You are on page 1of 280

Lynsay Sands

Beau, Tnbreux et Vorace


Les Vampires Argeneau 4 Traduit de langlais (tats-Unis) par Anne-Virginie Tarall Milady

Titre original : Tall, Dark and Hungry Copyright 2004 by Lynsay Sands Suivi dun extrait de : Bite to remember Copyright 2006 by Lynsay Sands Bragelonne 2011, pour la prsente traduction ISBN : 978-2-8112-0534-8 Bragelonne Milady 60-62, rue dHauteville 75010 Paris E-mail : info@milady fr Site Internet : www milady fr

Pour David

Arbre gnalogique de la famille Argeneau

CHAPITRE PREMIER
Cest excellent. Amus, Bastien regarda Kate C. Leever prendre une bouche du poulet au citron quelle avait command et loffrir son frre Lucern. Il le fut encore plus quand Lucern ouvrit la bouche, murmura quelques mots apprciateurs, mcha et avala. Jamais de sa vie il navait vu Lucern manger ; celui-ci faisait toujours semblant. la naissance de Bastien, son frre avait dj plus de deux cents ans, et il stait lass de la nourriture humaine mme trs raffine. Les mets les plus fins finissaient par perdre tout intrt au bout de quelques sicles. Ayant lui-mme plus de quatre cents ans prsent, Bastien trouvait que manger ntait quune perte de temps, mais il devait encore le faire, parfois, au cours des runions du conseil dadministration ou de dners, pour viter que lon devine sa vritable nature. Cest dlicieux ! sexclama Lucern. Tout a sest beaucoup amlior avec le temps, nest-ce pas ? Non, le corrigea Bastien. Le got est sans doute toujours le mme, mais lamour rveille tes papilles et ravive ton dsir pour la nourriture. Lucern haussa les paules. Il neut pas lair contrari que Bastien ait pris un ton si moqueur en prononant le mot amour . Il admettait volontiers ses sentiments pour la jeune femme ct de lui. Tout est plus vivant et excitant dsormais. Je me surprends poser un regard neuf sur le monde, voir ce qui mentoure comme Kate le voit. Je ne suis plus blas comme avant. Cela me change agrablement. Bastien garda le silence. Il se contenta de lever son verre de vin. Mais alors quil en buvait une gorge, il prouva une sorte de pincement au cur en entendant les paroles de Lucern. Sil avait analys ses sentiments, il aurait su quil sagissait de jalousie. Mais Bastien ntait pas prt se lavouer. Lamour ou la solitude navaient pas leur place dans sa vie ; il tait trop occup. Bastien avait toujours t responsable. la mort de leur pre, ctait lui qui avait repris les rnes de lentreprise familiale. Ctait dans sa nature. Il passait sa vie rgler les problmes des siens, quils soient dordre priv ou professionnel. Au moindre souci, ctait vers lui quon se tournait, et il en avait toujours t ainsi. Bastien avait dirig les affaires au nom de son pre pendant les sicles o JeanClaude Argeneau avait sombr dans la boisson, ce qui lavait men sa

perte. Il tait mort brl, lune des rares faons danantir les tres de leur espce. Alors, Bastien Il plissa les yeux au ton de Kate. Il la connaissait depuis assez longtemps pour savoir quil signifiait : Nous sommes sur le point de nous occuper dune chose dplaisante, mais nanmoins ncessaire. Il lentendait trs souvent, mais toujours adress Lucern. Il navait pas lhabitude quelle lemploie avec lui. Nous tavons invit djeuner pour une bonne raison. Bastien haussa les sourcils. Il sen tait dout quand Lucern lavait appel et convi les rejoindre au restaurant La Bonne Soupe. Son frre savait quil napprciait plus de manger. Bastien avait donc pens que linvitation soudaine devait avoir un rapport avec le mariage prochain du couple, mais il ignorait ce que son frre attendait de lui. Lunion aurait lieu dans deux semaines, ici mme, New York. Cette ville avait sembl un choix tout dsign pour la crmonie, puisque Kate, et maintenant Lucern, y vivaient et y travaillaient. Lan des fils Argeneau avait emmnag Manhattan six mois auparavant pour se rapprocher de sa fiance, qui tait aussi son agent. Rester auprs delle pendant quelle faisait les derniers ajustements prcdant sa transformation lui avait sembl tre une bonne ide. En plus des changements physiques, devenir lune des leurs impliquait dadopter de nouvelles habitudes et de sentraner certaines choses, alors Lucern avait dmnag New York pour laider sy prparer ainsi que pour rgler les derniers dtails des noces. Heureusement, sa qualit dauteur clbre lui donnait ce genre de libert. Bastien devait admettre que New York tait le meilleur endroit pour y tenir la crmonie et le repas du mariage, mme si aucune de leurs familles ny vivait. Les Argeneau venaient de Toronto, et les Leever, la famille de Kate, taient originaires du Michigan, mais tous les amis et collgues de travail de la jeune femme vivaient l. Et ctait aussi dans la Grosse Pomme que Kate, et dsormais Lucern, vivaient et travaillaient. Or tout le monde savait quil tait plus facile de faire tous les arrangements ncessaires un mariage russi quand on se trouvait sur place. Au dbut, Luc avait eu lintention doccuper le luxueux appartement situ au dernier tage de limmeuble de bureaux des Entreprises Argeneau New York jusquau mariage. Mais, aprs y avoir emmnag, il

avait rendu visite Kate, et tait rest avec sa fiance. Quand Bastien avait fui Toronto, et sa mre, qui jouait les marieuses, pour travailler Manhattan, Lucern avait dj emport la majorit de ses affaires dans le minuscule deux pices de Kate, et Bastien avait eu lappartement pour lui tout seul. Comme toujours. Il aimait mieux cela, et il navait pas vraiment hte dtre envahi par la famille venue pour les noces. Heureusement, il se consolait en se disant que cela ne durerait quun week-end, aprs quoi il aurait de nouveau la paix et il naurait plus craindre les interventions de sa mre. Il secoua la tte au souvenir des dernires manigances de Marguerite. Elle stait toujours mle de la vie de ses enfants, impatiente de les voir heureux, mais sa dernire tentative avait russi choquer Bastien. Il tait le dernier des enfants de Marguerite tre encore clibataire, et elle tait dtermine le voir spanouir dans une relation amoureuse, comme ses frres et sa sur. Il la comprenait dune certaine manire, mais elle avait dpass les bornes. Encourage par le succs du mariage de sa fille Lissianna avec un psychologue, Marguerite stait mise la recherche dune psychologue pour Bastien dans lespoir quil en tomberait amoureux. Elle avait pris des rendez-vous chez chacune des thrapeutes de Toronto, dcouvert lesquelles taient clibataires, et choisi celles quelle aimait le mieux et qui daprs elle plairaient son fils. Puis Marguerite avait dclar tre une vampire et implant dans lesprit des pauvres jeunes femmes lide de parler de sa dmence avec un membre de la famille. Bastien avait pass des semaines courir dans toute la ville, faire le tour de toutes les psychologues pour effacer leur mmoire et sassurer que les ides farfelues de sa mre nauraient pas de consquence. Puis il tait parti vivre New York, refusant de faire les frais dune autre manuvre de sa mre. Linactivit rendait Marguerite compltement dingue. Il esprait que la grossesse de sa sur Lissianna, annonce peu de temps auparavant, loccuperait un moment. Bastien navait rien contre lide de sinstaller et de partager sa vie avec quelquun, comme ses frres et sur, mais il nessayait pas non plus de provoquer les occasions. Il avait vcu seul si longtemps quil finissait par se demander sil nen serait pas toujours ainsi. Josphine avait peut-tre reprsent son seul espoir dtre heureux. Ne voulant pas ressasser les souvenirs de lhumaine quil avait aime et perdue, Bastien regarda Lucern, puis Kate.

Alors, quest-ce que vous attendez de moi ? Le couple changea un regard, et Lucern rpondit : Tu aurais d commander quelque chose, petit frre. Cest moi qui invite. Bastien fut vaguement amus par leur tactique pour gagner du temps. Comme lui, son frre dtestait avoir besoin daide. Eh bien, ce doit tre un bien gros service pour que tu sois prt ouvrir ton portefeuille, plaisanta-t-il. Tu me fais passer pour un pingre, fit remarquer Lucern, fronant les sourcils. Tu les. Ou du moins tu ltais, se corrigea Bastien. Tu sembles ttre beaucoup amlior depuis que Kate est entre dans ta vie. Elle a russi te faire dlier les cordons de ta bourse. Il fut un temps o tu naurais jamais song vivre dans une ville aussi chre que New York. Luc haussa les paules. Cest l quelle vit, luda-t-il. En fait, cest moi qui ai besoin dun service, annona Kate. Oh ? Bastien se tourna vers elle avec intrt. Il aimait bien sa future bellesur. Elle tait parfaite pour Luc. Son frre avait de la chance de lavoir trouve. Oui. Ma meilleure amie Terri en fait, il sagit de ma cousine. Ou plutt, elle est les deux : ma cousine et ma meilleure amie, mais Cest ta demoiselle dhonneur, nest-ce pas ? linterrompit Bastien. Oui ! Elle lui adressa un sourire radieux, heureuse quil sen soit souvenu. Mais elle naurait pas d tre surprise. Bastien noubliait jamais aucun dtail. Dautant que son rle de garon dhonneur faisait de lui le cavalier de la mystrieuse jeune femme. Ils allaient passer tout le mariage ensemble. Alors comment aurait-il pu ne pas se la rappeler ? Quy a-t-il ? demanda-t-il alors que Kate continuait sourire en silence. Quand elle hsita, il insista : Doit-elle arriver en mme temps que tous les autres ou un ou deux jours avant ? En fait, elle sera l deux semaines avant le reste des invits, reconnut Kate. Elle a pris une partie de ses vacances pour venir nous aider prparer le mariage.

Ce qui est une excellente ide, marmonna Lucern avant dajouter : Nous aurons besoin de toute laide quon voudra bien nous apporter. Si tu savais comme il est compliqu dorganiser un mariage, Bastien. Dabord, il faut dfinir une date, rserver une salle, choisir les invitations et les envoyer. Puis il faut slectionner un traiteur, dcider du menu, des vins qui seront servis, des fleurs utiliser pour les compositions, de la musique lglise, dengager un groupe ou un DJ pour la soire. Enfin, il y a les couleurs, les fleurs, les smokings et les robes, et ainsi de suite. (Il secoua la tte.) Cest incroyable que les couples survivent cela et russissent mettre sur pied un mariage. Suis mon conseil : si tu trouves un jour chaussure ton pied, vite ces btises et file Las Vegas ! viter ces btises et filer Las Vegas ? rpta Kate, incrdule. Oh, non, Kate, je nai pas voulu dire, commena Lucern, essayant de revenir sur ses propres paroles. Je sais bien quun mariage est pnible organiser, mais le pire doit tre derrire vous, non ? demanda Bastien, essayant de sauver son frre de la colre visible sur le visage de sa fiance. Soulag, Lucern saisit la perche avec gratitude. Eh bien, oui. La majorit des dcisions ont t prises, mais il semble quil y ait toujours autre chose. La semaine dernire, ctait faire des fleurs en papier toilette. Qui sait ce que sera la suivante ? Des fleurs en papier toilette ? stonna Bastien. En mouchoir en papier, le corrigea Kate, dun ton agac. Nous les ralisons avec des Kleenex. Oui, acquiesa Lucern avant de se tourner vers son frre pour lui expliquer : Elle ma montr comment plier et attacher tous ces mouchoirs, puis les ouvrir pour en faire des fleurs qui dcoreront les voitures du cortge. Je lui ai dit dengager quelquun pour les fabriquer, ou de les acheter, mais elle a insist, disant que ctait une tradition dans sa famille. Des fleurs achetes ne feraient pas laffaire. Alors jai pass une semaine entire froisser, nouer et vaser des feuilles en papier toilette. Des mouchoirs ! feula Kate. Certaines sont en papier toilette, linforma Lucern. Quoi ? Elle lui adressa un regard horrifi. Je suis tomb en panne de Kleenex, et tu voulais quil y en ait un nombre prcis pour les voitures, alors jai utilis du papier toilette. Je ne

crois pas quon verra la moindre diffrence. Et puis, je nai pas pu te poser la question. Tu travaillais tard, comme dhabitude. Il se tourna vers Bastien et expliqua : Elle fait des heures sup, depuis quelque temps, pour faire le boulot de Chris en mme temps que le sien. Bastien haussa un sourcil, mais Kate grimaa. Ce nest pas a. C. K. soccupe de ses crivains, et moi des miens. Mais il doit se rendre une confrence en Californie aujourdhui, et je serai l en cas durgence pendant son absence. Je me suis donc arrange pour mavancer dans mon travail, pour ne pas prendre de retard, au cas o il se passerait quelque chose, si tu vois ce que je veux dire. Bastien hocha la tte, puis il remit la conversation sur les rails. Donc, ta demoiselle dhonneur arrive avec deux semaines davance. Elle devrait tre ici trs bientt. O va-t-elle loger ? Ah. (Kate eut lair mal laise, puis elle lcha un soupir.) Cest ce sujet que jai un service te demander, reconnut-elle. Tu comprends, jai pens linviter chez moi, mais mon appartement est vraiment petit. Je nai quune seule chambre minuscule, et cest tout ce que je peux me permettre Manhattan avec mon salaire. Et, avec Lucern et moi, cest dj trs encombr. Jai song mettre Terri lhtel, Luc a mme offert de payer son sjour, mais je sais quelle insisterait pour le faire ellemme. Et avec toutes les dpenses quelle a dj en tant que demoiselle dhonneur, je ne veux pas lui en imposer encore dautres. Elle nen a pas les moyens, pourtant elle refuserait de ladmettre. Fire ? interrogea Bastien. Oui. Trs. Sa mre la leve seule, et Terri sest dbrouille sans laide de personne depuis la mort de tante Maggie quand elle avait dixneuf ans. Elle est ttue et a du mal demander de laide et en accepter. Bastien hocha la tte. Il comprenait. Lui-mme tait fier. Trop, sans doute, par moments. Tu voudrais quelle loge chez moi, devina-t-il. Oui, si tu ny vois pas dinconvnient, admit Kate, pleine despoir. Bastien sourit avec indulgence. La fiance de son frre agissait comme si elle lui demandait un immense service. Il nen tait rien. Lappartement tait trs grand et comptait cinq chambres. Bastien ny passait que trs peu de temps, aussi ne verrait-il sans doute jamais la jeune femme. Il abandonnerait Terri entre les mains expertes de la gouvernante, et elle ne serait vraiment pas un problme pour lui.

Aucun souci, Kate. Elle est la bienvenue. Quand doit-elle arriver ? Ce week-end, je prsume, sil est prvu quelle soit ici deux semaines avant le mariage ? Oui, rpondit Kate, avant dchanger un autre regard avec Lucern. En fait, elle arrive aujourdhui. Aujourdhui ? Bastien ne prit pas la peine de cacher sa surprise. Je sais. Je suis navre de te demander a la dernire minute. Je laurais fait plus tt, si javais su. lorigine, Terri devait venir comme les autres, la veille du mariage. Mais elle a dcid de me faire la surprise et de prendre des congs. Je lai appris il y a une heure, quand elle sest dit quelle ferait bien de sassurer que jtais la maison si elle ne voulait pas passer deux jours sur mon paillasson. Alors, elle ma appele de lavion. Eh bien, cest une bonne chose quelle lait fait, commenta Bastien, qui remarqua un autre change de regards entre Lucern et Kate. Il plissa les yeux. Apparemment, il ne sagissait pas seulement daccueillir la demoiselle dhonneur de sa future belle-sur chez lui. Ils ne lui avaient pas encore tout dit. Et soudain, Bastien comprit. Je suppose quil faut aller la chercher laroport ? Eh bien, elle devait prendre un taxi, mais tu sais combien cest cher, et elle ne peut pas se le permettre, et tu sais quelle nacceptera pas que tu la rembourses, alors tu lui as dit que quelquun viendrait la chercher, termina Bastien pour elle. Kate plissa les yeux. Tu lis dans mes penses ? Non, lui assura-t-il. Ce ntait pas difficile de le deviner. Oh. (Elle se dtendit.) Tu as raison. Est-ce que je ten demande trop ? Bastien coula un regard son frre, et Kate ajouta : Lucern peut taccompagner, bien sr. Il a propos de sy rendre seul, mais il ne connat pas les autoroutes, ou laroport, aussi bien que toi et il pourrait se perdre. Je serais alle laccueillir moi-mme, mais je suis dborde au boulot en ce moment, et je Luc et moi irons la chercher, promit Bastien en souriant, admirant la diplomatie de Kate, qui faisait de son mieux pour ne pas froisser son fianc.

Lucern navait pas besoin de connatre le chemin. Il aurait pu prendre lune des voitures avec chauffeur de la socit. Mais, pour tout dire, Lucern ntait pas trs sociable. Il ntait plus aussi renferm qu une poque, mais il tait encore trs maladroit dans ce genre de situation, et Bastien souponnait Kate davoir peur quil accueille sa cousine et meilleure amie avec un grognement signifiant : Suivezmoi , puis quil reste silencieux pendant le reste du trajet. De son ct, Bastien avait affaire des humains tout le temps, et il tait bien plus sociable. Et, heureusement pour Kate et cette Terri quil ne connaissait pas encore, il avait justement un programme peu charg pour laprsmidi mme. Il pouvait donc leur rendre ce service sans problme. Super, dit Lucern avec flegme. Test-il venu lesprit, Katie, mon amour, que tu envoies deux hommes chercher ta cousine et meilleure amie laroport et quils ignorent quoi elle ressemble ? Comment allons-nous la retrouver ? Faites une pancarte avec son nom, suggra-t-elle joyeusement. vous deux, je sais que vous laccueillerez et veillerez ce quelle arrive bon port. Bastien fut amus par lexpression dubitative de son frre. Le ton de Kate avait t un avertissement : Ramenez-la-moi saine et sauve ou bien Zut, il faut que jy aille. Nous avons une runion de la production cet aprs-midi. Cest pour a que je ne peux pas mabsenter du bureau pour aller laroport moi-mme, expliqua Kate en se levant. (Elle se pencha pour embrasser Lucern, commena se redresser, puis pressa encore ses lvres contre les siennes, avant de soupirer.) Je taime, Luc. Je taime aussi, Kate, rpondit-il. Il passa vivement la langue sur la lvre infrieure de sa fiance, et linstant suivant les deux amoureux sembrassaient de nouveau. Bastien leva les yeux au ciel et tourna son attention vers la salle du restaurant. Lexprience lui avait appris quil y aurait encore bien des soupirs et des baisers avant que Kate scarte enfin de Lucern. Ces deuxl taient impossibles. Il ne pouvait quesprer que leur lune de miel finirait bientt. Mais il craignait quil nen soit rien. Cela faisait presque un an que son frre tienne avait pous Rachel, et deux depuis le mariage de Lissianna et Greg, et aucun des deux couples ntait encore sorti de cette phase dbordante de dsir et de passion. Toute sa foutue famille semblait sy complaire. Ils taient tous si pitoyables. Il tait le

seul, lexception de leur mre, qui ne passait pas un temps fou flirter en public et en priv, ds que loccasion se prsentait. Dun autre ct, ni sa mre ni lui navaient de partenaire. Bastien ne fit pas attention la pointe de jalousie qui le transpera quand Kate soupira encore, puis gmit tout bas. La seconde suivante, il tourna la tte vers elle quand elle dit dun ton trs professionnel : Ceci pourrait vous aider. (Elle stait redresse et tirait quelque chose de son sac.) Cest une photo rcente. Terri me la envoye par email le mois dernier. Maintenant, il faut que jy aille. Soyez gentils avec elle. Elle posa le clich entre eux sur la nappe, tourna les talons et se fraya un chemin au milieu des tables pour gagner la sortie du petit restaurant bond. Dieu, elle est merveilleuse, murmura Lucern en regardant Kate marquer une pause et faire un pas de ct pour laisser entrer quelquun. Bastien leva les yeux au ciel quand il saperut que ceux de son frre taient rivs sur le derrire de sa fiance. Se rendant soudain compte quil regardait dans la mme direction, il se dtourna et se concentra sur la photographie. Terri devait tre ge dune trentaine dannes. Elle avait des lvres pleines, retrousses par un sourire espigle, et de grands yeux pleins de douceur. Une beaut, commenta-t-il, remarquant quelle et Kate taient trs diffrentes. Elle tait aussi brune que Kate tait blonde, et aussi bien en chair et toute en courbes que la fiance de Lucern tait filiforme. Mais elle nen tait pas moins renversante, dans son genre. Elle lui faisait penser un fruit mr. Vraiment ? demanda Lucern, distrait, suivant toujours sa future femme des yeux. Si tu cessais de dvorer Kate du regard pour jeter un coup dil la photo, tu le verrais par toi-mme. Lucern consentit enfin se retourner pour lui adresser un regard amus, puis il obit. Elle nest pas mal. Mais pas aussi belle que Katie. Bastien ricana. tes yeux, aucune femme nest aussi belle que Katie.

Tu as raison, affirma Lucern, levant son verre pour boire une gorge de whisky avant dadmettre : Kate est parfaite mes yeux. Nulle ne lui arrive la cheville en rien. Pardonne-moi, frangin, mais je crois que lexpression moderne est : tu las dans la peau. Bastien secoua la tte, amus. Il aimait bien Kate, mais elle ntait pas parfaite. Presque, mais pas compltement. Alors, quand doit atterrir lavion de cette Terri ? Lucern consulta sa montre, haussant les paules. Dici une heure environ. Quoi ? croassa Bastien. Comment a, quoi ? Tu plaisantes ! Elle narrive pas dans une heure ! Si. Bastien le regarda sans ciller un instant. Quel aroport ? JFK. Seigneur Dieu. Quoi ? Lucern eut lair inquiet, et Bastien balaya le restaurant du regard, cherchant leur serveuse. Bien sr, elle tait introuvable. Il suffisait quils aient besoin delle pour quelle disparaisse, sans doute en cuisine. Tu aurais pu dire a plus tt, bon sang, grogna Bastien. Merde, Kate aurait pu le faire. Elle sait quil faut une heure pour arriver JFK. O diable est cette serveuse ? Elle na pas d se rendre compte quil tait si tard, dit Lucern, trouvant une excuse Kate. Elle est un peu distraite ces temps-ci. Ah oui ? Eh bien, ce sera entirement sa faute si nous sommes en retard. Nous y serons temps, lui assura. Lucern dun ton apaisant, alors que la serveuse sortait de la cuisine. Lui faisant signe, il ajouta : Terri devra rcuprer ses bagages et passer la douane. Bastien secoua la tte, dgot. Lucern ne sinquitait plus jamais de rien, mais deux cents ans dans le monde des affaires avaient fait de Bastien un homme soucieux des dtails.

Elle doit peut-tre faire tout a, mais nous, nous devons prendre la voiture et arriver l-bas. Esprons que la circulation sera fluide, aujourdhui. Laissant Lucern rgler laddition, Bastien prit son tlphone portable et appela son chauffeur. Sil conduisait lui-mme ou prenait un taxi la nuit, il utilisait toujours une voiture avec chauffeur le jour. En plus de spargner la corve de devoir chercher une place de stationnement, cela lui vitait de rester au soleil plus longtemps que ncessaire. Chaque fois quil devait quitter son vhicule pour se rendre quelque part, il courait jusqu la porte. Il aurait pu supporter de marcher la lumire du jour quelques minutes, ou plus, mais chaque fois il devait ingrer une plus grande quantit de sang, et cela pouvait constituer un inconvnient. Une fois sr que son chauffeur tait en route, Bastien referma le clapet de son tlphone dun claquement sec et le rangea dans sa poche. Puis il rflchit la meilleure manire de grer la situation. Il utilisait une limousine avec chauffeur quand ctait ncessaire, mais son chauffeur habituel tait en vacances, et Bastien navait pas envie de passer une heure surveiller tout ce quil dirait. Ils allaient donc devoir retourner au bureau pour y prendre son propre vhicule. Ils emporteraient aussi quelques poches de sang, en cas durgence, dcida-til. Toutes ses voitures avaient des vitres traites pour ne pas laisser passer les UV, mais sils tombaient en panne, ou sils crevaient et devaient changer un pneu ou marcher sur une courte distance, la situation pouvait devenir dsagrable, voire dangereuse. Tout cela prendrait du temps et augmenterait les risques de ne pas tre lheure pour accueillir Terri, mais si la chance tait avec eux et la circulation fluide Le trafic est dense, fit remarquer Lucern un peu plus tard. Bastien laissa chapper un petit rire. Bien sr. Cest la loi de lemmerdement maximal. (Lucern grogna.) Attrape mon attach-case sur la banquette arrire. Tu vas devoir fabriquer la pancarte. Tu crois que nous ne reconnatrons pas Terri daprs la photo ? Lucern prit la mallette et la posa sur ses genoux. Peut-tre. Mais je prfre ne pas trop compter l-dessus. Si nous la ratons, Kate nous tuera tous les deux. Luc mit un autre grognement. Il navait jamais t trs bavard. Bastien supposait que ctait la raison pour laquelle Kate avait voulu quil

laccompagne pour prendre sa cousine et meilleure amie laroport. Les seules fois o Luc desserrait les dents, ctait quand elle tait l. Ctaient aussi les seuls moments o il souriait. Kate rvlait chez lui des facettes inattendues de sa personnalit, qui disparaissaient ou mouraient ds quelle quittait son champ de vision. Quand elle ntait pas l, impossible darracher plus de deux mots Lucern. Gnralement, il rpondait dun simple grognement. Quest-ce que jcris ? Bastien lui coula un regard en coin. Non seulement Lucern avait fait une phrase entire, mais il tenait un grand bloc-notes et un crayon quil avait sortis de lattach-case et se tenait prt crire. Simplement son nom. Ah oui. (Lucern crivit le nom Terri sur la feuille, puis il sarrta.) Quel est son nom de famille ? Tu me demandes a moi ? Cest la cousine de ta fiance, pas de la mienne. Oui, acquiesa Lucern, pinant les lvres, pensif. Kate ne la pas dit au djeuner ? Non, pas que je sache. (Bastien lui jeta un autre coup dil.) Tu ne sais vraiment pas ? Je ne men souviens pas. Eh bien, Kate la sans doute mentionn une fois ou deux au cours des derniers mois. Sans doute. Lucern garda le silence un instant, puis il se pencha au-dessus du bloc pour crire. Soulag que son frre ait pu se rappeler le nom de la jeune femme, Bastien reporta toute son attention sur la circulation, non sans baisser brivement les yeux sur sa montre. Si son avion nest pas en avance et que le passage la douane dure une vingtaine de minutes, nous y serons juste avant quelle perde espoir et saute dans un taxi. O irait-elle, si elle ne trouvait personne venu lattendre ? Sans doute au bureau de Kate. Super. Kate en serait ravie. Esprons que lavion sera lheure. Ce ne fut pas le cas.

Il aura deux heures de retard, grogna Lucern alors quils traversaient le terminal des arrives. Dire que nous nous sommes dpchs, tout a pour poireauter pendant des heures. Bastien sourit discrtement de lagacement de son frre. Ds leur arrive laroport, ils avaient appris que le vol de la cousine de Kate avait d faire une escale imprvue Detroit pour cause de problmes mcaniques et y tait rest jusqu ce que ceux-ci soient rgls. Il arriverait ainsi avec deux heures de retard. Bastien avait dabord t inquiet, puis il stait rendu un guichet, o il avait appris que les toilettes taient tombes en panne. Bien sr, lhtesse au sol ne lui avait pas dit cela. Il stait brivement gliss dans son esprit pour y trouver linformation. Les compagnies ariennes navaient pas envie de ce genre de publicit, et prfraient faire rfrence de mystrieux problmes mcaniques quadmettre que des W-C. staient bouchs. Elles navaient pas besoin de la devise Voler dans des cieux dexcrments . Ayant deux heures tuer jusqu larrive de Terri, Bastien et Lucern staient rfugis dans un bar, quils avaient dnich dans le hall des dparts le plus proche. Ils taient retourns ensuite aux arrives pour y attendre la jeune femme, esprant quelle ne serait pas retenue trop longtemps par les formalits habituelles. Lun et lautre nen pouvaient plus de patienter et avaient hte de quitter laroport, o rgnait la cohue des voyageurs stresss et des amis ou parents impatients. Ils arrivent, annona Bastien quand les premiers voyageurs reints apparurent. O est ta pancarte ? Ah, oui. Lucern tira la feuille de papier de sa poche. Quand il leut dplie, Bastien vit ce quil avait crit et la lui arracha des mains, incrdule. Terri, cousine et meilleure amie de Kate ? Je narrivais pas me rappeler son nom de famille, rpondit Lucern, haussant les paules. Elle se reconnatra. Allez, dpche-toi de la lever et de la montrer. En voil tout un tas : elle pourrait se trouver parmi eux. Bastien se tourna vers la porte que des voyageurs franchissaient par groupe de trois ou quatre. Il semblait quils navaient pas t retenus du tout la douane. On dirait quils ont travaill deux fois plus vite pour sortir leurs bagages et leur faire passer les contrles, dit-il.

Hmm, fut tout ce que Lucern trouva dire. (Bastien brandit son papier.) Ils doivent essayer de rattraper un peu du temps perdu. Les deux hommes se turent alors que plusieurs dizaines de personnes les dpassaient pour tre accueillies par leurs parents ou amis et quittaient le hall des arrives. Bastien en compta environ cinquante avant de reprer une jeune femme qui venait droit vers eux. Il ne laurait peut-tre pas reconnue si elle navait pas souri en les voyant, malgr sa lassitude. Sans sen rendre compte, il laissa retomber ses bras, baissant sa pancarte du mme coup. Comme sur la photo, elle tait toute en courbes, mais sa coiffure tait diffrente. La queue-de-cheval avait disparu, et ses cheveux chtains tombaient en ondulations souples sur ses paules. Bastien remarqua avec intrt quelle portait un jean. Un jean blanc, un tee-shirt de luniversit de Leeds et des tennis blanches. Ctait une tenue confortable, parfaite pour voyager. Lucern ! (Elle adressa un sourire clatant Bastien, sarrta devant lui et, aprs une brve hsitation, ltreignit chaleureusement.) Kate ma tellement parl de vous. Cest un plaisir de rencontrer lhomme qui la rend tellement heureuse. Bastien baissa les yeux sur le sommet du crne de la jeune femme, surpris, tout en lui rendant automatiquement son treinte. Lucern semblait amus par la scne. Voyant cela, Bastien sclaircit la voix alors que la cousine de Kate le lchait et reculait dun pas. Terri, je prsume ? Elle rit de son ton guind. Oui, bien sr. (Puis elle marqua une pause, pendant laquelle, inclinant la tte sur le ct, elle ltudia.) Kate avait raison. Vous devez tre le plus bel homme de tout New York. Elle a dit que cest comme a que je vous reconnatrais, lui confia-t-elle avec un large sourire. Bastien se surprit rpondre son sourire, btement flatt par le compliment, jusqu ce que Lucern, las dtre laiss de ct, annonce : Alors, il ne peut sagir que de moi. Je suis Lucern, le plus bel homme de tout New York. Celui que vous venez de serrer dans vos bras est mon frre Bastien. Terri Simpson tourna un regard surpris vers lhomme qui venait de parler. Il mesurait deux ou trois centimtres de moins que celui quelle avait treint, et il lobservait avec amusement. Elle fut tonne de ne lavoir pas remarqu. Il ressemblait sy mprendre celui quil avait

appel Bastien, quelques dtails prs. Ils avaient le mme nez, mais sa lvre infrieure ntait pas aussi pleine que celle de son frre, qui avait galement une mchoire mieux dfinie. Leurs yeux aussi taient diffrents. Sils avaient tous deux des iris bleu argent, ceux de Bastien taient plus profonds et emplis dune motion indfinissable qui interpellait Terri. Pour tre honnte, elle tait soulage quil ne soit pas Lucern. Dcidant de ne pas sappesantir sur cela, elle alla treindre le fianc de sa cousine. Mes excuses, Lucern, jai vu la pancarte et jai suppos (Elle laissa sa phrase en suspens alors quelle le serrait dans ses bras et scartait.) Vous devez mavoir attendue pendant des heures ! Je suis dsole. Vous ny pouviez rien, dit Bastien, alors vous navez pas vous excuser. Puis-je vous prendre a ? Terri se retrouva dleste de ses bagages quand Bastien s empara de la poigne de sa valise et Lucern fit glisser son sac de son paule. Puis les deux hommes lentranrent hors du btiment. Quelques minutes plus tard, elle tait assise lavant dune Mercedes, sur lautoroute. Vous devez tre puise aprs un tel vol. Terri adressa un sourire lhomme assis ct delle. Bastien. Elle aimait ce nom. Elle aimait aussi son genre. Elle ne craquait gnralement pas pour les hommes daffaires, mais il avait de lallure dans le costume de grand couturier quil portait. Jetant un coup dil par-dessus son paule, elle aperut le fianc de Kate, silencieux sur la banquette arrire. Il avait pris un bloc-notes, quil tenait sur les genoux, et en noircissait une page. Pour la premire fois, elle saperut quil portait un pantalon en toile et un pull. Ntant pas un homme daffaires, il navait pas besoin dun costume. En fait, jai dormi un peu, rpondit-elle enfin, se renfonant dans son sige. Il semblait vident que Lucern nallait pas faire la conversation. Kate lavait avertie quil ntait pas trs sociable, et elle avait promis de se dbrouiller pour que son frre laccompagne laroport. Kate ne lui avait pas prcis que ledit frre tait encore plus beau que son Lucern. Terri dcida quelle allait devoir discuter avec sa cousine, qui naurait pas d omettre ce genre de dtails. Une petite prparation mentale lui aurait t dun grand secours. Parce quelle avait limpression davoir pris un

coup sur la tte. Encore sous le choc, elle avait une drle de sensation au creux de lestomac. Je suis affame, mais pas si fatigue que a. Jai un peu dormi dans lavion, mais entre le retard et tout, il sest pass beaucoup de temps depuis le dernier repas quon nous a servi bord. Nous y remdierons ds que nous serons arrivs lappartement, dit Bastien, son regard croisant brivement le sien avant de retourner se perdre dans la circulation. Ma gouvernante est une excellente cuisinire, et elle sera ravie davoir une chance de montrer ses talents. Jen dduis que vous ne mangez pas trs souvent la maison. Pourquoi a ? Terri stonna de son ton cassant, puis elle haussa les paules. Si ctait le cas, si vous donniez beaucoup de dners, votre gouvernante ne serait pas ravie davoir la chance de cuisiner pour quelquun. Oh. Oui. Bien sr. Il frona les sourcils, puis il afficha un sourire teint dironie. Je vais attendre Kate chez vous ? demanda Terri. La surprise qui se peignit sur les traits de Bastien veilla sa curiosit. Quand il regarda dans le rtroviseur, Terri se retourna pour jeter un coup dil lautre passager de la voiture, mais Lucern ne les coutait pas. Il griffonnait toujours dans son carnet. Elle tudia de nouveau Bastien, dont le visage tait grave. Kate ne vous a rien dit ? soupira-t-il. Me dire quoi ? Vous allez loger dans mon appartement. Le sien est trop petit pour vous trois. Nous trois ? demanda Terri. Vous, Kate et Lucern. Oh, bien sr ! Il ne lui tait pas venu lesprit que Lucern ait pu dj emmnager avec Kate, mais, sils taient aussi amoureux que sa cousine le lui avait dit, Terri supposa quelle aurait d sen douter. Pourquoi aurait-il continu vivre Toronto, puisquelle tait New York et que, par chance, sa profession lui permettait de se dplacer au gr de ses envies ? Il habitait avec Kate, ctait normal. Et ils dmnageraient dans un logement plus spacieux que son deux pices trs prochainement. Mais Terri connaissait bien sa cousine :

Kate ne changerait pas ses habitudes et pourvoirait ses propres besoins jusquau mariage. Et donc Terri allait devoir loger chez le futur beau-frre de Kate. Elle se sentit mal laise lide quil allait devoir supporter sa prsence durant les deux semaines venir. Elle naimait pas simposer. Je devrais peut-tre prendre une chambre dans un htel. Je ne veux pas vous envahir. Ce ne sera pas ncessaire, lui assura Bastien Argeneau dun ton ferme. Jai cinq chambres et, comme je lai dj dit, une gouvernante. De plus, je suis trs occup en ce moment, alors vous ne me verrez pas beaucoup. Vous pourrez aller et venir comme bon vous semble. Vous tes la bienvenue dans ma maison.

CHAPITRE 2
Sortez ! Terri resta stupfaite face lexpression panique de son hte. Elle avait du mal croire quil se soit soudain tourn vers elle pour lui crier ce mot, alors quils venaient juste darriver chez lui. Il leur avait fallu prs dune heure pour cela. Bastien et elle avaient bavard pendant presque tout le trajet, et Terri avait consacr beaucoup de temps essayer de dterminer lorigine de son accent. Il tait lger, et elle narrivait pas le situer alors mme quelle avait acquis une bonne oreille au cours des dernires annes quelle avait passes en Europe. Sa faon de sexprimer tait galement inhabituelle : il parlait parfois avec un formalisme digne de temps plus anciens, mais tout aussi souvent dans un langage moderne. Terri croyait discerner une pointe daccent londonien dans sa voix, mais elle nen tait pas certaine. Quand elle avait compris quelle ny arriverait pas en lcoutant parler, elle avait tent dtudier ses traits pour deviner ses origines et fini dans une autre impasse. Sa beaut mystrieuse aurait pu tre mditerranenne, mais la pleur de sa peau rendait cette hypothse improbable. Quant son nom, Bastien Argeneau, il tait indniablement franais. Kate lui avait dit que la famille venait du Canada, mais ils taient originaires de Toronto, qui se trouvait dans lOntario. Cependant, elle supposait que les Argeneau pouvaient quand mme tre dascendance qubcoise. Et ce quelle prenait pour un lger accent anglais aurait pu tre canadien. Elle en avait rencontr un ou deux au cours de sa vie, mais elle navait pas prt attention leur faon de parler. Admettant enfin quelle narrivait pas situer son accent, Terri avait laiss tomber en se promettant dinterroger Kate plus tard et stait concentre sur leur conversation. Ils navaient abord que des sujets neutres, comme le temps quil faisait et le mariage. Sujets scurisants, qui navaient rien rvl de personnel, et Terri avait compris quils taient destins la mettre laise avec ce parfait tranger chez qui elle allait sjourner. Il avait pris plusieurs fois la peine de lui assurer quelle tait la bienvenue, ajoutant aussitt quil tait terriblement occup et ne serait pas chez lui assez souvent pour tre dans ses jambes.

Quand Bastien avait gar la voiture dans le parking souterrain de limmeuble Argeneau, Terri tait dtendue et tout fait contente de son sort. Ils avaient bavard et ri encore en rcuprant ses bagages dans le coffre, et mme Lucern avait cess dcrire et stait joint la conversation. Ils avaient souri des taquineries de Bastien, qui prtendait que son frre tait aveugl par lamour , alors que les portes de lascenseur souvraient sur lappartement et quil les conduisait dans sa demeure. Puis il stait arrt net Terri lui tait mme rentre dedans et il stait retourn avec une expression panique pour lui crier : Sortez ! Au temps pour tre la bienvenue chez lui. Bastien ? demanda Lucern, posant le bagage de la jeune femme pour rejoindre son frre. Quest-ce La manire dont sa voix mourut alors quil regardait dans la pice lui apprit quil y avait l quelque chose dun grand intrt, mais Terri ny voyait rien derrire les larges paules de Bastien. Vincent ! aboya Lucern. Lche la gouvernante de Bastien ! Cen fut trop pour Terri. Contournant Bastien, elle jeta un coup dil dans le salon et au couple qui se trouvait l. De prime abord, il semblait quils avaient interrompu des bats amoureux, mais la mprise ne dura quune seconde. Terri se rendit compte que lhomme elle supposa quil sagissait de Vincent portait une cape noire. Et ce quelle avait pris pour une treinte ntait autre que la posture classique du baiser dun vampire sa victime. Il paraissait mordre le cou de la vieille femme. Terri haussa les sourcils, puis elle sentit des mains se poser sur ses paules. Elle supposa que ctaient celles de Bastien, puisque Lucern se tenait devant elle, mais elle ny prta pas attention car celui-ci poursuivit, toujours sur le mme ton : Bon sang, Vinny ! Laisse cette femme tranquille ! Tu sais que je dteste tre appel Vinny, Luc. Appelle-moi Vincent. Ou, mieux encore, Dracula ! corrigea lhomme la cape avec un mauvais accent transylvanien. Il se redressa et se tourna vers eux. Durant quelques secondes, lirritation fut lisible dans son regard, puis il remarqua Terri et aussitt son expression changea, devenant avenante et charmeuse. Abandonnant lemploye chancelante, Vincent traversa la pice dune dmarche lgre pour venir se camper devant la jeune femme. Retrousse ainsi par un sourire, sa bouche tait sensuelle, mais ce fut son

regard bleu argent et affam qui retint aussitt lattention de Terri. Il enveloppa lune des petites mains de la jeune femme dans la sienne et la porta ses lvres. Enchant, ronronna-t-il, Terri ouvrit la bouche pour rpondre, mais la surprise len empcha quand il retourna sa main pour presser ses lvres contre son poignet. Arrte a ! Bastien sinterposa. Il prit Terri par le coude pour lloigner et utilisa sa main libre pour flanquer une calotte Vincent. Si le fait que les trois hommes avaient les yeux du mme bleu argent unique et la mme beaut tnbreuse avait chapp Terri, ce geste, que seul un parent agac pouvait se permettre, finit de la convaincre que Vincent tait un Argeneau. Quest-ce que tu fais ici, Vincent ? Dracula, insista lintress, reniflant puis se dirigeant vers le fauteuil le plus proche. (Attrapant sa cape, il la tint de manire la faire tournoyer autour de lui avant de sasseoir dune faon trs thtrale.) Jai le premier rle dans Dracula. La comdie musicale. La comdie musicale Dracula ? rpta Bastien, incrdule. Vincent esquissa un large sourire. Ouais. Cool, hein ? Le premier rle ! acquiesa-t-il. Je suis une vraie prsence sur scne. Seigneur Dieu, souffla Bastien. Il semblait horrifi par tout cela, mais Terri tait fascine. Elle avait consacr beaucoup de son temps au thtre communautaire local, et elle adorait la comdie. Se librant de la poigne de son hte, elle avana vers le canap et sassit un bout pour demander : Vous utilisez la mthode ? Mais oui ! (Il lui adressa un sourire blouissant.) Comment avezvous devin ? Eh bien, la scne que nous venons de surprendre suggrait que vous Terri sinterrompit dans un silence tonn quand elle saperut que la gouvernante ne chancelait plus. En fait, elle stait vanouie, et Lucern, qui lavait rattrape, la soulevait dans ses bras. O est sa chambre, Bastien ? demanda-t-il. Les deux autres hommes se retournrent et dcouvrirent que la gouvernante avait perdu connaissance.

Oh. Je vais te m Bastien sarrta soudain et posa sur Terri un regard hsitant, comme sil rpugnait la laisser seule avec Vincent. Dis-moi simplement o, et je la mettrai au lit, dit son frre, rsolvant ainsi son dilemme. Ce couloir, dernire porte droite, indiqua Bastien, montrant du doigt lun des corridors qui partaient du grand salon. Secouant la tte, Terri regarda Lucern emporter la vieille femme. La gouvernante ne semblait pas avoir trs bien pris la scne joue par Vincent. Elle y avait ragi de faon disproportionne Sans doute taitelle un peu peureuse. Terri se tourna de nouveau vers lacteur. Comme je le disais, ce que nous venons de surprendre a t rvlateur. Ainsi, vous devez vivre un rle pour quil vous semble rel ? Entrer dans la peau de votre personnage ? Exactement ! rpondit Vincent, souriant toujours dune oreille lautre. Je suis trs consciencieux. Si je dois jouer un barman, je travaille dans un bar pendant un temps. Si cest un vendeur, je me fais embaucher dans une concession automobile. Heureusement, avec ce rle, je naurai pas besoin de beaucoup comp Vinny ! Terri et Vincent tournrent la tte au ton de Bastien. Son expression tait si grave que lacteur jugea sans doute plus sage de ne pas le reprendre. En fait, il sembla lire bien davantage que Terri dans le regard de Bastien, et au bout dun long silence elle le vit hausser les sourcils. Elle nest pas lune dentre nous ? Non. Lexpression de Bastien tait glaciale. Terri tait un peu surprise par cette transformation. Il lui avait sembl attirant, amical et pas du tout intimidant jusqu cet instant, o il lui paraissait mme un peu dangereux. Dans le bon sens du terme, bien sr, dcida-t-elle en admirant ses larges paules et la coupe impeccable de son pantalon. Il tait beau, bien bti et Tu nas pas rpondu ma question. Que fais-tu ici ? La question froide de Bastien tira Terri de la liste quelle dressait de ses atouts, et elle reporta son attention sur les deux hommes. Je viens de te le dire, jai le premier rle dans, commena rpondre Vincent.

Parfait, linterrompit Bastien. a explique ce que tu fais New York. Mais je veux savoir ce que tu fais ici. Chez moi. Oh, rit Vincent. Tu veux dire dans lappart de tante Marguerite, nest-ce pas ? Elle a dit que je pouvais y loger jusqu ce quon sache si la pice va durer, auquel cas je prendrais mon propre appartement. Bastien ferma les yeux une seconde et maudit intrieurement sa mre. Elle avait le cur si gnreux, et malheureusement Vincent avait raison : ctait bien lappartement de Marguerite Argeneau. Son pre avait achet limmeuble des annes auparavant et avait fait construire le logement son sommet, au-dessus des bureaux. Il y avait cinq chambres, une pour chacun de ses enfants, sils le souhaitaient. la mort de son pre, Bastien avait commenc loger l chaque fois quil tait New York, et il avait fini par le considrer comme sa maison parce quil tait le seul y mettre les pieds. Mais en vrit sa mre en tait toujours la propritaire, et elle avait tous les droits dy inviter qui bon lui semblait. En toute honntet, Marguerite navait pas d penser que cela poserait le moindre problme. Lappartement tait immense et, Vincent jouant le soir et Bastien travaillant le jour, en toute logique, tout aurait d bien se passer. Il doutait quils se seraient croiss souvent. Mais ils ntaient pas dans une situation normale. Et la prsence de Terri lui causait un dilemme, parce que Vincent tait un mordeur. Non, Vincent navait pas t en train de se mettre dans la peau de son personnage quand ils taient entrs ou peut-tre que si, puisquil ne se promenait gnralement pas avec une cape noire mais, dans ce cas prcis, cela avait concid avec un petit en-cas. Prlev sur sa gouvernante, pour couronner le tout ! Bastien adressa un regard noir son cousin. Vincent, comme son pre avant lui, ne pouvait pas survivre en buvant du sang en poche. Ils avaient besoin dune enzyme spciale qui mourait aussitt que le sang tait prlev du corps humain. Bastien faisait travailler son laboratoire sur la question, mais, jusqu ce quils aient pu trouver une solution, Vincent devait se nourrir directement la source. Nanmoins, il aurait d avoir assez de jugeote pour ne pas se sustenter chez Bastien. On lui avait donn une meilleure ducation que cela. Navr, dit Vincent avec un haussement dpaules chagrin, sans mme essayer de faire semblant quil navait pas lu dans les penses de Bastien. Le vol a t long, et javais faim. Mais il ny a pas eu de mal.

