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CONCEITOS CIENTFICOS EM DESTAQUE

Fundamentos e Aplicao da Flotao como Tcnica de Separao de Misturas

Luciana Massi, Sandro Rogrio de Sousa, Ceclia Laluce e Miguel Jafelicci Junior
Flotao uma tcnica de separao que envolve conceitos de qumica de superfcies, mas que pode ser abordada de forma clara e simples por professores de Ensino Mdio, fugindo das concepes errneas sobre o processo presente na maioria dos materiais didticos. Este artigo tem como objetivo servir de suporte aos professores interessados em ilustrar suas aulas de separaes de misturas com uma tcnica extremamente eficiente, que trabalha diversos conceitos de qumica e biologia, e tem ampla aplicao em processos industriais que permeiam o nosso cotidiano. separao de misturas, flotao, aplicao da flotao

Recebido em 27/11/06, aceito em 19/9/07

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flotao uma tcnica de separao de misturas que consiste na introduo de bolhas de ar a uma suspenso de partculas. Com isso, verifica-se que as partculas aderem s bolhas, formando uma espuma que pode ser removida da soluo e separando seus componentes de maneira efetiva. O importante nesse processo que ele representa exatamente o inverso daquele que deveria ocorrer espontaneamente: a sedimentao das partculas. A ocorrncia do fenmeno se deve tenso superficial do meio de disperso e ao ngulo de contato formado entre as bolhas e as partculas (DeSousa e cols., 2003). A tenso superficial a responsvel pela formao das bolhas e pode ser entendida como uma espcie de pelcula que envolve os lquidos, semelhante existente na gema do ovo. Isso explica porque, quando viramos um copo molhado, algumas gotas permanecem presas sua superfcie ou porque uma torneira mal

fechada consegue segurar a gota de gua at certo limite de tamanho antes que esta caia na pia. A justificativa para esse fenmeno est no fato de que as molculas situadas no interior de um lquido so, em mdia, sujeitas fora de atrao igual em todas as direes, ao passo que as molculas situadas, por exemplo, na superfcie de separao lquido-ar, esto submetidas fora de atrao

no balanceada ou no equilibrada, o que resulta numa fora preferencial em direo ao interior do lquido, indicada na Figura 1. O maior nmero possvel de molculas se deslocar da superfcie para o interior do lquido e a superfcie tender a contrair-se. Isso tambm explica porque gotculas de um lquido ou bolhas de gs tendem a adquirir uma forma esfrica (Jafelicci Jr e Massi, 2007).

Figura 1: Diagrama esquemtico comparando as foras de atrao entre molculas na superfcie e no interior de um lquido.

A seo Conceitos cientcos em destaque tem por objetivo abordar, de maneira crtica e/ou inovadora, conceitos cientcos de interesse dos professores de Qumica.
QUMICA NOVA NA ESCOLA Fundamentos e Aplicao da Flotao como Tcnica de Separao de Misturas N 28, MAIO 2008