Bastien se passa la main dans les cheveux en soupirant. Il semblait que Vincent avait raison : il ny avait pas de mal. Terri avait prsum quil simprgnait de son personnage. Ce qui rappela Bastien lune des choses que Kate avait dites au sujet de sa demoiselle dhonneur. Terri tait professeur luniversit de Leeds et elle passait beaucoup de temps travailler bnvolement pour le thtre local. Lou soit le Seigneur pour ses petites faveurs. Cela lui pargnait la corve de trouver une excuse pour expliquer ce quils avaient surpris. Grce ses connaissances du monde du thtre, elle tait arrive toute seule la conclusion vidente. Ctait beaucoup plus facile que dimaginer la vrit : que Vincent, et les autres Argeneau, taient des vampires. Ta gouvernante se repose, annona Lucern en revenant au salon. Bastien hocha la tte. Merci, Luc. (Il adressa un regard son cousin.) Alors, cest quoi cette histoire de premier rle dans une comdie musicale ? Dracula, acquiesa Vincent. Je lai dcroch la semaine dernire. Les rptitions commenceront bientt. (Il sourit joyeusement.) Cest tout fait atroce. La musique est pourrie, les dialogues ridicules et ils veulent quon adopte ce stupide accent transylvanien. Bref, je suis sr que ce sera un succs. Je lui prdis une longue vie. Terri clata de rire, et Bastien se surprit sourire ce son mlodieux. Elle tait adorable quand elle souriait et irrsistible quand elle riait. Tu bandes pour la cousine de Kate ? Bastien sursauta quand la pense de Vincent sinsinua dans les siennes. Son cousin continuait lire dans son esprit. Il frona les sourcils, puis se raidit quand linterphone sonna. Quelquun tait mont et attendait quon lui ouvre. Sans une cl comme celle que Bastien avait toujours sur lui, lascenseur devait tre ouvert depuis lappartement. Mme Houlihan, la gouvernante, avait d faire entrer Vincent. moins que Marguerite lui ait confi son trousseau. Ce doit tre Kate, dit Lucern, semblant dun seul coup revigor cette ide. Il tait toujours surprenant de voir la transformation qui soprait en Luc chaque fois que sa fiance tait l. On aurait dit quun interrupteur tait actionn et quil prenait vie. Bastien se demandait souvent ce que cela faisait daimer de nouveau la vie, comme Lucern en faisait lexprience.

Il ne le saurait peut-tre jamais, se dit-il sans la moindre rancur. Il gagna lunit encastre dans le mur et appuya sur un bouton. Une image de lintrieur de lascenseur apparut. Ctait bien Kate, mais elle ntait pas seule. Qui est avec elle ? Lucern approcha pour regarder de plus prs. Cest C. K. C. K. ? demanda Bastien. Lucern hocha la tte. Terri les avait rejoints et regardait ltranger. Cest le collgue de Kate, un agent comme elle, nest-ce pas ? Elle se tourna vers Lucern pour confirmation ; et il opina de nouveau du chef Bastien activa la commande de lascenseur pour lautoriser monter jusqu lappartement. Pourquoi la-t-elle amen ici ? Lucern haussa les paules et sempressa de gagner le hall dentre, mais Bastien savait quil ntait pas mu par la curiosit. Son frre se fichait certainement de la prsence de lagent. Luc tait seulement impatient de voir Kate. Il tait toujours impatient de voir Kate. Je suis Vincent Argeneau. qui ai-je lhonneur ? Bastien pivota et vit que son cousin avait de nouveau pris la main de Terri. Il allait interrompre cette petite scne ds que la jeune femme aurait dclin son identit. Il ignorait toujours son nom. Terri. Terri Lea Simpson. Avez-vous dj foul les planches ? Vous devez faire quelque chose en rapport avec le mtier pour connatre la mthode. Vous tes suffisamment jolie pour tre actrice. Oh, non. (Terri rit du compliment et secoua la tte.) Jai toujours t intresse par le thtre, malheureusement je nai aucun talent dans ce domaine. Jenseigne lcriture de script et je suis bnvole au thtre local. Ce fut tout ce que Bastien avait besoin dentendre. Il savana vers eux, avec lintention de mettre un terme au flirt de son cousin. Mais la porte de lascenseur souvrit au mme instant, et la dtresse de Kate attira son attention dans le hall. Oh, Lucern ! Tu ne devineras jamais ce qui vient de se passer !

Aprs une brve hsitation, qui prit fin quand Terri passa devant lui pour rejoindre sa cousine, Bastien la suivit, libr de son dilemme. Apparemment, ctait une journe problmes. Aprs la runion de production, Chris est rentr chez lui pour finir de faire sa valise et rassembler ses affaires pour la confrence en Californie. Il a oubli son attach-case au bureau, son vol tait 17 heures et il navait pas le temps de revenir le chercher, alors je lui ai dit que je partirais tt pour le lui apporter. Et heureusement que jai eu cette ide ! Euh, Kate ? Crois-tu que nous pourrions aller dans le salon pour que je puisse mettre le pied en lair ? demanda son collgue. Ma jambe me fait un mal de chien. Oh. Bien sr, Chris. Il est cens garder le pied surlev, expliquat-elle aux autres. (Elle lui prit le bras pour le conduire au salon.) Sa jambe est casse. Bastien se contenta de hausser un sourcil. Ctait plutt vident, puisque lagent avait le membre dans le pltre. Comment est-ce arriv ? demanda Terri, qui semblait la seule sen soucier. Oh, Terri ! scria Kate. (Lchant Chris, elle se retourna pour la serrer dans ses bras.) Ils tont trouve. Comme tait ton vol ? Jespre que tu ne vois pas dinconvnient rester ici, mais mon appartement est si petit, et maintenant que je dois quitter la ville, je ne voudrais pas que tu te retrouves toute seule et Bastien, qui souriait de voir Chris lutter pour garder lquilibre depuis que Kate lavait abandonn, revint la ralit ces mots. Il se tourna vers sa future belle-sur. Tu quittes la ville ? Terri et Lucern posrent la mme question en mme temps, mettant un terme aux effusions entre les deux femmes. Oui, je Kate ! cria lagent, qui perdait son combat et allait scrouler. Oh, Chris ! Kate pivota juste temps pour lattraper par le bras et lempcher de tomber, puis elle laida aller sasseoir. Elle se pencha pour installer sa jambe sur la table basse en acajou de Bastien, puis la surleva encore avec deux des coussins noirs, dont la teinte mettait en valeur le coloris

bleu-gris du canap, pour protger le bois et pour que C.K. soit plus laise. Enfin, elle se redressa avec un soupir, O en tais-je ? Tu nous expliquais pourquoi tu dois quitter la ville, gronda Lucern, approchant delle dune manire quune autre femme aurait pu trouver menaante. Kate en profita seulement pour partager avec lui un moment de tendresse. Elle lui glissa un bras autour de la taille et se pressa contre lui avec un soupir qui aurait pu tre de soulagement ou de plaisir. Oui, enfin, je disais que je devais rapporter lattach-case de C. K. chez lui. Mais personne ne ma rpondu quand jai sonn, et je savais quil mattendait, alors je suis alle trouver la gardienne de limmeuble et je lui ai demand de monter avec moi. Elle ma ouvert la porte et nous sommes entres en lappelant. Je lai entendu crier dans la salle de bains, et vous ne croirez jamais pourquoi. Pourquoi ? demanda Terri. Les toilettes de lappartement du dessus avaient travers le plafond et atterri sur lui. Pas seulement les toilettes, corrigea Chris, lair un peu gn. Il y avait aussi une bonne partie du plafond. Oui, et il tait coinc dessous. Les conduites taient casses, et de leau lui cascadait dessus. De leau claire, prcisa le bless. En effet. La gardienne sest empresse daller appeler une ambulance et un plombier, et jai aid Chris se dgager. Il ne sagissait pas seulement des toilettes, Kate ! rpta Chris, un peu plus mal laise chaque fois quelle prononait ce mot. Ensuite (Elle marqua une pause et soupira.) Je lai accompagn lhpital, bien sr. videmment, roucoula Lucern. Tu es toujours si attentionne, Kate. Elle sourit du compliment et lembrassa. Quel rapport avec le fait de quitter la ville ? demanda Terri. Kate cessa dembrasser Lucern et poursuivit son histoire. Jai d appeler le bureau et leur expliquer que des toilettes taient tombes sur Chris.

Il y avait aussi une bonne partie du plafond, Kate ! Chris tait vraiment irritable, mais Bastien russit ne pas rire. Il supposait quil le serait aussi sil avait t cras par des toilettes. la seconde o ils ont compris, ils ont commenc sinquiter pour la confrence en Californie. Ils veulent que tu y ailles sa place, soupira Lucern, lair grave. Oui, confirma Kate. (Elle frotta la poitrine de Lucern dune main.) La confrence dure cinq jours, je dois arriver la veille et repartir le lendemain de la clture, alors je serai absente une semaine en tout. Tu vas me manquer, mon amour. Non, je ne vais pas te manquer. (Lucern lui embrassa le front.) Je taccompagne. Cest vrai ? (Son visage sillumina comme le ciel un 14 juillet.) Oh, Lucern ! Le couple se laissa aussitt aller changer un nouveau baiser. Bastien sattendait un autre marathon dembrassades, mais sa grande surprise Kate scarta de son fianc au bout de seulement quelques secondes. Elle partit vers la sortie, entranant Lucern dans son sillage. Nous navons pas une seconde perdre. Nous devons rserver un billet pour toi, et Euh Kate ? appela Bastien, arrtant le couple qui venait darriver devant lascenseur et appuyait sur le bouton. Tu noublies pas quelque chose ? Kate se retourna avec un regard interrogateur, tandis que la porte souvrait. Elle balaya des yeux toutes les personnes prsentes dans la pice et sarrta sur Terri. Oh, Terri ! (Elle sempressa daller serrer encore sa cousine dans ses bras.) Je suis terriblement dsole de tout a. Je sais que tu es venue pour maider, mais personne dautre ne peut partir ma place, et, pour tre honnte, il ne reste plus grand-chose faire pour le mariage. Tout a t rgl. Alors, dtends-toi, amuse-toi, et visite New York. Prends du bon temps. Sil te plat, ne men veux pas ! Bien sr que non ! rit Terri en lui rendant son treinte. Tu dois y aller. Et puis, cest moi qui viens de dbarquer sans te demander ton avis. Cest bon, vas-y. Tout ira bien. Euh, Kate ? dit Bastien quand elles se sparrent. Lorsquelle le regarda, il montra du doigt le canap o tait assis son collgue, jambe surleve. Il navait pas voulu parler de Terri, quand il avait suggr

quelle oubliait quelquun. En fait, il ne lui tait pas venu lesprit quelle devait sans doute des excuses et des explications sa cousine. Le travail, ctait le travail. En revanche, il croyait quelle ne pensait dj plus C.K. Oh ! (Elle carquilla les yeux en voyant Chris.) Je suis dsole. Jai oubli de demander. Demander quoi ? senquit Bastien, qui avait peur de connatre la rponse. Chris ne peut pas rentrer chez lui tant que son appartement ne sera pas remis en tat, et il na nulle part o aller. Tu as Mme Houlihan, elle pourrait veiller sur lui, alors jesprais quil pourrait rester ici. Si a ne te drange pas, ajouta-t-elle. Bien sr que a ne le drange pas, dit Lucern en venant la prendre par la main pour la conduire lascenseur. On peut toujours compter sur Bastien. Il veillera sur tout le monde en notre absence, et il nous enverra mme ce dont nous aurons besoin quand nous serons l-bas. Bastien frona les sourcils, trangement agac par ces paroles, malgr leur vracit. Ils staient toujours tous tourns vers lui. Et, dans la situation actuelle, il leur enverrait certainement ce dont ils pourraient avoir besoin en Californie. Autrement dit, du sang. Mais si dordinaire tre celui sur qui tout reposait ne lennuyait pas, pour quelque obscure raison, le fait que Lucern prsume quil soccuperait de tout, comme toujours, tait plutt nervant. Nous appellerons en arrivant, lui assura Lucern, appuyant sur le bouton. Bastien les regarda sans ciller alors que les portes de mtal se refermaient sur eux, puis il se tourna lentement vers ses invits. Terri se tenait debout prs de lui, lair un peu perdue. Elle avait pris le reste de ses congs pour sauter dans un avion et travers un ocan depuis lAngleterre pour aider sa cousine prparer son mariage, et ladite cousine ne serait pas l. Chris remuait sur le canap, mal laise. Il aurait sans doute prfr ne pas avoir daccident et tre dans un avion pour la Californie. Quoi de plus comprhensible ? Et Vincent se tenait prs de lagent et de Terri, les regardant tour tour, comme sil essayait de dcider lequel constituerait un meilleur encas. Bastien ne fut pas surpris que son choix se porte sur la jeune femme. Jai besoin de me mettre quelque chose sous la dent, Bastien, dit son cousin. Le vol a t long.

Tu dneras dehors, merci bien, rpliqua lintress. Daccord, acquiesa-t-il aussitt ; un peu trop vite au got de Bastien, qui sut ce quil allait faire ensuite. Dites-moi, Terri, vous navez pas faim ? Vous voulez sortir manger un morceau ? En fait Mme Houlihan vous prparera quelque chose, intervint Bastien, sapprochant de Terri dune manire protectrice. Quil soit damn sil laissait son cousin planter ses crocs dans sa chair. Elle tait eh bien, elle ntait pas au menu. Croyez-vous quelle pourrait me prparer quelque chose galement ? demanda Chris dun ton un peu hsitant. Jai faim aussi. Oui, elle cuisinera pour vous deux, acquiesa Bastien, avant de couler un regard son cousin. Tu vas devoir te dbrouiller tout seul. Je suis sre que Mme Houlihan ne verrait pas dinconvnient nourrir trois personnes, intervint Terri. Vincent a un problme alimentaire. Il a besoin dun rgime particulier, et je nai rien ici qui pourrait lui convenir, jen ai peur. Bastien choisit ses mots, sachant que son cousin comprendrait le message : toutes les personnes sous son toit taient sous sa protection, et en tant que telles ne constituaient pas des proies acceptables. Ou du moins Terri et Mme Houlihan. Bastien ne connaissait pas Chris et il se fichait que Vincent le morde, sauf que, sil le faisait, lune des femmes risquait den tre tmoin. Non, Vincent allait devoir arpenter les rues pour trouver sa nourriture. Cela ne devrait pas tre si difficile. Je vais voir si Mme Houlihan est assez remise pour prparer un repas. Pendant ce temps, Vincent, veille bien te tenir. Il allait sortir quand il se ravisa et se retourna. Il fut heureux de lavoir fait, car Vincent stait dj rapproch de Terri, les yeux rivs sur son adorable cou. Je devrais sans doute vous montrer votre chambre au passage, Terri. Vous pourrez vous installer pendant que Mme Houlihan soccupe du dner. Vincent prit un air narquois, mais il ne dit rien. Oh, cest gentil, merci. Terri ramassa son sac et savana vers sa valise, mais Bastien fut plus rapide. Par ici, dclara-t-il, et il lemmena hors du salon.

Il lui donna la chambre coucher o dormait Lissianna quand elle tait en ville. Ctait la plus fminine, et elle avait lavantage dtre situe ct de celle des matres de maison, quil occupait. Il pourrait ainsi garder un il protecteur sur elle, se rassura-t-il alors quil la faisait entrer dans la pice dcore en bleu et rose. Mme Houlihan veille ce que tous les lits soient toujours propres et le mnage fait, au cas o un membre de la famille ou des amis arriveraient limproviste, dit-il en mettant la valise au pied du lit. Mais, si vous avez besoin de quoi que ce soit, nhsitez pas demander. Merci, cest trs gentil, rpondit Terri en posant son sac, dont elle ouvrit la fermeture clair en ajoutant : Comme cest dommage que lami de Kate ait t bless par la chute de toilettes. Cest un accident pour le moins trange. Et qui est survenu au plus mauvais moment. Bastien sut quelle se disait quelle navait plus aucune raison dtre un fardeau pour lui dsormais. Mais ses paroles lui firent surtout comprendre quil avait abandonn le collgue de sa future belle-sur aux griffes de son cousin. Chris tait seul avec Vincent. Elle sera encore plus contente de votre prsence ici, lui assura-t-il. En fait, vous pourriez bien vous retrouver en faire plus que prvu pour ce mariage. Terri eut lair un peu rassrne cette ide. Je navais pas pens a. Cest pourtant la vrit. Kate vous sera reconnaissante dtre venue. Lucern et elle se sont dmens comme de beaux diables pour tout prparer et rgler les problmes de dernire minute. Maintenant, ce sera vous dy faire face. vous et moi. Mais oui, vous tes le garon dhonneur ! se souvint-elle en souriant, avant de poursuivre : Kate ma dit que votre mre lui a t dun grand secours, alors je ntais pas certaine quelle ait besoin de moi. Mais javais dj rserv mon vol, alors me voil. Mre a t fidle elle-mme, acquiesa Bastien. Mais Lissianna est enceinte, alors elle est occupe amnager une chambre denfant et tout prparer. Lissianna ? Cest votre sur, nest-ce pas ? demanda la jeune femme. Kate la mentionne une fois ou deux. Oui. Il hsita avant de reconnatre :

Je ne sais pas grand-chose votre sujet. Kate a parl de vous Lucern, mais je ne le vois pas si souvent. Jai pass les six derniers mois entre le Canada et lEurope, et je viens juste de revenir New York, expliqua-t-il pour quelle ne soit pas offense. Jai remarqu que vous naviez presque pas laccent anglais. Vous ntes pas ne l-bas. Y avezvous immigr parce que votre mari en est originaire ou Je ne suis pas marie, corrigea Terri. Oh ! Bastien hocha la tte, incapable de sempcher de sourire. Il fut heureux de cette nouvelle, mme sil ntait pas prt en analyser la raison. Bien. Prenez votre temps pour vous installer. Je vous appellerai quand Mme Houlihan aura fini de Il sinterrompit quand un hurlement lui parvint du salon.

CHAPITRE 3
Jurant entre ses dents, Bastien quitta la chambre dami en courant. Alors quil sempressait de regagner le salon, il fut conscient que Terri le suivait, et il aurait prfr quil nen soit rien. Dieu seul savait ce quils allaient trouver. Enfin, puisque Vincent tait dans lappartement, il le devinait aisment. Il avait peut-tre essay de mordre de nouveau Mme Houlihan sans parvenir contrler son esprit, mais Bastien en doutait. Vincent tait aussi vieux que lui, et il navait aucune difficult manipuler ses victimes. Donc, Mme Houlihan avait d le surprendre en train de sattaquer au collgue de Kate. Bastien comprit que ctait bien cela ds quil arriva dans le salon. Vincent tait srieux lorsquil disait avoir faim. Il tait toujours pench par-dessus le dossier du canap, les dents plantes dans le cou de C.K. Il ne stait pas arrt quand Mme Houlihan avait fait irruption dans la pice, se contentant de la clouer sur place dun regard. Nul doute quil essayait de contrler lesprit de la gouvernante alors quil se nourrissait, mais Bastien put constater aussitt quil chouait lamentablement. Terri tait sur les talons de Bastien, et il fut alarm lide quelle soit tmoin de cette scne. Mais, quand elle entra, Vincent rtracta ses crocs et se redressa. Alors quil commenait se dtendre, Bastien remarqua lexpression horrifie de la gouvernante et suivit son regard jusquau cou de Chris Keyes. Il grimaa en dcouvrant les deux perforations rouges, do une goutte de sang coulait, telle une larme carlate. Le regard quil adressa Vincent lui fit baisser les yeux. Dcouvrant le problme, ce dernier tendit les bras pour tourner nonchalamment la tte de sa victime hbte afin de dissimuler les marques de morsure Terri. Heureusement, celle-ci sembla ne rien remarquer. Elle se concentra sur la gouvernante. Tout va bien, dit-elle dun ton apaisant en savanant vers la vieille femme. Madame Houlihan, je prsume ? La gouvernante ntait pas dhumeur tre calme. Elle scarta de Terri comme si cette dernire avait la peste. Non, tout ne va pas bien, cracha-t-elle, avant de se tourner avec fureur vers Bastien. Vous avez t un bon employeur, monsieur Argeneau. Vraiment. Mon travail ici a t facile, je ne le nierai pas. Vous

ntes presque jamais l, je nai pas besoin de cuisiner et tout juste de faire un peu de mnage. Je passe la majeure partie de mes journes regarder mes sries prfres. Mais voil que vous avez amen ces ces dmons ici. (Elle les balaya tous du regard.) Je ne suis le dner de personne. Je dmissionne. Madame Houlihan ! Bastien voulut la suivre quand elle quitta prcipitamment la pice, mais il sarrta quand Terri lui posa une main sur le bras. Vous devriez peut-tre la laisser partir, suggra-t-elle mi-voix. Elle semble trs nerveuse. Je veux dire, elle ne peut pas rellement croire que Vincent est un vampire ! Cest tellement stupide. Je pense quelle est bouleverse parce quelle vient de comprendre quelle allait devoir travailler, pour changer. Vous avez probablement raison, acquiesa Vincent, dont lexpression innocente ne russit pas berner Bastien une seule seconde. Il riait silencieusement de cette situation. Il avait toujours eu un drle de sens de lhumour. Je nen doute pas, dclara Bastien, parce que ctait plus simple. Mais il faut quand mme que je lui parle. Il devait soccuper de la mmoire de la vieille femme. Il serait impossible de la garder, prsent, du moins tant que Vincent et les autres seraient l, mais il devait effacer certains de ses souvenirs pour quelle ne rpte pas ce quelle avait vu. Bastien gagna le hall dentre et sarrta net, incrdule. Il stait attendu trouver Mme Houlihan en train de prendre sa veste au portemanteau, mais la pice vide. Cette pice navait que deux issues : lascenseur et la porte quil venait de franchir. Elle navait pas pu partir si vite. Quavait-elle fait de ses affaires ? Des vtements dans sa chambre ? De son manteau ? Il retourna dans le salon et alla droit vers le mur o tait encastr lcran diffusant une vue de lintrieur de lascenseur. Toujours allum, on pouvait y voir une image en noir et blanc de la gouvernante bouleverse. Elle descendait vers le rez-de-chausse, les bras croiss dans une pose dfensive, tapant du pied avec nervosit en regardant dfiler les tages. Mme Houlihan tait partie. Juste comme cela. Elle avait vcu dans cet appartement pendant prs de dix ans, et elle stait enfuie, laissant toutes ses possessions derrire elle. Bastien avait du mal le croire. Seigneur, il

devait la rattraper et arranger la situation, dune manire ou dune autre et il ne songeait pas seulement effacer sa mmoire, mais la ddommager. O allait-elle aller, pour lamour de Dieu ? Il se retourna vers les autres, sur le point de sexcuser, puis il se ravisa. Terri le regardait avec sollicitude, croyant quil tait ennuy lide de perdre son employe. Vincent affichait un large sourire, pas du tout embarrass davoir mis la vie de Bastien sens dessus dessous. Et C.K. remuait inconfortablement sur le canap. Il tait visiblement sorti de la torpeur dans laquelle Vincent lavait plong pendant quil buvait son sang. Euh Bastien regarda lagent, qui grimaa. a vous ennuierait daller me chercher un verre deau ? Ils mont donn des antalgiques lhpital, mais leur effet commence sestomper, et jaurais besoin den reprendre. De leau ? Aucun problme, dit Bastien, soulag que Vincent ait au moins russi effacer la mmoire du collgue de Kate pendant quil se nourrissait. Il coula un regard vers Terri. Il avait promis quelle mangerait elle aussi. Mais il avait galement dit que Mme Houlihan prparerait son repas. Et Vincent il devait soccuper de Vincent. Ce fut cet instant que Bastien sut que le destin avait tout chamboul. Sa vie bien ordonne avait disparu et, en cet instant, il ntait pas sr de la retrouver. Du moins pas avant le mariage de Lucern et Kate. Combien de temps, dj ? Ah, oui. Deux semaines. Quatorze jours en enfer, puis sa vie redeviendrait peut-tre normale. Comment est-ce arriv ? se demanda-t-il avec un mlange de confusion et de dsarroi. Ce genre de chose narrivait tout simplement jamais Bastien. Il tait lhomme des dtails Il navait jamais de problmes, il rsolvait ceux des autres. Pourtant, il avait bien un problme. Trois, en fait. Terri, Vinny et lagent. Correction : quatre, parce quil devait rattraper Mme Houlihan afin dviter quelle parle de son cousin. Il supposait quil pourrait aussi la convaincre de reprendre sa place, mais en revenant lappartement elle risquait de se rappeler ce qui stait pass. Une situation, un mot, ou simplement la vision de Vinny avec sa cape noire et ses crocs, pourrait rveiller sa mmoire. Car lui et les siens ne pouvaient pas vraiment

effacer les souvenirs, ils se contentaient de les enfouir. Et ctait ce quil devait faire, et vite, pour viter des ennuis futurs. Mais dabord, il fallait installer ses invits, et parler Vincent. Sinon, Terri pourrait trs vite avoir les mmes morsures que lagent. propos de lui, Bastien se dit quil allait le loger dans une des chambres dami. Il y serait plus en scurit. Cela semblait tre une sage dcision. Stre fix un objectif donnait Bastien le sentiment de matriser de nouveau la situation, en dpit du chaos qui rgnait autour de lui. Trs bien, dit-il en se tapant dans les mains. Organisons-nous. Vous avez besoin dune chambre euh Il regarda lhomme, incapable de se souvenir de son nom. Pourtant, il le connaissait, un peu plus tt. C-quelque chose, pensa-t-il, mais le prnom continua lui chapper. Sans essayer de cacher son irritation, il demanda : Quel est votre nom, dj ? Chris. Chris Keyes. Mais Kate doit mappeler C.K. quand elle parle de moi. Oh, oui. Bastien sen fichait, vraiment. Il avait plus urgent lesprit pour le moment. Son regard alla se poser sur Vincent. Quelle chambre as-tu prise ? Celle de Lucern. Bien. Je donnerai donc celle dtienne Chris. Il plaait le blond entre Vincent et Terri. Avec un peu de chance, si Vinny avait faim, il se jetterait sur la premire source de nourriture sa porte et laisserait la jeune femme tranquille. Bastien ne voulait vraiment pas avoir botter les fesses de son cousin devant ses invits. Ou du moins pas devant Terri. Il se fichait de ce que lagent pouvait penser de lui. Christopher, se rappela-t-il, choisissant naturellement la version longue du prnom et oubliant les diminutifs. Vous pouvez marcher ? lui demanda-t-il. Pas sans un coup de main, reconnut lintress sur un ton dexcuse. Bastien grimaa. Il semblait quil allait devoir le porter ici et l comme un bb. Ce ntait pas vraiment un problme, il pouvait faire cela sans effort. Mais cela lennuyait.

Vous nallez pas lemmener dans sa chambre tout de suite, nest-ce pas ? senquit la cousine de Kate quand Bastien savana vers lagent. Il na pas encore mang. Et, vous savez, je nai pas vu Kate avec un sac quand ils sont arrivs. (Elle observa le bless avec inquitude.) Vous ntes pas passs votre appartement pour prendre des vtements ? Nous nen avons pas eu le temps, avoua C.K., visiblement malheureux. Kate a appel laroport de lhpital ds quelle a su quelle devait prendre ma place, puis elle a couru me dposer. Il ny avait plus quun vol pour la Californie ce soir sur lequel il restait encore deux siges, et elle navait pas une seconde perdre. Elle devait venir chercher Luc et partir, si elle voulait arriver le prendre. Bastien ne fut pas surpris dentendre que Kate avait prvu que Lucern laccompagnerait. Ces deux-l taient devenus insparables ds linstant o Luc lavait transforme. Il va avoir besoin de vtements, souligna Terri sur un ton dexcuse. En effet, acquiesa Bastien. Encore un autre problme quil allait devoir rgler. Terri lui tapota le bras dans un lan de sympathie. Il semble que ce ne soit pas votre jour. Bastien faillit lui assurer que tout irait bien, quil avait lhabitude de grer les crises, mais il craignit que cela mette un terme la manire dont Terri le touchait pour le rconforter. Il aimait bien son contact. Alors, pour la premire fois de sa vie, Bastien se tut, secoua la tte et joua le jeu. Vous avez raison. Euh Quoi ? Il jeta un regard noir Chris Keyes, ennuy parce quil venait dinterrompre ce bref interlude. Croyez-vous que je pourrais avoir ce verre deau ? demanda-t-il. Lantidouleur quon ma donn lhpital il men faudrait une autre dose, maintenant. Va lui chercher boire, Vinny. Vincent, corrigea son cousin avec fermet. Et vas-y toi-mme. Je ne suis pas ta bonne. Non, mais cest ta faute si je nen ai plus, gronda Bastien. Alors, fais ce que je te dis.

Jy vais, intervint Terri, et elle partit avant que Bastien ait pu protester. Mais ds quelle eut quitt le salon, il se rappela quelle ignorait o tait la cuisine. Heureusement, elle avait emprunt le bon couloir. Elle trouverait son chemin, se rassura-t-il, puis il se massa le front dune main en rflchissant aux tches qui lattendaient, et dans quel ordre il devrait les accomplir. Pour commencer, il devait soccuper de Vincent. Il valait mieux loigner son cousin de lappartement et lenvoyer se trouver quelque chose se mettre sous la dent. Ctait le seul moyen de lempcher de mordiller ses invits. Puis Bastien irait la recherche de Mme Houlihan et changerait ses souvenirs, il ferait un crochet par lappartement de Keyes pour lui prendre des vtements, et il achterait de la nourriture pour Terri et Chris. Enfin, il aiderait ce dernier gagner sa chambre, et il pourrait profiter de sa soire avec la charmante cousine de Kate. Cette pense le fit sourire, jusqu ce quil se rappelle que Vincent serait de retour ce moment-l en grande forme et prt tour tenter pour sduire Terri. Et la mettre dans son lit. Le sourire de Bastien svanouit quand il dut reconnatre que sa vie tait devenue un enfer. Bastien ? Ses penses sinistres svaporrent alors quil se tournait vers Terri. Elle tait revenue. Elle tendit une tasse quil supposa remplie deau lagent, puis elle vint vers lui. Il sourit. Ctait vraiment une trs jolie femme. Elle tait belle et gnreuse, et elle avait pris une grande partie de ses vacances pour parcourir prs de 4000 kilomtres et aider sa cousine et meilleure amie prparer son mariage. Tout cela pour tre abandonne comme un chiot sur le paillasson de Bastien. Et pendant ce temps, ladite cousine et son fianc Lucern voyageaient et assistaient des confrences dcrivains, faisaient lamour dans des htels et sembrassaient tour bout de champ comme les deux tourtereaux cervels quils taient. Pendant que jtais dans la cuisine pour rapporter un verre deau Chris, jai jet un coup dil et jai remarqu que vous naviez rien manger. Oh ? lana Bastien dun ton vague, se disant quil tait sans doute pjoratif de la comparer un chiot abandonn. Cette femme navait rien de canin. Elle tait plutt comme un chat : souple et gracieuse.

Rien de rien, ajouta-t-elle. Je vois. Bastien laissa son regard descendre le long de sa silhouette. Toutes ses courbes ntaient peut-tre pas trs flines, et sans doute tait-ce pour cela que la comparaison ne lui tait pas venue aussitt. Mais elle avait de grands yeux verts comme ceux dun chat. Trs semblables ceux de Kate, prsent quil y pensait. Ce devait tre un trait de famille, dcida-t-il en plongeant son regard dans le sien avant de reprendre son inspection. Elle avait un corps magnifique que son tee-shirt de luniversit de Leeds et son jean blanc mettaient en valeur. Non, elle navait vraiment rien dun bb chien. Ni mme de vaisselle, poursuivit Terri. Jai trouv une tasse qui devait appartenir Mme Houlihan, une bouilloire et des sachets de th, rien dautre. Dans toute la cuisine. H, ho ? Bastien ? Vous mentendez ? Bastien cligna des yeux quand le ton inquiet et vaguement exaspr de Terri russit le tirer de sa rverie. Il lui fallut une minute pour comprendre ce quelle venait de dire pendant quil la dshabillait du regard, mais ses paroles finirent par atteindre son esprit conscient. Pas de nourriture. Ni de vaisselle. Bien. Nous irons faire des courses demain. En attendant Il se retourna pour balayer la pice du regard, passant sur lagent qui se tortillait toujours en grimaant, son cousin amus et le salon dans son ensemble pour sarrter sur le bar. Il y a des verres dans le bar, annona-t-il, se sentant triomphant. Et nous euh Que faisaient donc les humains quand ils navaient pas envie de cuisiner ? Oh, oui ! Ils Nous ferons livrer ? suggra Vincent. Je le savais, cracha Bastien. La famille pouvait tre une plaie, parfois. Il se tourna vers Terri en soupirant, sefforant de sourire et de ne pas faire attention son expression stupfaite. Ce soir, nous achterons des plats emporter, et demain nous irons faire des courses. Ouais. (Elle hocha la tte avec lenteur, puis elle linclina sur le ct.) Vous vivez ici depuis longtemps ? Environ trente ans dans cet immeuble, mais plus dun sicle dans cette ville, rpondit Bastien, avant de cligner des yeux et de se reprendre :

Ma famille possde cet appartement depuis deux dcennies. Aucun de nous ny vit vraiment. Je lutilise quand je suis New York pour affaires. Dautres membres de la famille y logent quand ils sont en ville, ajouta-t-il en coulant un regard son cousin. Je vois, sourit Terri, puis elle secoua la tte et tira plusieurs billets de la poche arrire de son jean. Puisque nous allons devoir acheter dner, voil ma contribution. Quest-ce quon prend ? Ce qui vous plaira, mais rangez votre argent. Vous tes mon invite. Mais Pas de mais . Vous tes mon invite, dit-il dun ton ferme. Pour mettre fin la conversation, il se retourna vers Keyes. Bastien, lair grave, tira aussitt de sa poche le petit carnet et le crayon quil gardait toujours sur lui, pour ce genre de situation, et il le lui tendit. Donnez-moi votre adresse et vos cls : je passerai prendre quelques affaires quand Vincent et moi irons chercher dner. Il ne sagissait pas dune requte. Toi ! (Il pivota vers son cousin pendant que C. K. se mettait crire.) Vincent, retire cette cape et prpare-toi sortir. Et vous Il reporta son attention sur Terri, et la seule vue de ses yeux doux et de ses lvres qui le semblaient encore plus lui fit perdre son attitude professionnelle. Un sourire tira ses lvres, et sa voix prit un ton plus gentil. Asseyez-vous et dtendez-vous, Terri. Je serai bientt de retour. Puis il rcupra carnet et crayon, prit les cls que lui tendait lagent et attrapa son cousin par le bras pour lentraner vers lascenseur. Je crois quil vous aime bien. Terri tourna les yeux vers Chris Keyes alors que les portes de lascenseur se fermaient sur Bastien et son cousin Vincent. Pardon ? demanda-t-elle, surprise. Eh bien, il vous traite mieux que nous. Terri ne prta pas attention ce commentaire. Le blond remuait sur le canap. Il semblait souffrir. Puis-je faire quelque chose pour vous aider tre plus laise ?

Non. Enfin, si a ne vous drange pas, un autre coussin sous ma jambe serait le bienvenu en attendant que lantidouleur fasse effet. Merci pour leau, propos. Pas de quoi. (Terri accda sa requte.) Cest mieux ? Pas vraiment, mais je men contenterai. Elle se mordit la lvre face cette rponse maussade. Les hommes taient de vrais bbs quand ils taient souffrants ou blesss. Je vais retourner dans ma chambre pour dfaire ma valise, annona-t-elle, se dirigeant dj vers le couloir. Criez si vous avez besoin de moi. Vous croyez quils ont la tl ici ? Terri marqua une pause sur le seuil et balaya la pice du regard. Elle ne vit pas de tlviseur, mais il y avait une tlcommande sur la table basse, prs du pied de C. K. Revenant sur ses pas, elle la prit et ltudia, de plus en plus perdue. Cette chose avait plus de boutons quun clavier dordinateur, et tous taient marqus dun symbole ou dune abrviation incomprhensibles. Sur deux dentre eux tait inscrit TV , mais avec un signe diffrent. Terri appuya sur le premier et pivota, surprise, quand un ronronnement mtallique lui parvint du mur den face. Elle haussa les sourcils quand toute une portion coulissa vers le haut pour rvler un grand cran. Voil, dit-elle dun ton soulag. Elle actionna le second bouton, et lcran salluma. Heureuse davoir rsolu le problme, elle tendit le botier C. K. et sortit, contente de pouvoir schapper sans tre de nouveau rappele. Elle trouva sa chambre sans difficult et ferma la porte derrire elle avec un petit soupir. Rien navait tourn comme elle lavait prvu. Terri pensait passer sa premire nuit sur le canap de Kate, dans son douillet petit appartement, partager un saladier de pop-corn avec sa cousine pendant quelles se remmoraient le pass et parlaient du mariage venir. En fait, elle sen tait fait une joie. Elle stait attendue devoir tout laisser dans sa valise pendant deux semaines, dormir sur un sofa plein de bosses et passer son temps courir pour rgler les derniers dtails la demande de Kate. Au lieu de cela, elle tait dans lune des chambres immenses du somptueux appartement des Argeneau, avec des tiroirs pour y ranger ses affaires, sa propre salle de bains, une tl grand cran, et rien faire.

Terri supposait quil serait presque honteux de se plaindre, mais elle aurait vraiment prfr que tout se passe comme elle lavait imagin. Secouant la tte, Terri attrapa sa trousse et se dirigea vers la pice adjacente pour y ranger ses affaires de toilette. Elle entra, et force lui fut dadmettre que cette pice tait aussi belle que la chambre. Grande, luxueuse, et toute elle. Son regard passa sur la baignoire, les plantes vertes, le fauteuil en osier, le double lavabo et termina sa course sur une autre porte. Curieuse, elle posa ce quelle tenait sur la coiffeuse et savana pour louvrir. Terri haussa les sourcils la vue qui soffrit elle. Elle avait pens que sa chambre tait magnifique ? Celle-ci devait tre celle des matres de maison. Un lit immense se dressait au milieu, une antiquit, supposa-telle, avec un baldaquin ciel ouvert et de lourds rideaux sur le tour. Tous les autres meubles, la commode, les armoires, la table, le canap et les fauteuils, taient galement anciens. La pice tait plus vaste que son cottage de Huddersfield, en Angleterre. Aprs avoir hsit sur le pas de la porte, Terri osa y pntrer, se sentant comme une voleuse. Il tait possible quil sagisse de la chambre de Marguerite Argeneau. Aprs tout, Vincent avait prcis quil sagissait de lappartement de la mre de Bastien. Si cest sa chambre, alors elle est inoccupe pour le moment, se ditelle. Cela libra Terri dune partie de sa culpabilit lide de fouiner un peu. La pice comportait trois portes. Toujours aussi intrigue, Terri gagna la premire et louvrit. Elle donnait sur le couloir. Elle la referma vivement et passa la seconde, qui lui rvla un grand dressing. Tous les vtements qui y taient pendus taient masculins : surtout des costumes, mais aussi quelques tenues un peu moins formelles, pour casser la monotonie. Des pantalons en toile et en velours, des polos et des pulls. Mais pas un seul jean. Ctait donc la chambre de Bastien. Terri commena refermer la porte, mais son regard tomba sur une grande tige de mtal, au fond, dans un coin. Le mari aujourdhui dcd de Terri, Ian, avait pass beaucoup de temps lhpital pendant son combat contre la maladie de Hodgkin qui avait fini par lemporter. Au dbut, Terri avait cru quil tait important quelle le garde la maison pour quil conserve le moral et quil lutte

contre la maladie. Quand elle avait pass la phase du dni et accept quil ne survivrait pas, elle avait t dtermine faire en sorte que sa vie soit aussi heureuse, normale et confortable que possible. Il tait mort chez lui, entour de sa femme, de son frre Dave et de lpouse de celui-ci, Sandi. Terri connaissait bien tous les appareils mdicaux, cause de cette priode de sa vie. Elle savait reconnatre une potence quand elle en voyait une. Et rien, absolument rien ne pouvait expliquer la raison de la prsence dune telle chose dans la chambre de Bastien. Puis elle se souvint que ctait en fait celle de la mre de ce dernier, et que le mari de celle-ci tait dcd. Kate ne lui avait jamais dit comment le pre Argeneau tait mort. Terri en dduisit que cela stait pass comme avec sa mre, et Ian : une longue et douloureuse fin. Ctait une pense dprimante, et rien de tout cela ne la regardait, moins que Bastien se confie elle. De toute manire, elle navait rien faire l. Elle ntait quune fouineuse. Terri referma le dressing et hsita, tiraille entre le dsir de continuer fureter et celui darrter et de faire demi-tour. Puisquil ne restait quune seule porte franchir, le choix ne fut pas difficile : elle tait l, alors autant satisfaire sa curiosit une bonne fois pour toutes. Un cri dmerveillement touff lui chappa quand elle poursuivit sa visite des lieux. Il sagissait dune salle de bains plus grande que sa chambre. Luxueuse naurait mme pas commenc la dcrire. Mme opulente ntait pas un mot assez fort. Les toilettes, le bidet, les lavabos, la douche et le jacuzzi tous taient blancs, avec des robinets dors. Et elle avait limpression que, dans ce cas prcis, cela signifiait dor lor fin . Le sol tait en marbre noir vein de blanc et dor, et il y avait des miroirs partout. La pice tait tout simplement dcadente. Et elle lui laissait entrevoir certaines possibilits Terri retourna sa propre chambre, par la salle de bains. Alors quelle fermait la porte derrire elle, elle se demanda pourquoi ces pices communiquaient. Cela ne lennuyait pas, non, et elle navait pas lintention de fermer cl ou quoi que ce soit. Sa cousine ne laurait jamais abandonne dans une maison o elle aurait t en danger. Elle tait juste curieuse Haussant les paules, Terri approcha de la commode et ouvrit sa valise pour commencer ranger ses vtements. Je ne vois pas o est le problme.

Tu ne peux pas te nourrir sur mes invits. Point, dit Bastien dun ton ferme. Il faisait la leon son cousin depuis que les portes de lascenseur staient refermes sur eux. Tu es tellement timor, Bastien, rit Vincent. Jaimerais bien te voir chasser lancienne, comme je dois le faire. Cest fatigant, la longue, tu sais, de toujours traquer ta proie pour te nourrir. Oui, je sais. Jai d le faire aussi, rappelle-toi, rpliqua-t-il. Et je sais que a peut tre ennuyeux, mais quand mme pas question que tu mordes mes invits. Alors, sois un bon cousin et va te trouver un petit encas qui te calera lestomac jusqu demain. Et pas dans les veines de ceux que jhberge. Oh, trs bien, acquiesa Vincent, avant de hausser un sourcil. Mais je devrais dabord taider aller chercher le dner. Je peux me dbrouiller, merci, rtorqua Bastien. En quatre cents ans, personne navait jamais suggr quil puisse ne pas tre capable de faire quelque chose. Il avait t comptent presque ds la naissance. Vraiment ? lana Vincent dun ton lger. Je parie que tu nas jamais command emporter. Je doute mme que tu aies jamais d ten inquiter. Les seules fois o tu ten approches un peu, cest quand tu demandes ta secrtaire de faire venir un traiteur pour une runion daffaires. Il avait raison, mais Bastien ne desserra pas les lvres, refusant de ladmettre. Tu vas aller chez McDo, prendre du chinois, une pizza ou des subs ? Cest quoi, des subs ? sentendit demander Bastien. Ah, ah ! Tu ne sais mme pas a ! Trs bien, tu as gagn. Je nai jamais achet de nourriture emporter. Et quand il sortait avec une femme, il tait plus du gente lui offrir du caviar et du champagne. Non, son dernier rendez-vous il navait pas pris de la nourriture emporter. Et maintenant, tu vas me rpondre ? Cest quoi, des subs ? Des sandwichs base de petits pains longs, coups en deux dans le sens de la longueur et fourrs la viande, au fromage, la laitue et toutes sortes dautres choses. Bastien fit la grimace.

a semble dgotant. Oui, hein ? acquiesa Vincent. Je suppose que tu nas pas demand Terri et Chris ce quils souhaitaient manger, nest-ce pas ? Non, admit-il. Il sen voulut de ne pas y avoir pens, mais il senqurait rarement auprs de quiconque de ce quil ou elle voulait manger. Il tait celui qui prenait les dcisions : il faisait en gnral ce quil y avait de mieux pour tout le monde, ou bien il en chargeait quelquun dautre. Il tait comme cela, et il nallait pas changer maintenant, dcida-t-il. Quel est le choix le plus sain ? Vincent rflchit. Probablement les sandwichs. Du moins, si les campagnes de pub disent vrai. Ils renferment tous les nutriments ncessaires un humain adulte et on peut perdre cinquante kilos en les mangeant. Quoi ? stonna Bastien. Cest srieux, rit son cousin. Un type a mang un sandwich tous les repas pendant quelque temps, et il a perdu beaucoup de poids. (Il marqua une pause et parut songeur.) Mais tu sais, il allait les chercher pied au restaurant le plus proche de chez lui, alors cest peut-tre aussi pour a. Vincent, quelle nourriture emporter est la plus saine ? rpta Bastien avec exaspration. Les sandwichs, insista lintress. Ils contiennent les quatre groupes daliments ou bien cest cinq ? (Levant une main, il commena les numrer tout en les comptant sur ses doigts.) Laitage, pain, viande, lgumes Oui, je crois quil y en a quatre pour les humains. Peu importe. Je prendrais des subs. Je taccompagne, proposa Vincent. Lascenseur souvrit sur le parking souterrain. Bastien secoua la tte. Merci, mais je vais men sortir. En plus, je dois moccuper dune ou deux autres choses. Rapporter des vtements Chris ? Cen est une, oui, dit Bastien en traversant le garage presque dsert. La plupart des employs rentraient chez eux sans attendre, le vendredi soir. Et lautre ? senquit Vincent. Retrouver Mme Houlihan et effacer sa mmoire. Pour quoi faire ? Personne ne croira cette vieille pie !

On pensera quelle a perdu lesprit. Et si ce nest pas le cas ? cracha Bastien, avant de marquer une pause pour tourner un regard souponneux vers son cousin. Par piti, dis-moi que tu trafiques les souvenirs de tes victimes pendant que tu te nourris, que tu ne les laisses pas repartir en criant qui veut les entendre : Jai t mordu par un vampire ! Tu as plus de jugeote que a, nest-ce pas ? En fait, il ne sinquitait pas pour sa jugeote. Vincent adorait les pousses dadrnaline. Prendre des risques, ctait comme une drogue pour lui. Bien sr, lui assura son cousin. Soulag, Bastien se remit en marche. Vincent poursuivit : Je me serais occup du cerveau de la vieille bique, si vous ntiez pas arrivs. Jai russi brouiller celui de lagent, et jaurais fait la mme chose avec la gouvernante, si la Belle au bois dormant et toi vous naviez pas dboul sans crier gare. La Belle au bois dormant ? Bastien jeta un regard son cousin. Ce nom lui va comme un gant, glissa Vincent avec un sourire espigle. Il suffit de la regarder pour deviner quelle est pleine de dsirs qui ne demandent qu tre veills. Tu vois a ? Bien sr. Elle est comme un fruit mr, un papillon prt sortir de sa chrysalide. Bastien sursauta. Cette description, ce terme de fruit mr lui tait venu lesprit la premire fois quil avait vu Terri, sur la photographie. Apparemment, Vincent avait le mme il que lui. Pourquoi dis-tu a ? La manire dont elle marche, shabille et parle. (Vincent haussa les paules.) Tout a. Oui, mais Bon, o vit Mme Houlihan ? linterrompit Vincent. Bastien se focalisa aussitt sur son problme le plus pressant : sa gouvernante. Son ex-gouvernante. Et o elle se trouvait. Bastien sentit revenir son agacement au galop et il le dirigea contre lhomme qui marchait ct de lui. Elle vit, ou vivait, lappartement, rpondit-il. Vincent siffla entre ses dents.

Et elle a tout laiss derrire elle quand elle est partie ? Je ne crois mme pas quelle se soit arrte pour prendre son manteau ! Ce nest pas bon signe. (Il secoua la tte alors quil examinait la question, puis il passa vite autre chose.) Alors, o crois-tu quelle soit alle ? Chez son fils ? Sa fille ? Elle a un fils et une fille ? demanda Bastien. Il tait si surpris quil stait arrt de nouveau. Comment diable voudrais-tu que je le sache ? Ce ntait quune supposition, dit Vincent en riant. (Son regard se fit plus vif) Tu lignores ? Je ne sais pas si elle a de la famille New York, reconnut Bastien en soupirant avec tristesse. Seigneur Dieu, Bastien ! Elle travaillait pour toi, et tu nas pas la moindre ide si elle avait des enfants et une famille ? Bon sang ! Tu es un cas. Tu fais ta chochotte lide que je me nourrisse en mordant des humains, mais tu les traites comme du btail. Cest faux, protesta Bastien. Ah oui ? Quel est son prnom, alors ? qui ? Ta gouvernante. Bastien grimaa et se tourna vers sa voiture. Il stait arrt derrire. Sans plus faire attention son cousin, il tira les cls de sa poche et appuya sur le bouton de la tlcommande pour dverrouiller les portires. Il se sentit soulag quand il se glissa lintrieur. Jusqu ce que son cousin monte son tour. Cest Gladys, dit Vincent dun ton un peu suffisant. Bastien ne lui prta aucune attention. Il enfona la cl de contact et fit rugir le moteur. Je me renseigne toujours sur le nom du donneur avant de me nourrir, poursuivit son cousin dun air pompeux, tandis que Bastien dmarrait et roulait vers la sortie. Je naime pas les traiter comme du btail H ! Il sagrippa au tableau de bord pour ne pas traverser le pare-brise. Bastien avait frein dun coup sec, moiti toujours lintrieur du parking, moiti dans la rue. Voil pourquoi on a invent la ceinture de scurit, dit-il avec une satisfaction maussade. (Il se pencha par-dessus son cousin pour ouvrir la portire.) Dehors. Vincent lobserva avec surprise, puis il afficha ce large sourire que Bastien trouvait si agaant.

Daccord. Dbrouille-toi tout seul, puisque cest ce que tu veux. Mais cest vrai, tu sais. Tu ne te nourris plus dhumains, mais tu les considres comme des animaux. Et toi, non, bien sr, cracha Bastien alors que lautre vampire sortait de la voiture. Vincent se redressa sur le trottoir, se retourna et se pencha pour regarder Bastien. Non, pas moi. Certains de mes meilleurs amis sont humains. Il marqua une pause pour sassurer que linformation tait passe avant de demander : Tu peux en dire autant ? Il claqua la portire, laissant Bastien le regarder sloigner dans la rue.

CHAPITRE 4
Merde, marmonna Bastien, appuyant sur la commande pour verrouiller les portires avant de se renfoncer dans son sige. Si nervant que cela puisse tre, Vincent avait marqu un point. Bastien navait pas un seul ami qui ne soit pas de son espce. Il avait des collgues humains, mais seulement par ncessit, et il les tenait distance autant que possible, nayant de contacts avec eux que lorsque les affaires lexigeaient. Et, en effet, il navait pas pris la peine de senqurir du prnom de me M Houlihan, ou de quelque autre dtail la concernant. Pourquoi auraitil fait cela ? Elle mourrait, et il devrait la remplacer, comme il lavait fait avec celle juste avant elle. Et la prcdente. Les humains finissaient toujours par sen aller. Traitait-il les mortels comme du btail, mme sil navait plus besoin de les mordre pour se nourrir ? Bastien dtestait devoir ladmettre, mais ctait une possibilit. Merde. Il lcha un long soupir, puis sursauta quand on tapa la vitre. Tournant la tte, il vit Vincent, qui lui faisait signe de la baisser. Bastien enfona le bouton qui la commandait. Je viens de penser un truc. Tu ferais peut-tre bien dappeler la Belle au bois dormant pour tassurer quelle nest pas vgtarienne. Elle en a lair. Sur ces mots, Vincent se redressa et repartit. Bastien remonta la vitre, puis sortit son tlphone portable. Il composa le numro de lappartement, pas du tout sr que Terri ou Chris oseraient rpondre, ntant pas chez eux. Heureusement, la jeune femme dcrocha la troisime sonnerie et dit poliment : Rsidence Argeneau. Salut, Terri, cest Bastien Argeneau. Il marqua une pause, grimaant de sa faon pompeuse de se prsenter. La partie Argeneau ntait pas vraiment ncessaire, nestce pas ? Il poursuivit. Je pensais rapporter des subs pour le dner. a vous convient ? Vous ntes pas vgtarienne, nest-ce pas ?

Ce serait super ! rpondit-elle. Non, je ne suis pas vgtarienne. Pouvez-vous aussi me prendre des chips et un soda ? Des chips got barbecue, un Dr Pepper, et un sub complet. Je veux tout, y compris les rondelles de piments. Euh daccord. Un complet. Avec piments, rpta Bastien, sortant le carnet de sa poche pour y noter la commande, sous ladresse de Chris Keyes. Des chips got barbecue et un Dr Quoi ? Pepper. Un Dr Pepper. Dois-je demander Chris ce quil veut ? Euh, oui, bien sr. Ce serait bien, acquiesa-t-il avant de tressaillir. Elle avait d poser le combin sur une table, parce que le bruit fut presque assourdissant. Il attendit une minute, puis elle revint au bout du fil. Vous tes toujours l ? Oui. Chris veut un sandwich la viande hache, des chips nature et un Canada Dry. Viande hache, chips nature et Canada Dry, marmonna Bastien en crivant la liste. De la viande hache Comme dans les spaghettis la bolognaise ? Oui. Oh. Daccord. (Il marqua une pause puis se racla la gorge.) Tout se passe bien, l-haut ? Oui. Chris regarde la tl, et je dfais ma valise, rpondit Terri. O tes-vous ? Vous ne pouvez pas tre bien loin. Vous venez de partir. En bas, dans le parking. Jallais partir, reconnut-il. Jai pens quil valait mieux vous demander si vous tiez vgtarienne ou quelque chose comme a. Je ne voudrais pas vous rapporter un sandwich que vous ne pourriez pas manger. Non, je ne suis pas vgtarienne. Jaime la viande. Bastien sourit de son enthousiasme. Vincent stait tromp sur au moins une chose. Vous ltes ? demanda-t-elle avec curiosit, avant dclater de rire. En fait, je ne crois pas, ou vous ne seriez pas en train de suggrer des subs. Dun autre ct, cest possible, corrigea-t-elle. Vous pourriez manger des sandwichs vgtariens. Mais vous ne me semblez pas tre ce genre dhomme. Vraiment ? senquit-il avec un large sourire. Et quel genre suis-je, daprs vous ?

Un homme qui aime son steak saignant, dit-elle dun ton ferme. Jai raison ? Vous aimez votre steak saignant ? Trs saignant, rpondit-il, solennel. Son rire laida se librer un peu de la tension qui stait accumule pendant sa conversation avec Vincent. Alors quil coutait ce son cristallin, Bastien saperut quil navait pas envie de raccrocher. Il aurait aim rester l, discuter avec elle. Enfin, il aurait prfr lui parler en personne, face face, pour voir ses yeux ptiller dhumour quand elle parlait, la manire dont son visage sanimait et devenait expressif, et dont ses mains bougeaient comme deux oiseaux en vol quand elle expliquait quelque chose. Il lavait trouve charmante et plutt distrayante durant le trajet depuis laroport. Bien, appelez-nous si vous avez un problme pour trouver lappartement de Chris. Je lui passerai le tlphone, et il pourra vous donner des indications. Bastien hocha la tte. Elle lui disait implicitement de raccrocher et de se mettre en route. Cela lui fit presque leffet dun rejet. Elle ntait pas aussi dsireuse que lui de rester l, discuter. Il sclaircit la voix. Oui, cest daccord. plus tard. Il coupa la conversation avant quelle ait pu rpondre, embarrass et un peu en colre cause de son engouement parler avec elle. Elle ntait quune humaine, se rappela-t-il, et en tant que telle elle ne valait pas la peine quil perde son temps. Elle serait encore l pendant trente ou cinquante ans, puis elle tomberait raide morte, elle serait mise dans un trou dans le sol, et son corps se transformerait en poussire, comme celui de Josphine. Bastien dglutit avec peine au souvenir de lunique amour de sa vie. Il tait jeune, alors, seulement quatre-vingt-huit ans, et il prenait du bon temps sans vraiment se soucier des femmes avec qui il s amusait. Jusqu Josphine. Il tait tomb perdument amoureux delle. tel point quil avait prfr passer outre au fait quil pouvait lire dans ses penses. Pourtant, sa mre rptait qui voulait lentendre que ctait le signe quun couple ferait de trs mauvais compagnons pour la vie. Il lui avait rvl son secret, la suppliant de le rejoindre dans sa nuit ternelle, ou du moins ce quil voyait comme telle lpoque. Les vampires ignoraient alors quil leur serait permis de vivre au soleil grce la cration des banques du sang et la scurit quelles leur offriraient. Josphine, murmura-t-il en rangeant son tlphone portable.

Le grand amour de toute son existence. Il lui avait offert la vie ternelle et tout ce quil possdait, ce qui ntait pas rien. Mais, trouvant repoussant ce quil tait, elle lavait conduit. Josphine lavait cru sans me. Elle avait t si terrifie par lui quelle tait tombe genoux pour prier Dieu et le supplier de la dlivrer sans attendre. Elle avait craint de mettre son me en pril par le seul fait de connatre Bastien. Il avait d effacer sa mmoire et abandonner la jeune femme. Et, dans lombre, il lavait regarde tomber amoureuse dun humain, lpouser, porter ses enfants, vieillir et mourir. Il en avait eu le cur bris. Un coup de Klaxon ramena Bastien la ralit et il jeta un coup dil dans le rtroviseur. Une personne stait attarde au bureau et dsirait rentrer chez elle. Il bloquait la sortie. Se forant agir, Bastien quitta le parking souterrain et tourna droite pour viter les embouteillages. Il remonta plusieurs rues sans penser rien, puis il se dit de rflchir ce quil devait faire, ou il passerait la nuit tourner en rond. Sa priorit, ctait Mme Houlihan, bien sr, mais il ne savait pas par o commencer pour la retrouver. Comme Vincent le lui avait fait comprendre, il ignorait jusqu son prnom, et encore plus si elle avait de la famille. Il supposa que ctait le cas. La vieille femme ne se serait pas mise la rue, restant sans toit, affame et frigorifie, juste pour lui chapper. Nest-ce pas ? Bastien grimaa. Pour autant quil sache, ctait possible. Il ignorait tout de son ancienne gouvernante. Autrement dit, il ne pouvait pas soccuper delle pour le moment. Il allait devoir laisser tomber et mettre sa secrtaire sur la question ds le dbut de la semaine. Meredith avait eu affaire Mme Houlihan quelques fois, et peut-tre en savait-elle plus son sujet que lui. Sinon, elle pourrait trouver qui avait engag la vieille femme et ce que ces personnes savaient delle. Bastien ne se souvenait mme plus depuis combien de temps elle tait son service. Elle navait t quune employe anonyme de plus jusqu ce soir. Cette affaire tant en attente, Bastien dcida daller chez Comment diable sappelait-il encore ? Chris ! sexclama-t-il dun ton presque triomphant quand il parvint se rappeler le nom de lagent. Christopher. Keyes. Il devait passer prendre des vtements lappartement de cet homme, puis acheter des sandwichs, des subs , o quon vende ces choses, et rentrer lappartement pour rflchir ce

quil allait faire de ses invits en attendant dengager une nouvelle gouvernante. Mme sil mettait sa trs efficace secrtaire sur le coup, trouver une remplaante Mme Houlihan prendrait des jours, sinon des semaines. cause de ce qutaient les Argeneau, tous leurs employs devaient tre tris sur le volet. Hum. Des semaines sans gouvernante, murmura-t-il, pensif, en jetant un coup dil ladresse sur son carnet. Il tourna lintersection suivante pour aller dans la bonne direction gnrale. Des semaines, pendant lesquelles il serait responsable de ses invits. Du moins en ce qui concernait Terri. Il ne ltait pas vraiment de C.K. Il navait pas eu son mot dire au sujet de sa prsence chez lui ; il la tolrait, voil tout. Mais Terri il avait accept de la recevoir. Pour lui, cela signifiait quil devait veiller sa scurit et son bien-tre. Et cela incluait de la tenir hors de porte de Vincent. Peut-tre allait-il prendre quelques jours de cong, rester lappartement et garder un il sur elle. Lide de prendre des vacances lui tait tellement trangre quil fut surpris de lavoir eue. Des vacances. Il rflchit avec srieux la question, et cela lui sembla la meilleure chose faire sil voulait sassurer que la jeune femme serait en scurit. Bastien tait sr que Kate ne le lui pardonnerait jamais, sil laissait Vincent mordre sa cousine. Lui-mme en serait trs malheureux. La seule pense des lvres et des dents de son cousin sur la peau tendre du cou ou de quelque autre partie de Terri lui rpugnait. Oui, il allait prendre des congs et. Eh bien, rester confin dans lappartement serait ennuyeux. Il ne se voyait pas faire cela. Il ne stait jamais prlass de toute sa vie. Il tait sans cesse en mouvement, toujours occup. Il enfona le frein quand le feu devant lui passa au rouge, puis il regarda autour de lui jusqu ce que son attention soit retenue par une affiche au-dessus de ce qui avait lair dun terrain vague. Elle donnait les dates et horaires dun march aux puces. Bastien la regarda avec intrt. Ctait le week-end, et le printemps, autrement dit les marchs aux puces et les vide-greniers allaient fleurir dans toute la ville. Il se demanda si Terri aimerait se rendre dans un ou deux dentre eux pendant quelle sjournait New York. Puis il repra un taxi jaune avec une publicit pour le Metropolitan Museum of Art sur le toit. Elle apprcierait peut-tre de le visiter. Bastien navait pas mis les pieds au Met depuis son ouverture Central Park en 1880, crut-il se

rappeler. Cela faisait-il si longtemps ? Il frona les sourcils, rflchissant la date, mais il tait presque certain que ctait la bonne. Il avait toujours eu lintention dy retourner, mais il navait jamais pu trouver le temps. Seigneur Dieu, cela faisait-il vraiment plus de cent vingt ans quil navait pas pris deux heures pour visiter un muse ? Eh bien, il tait grand temps quil le fasse, se dit Bastien. Il inviterait Terri laccompagner. a lui plairait srement. Mais pas pendant le week-end, il y aurait bien trop de monde. Lundi serait sans doute prfrable. Il songea cela alors que le feu changeait de couleur, et il leva le pied du frein pour le mettre sur lacclrateur. Oui, il lemmnerait faire un tour dans les marchs aux puces et les vide-greniers le samedi et le dimanche, puis au muse le lundi. Et aprs ? Les possibilits ne manquaient pas dans une ville comme New York. On y donnait des pices de thtre et autres spectacles. Il navait pas assist ce genre de reprsentation depuis Bastien frmit face ce calcul. Il tait presque certain que cela faisait plus longtemps que sa dernire visite au muse. Lide ne lui avait pas semble intressante, jusqu prsent. Il lui suffisait dimaginer les choses travers les yeux de Terri pour que cela change tout. Cela lui rappela les paroles de Lucern un peu plus tt dans la journe. Tout est plus vivant et excitant dsormais. Je me surprends poser un regard neuf sur le monde, voir ce qui mentoure comme Kate le voit. Je ne suis plus blas comme avant. Cela me change agrablement. Bastien crasa le frein et se figea sur son sige, sourd au concert de Klaxon derrire lui. Il provoquait un embouteillage, et il sen moquait. Son cerveau tait en bullition. Tout semblait plus intressant quand il simaginait le faire dcouvrir Terri. Il sinquitait de son bien-tre, ce qui ntait pas habituel chez lui, et il tait distrait par lide de la tenir lcart de Vincent. Ide qui, il le savait, navait rien voir avec ce que Kate pourrait dire ou penser. Il doutait quelle serait ravie si C. K. tait mordu, mais cela nennuyait pas vraiment Bastien. Non. Il voulait protger Terri de Vincent parce que la seule pense de son cousin la courtisant sous son nez le rendait malade, car elle lintressait. Des coups contre la vitre lui firent tourner la tte. Un des conducteurs tait sorti de son vhicule, et il vocifrait et frappait du poing la portire de Bastien. Celui-ci ne comprenait pas un mot de ce que

lhomme disait, les Klaxon noyant ses paroles, mais il supposa quil ntait pas content dtre coinc l. Bastien regarda sa bouche remuer pendant quelques secondes, puis il implanta une suggestion dans son cerveau pour quil se taise et retourne sa voiture. Quand linconnu sloigna, Bastien appuya sur lacclrateur, et la Mercedes repartit. Lincident avait tourn ses penses dans une autre direction. Influencer le conducteur furieux avait t un jeu denfant. Pouvait-il contrler et lire lesprit de Terri ? Si ctait le cas, elle ntait pas faite pour lui. Si cela ne ltait pas Il allait devoir patienter jusqu ce quil rentre chez lui. Impatient, Bastien acclra, maudissant le fait que Chris Keyes vivait Morningside Heights, dans lUpper West Side, loin de son riche quartier. Quand il arriva ladresse indique, Bastien dcouvrit quil naurait pas eu besoin des cls : la porte de lappartement tait grande ouverte. Une femme dge mr se tenait lintrieur, les mains sur les hanches, et bavardait avec les deux hommes qui emportaient des bouts de pltre et autres matriaux de construction. Bastien supposa quils taient l pour dblayer les vestiges du plafond. Il entra et savana vers la gardienne de limmeuble. Perdant de prcieuses minutes, il lui expliqua quil tait l la demande de Chris Keyes. Quand il ne russit pas la rassurer, il sinfiltra dans son esprit et lui ordonna de ne pas sapercevoir de sa prsence. Puis il soccupa ensuite des deux ouvriers avant dtre enfin libre de gagner la chambre coucher. Alors quil quittait lappartement, Bastien songea avec irritation quil aurait d commencer par l. Il avait fourr toutes sortes de vtements dans un sac de gym, trouv par terre. Le jetant sur le sige passager, il mit le contact, puis marqua une pause. Il faillit ressortir de la voiture pour demander au premier passant o il pourrait trouver des subs, mais il se ravisa aussitt. Il attendrait dtre plus prs de chez lui pour se renseigner. Si ces sandwichs taient chauds, comme le suggrait lutilisation de viande hache, il voulait quils le soient encore quand il passerait la porte. Ils avaient lair assez dgotants comme cela, ce ntait pas la peine de les servir froid pour couronner le tout. Malheureusement, il comprit trs vite que plus il senfonait dans le quartier hupp de la ville qui abritait le sige des Entreprises Argeneau, plus les subs taient rares. Quand il se fit indiquer le restaurant le plus

proche, il dut faire demi-tour pour le trouver. Il dcouvrit aussi que ces sandwichs taient trs apprcis, parce que la queue lintrieur tait tout simplement horrible. Bastien fut tent de faire une incursion dans lesprit de chacun des humains devant lui, mais il se fora la patience et attendit comme tout le monde. Il ny avait aucune urgence. Rien naurait pu excuser ce genre de manipulation. Une demi-heure plus tard, et plus de deux heures aprs avoir quitt lappartement, Bastien monta dans lascenseur, les affaires de Chris dans une main et un sac en papier contenant trois subs, un sachet de chips nature, deux sachets de chips got barbecue, deux Dr Pepper et un Canada Dry dans lautre. Il avait command ce que voulait Terri en double, pour avoir quelque chose faire pendant quelle dnerait. Il ne voulait pas quelle se demande pourquoi il ne mangeait pas. Le hros conqurant est de retour, dit Vincent quand il entra dans le salon. Bastien ne fit pas attention lui, les yeux rivs sur ses invits, bouche be. Ils se sont endormis ? Tu tattendais quoi ? demanda son cousin, amus. a ta pris un temps fou. Je suis rentr il y a une heure, et jtais parti pied, pour chasser mon dner, pas pour lacheter dans le restau au coin de la rue. Bastien tourna vers lui un regard souponneux. Tu as mang dehors, nest-ce pas ? Tu nas pas Non, je nai pas mordu tes invits, lui assura Vincent, avant de dsigner du doigt lagent qui dormait en position assise, la tte dodelinant sur la poitrine. Lui, je crois quil est KO cause des analgsiques. Et Terri a eu une trs longue journe. Il est tard. Bastien plissa les yeux en entendant la voix de son cousin se faire plus tendre. Il nest que (Il leva sa montre pour lire lheure.) 21 heures. Pour toi, mais il est 2 heures du matin en Angleterre, souligna Vinny. Oh, oui. Bastien regarda la jeune femme endormie, puis le sac de nourriture quil tenait la main. Mme sils avaient lair vraiment dgotants, les subs sentaient bon. Tu crois que je devrais la rveiller pour quelle mange ?

Non. (Son cousin secoua la tte.) Elle est debout depuis 4 heures du matin, heure anglaise. Quatre heures du matin ? rpta Bastien, effar. Il posa le sac sur la table basse. Son avion dcollait 10 heures. Elle a d se faire enregistrer trois heures avant, et Huddersfield est plus de soixante minutes de laroport de Manchester. Entre tout a et un vol de sept heures qui en a dur neuf cause dune escale imprvue Detroit sans parler de la traverse de la ville en voiture elle a eu une journe terriblement longue et puisante. Mieux vaut la laisser dormir. Hum. Bastien hocha la tte, puis il foudroya Vincent du regard. Il avait apparemment discut avec Terri avant quelle tombe de fatigue, ce qui lennuyait au plus haut point. Depuis quand dort-elle ? Environ une demi-heure. Il acquiesa. Sil avait fallu une heure Vincent pour trouver son repas et revenir, il navait donc eu quune trentaine de minutes pour discuter avec Terri. Bastien ne put dcider sil tait irrit lide que son cousin ait pu bavarder avec elle tout ce temps, ou se fliciter que sa conversation nait pas t assez stimulante pour la garder veille. Se disant que cela navait pas dimportance, il contourna la table basse et souleva doucement la jeune femme dans ses bras. Tu vas la border ? le taquina Vincent. Elle aura un torticolis si elle passe la nuit ici, rpliqua Bastien dans un murmure. Il la porta jusqu sa chambre, russissant ouvrir la porte et la poser sur le lit sans la rveiller. Puis il alla prendre le duvet de la sienne, et il la couvrit avec. Il ne voulait pas risquer de la tirer de son sommeil en essayant de dgager celui qui tait coinc sous elle. Quand elle fut installe pour la nuit, Bastien se redressa et ltudia un instant. veille, Terri Simpson tait un curieux mlange de contradictions. Elle tait drle, gentille, sexy sans en avoir conscience, et possdait un sens de lhumour la fois caustique et malicieux. Endormie, elle ntait quinnocence, avec son visage doux et lisse. Elle semblait tre une humaine charmante, aussi belle lintrieur qu lextrieur. Il tait rare quil ait une si haute opinion dun mortel, ou de quiconque, dailleurs. La plupart des gens quil rencontrait feraient nimporte quoi pour mettre la

main sur ceci ou cela. Il avait appris que tout le monde avait un objectif ; le truc, ctait de dcouvrir lequel. Mais Bastien ne voyait pas cela dans cette femme. Elle avait pris un avion et fait des kilomtres pour consacrer une bonne partie de ses vacances la prparation du mariage de sa cousine. Il ne la connaissait pas depuis longtemps, mais daprs ce quil avait pu voir, Terri prfrait donner que recevoir. Elle nattendait rien et tait mme un peu gne quand il lui fallait demander quelque chose. Nimporte qui aurait t ravi dtre log dans un endroit luxueux au lieu de devoir dormir sur le vieux canap bossel de Kate, pourtant cette femme navait pas paru laise cette ide. Et elle navait pas t heureuse que Bastien refuse sa participation lachat du dner quelle nallait pas manger. Il en saurait davantage dans les jours venir, mais pour le moment il semblait Bastien quil avait enfin rencontr une femme quil pourrait apprcier et respecter sans jamais devoir se demander si elle nattendait pas quelque chose de lui. Terri soupira et remua sur son lit, et Bastien sourit. Puis il cligna les yeux de surprise quand un ronflement sonore monta de sous les draps. Il la regarda, stupfait, se couvrant la bouche pour touffer son rire et sortit rapidement de la chambre. Eh bien, pensa-t-il en fermant la porte, personne nest parfait. Gloussant tout bas, il retourna dans le salon et prit la place de Terri sur le canap. Il y sentait encore la chaleur de son corps, et il apprcia la sensation avant de tendre la main vers le sachet de nourriture. Et lui ? demanda Vincent en montrant C.K. pendant quil tudiait les subs. Eh bien quoi, lui ? Bastien prit lun des paquets de chips got barbecue, se dbattit avec lui un moment et russit enfin louvrir. Lui aussi risque davoir un torticolis, si tu ne le mets pas au lit, souligna Vincent. Bastien haussa les paules. Jetant un coup dil dans le sachet, il vit de fines tranches de pomme de terre assaisonnes avec des pices rouges. Tant pis pour lui. Il aurait d aller se coucher. Vincent gloussa, puis il ravala un cri quand Bastien prit une chips et mordit dedans avec prudence. Que fais-tu ?

Je gote les chips, rpondit-il en mchant la tranche craquante et dlectable, la faisant tourner dans sa bouche pour mieux en apprcier le got, Ce ntait pas mauvais. Pas mauvais du tout, mme. Il ne se rappelait pas avoir eu la mme sensation la dernire fois quil avait essay un peu de nourriture. Mon Dieu, souffla son cousin. Quoi ? Bastien linterrogea du regard. Tu manges. (Vincent semblait ne pas pouvoir dtacher son regard de lui.) De la nourriture. Tu dois tre amoureux. Bastien dglutit, puis il aboya un rire. tre amoureux, ce nest pas comme tre enceinte, Vincent. On ne se met pas manger parce quon est amoureux. Tous ceux dentre nous qui sont tombs amoureux se sont remis manger, dit son cousin dun ton grave. Bastien y songea alors quil avalait, puis il dgusta une autre chips. Oui, Lissianna stait remise manger. Il ntait pas sr, pour tienne, mais il avait vu Lucern le faire. Sa mastication ralentit, puis il secoua la tte et se fora se dtendre. Il venait juste de rencontrer Terri. Il ne pouvait pas tre amoureux. Il lapprciait beaucoup, peut-tre, mais il ne laimait pas. Et deux rondelles de patates frites, ce ntait pas vraiment manger , ou du moins ntait-ce pas sa dfinition de ce mot. En parlant de nourriture, quand tes-tu nourri pour la dernire fois ? Il ne put sempcher de sursauter, surpris par la question. Bastien savait que Vincent ne faisait pas rfrence la chasse, simplement lingestion de sang. Et, son grand tonnement, il se rendit compte quil nen avait pas bu depuis tt le matin. Il avait commenc ressentir la faim alors quil attendait Terri laroport, mais il ny avait plus pens depuis quelle lavait serr dans ses bras. Il avait t bien trop occup par tout ce qui stait pass ensuite. Bastien refusait de penser que la venue de Terri tait la seule cause de sa distraction. Il y avait eu aussi larrive inopine de Vincent, le dpart de la gouvernante, Kate dbarquant avec son collgue, puis repartant avec Lucern en lui laissant ledit collgue sur les bras. Oui, la journe avait t pleine de surprises. Malheureusement, cela nexpliquait pas pourquoi, alors que les choses staient enfin tasses, il navait toujours aucun dsir de boire du

sang. Peut-tre fallait-il quil le voie et le sente pour rveiller son apptit. Ds quil serait dans sa chambre et sortirait une poche du rfrigrateur encastr dans son lit, la faim se ferait certainement de nouveau sentir. Bastien referma le paquet de chips et le fourra dans le sac en papier avec le reste de la nourriture, puis il se leva pour lemporter dans la cuisine. Alors quil le dposait dans le rfrigrateur dsert, il se souvint de ce quavait dit Terri sur le contenu de la pice elle-mme : elle navait trouv quune thire, une tasse et des sachets de th. Il referma la porte du frigo et ouvrit un ou deux placards. Mme Houlihan avait vcu dans un studio situ larrire de lappartement, avec sa propre kitchenette. Il ne doutait pas un instant que celle-ci tait pleine de vaisselle et de nourriture. Contrairement celle de ses employeurs. Bastien allait devoir remdier cela. Pour lheure, il navait rien proposer Terri, quand elle se rveillerait, part du th. Et des subs froids, supposa-t-il en refermant la porte du frigo pour sortir son carnet de sa poche. Il prit des notes alors quil quittait la pice et gagnait sa chambre. Sa secrtaire allait avoir du pain sur la planche ds lundi, quand il lappellerait au sujet du remplacement de Mme Houlihan et de son dsir de prendre quelques jours de cong. Elle ferait aussi le ncessaire pour que ses placards et son frigo soient approvisionns quand ils rentreraient du muse. En attendant, il emmnerait Terri manger dehors. Ce ne serait pas un problme, puisquil y avait des tas de restaurants New York. Et tu sifflotes et souris, en plus. Deux autres signes quun homme est amoureux. Bastien regarda autour de lui et remarqua Vincent adoss nonchalamment la porte de la chambre de Lucern. Debout, jambes croises aux chevilles, les bras sur la poitrine, il lobservait, amus. Je ne sifflotais pas. Si. Bastien ne prit pas la peine de nier encore. En fait, il tait plus que possible quil ait t en train de siffloter alors quil longeait le couloir. Il ntait sr de rien. Et quand bien mme, cela navait t quun acte inconscient. Il se disait quil avait d tre en train de sourire. Oui, au moins cela. Il se sentait heureux, aprs tout. Mais il naurait pas pu faire les deux en mme temps. Personne ne peut sourire et siffloter la fois, contra-t-il.

Quand tu es apparu, tu souriais, puis tu tes mis siffloter. Tu faisais aussi tinter les picettes dans ta poche, linforma Vincent. Tu as tous les symptmes de lhomme amoureux et insouciant. Comment diable pourrais-tu le savoir ? demanda Bastien avec irritation. Je suis acteur. (Vincent haussa les paules.) Connatre les signes extrieurs dune motion, cest mon mtier. Je ne peux pas jouer un homme amoureux si jignore ce genre de choses. Et toi, mon cousin, tu montres tous les premiers symptmes de lhomme qui est en train de tomber amoureux. Je viens juste de faire sa connaissance, protesta Bastien. Hum. Lamour est une drle de chose, et il frappe souvent vite et fort. Mais tu le sais dj, poursuivit son cousin dun ton solennel. Et jai dit tomber amoureux Tu nen es donc pas encore l. Sur ces mots, il se retourna et disparut lintrieur de la chambre de Lucern, laissant Bastien seul dans le couloir. Il faisait rfrence Josphine, quand il avait dit mais tu le sais dj . lpoque o Bastien avait aim Josphine, Vincent et lui taient trs proches. Vinny avait t tmoin de sa douleur quand la jeune fille lavait conduit et trait de monstre. Jusque-l, Bastien avait profit de la vie et de tout ce que le monde des humains avait lui offrir. Mais quand elle lui avait bris le cur, il stait dsintress de tout et plong dans les affaires. Depuis lors, il avait travaill dur et prospr. Largent tait la pierre de touche de sa vie. Il ne vous laissait jamais tomber, il ne vous jugeait pas. Et il ne disait jamais non. Malheureusement, son amiti avec Vincent avait fait partie des choses auxquelles Bastien avait renonces dans sa volont de senfermer dans son nouveau monde et de rpondre ses exigences. Et il navait pas vraiment remarqu son absence avant ce soir. Les taquineries et les cajoleries de son cousin lui avaient rappel ce temps-l, et ce qui lui avait manqu au cours des trois sicles suivants. Il avait rat tant de choses. Il tait temps de rattraper le temps perdu, mais avec prudence. Bastien navait pas envie davoir de nouveau le cur bris.

CHAPITRE 5
Nest-ce pas une journe magnifique ? demanda Terri en inspirant profondment une grande bouffe de lair ftide de New York comme sil sagissait dun lixir. Hochant la tte, Bastien russit ne pas grimacer. Magnifique. Le soleil brille. Les oiseaux chantent. Jadore le printemps ! On dirait lhrone dun film de Disney, pensa-t-il avec irritation. Peut-tre allait-elle se mettre chanter. Une ode au soleil. Le soleil, maugra Bastien, comme si ctait une maldiction. Comment avait-il pu oublier le soleil ? Il tait un putain de vampire ! Et pourtant, il avait fait des projets et invit Terri aller se promener dans les rues. Et le soleil claboussait tout. Ctait une magnifique journe de printemps, particulirement chaude et ensoleille. Bastien ne serait pas surpris dapprendre que des gens se faisaient dorer la pilule un peu partout dans la ville, exposant leur peau aux rayons destructeurs qui la dvoraient vivante. Comme la sienne. La seule diffrence, ctait que le corps de Bastien se mettait en surrgime pour rparer les dommages en continu. Sil avait t comme les humains autour de lui, sa peau aurait vieilli de seconde en seconde. Au lieu de cela, il se dshydratait tout aussi vite. Pour couronner le tout, alors que Bastien avait prvu demporter une bouteille isotherme remplie de sang pour survivre cette sortie, lui, lhomme des dtails, lavait oublie la dernire minute. Bien sr, il supposait que cela ne faisait pas une grande diffrence. Il naurait pas pu se promener avec une poche de sang la main comme dautres se baladaient avec une bouteille deau. Bastien avait cru quil pourrait sesquiver discrtement pendant la visite pour remplacer un peu du prcieux liquide que son corps brlait une vitesse alarmante, mais, prsent quil tait l, il se rendait compte de combien ce serait difficile. Il naurait jamais voulu laisser Terri seule dans ce quartier. Bastien ? appela-t-elle, le ramenant la ralit. Comptez-vous rester plant devant ce stand toute la journe ? Il grimaa. Ledit stand avait un auvent, et Bastien tait dj rest dessous plusieurs minutes. Ctait le seul dans tout le march aux puces, mais il ne pouvait pas camper l. Tt ou tard, il allait devoir braver le

soleil, ne serait-ce que pour rentrer chez lui. prsent quil y pensait, ce serait sans doute la chose la plus sage faire, mais il ne voulait vraiment, vraiment pas mettre un terme prmatur leur sortie. Bastien stait rveill 6 heures et avait saut joyeusement sous la douche en pensant la journe qui lattendait. Il stait surpris siffler tandis quil se lavait et shabillait, puis gagnait le salon. Chris Keyes tait toujours sur le canap, mais rveill prsent. Il tait bouriff, ses vtements taient froisss et il avait lair misrable. Il semblait quil avait eu une nuit difficile, tour tour dormant et se rveillant, oblig de rester o il tait, parce quil ignorait o tait sa chambre et quil aurait t incapable de sy rendre seul. Bastien avait cout sans grand intrt ses jrmiades jusqu ce quil mentionne que Terri tait partie lui chercher boire la cuisine pour quil puisse prendre une nouvelle dose dantidouleur. Abandonnant lagent, Bastien tait aussitt parti la rejoindre. Terri tait l, occupe rincer la tasse dans laquelle elle avait apport boire Chris la veille. Surpris de se sentir si nerveux, Bastien lui avait demand si cela lui plairait daller visiter un ou deux marchs aux puces avec lui. Mais quand elle avait tourn vers lui des yeux brillants dintrt, et rpondu quelle en serait enchante, il stait finalement dtendu. Aprs lui avoir assur quil lemmnerait prendre le petit djeuner avant toute autre chose, Bastien stait excus. Il stait rendu dans les bureaux des Entreprises Argeneau, o il avait dress une liste de choses faire pour sa secrtaire. Elle la trouverait ds son arrive, le lundi matin. Il navait pas voulu oublier de lui demander de se renseigner sur Mme Houlihan avait-elle de la famille en ville chez qui elle aurait pu se rendre ? , de faire livrer tout ce quil fallait pour remplir ses placards et son rfrigrateur et dannuler ses rendez-vous de la semaine. Aprs cela, il tait remont lappartement, o Chris lavait inform en soupirant que Terri tait partie prendre une douche et se prparer. Bastien avait t de si bonne humeur tandis quil contemplait les heures venir quil avait eu piti de C.K. Il lavait aid gagner sa chambre, entre celles de Vincent et de Terri. Il lavait mme accompagn dans la salle de bains, o il lui avait laiss un peu dintimit pendant quil y faisait ce quil avait faire, puis il lavait mis au lit. Enfin, il lui avait tendu la tlcommande de la tlvision et promis de lui faire livrer manger. Et pour finir, il tait all lui chercher le sac de gym, quil avait

pos sur le couvre-lit ct de lui, pour quil ait des vtements sa porte, sil en avait besoin. Ayant fait tout ce quil pouvait, ou avait envie de faire, pour Chris, Bastien tait retourn au salon, o Terri lattendait, habille et prte partir. Et toute pense qui ne tournait pas autour delle avait dsert son esprit quand il avait lu sur son visage combien elle tait excite. Quand elle lui avait demand sils allaient prendre un taxi, et si elle pourrait lui faire signe, comme elle lavait vu dans les films, Bastien avait dit oui . Sa joie et sa bonne humeur staient rvles contagieuses alors quils gagnaient le centre dans le taxi jaune, et ce ntait quen mettant les pieds dehors quil stait rendu compte du soleil qui tapait fort. Et il avait oubli de prendre du sang. Bastien narrivait pas croire quil ait pu tre si irrflchi. Il ntait quun idiot ! Et son idiotie allait leur gcher la journe. Il ne pouvait pas continuer dambuler sous le soleil, par cette chaleur qui le tuait. Peut-tre pourrait-il acheter un grand chapeau et une chemise manches longues lun des stands ? Bastien grimaa. Et pourquoi pas le nez rouge et les chaussures de clown pour aller avec ? Rien ne se passait comme il lavait prvu. Bastien ? (Terri fut soudain prs de lui, lair inquiet.) Vous avez lair malade. Vous vous sentez bien ? Oui, je Cest juste le soleil et la chaleur, admit-il enfin. Il ne fut pas surpris quelle soit arrive cette conclusion. Ils taient dehors depuis deux heures, et il commenait le sentir. Je crois que jai besoin de faire une pause, poursuivit-il, et il soupira intrieurement en voyant son inquitude. Elle allait penser quil ntait quune chiffe molle incapable de marcher un peu. Si vous voulez. (Elle frona les sourcils.) Vous vous sentez vraiment mal, nest-ce pas ? Non, cest seulement (Il soupira.) Javais oubli le soleil. Jy suis un peu allergique. Oh ! (Elle eut lair soulag.) Pourquoi ne pas lavoir dit plus tt ? Jai oubli, rpta-t-il. Puis, se rendant compte de combien cette explication semblait stupide, parce quil naurait jamais pu oublier ce genre de chose, il ajouta, sous le coup de linspiration :

Ce nest pas habituel. Je prends des mdicaments qui me rendent photosensible. Oh. (Le regard de Terri se perdit dans le vague un instant, avant quelle repose les yeux sur lui, lair inquiet.) Mon mari aussi prenait des mdicaments qui le rendaient photosensible. Ce nest rien de srieux, lui assura-t-il. Mais ils me font ragir au soleil, et je ny ai pas pens avant darriver ici et... Que faites-vous ? Elle lavait tir de lombre de lauvent et lentranait sur le trottoir. Nous allons vous mettre labri. Vous auriez d me prvenir, pour votre allergie. Jaurais compris. Elle marqua une pause au coin de la rue, jeta un coup dil la circulation, repra un taxi qui arrivait dans leur direction et descendit du trottoir. Elle agita la main comme une pro, comme si elle avait vcu New York toute sa vie, et remonta sur le trottoir quand le chauffeur mit son clignotant pour se ranger devant eux. O allons-nous ? demanda lhomme quand ils furent assis sur la banquette arrire. Terri se tourna vers Bastien. Je ne connais pas votre adresse. Bastien hsita. Il navait pas envie que la journe sachve dj. Il voulait juste ne plus tre au soleil. Vous avez envie daller chez Macys ? demanda-t-il. Les prix ne sont pas aussi intressants quau march aux puces, mais ils le sont toujours plus quen Angleterre. Bien sr, rpondit-elle. Certaines personnes ne savent pas se tenir, marmonna Terri. cure, elle regardait une femme hurler sur la pauvre caissire qui avait fait lerreur de vouloir laider. La cliente voulait rapporter un grillepain, mais elle navait ni la facture ni la bote de lappareil. Quand la fille lui avait expliqu sur un ton dexcuse quelle ne pouvait pas accepter de retour dans ces conditions, que ctait la politique de la compagnie, la femme stait mise vocifrer et continuait le faire. Avait-elle lair dune voleuse ? hurlait-elle. Elle avait achet larticle en toute bonne foi et espr tre traite avec plus dgards chez Macys. Et elle poursuivait, inlassablement. Terri trouvait cela pnible. La caissire ne mritait pas dtre invective ainsi. Malade de dgot, Terri se tourna vers Bastien, qui assistait la scne en fronant les sourcils.

Je me demande o sont les toilettes, murmura-t-elle, regardant autour delle dans le magasin bond. Bastien baissa les yeux sur elle. Je sais, dit-il. Cest par-l. Il montra du doigt la direction do ils venaient, et Terri le suivit. Il la guida vers lEscalator. Ils montrent dun tage, prirent droite et firent quelques mtres. Au bout de ce couloir, annona Bastien. Je vous attends ici. Hochant la tte, Terri suivit ses indications. La porte des toilettes des dames tait ouverte. Elle entra et faillit lcher un grognement la vue de la longueur de la queue. Elle lui sembla anormalement longue jusqu ce quelle saperoive que la moiti des cabinets portaient un panneau indiquant quils taient en cours de nettoyage. Cest bien ma veine, pensa-t-elle. Elle choisissait toujours son moment. Eh bien, il ne lui restait plus qu attendre. Il fallait esprer que Bastien tait un homme patient. Dehors, Bastien sadossa au mur, croisa les bras et les chevilles. Les femmes passaient toujours une ternit aux toilettes. Il lavait appris depuis bien longtemps. Plus de trois cents ans, en fait. Ctait lune des choses qui navaient pas chang, et qui ne cessaient de ltonner. Que faisaient-elles pendant tout ce temps ? Il avait souvent pos la question sa mre et Lissianna au cours des sicles, mais elles navaient jamais russi lui donner une rponse satisfaisante. Terri serait peut-tre lexception la rgle. Mme si cela ne lennuyait pas dattendre. Pourtant, sil tait soulag de ne plus tre dehors, au soleil, le mal tait dj fait, il ne se sentait pas bien. Une ou deux poches de sang lui seraient dun grand secours. Sa tte lui lanait, et il avait des crampes cause de lexposition prolonge. Deux femmes arrivrent et passrent devant lui, bavardant gaiement tout en se dirigeant vers les toilettes des dames. Encore une chose quil avait du mal saisir. Les femmes y allaient par deux. Pourquoi ? Un bruit de talons attira son attention sur sa gauche. Ctait la cliente irascible. Elle avait un air mchant et amer, une vraie mgre. Ctait le genre de personne quil avait toujours aim mordre par le pass, quand il devait encore le faire pour se nourrir. Bastien avait toujours eu tendance sattaquer aux humains quil naimait pas. Il en prouvait moins de culpabilit que sil avait festoy aux dpens de quelquun de doux, gentil et innocent. Il avait souvent

choisi des criminels, ou des gostes, mais les mchants avaient toujours t ses prfrs. Il avait prouv beaucoup de joie lide de laisser ces monstres faibles et perdus. Il sourit la vieille bique quand elle arriva sa hauteur et ne reut quun regard mprisant pour sa peine. Oh, oui... elle tait exactement le genre de personne quil avait ador remettre sa place. Par le pass, tandis quil se nourrissait, il en avait profit pour mettre dans la tte de ses victimes la pense quelles devaient tre plus gentilles avec les autres, ce qui lui avait toujours donn un sentiment de satisfaction. Ctait comme sil faisait une faveur au monde en les mordant. Bastien se tint parfaitement immobile alors quelle le dpassait et sentit son odeur. Celle de son sang, douce et enttante. Ses crampes sintensifirent, et il essaya de ne pas y pe nser en tentant de deviner son groupe sanguin. Elle tait diabtique, il ny avait pas le moindre doute. Et soit elle lignorait, soit elle le savait et prfrait ne pas se soigner. Il penchait pour la seconde option. Il la souponnait galement davoir une coupure ouverte quelque part, ou il naurait pas peru tout cela aussi nettement. Il la regarda sloigner et entrer dans les toilettes. Mais elle en ressortit trs vite, au pas de charge. Ctait vraiment une bonne description de sa faon de marcher, car elle tait apparemment sur le sentier de la guerre. Si vous attendez lune des femmes qui est l-dedans, vous allez prendre racine, annona-t-elle avec une joie malsaine. Ils ont ferm la moiti des cabinets pour les nettoyer et la queue est longue comme un jour sans pain. Ces femelles stupides ! Elles feraient mieux daller se plaindre, comme jai lintention de le faire. On naurait jamais vu a, autrefois. Certaines personnes ntaient contentes que lorsquelles pouvaient protester contre quelque chose, pensa Bastien avec un soupir. Sil avait toujours mordu, il aurait rendu service tout le monde en buvant le sang de cette mgre. Lodeur de son sang lui envahit les narines quand elle passa devant lui. Cette fois, elle fut encore plus forte, ce qui signifiait que sa blessure tait du ct tourn vers lui. Ses crampes empirrent, et Bastien faillit se plier en deux de douleur. Il avait vraiment besoin de sang. Il naurait jamais d sortir au soleil. Il ntait quun idiot, qui nallait pas seulement leur gcher la matine au march aux puces, mais la journe tout entire.

Il allait devoir rentrer tt pour se nourrir. Cela ne lui prendrait que quelques minutes, mais ruinerait leur sortie. Cest quoi votre problme ? Bastien releva les yeux : et vit la vieille pie qui lobservait avec dgot. Vous tes quoi ? Un de ces drogus ? demanda-t-elle, et il entendit encore une fois cette joie malsaine dans sa voix. Elle se rjouissait de sa souffrance. Bastien aurait souhait que mordre soit toujours permis. Il lui aurait fait changer dattitude. Mais mordre est permis en cas durgence, se rappela-t-il. Et, en juger par les crampes quil prouvait, cen tait une. Il se redressa lentement et adressa son plus beau sourire la mgre. Terri soupira de soulagement en refermant la porte derrire elle. Bastien devait penser quelle stait enfuie par la fentre des toilettes ou quelque chose comme cela. Si lenvie navait pas t si pressante, et si elle navait pas craint de perdre sa place, elle serait alle lui expliquer pourquoi cela prenait si longtemps. Elle lui aurait conseill daller faire un tour ou prendre un caf et elle laurait rejoint une demi-heure plus tard. Bien sr, elle se serait compltement plante dans son estimation, se dit-elle alors quelle faisait ce quelle avait faire et ressortait. Elle tait si presse que ses mains taient encore humides quand elle mergea des toilettes et longea le couloir pour retrouver Bastien, qui lattendait patiemment. Je suis dsole, balbutia-t-elle quand elle leut rejoint. Ils nettoyaient les toilettes et la moiti des cabinets taient ferms, termina-t-il pour elle dun ton calme. Oui, je sais. Une cliente du magasin me la dit. Aucun problme. Ce ntait pas votre faute. Oh. (Terri se dtendit, contente de savoir quil ntait pas rest l se demander ce quelle pouvait fabriquer l-dedans et quil nait pas lair fch.) Eh bien, jai fait aussi vite que jai pu. Jen suis certain. Allons-y, si vous voulez bien. Hochant la tte, Terri lui embota le pas et ils retournrent dans le magasin. Elle lui jeta un regard curieux alors quils avanaient cte cte, se demandant ce quil avait de diffrent. Puis elle se rendit compte quil ne semblait plus

aller si mal. Il ntait pas cent pour cent de sa forme, mais le mettre lombre lui avait apparemment fait du bien. Vous vous sentez un peu mieux ? Un peu, reconnut-il. Pas encore redevenu normal, mais je me sens mieux. Bien, dit-elle en lui souriant. Peut-tre quun peu plus de temps labri du soleil vous aidera vous remettre tout fait. a, et me mettre autre chose sous la dent. Elle leva des yeux surpris vers lui. Dois-je comprendre que vous vous tes clips pour grignoter quelque chose pendant que jtais aux toilettes ? Quoi ? Il se tourna vivement vers elle alors quils montaient sur lEscalator. Vous avez parl de vous mettre autre chose sous la dent. Oh, scria-t-il, et il se dtendit aussitt. Je voulais dire quelque chose. Je me suis mal exprim. Ah. Nous pourrions y aller maintenant. Faisons dabord un peu de shopping, suggra Bastien alors quils gagnaient le rez-de-chausse. Il nest pas encore midi, et nous sommes chez Macys. Autant en profiter. Puis nous irons djeuner et nous dciderons de lendroit o vous voudrez aller ensuite. Daccord, acquiesa-t-elle dun ton distrait. Elle ralentit alors quils passaient prs de la caissire qui stait fait crier dessus de faon si humiliante. La cliente irascible tait toujours l, mais son attitude avait chang. Elle tapotait la main de la fille avec un sourire dexcuse. Je suis navre, ma chre. Je ne sais pas ce qui ma pris de vous traiter comme a. Je naurais pas d penser que vous pouviez contrevenir aux rgles du magasin pour moi. Pour tre honnte, je nai pas la bote de ce grille-pain. Je vous demande dexcuser mon comportement de tout lheure. Terri haussa les sourcils. Eh bien, murmura-t-elle. Quel revirement ! Hum, grogna Bastien, haussant les paules. On a d lui ouvrir les yeux. Personne nen avait plus besoin quelle, mais a nen est pas moins surprenant. Je naurais jamais cru quon puisse changer dun coup, comme a, si je ne venais pas de le constater.