Ao colocarmos um lquido em presentes no sistema, que preferem contato com uma superfcie, temos permanecer no meio lquido em vez que considerar duas possibilidades de aderir superfcie da bolha de ar de interao: o lqui(Venditti, 2004). do se espalha bem Para uma adeso A aplicao na separao na superfcie (como satisfatria, so nede minerais o emprego bebida alcolica em cessrios ngulos de mais convencional da copo de vidro) ou o contato de pelo meflotao, seguido de seu lquido tende a se nos 50 a 75, enquanuso na recuperao de manter no formato to que, para uma boa corantes em indstrias de de gota (como uma adeso s bolhas, papel, tratamento de gua gota de chuva no o ngulo de contato e esgoto. pra-brisa engordudeve ser preferencialrado de um carro). mente superior a 90. Na realidade, o que observamos E como esse ngulo pode rapidamente reflexo da afinidade entre as superfser modificado por fatores, tais como cies: aquelas que se mantm como substncias gordurosas na superfcie gotas de maneira a diminuir o mximo e materiais tenso-ativos, torna-se pospossvel o contato entre a gua e a svel tambm controlar as condies superfcie so chamadas hidrofbipara a flotao, tendo em vista que cas, enquanto aquelas em que obsernem sempre a partcula desejada vamos o espalhamento do lquido e hidroflica. tm afinidade gua so chamadas Alm da natureza fsico-qumica hidroflicas. O ngulo formado entre da superfcie, o tamanho da partcula as superfcies, indicado na Figura 2, tambm fator limitante do processo, conhecido como ngulo de contato pois para ser arrastada, a partcula (), pode ser usado como uma medidever ter dimenses prximas das da da hidrofobicidade/hidrofilicidade coloidais. Colides so sistemas do slido. Esse ngulo permite a dispersos constitudos de partculas quantificao dos vrios graus de com pelo menos uma dimenso afinidade intermedirios entre esses entre 1 a 1000nm ou 10 a 10000mm, dois casos extremos. mas a base dessa classificao No entanto, como esses parpelo tamanho da partcula admite a metros de superfcie explicam que simetria esfrica, o que nem sempre no processo de flotao algumas o caso. Partculas que tm esse partculas aderem s bolhas de ar tamanho em uma dimenso (forma preferencialmente em relao a oude disco) ou em duas dimenses tras? A explicao est no fato de (forma de agulha), mas que so muito que a superfcie dessas partculas maiores em outras dimenses, tam hidrofbica, fazendo com que a bm se comportam como colides. tenso superficial da gua expulse Essa flexibilidade permite que vrios a partcula do lquido e promova a sistemas sejam classificados como adeso da partcula na superfcie da coloidais e possibilita o emprego da bolha de ar. O que no ocorre com flotao como tcnica de separao os outros componentes hidroflicos de misturas em vrios processos com ngulos de contato pequenos industriais.
(a) (b)

Aplicao da flotao em processos industriais


Em 1886, Carrie Everson, estudando qumica e metalurgia com seu marido, por meio da experimentao, descobriu a possibilidade da ocorrncia da flotao e registrou a patente do processo. No entanto, as patentes mais disputadas, que envolveram grandes somas de dinheiro (Laine, 1928), referem-se aplicao do processo inicialmente na separao mineral e na extrao do cobre a partir da calcopirita (CuFeS2). Nesse processo, o mineral pulverizado e combinado com leo, gua e detergentes. As partculas de sulfetos esmagadas e modas so molhadas por leo, mas no por gua. Ento o ar borbulhado atravs da mistura; o sulfeto mineral recoberto de leo adere bolha de ar e flutua na superfcie com a espuma formada; e o resduo no desejado, pobre em cobre, chamado de ganga, deposita-se na parte inferior. A remoo da espuma bastante simples e a separao das partculas bastante eficiente (Atkins e Jones, 2001). A aplicao na separao de minerais o emprego mais convencional da flotao, seguido de seu uso na recuperao de corantes em indstrias de papel, tratamento de gua e esgoto. Pesquisas recentes ampliaram o uso da flotao em processos tais como despoluio de rios, separao de plstico e at mesmo separao de microrganismos. A Figura 3 mostra o tanque de flotao por ar disperso de projetos de purificao de gua. A flotao por ar disperso utilizado nos projetos de despoluio, como nos lagos dos parques do Ibirapuera e da Aclimao, no municpio de So Paulo, e nos crregos que abastecem esses lagos, engloba as etapas de separao do lixo trazido pelas chuvas; introduo de substncias na gua que reduzem a acidez e iniciam o processo de coagulao dos poluentes; injeo de oxignio por baixo do tanque que arrasta as partculas slidas para a superfcie, onde uma draga coleta todo o lodo formado no processo e o encaminha para as estaes de tratamento de esgoto (Sabesp, 2006).
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Figura 2: Superfcies hidroflicas (a) apresentam ngulo de contato menores que 90, enquanto superfcies hidrofbicas (b) apresentam ngulos maiores que 90.

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contaminantes (flotao seletiva), como atualmente feito para o enriquecimento de minrios de baixos teores.