La vie est pleine de surprises, dit-il, puis il lui sourit. Alors, par o voulez-vous commencer ? Le rayon femme ? La bijouterie ? La parfumerie ? Vous tes fatigu ? Non. Bastien regarda Terri et se fora sourire pour la rassurer. En ralit, il tait puis. La vieille bique qui lui avait servi den-cas navait fait qutancher le plus fort de sa soif, et il continuait souffrir. Il aurait bien besoin dencore un demi-litre de sang, mais il navait pas eu dautre occasion. Et personne ne lui avait sembl tre une victime approprie. Bastien sourit intrieurement ce souvenir. Il avait aim changer lattitude de cette femme. Elle avait t bien plus plaisante aprs quil en avait eu fini avec elle. Bien sr, ce ntait que temporaire, mais au moins la caissire en avait profit. Peut-tre ne rentrerait-elle pas chez elle aujourdhui en maudissant son travail, les clients et le monde entier. Oh, regardez ! Victorias Secret. Terri sarrta net pour admirer la vitrine. Bastien sourit de son expression merveille. Il suffisait de si peu pour faire plaisir la jeune femme. Aprs avoir fait du shopping chez Macys, ils avaient djeun dans une caftria, o il avait grignot son sandwich au poulet pendant quelle dvorait le sien belles dents tout en bavardant. La nourriture lui avait plu, il lavait mme trouve bonne, mais, aprs des annes passes sans rien avaler de solide, il savait que son estomac ne pouvait pas en contenir une grande quantit. Aprs avoir mang, ils avaient poursuivi leur balade, sengouffrant dans un magasin de DVD et de CD. Terri avait bien veill ce quils vitent le soleil. Ils se tenaient prsent debout sous lun des multiples chafaudages qui ornaient la ville, et elle regardait bouche be la boutique en face, dont la vitrine tait pleine de mannequins moiti dvtus. Nous devrions entrer, suggra Bastien. Oui, souffla-t-elle. Beaucoup de femmes auraient protest, disant que lui, un homme, ne devait pas avoir envie de visiter un magasin de lingerie fminine. Puis elles auraient ajout quelque chose dans le genre : Oh, eh bien, soit comme si elles hsitaient le traner de force lintrieur, mme si elles

mouraient denvie de le faire. Terri ne prit pas la peine de lui faire un numro. Elle voulait entrer, il avait suggr quelle le devait, et elle avait acquiesc. Fin de lhistoire. Ctait merveilleux. Venez. La prenant par le coude, il lentrana jusquau coin de la rue. Ils traversrent presque au rouge et sengouffrrent chez Victorias Secret alors que les voitures redmarraient. Terri sarrta net, balayant le magasin du regard. Les parfums et les Escalators taient au milieu, et il y avait de la soie et de la dentelle partout ailleurs. Bastien pouvait presque imaginer les rouages de son cerveau alors quelle se demandait par o commencer. gauche, droite, ou en haut ? Elle choisit la gauche. Ctait une dcision logique, quil approuva en silence. Cette tactique allait leur permettre de faire le tour du magasin dans le sens des aiguilles dune montre. La premire vendeuse quils croisrent se montra amicale. Elle les accueillit avec le sourire et leur dit de venir la trouver sils avaient des questions, puis elle les laissa tranquilles. Terri regarda les nuisettes, sexclamant parfois en dcouvrant un modle. Ils contournrent ainsi lescalier roulant vers la section des soutiens-gorge et des petites culottes. Puis-je vous aider ? demanda une autre femme. Terri reposa la culotte en dentelle violette quelle tenait et sourit. Lintruse tait une jolie vendeuse au corps de sylphide, qui la lorgnait avec condescendance. Non, merci, rpondit Terri. Je ne fais que regarder. Hum, dit la fille en la dtaillant de la tte aux pieds comme si elle tait de la nourriture pour chien. Bastien se tenait lcart, essayant de ne pas traner dans les jambes de Terri. Il avait remarqu quelle allait de-ci de-l, sans cesse en mouvement, regardant tout sans presque jamais sarrter. Il avait dcouvert que sil la suivait de trop prs, il devait toujours scarter ou faire demi-tour pour lviter quand elle pivotait et changeait de direction. Ses mouvements pouvaient tre abrupts, ses yeux balayant toujours la zone devant elle, et si elle voyait quelque chose qui attirait son attention, elle fonait droit dessus. Sinon elle poursuivait son chemin, mais pas en ligne droite, ou retournait parfois sur ses pas. Il tait bien plus facile de lui laisser lespace de manuvrer. Mais en voyant lexpression de la vendeuse, Bastien savana, tous ses instincts protecteurs fonctionnant plein rgime. Elle ne semblait pas impressionne par la tenue dcontracte de Terri, un jean us et un tee-shirt.

Si nous avons besoin de votre aide, nous vous appellerons, dit-il, attirant lattention de la jeune femme et la retenant aussitt. Son attitude changea en un clin dil, et elle lui adressa un sourire blouissant. Bonjour. On aurait dit quelle venait de trouver un trsor dans son magasin. Bastien essaya de ne pas grimacer. Il tait bel homme, et il avait lhabitude que les femmes le regardent, mais il connaissait ce genre -l. Dun seul coup dil, elle avait repr la montre coteuse son poignet et la chevalire des Argeneau orne dun A serti de diamants son doigt. Elle sentait largent et aimait cette odeur. Bastien se tourna vers Terri pour voir sa raction, mais elle avait poursuivi son chemin et examinait un adorable soutien-gorge en satin noir qui lui irait ravir. Du moins limaginait-il. Oubliant la vendeuse, il alla la rejoindre. Cest trs beau. Oui, nest-ce pas ? reconnut-elle avec un large sourire. Vous pouvez avoir la culotte assortie, dit la vendeuse, qui les avait suivis et naurait pas pu se montrer plus empresse. (Elle alla en chercher plusieurs.) Voyons, je fais du S. Donc, vous hum (Elle baissa les yeux pour dtailler Terri.) Du XL, sans doute ? suggra-t-elle innocemment, avant de se tourner vers Bastien et dajouter dune voix sexy : Je pourrais vous les montrer sur moi. Bastien dut se mordre la lvre quand les yeux de Terri faillirent lui sortit de la tte. Elle sempourpra, puis elle devint terriblement calme. Sa voix tait gentille quand elle parla. Je suis sre que ce ne sera pas ncessaire. Et, non, je ne fais pas du XL. Mais je ne vous en veux pas davoir pu croire a. Ce sont mes seins, dit-elle. a peut tre terrible davoir de tels atouts. Ils donnent souvent la fausse impression que je suis large de partout. (Elle baissa les yeux une seconde sur la poitrine presque plate de la vendeuse.) Vous avez de la chance de ne pas en avoir du tout pour vous causer ce genre dennuis. Pendant que la vendeuse stranglait, Terri ajouta : Ne vous inquitez pas. Quand vous aurez plus dexprience dans votre mtier, vous saurez mesurer vos clientes dun simple regard.

Bastien adressa un grand sourire la vendeuse furieuse par-dessus la tte de Terri, amus par la gne de la jeune femme. Et il avait cru que Terri avait besoin de protection ? Apparemment pas. Terri se tourna vers lui et dit : Je crois que jai fait assez de shopping pour le moment. Que diriez-vous dune glace ? Sans attendre sa rponse, elle retourna vers lEscalator dun pas vif. Vous avez trs bien gr la situation, la complimenta Bastien quand il leut rattrape. Je me suis conduite comme une garce, rtorqua-t-elle. Et, avant que jaie fini ma glace, je men voudrai davoir t si mchante. Il la regarda dun air bahi. Ctait a, sa conception de se conduire comme une garce ? Et elle allait sen vouloir aprs la manire dont la vendeuse lavait traite ? Dans ce cas, il semblait que Terri ait besoin dtre protge. Delle-mme, dcida Bastien. Elle avait gr la situation avec classe et bien plus gentiment que beaucoup dautres lauraient fait. Elles se seraient vexes, ou elles auraient pt les plombs. Certaines se seraient peut-tre mme plaintes la direction et auraient exig que la fille soit renvoye. Terri lavait juste remise sa place. Et elle se sentait coupable pour cela ! Incroyable.

CHAPITRE 6
Terri sortait de la douche quand le tlphone sonna. Attrapant une serviette, elle lenroula autour de son corps et courut vers la table de nuit, dans sa chambre. All ? dit-elle, le souffle court, en se laissant tomber sur le bord du lit dfait. Terri ? Kate ! Elle se redressa, un sourire aux lvres, heureuse davoir des nouvelles de sa cousine. Lucern avait appel Bastien le vendredi soir pour lui dire quils taient bien arrivs en Californie, mais Terri tait dj endormie et elle avait rat loccasion de parler Kate. On tait dj lundi matin et, pour autant quelle sache, aucun des tourtereaux navait pris la peine dappeler depuis. Comment se passe la confrence ? Trs bien, lui assura sa cousine, ajoutant sur un ton dexcuse : Je suis navre. Tu as fait tout ce chemin pour passer du temps avec moi et maider prparer mon mariage, et je Ne tinquite pas, linterrompit Terri. Cest le boulot. Je comprends. Et dailleurs Bastien me fait visiter la ville et prendre du bon temps. Quoi ? sexclama Kate. Je suis dsole, Terri, mais viens-tu de dire que Bastien te fait visiter la ville et prendre du bon temps ? Oui. Perplexe face la raction de Kate, Terri couta une voix dhomme quelle identifia comme celle de Lucern gronder dans le lointain. Puis il lui sembla que Kate avait couvert le micro, parce que tout ce quelle put entendre, ce furent des bouts de conversation touffe. Navre, sexcusa enfin sa cousine en parlant de nouveau de manire intelligible, avant de demander dun ton nonchalant : Alors, comment Bastien te fait-il prendre du bon temps ? Comment ? (Terri sallongea sur les draps et regarda le ciel de lit.) Eh bien, samedi il ma emmene petit-djeuner, puis nous avons dambul dans des marchs aux puces pendant un moment avant de Des marchs aux puces ? linterrompit Kate dun ton incrdule. Tu veux dire, des marchs ciel ouvert, en plein soleil ?

Oui. Je suppose que tu es au courant, pour son problme que des mdicaments quil prend le rendent photosensible. Kate marqua une pause avant de rpondre : Oui, je sais. Et ce fut tout. Elle ne lui dit pas de quel mdicament il sagissait. Terri avait espr que sa cousine pourrait lclairer ce sujet. Due, elle se fora poursuivre. Enfin, le soleil a commenc le rendre malade quand nous visitions le deuxime Pour tre honnte, je crois quil commenait dj ltre dans le premier, mais il na bien voulu ladmettre que plus tard. Quand il la fait, nous avons pris un taxi pour aller chez Macys, faire un peu de shopping couvert. Et on sest bien amuss, ajouta-t-elle vivement. Nous avons surtout fait du lche-vitrine, parl et mang. Ctait sympa et trs relaxant. Puis nous sommes rentrs nous changer, et nous sommes ressortis dner. Il a prtendu tre totalement remis la fin du repas, et il ma propos daller au cinma, mais jai remarqu quil navait pas beaucoup dapptit, ce qui ma fait penser quil nallait toujours pas si bien que a. Jai prtendu tre trop fatigue et souffrir encore un peu du dcalage horaire, alors nous sommes rests lappartement. Terri marqua une pause et inclina la tte sur le ct tandis que Kate avait une autre conversation prive avec Lucern. Elle comprit quelle racontait les dtails de ses journes avec Bastien son fianc. Je suis navre, dit Kate, qui semblait un peu essouffle. Et dimanche ? Vous avez fait un truc spcial, hier ? Oh euh eh bien, oui, avoua Terri, avant de soupirer et de se lancer dans une explication. Nous ne sommes pas sortis aussi tt, parce que Bastien avait des choses faire au bureau, mais nous sommes alls prendre un brunch. Et quand nous avons quitt le restaurant, il y avait une sorte de parade, alors nous lavons regarde passer de sous un auvent. Puis nous avons visit un ou deux vide-greniers. Je ntais pas sre que ce soit une bonne ide, cause de sa condition physique, mais le temps tait couvert, et il portait une chemise manches longues, un chapeau, des lunettes et Elle rit ce souvenir. Il avait eu lair un peu idiot dans cet accoutrement. Il lui avait fait penser lHomme Invisible, qui essayait toujours de couvrir chaque millimtre carr de sa peau non existante

pour dissimuler son tat, ou une clbrit jouant cache-cache avec le public. Mais ce ntait pas sa faute, et ils staient bien amuss. Puis nous avons achet de la nourriture chinoise et nous sommes rentrs manger avec Chris, termina-t-elle, avant dajouter : En parlant de Chris, Katie, il ne prend pas bien du tout son immobilit force. Il est trs dprim et il geint tout le temps. Ou bien est-il toujours un peu geignard ? Oh, qui se soucie de Chris ! sexclama sa cousine avec impatience. Dis-moi ce que toi et Bastien vous avez encore fait. Katie ! scria Terri en riant. Oh, tu sais trs bien ce que je veux dire. Il va trs bien sen sortir. Les hommes sont souvent grincheux et geignards quand ils sont blesss ou malades. Maintenant, raconte-moi ce que vous avez fait ensuite. Eh bien, cest tout. Nous avons mang chinois, puis regard des films. Ctait bien et reposant. Bastien est un hte charmant. Oui, il peut tre charmant quand il veut. (Le sourire malicieux de Kate tait audible.) O est-il en ce moment ? Au bureau. Non, il ny est pas, lui assura Kate. Je viens dappeler et je nai pas eu de rponse. Mme sa secrtaire, Meredith, na pas dcroch. Dun autre ct, je crois quelle ne doit pas arriver avant encore une heure. Il doit tre en chemin pour revenir ici, dcida Terri. Il nest descendu que pour laisser des instructions Meredith. Nous allons au muse. Quoi ? scria Kate. Un jour de semaine ? Quand je me suis leve ce matin, il a dit quil avait une runion prvue pour la journe, mais que le participant principal avait d annuler, alors il avait lintention daller au muse. Il ma invite laccompagner, expliqua-t-elle en enroulant le fil du tlphone autour de son doigt. Cette nouvelle fut suivie par un autre conciliabule lautre bout de la ligne, mais cette fois, la main de Kate dut glisser parce que Terri entendit clairement Lucern dire : Cest probablement lui le participant principal qui a annul. Puis les sons redevinrent touffs, et Terri ne comprit plus un mot. Laissant le fil se dsentortiller de son doigt, elle roula sur le flanc et caressa ldredon de sa main libre, celui sous lequel elle stait rveille le samedi matin. Terri lavait aussitt reconnu pour lavoir vu dans la

chambre principale, et elle avait compris quil lavait porte dans son lit et borde. Il ne lui avait pas encore demand de le lui rendre, et elle ne lavait pas fait spontanment. Elle nen avait pas envie. Il sentait si bon. Elle y enfouit le nez en souriant, inhalant lodeur qui limprgnait. Il sentait Bastien, et a lui plaisait. Elle se dit quelle allait lui demander le nom de son eau de toilette. Peut-tre loffrirait-elle un jour un homme. Terri ? Oui ? Elle se retourna et se redressa, se sentant trangement coupable en dpit du fait que Kate ne pouvait pas avoir vu ce quelle faisait. Tu as beaucoup de chance. Bastien est un homme merveilleux. Intelligent, travailleur et gentil, en plus dtre un parfait gentilhomme. Il Kate, linterrompit Terri. Nous allons juste au muse. Ce nest pas ncessairement un rendez-vous. Il veut seulement tre un hte parfait jusqu ton retour. Hum hum. (Sa cousine ne semblait pas convaincue.) Amuse-toi bien. Je sais que ce sera le cas. Et passe-lui le bonjour. Nous rappellerons dans deux jours pour voir comment la romance volue. Il ny a pas de romance ! protesta Terri. Mais elle parlait dans le vide. Kate avait dj raccroch. Terri regarda le combin dans sa main avec stupfaction. Seigneur Dieu, pensa-t-elle, Kate et Lucern ont-ils perdu lesprit ? Bastien et elle allaient juste au muse, mais ces deux-l avaient une interprtation trs diffrente. Elle esprait quil ne linviterait jamais srieusement sortir, parce que sa cousine et son fianc les verraient dj maris. Secouant la tte, Terri reposa le combin et se leva. Elle devait shabiller et se coiffer. Elle tait suppose tre prte dans quinze minutes. Oh, regardez ! Bastien sourit en voyant Terri courir vers la vitrine suivante, qui protgeait un objet en mail, argent, plaqu argent et or. Reliquaire de la Vraie Croix (staurothque), fin VIIIe sicle, dbut IXe sicle, poque byzantine , lut-elle tout haut quand il la rejoignit. Elle recula un peu, inclina la tte gauche, droite, puis plissa les yeux avant dajouter :

Cest hideux, vous ne trouvez pas ? On dirait un Picasso Bastien regarda lobjet et hocha la tte. Il devait admettre quelle avait raison. Bien sr, Terri ne le vit pas acquiescer ; elle avait dj les yeux rivs sur le prochain objet et se prcipitait vers lui avec un autre : Oh, regardez ! Riant tout bas, Bastien la suivit. Il sagissait dune bote en forme de maison, denviron vingt centimtres de hauteur, et presque autant de largeur. Reliquaire, dbut des annes 900, Italie du Nord, os, feuille de cuivre et bois , dit-elle, avant de soupirer. (Cette fois, elle approcha de la vitrine au lieu de faire un pas en arrire et elle commena tourner autour.) Regardez ces dtails, poursuivit-elle dun ton merveill tandis quelle revenait prs de lui. Je narrive pas croire quils pouvaient crer des choses si dlicates. Celui qui a fait a a d y passer sa vie. En effet, rpondit Bastien, approchant pour tudier le reliquaire avec un regain dintrt. Oh, re Bastien se tourna vers elle avec surprise quand elle laissa son refrain habituel en suspens. Elle le regardait, horrifie. Avant quil ait pu lui demander ce qui nallait pas, elle balbutia : Je suis dsole. Je dois vous rendre dingue vous traner ainsi droite, gauche. Je Pas du tout, dit-il. Je passe un excellent moment, et votre enthousiasme le rend encore meilleur. Vraiment ? Elle paraissait sceptique. Vraiment, lui assura-t-il. Comme anime dune vie propre, sa main alla prendre la sienne pour la serrer de manire rassurante. Il ne mentait pas. Il naurait pu rver de visiter le muse en meilleure compagnie. Lexcitation et lmerveillement de Terri ntaient pas seulement un bonheur regarder, mais contagieux. Ctaient des sentiments que Bastien navait pas prouvs depuis trs longtemps. Et cela avait t la mme chose aux marchs aux puces et dans les videgreniers. Sa joie devant les choses les plus simples, son rire et sa faon de profiter de chaque sortie avaient dteint sur lui, et ajout son propre plaisir.

Terri lui sourit, puis baissa le regard sur leurs mains entremles, et le rouge lui monta aux joues. Bastien eut lenvie soudaine de se pencher et de lembrasser, mais ils taient au beau milieu de la section ddie la chrtient mdivale, et cela ne semblait pas le meilleur endroit pour cela. Alors il lui lcha la main et se tourna vers la vitrine suivante. Oh, regardez, la taquina-t-il gentiment, un autre reliquaire. Terri rpondit par un sourire espigle et alla voir de plus prs. Trs vite, sa timidit disparut, et elle sextasia ici sur une statue, l sur une peinture. Bastien la suivait, admirant autant ses ractions que les expositions. Quand ils dcidrent de sarrter pour manger et boire quelque chose, il en tait arriv la conclusion que cette femme tait elle-mme une uvre dart. Ses rponses et son plaisir ntaient en rien affects mais trs naturels. Ctait fascinant observer. Elle tait aussi prcieuse que nimporte lequel des objets conservs au muse. Et ctait un trsor quil avait eu la chance de voir croiser son chemin. Il fait bon dehors. Pourquoi nirions-nous pas djeuner lombre ? suggra Terri alors que le caissier lui rendait la monnaie. Elle avait insist pour payer, et elle avait t plus rapide que Bastien quand le moment tait venu de tirer son porte-monnaie. Il pensait que nombre de femmes auraient t ravies quil rgle toutes les additions. Mais Terri ntait pas de ce genre-l. Elle se fichait quil soit riche et quil puisse se permettre des tas de choses dont elle nosait mme pas rver. Elle voulait contribuer. Excellente ide, acquiesa-t-il, et il prit les smoothies la fraise sur le plateau, la laissant apporter les sandwichs. Ils sortirent du restaurant. Je narrive pas croire que lheure du djeuner soit dj passe, commenta Terri en sasseyant sur la corniche qui courait le long de la faade du muse. La matine sest envole si vite. En effet, murmura Bastien, moiti concentr sur le sandwich quil dballait, moiti sur le vieil homme assis prs deux. Linconnu tenait un sachet de pain la main. Tout en mangeant, Bastien le vit louvrir, prendre un morceau et en casser des bouts, quil jeta aux oiseaux. Ils taient nombreux aux alentours. Des gros, des petits Bastien ne connaissait pas leurs noms tous, mais il savait identifier un rouge-gorge, un moqueur chat et un pigeon. Les pigeons

paraissaient tre les plus agressifs de la bande, et il les regarda se rassembler par dizaines, picorant avidement les morceaux rassis que lhomme lanait par terre. Il comprit que ctait un rituel rgulier quand les oiseaux les plus tmraires commencrent venir manger directement dans la main de leur bienfaiteur et mme se percher sur lui. Jaime vraiment beaucoup ce muse. Merci de my avoir amene, dit Terri. Bastien se tourna vers elle et constata quelle regardait la scne avec autant dintrt que lui, mais il souponnait que ctait pour une raison diffrente. Il naimait pas voir les volatiles devenir de plus en plus agressifs et ouvrait lil pour tre sr quaucun deux nallait simaginer que les sandwichs quils tenaient taient une offrande. Il craignait que, si ctait le cas, lun des pigeons passe lattaque. Terri, elle, apprciait simplement le spectacle, sans penser une seconde la menace potentielle quil reprsentait pour elle. Il songea la prvenir, mais il ne voulut pas gcher son plaisir, alors il se rapprocha un peu, se mettant ainsi en position pour carter tout danger. Je suis heureux que a vous plaise. Moi aussi je suis content dtre ici. Elle sourit timidement, puis leva son smoothie pour en boire une gorge. Comment vont vos pieds ? demanda-t-il. Ils tiennent le coup ? Ils avaient arpent le muse pendant quatre heures. Ils vont bien, rpondit-elle vivement. Trop vivement, peut-tre, pensa-t-il, et il voulut se faufiler dans son esprit pour y lire la vrit. Ctait la premire fois quil songeait le faire depuis quil tait rentr avec le dner et lavait trouve endormie, mais cela semblait une bien meilleure excuse pour essayer. Ils taient sur leurs jambes depuis quils staient levs, et il ne voulait pas quelle en souffre. Aprs avoir pass une bonne partie de la nuit rire et bavarder, Bastien stait rveill 7 heures. Terri et lui navaient pas encore puis tous les sujets de conversation, et ils taient rests debout de plus en plus tard. La veille, ils taient demeurs au salon jusqu 3 heures. En toute logique, il aurait d tre fatigu aprs seulement quatre heures de sommeil, mais ce ntait pas le cas. Il avait saut du lit plein dnergie, impatient de commencer la journe et de retrouver Terri.

Un tour rapide de lappartement lui avait appris quelle ntait pas encore leve, alors il lui avait griffonn un petit message pour lui expliquer o il tait, au cas o elle se rveillerait pendant son absence. Puis il tait descendu dans les bureaux pour sassurer que rien ne requrait son attention avant de partir. Quand il tait remont lappartement, Terri tait debout et pleine de vitalit, visiblement pas plus affecte que lui par le manque de sommeil. Elle stait douche, habille, et tait prte sortir. Bastien lavait emmene au Stage Deli pour le petit djeuner, et il lavait regarde manger avec un enthousiasme qui ne cessait de ltonner, avant de lemmener pied au muse. Et ils marchaient depuis lors, Terri zigzaguant entre les vitrines, Bastien la suivant de prs, son attention divise entre les merveilles du muse et la joie inbranlable quaffichait sa compagne. Il avait t si distrait par tout cela quil navait pas essay de lire son esprit. Vous ai-je dit que Kate a appel ce matin pendant que vous tiez au bureau ? demanda Terri. Bastien cligna des yeux, interrompu dans sa tentative. Non. Vraiment ? Oui. Elle a paru surprise que nous allions au muse... Jai cru comprendre que vous ne preniez pas beaucoup de congs. Euh non, je suis accro au travail, admit-il. Et encore, le mot tait faible. Jusqu prsent, le travail avait t tout pour Bastien. Terri hocha la tte. Jespre que vous ne pensez pas devoir me balader. Je veux dire, jaime ce que nous faisons, lui assura-t-elle. Mais je ne veux pas que a interfre dans vos affaires. Ma runion a t annule, rappela-t-il sans prciser quil en tait le premier responsable. Ctait lui le participant principal qui ntait pas disponible. Et il navait pas lintention de ltre avant la semaine suivante. Lexpression de Terri sclaira. Mais oui, cest vrai. Apparemment rassure, Terri se dtendit et finit son sandwich. Bastien la regarda, fascin par sa : bouche tandis quelle mchait et avalait. Il se demanda pendant une seconde comment ce serait de

lembrasser. La sensation que lui feraient ses lvres contre les si ennes. Si elles taient aussi douces quelles semblaient ltre. Ai-je quelque chose sur le visage ? voulut savoir Terri, soudain consciente quil la regardait avec insistance. Bastien cligna des yeux, surpris par la question, puis il tourna le regard vers son djeuner. Elle remarqua quil nen avait grignot que la moiti, alors quelle avait termin le sien. Il ne semblait pas manger beaucoup. Il picorait sa nourriture, comme ce matin encore. Terri tait un peu gne de son propre apptit, en comparaison, mais elle tait toujours affame au rveil. Elle le regarda lever le sandwich jusqu sa bouche. Il prit une bouche et mcha avec une expression perplexe. Cela la fascina. Y a-t-il quelque chose qui ne va pas avec le pain ou la garniture ? Quoi ? (Il reporta son attention sur elle.) Oh, non, je suis juste tonn que a ait si bon got. Terri clata de rire. Il disait parfois les choses les plus tranges. Alors quils visitaient laile consacre la Renaissance, il avait parl avec beaucoup dautorit de cette priode, et ses connaissances taient telles quelle avait fini par lui demander sil avait pris des cours dhistoire luniversit. Cela avait paru le mettre mal laise, et il avait marmonn quil avait assist un ou deux. Vous avez des frres ou des surs ? Terri sursauta. Elle ne stait pas attendue ce genre de question. Non. Je suis fille unique. Oh, oui. Kate men a parl. Vous tes la fille unique dune famille monoparentale. Elle hocha la tte. a a t dur pour ma mre, mais ctait une femme merveilleuse. Elle travaillait dur. Nous navions pas toujours beaucoup dargent, mais de lamour revendre. (Elle inclina la tte avec curiosit.) Vous avez encore un frre et une sur en plus de Lucern, nest-ce pas ? Et vous avez grandi avec vos deux parents ? a doit tre super de faire partie dune famille nombreuse. Bastien ricana. Des fois. Et dautres, cest une plaie. Mais vous ne les changeriez contre rien au monde, jen suis sre, supposa-t-elle, lisant laffection quil avait pour eux dans son regard.

Non, en effet, reconnut-il. Mme sil mest arriv de penser que jaimerais bien. Dites-moi tout, le pressa-t-elle, et elle lcouta, amuse. Elle se rendait bien compte que Bastien enjolivait son histoire au fur et mesure quil la racontait. Ses hsitations et ses pauses le trahissaient. Mais elle commenait sy habituer. Ils avaient beaucoup parl en trois jours, et elle tait quasiment certaine quil faisait de mme pour chacune des choses personnelles quil lui disait. Cela ne drangeait pas vraiment Terri. Elle aimait lcouter et lui parler. Elle aimait tre avec lui. Elle vit ses yeux briller lorsquil voqua un souvenir heureux, puis lattention de Terri fut attire par sa bouche. Il plissa les lvres quand il sautodnigra, puis esquissa une moue ironique. Terri les regarda bouger alors quil parlait, fascine par leurs contours et la rondeur de sa lvre infrieure compare la suprieure. Et elle se demanda ce quelle ressentirait sil lembrassait. tonne et alarme, Terri sursauta quand cette pense lui traversa lesprit. Elle se redressa vivement. Elle avait toujours trouv Bastien attirant et intressant. Les trois derniers jours avaient t merveilleux, et elle stait rveille chaque matin en se demandant ce que la journe lui rservait. Mais elle navait pas compris quelle tait rellement attire par lhomme assis ct delle. Seigneur Dieu, elle avait un problme. Elle en prenait soudain conscience. Puis elle se rendit compte que Bastien stait tu. Elle croisa vivement son regard et carquilla un peu les yeux en dcouvrant son expression. Je, commena-t-elle. Il linterrompit en lui prenant le visage deux mains pour lattirer vers lui, et posa sa bouche sur la sienne. Terri navait pas t embrasse ainsi depuis si longtemps quelle fut submerge par la sensation provoque par sa langue dans sa bouche. Son cerveau dut faire face une plthore de rponses, allant de la confusion au dsarroi. Puis le plaisir prit le dessus et envahit son esprit, et Terri se dtendit contre Bastien, poussant un lger soupir entre ses lvres. Au mme instant, un concert de cris doiseaux se fit entendre. Ils scartrent et se tournrent vers les pigeons qui se disputaient les dernires miettes du pain apport par le vieil homme. Je suis dsol, dit Bastien quand leurs yeux se croisrent. Vraiment ? demanda-t-elle dune voix rauque. Non.

Moi non plus. Ils gardrent le silence un instant. Bastien observa les oiseaux qui staient rassembls autour de leur bienfaiteur. Son sac tait vide, et ils avaient encore faim. Bastien leur jeta le reste de son sandwich, se racla la gorge et tourna la tte vers Terri. Voulez-vous poursuivre la visite ? Sinon, nous pourrions revenir au muse un autre jour. Terri hsita. Pour tre honnte, elle en avait assez vu pour le moment. Ses pieds allaient bien, mais ils seraient trs vite fatigus. Et par-dessus tout, si elle continuait, elle craignait que tout finisse par sembrouiller dans sa tte. Mais elle tait prte risquer lun comme lautre pour que cet interlude ne finisse jamais. Nous pourrions faire un peu de shopping, suggra Bastien. Terri sclaira cette ide. Il ne voulait pas mettre un terme leur sortie, juste changer un peu leurs plans, et sa suggestion tait allchante. Elle navait rien achet le samedi, aprs tout. Ils navaient fait que du lche-vitrine, et tout tait si cher, en Angleterre. Elle voulait profiter de son sjour New York pour faire des emplettes. Jaimerais beaucoup si a ne vous ennuie pas, ajouta-t-elle avec une inquitude soudaine. La plupart des hommes dtestaient faire du shopping, et elle ne voulait pas ennuyer Bastien en lui faisant faire le tour des magasins pour la deuxime fois en trois jours. Jaime faire les boutiques, lui assura-t-il en se levant. Il lui prit la main avec tant de naturel alors quil se tournait vers lescalier que Terri sen rendit peine compte. Quand ce fut le cas, elle se mordilla la lvre et vita de le regarder. Ils descendirent les marches jusquau trottoir devant le muse : Elle se sentait de nouveau comme une adolescente, nerveuse et gauche, et elle avait perdu sa langue. Ils longrent la rue en silence. Terri regardait autour delle. Ce ntait que son troisime voyage New York. Elle avait dj rendu visite Kate, mais elles avaient pass la majeure partie de leur temps parler, faire les courses dans le Village, et parler encore. Kate et Terri avaient toujours t trs proches, davantage des amies que de simples cousines. Elle sourit de ltranget de ses penses. On aurait dit qutre amies tait

plus important qutre cousines, et ctait la vrit. En quelque sorte. On choisissait ses amis, pas les membres de sa famille. Terri avait de la chance, parce quelle navait presque que des amis au sein de la sienne. Celle-ci se composait doncles, tantes et cousins merveilleux, aimants et gnreux. Terri les adorait. Ctait ce qui lui manquait le plus depuis quelle vivait en Angleterre : les siens. Comment avez-vous atterri en Angleterre ? demanda soudain Bastien, qui lui tenait la porte de chez Bloomingdale pour quelle le prcde lintrieur. Terri rflchit la question en silence, submerge par la tristesse. Jai dmnag l-bas quand je me suis marie. Mon mari tait anglais. Vous mavez dit ne pas tre marie, alors je suppose que vous avez divorc ou que votre poux est mort, dit Bastien mi-voix. Je pencherais pour la seconde option. Terri leva un regard surpris sur lui. Vous avez raison. Mais quest-ce qui vous fait dire a ? Il haussa les paules. Une mauvaise exprience vous aurait fait rentrer aux tats-Unis. Seuls de bons souvenirs pouvaient vous faire rester dans un pays tranger alors que la raison qui vous y avait fait venir avait disparu, expliqua-t-il. Et puis, seul un imbcile laisserait partir un trsor tel que vous. Le compliment fit rougir Terri de plaisir, mais sa question et ses paroles firent remonter des souvenirs pnibles la surface. Elle tait si jeune quand elle stait marie et expatrie en Angleterre. Ctait juste aprs la mort de sa mre. Elle navait pas encore vingt ans, et Ian seulement deux de plus quelle. Cela lui avait sembl une grande aventure, au dbut. Il travaillait pour le gouvernement pendant quelle allait luniversit. Ils avaient achet un petit cottage ensemble, quils avaient retap pendant deux ans jusqu ce que Ian apprenne quil avait la maladie de Hodgkin et commence se battre pour survivre, bataille quil avait perdue trois ans plus tard. Terri venait dobtenir sa licence quand le diagnostic tait tomb. Elle avait continu aller la fac pendant un temps, puis elle avait abandonn durant la dernire anne de la vie de son mari pour tre avec lui. vingt-cinq ans peine, Terri tait devenue veuve, et il ne lui tait rien rest au monde quune maisonnette et une petite pension.

Elle stait servie de cette dernire pour payer le reste de ses tudes et elle avait obtenu un doctorat et dcroch un travail luniversit de Leeds. Elle avait pass les cinq dernires annes travailler dur, faisant un boulot quelle adorait, consacrant son temps libre au thtre local. Tout cela lui avait permis dviter tout nouvel engagement motionnel. Au dbut, elle stait dit, et elle avait dit aux autres, qui bien intentionns essayaient de lui prsenter des hommes, quelle ntait pas prte vivre une relation avec quelquun dautre. Mais au bout de deux ans, Terri elle mme navait plus cru ce mensonge. La vrit, ctait que encore prsent, trente-trois ans, elle avait peur de se laisser aller aimer. Terri avait peine survcu la mort de sa mre. Ian avait t sa planche de salut dans les heures les plus noires. Son beau-frre Dave, le frre dIan, et sa belle-sur Sandi, avaient t l pour laider surmonter le dpart de son mari. Depuis lors, elle avait vit tout engagement. Il tait plus facile de rester clibataire, de ne pas se laisser toucher par des sentiments qui tt ou tard pouvaient vous briser le cur. Ou du moins lavait-elle toujours pens. Et pourtant elle tait l, marchant main dans la main avec Bastien, aprs avoir chang son premier vrai baiser en dix ans. Sans vraiment y penser, Terri dgagea sa main, sarrtant pour regarder un comptoir et prendre un petit sac noir afin de lexaminer de plus prs. Elle navait pas pu sempcher de reprendre ses distances avec Bastien, tant physiquement que mentalement. Elle avait baiss sa garde lespace de quelques minutes, mais prsent sa carapace tait de nouveau fermement en place. Ctait ce quil y avait de mieux pour elle. Terri naimait pas penser quelle tait lche. Elle pouvait endurer toutes les douleurs physiques que la vie avait en rserve pour elle, mais les souffrances motionnelles, ctait une autre histoire. Quand elle tombait amoureuse, ctait si profondment quelle traversait un enfer quand lamour lui tait arrach, par la mort ou la trahison. Elle ne se soumettrait pas volontairement ce genre dagonie. Et elle craignait prsent que si elle ntait pas prudente, Bastien allait lui briser le cur. Ce serait si facile de laimer. Mais Terri ne voyait pas un homme aussi beau et dou pour les affaires que lui senticher de sa petite personne ennuyeuse. Il finirait par passer autre chose, continuer chercher celle qui tait faite pour lui. Et, mme si ce ntait pas le cas, il ntait pas invincible. Il avait dit prendre des mdicaments, et il avait une potence intraveineuse dans le placard de sa chambre. Bastien pouvait mourir et la

laisser seule au monde, comme tous ceux quelle avait aims. Il tait plus facile de ne pas tomber amoureuse de lui pour commencer. Dsormais, elle allait garder ses distances, dcida-t-elle. Si seulement elle navait pas accept de laccompagner voir une pice le soir mme, suivie par un dner en tte tte, quand il le lui avait propos pendant le petit djeuner... Seigneur Dieu, on ne peut pas vous lcher ! (Vincent Argeneau sarrta dans lentre pour regarder les sacs que portaient Bastien et Terri, bouche be.) Vous pensez avoir fait suffisamment dachats ? Oui, je crois, rpondit Terri en riant, avant dajouter : La plupart sont Bastien. Quand Vincent haussa les sourcils et se tourna vers son cousin, Terri clata de rire. Bastien prit un air chagrin. Il ne plaisantait pas quand il avait dit aimer faire les magasins. Elle navait jamais vu quiconque, homme ou femme, le faire avec autant de srieux que lui. Heureusement quil tait riche, sinon il serait ruin ! Bastien tait un enrag du shopping. Javais besoin de quelques vtements dcontracts, dit-il sur un ton dexcuse, incapable de dguiser son embarras. Je navais mme pas un jean, et jai pens quil tait temps que je remdie a. Hum hum. (Vincent approcha pour jeter un coup dil dans un ou deux sachets.) Tu avais envie de nouvelles fringues, nest-ce pas ? demanda-t-il avec un grand sourire malicieux, et quand Bastien rougit, il poursuivit : Eh bien, mme si a me dmange de te tourmenter encore un peu au sujet de ce besoin soudain de thabiller dune manire plus jeune, plus dcontracte, sans oublier plus sduisante, ta secrtaire a insist pour que tu lappelles avant quelle quitte le bureau. Et comme il est dj 16 h 45 Elle a dit que ctait important ? linterrompit Bastien, posant ses paquets. Il vaut mieux que jaille faire un tour au bureau pour voir de quoi il sagit. Meredith nexagre jamais. Si elle dit que cest important, alors a lest certainement. Laissez tout a dans lentre pour le moment, Terri. Je men chargerai en rentrant, ajouta-t-il en se retournant pour appuyer sur le bouton dappel de lascenseur. Meredith a fait livrer des provisions ? demanda-t-il son cousin. Oh, oui, rpondit Vincent, pince-sans-rire. Elle a pens tout. Tu as maintenant assez de nourriture, sans parler de vaisselle, pour une petite arme. Jespre que tes invits ont bon apptit. En fait, je sais dj

que cest le cas de C.K. Pour un homme aussi mince, il mange comme quatre. Il doit sennuyer mourir, alors il mange pour passer le temps, suggra Terri. Vincent sembla rflchir cette possibilit, puis il secoua la tte. Non. Il dite des bouquins devant la tlvision. Il y a une sorte de marathon de sries anglaises. Elles sont plutt bonnes, dailleurs. Vous devriez regarder si vous trouvez de quoi prendre un en-cas, Terri. Notre rservation pour dner est prvue aprs la pice, dit Bastien alors que les portes de lascenseur commenaient se refermer. Je serai de retour dans quelques minutes. Hum, murmura Terri quand la cage commena descendre. Je me demande ce qui est si urgent. Vincent haussa les paules. Meredith ne me la pas dit. Eh bien, je suppose que nous le saurons assez tt, dclara-t-elle, philosophe. (Elle posa les sachets quelle portait pour Bastien.) En attendant, je vais manger un petit morceau. Je vous accompagne. Moi aussi jai un petit creux, annona Vincent. Et il la suivit dans la cuisine.

CHAPITRE 7
Je ne vois pas quel est le problme, dit Bastien dans le tlphone avec une patience force. Il parlait au fleuriste. Il narrivait pas croire que Meredith lait appel pour une chose aussi triviale que les arrangements prvus pour le mariage de Lucern et Kate. Bien sr, il tait prt reconnatre que Kate, en tant que futur marie, aurait trouv cela de la plus haute importance, mais le problme en question nen semblait pas vraiment un pour lui. Pourtant le fleuriste, un homme la voix malheureusement haut perche et affubl dun zzaiement, agissait comme sil sagissait dune catastrophe majeure. Je viens de vous lexpliquer, monsieur Argeneau, rpondit son interlocuteur dun ton exaspr. Toutes les roses Sterling de notre horticulteur ont t frappes par... Oui. Oui. Elles ont t manges par des pucerons. Pas des pucerons, monsieur, corrigea le fleuriste avec une grande patience. Ctait Aucune importance, linterrompit Bastien, la sienne ayant atteint ses limites. Le fleuriste faisait une montagne dune taupinire. La solution paraissait pourtant trs simple. Les roses de votre bonhomme sont fichues. Trouvez-en un autre qui les produise. Il y eut une brve pause, suivie dun long soupir. Monsieur Argeneau, on ne peut pas simplement se rendre la roseraie du coin pour acheter des centaines de roses Sterling. Ce sont des fleurs rares. Elles sont coupes avant davoir fini de pousser. Alors substituez-leur une autre rose, suggra Bastien. La rose Sterling devait tre la pice centrale de tout le mariage ! gmit lhomme. Toutes les compositions florales et les couleurs ont t choisies pour la mettre en valeur. On ne peut pas Bastien frona les sourcils, tendant loreille quand le silence se fit soudain dans lcouteur. Il tait certain davoir entendu un sanglot dans la voix du fleuriste avant quil se taise. Il devait tre lun de ces artistes motifs, songea Bastien mme sil naurait jamais pens quun fleuriste puisse tre un artiste. Mais cet homme en avait le temprament.

All ? Roger, cest a ? Roberto, cracha le fleuriste, puis il sclaircit la voix. Je suis dsol. Mon assistant vient de mapporter un fax. Jai une autre mauvaise nouvelle. Cette fois au sujet des vases que Mlle Leever a commands. Oui ? senquit Bastien dun ton prudent. Il y a eu un incendie la fabrique. Du coup, les dlais ne peuvent plus tre respects. Ils ne seront pas prts pour le mariage. videmment, marmonna Bastien, qui se passa la main dans les cheveux en soupirant. coutez, mettez des roses dont la couleur est aussi proche que possible de celle de loriginale, et des vases du mme style que ceux que voulait Kate, et tout ira bien. Cela semblait tre une solution raisonnable. Mais il comprit au silence qui laccueillit que le fleuriste ntait pas du tout de son avis. Quand Mlle Leever sera-t-elle de retour en ville ? senquit enfin Roberto. Je ne sais pas prcisment, avoua Bastien. Kate navait pas t trs claire ce sujet, tant son dpart avait t prcipit, et quand Lucern avait appel pour dire quils taient arrivs, Bastien avait oubli de lui poser la question. Personnellement, il esprait que le couple serait absent jusquau mariage. Il tait certain que ds que Kate serait rentre, Terri naurait plus une minute lui consacrer, et il voulait passer tout son temps avec elle. Je dois lui parler. Soit vous lui demandez de mappeler, soit vous me donnez un numro o je peux la joindre. Il faut absolument que nous rglions ces problmes tout de suite, afin dtre certains davoir ce quil nous faudra pour confectionner les dcorations de lglise et de la salle de rception. Ce ntait pas une requte, mais une demande imprieuse. Bastien frona les sourcils ladresse du tlphone, puis il jeta un coup dil la pendule sur son bureau. Il doutait que Kate soit dans sa chambre dhtel en cet instant prcis, mais cela valait la peine dessayer. Attendez, aboya-t-il dans le rcepteur, puis il mit le fleuriste en attente. Il appela le bureau de Meredith en esprant quelle ne soit pas dj partie. Oui, monsieur ? Bastien soupira de soulagement.

Passez-moi lhtel de Kate, en Californie, sil vous plat, Meredith, ordonna-t-il, puis il ajouta, aprs rflexion : Et merci dtre reste. Il nattendit pas de savoir si elle savait o Kate tait descendue. Meredith avait toujours connaissance de tout. De plus, elle lui avait dit que Kate avait appel le bureau un peu plus tt pour laisser un numro, en cas de besoin. Mlle Leever est sur la deux, monsieur, annona son assistante un instant plus tard. Merci. Bastien appuya sur la touche correspondante, et la voix anxieuse de Kate se fit entendre. Meredith ma fait un bref rsum. Elle dit que tu as Roberto sur une autre ligne. Peux-tu nous mettre en confrence ? Bastien cligna des yeux. Il ntait pas surpris que Meredith ait pris cette initiative pour lui faire gagner du temps. Ctait une excellente secrtaire. Et heureusement, pour tre sr que quelquun le rappellerait, Roberto lui avait expos son problme quand il avait appel pour la premire fois. Si Bastien tait surpris, ctait cause de la panique audible dans la voix de Kate. Elle lui avait toujours sembl tre une femme sense. Ce genre de raction cause de la perte dune seule fleur et dun vase stupide tait un peu disproportionn. Le monde entier taitil devenu fou ? Ce doit tre la fivre du printemps, songea-t-il. Ctait sans doute aussi une bonne explication sa fascination pour Terri. Bastien ? Tu peux nous mettre en confrence tlphonique ? Euh, oui, rpondit-il. Attends. (Il enfona quelques touches du tlphone.) All ? Oui, dit la fiance de Lucern en mme temps que le fleuriste couinait : Monsieur Argeneau ? Oh, Roberto ! scria Kate, soulage, reconnaissant apparemment sa voix. Bastien se renfona dans son sige et se tourna les pouces pendant que la future marie et son fleuriste entraient en mode de crise, gmissaient de dtresse sur la perte des roses Sterling, puis changeaient des exclamations horrifies sur le retard annonc pour la livraison des vases. Ctait vraiment trop, ils taient daccord l-dessus. Horrible. pouvantable. Tragique.

Tragique, acquiesa Bastien pour quils ne simaginent pas quil ncoutait pas ou quil se dsintressait de ce qui se passait. Mais il navait pas entendu grand-chose. Il voulait quils se dpchent et commencent enfin discuter de ce quils allaient faire au lieu de perdre leur temps se lamenter sur les manires dont cela pouvait ruiner le mariage. Oh, mon Dieu ! Terri se renait bouche be devant les placards de la cuisine pleins craquer. Ils taient passs dentirement vides dbordant de nourriture en lespace de deux jours. Il y avait tout ce que nimporte qui aurait pu dsirer. La secrtaire de Bastien tait vraiment efficace, se dit la jeune femme en balayant du regard le contenu soigneusement rang des tagres. Elle avait le choix entre tant de choses quelle ne savait plus o donner de la tte. Vous avez envie dun truc en particulier, Vincent ? demanda-telle. Vous tes au menu ? rpondit-il. Terri clata de rire, ne prenant pas son commentaire au srieux. Vinny tait acteur. Elle ne doutait pas une seconde que flirter soit chez lui une seconde nature. Il nen tait probablement mme plus conscient. Elle ferma le premier placard et passa au second, ses sourcils se rejoignant au-dessus de son nez quand elle dcouvrit encore de la nourriture. Elle naurait jamais cru que du choix pouvait natre la confusion. Pourtant ctait le cas Ce qui tait ennuyeux, parce que Terri navait pas vraiment faim pour linstant, mais elle savait quelle serait affame au milieu de la reprsentation si elle ne mangeait pas quelque chose. Mais quoi ? Vincent ne lui serait daucune aide. Peut-tre C.K. aurait-il une ide ? Refermant la porte, Terri sourit de manire absente Vincent quand elle le contourna et retourna au salon. Quaimeriez-vous manger ? demanda-t-elle Chris, qui avait quitt sa chambre pour se rinstaller sur le canap. Il dtourna les yeux de la tlvision pour la regarder avec une expression interrogatrice. Rien, merci. Je suis plein comme un uf, rpondit-il. Jai mang toute la journe, depuis quon a apport de la nourriture. Oh. Terri sassit pour rflchir.

Comment ctait, au Met ? demanda poliment C.K. au bout dun moment. Ctait super. (Elle se ragaillardit un peu ce souvenir.) Ils ont tellement de choses. Nous navons pas pu tout voir, bien sr. Cest tellement grand ! Mais Bastien a dit que nous y retournerions bientt. Chris hocha la tte. Cest sans doute mieux de le faire en deux fois au lieu dessayer de tout voir en une seule journe. Oui, acquiesa Terri, puis elle demanda : Comment sest passe la vtre ? Oh, vous savez Longue. Ennuyeuse, soupira-t-il, puis son regard tomba sur la pile de manuscrits, sur la table basse. Jai essay de travailler, mais la douleur me distrait trop. Mmm. Terri hocha la tte, pleine de sympathie alors quil se frottait la jambe au-dessus du pltre. Elle navait jamais rien eu de cass de toute sa vie, donc elle navait aucune ide de ce quil ressentait. Mais il semblait prfrable de ne pas aborder le sujet, alors elle demanda : Quavez-vous mang ? Elle esprait que cela laiderait se dcider. Mais la rponse du jeune homme la fit grimacer. Chips, fromage et saucisse. Il haussa les paules. Ce nest pas un rgime trs sain, le gronda Terri. Personne ntait l pour cuisiner pour moi. Jai d me dbrouiller, rpliqua lagent, sur la dfensive. (Puis il tapota ses bquilles, que Terri navait pas remarques.) Heureusement, la secrtaire de Bastien ma apport ces petits bijoux il y a une demi-heure. Je peux me dplacer tout seul, maintenant. Tant mieux, dit-elle, consciente que Bastien et Vincent lavaient aid passer dune pice lautre chaque jour. Elle ignorait sils avaient d laider se dshabiller et shabiller, mais elle se dit quil aurait besoin de vtements de rechange trs prochainement. Il faudrait quelle en parle Bastien. Ayant rgl ce problme, Terri revint au sien. Elle se tourna vers Vincent, qui lavait suivie hors de la cuisine. Vous tes sr quil ny a rien qui vous fasse envie ? Il haussa les paules.

Vous sentez tellement bon que vous en tes apptissante. Terri rit et secoua la tte. Elle aimait sa faon de flirter. Dautant quelle tait sre quil tait pratiquement inoffensif. Contrairement son cousin, qui ne flirtait pas mais savait endormir une fille en lui donnant un faux sentiment de scurit en parlant de tout et de rien, de la vie en gnral, en lamusant et en la fascinant avec les histoires de son enfance et de sa vie prsente, jusqu ce quelle ait mal aux mchoires force de sourire et de rire si souvent. Bastien navait pas une seule fois essay de la draguer depuis son arrive, il lavait seulement laisse profiter de sa compagnie, jusqu ce que boum ! Il la prenne par surprise en lattirant vers lui et en lembrassant avec une ardeur qui avait veill sa passion de manire abrupte et tonnante. Passion quelle ignorait possder, admit Terri, malheureuse, en retournant dans la cuisine pour regarder le contenu du rfrigrateur. Bastien tait de loin le plus dangereux des deux hommes. Du moins pour le cur de la jeune femme. Bastien coutait la conversation dune oreille distraite, son esprit revenant Terri et ce qui stait pass entre eux. Elle avait eu le got du smoothie la fraise quelle venait de boire, douce et dlicieuse. Mme sil avait t trop bref, cause de ces maudits oiseaux, leur baiser avait t intense. Bastien en avait tout oubli. Il tait l, devant le muse o tout le monde pouvait le voir, mais il sen fichait. Il aurait aim continuer ne plus penser rien sinon la femme qui tait avec lui et il laurait fait, sans ces stupides volatiles. Maudits pigeons, marmonna-t-il. Quels pigeons ? demanda Kate. Ceux qui mont interrompu quand jai embrass Terri. Tu as embrass Terri ? sexclama Lucern. Je tavais bien dit quil tombait amoureux delle, chri, scria Kate, ravie. Bastien cligna des yeux, un peu perdu, se rendant compte que son frre stait joint la conversation et quil ntait plus question de fleurs. Luc ? Quand tes-tu joint la confrence ? Jai pris lautre tlphone quand tu as mis Kate en attente. Cest mon mariage moi aussi, rpondit lintress en guise dexplication. Maintenant, cesse de changer de sujet. Comment ctait ? Comment tait quoi ?

Le baiser. Je Bastien marqua une pause, ne trouvant pas ses mots. Le baiser avait t merveilleux. Doux et passionn, il lavait laiss avec une envie de recommencer. Mais il ne leur dirait pas cela. Et il fut sauv par la personne la plus inattendue qui soit : Roberto. Hum. Pourrions-nous revenir nos moutons ? Le fleuriste avait un ton bien prude, soudain. Cen tait fini des drames et des gmissements. Oh, oui, Roberto, bien sr, soupira Kate. Je crois que votre ide est la meilleure. Avez-vous ladresse de Bastien ? Pourquoi aurait-il besoin de mon adresse ? demanda Bastien. Quavait-il manqu pendant quil revivait le baiser chang avec Terri ? Pour tenvoyer des compositions florales. Tu les prendras en photo avec ton appareil numrique et tu les enverras Kate par e-mail, dit Lucern. Tu ncoutais pas, nest-ce pas ? Je pense que tu rvais tout veill de Terri. Je taimais mieux quand ton mode de communication prfr, ctaient les grognements, rtorqua Bastien. Il fut surpris dentendre son frre an glousser. Trs bien, dit Roberto, aussi coinc quune vieille fille. Oui, jai not ladresse. Je my mets tout de suite, et je les ferai livrer la premire heure demain matin pour que M. Argeneau puisse prendre des photos. Par piti, je vous en conjure, choisissez aussi vite que possible, pour que nous soyons srs davoir ce quil nous faut temps. Oui, Roberto, cest promis, lui assura Kate. Lucern ou moi vrifierons toutes les heures pourvoir si nous avons reu un e-mail, et nous ferons notre choix immdiatement aprs. Parfait, parfait. Roberto prit encore un moment pour exprimer combien tout cela tait tragique avant de leur dire au revoir et de raccrocher. Eh bien ? murmura Kate quand il eut quitt la conversation. Oui, Bastien, eh bien ? rpta Lucern. Eh bien, je vous enverrai des photos la seconde o les compositions arriveront, rpondit vivement Bastien. Maintenant, il faut que jy aille si je veux tre prt temps pour emmener Terri au thtre ce soir. Salut.

Et il raccrocha avant que Kate ou Lucern ait pu protester. Puis il esquissa un large sourire lide davoir su viter si brillamment dtre mis sur le gril. Sifflotant entre ses dents, Bastien se leva et se dirigea vers le bar, dans un coin de la pice. Deux rfrigrateurs se trouvaient derrire, lun sans cl et lautre, plus petit, toujours verrouill. Il sortit une poche de sang de ce dernier, puis ouvrit la bouche et planta ses crocs, qui staient allongs, dedans. Bastien vrifia ses messages pendant quil se nourrissait. Aucun ne semblait urgent, autrement dit, soit il avait des gens extrmement comptents qui travaillaient pour lui, soit il ntait pas aussi indispensable quil le croyait. Peut-tre tait-ce une bonne chose, se dit-il. Il jeta la poche vide dans la poubelle sous son bureau, sortit et souhaita une bonne soire Meredith, qui rassemblait ses affaires pour sen aller, puis gagna lascenseur menant lappartement. Bastien pensa la soire qui lattendait tandis quil montait. Il avait environ une heure pour se prparer, ce qui serait bien suffisant. Ensuite, il avait rserv dans un petit restaurant italien pas trs loin du thtre. Il esprait que Terri aimait ce genre de cuisine. Si sa mmoire tait bonne, elle avait toujours t lune de ses prfres lpoque eh bien, lpoque o il avait encore apprci la nourriture. Quand les portes souvrirent lintrieur de lappartement, il dbattait avec lui-mme, se demandant sils prendraient un taxi ou une voiture. Un taxi, pensa-t-il. Ctait la meilleure option. Il navait pas envie de devoir chercher une place de parking. Vous aimez le fromage sur la salade ? demanda Terri en finissant de trancher le cleri. Elle stait dit quune salade ferait laffaire. Ctait sain, rapide prparer, et assez lger pour laider tenir jusquau repas tout en lui procurant une sensation de satit. Oui, tout ce que vous voudrez, rpondit Vincent. Il tait appuy au comptoir non loin delle, les bras croiss sur la poitrine et les jambes au niveau des chevilles, image mme de la relaxation. Ils avaient pass le temps en discutant agrablement de son sjour. Vincent voulait savoir o Bastien lavait emmene, et si elle stait amuse.

Terri avait parl avec beaucoup denthousiasme de tout ce quelle avait vu et fait et de Bastien, bien sr, si gentil, drle et intelligent, qui semblait rendre tout beaucoup plus intressant par sa seule prsence. Puis elle stait coute et elle stait rendu compte quelle tait bien trop exubrante. Si pitoyable comme une femme en train de tomber amoureuse. Elle stait tue dun coup et lui avait pos la question, pour le fromage. Je navais pas vu Bastien comme a depuis trs, trs longtemps. Le commentaire de Vincent attira le regard curieux de Terri. Comme quoi ? Heureux. Terri sentit son cur bondir dexcitation et despoir, mais elle touffa vite ces sentiments. Baissant la tte, elle reporta toute son attention sur ce quelle faisait. Oh ? Oui. Nous tions jeunes, alors. Presque des gamins compars maintenant. Sa voix prit un ton ironique sans que Terri sache pourquoi, mais elle ny pensa plus ds quil ajouta : Et il tait amoureux. Ces mots eurent un effet trange sur Terri. Au dbut, elle fut sous le choc. Puis elle prouva un pincement douloureux lemplacement du cur. Ractions stupides, lune et lautre, pensa-t-elle distraitement. Un homme ne pouvait pas atteindre lge de Bastien sans tre tomb amoureux au moins une fois. Terri navait pas encore pos la question, mais elle supposait quil avait son ge ou un peu plus. De plus, elle ne laimait pas, sassura-t-elle, donc elle navait aucun droit dprouver quoi que ce soit parce quil avait dj aim. Cette femme lui a bris le cur, annona Vincent. Je dtesterais que vous fassiez la mme chose. Terri fut tellement stupfaite par cette dclaration, et ce quelle laissait entendre sur les sentiments de Bastien, quelle tourna vivement la tte pour regarder Vincent, bouche be, sans arrter son geste. Vincent avait, lui, les yeux rivs sur le cleri quelle coupait. Terri put lire de linquitude sur son visage. Attention, vous allez vous couper le

Ae ! Terri bondit et lcha le couteau alors quune vive douleur irradiait de son index gauche. Ragissant instinctivement, elle prit sa main blesse et la ramena contre elle, la tenant serre contre sa poitrine dans un vain effort pour faire cesser la douleur, sans parler darrter le saignement. Vincent se prcipita vers elle. Laissez-moi voir. Terri hsita, puis leva les deux mains et se fora ouvrir les doigts et montrer la blessure. Et elle rougit dembarras. Cela lui avait fait un mal de chien, pourtant ce ntait quune toute petite coupure et elle avait ragi comme si elle venait de perdre un membre. Parfois, les plus petites entailles sont les plus douloureuses, dit Vincent, comme sil avait lu dans ses penses. Il examinait la blessure, et la petite goutte de sang qui avait perl, avec une fascination presque perturbante. Surtout quand il la renifla comme une fleur. Vincent ! La voix de Bastien claqua comme un fouet, et Vincent et Terri sursautrent. Retirant sa main, la jeune femme se tourna avec un sourire un peu hsitant vers son hte. Il ne remarqua mme pas ses efforts. Son regard tait riv sur son cousin. Salut, Bastien. Les trente dernires minutes auraient-elles t difficiles ? le taquina Vincent dun ton lger. (Il dsigna Terri dun geste de la main.) Elle sest blesse en coupant du cleri. Je jetais juste un petit coup dil. Bastien savana et se radoucit aussitt, linquitude remplaant la colre. Dun autre ct, il tait soulag. Quand il avait senti du sang en entrant dans la cuisine, il stait imagin le pire. Lodeur, en plus de la manire dont Vincent et Terri se tenaient, tout prs lun de lautre, lui avait fait penser que son cousin avait mordu la jeune femme. Il tait content davoir eu tort. Cest grave ? Heureusement, non. (Vincent scarta pour lui laisser la place, afin quil puisse examiner la coupure lui-mme.) Un pansement devrait faire laffaire. Je vais voir si nous en avons. Bastien, bien que conscient que Vincent se glissait hors de la pice, prfra se concentrer sur la main de Terri, quil leva pour tudier son doigt. Soulag, il constata que son cousin avait raison. Lentaille tait

petite et peu profonde et navait sans doute mme pas besoin dtre panse. Mais lodeur des quelques gouttes de sang vers tait assez enivrante pour que Bastien en ait la tte qui tourne. Il supposa quelle avait eu un effet bien pire sur Vincent, qui chassait la nuit et navait encore rien mang de la journe. Dans ce cas, il lui devait des excuses. Il venait dingrer une poche de sang et il avait du mal ne pas fourrer lindex de Terri dans sa bouche pour le lcher. Pourtant, Vincent avait rsist, malgr la faim qui devait le tenailler. Ce nest pas grand-chose, mais je vais voir si Vincent a russi trouver un bandage, grogna-t-il. Il lui lcha la main et quitta la cuisine en vitesse, fuyant la tentation en partant la recherche de son cousin. Il le trouva dans le bureau, au fond de lappartement, arpentant la pice comme un tigre affam. Je ne lai pas mordue, dit-il aussitt. Nous parlions juste de toi. Je sais. Je suis dsol, commena Bastien, puis il marqua une pause et cligna des yeux. De moi ? Vincent se dtendit et hocha la tte. Elle taime bien, Bastien. Je veux dire, elle taime vraiment beaucoup. Mais elle a peur de quelque chose, et a lempche de donner libre cours ses sentiments. Elle pourrait ne pas tre une conqute facile. Je ne veux pas la conqurir, Vincent. Elle nest pas un pays tranger dont je convoite les richesses. Alors quest-ce que tu attends delle ? Bastien resta silencieux. Il ne connaissait pas la rponse. Il navait pas t fascin ainsi par une femme depuis trs longtemps, sinon jamais. Il ne se rappelait mme pas avoir t aussi attir par Josphine. Il ne stait certainement jamais senti aussi laise avec la femme quil avait toujours considre comme lamour de sa vie. Il y avait quelque chose de si naturel chez Terri. Elle exprimait ses sentiments sans se proccuper de ce que les autres pouvaient en penser. Elle ne faisait pas semblant de savoir une chose si ce ntait pas le cas, de peur davoir lair stupide. Terri tait honnte et tolrante. Il navait pas besoin dendosser un rle en sa compagnie et il semblait lui plaire comme il tait. Et il avait envie dtre aussi honnte avec elle quelle ltait avec lui. Il devait sans cesse lutter contre cette pulsion, craignant de lui rvler quil tait un vampire et quelle lui tourne le dos, comme Josphine. Il faudra que tu coures le risque, un jour ou lautre, si tu veux avoir une relation srieuse avec elle. Mais noublie pas, cest une nouvelle

re. Maintenant, les vampires sont in . Terri pourrait ne pas ragir du tout comme Josphine. Vincent nessayait mme pas de prtendre quil navait pas lu dans ses penses. Pris dans un tourbillon, Bastien avait oubli de les lui cacher. Tu peux entrer dans son esprit ? Bastien secoua la tte. Il avait essay pendant quils faisaient les boutiques, en vain. Vincent hocha la tte, solennel. Tu vas devoir le lui dire. Kate peut peut-tre taider. Elles sont cousines. Terri le prendra sans doute mieux venant delle. (Vincent gagna la porte.) Je sors prendre un en-cas. Passe une bonne soire. Bastien regarda la porte se refermer sur son cousin et resta l, sans bouger, pendant plusieurs minutes. Il se sentait agit, vide et affam. Cette dernire pense lui fit traverser la pice, ouvrir le rfrigrateur verrouill cach dans son bureau et en tirer une poche de sang. Il y planta les dents, la vida en vitesse et la jeta dans la poubelle avec dgot. Cela ne le gurit pas. Bastien se sentait toujours vide. Il navait pas soif de sang. Ce ntait pas ce quil dsirait. Ce quil voulait, ctait quelquun qui lui appartienne. Et appartenir quelquun. Une personne qui puisse accepter ses diffrences et les faire siennes. Il voulait un amour inconditionnel. Ou, plus prcisment, il voulait lamour inconditionnel de Terri. Ctait merveilleux. Bastien sourit de lexpression enthousiaste de Terri, de ses joues roses de plaisir. Se disant quelle apprcierait srement, il lavait emmene voir Le Fantme de lOpra, et il avait beaucoup aim luimme. Vous avez faim ? Je suis affame, admit-elle en riant. Cette salade na dur que jusquau milieu de la pice. Et vous ? Javoue que grignoter un petit quelque chose me ferait du bien, rpondit Bastien. Il navait pas vraiment faim, mais il tait impatient de sasseoir en face de Terri, table, et de regarder ses yeux danser et briller et son expression sans cesse changeante pendant quelle parlait.

Le restaurant nest qu un pt de maisons. Croyez-vous pouvoir y aller pied avec vos hauts talons ou dois-je hler un taxi ? Marcher sera parfait, rpondit-elle. Jai lhabitude de porter des talons toute la journe quand je travaille. Cela vous va bien. Bastien baissa les yeux sur sa petite robe de cocktail noire, ses jambes moules dans des collants assortis et ses escarpins talons hauts. Terri tait trs belle, et incroyablement sexy, mme si sa robe ne rvlait rien. Elle tait sans manche et courte, mais pas indcente, sarrtant juste au-dessus du genou. Et son dcollet en V ne faisait que suggrer plus que montrer la naissance de ses seins. Ils discutrent du spectacle pendant quils marchaient, des dcors la musique en passant par les costumes. Leur conversation devint un peu plus modre quand ils arrivrent au restaurant et quon les plaa leur table pour leur donner le menu. Celui de Terri navait aucun prix indiqu, et il sourit de la voir froncer les sourcils, un peu vexe. Il ntait pas question quelle paie le dner. Ce soir, elle allait devoir faire taire sa fiert. Il voulait la traiter comme elle le mritait, et elle boirait, mangerait et serait servie comme une princesse. La nourriture tait dlicieuse et le service impeccable, mais la moiti du repas Bastien commena regretter davoir invit Terri dans un restaurant si hupp. La riche clientle parlait mi-voix, et lambiance feutre les rendait tous deux beaucoup moins bavards. Lenthousiasme de Terri et le son cristallin de son rire manquaient dj Bastien. Ds quelle eut fini de manger, il lui proposa daller prendre un verre dans un tablissement quil connaissait, non loin de l. Il dduisit de lempressement avec lequel elle accepta que si Terri avait apprci la nourriture, elle aussi aurait prfr une atmosphre un peu plus propice la discussion. Bastien souponnait que la jeune femme au naturel si enjou souffrait de devoir se refrner ainsi. Ils se rendirent chez Maison pied, un bar-restaurant o lambiance leur permettrait de bavarder confortablement. Le patio tait ouvert et plein de gens qui profitaient de lair nocturne tonnamment doux pour la saison. Bastien fut heureux que Terri suggre quils sy installent. Leur conversation revint au spectacle. Terri lavait tellement apprci que Bastien dcida quils devraient peut-tre essayer den voir un ou deux autres pendant quelle tait en ville. Cette pense lui rappela quelle retournerait bientt en Angleterre, et il dcouvrit que cette ide le

faisait grimacer. Il aimait sa compagnie et pouvoir schapper dune vie qui jusque-l lui avait semble normale mais qui rtrospectivement avait t morne et ennuyeuse, focalise sur les affaires sans que rien dautre ny ait de place. Comment avait-il pu vivre une existence aussi vide pendant si longtemps alors que la vie avait tant de plaisirs offrir ?

CHAPITRE 8
Sarrtant au beau milieu dune histoire dont les adolescentes Kate et Terri taient les hrones, Terri tourna la tte en sursautant quand elle entendit un client demander lheure une serveuse et la rponse de la jeune femme. A-t-elle dit quil tait 4 h 20 ? demanda-t-elle, oubliant ce quelle disait. Vous croyez ? Non, cest impossible. Vous avez d mal entendre. Il ne peut pas tre dj si t Mais si ! sexclama Bastien dun ton surpris en regardant sa montre. Il leva vers elle un regard stupfait, et ils se regardrent un instant en silence, avant dclater de rire. Je crois que nous avons perdu toute notion du temps, constata Terri avec un large sourire. En effet, acquiesa-t-il. Mais nous avons tendance faire a. Parler, je veux dire. Jaime discuter avec vous. Moi aussi, avoua Terri, puis elle dtourna les yeux pour chercher quelque chose qui pourrait la distraire des motions quelle sentait monter en elle. (Le patio ntait plus aussi plein qu leur arrive, mais il restait encore une dizaine de tables occupes.) Je me demande pourquoi ils nont pas encore ferm. Je croyais que les bars fermaient 4 heures, ici ? Je ne sais pas, commena Bastien puis il ajouta : Oh, celui-ci est ouvert 24 heures sur 24. Quand Terri lui adressa un regard interrogateur, il lui montra ce quil y avait crit sur lauvent. Elle esquissa un sourire teint dironie et hocha la tte. Je navais pas remarqu. Moi non plus. Ils se turent un moment, et Terri remarqua que la temprature avait chut depuis leur arrive, des heures plus tt. Lair avait plus de mordant pas beaucoup, mais assez pour quelle le sente dans sa robe sans manches. Vous avez froid, dit Bastien quand elle se frotta les bras dun geste absent. Je suppose que nous devrions rentrer.

Oui, admit-elle, tout en se sentant triste que la soire prenne dj fin. Elle aurait voulu quelle dure ternellement. Bastien se leva et tira la chaise de la jeune femme. Puis il retira sa veste et la lui tendit, ouverte. Mettez-la. La rue est pratiquement dserte et nous devrons sans doute marcher un peu pour trouver un taxi. Pourrez-vous le faire, avec ces chaussures ? Oui, bien sr, lui assura Terri en commenant glisser un bras dans une manche. Elle tait reste assise pendant des heures, et elle navait pas beaucoup bu en dpit de tout le temps quils avaient pass l. Bastien non plus. Ils avaient t trop occups bavarder. Elle sarrta avec la veste moiti enfile. a ira pour vous ? Vous nen aurez pas besoin ? Non, je nai pas froid, dit-il en laidant passer le vtement. Mmm. (Terri senveloppa dans la veste en soie avec un sourire satisfait.) Elle est chaude et douce, et elle sent votre odeur. Vraiment ? demanda-t-il avec un petit sourire. Et cest une bonne chose ? Mmm. (Elle leva lun des revers, y enfouit son nez et prit une profonde inspiration.) Oui, trs bonne. Jaime votre eau de toilette, reconnut-elle en respirant encore son odeur avec un plaisir vident. Vous allez droit au but, nest-ce pas ? Terri releva la tte pour lui jeter un coup dil. Droit au but ? La serveuse arriva avant quil puisse rpondre. La fille les remercia et leur souhaita une bonne nuit en ramassant largent que Bastien avait laiss sur la table. Ils lui rpondirent, puis Bastien prit le bras de Terri pour la conduire hors du patio. Une fois dehors, il garda sa main au creux de son coude tandis quils commenaient marcher. Ctait lune des choses que Terri aimait le plus chez Bastien : sa galanterie. La faon dont il lui tenait la porte pour lui permettre de le prcder lintrieur. Son inquitude pour son confort et son bien-tre, en sassurant quelle navait pas froid, ou chaud, ou que ses pieds ne la faisaient pas souffrir. Elle aimait aussi sa manire de lui demander ce quelle voulait, puis de commander pour elle. Peu dhommes auraient pens faire preuve dautant de courtoisie. Ils considraient sans doute

que ctait vieux jeu. Et de nombreuses femmes en auraient peut-tre t offenses. Mais pas Terri. Elle se sentait particulire, choye. Elle aimait quon fasse attention elle. Et le comportement de Bastien lui donnait ces sentiments. Elle aurait pu shabituer cela. Trouble par cette pense, Terri leva les yeux vers les buildings qui se dressaient devant le ciel nocturne comme des montagnes autour deux. Cest trs beau. Oui, a lest. (Bastien avait lair surpris tandis quil suivait son regard.) Je suis venu ici un nombre incalculable de fois pour affaires, et je ny avais jamais prt attention. Terri hocha la tte, pas vraiment tonne. La plupart des gens devenaient aveugles leur environnement, mme sil tait dune beaut couper le souffle, et ne lui accordaient plus aucune attention. Quest-ce que vous vouliez dire quand vous avez dit que jallais droit au but ? Bastien garda le silence un moment tandis quils marchaient, puis il rpondit : La plupart des femmes nauraient pas admis apprcier mon eau de toilette, et auraient encore moins montr de plaisir la sentir. Elles auraient t bien trop occupes se montrer indiffrentes. Mais vous ntes pas comme a. Vous ne jouez pas. Les jeux sont pour les enfants, murmura Terri. (Elle leva un regard surpris sur lui quand il clata de rire.) Quoi ? a ne semble pas vous dranger dagir comme une enfant dans dautres situations. Je nai jamais vu quelquun se comporter de manire plus enfantine que vous dans ce muse, expliqua-t-il en la voyant rougir. Et en faisant du shopping. Et au march aux puces. Dsole, dit-elle automatiquement. Ne le soyez pas ! Cest lune des choses que jaime le plus chez vous. Bien, parce que je ne suis pas vraiment dsole, admit-elle avec un sourire malicieux. Bastien rit tout bas et linvita traverser la route. Voil le Hilton, dit-il alors quil longeait le btiment qui occupait presque tout un ct de la rue. Il devrait y avoir une file de taxis sur le devant. Il y en a toujours. Est-ce que lappartement est si loin que a ? stonna Terri.

Il ne lui semblait pas quils aient mis trs longtemps arriver au thtre. Environ quatre rues, estima Bastien. Pourquoi dpenser de largent inutilement en prenant un taxi ? Nous pouvons marcher. Vraiment ? Elle secoua la tte face son expression de surprise, se demandant sil sortait dhabitude avec de vieilles biques dcrpites incapables de faire quelques pas. Je crois que vous venez de minsulter, dit Terri en sarrtant au coin de lhtel. Je vous ai accompagn partout tout le week-end, et pass au moins quatre heures dambuler lintrieur du Metropolitan Museum, plus trois vous suivre pendant que vous dvalisiez les magasins. Alors vous croyez vraiment que je ne peux pas faire quatre pts de maisons ? Non, bien sr que non, murmura-t-il dune voix pleine dune douce admiration qui la mit mal laise. Il la regardait dune faon qui lui soufflait : il va tembrasser. Bien, dit-elle vivement, rompant le charme. Il faut que je masseye. Pivotant sur les talons, Terri passa sous lauvent pour voiture, traversa lentre qui leur tait rserve et se dirige a vers la base en marbre noir de lun des piliers. Elle voulait sy asseoir pour resserrer la bride de sa chaussure droite, qui stait dfaite au cours de la soire, mais on avait arros la pierre pour la nettoyer ou elle avait t asperge par accident en donnant boire aux plantes. Le socle, lui avait sembl constituer un sige idal, tait tremp. La seule partie encore sche tait celle qui, presque aussi troite quune poutre de gymnastique, reliait les bases entre elles. Dcidant que cela ferait laffaire, Terri se percha prudemment sur la surface arrondie et glissante pour remettre son escarpin. Bastien la rejoignit aussitt et sassit califourchon sur la barre de pierre. Jtais inquiet quand vous avez dit que vous deviez vous asseoir. La lanire de ma chaussure sest dfaite pendant la soire, expliqua-t-elle, (Elle termina de la resserrer, puis elle se redressa pour lui sourire.) Voil, cest mieux maintenant. Vous tiez dj parfaite avant, lui assura-t-il.

Et, comme il lavait fait au muse, Bastien lui prit le visage entre les mains et lattira pour lembrasser. Aprs une brve hsitation, Terri se laissa faire, ouvrant la bouche, dabord timidement puis un peu plus, tout en lchant un gmissement de surprise. Elle se cambra vers lui, ce qui la dsquilibra et la fit glisser de son perchoir de marbre lisse. Waouh. Bastien rompit leur baiser pour la rattraper avant quelle atterrisse sur le trottoir. Ils rirent tous les deux, gns, et il laida remonter. Je voulais masseoir l-bas, dit Terri en montrant la base de la colonne, mais cest mouill. Bastien ne regarda pas dans la direction indique, il se contenta de savancer jusqu ce quil ait un genou appuy contre son dos et lautre cal devant ceux de la jeune femme. Cela demandait un certain effort de laider garder lquilibre. Il baissa de nouveau la tte pour lembrasser. Quand Terri voulut se rapprocher et commena glisser de nouveau, elle buta contre son genou et lentrana avec elle. Ils se sparrent de nouveau en riant, luttant pour ne pas scraser sur lasphalte. Puis Bastien lui prit la main et se leva. Terri pensa que ctait la fin de leur flirt, mais au lieu de poursuivre leur chemin il la tira vers lendroit o le socle tait plus large. Marmonnant quelque chose au sujet de leau, il en essuya le plus gros avec la manche de sa chemise, sassit et attira la jeune femme dans ses bras. Terri soupira quand il lembrassa de nouveau. Il la tenait fermement contre sa poitrine, apparemment dtermin ne pas la laisser lui chapper encore. Elle sen rendit peine compte. Elle tait concentre sur lui, et ce quil faisait. linstant o leurs lvres se touchrent, elle entrouvrit la bouche, puis gmit quand leurs langues sentremlrent. Ce baiser la surprit autant que celui devant le muse. Elle ne se rappelait pas avoir jamais t si submerge, mais dun autre ct, cela faisait dix ans quelle navait pas t embrasse de cette manire. Non pas quelle navait pas reu de baiser depuis quelle tait devenue veuve. Ses amis lavaient pige quelques fois en lui fixant des rendez-vous arrangs quelle navait pas pu dcommander. Mais depuis la mort dIan, tous les hommes qui staient aventurs sur ce terrain avec elle lavaient laisse au mieux indiffrente, au pire agace et dgote. Pour tre honnte, Terri devait admettre quelle nen avait encourag aucun. Elle navait pas voulu deux, ils ne lintressaient pas. Bastien,

ctait une autre histoire. Elle laimait beaucoup. Elle apprciait sa compagnie, et son corps rpondait ses attentions. Terri tait colle contre lui, les mains sur sa poitrine, pourtant elle essaya de se rapprocher encore alors que sa langue dardait, timide, pour rencontrer celle de Bastien. Un crissement de pneus, suivi dun coup de Klaxon rageur, la ramenrent la ralit et elle rouvrit les yeux. Terri inclina la tte sur le ct et, regardant par-del la joue de Bastien, observa la rue. Elle ne put pas voir ce qui avait caus cette agitation, mais elle remarqua une chose qui la fit se raidir et se dtourner du baiser de Bastien. Imperturbable, il fit courir sa bouche sur sa joue et trouva son oreille. Terri faillit gmir sous cette nouvelle caresse, et ses paupires commencrent se clore. Elle dut lutter contre ces sensations pour se concentrer. Il y a toute une file de chauffeurs de taxi qui nous regardent, murmura-t-elle en rougissant. Les hommes staient gars, taient sortis de leurs vhicules et discutaient entre eux tout en les observant. Laissez-les faire, souffla Bastien contre son cou. Les pauvres doivent tre jaloux. Mais La protestation de Terri tourna court quand Bastien rit doucement et que son souffle chaud caressa son oreille. En plus, les chauffeurs de taxi ne sont rien, dit-il. De mon ct, jai le portier du Hilton, le groom, lquipe de nettoyage du hall, les rceptionnistes, quelques clients et au moins un sans-dom ici le-fixe. (Bastien ponctua chaque tmoin dun baiser sur sa gorge, puis il prit son visage entre ses mains, le tournant de nouveau vers lui pour croiser son regard.) Nous sommes New York. Je suis sr quils ont dj vu des tas de couples se bcoter. Il voulut lembrasser encore, mais Terri recula. Se bcoter ? Bastien cligna des yeux, puis sourit. Oui, cest de largot Oui, je sais ! On vit sur la mme plante, vous savez. Mais la question qui lavait tant intrigue venait de trouver une rponse dans la manire dont il venait de prononcer ce mot et son attention tait entirement focalise dessus. Alors, cest a, cette pointe daccent que je peux entendre dans votre voix. Vous tes britannique.

Il hsita, puis il secoua la tte. Non. Mais jai vcu l-bas pendant un temps. Quand ? Vous avez dit Ne souhaitant apparemment pas sappesantir sur le sujet, Bastien lui coupa la parole dun autre baiser. Il nutilisa que ses lvres, et Terri se tut aussitt. Au bout dun moment, cependant, elle se rendit compte quelle sattendait autre chose : elle pensait quil se mettrait la peloter. Mais il ne se passa rien. Les mains de Bastien passrent de ses bras son dos, mais elles ne saventurrent nulle part ailleurs. Toute son attention tait sur les lvres de la jeune femme, il les dvorait avec une faim et une ardeur videntes, leurs langues dansant une chorgraphie intime. Au bout dun moment, elle eut tout oubli, son accent, le fait quils soient dans la rue et quils avaient un public. Lchant un autre soupir, Terri se laissa de nouveau emporter par la passion de son partenaire et se pressa contre lui, ses mains montant pour aller saccrocher ses paules, au tissu de sa chemise, tirant pour essayer de se rapprocher encore. Mais ctait impossible. Terri et Bastien taient aussi serrs lun contre lautre que deux personnes pouvaient ltre sans faire lamour. Le temps passa dans un kalidoscope de couleurs et de sensations pour Bastien. Plus rien navait dimportance, part la femme entre ses bras, et leurs bouches plaques lune contre lautre. Terri tait douce et tendre contre lui, pressant son corps contre le sien, agrippant ses vtements et les serrant dans ses poings. Elle mettait de petits bruits de gorge, qui le ravissaient et lexcitaient tout la fois. Il ne stait pas senti aussi vivant depuis des sicles. Il navait jamais eu aussi dsesprment envie de quelquun. Mais il tait aussi terriblement conscient de la femme quil treignait. Terri ntait pas nimporte qui. Elle tait peut-tre celle qui tait faite pour lui. Il ouvrit les yeux et balaya la faade en verre du Hilton. Il y avait trois personnes la rception. Une seule tait occupe avec un client. Bastien aurait une chambre en une minute sils entraient. Il rflchit la question un instant, puis il lcarta. Terri ntait pas ce gente de fille. Ille savait dinstinct. Et le peu de temps quil avait pass avec elle, additionn aux connaissances acquises au cours de plus de quatre sicles dexistence, lui en donnaient la confirmation. Sil faisait cela, il

leffaroucherait, et elle tournerait les talons si vite quil naurait pas le temps de dire ouf . Ces penses traversrent lesprit de Bastien plusieurs fois alors quil embrassait Terri. Et chaque fois il arriva la mme conclusion. Non. Ce serait une grave erreur de prcipiter les choses. Mais il arriva bientt au point o, soit il sarrtait, soit il lentranait lhtel pour prendre une chambre. Il lembrassa doucement une dernire fois, puis une autre, et il rompit leur baiser et la tint contre lui, la tte sous son menton. Pendant un moment, il lui caressa le dos, le temps de regagner la matrise de son corps. Enfin, il dit : Nous devrions rentrer la maison. La maison, rpta Terri, et il y avait tant de tristesse dans sa voix quil resserra ses bras autour delle. Il comprit quelle navait pas plus envie que lui que la nuit sachve. Son regard alla de nouveau se poser sur la porte tambour du Hilton, puis scarta de la tentation. Oui, poursuivit-elle, faisant courir ses doigts avec lgret sur sa poitrine, et il se demanda si elle savait combien son geste le distrayait. Nous devrions rentrer. Il va bientt faire jour. Il regarda le ciel qui sclaircissait, puis sa montre, et il grimaa. Il tait 5 h 30 ! Il ferait bientt compltement jour. Ils taient rests assis l sembrasser comme des adolescents pendant une heure. Venez. (Linvitant reculer, il lui prit la main, et ils se levrent.) Voulez-vous toujours rentrer pied, ou dois-je faire signe un taxi ? Il glissa un bras autour delle pour la soutenir, car elle chancelait un peu. Il la vit couler un regard vers les chauffeurs de taxi et rougir. Euh marchons, sil vous plat. Il hocha la tte, comprhensif, et ils se mirent en route, Bastien souriant un peu de la manire dont elle baissait la tte, gne, et vitait de regarder autour delle. Il trouvait son embarras plutt charmant. Aprs plus de quatre sicles, il ne sinquitait plus de ce que les gens pouvaient penser, et jusqu prsent il aurait cru que Terri tait pareille. Elle semblait ne pas se soucier quon trouve son comportement stupide, mais apparemment cela ne stendait pas au fait de sembrasser dans la rue. Une fois de plus, il fut heureux de ne pas avoir essay de lentraner

lhtel. Elle aurait sans doute t mortifie lide que les chauffeurs de taxi les voient entrer et sachent ce quils allaient y faire. a sent bon, dit-elle. Ils avaient atteint le bout de lauvent de lhtel et se tenaient au coin de la rue, prts traverser. Bastien baissa les yeux et vit que Terri avait relev la tte et humait lair. Elle tourna la tte, essayant de reprer lorigine de lodeur. Sur le trottoir den face dit-il, dcouvrant un vendeur ambulant. Oh, soupira Terri. Vous avez faim ? Bastien sourit cette question. Sil avait faim ? Il tait affam ! Mais pas de viennoiseries. Il caressa le bras de Terri de bas en haut, puis de haut en bas, et il la serra contre lui. Quand le feu changea, il la prit par la main et lentrana de lautre ct de la rue. Venez, je vais vous acheter quelque chose pour que vous teniez le coup jusqu la maison. Terri se rveilla en pleine forme aprs seulement quatre heures de sommeil. Elle se sentait repose, affame et heureuse Heureuse. Elle rflchit ce mot tandis quelle se brossait les dents, puis entrait dans la douche. Terri stait toujours considre comme une personne heureuse. Et elle lavait t. Mais ctait avant de venir New York. Depuis quelle avait rencontr Bastien et pass du temps avec lui, elle avait dcouvert que ce quelle avait pris jusque-l pour du bonheur ntait quune sorte de contentement. Terri aimait son boulot, son cottage et ses amis, mais elle navait fait que traverser la vie en se tenant toujours un peu lcart de tout. prsent, elle y plongeait tte baisse. Pour la premire fois de son existence, Terri samusait vraiment. Elle se senta it jeune, forte et pleine de vitalit. Elle se sentait vivante. Et effraye. Ctait merveilleux davoir une chose que lon aimait, mais on sexposait se la voir arracher. Sortant de la cabine de douche, elle enroula ses longs cheveux dans une petite serviette et utilisa la grande pour se scher rapidement le corps. Puis elle senveloppa dedans, comme dans un sarong, et approcha de la coiffeuse. L, Terri retira la serviette de sa tte, prit une brosse et sattaqua ses mches brunes. Au dbut, elle ne fit pas attention son reflet, elle ny pensa pas vraiment. Elle tait passe en mode automatique, accomplissant le rituel matinal qui la rendrait prsentable

au monde. Puis elle le remarqua et ses mains ralentirent, avant de simmobiliser. Laissant ses bras retomber, Terri se regarda vraiment pour la premire fois depuis longtemps. Pendant des annes, elle navait fait que jeter un coup dil dans le miroir pour sassurer que ses cheveux taient bien coiffs ou que son nez navait pas besoin dtre repoudr, sans jamais voir tout lensemble. prsent elle posait sur elle un regard neuf, dcouvrant ce que Bastien devait voir : de grands yeux verts, de longs cheveux acajou, des lvres douces et pleines et un nez lgrement retrouss. Pris individuellement, il ny avait rien de remarquable chez elle, ou du moins Terri lavait-elle toujours cru. Mais, sans trop savoir pourquoi, ce matin, tout cela formait un bel ensemble. Sa peau tait clatante, son regard ptillait, sa bouche arborait un petit sourire discret. Ctait limage dune femme dsire. Terri navait peut-tre jamais fait trs attention son apparence, mais elle savait quelle navait jamais t aussi belle de toute sa vie. Et, si ctait le cas, ctait grce Bastien. Parce quil lui donnait le s entiment dtre unique, dsire et dsirable. Et il navait mme pas essay de coucher avec elle. Elle adressa un large sourire son reflet. Cet homme lavait emmene au muse, faire les boutiques, voir une comdie musicale et dner. Il avait pass toute la nuit rire et bavarder avec elle, et il lavait embrasse jusqu ce quelle perde toute notion du temps, avant de lui offrir un caf et un pain la cannelle et de la prendre par la main pour la ramener la maison. L, il lavait de nouveau embrasse avec passion devant la porte de sa chambre, puis il lui avait souhait de faire de beaux rves et il avait disparu dans la sienne. Ctait le rendez-vous le plus parfait quelle ait jamais eu. Il lavait fait se sentir exceptionnelle pas seulement grce sa galanterie et sa manire de faire attention elle, mais en nessayant pas de la mettre dans son lit. Aux yeux de Terri, cela prouvait que Bastien ntait pas uniquement intress par le sexe. Il lapprciait vraiment. Et ctait mutuel. Ctait doux et merveilleux, et elle navait jamais t si heureuse de toute son existence et ce serait douloureux quand ce serait fini. La douleur serait intolrable. Peut-tre mme pire qu la mort dJan, craignait-elle. Parce que Terri avait compris que ce quelle et Jan avaient vcu navait t quun amour de gosses. Ils navaient t que deux enfants foltrant jusqu ce que, soudain, la tragdie les frappe sous la forme de la maladie

de Hodgkin. Puis tout tait devenu srieux, et elle avait presque endoss le rle de mre pour lui, prenant soin de lui et le soignant jusqu la fin. Ce quelle commenait ressentir pour Bastien navait rien dune amourette ni de maternel. Il ntait pas quun ami avec qui traverser la vie en samusant. Il lui devenait ncessaire. Sa seule prsence lui suffisait ; elle se sentait entire, comble. Terri ntait pas stupide, et elle savait quil tait trop tt pour ressentir ce genre de choses, mais elles taient l. Ses sentiments taient peut-tre amplifis parce quelle savait que le temps leur tait compt, mais quelle importance ? Elle pensait sans cesse Bastien et voulait tre avec lui tout le temps. Il tait la premire chose qui lui venait lesprit le matin quand elle ouvrait les yeux, et la dernire quand elle allait sendormir. Et a lui plaisait. Elle aimait la joie dbordante quelle prouvait, la manire dont son cur semballait quand Bastien entrait dans la pice, lui souriait, la complimentait, ou lembrassait. Oui, elle tait plus heureuse que jamais, et plus effraye aussi. Terri ne voulait pas souffrir, et pourtant elle navait pas non plus envie de perdre cela quoi que cela puisse tre. Puisque le bon sens lui disait que ce ntait pas de lamour, pas si vite, elle dcida de lui faire confiance. Ce serait plus sr. Elle ntait pas amoureuse. Elle apprciait Bastien. Beaucoup. Et, aussi longtemps quelle se contenterait de lapprcier sans franchir le point de non-retour, elle aurait une chance dy survivre en gardant son cur intact. Tu peux grer a, dit Terri son reflet. Ne tombe pas amoureuse de lui, cest tout. Contente-toi de continuer bien laimer. Se sentant un peu mieux et un peu plus sereine prsent quelle avait un plan, Terri recommena se brosser les cheveux. Elle prendrait du bon temps jusquau mariage. Elle sortirait avec Bastien chaque fois quil linviterait, parlerait avec lui, rirait et lembrasserait. Mais elle ne tomberait pas amoureuse. Puis elle rentrerait la maison, en Angleterre, et elle ne serait pas anantie. Elle serait juste triste et rsigne parce que cela aussi, comme toute chose, avait eu une fin. Bonjour, rayon de soleil. Vous tes pimpante pour quelquun qui est rentr il y a seulement quatre heures. Terri frona le nez et sourit de laccueil de Vincent quand elle entra dans le salon. Et comment savez-vous a ?

Je vous ai entendus, parler dans le couloir, Bastien et vous. Il tait si tard. Jtais inquiet, me demandant sil vous tait arriv quelque chose. Jai entrouvert la porte pour vous demander si tout allait bien, mais vous tiez un peu occups. (Il remua ses sourcils de manire suggestive.) Jai compris que javais la rponse ma question quand je vous ai vus vous embrasser pleine bouche devant votre porte. Je nai pas voulu vous dranger, alors je suis retourn me coucher. Terri sentit ses joues sempourprer. Elle ignorait que quelquun les avait vus. Alors. Dehors toute la nuit, hein ? demanda Chris avec un large sourire. Quavez-vous pu bien faire pendant tout ce temps ? Terri neut pas rpondre grce la sonnette de lascenseur, qui retentit soudain. Quelquun voulait monter. Vous attendez quelquun ? senquit Vincent, haussant un sourcil. Oui, le fleuriste, rpondit Terri. Elle se rendit jusquau panneau mural, contente davoir regard Bastien sen servir. Elle appuya sur le bouton pour afficher limage lintrieur de 1ascenseur et hocha la tte en voyant des hommes qui portaient des compositions florales. Sans perdre de temps leur demander qui ils taient, puisque la rponse tait vidente, elle les autorisa monter. Vous voulez bien les accueillir, Vincent, et leur faire dposer les fleurs ici ? Je vais prparer du caf. Bien sr. Des fleurs ? interrogea Chris. Terri trouva quil avait une drle de voix, mais elle se dit que la majorit des hommes napprciaient pas vraiment les fleurs. Oui. Ce sont les nouvelles propositions de compositions florales pour le mariage de Kate et Lucern, expliqua-t-elle en allant dans la cuisine. Bastien doit les prendre en photo et les envoyer par e-mail Kate, pour quelle puisse choisir. Laissant les hommes soccuper des fleurs et montrer aux livreurs o les poser, elle se dpcha de gagner la cuisine pour faire du caf. La cafetire tait neuve et cela se sentait. Elle allait devoir faire passer deux fois de leau pour la dbarrasser de lodeur. Elle tudia ensuite le contenu des placards. Elle pouvait se faire nimporte quoi, se dit Terri, parce que la secrtaire de Bastien avait achet tout ce qui se mangeait. Donc la question tait : de quoi avait-elle

envie ? Elle songea des toasts, mais cela navait rien de bien excitant, pas plus que des crales, dailleurs. Quant au strudel et aux tartelettes, ils taient trop sucrs. Soupirant, Terri fit les cent pas un instant, puis elle opta pour une omelette. Elle allait en faire une assez grande pour eux tous mme sil lui semblait que Chris et elle en mangeraient la majorit. Bastien ne faisait que picorer sa nourriture, et Vincent prenait tous ses repas lextrieur. Elle devrait vraiment lui poser des questions au sujet de son problme digestif. Il devait bien y avoir quelque chose quelle puisse lui cuisiner. Haussant les paules, Terri commena sortir des ingrdients du rfrigrateur : oignon, fromage, bacon et poivron vert. Peut-tre ajourerait-elle mme quelques pommes de terre. Cette omelette promettait dtre dlicieuse. Et elle ferait des toasts pour laccompagner. Pour quelque obscure raison, elle tait affame. Bastien huma lair en longeant le couloir menant au salon. Il avait dormi tard, mais ils taient rests debout jusqu laube. Il sourit au souvenir de son rendez-vous avec Terri. Cela avait t parfait, purement et simplement parfait. Le spectacle, le dner, leur conversation chez Maison la nuit tait passe comme si les heures navaient t que des minutes, et cette heure pendant laquelle ils staient embrasss navait t quune seconde. Terri tait une beaut, ctait une joie de passer du temps avec elle. Elle tait si intressante et amusante quil se sentait laise avec elle. Elle tait parfaite pour devenir sa compagne. Daprs sa mre, seule une femme dont il ne pourrait pas lire lesprit ferait une bonne compagne. Un poux et sa femme ne devaient pas tre capables de sintroduire dans les penses lun de lautre. Celles-ci devaient tre partages librement, disait Marguerite, pas extirpes comme des lapins de leur terrier. Bastien ne pouvait pas lire les penses de Terri. Mais elle les partageait librement avec lui. Un soupir heureux quitta ses lvres, et Bastien sourit malicieusement. Ce quil aimait le plus chez Terri, ctait son ouverture desprit et son honntet. Sa passion de la vie, et lardeur dont elle avait fait preuve entre ses bras, navaient pas de prix. La plupart des personnes permettaient la peur dtouffer leurs sentiments et leurs ractions. Terri

ntait pas lune delles. Elle tait pleine de vie, trs belle et vitalement morte ? Il sarrta net lentre du salon, bouche be face au spectacle de Terri allonge sur le sol, immobile. Elle ressemblait une poupe de chiffon jete par terre, ses longs cheveux chtains si soyeux formant une tache sombre autour de son visage. Deux points rouges marquaient son long cou gracieux.