Abordagem da flotao em livros didticos


Muitos livros didticos, apostilas e sites educativos trazem a flotao como um exemplo de tcnica de separao de misturas. No entanto, a abordagem desse tpico limitada e, freqentemente, apresenta erros conceituais. Podemos identificar as confuses a partir dos exemplos de aplicao da tcnica presentes nesses materiais. Alguns materiais didticos trazem a separao de areia em gua como ilustrao do processo de flotao. Nesse caso, observamos a confuso dessa tcnica com a sedimentao, que apenas em alguns casos uma etapa anterior insero de bolhas e ao arraste de partculas por flotao. Em outros textos, a flotao aparece ilustrada pela separao de serragem em gua, como se o arraste espontneo da serragem fosse igual ao observado na flotao. At mesmo o transporte de madeira nos rios foi citado como exemplo de flotao. Nesses casos, a flotao surge como uma separao de substncias de densidades diferentes, na qual a introduo de um lquido de densidade intermediria (a gua) promove o arraste do material menos denso para cima (serragem) e do mais denso para baixo (areia), segundo o princpio de Archimedes. Com base nas definies do processo apresentadas neste artigo, ressaltamos que s podemos classificar um processo de separao de misturas como uma aplicao da tcnica de flotao quando observamos a insero de bolhas de ar no meio lquido seguida da adeso de partculas bolha, que leva ao arraste das partculas para a superfcie do lquido e permite a separao das fases, sendo que essas partculas devem necessariamente ter dimenses coloidais para que seja possvel que as bolhas de ar carreguem as partculas. A flotao uma tcnica de separao de misturas amplamente empregada, mas pouco discutida na sala de aula. Acreditamos que sua abordagem no ensino de Qumica
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Figura 3: Tanque de flotao de uma estao de tratamento de gua mostrando espuma esbranquiada na parte superior do sistema de fases e gua lmpida na fase inferior aps a flotao. A gua purificada coletada abaixo da espuma. (fonte- http://www. enprotec-usa.com/html/airphotos.html)

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Figura 4: Clulas da levedura Sacharomyces cerevisiae aderidas bolha de ar. (Ceclia Laluce e cols. em Walker, G.M., Yeast: physiology and biotechnology, New York: John Wiley & Sons, 1998, p. 131)

O processo de reciclagem do plstico PET (polietileno tereftalato) tambm foi viabilizado graas ao processo de flotao. O maior problema na reciclagem desse polmero era no conseguir separ-lo do PVC para reutilizar o PET j que os dois so muitos parecidos e, muitas vezes, ocorria a contaminao cruzada. Para tornar possvel a flotao, foi necessrio o uso de um agente surfactante que modifica a superfcie do PET, fazendo com que ele apresente mais afinidade pela gua do que o PVC. Dessa forma, os dois materiais so picados, lavados e colocados em soluo aquosa com o surfactante. Em seguida, as bolhas geradas no sistema carregam o PET, deixando o PVC na soluo (Agencia USP de notcias, 2006; Maria e cols., 2003). Recentemente observamos tambm
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o emprego do processo de flotao na separao de microrganismos, uma vez que a clula, pelas suas dimenses, pode ser considerada um biocolide. A foto da Figura 4 mostra as clulas na bolha de ar. Estudos recentes no Brasil (DeSousa, 2007) tentam viabilizar essa tcnica para separao de leveduras no processo de produo de lcool. Como sabemos, esse processo envolve a adio de leveduras aos tanques de cevada ou caldo de cana e, atualmente, a separao das clulas de leveduras feita nas indstrias utilizando-se centrfugas por meio da aplicao de rotaes muito rpidas, esses equipamentos depositam as partculas (clulas) no fundo do recipiente submetido rotao. No entanto, a aplicao da flotao em destilarias faria com que a levedura produtora de lcool fosse seletivamente separada dos organismos

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possa ser expandida com a ampliao do conceito, admitindo a possibilidade da discusso de propriedades de qumica de superfcies com os alunos de Ensino Mdio.

Referncias
AGNCIA USP de Notcias. Reduo de custo na separao de plstico favorece reciclagem. Disponvel em < http://www.valeverde.org.br/html/ dicas2.php?id=19>. (Acesso em 14/07/2006). ATKINS, P .; JONES, L. Princpios de qumica: questionando a vida moderna e o meio ambiente. Trad. Ignez Caracelli. Porto Alegre: Bookman, 2001. DESOUSA, S.R. Flotao de microorganismos. Disponvel em <http:// www.iq.unesp.br/flotacao/index.htm>. (Acesso em 14/04/2007). DESOUSA, S.R.; OLIVEIRA, K.F.; SOUZA, C.S.; KILIKIAN, B.V.; LALUCE, C. Yeast flotation viewed as the result of the interplay of supernatant composition and cell-wall hydrophobicity. Colloid and Surfaces B: Biointerfaces, v. 29, p. 309-319, 2003. JAFELICCI JUNIOR, M.; MASSI, L. Introduo qumica de colides e superfcies. Disponvel em <http:// www.iq.unesp.br/flotacao/index.htm>. (Acesso em 14/04/2007).