CHAPITRE 9
Oh, mon beau et mle vampire. Atchoum ! La voix de fausset, sans parler de lternuement, attirrent lattention de Bastien sur les deux hommes qui se tenaient non loin du corps immobile de Terri. Vincent et Chris ? Il pensait que ctait lui, mais il nen fut pas sr, parce quil portait un drap sur la tte, nou sous le menton dans le plus pur style Petit Chaperon rouge. en juger par son accoutrement, et la trs mauvaise imitation quil faisait dune voix de femme, Bastien supposa que C.K. interprtait un rle fminin. Mais la raison lui en chappait. Mon cur bat si fort pour v atchoum ! vous, Dracula. Vous attisez ma flamme, mon dsir. (Chris laissa tomber la feuille quil tenait, dgot.) Qui a crit cette horreur ? demanda-t-il. Un dramaturge, renifla Vincent. Un dramaturge professionnel. Eh bien, je suis un pro atcboum ! professionnel de ldition. Et je atchoum ! ne publierai jamais cette merde. Vous ne comprenez rien lart thtral, cest tout, cracha Vincent. Vous navez jamais entendu parler dune petite pice, devenue plus tard un grand film, intitule le Rocky Horror Picture Show ? Ctait de lexagration thtrale dans sa atchoum ! forme la plus parfaite, rtorqua Chris en se frottant le nez. a atchoum ! cest dune rare btise. Dieu, jaimerais que le type du drugstore se dpche de mapporter ces mdicaments contre lallergie. Croyez-moi, moi aussi, rpondit Vincent, puis il remarqua la prsence de Bastien et sourit. Cousin ! Tu as finalement dcid de rejoindre le monde des vivants. Oui. Son regard retourna se poser sur Terri, qui ouvrit les yeux en battant des paupires, sassit et se remit debout. Bonjour ! dit-elle joyeusement. Vous avez bien dormi ? Bastien hocha la tte et savana. La curiosit tait en train de le tuer. Terri carquilla les yeux de surprise quand il sarrta devant elle, essuya lune des gouttes dans son cou et porta son doigt ses lvres. De la tomate ? demanda-t-il, incrdule. Ctaient deux gouttes de sauce qui avaient failli lui causer lquivalent dune attaque chez un vampire ? Il avait cru

Du ketchup, pour tre exacte, rpondit Terri, qui rit et essuya le reste. Nous aidions Vincent rpter son texte. Jtais Lucy, et Chris jouait Mina. Elle coula un regard lagent, qui ternua trois fois de suite avant de se pencher vers Bastien pour murmurer : Il est allergique aux fleurs. Je lui ai suggr daller dans sa chambre jusqu ce que nous ayons fini de les prendre en photo, mais il a dit que a ne changerait rien. Je my suis rfugi quand elles sont arrives, se plaignit lagent. Mais il yen a tellement atchoum ! que le pollen sest rpandu dans tout lappartement. Atchoum ! Ce ntait pas beaucoup mieux que dtre dans le salon. Il retira le drap qui lui recouvrait la tte et les paules et se laissa choir sur le canap en grognant. Bastien pivota lentement sur lui-mme, remarquant les compositions florales qui avaient envahi la pice et lui donnaient des airs de boutique de fleuriste ou de salon mortuaire. Il se demanda comment il avait pu ne pas les remarquer aussitt, mais la vue de Terri allonge sur le sol lavait boulevers, et il navait prt attention rien dautre. Jai prpar le petit djeuner, annona Terri, le tirant de sa rflexion. Une omelette. Jen ai gard un peu pour vous au frigo. Vous en voulez ? Bastien vit son sourire radieux et son regard plein despoir, et il sentendit rpondre : Mmm, fantastique. Parfait. Je nen ai que pour une minute, lui assura-t-elle gaiement, avant de tourner les talons et de quitter le salon. Bastien hsita, puis il la suivit. Il avait voulu dire quelle tait fantastique, pas quune omelette pour le petit djeuner le serait, mais pourquoi pas. Il la mangerait, puisquelle avait pris la peine de lui en garder. En fait, cela semblait allchant. Une omelette. Faite par les blanches mains de Terri. Tu las dans la peau. Ces mots traversrent son esprit, accompagns dun gloussement. Vincent ! Bastien ne fit pas attention lui. Aimeriez-vous une tasse de caf ? lui demanda Terri quand il entra dans la cuisine.

Elle sortit un bol rempli dufs battus et dautres ingrdients du rfrigrateur. Je vais me servir. Bastien approcha de la cafetire. Dhabitude, il vitait de boire du caf. La cafine avait un effet amplifi sur ceux de son espce. Mais ctait le matin, et il nirait pas se coucher avant de nombreuses heures. Il fut un temps o il serait rest couch aprs avoir pass toute la nuit dehors. Certains membres de sa famille, et, il le supposait, de nombreux reprsentants de son espce, avaient gard leurs habitudes nocturnes, mais ce ntait pas possible pour Bastien, sil voulait diriger les Entreprises Argeneau avec efficacit. Les affaires se faisaient dans la journe, et Bastien trouvait plus facile de consommer davantage de sang et de faire ce quil avait faire pendant le jour. Voulez-vous des toasts avec votre omelette ? demanda Terri. Non, merci. Il alla sappuyer au comptoir, et il la regarda poser la pole sur la plaque de cuisson, allumer le brleur et mlanger le contenu du bol. Depuis combien de temps tes-vous debout ? Environ une heure. (Elle versa une cuillere dhuile dans la pole et hocha la tte, satisfaite, quand la surface brlante se mit siffler et grsiller.) Les fleurs sont arrives alors que je commenais cuisiner. Quand je suis retourne dans le salon, rai eu du mal en croire mes yeux : il yen a partout. Le fleuriste a perdu la tte. Bastien sourit et continua lobserver tandis quelle versait lomelette dans la pole. Je ne savais pas non plus quil y en aurait autant. Je commencerai prendre les photos juste aprs manger. Terri lui adressa un sourire de sympathie. a va faire beaucoup de clichs. Je peux vous aider, si vous voulez. Oui, je veux bien. Ils restrent silencieux un moment. Terri tait occupe cuire lomelette, la soulevant ici et l pour lempcher de brler. Bastien tait concentr sur la jeune femme. La dlicieuse odeur des oignons et des pices envahit la cuisine. Jai beaucoup apprci notre soire, lcha soudain Bastien, et il aurait pu se donner des claques. Mais Terri se tourna vers lui en souriant. Moi aussi, rpondit-elle avec timidit.

Le silence retomba, puis Bastien savana vers elle et lui caressa la joue du dos des doigts. Terri ferma les yeux aussitt, et inclina la tte sur le ct, comme un chat rclamant plus de caresses. Face cette raction, il fut incapable de rsister. Il lui glissa la main derrire la nuque, puis il lattira vers lui et posa sa bouche sur la sienne, souriant quand ses lvres sentrouvrirent. Bastien profita aussitt de linvitation. Elle avait un got dherbes, dpices et de quelque chose de sucr Du jus dorange, pensat-il. Si le petit djeuner tait aussi savoureux, il allait se rgaler. Un gmissement sourd arriva ses oreilles, attisant les flammes de son dsir. Le baiser de Bastien se fit plus passionn, plus exigeant, et Terri rpondit en souvrant davantage lui. Elle noua les bras autour de son cou. Terri haleta, puis se cambra quand Bastien fit descendre ses mains dans son dos. Il trouvait si naturel de la tenir contre lui. Il aimait tout : sa prsence, son odeur, son got. Et il trouvait cela irrsistible quand elle gmissait, stirait et se pressait contre lui. Il aurait pu lembrasser encore et encore Votre omelette, murmura-t-elle quand il abandonna ses lvres pour dposer des baisers sur sa gorge. La bouche de Bastien sarrta prs de son oreille. Il faillit jurer, mais il se retint. Poussant un soupir, il embrassa le bout de son nez, puis il la lcha. Terri sourit avec gentillesse face son expression malheureuse, puis elle se tourna vers la plaque de cuisson. Par chance, la nourriture navait pas profit de leur distraction pour attacher la pole. Lomelette tait lgre et souffle, et elle sentait divinement bon, quand elle la servit sur une assiette et la lui tendit. Terri sassit avec lui pendant quil prenait le petit djeuner, et Bastien finit par tout avaler. Si bon que ce soit, il se dit quil mangeait pour assouvir cette autre faim qui le dvorait. Celle quil avait de la femme en face de lui qui buvait son caf et bavardait gaiement. Bastien fut content davoir vid son assiette quand Terri dit dun ton joyeux que ctait la premire fois quelle le voyait avaler quelque chose avec apptit depuis son arrive. Elle semblait heureuse et fire quil sagisse dun plat quelle avait cuisin. Bastien lui assura que lomelette tait dlicieuse, puis il lembrassa et la remercia avant de retourner au salon. Il devait soccuper des fleurs et les photographier.

Terri le rejoignit rapidement, et elle suggra quils emmnent les compositions florales lune aprs lautre dans le bureau, puis quils les sortent de lappartement pour tre certains de ne pas en rater une ou dimmortaliser deux fois la mme. Du moins, ce fut lexcuse quelle lui donna. Bastien la souponna de vouloir aider lagent en faisant disparatre la source de son inconfort. Mais il ny vit aucun inconvnient. Le bureau tait parfaitement clair le matin, et les clichs nen seraient que meilleurs. Et, aprs des sicles dans lobscurit, il aimait voir le soleil, et il pouvait se le permettre, aussi longtemps que les vitres taient traites pour ne pas laisser passer les UV. Terri se montra trs pointilleuse. Bastien se serait content de tourner autour de chaque composition en la mitraillant, jusqu ce quil ait fini. Mais elle insista pour leur trouver les meilleurs fond et clairage afin que Kate en ait une ide aussi prcise que possible. Entre cela et le fait quils devaient dcharger la carte mmoire toutes les trois ou quatre photos, cela prit plus longtemps que prvu. Il tait dj midi, et Bastien estima quils navaient fait que la moiti du travail. Il attendait patiemment que Terri ait termin de positionner une autre composition quand il remarqua quelle se frottait la nuque dun geste absent tout en se penchant pour tourner le vase. Vous avez mal au cou ? demanda-t-il, posant lappareil photo et se dirigeant vers elle. Terri se redressa et le regarda par-dessus son paule. Il commena lui masser les omoplates et la nuque. Un peu, admit-elle, se relchant sous ses mains avec un lger soupir. Jai d dormir dans une mauvaise position, la nuit dernire. Javais un lger torticolis en me rveillant, mais a a empir. Hum. Bastien observa sa tte alors quil travaillait sur ses muscles. Ses cheveux ntaient pas seulement chtains. Il y avait des mches blondes et rousses dans la masse brune. Il trouva cela trs beau. Merci, murmura Terri, et Bastien se figea quand il se rendit compte quil avait parl tout haut. Mais il ne simmobilisa pas plus dune seconde. Linstant suivant, il souleva sa chevelure et la drapa sur lune des paules de Terri, pour avoir le champ libre. Vous avez un cou charmant, dit-il en descendant jusqu ses reins, puis remontant jusqu ses paules.

Je, commena Terri, et elle haleta quand il se pencha pour embrasser la peau quil venait dexposer. Bastien souffla-t-elle. Il avait trac un cercle avec sa langue lendroit o il avait press ses lvres, et il entendit un tel dsir dans sa voix quil ferma les yeux pour le savourer. Il cessa de la masser pour laisser glisser ses mains le long de ses flancs, de haut en bas, puis de bas en haut, et ainsi de suite, les dplaant un peu chaque aller-retour, jusqu ce quil soit tout prs des courbes tentantes de ses seins. Un lger gmissement chappa Terri quand Bastien les effleura du bout des doigts. Et, linstant o il abandonna toute rsistance pour les attraper pleines mains, elle se laissa aller Contre lui avec un murmure de plaisir. Oh, Bastien. Sa voix tait douce et rveuse. Il embrassa sa gorge, puis son oreille, et il se concentra sur son lobe tout en caressant sa poitrine travers son pull rose ple. Les mains de Terri vinrent se poser sur les siennes, et il s immobilisa jusqu ce que les doigts de la jeune femme serrent les siens, linvitant la tenir plus fermement, ptrir sa chair. Puis Bastien laissa retomber ses bras avec lenteur. Il lentendit gmir de dception, puis se taire soudain et retenir son souffle quand il glissa les mains sous son pull. Il monta lassaut de la peau nue de son ventre. Terri tait tide, et sa peau lisse et douce. La caresse de Bastien ne rencontra aucun obstacle jusqu ce quil atteigne le bas de son soutiengorge. Il sarrta un moment, indcis, puis commena passer la main droite sous le tissu. Oh. Elle se hissa sur la pointe des pieds et se laissa aller un peu plus encore Contre le torse de Bastien quand il referma sa main en coupe sur sa chair chaude et nue. Bastien ? Son ton tait la fois hsitant et suppliant, et sa faon de prononcer son nom, sa voix haletante, lui firent des choses incroyables. Il avait cet effet sur elle. Ctait grce lui que son tton tait dur sous ses doigts, et quelle avait le souffle court. Terri, grogna Bastien. Librant sa main gauche de sous son pull, il captura son menton, tourna son visage vers lui et trouva sa bouche.

Sa rponse fut gratifiante, mais surtout trs surprenante. Cette fois, ce fut elle qui lana sa langue lassaut de la sienne. Elle lembrassait avec une passion qui parlait avec loquence de leffet quil produisait sur elle. Terri le dsirait. Retirant son autre main de sous le vtement, Bastien la fit pivoter entre ses bras sans rompre leur baiser. Puis il reprit le contrle, sa langue dansant avec la sienne avec une ardeur qui navait rien envier celle de la jeune femme. Il navait jamais autant dsir une personne que Terri en cet instant. Il voulait la dvorer. En fait, il ny avait rien au monde quil aurait aim faire, part cela. Lobligeant reculer, Bastien poussa Terri jusquau canap, contre le mur du bureau. Il sallongea sur elle, un coude reposant sur laccoudoir prs de sa tte et un genou entre ses jambes pour quelle nait pas supporter son poids, puis son baiser se fit frntique. Le corps de Bastien le poussait la toucher partout la fois, arracher ses vtements et lexplorer avec toute lavidit et tout le dsir quil ressentait. Mais il se fora garder le contrle, craignant de la choquer ou la terrifier en agissant ainsi. Ctait si difficile de rsister. Cela faisait si longtemps quil navait pas fait lamour. Et sans doute une ternit quil nen avait pas prouv lenvie. Mais la faim qui le dvorait tait pire que tout ce quil avait connu. Mme le besoin de sang navait jamais t aussi fort que celui qui le tenaillait en cet instant. Terri grogna et remua pour se plaquer contre lui quand la main de Bastien retrouva le chemin de son sein et le caressa travers son pull. Une seconde, il se sentit frustr quelle ne porte pas un vtement quil puisse dboutonner, puis son cerveau se remit fonctionner et il cessa de lembrasser pour scarter un peu. Attrapant le bas du vtement, il le tira vers le haut, rvlant un soutien-gorge rose ple. Les mots couleurs coordonnes et fminine lui vinrent lesprit, et il rit presque de ces penses futiles. Puis il remarqua ses mamelons couleur caf au lait, visibles travers la dentelle, et un frisson dexcitation le parcourut des pieds la tte. Avant de comprendre ce quil allait faire, Bastien stait dj pench pour suoter travers le soutiengorge le bout de sein toujours dur et excit. Terri cria et trembla. Ses mains se nourent dans ses cheveux, le maintenant fermement contre elle, linvitant continuer. Il lcha le

matriau ajour et le mouilla avec sa salive en mme temps que le trsor qui pointait dessous. Bastien ! Elle haleta son nom dune voix qui trahissait un besoin imprieux et commena lui tirer les cheveux. Il cda sa requte et releva la tte pour prendre sa bouche. Ahhhhhh ! Terri se raidit sous lui. Le hurlement tait venu de lextrieur et avait rsonn jusque dans le bureau. Tous deux simmobilisrent et attendirent. Quand le silence sembla revenu, Bastien se dtendit et recommena embrasser Terri. Mais un second cri retentit. Poussant un profond soupir, Bastien se redressa et croisa le regard de Terri. Peut-tre, que si on ne sen mle pas, a sarrangera tout seul ? murmura-t-elle dun ton plein despoir. Peut-tre, acquiesa-t-il, mais il fut inquiet dentendre un bruit de verre cass. Vincent cria un avertissement, ce qui permit Bastien didentifier lauteur des premiers hurlements : Chris Keyes. Il ne semblait pas que la situation allait se rsoudre delle-mme. Se retournant, il donna un baiser Terri sur le bout du nez. Jai bien peur de devoir aller voir ce que font les enfants, dit-il en grimaant. Terri poussa un long soupir, puis acquiesa et russit mme sourire. Elle le lcha, et ils purent sasseoir. Bastien aida la jeune femme remettre de lordre dans ses vtements, puis il se leva en la tirant derrire lui, et ils quittrent la pice pour regagner le salon. Ce quils virent en entrant avait tout dune scne tire dun rve induit par un hallucinogne. Chris sautillait follement autour de la table basse, cloche-pied, et agitait une bquille en lair tout en ternuant et en criant. La seconde bquille tait tombe entre le canap et la table et gisait l, oublie. Quant Vincent, le cousin de Bastien, il avait retir sa cape et il poursuivait lagent en fouettant lair avec le tissu, juste au-dessus de la tte de C.K. Tte quil cinglait une fois sur trois. Bastien narrivait pas se dcider : tait-il tmoin de la cration dune nouvelle danse ou son cousin attaquait-il son invit ? Il coula un regard Terri.

Vous croyez quils rptent une autre scne de la pice ? Je lignore, rpondit-elle. (Son expression trahissait un mlange dinquitude et de stupfaction.) Cest possible. Hum. Bastien se tourna de nouveau vers le duo de danseurs, se demandant sil devait intervenir. Ou sil en avait vraiment envie. Puis il se raidit. Chris terminait un tour complet de la table, et il approchait de lendroit o il avait abandonn sa seconde bquille. Malheureusement, il tait trop occup faire des moulinets avec lautre pour sen rendre compte. Bastien ouvrit la bouche pour le prvenir, mais, ayant galement vu le danger, Terri le devana. Attention, Chris ! Votre Elle tressaillit quand il trbucha, carta les bras pendant une seconde dans un bel effort pour garder lquilibre et poussa un cri quand Vincent, tout aussi distrait, lui rentra dedans. Ils scroulrent en tas, leurs membres emmls sagitant en tous sens. bquille, termina Terri dans un soupir. Vous aurez au moins essay, dit Bastien en lui tapotant lpaule pour la rconforter. Ils se prcipitrent vers les deux hommes. Vincent se dgageait dj, laissant terre un CK. gmissant. Quest-ce que vous faites ? demanda Bastien. Attrapant la main de son cousin, il laida se relever pour quil cesse dcraser lagent mal en point. Il y avait une abeille, expliqua Vincent. Une abeille ? (Bastien en resta bouche be, incrdule.) Tout a pour une petite abeille de rien du tout ? Cette abeille ? Terri montra de la main un petit insecte qui bourdonnait au-dessus de la tte de lagent. Chris avait les yeux clos. Il navait pas encore fait mine de vouloir se redresser, trop occup essayer de reprendre son souffle. Mais, ces mots, il ouvrit grands les yeux. Quoi ? O est-elle ? balbutia-t-il, terrifi. Ce nest quune abeille, dit Bastien dun ton un peu sec. Il avait presque honte pour ce pauvre homme qui stait conduit de faon ridicule, criant comme une fillette et sagitant comme un beau diable cause dun minuscule insecte.

Vous tes des milliers de fois plus gros quelle. Reprenez-vous, que diable ! Il est allergique leur venin, expliqua Vincent dans le silence qui suivit. Oh, grogna Bastien, qui comprenait mieux. Eh bien, eh bien, ajouta-t-il quand labeille se posa sur le nez de lagent. a nest pas bon, a, pas bon du tout. Oh, Seigneur, gmit CK. quel point tes-vous allergique ? demanda Terri, inquite. Son expression devint panique quand Chris avana la lvre infrieure et souffla en direction de son nez pour encourager la butineuse sen aller. Ne soufflez pas dessus ! Jai lu quelque part que a les agace et quelles Ae ! cria CK. piquent, termina Terri, horrifie. Labeille avait dcid quelle en avait assez, et ctait bien ce quelle venait de faire. La jeune femme pivota vivement vers Vincent. Il est allergique quel point ? Comment le saurais-je ? Eh bien, vous saviez quil tait allergique ! Parce quil la dit, quand labeille est sortie de lune des compositions, expliqua lacteur. Mais il tait dj en train de sautiller pour lui chapper. Il ne sest pas arrt pour me donner plus de dtails ! Oh, mon Dieu. Quand Terri se tourna vers Bastien, il haussa un sourcil. Je crois quil vaut mieux appeler une ambulance, dcida-t-elle. Il a peut-tre une de ces doses injectables, suggra Vincent, attirant de nouveau lattention de la jeune femme. Jai travaill avec une nana qui tait allergique aux cacahoutes, et elle emportait partout une seringue dadrnaline ou je ne sais quoi. Bastien ne faisait pas attention eux pendant quils dbattaient de la marche suivre. Il observait lagent, jaugeant ses ractions, alarm par la vitesse laquelle son nez enflait et changeait de couleur. Il avait besoin de soins, et tout de suite. Une ambulance ne serait daucun secours. Elle narriverait pas assez rapidement. moins quil ait lun de ces remdes dont avait parl Vincent, ils devaient le mettre dans la voiture et le conduire lhpital. Ctait leur priorit.

Avez-vous une injection ? senquit-il en sagenouillant prs de lagent. (Quand C.K. secoua faiblement la tte, il acquiesa et le souleva dans ses bras.) Lun de vous peut-il prendre mes cls sur la table basse ? demanda-t-il en quittant le salon. Sa requte fut accueillie par un silence, puis Bastien entendit des mouvements dans son dos. Quand il appuya sur le bouton dappel de lascenseur et que les portes souvrirent, Vincent et une Terri essouffle lavaient rejoint. Jai tes cls, lui assura Vincent. Ils sentassrent dans lascenseur, poussant Bastien et son fardeau tout au fond. Et jai pris un stylo, ajouta Terri. Pour quoi faire ? Vincent se tourna pour appuyer sur le bouton du parking en soussol. Eh bien, vous savez. Au cas o on doive lui faire un truc la gorge, expliqua-r-elle. Un truc la gorge ? rpta Vincent, tournant une expression dconcerte vers Bastien. Celui-ci secoua la tte. Il navait pas la moindre ide de ce dont elle parlait. Si, vous savez, quand la gorge enfle et que la personne ne peut plus respirer, il faut pratiquer une incision dans la trache et y enfoncer le tube dun stylo pour quelle puisse aspirer lair travers. Un gmissement touff fit baisser les yeux Bastien sur le visage gristre de lagent. Il tait dune pleur mortelle et virait maintenant au vert. Bastien se demanda sil avait des difficults respirer ou si Terri lavait terrifi sans le vouloir. Oh. Une trachotomie, acquiesa Vincent. a pourrait devenir ncessaire. Ne vous inquitez pas, Chris. (Terri tapota le bras de lagent pour apaiser ses craintes.) Nous ne vous laisserons pas mourir. Nous ferons tout ce quil faudra pour vous garder en vie. Mme si C.K. ne rpondit pas, Bastien eut la nette impression que les paroles de Terri furent pour lui plus effrayantes que lide de difficults respiratoires. Quand les portes de lascenseur souvrirent dans le garage, Bastien courut vers sa Mercedes.

Comment vous vous sentez ? demanda Terri Chris quand Bastien le dposa sur le canap, quelques heures plus tard. Laissez-moi mourir en paix, rpondit-il. Ou du moins fut-ce ce quelle crut entendre. Il ntait pas facile de comprendre ce quil disait. Le visage de lagent tait rouge et enfl, comme sil avait t pris dans une mchante bagarre et quil avait perdu. Elle narrivait pas croire que lhpital lait laiss sortir ; elle laurait clou sur un lit pendant une semaine. Sa respiration laborieuse ne la rassurait pas du tout. Pourtant, le mdecin lui avait fait une perfusion et avait demand Terri, Bastien et Vincent de le surveiller, puis il avait dclar que C.K. allait bien. Il tait arriv lhpital juste temps pour que ses jours ne soient pas en danger. Eh bien, si C.K. mourait, se famille serait en droit de leur faire un procs, et Terri tait prte tmoigner. Elle tait certaine quils auraient d le garder en observation au moins une nuit. Puisque ce ntait pas le cas, elle garderait un il sur lui. Terri ? Mmm ? Elle se redressa et regarda Vincent, qui se laissa tomber lourdement dans un fauteuil. La prochaine fois que nous avons une urgence et que vous voulez prendre le volant, rappelez-moi de dire non , Terri grimaa. Elle avait insist pour conduire quand ils taient arrivs dans le parking. Une fois Chris install sur la banquette arrire, Bastien avait pris place ct de lui en disant : Lun de vous sinstalle de lautre ct, en cas de problme ! Il ne lui en avait pas fallu plus. Terri avait arrach les cls de la main dun Vincent stupfait, lui tendant le stylo la place et se prcipitant sur le sige avant. Puis elle stait glisse de lautre ct de la banquette. Elle avait oubli que le conducteur montait gauche aux tats-Unis, et droite en Angleterre. Puisquon en parle, dit Bastien dun ton nonchalant, allant se servir un verre au bar. Avez-vous un permis de conduire international, Terri ? Euh non. Elle remua, mal laise, sachant quelle naurait pas d prendre le volant. Mais, au moment de choisir entre conduire ou risquer de se

retrouver en train daider Bastien ouvrir la gorge de lagent, elle navait pas hsit. Terri ne supportait pas la vue du sang. Donc, elle avait pris les cls Vincent, sans lui demander son avis. Remarquant lchange de regards entre les deux cousins, Terri crut bon de leur faire remarquer : Avouez que nous avons atteint lhpital en un temps record. Et en un seul morceau, ajouta Vincent, pince-sans-rire. Mais permettez-moi de vous faire remarquer que les limitations de vitesse sont plus basses ici quau Royaume-Uni. Terri se mordit la lvre pour ne pas sourire. Elle noublierait jamais le visage exsangue de Vincent, dans le rtroviseur, la faon dont il saccrochait au sige quand elle dbotait et doublait toute allure pour arriver lhpital aussi vite que possible. Pendant ce temps, Bastien lui avait cri des indications de la banquette arrire : droite dans la prochaine ! Et maintenant gauche ! Elle avait roul si vite quelle pourrait jurer avoir pris certains virages sur les chapeaux de roue. Vous vous tes trs bien dbrouille, lui assura Bastien en versant du whiskey dans son verre. Mais il se contredit en lavalant dun trait. Jaurais besoin dun remontant, moi aussi, soupira Vincent alors que son cousin se resservait. Et vous Terri coula un regard Chris. Le pauvre homme stait endormi, ce qui la fit hsiter. Elle avait voulu lui demander sil avait besoin de quelque chose. Mais ce ntait plus ncessaire. Je suppose que je vais devoir appeler la maison ddition pour laquelle Kate et lui travaillent, dit Bastien, revenant du bar avec deux verres. Je vais leur laisser un message pour les informer que Chris nest pas en tat de retourner au bureau demain, comme ctait prvu. La veille, lagent avait dcid quil pourrait travailler aussi confortablement au bureau que dans lappartement des Argeneau, car il navait plus aussi mal la jambe. Il pensait que ce serait prfrable, puisquil y aurait moins de distractions. Comme Bastien, Terri supposa que ctait hors de question, dsormais. Bastien tendit le second verre Vincent, puis se retourna avec lenteur pour tudier les compositions florales qui occupaient toujours pratiquement chaque surface plane du salon.

Terri suivit son regard. Ctait un miracle quaucune nait souffert du drame qui stait jou quelques heures plus tt. Le bruit de verre quils avaient entendu ntait pas un vase, mais la tasse de Chris. Je vais passer le coup de fil, puis terminer de prendre les photos, dcida Bastien. Pendant que vous les appelez, je vais ramasser les morceaux de porcelaine, puis je viendrai vous aider. Et moi Vincent marqua une pause pour avaler son whiskey, puis il posa son verre et poursuivit : Je dois aller me nourrir enfin, je veux dire, manger quelque chose. Je suis affam. ces mots, Terri regarda sa montre. Ils avaient perdu tout laprsmidi et le dbut de la soire lhpital. Il tait plus de 19 heures. Ils navaient rien aval depuis le petit djeuner. Pourquoi niriez-vous pas vous faire quelque chose manger, Terri ? suggra Bastien. Je peux photographier les bouquets tout seul. Daccord, rpondit-elle avec lenteur. Quest-ce qui vous ferait plaisir ? Je nai pas faim. Prparez ce que vous voulez. Javalerai euh un sandwich plus tard. Terri hsita, puis elle dit : Je vais faire deux sandwichs, et je les apporterai dans le bureau. Nous pouvons manger tout en travaillant.

CHAPITRE 10
Et voil, la crise est passe, annona Bastien quand Terri entra dans le bureau. Kate a reu mon e-mail hier soir. Lucern et elle ont regard les photos et choisi les compositions florales qui leur plaisent. Jai trouv sa rponse dans ma bote de rception ce matin et appel Roberto pour lui faire part de leur dcision. (Remarquant lexpression grave de Terri, il la regarda savancer en plissant les yeux.) Vous navez pas lair heureux. Nous venons dviter une tragdie et de sauver le mariage ! Je suis contente que nous ayons pu rgler ce problme. Mais nous en avons un autre sur les bras. Elle posa le journal quelle tenait devant lui, et Bastien baissa la tte. Elle lavait pli en deux, montrant trois articles. Je suppose que je ne dois pas mintresser au recensement des chiens organis par la ville de New York ? Non, essayez plutt la colonne juste ct. Le traiteur endett se suicide , lut-il tout haut, puis il leva les yeux vers elle, sans comprendre. Et alors ? Je suis presque sre que cest celui de Kate. Seigneur Dieu, murmura Bastien. Hmm. (Poussant un norme soupir, Terri se laissa tomber dans le fauteuil en face de lui.) Je nen suis pas certaine, bien sr. Ils changrent un long regard, puis Bastien tendit la main vers le tlphone. Il est peine plus de 6 heures en Californie, lui rappela Terri, devinant quil voulait appeler Lucern et Kate leur htel. Bastien hsita. Cest trop tt ? Daprs ce que Kate ma dit au sujet de ces confrences, elles se poursuivent jusque tard dans la nuit. Elle ne sera pas leve avant encore au moins une heure. Et je nai pas envie de la rveiller avec ce genre de nouvelle. Vous avez raison. (Il reposa le combin.) Je vais attendre un peu. Il vaut mieux, approuva Terri. Bastien hocha la tte, puis commena pianoter des doigts sur la table. Il ntait pas habitu rester inactif en temps de crise, mais il

navait pas la moindre ide de ce quil pouvait faire. Et cette fois, ctait une vraie catastrophe. Nous pourrions faire une liste de traiteurs contacter au cas o jaurais vu juste, dit Terri au bout dun moment. Excellente ide. De cette manire, quand nous les appellerons, nous naurons pas que des mauvaises nouvelles, ajouta Bastien. Il esprait secrtement quelle stait trompe alors quil sortait lannuaire du tiroir o il le rangeait. Terri se leva et contourna le bureau pour venir regarder par-dessus son paule. Bastien tourna les pages jusqu la section rserve aux traiteurs. Il se dtendit aussitt quand il se rendit compte quil y en avait des dizaines. Il y en a des tas, murmura Terri. Oui. Cest bien, non ? Pas ncessairement. Beaucoup seront dj pris ou indisponibles, mais nous ne le saurons pas avant dappeler, ce qui nous fera perdre un temps fou. Et comme je ne les connais pas, je ne saurais pas dire lequel est le meilleur parmi ceux qui resteront. Et vous ? Merde, grommela-t-il. Il tait lhomme des dtails, des dcisions, des crises celui vers qui les autres se tournaient en cas de problme. Mais il nen avait jamais rencontr de semblable. La nourriture ne tenait pas une grande place dans la vie de Bastien, et il manquait dexprience dans ce domaine. Les seules fois o il devait y penser, ctait pour les runions daffaire avec des mortels, et chaque fois, il dlguait cela Meredith ! Meredith ? rpta Terri. Elle connat sans doute tous les bons traiteurs, et les mauvais aussi, et Sans prendre la peine de terminer son explication, Bastien reprit le tlphone. Cette fois, il composa le numro de son bureau. Meredith dcrocha la premire sonnerie. Entreprises Argeneau. Meredith, je crois que le traiteur de Kate vient de se suicider, dit-il en guise de bonjour. Jai besoin dune liste des meilleurs de la ville. Nous devons les appeler et voir lesquels seraient disponibles pour la date prvue.

La secrtaire ne sexclama pas, horrifie, devant ce nouveau malheur qui sabattait sur le mariage de Kate et Lucern. Elle ne posa pas non plus de question. Je men occupe. Avez-vous le menu quelle avait choisi ? Bastien cligna des paupires, puis regarda Terri. Savons-nous ce quelle prvoyait de faire servir ? lui demanda-t-il. Le menu ? (Elle rflchit une seconde, puis elle se redressa vivement.) Je crois que je lai. Elle me la envoy par e-mail. Le mme que celui o elle me donnait le nom de son traiteur. Si je lai toujours, nous naurons peut-tre pas embter Kate. Je peux utiliser votre ordinateur ? Je vous en prie. Le tlphone toujours loreille, Bastien se leva pour lui laisser la place. Terri sassit et alluma lordinateur. Il ne prit pas la peine dexpliquer ce qui se passait Meredith ; elle avait probablement entendu. Il observait lcran, qui sclaira. Terri alla sur Internet, ouvrit sa messagerie et retrouva le courrier lectronique de sa cousine. Ctait bien son traiteur, soupira-t-elle. Mais jai le menu. Cest dj quelque chose. Transmettez-le Meredith, demanda Bastien, et il lui donna ladresse lectronique de sa secrtaire avant de sadresser de nouveau celle-ci : Terri vous envoie le menu, Meredith. Vous faut-il autre chose ? Quand elle rpondit par la ngative et lui assura quelle le recontacterait trs bientt, il la remercia et lui dit au revoir, Elle est excellente, fit-il remarquer en raccrochant. Je devrais peut-tre laugmenter. Oui, vous devriez, acquiesa Terri en riant. (Elle se dconnecta de sa messagerie, puis teignit lordinateur.) Elle semble trs efficace. Vous ntes pas mal non plus, dit Bastien mi-voix alors quelle se levait. Vous auriez pu ne pas voir larticle, ou ne pas reconnatre le nom du traiteur. Hum, murmura-t-elle. Jai besoin de caf. Je vais en faire, proposa-t-il. En fait, jen ai dj une tasse, poursuivit-elle en gagnant la porte. Je la buvais tout en lisant le journal, et je lai oublie dans le salon en dcouvrant larticle. Je suppose quil va falloir remettre notre sortie plus tard. Le regard de Bastien fut irrsistiblement attir vers les fesses de Terri alors quil la suivait hors de la pice. Il comprenait soudain la

fascination de Lucern pour larrire- train de Kate. Non pas quil soit luimme attir par quelque partie de lanatomie de sa future belle -sur. Mais celle de Terri ? Ctait une autre histoire. Quelle sortie ? demanda Terri. Quand elle lui jeta un coup dil surpris par-dessus son paule, il se fora relever les yeux. Javais pens vous emmener visiter les boutiques pour touristes. Vous ne pouvez pas repartir sans les avoir vues, rpondit-il. Nous irons demain, je suppose. Jaurais peut-tre beaucoup de coups de fil passer quand Meredith aura termin. Je prendrai la moiti de la liste, proposa-t-elle. Jesprais que vous diriez a. Elle rit tout bas, puis elle soupira quand ils entrrent dans le salon. Je me demande ce qui pourrait bien encore clocher. votre avis ? La salle de rception va brler ou lglise tre inonde ? moins que la compagnie de limousines explose. (Elle se laissa tomber sur le canap et se pencha pour prendre sa tasse.) Je commence croire que ce mariage est maudit. Hum, murmura Bastien, mais son attention tait focalise sur Chris. Lexpression de lagent le rendait nerveux. Les commentaires factieux de Terri semblaient avoir voqu quelque chose pour lui. Linstant suivant, C.K. confirma son mauvais pressentiment en soufflant sur un ton horrifi : Oh, merde. Quoi ? demanda Bastien, mme sil navait pas envie de savoir. Je viens de penser quelque chose. Quoi ? Terri baissa sa tasse pour le regarder avec anxit. Les fleurs. Oh. (Elle se dtendit.) Nous nous en sommes occups, C. K. Kate a choisi les nouvelles compositions pour le mariage, parmi celles que Roberto avait fait livrer. Tout est rgl. Non, pas les vraies. Celles qui sont en mouchoirs en papier, prcisa-t-il. Pour les voitures. Eh bien, quoi ? demanda Terri, tournant les yeux vers Bastien. Je croyais quelles taient faites et prtes tre utilises ?

Cest le cas, lui assura Bastien, soulag de pouvoir rpondre. (Il alla sasseoir ct delle sur le canap.) Lucern et Kate sen sont chargs. Mon frre narrtait pas de se plaindre que a lui avait pris une ternit, le jour de votre arrive. Oui, ils les ont fabriques et a leur a pris beaucoup de temps, acquiesa Chris, lair misrable. Mais lappartement de Kate est minuscule et elle navait nulle part o les stocker. Non, souffla Terri. Quoi ? tonna Bastien. Il dtestait tre laiss dans lincertitude, et lexpression de la jeune femme suggrait quelle savait dj ce qui allait suivre. Chris grimaa, puis il hocha la tte. Elle ma demand de les garder. Une pense traversa lesprit de Bastien. O les gardiez-vous, Chris ? mon appartement. Oui, mais dans quelle pice ? Bastien savait que les rponses vasives de lagent taient de mauvais augure. Il ny avait quun seul endroit o les fleurs en papier avaient pu tre endommages. C.K. soupira, puis il dut se dire que ctait le moment de leur faire une confession. Mais il y ajouta une prface, en guise dexcuse. Mon appart nest pas trs grand non plus, dit-il. O ? insista Terri. La salle de bains. Seigneur Dieu, gmit-elle. Elles pourraient toujours tre en bon tat. Oui, et le pape est protestant, cracha Bastien. Pourquoi diable les avez-vous mises dans la salle de bains ? Au cas o il serait court de papier toilette ? suggra Vincent en entrant dans le salon. Bastien ne trouva pas cela drle du tout. Ferme-la, Vinny. Tu nas pas une rptition ou un truc comme a ? Non, et vous avez de la chance que je sois libre aujourdhui. Et ne mappelle pas Vinny ! De la chance ? ricana son cousin.

Je les ai mises l parce que cest le seul endroit o javais assez de place, expliqua Chris, attirant leur attention tous. Cest un vieux btiment, et la salle de bains est immense compare celles qu on fait maintenant, dans les immeubles modernes. Bastien murmura quelque chose entre ses dents, et ce ntait pas un compliment sur lintelligence de lagent. Chris lentendit et rougit. Elle les a apportes dans des cartons. Je les ai mis dans de grands sacs-poubelles noirs pour les protger de lhumidit quand je me douchais et tout, pour quelles restent belles. Bastien coula un regard Terri, qui lobservait avec un espoir non dguis. Mais il avait vu lappartement. Daprs lui, les chances que les fleurs de Kate soient encore intactes taient minces. Pour autant, il ne voulait pas bouleverser Terri avant den avoir le cur net. Je vais aller voir, dit-il. Vous voulez que je vous accompagne ? demanda-t-elle. Bastien hsita. Il aurait bien aim lemmener avec lui. Il apprciait sa compagnie. Mais la concierge lui avait donn du fil retordre la dernire fois quil tait all chez Chris, et si elle lui crait encore des difficults, il devrait contrler de nouveau son esprit. Ce serait plus facile si Terri ntait pas l pour le voir. Non, rpondit-il enfin. Peut-tre pourriez-vous attendre que Meredith rappelle ? Je ferai aussi vite que possible. Daccord, acquiesa-t-elle trs vite. Merci. Il se leva et gagna la porte. Bastien ? lappela Chris, lobligeant sarrter. Vous aurez besoin des cls, poursuivit lagent, qui les prit sur la table basse o elles taient restes depuis que Bastien les avait rapportes et les lui lana. a vous ennuierait de me prendre quelques vtements, pendant que vous y tes ? Bastien grogna et se tourna pour partir. Peut-tre, ou peut-tre pas, cela dpendrait de son humeur. Et de ltat des fleurs. Jai essay de contacter le traiteur de Kate ce matin, esprant que quelquun serait l pour rpondre au tlphone et aux questions, mais bien sr, ils nont pas dcroch. Sil reste une personne pour soccuper des appels. Hum, murmura Terri dans le rcepteur. Elle ntait pas vraiment surprise par cette nouvelle. Ni que Meredith ait pens vrifier. Cette femme semblait dune trs grande efficacit.

Mais jai pu obtenir des informations dautres sources. Kate a certainement donn un acompte, et elle ne le reverrait jamais. Elle naura rien pour son argent. La socit est morte avec son patron. Cest ce que je craignais. Oui, acquiesa la secrtaire de Bastien. Alors jai pass quelques coups de fil aux meilleurs traiteurs de la ville. Ils sont tous dj pris, bien sr. Bien sr, rpta Terri, trs lasse. Cependant, les Entreprises Argeneau font souvent appel des traiteurs. Et ils se bousculent pour obtenir des contrats avec nous. Ils sont donc prts engager des extras et faire tout ce qui sera ncessaire pour nous satisfaire. Ils esprent ainsi nous impressionner et peut-tre obtenir une exclusivit. Vraiment ? Terri sentit son espoir renatre. Tout ntait peut-tre pas perdu, aprs tout. Ils sont tous en comptition pour le job. Je leur ai envoy une copie du menu, et ils sont dj au travail pour nous proposer le prix le plus comptitif et nous envoyer des chantillons. Bastien ou vous, ou les deux, dciderez lequel vous prfrez. Mais ce ne sera sans doute pas avant demain. Meredith marqua une pause avant dajouter : Je sais que le choix devrait revenir Kate, mais elle est en Californie, et il faut se dcider tout de suite pour que lheureux lu puisse commander les provisions, alors Nous devrons le faire sa place, termina Terri. (Elle se tut un instant, se mordant la lvre.) Meredith, je me dis que puisquelle ne peut pas choisir elle-mme, et que cette histoire la stresserait un moment o elle subit dj beaucoup de pression, complta Meredith. Terri se dtendit. Il semblait que lassistante de Bastien ait eu la mme ide quelle. Croyez-vous que nous pourrions garder a pour nous ? Bastien et moi recevrons les propositions et les chantillons, et Kate naura pas tre inquite si tout se passe bien. Il y eut un silence lautre bout de la ligne. Soit parce que Meredith examinait la question, soit parce quelle tait tonne que Terri lui demande son avis sur une affaire qui concernait la famille. La jeune femme lignorait.

Je crois qu en juger par ses ractions au sujet des fleurs il serait prfrable quelle ne soit au courant de rien, annona enfin Meredith. Oui, moi aussi, dit Terri, puis elle poursuivit : Puisque vous faites partie de la conspiration, voudriez-vous venir goter les plats avec nous quand ils arriveront ? Oh. Euh, cest trs gentil, mais non, je ne peux pas. (Elle semblait trouble.) Mais, merci. Vous en tes sre ? Oui. Merci, rpta Meredith, abandonnant un instant son ton professionnel pour parler avec un peu plus de chaleur. Je vous en laisse le soin, vous et M. Argeneau. Eh bien, si vous changez davis, faites-le-moi savoir. Un grand merci, Meredith. Je mattendais devoir passer toute la journe au tlphone avec divers traiteurs, mais vous vous tes charge de tout, et il ne nous reste plus qu faire la dgustation, autrement dit ce quil y a de plus amusant. Bastien a beaucoup de chance de vous avoir. Elle entendit un lger soupir. Merci, mademoiselle Simp Appelez-moi Terri. Merci, Terri. Cest toujours agrable dtre apprcie. Oh, vous ltes, croyez-moi, assura-t-elle, avant de la remercier encore. Puis elle dit au revoir et raccrocha. Ctait Meredith ? Terri leva les yeux du combin quelle venait de reposer sur son socle. Bastien se tenait dans lembrasure de la porte du bureau. Oui, rpondit-elle se levant pour contourner le bureau. Elle sest arrange pour que les meilleurs traiteurs de New York nous envoient leurs propositions de prix et des chantillons de nourriture. Puisque Kate nest pas l pour les goter, et que vous et moi allons devoir le faire sa place, nous avons dcid quil serait prfrable de ne rien lui dire moins que quelque chose tourne malle jour du mariage. (Elle marqua une pause et haussa les sourcils.) Comment a sest pass, chez C.K. ? Vous avez trouv des fleurs intactes ? Bastien leva le sachet quil tenait et louvrit pour quelle puisse jeter un coup dil lintrieur. Terri se pencha et vit plusieurs botes de Kleenex.