Agradecimentos
Aos professores Nito Angelo Debacher, da Universidade Federal de Santa Catarina, e Maria Elisabete Darbello Zaniquelli, da FFCL de Ribeiro Preto - Universidade de So Paulo, pelas valiosas consideraes sobre o artigo.
Luciana Massi, licenciada em Qumica pelo Instituto de Qumica/UNESP-Araraquara, mestranda em qumica analtica na rea de Ensino de Qumica pelo Instituto de Qumica de So Carlos/Universidade de So Paulo. Sandro Rogrio de Sousa, licenciado em Qumica pela UNESP , doutor em biotecnologia pela Universidade de So Paulo, ps-doutorando do Instituto de Qumica/UNESP-Araraquara. Ceclia Laluce, licenciada e bacharel em Qumica, doutora em cincias pela UNESP , ps-doutora em gentica clssica de leveduras pela Universidade do Colorado (USA), docente do Instituto de Qumica da UNESP-Araraquara. Miguel Jafelicci Junior (jafeli@ iq.unesp.br), bacharel em Qumica pela UNESP , mestre em qumica de colides e de superfcies pela Universidade de Bristol (Inglaterra), doutor em cincias (fsico-qumica) pela USP , docente do Instituto de Qumica da UNESP-Araraquara.

LAINE, E. Chemistry as applied to the oil flotation of cooper ores. Journal of Chemical Education, v. 5, n. 9, p. 1084, 1928. MARIA, L.C.S; LEITE, M.C.A.M.; AGUIAR, M.R.M.P .; DE OLIVEIRA, R.O.; ARCANJO, M.E.; DE CARVALHO, E.L. Coleta seletiva e separao de plsticos. Qumica Nova na Escola, So Paulo, n 7, maio, 2003. SABESP . Processo de flotao aplicado em cursos dgua. Disponvel em <http://www.sabesp.com.br/a_sabesp/ tecnologia/flotacao.htm>. (Acesso em 14/07/2006). VENDITTI, R.A. A simple flotation deinking experiment for the recycling of paper. Journal of Chemical Education, v. 81, n. 5, p. 693, 2004.

Para saber mais


CURSO de Educao Distncia em Flotao de Microrganismos. Disponvel em <http://www.iq.unesp.br/flotacao/ index.htm>. (Acesso em 14/04/2007). JAFELICCI JUNIOR, M.; VARANDA, L.C. O mundo dos colides. Qumica Nova na Escola, So Paulo, n 9, maio, 1999.

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Abstract: Fundamentals and applications of flotation as mixtures separation technique. Flotation process is a separation technique that regards surface chemistry concepts and can be considered by high school teachers in a clear and simple way. Teachers can avoid didactic material misconceptions appearing on textbooks about flotation. This paper reports on the support to the teachers for illustrating their classes on mixtures separation through an efficient separation technique, working different concepts in chemistry and biology. Moreover, flotation process is largely applied in many industrial separation processes concerning our every day life. Keywords: mixtures separation, flotation, surface chemistry

Nota
Metodologia de Ensino de Qumica via Telemtica (MEQVT) uma disciplina regular do programa de Licenciatura em Qumica da Faculdade de Educao da USP e ministrada a distncia para estudantes de universidade pblicas de todo o Brasil. A maior parte das atividades prtica e utiliza o computador e a internet como mediadores do ensino de qumica. Ao longo do curso, sero desenvolvidas atividades de ensino para a educao bsica, estgio em escolas e pela internet, reflexes e discusses sobre o ensino de qumica e as TIC. Ao cursar MEQVT, voc usa o meio para atravs dele, falar sobre ele na organizao do ensino. Para acompanhar o curso, alm de participar de aulas a distncia, voc ter de criar e aplicar atividades de ensino, elaborar relatrios, relatar visitas, participar de fruns interagir com professores e alunos. O curso ser oferecido no segundo semestre de 2008. Para maiores informaes acesse www.lapeq.fe.usp.br Equipe MEQVT
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