Zut, souffla-t-elle, sachant ce que cela signifiait. Et jen ai daunes dans le salon, ajouta-t-il, pince-sans-rire. Ainsi que de la ficelle. Terri ferma les yeux, puis les rouvrit. Relevant le menton, elle adressa un regard perant Bastien. Il nyen avait pas une seule intacte ? Les sacs-poubelles ont t dchirs par lavalanche de pltre et autres matriaux, et les conduites ont tout arros copieusement, ne laissant quune bouillie de papier. La concierge a tout fait vacuer avec les gravats. Ah. La bonne nouvelle, cest que jai lou des films sur le conseil de la vendeuse qui jai demand combien il fallait de botes de mouchoirs en papier pour fabriquer des fleurs. Nous les regarderons en travaillant. Pas bte, cette fille, fit remarquer Terri. La vision de plusieurs sachets comme celui que portait Bastien laccueillit dans le salon. Oui, cest ce que je me suis dit aussi. Chris ntait plus l. Terri supposa que Bastien lui avait rapport des vtements propres, et quil tait parti se changer. Elle fouilla dans les sacs de courses jusqu ce quelle trouve la bobine de ficelle, puis elle alla sasseoir. Bastien prit place ct delle, jetant les botes de Kleenex sur la table basse. Terri en prit une, louvrit et se figea. Vous savez comment on fabrique ces choses ? demanda-t-elle sans grand espoir. Jesprais que vous sauriez, admit-il. Zut, grommela-t-elle. Moi oui. Ils levrent des yeux surpris vers Vincent, qui venait de se joindre eux. Vraiment ? stonna Bastien. Ouais. (Lacteur se laissa tomber dans le fauteuil en face deux et sempara dune bote.) Cest tonnant ce quon peut apprendre quand on travaille dans le monde du spectacle. Terri lana une autre fleur dans lun des cartons que Bastien tait all chercher. Sur la suggestion de Vincent.

Ainsi, les dlicates corolles en papier ne seraient pas crases. Pendant labsence de Bastien, lacteur avait montr Terri et Chris comment procder, et rpt ensuite la leon pour son cousin, sous lil attentif des deux autres, qui avaient bien besoin dune seconde session. Des heures plus tard, ayant travaill non-stop sur ce projet, Terri esprait quils seraient prts pour le mariage et ce ntait pas une plaisanterie ! Vincent tait le seul qui sache vraiment ce quil faisait. Chris, Bastien et elle-mme gchaient plus de mouchoirs quils ne fabriquaient de fleurs. Cela faisait plus dune journe quils staient attels la tche. Au bout de quarante heures, ils avaient vu un nombre incalculable de films et produit un carton et demi de fleurs utilisables et trois autres de rebuts. Mais ils samlioraient. Les deux premiers cartons destins la poubelle dataient de la premire soire, et le troisime ntait pas plein. Combien croyez-vous que nous devions encore en faire ? demanda Terri, prenant une poigne de pop-corn et se la fourrant dans la bouche, le regard riv sur lcran de tlvision. Elle sursauta quand lactrice fur attaque par-derrire, puis tressaillit quand lassaillant arm dune trononneuse la rduisit en pte pour chien. Je suis le seul penser que regarder des films dhorreur en prparant des fleurs en papier pour un mariage a quelque chose de pervers ? demanda Chris. Terri lui adressa un grand sourire. Elle russit mme ne pas grimacer devant son visage mconnaissable. Il avait un peu dsenfl, mais peine, et il tait toujours trs rouge. Jaurais cru qutant un homme, vous trouveriez a appropri, ditelle. Aprs tour, lide du mariage nest-elle pas horrifiante pour la majorit des mles ? Il considra la question, puis hocha la tte. Vous marquez un point. Je ne sais pas, dit Vincent alors que Terri riait. Certains hommes, intelligents, reconnaissent le mrite davoir une compagne pour la vie. Une femme avec qui partager toutes les joies et les peines. Eh bien, Vincent, sexclama-t-elle, surprise. On croirait presque que vous tes un romantique. Lacteur eut un mouvement de recul. Je nirais pas jusque-l.

Gloussant toujours, Terri prit la ficelle pour en couper une longueur. Quelle heure est-il ? demanda soudain Bastien. Quinze heures trente, rpondit Chris aprs un coup dil sa montre. Oh. (Bastien sembla perplexe, puis il regarda Terri.) Je ne me souviens pas vous avoir vu manger, aujourdhui. Jai pris des crales au petit djeuner, linforma-t-elle dun ton absent. Elle termina ce quelle faisait avec la ficelle et commena plier un mouchoir. Mais vous navez pas djeun. Terri leva les yeux, tonne par son ton accusateur. Je nai pas djeun ? Non, en effet. Mais aucun de nous ne la fait. Nous tions trop occups, alors nous avons grignot. Bastien frona les sourcils quand elle montra du geste les sachets sur la table basse. Des pop-corn et des chips de mas, ce nest pas un rgime sain. Terri grimaa ces paroles svres. Elle avait dit quelque chose de trs similaire C.K. quelques jours auparavant et se rendait compte de combien cela avait d lagacer. Tu as parfaitement raison, Bastien, acquiesa Vincent. Peut-tre devrais-tu nous prparer quelque chose ? Moi ? Lintress plit cette ide, et Vincent clata de rire. Oui, toi. Tu nes quand mme pas en train de suggrer que Terri doit cuisiner pour toi, nest-ce pas ? Pas pour moi, se dfendit Bastien. Je nai pas faim. Moi non plus, intervint Terri. Le problme est donc rsolu. Elle ne manqua pas le froncement de sourcils de Bastien, et elle lui rpondit par un grand sourire. Cet homme mangeait rarement, et quand il le faisait il picorait peine ce quil avait dans son assiette. Il avait du culot de lui faire la leon quand il avait de si mauvaises habitudes alimentaires ! Eh bien, moi, jai faim, annona Chris, attrapant ses bquilles pour se lever. Et je vais faire manger. Je ne crois pas que ce soit une bonne ide, dit Vincent avec calme, tout en vasant la corolle quil venait de crer.

Pourquoi pas ? demanda Bastien. Terri a cuisin pour lui, il peut lui rendre la politesse. Regarde-le. Il est all lhpital deux fois en une semaine, la premire parce que des toilettes lui sont tombes dessus, la seconde pour une piqre dabeille. Tu veux vraiment quil joue avec le feu et des objets tranchants ? Seigneur Dieu, souffla Bastien, horrifi. Oh, pour lamour de Dieu ! (Terri posa sa fleur moiti termine et bondit sur ses pieds.) Je vais le faire. Non, protesta Bastien. Cest moi. Cuisiner ne peut pas tre si difficile. Je crois quil va falloir se faire livrer, dit Vincent en regardant la masse carbonise au fond du plat. Il inclina la tte pour avoir une perspective diffrente et demanda : Quest-ce que ctait ? Ha, ha, marmonna Bastien. Il dposa le tout dans lvier et ouvrit le robinet. Sil voulait nettoyer le plat si tant tait que ce soit possible il allait devoir le laisser tremper. Peut-tre devrait-il jeter cette horreur tout de suite ? Cest toi qui mas suggr de cuisiner, rappel a-t-il son cousin. Eh bien, ctait pour te rendre service, rtorqua Vincent. Javais peur que Terri pense que tu voulais quelle le fasse pour toi, et aucune femme ne veut tre prise pour une servante. Et, puisque nous en parlons, tu auras bientt une nouvelle gouvernante ? Tu as retrouv Mme Houlihan ? Je ne sais pas, avoua Bastien, qui avait confi lun et lautre problmes son assistante et ne sen tait pas proccup depuis lors. Une crise en remplaant une autre, il avait t constamment sur la brche, et trs distrait. Il se dit quil tait temps daller faire un tour au bureau. Quelle heure est-il ? Presque 17 heures. Bastien retira les gants, enfils pour sortir le plat du four. Non pas quil ait russi le sauver. Il grimaa intrieurement, se rappelant avoir feuillet un livre de cuisine et choisi ce qui lui avait sembl le plus facile : un rosbif. Daprs le bouquin, il suffisait de mettre la viande dans un plat, puis dans le four. Quoi de plus simple ? Bastien

avait suivi les instructions la lettre. Mais puisque sa pice de buf tait congele, il avait un peu augment la temprature en tournant le bouton fond. Puis il tait retourn faire des fleurs en papier dans le salon. Et quand il stait souvenu quil avait prpar quelque chose, la viande tait trop cuite. Enfin, plutt crame lextrieur et rouge et saignante lintrieur. Dgotant. Bastien comprenait que faire la cuisine ntait pas aussi simple quil lavait cru. Comment a se passe ? Bastien et Vincent se tournrent vers la porte, o se tenait Terri. Elle regardait autour delle avec curiosit. Cest le dner que je sens ? Nous allons nous faire livrer, annona Bastien en passant ct delle pour sortir. Commandez ce qui vous plaira, je dois aller au bureau. Je serai de retour pour payer. Alors que Bastien disparaissait, Terri haussa les sourcils et interrogea Vincent du regard. Un problme ? Bastien vient de faire une dcouverte inattendue : cuisiner est un dfi, rpondit Vincent en dsignant lvier. Terri traversa la pice pour y jeter un coup dil et siffla entre ses dents. Il y avait un gros morceau tout noir, et des plus petits. Alors, quallez-vous faire livrer ? Chinois ? Pizza ? senquit lacteur. Terri secoua la tte et sourit. Avec toute la nourriture quil y a dans cette maison ? Je vais faire un truc et ce sera prt pour le retour de Bastien. Brave fille ! a devrait lui donner un sentiment dinfriorit, dit Vincent avec lgret. Ils sesclaffrent, puis se turent subitement et regardrent autour deux quand la sonnette de lascenseur retentit. Terri suivit le cousin de Bastien jusquau panneau de commande scell dans un mur de la cuisine, rplique exacte de celui du salon. Hum. Vous savez qui cest ? demanda-t-il, appuyant sur le bouton pour faire apparatre une image de lintrieur de la cabine. Terri se pencha pour mieux voir lhomme qui se tenait ct dun chariot. Elle commena secouer la tte, puis elle sarrta.

Oh, attendez ! Ce doit tre lun des traiteurs. Javais oubli que Meredith stait arrange pour quils nous apportent des chantillons du menu du mariage, pour que nous les gotions. Vincent hocha la tte et appuya sur linterphone. Oui ? Les Fourneaux de Katelyn. Jai une livraison. Cest votre jour de chance, Terri. (Il laissa monter lascenseur et teignit lcran.) Vous naurez pas besoin de cuisiner, aprs tout. Nous sommes livrs. Terri gloussa. Je doute quil apporte un vrai dner. Il ny aura que des chantillons quelques hors-duvre et des mini portions du repas. Rien de substantiel. Malgr son commentaire, la curiosit de Terri la poussa suivre Vincent pour accueillir leur visiteur. linstant o les portes souvrirent, lhomme sortit de lascenseur en souriant, poussant son chariot desserte. Sarrtant devant eux, il leva un porte-bloc pince. Terri Simpson ou Bastien Argeneau ? Je suis Terri Simpson. Elle savana pour prendre le bon de livraison et le stylo quil lui tendait. Signez en bas de la feuille, mademoiselle, dit-il. O voulez-vous que je mette a ? Dans la cuisine, sil vous plat. Premire porte droite. Terri lut rapidement le papier pendant que le livreur emportait son chargement lendroit indiqu, suivi par Vincent. Rassure de voir que la feuille stipulait quelle avait accept la livraison, et rien de plus, la jeune femme la signa et la data. Elle terminait juste quand lhomme revint. Merci, dit-il en reprenant le porte-bloc et le crayon. (Il arracha la copie carbone rose, la tendit Terri et retourna dans lascenseur.) Appelez le bureau quand vous aurez fait votre choix. Quelquun viendra chercher le chariot. Trs bien. Merci, rpondit Terri alors que les portes se refermaient. Arme de la feuille, elle se rendit dans la cuisine. Elle tait curieuse de voir ce quils avaient envoy. Sans doute tait-ce juste quelques-uns des plats au menu, mais on ne savait jamais.

Vous avez jet un coup dil lintrieur ? demanda-t-elle Vincent, qui lavait suivie. Non, je me suis content de le regarder faire son boulot, puis je suis ressorti avec lui. Hum. Terri tudia le chariot. On aurait dit un coffre en mtal chrom mont sur des roulettes, ou une sorte de barbecue. Le couvercle tait rectangulaire et arrondi aux angles. Terri attrapa la poigne, tira vers le haut et inhala la vapeur odorante contenue lintrieur. Seigneur, souffla-t-elle, bouche be devant la demi-douzaine dassiettes et de ramequins en porcelaine, remplis de nourriture. Le traiteur avait envoy non pas un chantillon de certains plats, mais deux de chacun de ceux sur le menu. Il a prcis que les desserts sont dans le tiroir du dessous, dit Vincent. Terri hsita, puis elle recula et remarqua quil y avait bien un tiroir. Elle louvrit et soupira quand plusieurs mets sucrs apparurent. L encore, il y en avait deux portions de chaque. Eh bien, comme je vous le disais, vous naurez pas besoin de cuisiner. Avant que Terri puisse rpondre, la sonnette retentit de nouveau. Lacteur retourna devant la console. Pendant ce temps, Terri referma le couvercle et le tiroir pour que tout reste une temprature idale en attendant le retour de Bastien. Un autre traiteur, annona Vincent. Vous allez sans doute devoir signer son bon de livraison. Hochant la tte, Terri le suivit dans lentre. Ils arrivrent juste avant que les portes coulissent, rvlant un autre livreur et son chariot. Terri Simpson ? demanda-t-il en la regardant. Cest moi. Elle prit le porte-bloc pince et le stylo quil lui tendait. O voulez-vous que je Dans la cuisine, dit Vincent. Suivez-moi. Et il joua les guides pendant que Terri soccupait de la paperasse.

CHAPITRE 11
Tapant du pied dirritation, Bastien appuya de nouveau sur le bouton. Il navait pas lhabitude dattendre et commenait simpatienter. Cet ascenseur ne desservait que lappartement. Il pouvait sarrter tous les tages, mais uniquement pour les dtenteurs dune cl spciale. Sinon, il fallait la permission des matres de maison pour aller du rez-de-chausse au dernier tage. Bastien ne comprenait pas ce qui se passait. Alors quil allait retourner dans son bureau pour appeler en haut et sassurer que tout allait bien, la cabine sarrta avec un tintement de clochette. Poussant un soupir de soulagement, Bastien y entra, insra sa cl dans la serrure et poussa un bouton. Puis il huma lair. Il y avait une lgre odeur de plats cuisins. Il comprit quils avaient d suivre son conseil et se faire livrer alors que les portes se refermaient et quil commenait monter. Avec un peu de chance, le livreur serait encore l ; Bastien ne voulait pas que Terri paie le dner. Lentre tait dserte quand Bastien sortit de lascenseur. Suivant les voix, il gagna le salon, sattendant y trouver Terri et Chris en train de manger de la pizza ou des plats chinois. Au lieu de cela, ses trois invits se dplaaient dans une mer de fleurs en papier et de chariots chroms. Celui-ci na pas de bon de livraison. (Vincent souleva le couvercle du coffre argent prs duquel il se tenait, attendit que la vapeur se dissipe et tudia le contenu.) Il y a une serviette avec les initiales C.S. C.S. ? demanda Terri, qui commena farfouiller dans une mince pile de feuilles tout en murmurant dun ton stress : C.S., C.S Oh, la Cuisine de Sylvia ! Elle traversa la pice pour tendre la feuille Vincent, qui prit un morceau de scotch au dvideur quil tenait et la colla au couvercle. Celui-l a les initiales B.D. sur la cloche qui couvre le plat, dit Chris en jetant un coup dil lintrieur dun autre chariot. B. D. ? murmura Terri, regardant ses feuilles. B. D. Je crois avoir vu un Bella Donna ou un Bella Dolci il y a une minute. a doit tre a. Jespre sincrement que ce nest pas Bella Donna, dit Bastien, amus. Ils remarqurent enfin sa prsence.

Oh, vous tes revenu. Terri se fora sourire, mais le cur ny tait pas. Elle ne semblait pas dhumeur cela. Hum. (Bastien entra dans le salon, donnant des coups de pied dans des fleurs en papier chaque pas.) Soit vous avez eu les yeux plus gros que le ventre en passant votre commande, soit les traiteurs viennent de nous livrer. Seconde option, rpondit Terri en soupirant. Elle agita les mains en direction du chaos qui rgnait dans la pice et sexcusa : Je suis navre pour tout ce bazar. Jaurais d tre mieux prpare. Mieux organise. Mais ils sont arrivs lun aprs lautre. Bang, bang, bang. Bang, bang, bang, acquiesa Vincent, hochant solennellement la tte. Tout sest pass si vite. Javais peine sign un bon de livraison quon men mettait dj un autre sous le nez. Juste sous le nez, rpta Chris, opinant du chef. Comme sils arrivaient de toutes parts pour la cerner. Oui, dit Terri. Chris soccupait de les faire monter, et Vincent leur montrait o ils pouvaient laisser leurs chariots. Et pendant ce temps, les livreurs me tendaient leurs porte-blocs pince et un stylo, puis ils arrachaient la partie rserve aux clients pour me la donner, et il y en avait tellement (Elle agita les feuilles dun geste impuissant.) Nous ne savons plus quel bon va avec quelle livraison. Bastien se mordit la lvre pour ne pas sourire et trahir son amusement. Il pensait que Terri le prendrait mal. Elle avait lair bouleverse. Et si adorable. Mais elle naimerait sans doute pas quil lui dise cela, alors il le garda pour lui. Jignore comment nous pourrons manger toute cette nourriture, Bastien. Cest trop. Terri pivota sur place, embrassant du regard la mer de chariots. Puis elle lui fit de nouveau face et gmit : Et je nen avais pas lintention, mais ctait le chaos, et jai vol un stylo ! Deux, dit Chris en montrant celui accroch au col de son chemisier, o elle avait d le coincer machinalement.

Trois, corrigea Vincent, sapprochant de la jeune femme pour prendre celui quelle stait mis derrire loreille. Ils voulaient laider, mais leurs efforts navaient pas leffet escompt, et elle tait de plus en plus bouleverse. Bastien savana, carta son cousin de son chemin et attira Terri dans ses bras. Il lui tapota le dos. Tout va bien, bb. Nous dmlerons tout a. Et nous naurons pas besoin de tout manger, juste de goter. Et nous commencerons par a, ainsi, nous naurons pas faire correspondre leur facture ceux que nous carterons doffice. Mais vous ntiez pas l, et jai sign tous les bons. Je dois massurer que les chariots seront rendus leurs propritaires. Ce sera fait, lui assura Bastien, puis il la guida vers le canap. Se baissant pour balayer quelques fleurs, il frona les sourcils et demanda : Comment se fait-il quil y en ait partout ? Il invita Terri sasseoir. Un des livreurs a fait tomber un carton, expliqua Vincent. Et un autre en a pris un pour le dplacer, a trbuch et envoy son contenu dans toutes les directions, termina Chris. Heureusement, elles taient toutes rates. Aprs le premier accident, Terri avait eu le bon sens de nous faire dplacer les bonnes un peu plus loin. Bastien hocha la tte. Nous devrions les mettre labri pour le moment. Il ne faudrait pas quelles soient taches par de la nourriture. Pas aprs tout le temps quil nous a fallu pour les plier. Je men charge ! Vincent se pencha pour rassembler les botes de Kleenex et les ranger dans les sachets. Chris commena ramasser les fleurs rpandues sur le sol et les jeter dans leurs cartons. Il utilisait parfois ses bquilles pour les rapprocher de lui. Bastien se tourna de nouveau vers Terri et vit quelle stait penche pour faire le mnage autour delle. Au bout dun moment, la position tant inconfortable, elle alla sasseoir sur le sol pour mieux les atteindre. Elle scruta la pice pleine de chariots, et alors quelle se redressait pour jeter une poigne de fleurs dans un carton, elle eut lair consterne. Comment allons-nous faire pour choisir parmi tous ces traiteurs, Bastien ? En les prenant deux par deux, rpondit-il.

Il alla sagenouiller prs delle. La rponse lui semblait parfaitement logique. Nous en mettons deux cte cte, nous gotons un plat dans lun, puis dans lautre, et nous gardons le meilleur. Le perdant sera dplac dans le hall dentre. Et ainsi de suite. Elle hocha la tte, puis elle dit : Mais si nous aimons un plat chez un traiteur, mais un autre chez un concurrent ? Il navait pas pens cela. Le plat principal est le plus important, rpondit-il aprs considration. Cest donc par lui que nous commencerons, deux par deux. Ceux que nous rejetterons rejoindront lentre, les autres iront ailleurs. Ainsi, nous en liminerons la moiti du premier coup. Puis nous comparerons les autres plats. O dois-je mettre a pour ne pas les avoir dans les jambes, cousin ? demanda Vincent, montrant les sachets de botes de Kleenex non utilises et les bobines de ficelle. Dans le bureau, suggra Bastien, dcidant que ctait la meilleure chose faire. Range-les dans le placard pour le moment, Vincent. Lacteur acquiesa et gagna la sortie. Je les dpose et je sors manger un morceau. Toutes ces histoires de nourriture, a ma donn faim. Je ne serai pas long. Je fais aussi vite que possible et je rentre pour voir si je peux encore donner un coup de main. Merci, cousin, dit Bastien son dos qui sloignait. Mme sil pouvait se montrer trs pnible quand il avait envie de crer des ennuis, Vincent restait un homme bon. Il avait toujours t l pour Bastien, chaque fois quil en avait eu besoin, et il se souvenait dune poque o ils avaient t aussi proches que des frres. Il regrettait davoir perdu cela. Voil, ctait la dernire, annona Chris peu de temps aprs en lanant une fleur dans un carton. Est-ce quon enlve aussi celles destines la poubelle ? Je vais les emporter dans le bureau, dcida Bastien, puis il regarda Terri. Si tu allais chercher des assiettes et des couverts, chrie ? Elle ouvrit des yeux comme des soucoupes et resta fige, le regarder. Bastien sentit lincertitude le gagner. Quy a-t-il ?

Il esprait ne pas lavoir choque en la tutoyant spontanment. Rien ! couina-t-elle, et elle courut en direction de la cuisine. Quest-ce que je peux faire dautre ? demanda Chris. Bastien faillit dire : Dans votre tat ? Rien. Mais il se ravisa. Depuis quelques jours, la vie ntait pas tendre avec lagent, pourtant il les avait aids avec les fleurs. tant donn la malchance dont il tait victime, entre son appartement en ruine quand les toilettes du dessus avaient travers le plafond et lavaient cras, lui cassant la jambe, et une piqre dabeille qui aurait pu lui tre fatale et avait laiss son visage digne de celui dun monstre de foire Bastien devait admettre que C.K. se comportait bien, et il tait mme souvent de bonne humeur. Il commenait se demander sil ne lavait pas sous-estim, et il le trouvait mme de plus en plus sympathique. Reposez-vous une minute, Chris. Nous aurons besoin de votre aide pour goter les plats, si vous voulez bien. Bien sr, aucun problme, lui assura lagent, et aprs une brve hsitation il se dirigea vers un fauteuil et sassit. Bastien avait vu la surprise sur le visage du jeune homme quand il stait adress lui sur un ton presque amical. Il comprit que son dsintrt pour Chris et son irritation ntaient pas passs inaperus. Un instant, il se sentit coupable, puis il ny pensa plus. Il navait pas t ouvertement mchant. Mais il ne lui avait pas laiss la moindre chance non plus. Eh bien, cela allait changer. Il nallait pas se flageller : le pass tait le pass. Il avait dautres chats fouetter. Et pour commencer, il voulait comprendre pourquoi Terri lavait regard ainsi, bouche be, quand il lui avait demand daller chercher des couverts et des assiettes. Ctait un mystre. Dans la cuisine, Terri murmurait toute seule alors quelle sortait des placards ce que Bastien dsirait. Il ma appele chrie , Chrie. Un sourire tira ses lvres. Elle croyait aussi se souvenir quil lavait appele bb un peu plus tt, mais elle tait si bouleverse ce moment-l quelle nen tait pas sre. Bb et chrie. Des noms affectueux. Les pensait-il vraiment ? Difficile dire. Certaines personnes les utilisaient avec nimporte qui, de leur chien la caissire de la suprette du coin. Elle ne pensait pas que Bastien soit de ceux-l.

Chrie. Terri savoura ce mot en attrapant des couteaux. Puis elle les posa sur les assiettes, prit ces dernires et retourna dans le salon. Elle se dpchait, parce quelle ne voulait rien rater. Alors, la Cuisine de Sylvia ? Terri regarda Bastien, puis Chris, et tous deux opinrent du chef Vincent tait rentr, mais puisquil ne pouvait pas manger, et donc les aider, il avait dcrt quil sennuyait mourir les regarder, et il stait retir pour la nuit. Cest mon avis, dit Bastien. Le mien aussi, renchrit Chris. Dans lensemble, leurs plats sont les meilleurs. Mme si je dirais que Bella-machin-chose fait un ragot en cocotte absolument divin. Je nai pas aim du tout. Et ce nest mme pas sur le menu, souligna Terri. Ni mme sur leur bon de livraison. Je pense quils lont mis l par erreur. Tu as sans doute raison, acquiesa Bastien. Je nai pas trop apprci non plus. Quelque chose dans ce plat ne me plat pas. Eh bien, moi, jaime bien. (Chris sapprocha du chariot de Bella et regarda lintrieur.) Si aucun de vous nen veut, je peux le finir ? Terri se laissa tomber sur le canap en soupirant. Servez-vous. Bastien sourit. Oui, mangez. Vous lavez bien mrit aprs toutes ces motions. Eh bien, Vincent ne pouvait pas vous aider, et puis ctait plus drle que de faire les fleurs, dit C.K. en sortant la cassolette du chariot. Il prit une cuillre, porta un peu de nourriture sa bouche et la mcha avec un murmure de satisfaction. Beurk ! Comment pouvez-vous avaler ce truc ? Cest immonde. Je ne peux pas regarder. Terri grimaa de dgot et se cacha le visage derrire le bloc-notes quelle avait utilis pour se rappeler quel chariot renfermait les meilleurs plats. Je vais lemporter dans ma chambre, comme a vous naurez pas le faire, dit Chris. Ma jambe me fait un peu mal, aussi. Jallumerai la tl pour me tenir compagnie pendant que je mange. Bonne nuit. Bonne nuit, rpondirent Bastien et Terri lunisson. Quelques secondes passrent, puis Bastien souleva lun des coins du bloc-notes.

Il est parti. Tu peux baisser a, maintenant. Souriant, elle obit et soupira. Encore une bonne chose de faite. Oui. Il sassit ct delle sur le canap, puis il tourna la tte et dit : Rends-moi un service. Mmm ? Elle linterrogea du regard. Bastien sourit. Ne demande pas ce que sera la prochaine catastrophe. Jen ai assez, merci bien. Et ce nest mme pas mon mariage. (Il secoua la tte.) Celui-ci a intrt se drouler sans heurt aprs tout ce que nous venons de traverser. (Il rit.) Je ne sais pas comment Kate et Lucern ont survcu aux six derniers mois ! Je suis puis aprs seulement une semaine de problmes en tous genres. Je sais ! acquiesa Terri. Ces deux jours ont t stressants. Quand jai demand des vacances et pris mon billet pour New York, je pensais venir pour tenir la main de Kate et laider rgler les petits dtails de dernire minute. Je me suis dit quelle me donnerait quelques courses faire, des babioles. Je ne mattendais pas moccuper de choses vraiment essentielles, comme refaire toutes les fleurs en mouchoir pour les voitures et choisir un traiteur. Secouant la tte, elle se pencha en avant pour jeter un coup dil dans le tiroir des desserts du chariot venant de la Cuisine de Sylvia. Puisquils navaient mang quune bouche de chacun des trois qui seraient servis au mariage, il restait tous leurs doubles. Terri rflchit quelques secondes, puis choisit la charlotte. Attrapant une cuillre, elle se renfona dans son sige. Bastien secoua la tte en la regardant prendre une premire bouche. Je suis surpris que tu puisses encore avaler quelque chose. Jai limpression de navoir fait que a toute la soire. Cest vrai, dit-elle en riant. Mais nous avons mang un petit bout de ci, puis de a. Hum. Terri plongea sa cuillre plus profond dans le plat pour attraper un peu de biscuit imbib dalcool, tout au fond. Quand ce fut chose faite, elle dgusta sa prise avec un soupir de satisfaction. Puis elle remarqua quelle

avait de la crme fouette sur le dos dun doigt. Sans rflchir, elle le porta sa bouche pour le lcher. En plus, poursuivit-elle, cest un dessert. Il reste toujours de la place pour le dessert. Tu devrais en prendre un toi aussi. Hum. Bastien lobservait. Terri se sentit soudain gne, mais elle essaya de ne pas lui prter attention et plongea de nouveau sa cuillre dans le gteau. Elle eut de nouveau de la chantilly sur le doigt. Quand elle voulut le nettoyer avec sa langue, Bastien lattrapa par le poignet, attira sa main vers sa propre bouche et passa la langue sur larticulation de la jeune femme. Terri simmobilisa, clignant des yeux, surprise par la raction de son corps. Quand Bastien la lcha, elle baissa la tte et se concentra sur la charlotte. Aprs une brve hsitation, elle reprit une bouche. Elle ne remarqua pas tout de suite que ses mains staient mises trembler, pas avant quune grosse goutte de crme anglaise atterrisse sur son menton et sur son dcollet. Grommelant entre ses dents, gne, Terri posa la cuillre sur lassiette et leva le bras pour sessuyer le visage et la poitrine. Mais Bastien captura de nouveau sa main. Leurs regards se croisrent une seconde, puis il se pencha pour lui lcher le menton et faire disparatre toute trace de sa maladresse. Terri en resta interdite. Profitant de cela, il baissa ensuite la tte jusqu ses seins, et il lcha sa peau en prenant tout son temps, sa langue traant des cercles pour tre sr davoir tout enlev. Quand il se redressa, Terri le regardait sans ciller. Son cur cognait dans sa poitrine comme un gros tambour, et son corps tait en moi. Elle aurait voulu quil lembrasse ! Comme en rponse son souhait, cest exactement ce quil fit. Un petit soupir lui chappa juste avant quil pose sa bouche sur la sienne. Il sentait la chantilly, mais cette dernire avait bien meilleur got sur lui ! Elle tremblait de manire incontrlable quand il scarta, et lassiette tait en grand danger. Voyant cela, Bastien la sauva. Puis il prit la cuillre, lenfona dans la coupe et la ressortit avec un assortiment de cerises, de crme anglaise et de crme fouette. Terri crut quil allait la porter sa bouche, mais au lieu de cela il la lui offrit. Malheureusement, il fit cela juste au moment o elle levait une main peu assure pour carter une mche de cheveux de son visage. Dsquilibre, la bouche atterrit sur la poitrine de la jeune femme.

Oh. Ils baissrent les yeux sur ce quils avaient fait par accident. La cuillere de dessert glissait sur la courbe du sein droit de Terri ; une bonne partie avait dj disparu sous le col de son chemisier blanc. Je crois que tu avais raison, dit Bastien. Ah oui ? demanda-t-elle dune voix tremblante. quel propos ? Quand il rpondit, ce fut dune voix plus grave, rauque et sensuelle. Il y a toujours de la place pour le dessert. Il scruta son visage et ne bougea pas pendant longtemps, assez pour lui donner une chance de larrter. Mais Terri se contenta de lui renvoyer son regard, le cur battant, comme une boule de flipper devenue folle. Il ne pouvait pas vouloir. ? Il noserait pas. Si. Se penchant en avant, il approcha le visage de sa poitrine et entreprit de laper la charlotte mme sa peau. Puis il dfit le premier bouton de sa blouse et tira sur le col pour continuer la nettoyer. Terri ne put retenir un petit gmissement quand sa langue plongea entre ses seins et fut trs due quand lexercice prit fin. Quand il releva la tte et se redressa, le corps de la jeune femme ntait plus quune masse douloureuse de dsir et de confusion. Mais, consterne, elle vit Bastien se comporter comme si rien ne stait pass. Il ne la regarda mme pas, trop concentr sur le dessert. Il prit une autre cuillere de cerises et de crme et la fit disparatre dans sa bouche. Elle lobserva en silence, le regard passant de son col trs largement ouvert au visage de Bastien, alors quil dgustait la charlotte. Il parut en examiner les saveurs, puis il dglutit, prit une nouvelle bouche et l offrit la jeune femme. Terri hsita, puis ouvrit la bouche pour quil puisse la nourrir. Il attendit pendant quelle mchait avec gne et avalait. Puis il replongea la cuillre dans le riche dessert. Ctait son tour, puisquils partageaient dsormais. Aussi fut-elle surprise quand il lavana vers elle. Mais pas autant que lorsquil sarrta mi-parcours pour verser le contenu sur sa poitrine. Terri haleta et se redressa, stupfaite, ce qui fit couler le mlange encore plus vite le long des courbes de ses seins. Tu las fait exprs ! Bastien sourit.

Cest bien meilleur sur toi, dit-il, et il savana pour lembrasser. La surprise de Terri fit place au plaisir. Bastien glissa sa langue entre ses lvres, et en un instant, elle eut oubli que de la crme anglaise dgoulinait sur sa peau. Mais pas Bastien. Il rompit leur baiser et fit glisser ses lvres jusqu son menton, puis le long de sa gorge. Trs vite, il atteignit son objectif et se concentra sur son dcollet sucr pour rparer sa maladresse . Terri enfouit les mains dans ses cheveux pendant quil la lchait et haleta quand sa langue suivit le contour de son soutien-gorge blanc. Bastien avait dboutonn son chemisier plus bas sans quelle sen rende compte, et le vtement billait, lui livrant sa peau nue, sans autre obstacle que quelques bouts de dentelle. Mais le soutien-gorge narrta pas Bastien. Il retrouva le creux entre ses seins, suivant le chemin emprunt par la nourriture, pour ne pas en perdre une miette. Une fois certain de navoir pas t ls dune seule particule de charlotte, il se redressa et reprit la cuillre pour en prendre une autre bouche. Enfonce dans les coussins, Terri le regardait, stupfaite. Il navait quand mme pas lintention Elle carta cette pense et essaya de prendre une expression neutre quand il leva le nez de ce quil faisait. Il avana lustensile jusqu ses lvres. Quy a-t-il ? demanda Bastien dun ton parfaitement normal, comme sil ntait pas affect le moins du monde par ce quil venait de faire. Rien. Consciente que sa voix tait monte dans les aigus, elle ouvrit la bouche et accepta loffrande pour navoir plus rpondre dautres questions. Terri mcha et avala, puis elle attendit, observant Bastien alors quil replongeait la cuillre dans la charlotte pour prendre un peu de chaque couche : crme anglaise, cerises et biscuits tremp. Il tait trs mticuleux et faisait cela avec la plus grande attention. Mais au lieu de manger, il tendit le petit tas flageolant au-dessus delle en haussant un sourcil, comme sil lui demandait sa permission. Terri se contenta de se mordre la lvre et de lui rendre son regard, sans ciller, ne voulant pas dire non, mais incapable de dire oui. Souriant, il retourna la cuillre, et son contenu atterrit sur la peau nue de Terri. Elle inspira vivement et regarda la mixture multicolore

couler sur elle. Pas sur sa poitrine, cette fois, mais sous son soutien-gorge et en direction de son ventre et de la ceinture de son jean. Tu auras besoin dune bonne douche aprs a, commenta Bastien dun ton dexcuse, posant la cuillre sur lassiette, et le tout de ct. Mais japprcie le sacrifice auquel tu consens pour mon bonheur culinaire, ajouta-t-il en se tournant de nouveau vers elle. Quand il la regarda, ce quil vit larrta aussitt. Le visage de Terri tait ouvert et expressif, comme toujours, et il y lut des motions contradictoires : de lexcitation et de lanticipation, mais aussi de la peur et de lanxit. Le cur de Bastien se serra pour elle. Il aurait voulu la rassurer, lui dire que tout irait bien. Ce serait parfait. Mais il devait admettre que lui-mme entretenait quelques doutes concernant ce qui allait suivre. Il ne voulait pas seulement manger du dessert sur la peau de Terri ; il voulait lui faire lamour. La charlotte ntait que lentre en matire. Se disant que dans ce cas prcis les actes en diraient plus long que toute parole, il lembrassa de nouveau. Au dbut, Terri resta immobile, sans rponse sous la caresse de ses lvres ; sans doute luttait-elle contre ses craintes. Puis elle souvrit lui et ramena ses bras autour de ses paules. Bastien chercha sa langue avec la sienne. Elle avait un got de cerise, de crme et de Terri. Ce mlange lui arracha un murmure apprciateur. La charlotte lui avait vraiment paru meilleure sur sa peau que dans la cuillre mtallique. Mais ctait encore plus divin dans sa bouche. Aprs plusieurs minutes rassurantes passes sembrasser et faire renatre leur passion, Bastien abandonna ses lvres pour sa joue, et enfin son oreille. Puis il traa un chemin humide le long de sa gorge, jusqu sa poitrine. Il sarrta brivement dans le creux plus sombre et tide entre ses seins, et le lcha jusqu ce quelle se tortille, soupire et se cambre. Alors, il descendit du canap pour sagenouiller entre ses jambes, quil carta pour pouvoir atteindre confortablement son ventre et le dessert humide qui ly attendait. La crme anglaise et la chantilly lui semblrent bien douces, et il y noya sa langue encore et encore, jusqu ce quil et tout mang, et il continua tracer des cercles de plus en plus larges. Il tait conscient des ractions de Terri. Les muscles de son ventre tressautaient et sa respiration stait acclre, devenant haletante. Il sourit contre sa peau, fermant les yeux de bonheur en lentendant pousser des grognements et

des gmissements, tandis quelle arquait un peu plus le dos, linvitant inconsciemment suivre la piste de la nourriture toujours plus bas. Elle rpondait bien ses attentions, avec un naturel qui attisait le plaisir quil y prenait. Il poursuivit les cerises jusqu son nombril. Bastien plongea vivement sa langue une fois, deux, dans le petit orifice, avant de poursuivre son chemin vers la ceinture de son jean. Ooooh ! gmit Terri. Bastien rouvrit les yeux pour admirer son corps. Et il la trouva incroyablement sexy, mme si elle portait encore tous ses vtements. Son chemisier tait ouvert et billait, mais ses seins taient pudiquement couverts par la dentelle de son soutien-gorge. Bastien dcida quil tait temps dy remdier. Elle tait prte, et lui aussi. Il se releva et retourna sur le canap, prenant Terri dans ses bras pour lembrasser. Il aima la manire dont ses ongles senfoncrent dans ses cheveux pour lattirer plus prs, alors quelle ouvrait la bouche pour accueillir et dvorer la sienne. Puis il entreprit la tche quil stait fixe et glissa les mains dans sa blouse pour les passer dans son dos et dgrafer son soutien-gorge. Il trouva difficile de se concentrer sur ce quil faisait, aussi fut-il soulag quand la premire agrafe, puis la seconde, cdrent. Sans rompre son baiser, il ramena ses mains devant et les fit glisser vers le haut pour lui retirer son chemisier. Terri laissa entendre un murmure de protestation quand il la fora baisser les bras pour le lui enlever. Un instant, il craignit que sa raction signifie quelle voulait quil sarrte. Mais elle se dgagea au plus vite et retourna ce quelle faisait, et Bastien comprit quelle navait pas apprci son interfrence, pas le fait quil la dshabille. Soulag, il concentra son attention sur le soutien-gorge en dentelle. Au lieu de la distraire de nouveau, il nessaya pas de faire glisser les bretelles de ses paules, il attrapa seulement les bonnets par en dessous et les souleva jusqu ce que ses seins se librent et tombent au creux de ses paumes comme deux fruits mrs dun arbre. Il ferma les yeux de plaisir au contact de sa chair chaude et tendre, la manire dont Terri gmissait tout bas. Ses doigts lui griffrent le crne, presque douloureusement, mais il nen eut cure. Il avait cet effet sur elle. Il la faisait trembler, gmir et crier. Et il voulait le faire encore et encore. Sourd son grognement de dception, Bastien lcha ses seins et prit les bretelles de son soutien-gorge pour le lui retirer. Il dut rompre leur baiser pour cela, et quand le sous-vtement lui resta dans la main, il le

jeta de ct pour admirer ce quil venait de rvler. Les seins de Terri taient ronds et fermes. Ses mamelons sombres, couleur caf au lait, taient durs et dresss, suppliant quil leur accorde un peu dattention. Au lieu de reprendre les lvres de la jeune femme, Bastien dcida de rpondre leur appel. Il se pencha pour en suoter un. Son esprit tait rempli de toutes les choses quil voulait faire Terri, et ce ntait que le dbut.

CHAPITRE 12
Terri gmit quand Bastien se pencha sur ses seins et prit lun de ses mamelons dans sa bouche chaude et humide. Elle sentit sa langue en titiller la pointe, puis se presser contre lui et commencer le tter. Rejetant la tte en arrire, elle la tourna droite et gauche, comme pour nier ce quelle ressentait. Son corps tout entier stait raidi sous lassaut dune soudaine vague de sensations. Elle navait pas prouv cela depuis si longtemps, oh oui, cela faisait si longtemps que ces muscles navaient pas t sollicits de la sorte. Elle ntait pas certaine de pouvoir le supporter. Elle avait trouv ses baisers enivrants, ils lui faisaient perdre la tte, mais cela ctait une torture, une douleur exquise. Ses doigts se refermrent plus fort sur le crne de Bastien et le griffrent. Un gmissement suppliant schappa de ses lvres, et elle essaya de le tirer vers elle. Finalement, Bastien comprit le message et la lcha. Que se passe-t-il, bb ? demanda-t-il. Son ton tait la fois interrogateur et inquiet. Terri le regardait, impuissante. Elle voulait quil sarrte et quil continue. En vrit, elle prfrait cette seconde option, sans hsiter. Mais cela faisait si longtemps, et elle ignorait si elle saurait lui donner du plaisir ou si elle avait jamais su. Et Terri le dsirait si fort. Elle en avait besoin. Ctait comme une douleur au creux de sa poitrine. Bastien lui donnait tellement de plaisir, et elle voulait tre capable de lui rendre la pareille. Je a fait longtemps depuis Ian, dit-elle enfin. Jai peur. Chut (Lexpression de Bastien devint trs douce et il lattira dans ses bras pour lui caresser le dos de manire apaisante.) Ne crains rien. Je ne te ferai pas mal. Je ne ferai rien que tu ne veuilles pas. Terri scarta ses mots, les yeux carquills. Non. Je veux dire, je sais a. Ce nest pas ce que Je veux seulement tre capable de donner, pas seulement de recevoir, balbutia-telle. Elle lut de la surprise dans le regard de Bastien. Il prit son visage entre ses mains et il ltudia longuement avant de dire dun ton grave : Terri, cest dj le cas, simplement en tant toi-mme.

Mais Il posa un doigt sur ses lvres et secoua la tte. Laisse-moi faire. Cette fois, cest moi qui vais te donner du plaisir en faisant ce qui te semble bien. En faisant ce dont tu as envie. Mais je veux, dit-elle, essayant de parler malgr lindex sur ses lvres. Bastien fit de nouveau non de la tte. Tu essaies toujours dtre agrable aux autres. Pour une fois, laisse-toi faire. Jen ai envie. Terri ntait pas sre de pouvoir en supporter davantage, mais elle ne contesta pas ce point. Quand Bastien recommena lembrasser, elle seffora de se dtendre et de sentir la douceur de ses lvres sur les siennes, son got sur sa langue, le plaisir que cela lui procurait. Bientt, son univers entier se rsuma cela. Terri glissa ses mains jusquaux paules de Bastien et sy agrippa. Elle se pressa contre lui en gmissant. Et faisant cela, elle frotta ses seins nus la laine rugueuse de son pull. De dlicieux picotements la parcoururent, la ramenant toute vitesse ltat dexcitation quelle avait atteint un peu plus tt. Ayant aim la sensation des fibres sur ses ttons sensibles, elle recommena, plus fort. Bastien lui mordilla la lvre infrieure, puis en embrassa la commissure, sa joue, et continua jusqu son oreille. Attrapant le lobe entre ses dents, il prit ses seins pleines mains et en agaa la pointe avec le pouce. Terri gmit dans sa bouche, un son ressemblant au grondement sourd dun flin. Elle le voulait si fort que cen tait douloureux. Si elle avait jamais ressenti cela de toute sa vie, elle ne sen souvenait pas. Elle tait certaine quIan ne lavait jamais affecte ainsi. Comment aurait-elle pu tout faire pour viter les rapports sexuels pendant dix ans si elle avait su combien lexprience pouvait tre enivrante et excitante ? Bastien. Terri savait que sa voix trahissait combien elle avait envie de lui. Et elle sen fichait. Elle avait besoin de Bastien. Elle le dsirait. Maintenant. Et sil suffisait de demander pour avoir ce quelle voulait, elle le ferait. Sinon, elle tait prte aller encore plus loin. Chut, murmura Bastien son oreille, ses mains allant lui caresser le dos. Tout va bien. Nous avons toute la nuit. Tout le temps devant nous.

Terri grogna et se tortilla entre ses bras, incapable de rester immobile. Il ne comprenait pas. Elle se fichait davoir toute la nuit. Elle le voulait maintenant. Tout de suite. Cette pense lesprit, elle lui mordit le menton et enfona ses ongles dans le matriau de son pull et la peau juste en dessous. Aucune de ces actions ntait destine lui faire mal, juste attirer son attention. Et le message passa enfin. Il recula un peu pour tudier son visage, tonn. Terri, ma chrie ? Je te veux, dit-elle dun ton plaintif. Maintenant. son grand soulagement, le dsir visible dans le regard de Bastien flamba quand il entendit cet aveu. Il lui passa une main derrire la tte, lattrapa par les cheveux et lattira vers lui pour lembrasser. Et ce ne fut plus le mme genre de baiser. Jusque-l, il avait t doux et attentionn. Il tait prsent dominateur, fourrant sa langue dans la bouche de Terri avec une passion dbride. La pression de ses lvres lui poussa la tte en arrire. Alors, elle comprit quil possdait une ardeur gale sinon suprieure la sienne, et quil stait retenu, peut-tre pour ne pas la choquer. Mais lattente tait termine, et un grand sourire tira les lvres de Terri quand elle sut quelle produisait cet effet-l sur lui. Puis elle cessa de penser et se perdit dans lexploration minutieuse quil faisait subir sa bouche. Alors que Terri pensait quelle allait se noyer dans ce baiser, et mourir heureuse, Bastien dserta sa bouche pour se mettre en qute dun autre territoire. Elle haleta, soupira et trembla sous ses assauts rpts. Il sattaqua dabord son oreille, puis son cou, et enfin au creux de sa gorge. Il fit glisser ses dents sur sa clavicule, et elle frissonna dexcitation, ses mains allant de nouveau se nouer dans ses cheveux. Quand Bastien reporta son attention sur ses seins, Terri ne protesta pas. Elle se cambra et cria son nom quand il caressa et sua lun, puis lautre. Sa main chaude saventura sur son ventre, et les muscles de Terri tressautaient et se raidissaient, tour tour. Elle le sentit tirer sur son jean quand Bastien trouva le bouton et entreprit de le dfaire. Il descendait de plus en plus, et, comprenant quil serait bientt hors de sa porte, elle abandonna ses cheveux pour tirer sur son pull, dtermine le lui enlever.

Comprenant le message, Bastien se redressa suffisamment pour se dbarrasser du vtement qui la gnait. Terri tendit les bras vers lui alors quil le jetait sur le sol, pas trs loin de son chemisier. Elle plaa ses paumes sur son torse magnifique et soupira de bonheur quand elle effleura les poils doux qui le recouvraient. Elle le caressa dune main lgre, titillant ses petits mamelons du bout des doigts. Bastien la laissa faire un moment, puis il lui attrapa les mains. Il leva lune delles jusqu sa bouche, embrassa la paume, puis changea sa prise pour la tenir par le bras. Faisant pivoter le corps de la jeune femme, il lallongea sur le canap, puis sinstalla sur elle, glissant un genou entre ses cuisses. Terri sentit celle de Bastien appuyer contre elle et remua avec avidit pour profiter de cette caresse inattendue. Lorsquil bougea les hanches pour sinstaller entre ses jambes, elle ne put ignorer son rection. Si sa cuisse tait ferme, son sexe tait trs dur. Il se frotta contre elle un moment, les mouvements de sa langue en rythme avec ceux de ses hanches. Terri comprit que Bastien continuait batailler avec son pantalon quand elle sentit de lair frais sur son ventre. Il baissa la fermeture clair et glissa sa main lintrieur, touchant sa peau et effleurant sa culotte. Elle haleta et faillit lui mordre la langue, surprise, puis elle se reprit et lembrassa avec plus dardeur dsespre. Les muscles de tout son corps se tendaient puis se relchaient. Son cur semballa momentanment quand il saventura encore plus bas. Quand il mit enfin la main sur son sexe travers la dentelle blanche, elle sarc-bouta. Bastien rompit leur baiser, non sans prendre le temps de lui mordiller la lvre infrieure, et il se souleva. Cette fois, il ne taquina pas sa gorge, ni sa poitrine, ni mme son ventre. Il alla sasseoir au bord du canap et, plongeant son regard dans le sien, attrapa son jean et le tira dun coup. Soudain consciente de ses seins nus, gne, Terri leva les bras et les croisa au-dessus de sa poitrine. Bastien sourit de cette marque de timidit, mais cela ne larrta pas. Le pantalon de la jeune femme ne fut bientt plus quun petit tas sur le plancher, ct du reste de leurs habits. Sa culotte suivit le mme chemin. Terri tait compltement nue prsent, expose et vulnrable sous son regard. Et il la regarda. Il resta assis l pendant une ternit, tudier son corps, tout ce quil avait dj touch, et parfois mme got.

Terri resta immobile. Se mordillant la lvre, elle esprait quil allait cesser de lobserver ainsi. Elle souhaitait quil lembrasse. Et quil retire son pantalon. Elle se disait que ce ne serait pas si terrible si elle ntait pas la seule tre nue. peine cette pense eut-elle travers son esprit quil tendit la main. La jeune femme hsita, puis dcroisa les bras pour y mettre la sienne. Bastien la tira en position assise, puis il sagenouilla devant elle, comme il lavait fait plus tt. Il ny avait pourtant plus une trace de charlotte sur son ventre et ce ntait dailleurs pas cela qui lintressait. Terri carquilla les yeux quand il lui carta un peu plus les jambes et baissa la tte. Bas Sa protestation trangle mourut soudain quand il enfouit sa tte entre ses cuisses. Terri sursauta, se raidit, et son bassin se souleva du canap. Dchire entre la gne, le choc et une premire vague de plaisir, elle aurait voulu supplier Bastien darrter mais elle navait plus de voix. Elle ntait mme pas certaine davoir une langue. Ou une tte. Elle ntait sre que de lexistence dune seule partie de son corps : celle quil lchait avec une telle application. Chaque cellule de son corps tait concentre sur cette petite zone rogne, toutes ses penses focalises sur ce que Bastien faisait. Terri devint consciente dune douleur au creux de la poitrine et se rendit compte quelle retenait sa respiration depuis trop longtemps. Elle la relcha dun coup et prit une autre inspiration, consciente de haleter, mais elle nen avait cure. En cet instant, elle ne se souciait de rien. Le monde aurait pu cesser dexister, elle ne sen serait pas aperue. Elle tait concentre sur Bastien, ou plutt ses actions, et la tension grandissante quelles provoquaient en elle. Et elle devenait presque insupportable. Les caresses de Bastien la mettaient dans un tel moi que Terri ntait pas sre de pouvoir y survivre. Elle voulait quil sarrte et avait besoin quil continue tout la fois, et ses mouvements trahissaient sa confusion. Elle commena remuer les jambes dans un effort pour lui chapper, tout en soulevant le bassin du canap pour sexposer davantage sa langue. Bastien se contenta denrouler ses bras autour de ses cuisses pour la maintenir fermement en place. Et il continua la rendre folle de dsir tout en limitant ses gesticulations.

Piti ! supplia Terri en se tordant sauvagement, puis elle lcha un cri dexcitation qui lui sembla extrmement fort. Une pense embarrasse traversa son esprit. Elle craignit un instant que Chris et Vincent aient pu lentendre et que lun deux vienne voir si tout allait bien. Redoutant cela, elle tourna la tte et mordit le canap. Cela narrta pas ses gmissements, mais au moins furent-ils un peu touffs. Alors quelle pensait ne pas pouvoir en supporter davantage, Terri sentit Bastien glisser un doigt dans son sexe, ajoutant la pression. Elle seffondra et, le corps se convulsant, elle hurla dans le coussin. Une vague dextase la balaya, puis une autre, et encore une autre, et Bastien ne semblait pas vouloir sarrter. Des lames de fond la soulevrent et lemportrent, toujours plus puissantes, jusqu ce quelle retombe enfin en sanglotant, pantelante et assouvie. Alors, et seulement alors, Bastien releva la tte. Retournant sur le canap avec elle, il la prit dans ses bras et il sallongea avec elle, pour la tenir et la caresser tendrement alors quelle tremblait et frissonnait toujours du plaisir quil lui avait donn. Terri le tenait aussi, lesprit plein de gratitude et dmerveillement, mais trop extnue par ce quelle venait de vivre pour lui exprimer lune ou lautre. Elle se laissa faire quand il embrassa ses paupires closes, le bout de son nez, ses lvres. Au dbut, son baiser fut doux et apaisant, puis il devint plus exigeant et, en dpit de son puisement, Terri trouva lnergie dy rpondre. Quand Bastien referma la main sur lun de ses seins, elle soupira et se cambra contre lui. Quand il la glissa plus bas et plongea entre ses cuisses, le dsir de la jeune femme se rveilla aussitt, comme si elle navait pas encore t satisfaite. Elle gmit dans sa bouche, cartant les jambes comme une fleur souvre la promesse du soleil. Bastien grogna et scarta. Je te veux, murmura-t-il contre sa joue. Oui ! Terri glissa un bras entre eux et le trouva travers son pantalon. Son sexe tait dur entre ses doigts, et elle le serra et fit courir sa paume sur toute sa longueur. Elle glissa la main jusqu sa ceinture, mais aprs quelle eut bataill contre elle un moment, Bastien dut venir sa rescousse. Quelques secondes plus tard, il avait dboutonn son pantalon.

Terri lattrapa et le poussa aussi loin quelle put, puis elle changea de tactique et essaya de le faire descendre le long de ses hanches. Elle cessa ses efforts ds que son sexe fut libre et tomba, lourd et dur, sur son ventre. Oubliant ce quelle faisait un instant auparavant, elle le prit dans sa main. Bastien haleta, puis il reprit sa bouche et il lembrassa presque violemment, ondulant des hanches pour accompagner les caresses de la jeune femme. Puis il glissa la main entre eux pour se guider entre ses cuisses. Elle le sentit la pntrer du bout du gland, puis il simmobilisa quand elle gmit de se sentir ainsi cartele. Terri changea un peu de position, et Bastien se retira, puis senfona un peu, et se retira encore. On aurait dit quil la taquinait en lui offrant un aperu de ce quelle pouvait avoir, sans jamais le lui donner. La jeune femme tourna un peu la tte pour rompre leur baiser et lui mordre le menton dans une requte silencieuse. Puis elle glissa les mains jusqu ses fesses et y enfona les ongles tout en soulevant son bassin pour le forcer la pntrer compltement. Bastien lcha un petit rire haletant, amus par la manuvre. Mais il sempara aussitt de ses lvres tout en accdant la demande de Terri, il plongea sa langue dans sa bouche en mme temps quil senfouissait en elle. Terri cria quand il la possda entirement. Ctait ce quelle voulait, mais ctait aussi plus quelle ne pouvait en supporter. Ce fut presque un soulagement quand il se retira. Presque. linstant o il le fit, elle dsira de nouveau lavoir jusquau fond delle-mme. Et heureusement, Bastien avait fini de jouer et donna un autre coup de reins. Puis un autre. Et encore un autre Lchant ses fesses, elle remonta les mains le long de son dos et lui enfona inconsciemment les ongles dans les paules, laissant des griffures sur sa peau. Puis elle lui attrapa les bras et laissa son corps aller la rencontre du sien. Porte par le dsir sans cesse croissant, par la pression qui montait en elle et voulait se librer dans son besoin dassouvissement, elle se tendait vers un autre orgasme similaire celui que Bastien lui avait dj donn. Elle le voulait. Elle en avait besoin. Un gmissement aigu monta de sa gorge. Elle ressentit la pulsion de tourner la tte dun ct lautre, mais alors quelle allait y cder Bastien la maintint fermement en place par les cheveux. Son baiser se fit plus insistant tandis quil continuait aller et venir en elle, jusqu ce que

Terri se raidisse sous lui et que ses yeux souvrent trs grands sous leffet du plaisir qui prenait possession de son corps. Au mme instant, Bastien arracha ses lvres aux siennes. Il donna un violent coup de reins qui la cloua au canap, rejeta la tte en arrire en grognant et se rpandit au cur de sa chaleur. Tu vas bien ? demanda-t-il une minute plus tard. Terri remua paresseusement et ses yeux souvrirent en papillonnant. Elle leva la tte pour le regarder. Elle avait peine eu conscience de son corps sabattant sur le sien, aprs quoi il avait invers leurs positions. Il tait prsent sur le dos, et elle tait allonge sur lui, aussi molle quune poupe de chiffon. Oui. Merci, rpondit-elle dune voix rauque. Bastien sourit de ces paroles polies et leva la main pour carter les cheveux de son visage. Alors, je nai pas t trop brutal ? Terri secoua la tte, consciente quelle tait en train de rougir. Cela la mettait mal laise de discuter de ce qui venait de se passer. Mme si elle supposait que ctait idiot. Ils venaient de faire la chose la plus intime que connaisse lhomme, et elle trouvait cela embarrassant den parler ? Bastien leva un peu la tte et dposa un baiser sur ses lvres, puis il attira sa tte contre sa poitrine et il se contenta de la tenir dans ses bras, lui caressant le dos avec tendresse ; elle avait la peau douce. Terri sentit ses paupires se fermer, puis elle lentendit murmurer : Merci. Elle cligna des yeux et se redressa pour le regarder. De quoi ? Eh bien, tout a, rpondit-il. De mavoir donn plus de plaisir que je nen avais jamais ressenti. Elle laissa entendre un gloussement gn. Je nai pas fait grand-chose. Cest toi qui as tout fait. En toute logique, je devrais merci, Bastien, termina-t-elle, ne sachant pas que dire dautre. Bastien sourit, puis il lui bouriffa les cheveux et la tira plus haut pour lembrasser. Terri fut encore plus gne quand les picotements la reprirent au contact de sa bouche. Elle fut bien incapable de retenir le gmissement qui monta du plus profond de sa gorge. Mais son embarras mourut quand elle sentit Bastien retrouver toute sa vigueur contre sa cuisse, pose en travers de ses hanches. Il semblait quelle ne soit pas la seule qui il restait encore un peu de passion.

Sous elle, Bastien sentit renatre son dsir pour la femme quil tenait dans ses bras et faillit grogner. Il ne pouvait pas tre dj prt. Et pourtant, si. La manire dont Terri haletait et se mouvait contre lui avait suffi ranimer sa flamme, et il avait une rection. Il ne se rappelait pas avoir jamais eu autant envie dune femme ou ressenti une telle faim dvorante pour quiconque. Mme Josphine navait pas russi le rendre fou comme Terri le faisait, rien quen soupirant de plaisir. Sa faon de bouger avec lui et de le griffer, ses gmissements et ses cris avaient contribu lever son excitation des sommets insupportables. Et voil que cela recommenait. Son corps ragissait comme il ne lavait encore jamais fait. Lattrapant par la taille, Bastien la ramena au-dessus de lui pour quils soient hanches contre hanches. Il lembrassa, rclamant avec sa bouche tout ce quelle tait prte lui offrir. Puis il glissa ses mains jusqu ses cuisses et il les carta, pour quelle le chevauche moiti. Il aurait voulu la pntrer sans attendre, sentir son intimit chaude et humide ltreindre, mais il ntait pas certain que ce soit une bonne ide. Daprs ce que Terri lui avait dit, il tait clair quelle navait pas eu damant depuis la mort de son mari, et Bastien ne voulait pas quelle soit contusionne et courbatue en exigeant trop delle dun coup. Malheureusement, son corps tait bien moins raisonnable que sa tte, comme anim dune vie propre, et ses reins se mirent en mouvement. Terri gmit dans sa bouche et remua contre lui. Elle bougeait le bassin, frottant son pubis contre son sexe dur. Conscient que son excitation galait la sienne, Bastien dcida quil serait cruel darrter. Il ferait juste en sorte de ne pas lui faire lamour. Ils pouvaient se donner du plaisir mutuellement sans quil la pntre. Il lui prit les seins pleines mains et les caressa avec douceur. Haletante, Terri posa les paumes sur sa poitrine et se redressa, sasseyant sur lui. Quand elle fut en place, elle recouvrit ses mains des siennes et entremla leurs doigts, linvitant ptrir sa chair avec plus de fermet tandis quelle glissait le long de son sexe. Ses paupires taient closes, sa tte lgrement renverse en arrire, et ses longs cheveux chtains tombaient dans son dos. Fascin, Bastien regardait les motions se succder sur son visage : plaisir, dsir, impatience Il vit tout cela alors quelle allait et venait contre lui. Puis elle rouvrit les yeux et elle lui lana un regard quil connaissait bien, dsormais. Bastien lavait dj vu.

Il lavait observ pendant quil lui donnait du plaisir avec sa bouche, et la mme peur, la mme incertitude taient apparues juste avant que sa langue lui donne un orgasme. Sil te plat. Cette simple expression prenait soudain une multitude de sens : Sil te plat, donne-moi du plaisir protge-moi emmne-moi l o mon corps veut aller. Et peut-tre mme : Sil te plat, aime-moi. Sil te plat, rpta-t-elle dun ton o perait la frustration, je ne peux pas Incapable de se retenir plus longtemps, Bastien se souleva sur le canap et leur fit changer de position pour quil soit assis et elle califourchon sur lui. Puis, en dpit de ses intentions, il passa une main entre leurs deux corps et senfona en elle. Un petit soupir de soulagement chappa aux lvres de Terri quand elle sempala sur lui et laissa ses bras glisser autour de ses paules. Bastien aspira son souffle dans un baiser, attrapa la jeune femme par les hanches et les enjoignit bouger, contrlant leur rythme, pour atteindre la jouissance dont ils avaient besoin tous les deux. Terri rompit leur baiser et pressa sa joue contre celle de Bastien, haletant son oreille : Sil te plat, Bastien Tournant la tte, il attrapa son cou dans sa bouche et sentit ses crocs sallonger. Sa veine pulsait entre ses lvres. Il faillit la mordre, enfoncer ses dents dans sa chair tendre et boire son sang. Ctait un instinct animal, automatique, mais il se matrisa et scarta, forant ses canines se rtracter. Sil te plat, grogna-t-elle de nouveau, et Bastien reprit ses lvres, avec brutalit cette fois. Il avait dj failli la mordre, comme un flin, la premire fois quils avaient fait lamour, mais il avait lutt pour se contrler, comme il le faisait prsent, et son baiser devint une punition. Il comprit la manire dont Terri ragit quelle tait aussi frntique que lui, impatiente de jouir, sentant lextase toute proche sans pourtant latteindre. Bastien sentait quil ne tiendrait plus trs longtemps, quelle atteigne le sien la premire ou pas. Dcidant de prendre les choses en main, et vite, pour ne pas la laisser frustre, il trouva le centre de son excitation. La caressant avec ferveur, il les emmena tous deux vers lorgasme.

Alors quil pensait ne plus pouvoir attendre une seconde de plus, Terri rejeta la tte en arrire et cria de triomphe. Son corps fut pris de spasmes, et les muscles de son intimit se serrrent et se desserrrent autour de lui. Soulag, Bastien se laissa aussitt aller. Tout son tre se raidit, et il donna un dernier coup de reins avant de se vider en elle. Terri stait croule contre Bastien. Elle ne ragit pas quand il se glissa jusquau bord du canap. Terrasse par le plaisir, elle gisait, le visage enfoui dans son cou, profondment endormie. Ou inconsciente, pensa-t-il avec ironie, car elle navait pas remu un cil depuis lors. Il lavait garde dans ses bras trs longtemps, leur corps ne faisant toujours quun. Mais elle navait pas fait mine de se rveiller. Sil tait bon juge, il aurait mme dit que sa respiration se faisait de plus en plus profonde et rgulire. Elle tait compltement puise. Souriant quand elle murmura dans son sommeil et remua, Bastien se leva en douceur, se dbarrassa de son pantalon, rest autour de ses chevilles, et souleva Terri dans ses bras. Mme cela ne russit pas la rveiller. Elle se contenta de se pelotonner contre son torse en faisant claquer ses lvres contre sa peau, comme si elle mangeait ou embrassait quelquun. Il espra que ctait lui, si la seconde option tait la bonne. Alors quil traversait la pice, Bastien songea que ce ntait peut-tre pas une bonne ide de se promener ainsi dans le plus simple appareil, avec Terri tout aussi dvtue. Mais cela avait t encore plus risqu de faire lamour dans le salon, o Chris ou bien Vincent, sinon les deux, auraient pu les surprendre tout instant. Par bonheur, ils avaient de la chance, et il esprait que cette dernire tiendrait encore un peu. Il tait trop fatigu pour prendre la peine de shabiller, et encore plus de la vtir, et Terri ntait pas en tat de le faire elle-mme. Il avait compltement puis la pauvre fille, songea-t-il avec satisfaction, mais il devait admettre que sa passion avait t gale la sienne. Il russit gagner sa chambre sans tomber sur Chris ou Vincent. Aprs avoir allong Terri sur le lit, il retourna dans le salon pour ramasser leurs vtements. Bastien tait conscient quelle serait terriblement embarrasse si les autres trouvaient des preuves de leurs activits parpilles partout sur le sol. Il voulait lui pargner cela. Bastien entendit du bruit alors quil retournait auprs de Terri, et il leva la tte, alarm. Chris tait debout dans le couloir et frappait la porte de sa chambre. Craignant que ce raffut russisse rveiller Terri,

Bastien acclra le pas pour empcher lagent de continuer. Au dernier moment, il se rappela les vtements quil tenait et il baissa les yeux. Il en fit une boule, sans se soucier de les sparer. Puis il repra le soutiengorge de Terri juste au-dessus, et il cacha le tout derrire son dos pour que Chris ne devine pas ce quils avaient fait. Chris ! siffla-t-il quand le blond leva la main pour recommencer frapper. Que faites-vous debout ? Oh, Bastien. Lagent se retourna, ouvrit la bouche pour parler, puis remarqua quil tait nu. Il soupira, visiblement contrari. Cest quoi le problme, avec vous et votre frre ? Vous avez pass toutes vos vacances en camp de nudistes, en grandissant ? Vous navez donc aucune pudeur ? Seigneur ! Bastien baissa les yeux sur son corps et commena ramener le ballot de vtements devant lui, mais la vision dun soutien-gorge en dentelle blanche le fit changer davis. Peu importe, dit-il en fronant les sourcils. Pourquoi frappez-vous ma porte (Il jeta un coup dil sa montre, la seule chose quil portait.) 2 heures du matin ? Oh. (Se souvenant soudain de la raison de sa prsence dans le couloir, Chris se frotta lestomac.) Je ne me sens pas trs bien, et je me demandais si vous aviez quelque chose pour digrer. Je crois que je naurais pas d manger ce ragot, finalement. Bastien tudia lhomme de plus prs, remarqua sa pleur et ses tremblements. Puis il inspira et remarqua lodeur cre de son haleine. Vous avez sans doute raison, dit-il dun ton grave. Vous avez t malade, nest-ce pas ? Une ou deux fois, reconnut Chris. Mal lestomac ou la diarrhe ? C.K. grimaa, et Bastien hocha la tte. Ctait bien ce quil pensait. Allez vous habiller, dit-il, contournant lagent pour rentrer dans sa chambre. Ce nest pas moi qui suis nu, souligna Chris. Pour sortir, prcisa Bastien. (Il dtailla le boxer et le tee-shirt que lagent avait enfils pour sortir dans le couloir.) Nous allons lhpital. Je suis sr que ce nest pas la peine dy aller. Bastien haussa un sourcil.

Chris, vos symptmes suggrent une intoxication alimentaire. Et, avec la srie de malchances que vous avez eues ces derniers temps sans compter que vous navez mang ce truc que depuis deux heures, et il fait dj son effet je pense que cest srieux. Alors, allez vous habiller ! Grommelant entre ses dents, C.K. retourna dans sa chambre. Bastien attendit quil ait ferm la porte, puis il ouvrit la sienne et se glissa lintrieur. Il ne fut pas surpris de trouver Terri debout devant lui. Elle stait enveloppe dans le drap, quelle avait nou comme un sarong, et son visage tait inquiet. Chris avait russi la rveiller force de frapper. Et elle avait entendu leur conversation. Bien, pensa-t-il. Ainsi, il naurait pas besoin de la tirer lui-mme de son sommeil.

CHAPITRE 13
Intoxication alimentaire. Hum, acquiesa Bastien. Une putain dintoxication alimentaire, rpta Vincent avec un mlange dincrdulit et de dgot. Ce type est une catastrophe ambulante. Cest quoi ? La troisime fois quil est hospitalis en une semaine ? Terri remua sur son sige, entre les deux hommes. a fait seulement une semaine ? Vincent frona les sourcils. Non ? Kate la amen lappartement vendredi. Et nous sommes vendredi. Trs tt le matin, ajouta-t-il, jetant un regard noir la pendule dans le hall des urgences. Terri suivit son regard et vit quil tait 4 heures. Et apparemment, ctait vendredi. Elle tudia cette information. Terri avait su, tout au fond de son esprit, quel jour on tait, mais elle ny avait pas pens jusqu ce que le cousin de Bastien le mentionne. Elle tait New York depuis une semaine. Juste une semaine. Elle sen tonna un moment. Elle navait rencontr Bastien quune semaine auparavant. Pourtant, elle avait le sentiment que toute une vie stait coule depuis lors. Elle narrivait plus se rappeler ce quavait t son existence sans lui. Il faisait tellement partie de ses penses quil semblait avoir toujours t l. Une intoxication alimentaire, rpta Vincent en secouant la tte. Comment ce type a pu survivre jusqu cet ge ? Il natteindra jamais trente ans. Je crois quil les a dj, dit Terri. Vraiment ? demanda Bastien. Terri hsita. Kate avait mentionn lge de son collgue dans lun de ses e-mails, lautomne, parce que ctait son anniversaire. Mais elle ntait plus trs sre du chiffre exact. Je crois. Vingt-neuf ou trente. Eh bien, il natteindra jamais les trente-cinq, prdit Vincent. Terri sourit, mais elle se contenta de dclarer : Kate ne ma jamais dit quil tait sujet aux accidents de toutes sortes, alors je suppose quil joue juste un peu de malchance.

Un peu de malchance ? (Lacteur rit.) Terri, quand on se foule la cheville ou quon se cogne les orteils, cest jouer de malchance. Cet homme est une catastrophe ambulante. Au lieu de lappeler C.K., nous devrions lappeler C C., pour Chris la Cata. Le sourire de Terri slargit. Cest ce ragot, le responsable, jen suis sre. Nous avons tous got tout, mais une seule bouche de chaque plat. Chris est le seul qui ait mang lun des restes, et cest ce maudit ragot. Nous avons mang la charlotte. Ou plutt, nous lavons partage, lui rappela Bastien en baissant la voix de manire intime. (Terri rougit ces mots, et aux souvenirs quils voquaient.) Mais tu as raison, Chris est le seul qui ait mang ce ragot suspect. Nous y avons juste got, se rappela Bastien avec un hochement de la tte. Tu ne las pas aim. Et tu as dit quil y avait quelque chose dedans qui te semblait bizarre, ajouta-t-elle. Oui, des salmonelles. Cest pour a que vous ne lavez pas aim et quil lui a trouv quelque chose dtrange, commenta Vincent, montrant du doigt Terri, puis Bastien. (Il tourna un regard impatient vers la salle des urgences.) Vous croyez quils vont nous faire attendre encore longtemps ? Bastien secoua la tte avec lassitude. Jespre que non. Jaurais besoin de dormir un peu. Oui, moi aussi. Jaimerais tre repos pour mon voyage, ce weekend. Terri se tourna vers Vincent, surprise. Quel voyage ? Je pars dans laprs-midi pour rentrer chez moi, en Californie. Juste pour le week-end. Jai le mal du pays. Oh ? dit Bastien, dont lintrt tait piqu. Cest quoi, son nom ? Jai parl du pays, pas dune femme, souligna Vincent. Cest a. Bastien sourit jusquaux oreilles, puis il rpta sa question : Comment elle sappelle ? Son cousin hsita, grimaant de dplaisir. Finalement, il marmonna : Tu la connais pas. Bastien ouvrit la bouche, mais avant quil ait pu dire un mot une femme en blouse blanche ouvrit une porte et appela :

Bastien Argeneau ? Elle balaya la salle dattente du regard. Il bondit sur ses pieds et se prsenta aussitt au mdecin, Terri et Vincent les regardrent changer quelques mots, puis il la suivit lintrieur. Hum, murmura Vincent en se redressant sur son sige. Quest-ce que a signifie, votre avis ? Terri secoua la tte. Elle nen avait pas la moindre ide, mais cela ne semblait pas bon. La bonne nouvelle, cela aurait t de voir un Chris encore ple et faible, mais en voie de gurison, sortir de la salle dexamen, prt rentrer avec eux. Ils attendirent en silence. Alors que les minutes sgrenaient, Terri laissa errer son regard sur les autres occupants de la pice, ce quelle avait pu viter de faire jusque-l grce la conversation de ses deux compagnons. Ils avaient russi la distraire et lui faire oublier o elle tait. Et ctait trs bien ainsi. Le premier voyage avec Chris navait pas t si terrible, parce que tout stait pass dans lurgence. Lagent tait dj bleu leur arrive, cause de ses difficults respiratoires. Lquipe mdicale stait prcipite, et ils avaient tous t entrans travers le hall et lintrieur dune salle pour rpondre des questions auxquelles Chris ne pouvait pas rpondre lui-mme. Puis Terri, Bastien et Vincent avaient t pris dattendre dans le couloir pendant quon soccupait de Chris. Mais cela navait pas dur trs longtemps, et Terri tait si inquite pour lagent quelle navait fait attention rien dautre. Cette nuit, ctait diffrent. Mme si C.K. tait malade comme un chien, ses jours ntaient pas en danger. Il ny avait pas grand-chose pour la distraire, et il ny avait plus de conversation entre Bastien et Vincent pour lui occuper lesprit. Terri dtestait les hpitaux. Ils taient synonymes de maladies et de mort. Les deux personnes les plus importantes de sa vie avaient pouss leurs derniers soupirs dans une chambre dhpital : sa mre et Ian. Et chacune de ces morts avait t un cauchemar. Elle avait t l, impuissante, les regarder mourir lentement, dans la douleur et lindignit. Elle inspira profondment pour essayer de chasser ses angoisses, puis elle expira vivement et ferma les yeux, assaillie par les odeurs. Tous les hpitaux sentaient la mme chose. Le voil.

Elle rouvrit les yeux aux mots de Vincent et regarda, soulage, Bastien savancer vers eux. Ils le gardent en observation pour la nuit, annona-t-il quand ils se levrent son approche. Cest si grave ? stonna la jeune femme. Non. Je ne crois pas. Il est trs dshydrat, et ils lui ont pos une intraveineuse, mais ils mont assur quil allait bien. Nanmoins, il a subi tellement de traumas ces derniers temps quils prfrent tre prudents et tout mettre en uvre pour quil rcupre. Oh, dit Terri. Cela ne semblait pas si terrible. En fait, ctait trs logique. Alors, on sen va ? demanda Vincent. Ou doit-on encore rester ? Pour signer des papiers ou je ne sais pas, moi ? On sen va. Prenant Terri par la main, Bastien se dirigea vers la sortie. Ils gardrent le silence en retournant la voiture. La nuit avait t longue, et ils taient tous puiss. Du moins, Terri supposait quils devaient ltre. Elle savait quelle ltait. Elle avait fait une courte sieste avant que C.K. vienne frapper la porte de Bastien et la rveille, mais ce ntait pas assez. Bastien avait essay de la convaincre de rester au lit, mais elle naurait pas pu se reposer durant leur absence. Elle serait reste assise, sinquiter pour lagent. Aller lhpital et faire les cent pas dans une salle dattente bonde navaient pas t beaucoup mieux, mais au moins elle avait su ce qui se passait en temps rel. Terri avait t surprise quand Vincent avait insist pour les accompagner. Il stait rveill quand Chris tait ressorti de sa chambre, toujours en boxer et tee-shirt, aprs avoir encore vomi. Il avait commenc dire quil ne se sentait pas assez mal pour aller lhpital, que ctait ridicule, quil se sentirait sans doute mieux aprs avoir dormi un peu. Bastien avait perdu son calme et lui avait cri dessus, rveillant son cousin, qui tait venu voir ce qui se passait. Il avait aussitt dcid de se joindre eux. Terri supposait quen dpit de ses commentaires sur les msaventures de lagent, il tait aussi inquiet queux. Terri se glissa sur le sige avant de la Mercedes en billant et murmura des remerciements quand Bastien ferma la portire quil avait ouverte pour elle. Il tait si attentionn, se dit-elle avec un soupir las, en le regardant sinstaller au volant et dmarrer. Et tellement beau, doux, sexy et intelligent.

Fermant les yeux, elle dodelina de la tte alors quil quittait la place de parking et roulait vers la sortie. Quand elle les rouvrit, elle dcouvrit quils arrivaient dans le garage en sous-sol de limmeuble Argeneau. Elle essaya de se rveiller tandis que Bastien se garait, mais cela lui demanda un effort terrible. Elle tait toujours moiti endormie quand elle sortit tant bien que mal de la voiture, et elle fut reconnaissante Bastien quand il apparut ct delle et passa un bras autour de sa taille pour la conduire vers lascenseur. Elle le fut mme encore plus quand, aprs avoir titub sur quelques pas, il la souleva dans ses bras pour la porter. Elle est puise, entendit-elle Vincent commenter. Quest-ce que tu as fait cette pauvre fille ? Si Bastien lui rpondit, elle ne lentendit pas. Elle se pelotonna contre son torse et se rendormit aussitt. Voil, bb. La voix douce de Bastien rveilla assez Terri pour quelle se rende compte quil venait de lallonger sur une surface molle et dboutonnait ses vtements. Elle se fora ouvrir les yeux et le vit pench sur elle, image mme de la concentration. Sans doute aurait-elle pu laider en se mettant assise, mais elle tait presque sole dpuisement. Elle ne bougea pas, yeux clos et moiti endormie, tandis quil lui retirait le chemisier et le soutien-gorge quelle avait remis pour aller lhpital, puis sattaquait son jean et sa culotte. Pendant tout ce temps, il narrta pas de lui parler dun ton apaisant. Et voil, annona-t-il enfin. Terri se retourna sut les draps frais avec un petit soupir daise quand il remonta les couvertures sur elle. Un instant plus tard, elle tait de nouveau dans les bras de Morphe. Le ciel de lit tait noir. Encore moiti endormie, Terri le regarda en se demandant comment ctait possible. Sa chambre tait dcore en rose et bleu, et le ciel de lit tait bleu roi, constell dtoiles qui la faisaient sourire chaque fois quelle ouvrait les yeux. Soudain, quelquun murmura dans son sommeil ct delle et lui jeta un bras en travers de la taille. Et Terri eut la rponse sa question. Bastien. Elle ntait pas dans sa chambre. Il avait d la mettre dans son lit quand ils taient rentrs de lhpital. La nuit avait t Terri

poussa un long soupir. Elle navait encore jamais connu cela. Cette passion, cette faim dvorante, ce dsir Elle navait pas seulement eu envie de Bastien, la veille, dans le salon. Elle avait eu besoin de lui. Sa peau, ses lvres, son corps tout entier avait eu un besoin irrpressible de lui, et lardeur quelle avait mise lassouvir la mettait encore en moi. Bastien soupira dans son sommeil et roula sur lautre flanc, retirant son bras. Terri en profita pour se lever. Elle avait besoin dun moment de solitude pour rflchir. Les choses allaient trop vite, le temps passait toute vitesse, et ses motions changeaient un rythme vertigineux. Elle avait besoin dun peu despace pour respirer, essayer de comprendre ce qui tait arriv et dcider de ce quelle allait faire. Sil y a quelque chose faire, pensa Terri, ramassant ses vtements sur le sol. Elle traversa la pice pour gagner sa propre salle de bains. Bien sr, elle avait le choix en la matire. Soit elle poursuivait la liaison entame la veille avec Bastien mme si liaison semblait rabaisser ce quils avaient vcu au niveau dun flirt de vacances - il ntait pas mari, elle non plus, et ctait donc bien ainsi que lon appelait ce genre daventure - ou elle y mettait un terme ds maintenant. Et tu appelles a un choix ? se demanda Terri. Elle navait pas envie de tout arrter. Un petit soupir lui chappa. Elle actionna le mitigeur, rgla la temprature et entra dans la cabine de douche. Leau tomba chaude et cinglante sur son crne et ses paules, et elle pivota lentement sur ellemme, soupirant de plaisir tandis quelle lui massait le dos, le flanc, la poitrine, lautre flanc. Enfin, elle simmobilisa, exposant son dos au jet. Non, elle navait pas le choix, songea-t-elle en tendant la main pour prendre le savon. Inclinant la tte en arrire, elle ferma les yeux et se souvint de certains moments marquants de la soire. Elle se rappela la tendresse de Bastien, sa passion, ses baisers, son corps pntrant le sien Elle ne fut pas surprise de ressentir une certaine excitation et dtre parcourue de dlicieux picotements dans le sillage de sa main et de la savonnette. Il lui suffisait de penser ce que Bastien avait fait, ce quelle avait ressenti, pour avoir faim den refaire lexprience. Quelle personne sense refuserait de revivre ce quelle avait connu quelques heures plus tt ? Ou tous les rires, lamiti et le bonheur que Terri avait partags avec Bastien depuis son arrive New York ?

Pas elle, et elle navait pas peur de ladmettre. Mais elle mettait son cur en pril, en toute connaissance de cause. Ctait l le problme. Chaque instant pass en compagnie de Bastien la poussait vers un sentiment plus profond : lamour. Il tait dun genre particulier. Elle navait encore jamais rencontr quelquun comme lui, et elle savait que cela narriverait plus jamais. On aurait dit quil avait t fait rien que pour elle et plac sur cette terre pour quelle le trouve. Ils parlaient sans cesse, et ils aimaient et dtestaient presque les mmes choses. Et ils travaillaient bien ensemble, en priode de crise. Quant ce quils avaient fait la nuit prcdente, sil y avait pris autant de plaisir quelle Terri ouvrit les yeux et tourna le robinet pour rincer la mousse de son corps et de ses cheveux. Bastien avait-il aim faire lamour avec elle autant quelle avec lui ? Elle pensait que oui, mais peut-tre tait-ce toujours ainsi pour lui. Peut-tre avait-elle trouv cela si nouveau et explosif parce quelle manquait dexprience en gnral. Ian et elle avaient t si jeunes, si impatients, et encore pleins de lgosme de ladolescence. En regardant en arrire, elle le voyait prsent. cette poque, Terri ne stait pas plus souci du plaisir de son partenaire que lui du sien. Oui, la rponse sa question semblait simple. Si elle devait choisir entre continuer profiter de la compagnie de Bastien autant quelle le pourrait ou arrter tout de suite, elle prfrait la premire option. Mme si cela ne durait que deux semaines enfin, plus quune seule dsormais, avant quelle quitte New York. Cela lui ferait sans doute trs mal quand tout serait fini et quelle rentrerait chez elle, mais oh, quels souvenirs elle emporterait avec elle ! Puisque le temps lui tait compt, Terri dcida quelle ferait bien daller sen fabriquer dautres et ferma leau. Elle ouvrit la porte de la cabine de douche et sortit sur le tapis de bain moelleux et rose. Elle prit une petite serviette au crochet, lenroula autour de sa tte, puis en attrapa une plus grande pour sessuyer le corps et senvelopper dedans. Puis elle fit un pas vers la porte et sarrta net, surprise de voir Bastien debout dans lencadrement. Il tait entirement nu, mais il ne semblait pas sen soucier. Il tait dune beaut couper le souffle. Tu ntais plus l quand je me suis rveill, dit-il. Il entra pour la prendre dans ses bras et la serrer contre lui. Puis il baissa la tte, et alors que Terri croyait quil allait lembrasser, il enfouit son visage dans le creux de son cou et inspira fond.

Tu sens la pche. (Il lui lcha la gorge.) Mmm, pour un peu, je te croquerais ! Savon la pche, souffla-t-elle, sentant ses paupires se fermer. Elle inclina un peu la tte pour exposer son cou. Bastien profita de loffrande et traa un chemin avec ses lvres jusqu son oreille. Terri gmit, frissonna et leva une main pour la nouer dans ses cheveux. Elle le retint ainsi jusqu ce quelle ait pu tourner la tte pour lembrasser sur la bouche. Bastien accepta sans rechigner, rpondant avec une belle ardeur. Elle sentit quil tendait le bras, et elle entendit leau se remettre couler. Vaguement consciente de ce quil faisait, tant son cerveau tait embrum par la passion, elle se laissa guider en arrire et fut surprise de se retrouver de nouveau sous le jet. Quest-ce qu ? dit-elle, rompant leur baiser. Moi aussi jai besoin dune douche. a ne tembte pas de te joindre moi, nest-ce pas ? Il fit courir un doigt sur sa poitrine avec lgret, attrapa la serviette ponge compltement trempe et la libra. Elle atterrit avec un bruit humide, laissant Terri aussi nue quil ltait. Tu me laves le dos, et je te rends la pareille, proposa-t-il, sapprochant encore et glissant la main jusqu ses fesses. Il la plaqua contre lui. Si Terri avait eu le moindre doute sur ses intentions, lrection presse contre son ventre ne lui en aurait plus laiss aucun. Elle esquissa un sourire coquin et se frotta contre lui. Mais, je suis dj propre, feignit-elle de protester. Une autre douche ne te fera pas de mal, rpliqua Bastien dun ton grave. On nest jamais trop propre, ni trop mouill. Il laissa une main recouvrir son sein, et Terri haleta quand lautre saventura entre ses cuisses. Non. On ne peut jamais tre trop propre. Ou trop mouill, murmura-t-elle, juste avant quil lembrasse. Bastien se leva sans bruit pour ne pas dranger Terri. Elle navait pas beaucoup dormi au cours des deux derniers jours. La nuit passe avait t tout particulirement courte, cause de leur visite lhpital. Il serait encore dans les bras de Morphe si la soif de sang ne lavait pas rveill.

Sagenouillant ct du lit, il ouvrit le rfrigrateur cach dessous. Il en tira une poche, puis il se releva lentement en sassurant que Terri dormait toujours. Il naurait pas pris un tel risque si la situation navait pas t urgente et le frigo dans son bureau dsesprment vide. Il devait le faire rapprovisionner, mais il oubliait sans cesse. Depuis quelle tait entre dans sa vie, il navait plus que Terri lesprit. Certain quelle ne stait pas rveille, Bastien prit la robe de chambre au pied du lit, fourra le sang dans une poche et enfila le vtement tout en gagnant la porte pas de loup. Il se faufila dans le couloir, referma sans bruit derrire lui et commena se dtendre. Dune dmarche normale, il gagna la cuisine. Sil lui tait souvent ncessaire de boire le sang directement dans le plastique, ctait un peu comme boire le lait la bouteille. Il prfrait prendre un verre. Et puisque Terri tait encore au lit, il pouvait se le permettre. Bastien sempara dun grand verre et y versa une bonne dose de sang. Ille savourait quand la porte de la cuisine souvrit et Vincent entra. Bastien se retourna si vite quil faillit renverser tout son petit djeuner. Tu es lev, dit son cousin, surpris. Oui. Agac, Bastien prit une feuille de papier essuie-tout et saccroupit pour essuyer le liquide rouge qui avait gicl sur le sol. Puis il en dchira une autre pour sessuyer le torse. Je ne mattendais pas te voir, alors, quand jai entendu du bruit (Vincent haussa les paules.) O est Terri ? Elle dort. Ton lit ou le sien ? Bastien ne prta aucune attention la question. Il se redressa et jeta les bouts de papier absorbant dans la poubelle, sous lvier. Tout ce la ne regardait pas Vincent. Il en savait dj bien assez. Il avait t tmoin de son exprience humiliante avec Josphine, et voil quil tait l la deuxime fois o Bastien tombait amoureux. Non pas que Bastien ait vraiment aim Josphine. Il stait amourach delle. prsent, il en tait conscient. Il lavait compris en mesurant ce quil avait ressenti alors laulne de ses sentiments naissants pour Terri. En comparaison, ceux quil avait eus pour Josphine avaient t bien tides. Autrement dit, il allait en baver quand elle lui tournerait le dos, comme Josphine lavait fait. Et une fois de plus

Je ne me rjouirais pas plus du spectacle aujourdhui quil y a des sicles, cousin, dit Vincent mi-voix, ayant encore fouin dans ses penses. Et je ne vois pas cette histoire finir si tragiquement. Terri nest pas Josphine. Bastien remua avec irritation. Levant son verre, il but quelques gorges du liquide visqueux. Il allait vraiment falloir quil veille mieux protger son intimit. Il tait si distrait par les bouleversements que Terri avait apports dans sa vie, sans mme le vouloir, quil tait devenu un livre ouvert pour tous ceux capables de lire dans les esprits. Terri est diffrente, insista Vincent. Elle ne ragira pas comme Josphine. Comment tu peux savoir a ? Bastien savait quil avait pris un ton colreux, mais ce ntait que pour touffer lespoir qui grandissait en lui. Il voulait croire que son cousin avait raison, mais il avait peur. Cest une autre poque. Josphine pensait que tu tais un monstre, une abomination. Terri est une femme moderne et suffisamment intelligente pour comprendre lexplication scientifique, poursuivit Vincent. Et considre les bnfices quelle en tirerait, si elle se joignait nous : elle resterait jeune, belle, forte et en pleine sant pour toujours. Peu de gens refuseraient a. Elle pourrait quand mme le faire, Contra Bastien. Tout le monde ne veut pas vivre ternellement. Oh, tu as raison, acquiesa lacteur. Elle pourrait ne pas en avoir envie. Alors pourquoi prendre le risque ? Laisse tomber et oublie-la. Bastien lui adressa un regard qui en disait long. Non, hein ? (Vincent haussa un sourcil.) Alors il va bien falloir que tu coures le risque, nest-ce pas ? Chaque journe, chaque chose que nous faisons, nous entrane vers linconnu. Tu veux renoncer, tourner le dos ce que tu pourrais vivre, pour viter davoir souffrir plus tard alors quil nest pas certain que tu souffres ? La rponse cela tait simple : non. Bastien ne pourrait pas renoncer Terri, mme sil lavait voulu. Elle tait une drogue, et il tait accro. Il avait besoin de sa dose tout prix. Non, il ne laisserait pas tomber. Ille savait depuis un certain temps dj. Ce quil vivait valait toutes les peines du monde. Mais il ne pouvait pas sempcher de sangoisser au sujet de lavenir.

Merde, cracha Vincent, lisant les penses de Bastien. Tu veux dire que tu navais pas besoin que je ten convainque ? Alors pourquoi tu me laisses faire, si tu sais dj que tu veux aller jusquau bout ? Jaime bien parler delle, dit Bastien. (Il haussa les paules.) Jaime encore mieux tre avec elle, mais parler delle arrive en seconde position. Et cest agrable quand on essaie de ressusciter tes espoirs, comme tu viens de le faire. Vincent grogna, dgot, et se tourna vers la porte. Je men vais. Quand est-ce que tu reviens ? senquit Bastien en le suivant jusque dans lentre pour attendre lascenseur. Dimanche soir ou tt lundi matin, rpondit son cousin, puis il haussa un sourcil quand les portes coulissrent. Tu sais ce que a veut dire, hein ? Non, quest-ce que a veut dire ? demanda Bastien, curieux. Tu as lappartement entier et Terri pourrai tout seul pendant un peu plus de deux jours. (Vincent entra dans lascenseur.) Tu peux lui faire lamour dans nimporte quelle pice, nimporte quelle heure du jour ou de la nuit, sans tinquiter quand elle devient bruyante. Parce que cest le cas, cousin, ajouta-t-il en se retournant pour appuyer sur le bouton du rez-de-chausse. Tu dois faire a bien. Bastien sourit. Mince, tu peux mme lui faire lamour dans lascenseur. (Vincent remua ses sourcils de manire suggestive alors que les portes se refermaient.) Filmez vos bats, et gardez-le pour la postrit. Bastien ne put dire Vincent ce quil pensait de cette ide, parce quil tait dj parti. Il ne ferait jamais cela Terri, bien sr moins quelle soit daccord. Ils pouvaient tout enregistrer et le regarder plus tard Il secoua la tte cette pense. Trop risqu. Il ne voulait pas de cassettes intimes de Terri dans la nature. Et sil se passait quelque chose et quelles disparaissaient ? Mais il pouvait lui faire lamour dans toutes les pices de lappartement. Il lavait dj fait dans le salon, sur le canap, mais ils navaient pas essay le bar. Ni le billard. Ni le sol. Et il y avait la cuisine, le Faire trempette dans le jacuzzi avec elle serait agrable. Bien sr, ils auraient pu le faire malgr la prsence des autres, puisquil tait dans la salle de bains de la grande chambre, mais Se rendant compte quil restait plant l, dans lentre, penser faire lamour Terri alors quil aurait pu tre en train de le faire, Bastien

se secoua. Il commena se diriger vers la chambre, remarqua quil tenait toujours son verre et fit demi-tour. Il courut jusqu la cuisine pour le rincer rapidement dans lvier, et il labandonna l. Puis il partit vers sa chambre, pour rveiller Terri. Terri jeta une autre fleur acceptable dans le carton prvu pour les accueillir, puis elle stira et se leva. Ctait la fin daprs-midi, et Bastien dormait encore. Il stait dj rveill et lev deux fois. Dabord, quand il lavait rejointe dans la salle de bains, puis quand il stait de nouveau gliss au lit avec elle pour la rveiller de la manire la plus exquise quelle puisse imaginer. Bastien lavait embrasse et caresse jusqu ce quelle ouvre les yeux. Il lui avait dit, entre chaque pression de ses lvres, que Vincent tait parti pour le week-end et quils avaient lappartement eux tout seuls. Terri avait ri de la joie malicieuse avec laquelle il avait prononc ces mots, et de nouveau quand il lui avait numr toutes les pices et endroits prcis o il voulait lui faire lamour. Puis elle avait cess de glousser quand les choses taient devenues plus srieuses. Cet homme tait une vraie bombe sexuelle. Il savait veiller son dsir mieux que nimporte qui. Malgr ses plans, ils navaient pas quitt le lit. Mais cela navait aucune importance. Ils navaient pas besoin de lexcitation que procure un lieu diffrent pour pimenter leurs bats. Ils staient trs bien dbrouills, l, dans la chambre de Bastien. Terri prouva de nouveau le besoin de stirer en sentant son dsir se ranimer sous leffet des souvenirs. Elle stait endormie dans ses bras, aprs lamour. Mais pas pour trs longtemps. Elle tait sortie de la chambre sur la pointe des pieds pour prendre une autre douche et partir en qute de nourriture. Emportant son bol de crales, elle tait alle dans le bureau pour faire quelques fleurs et manger en attendant Bastien. Mais il prenait tout son temps. Peut-tre devrait-elle aller le rveiller, songea Terri avec un petit sourire espigle. Se disant que ctait une excellente ide, elle rangea la bote de Kleenex dans le placard o Vincent avait tout mis la veille et emporta le bol vide dans la cuisine. Elle le lava, lessuya et le rangea. Puis elle regagna la chambre coucher.

Quand elle entra, Bastien tait toujours profondment endormi. Elle savana vers le lit en silence, observant son visage. Ctait un homme charmant et il tait tout aussi adorable quand il dormait que lorsquil tait veill, dcida-t-elle en voyant ses cheveux bouriffs, comme sil y avait pass la main. Elle aurait voulu les recoiffer pour lui. Terri avait aussi trs envie dembrasser ses lvres, qui paraissaient si douces et dtendues. Sarrtant prs du lit, elle hsita, puis elle se dshabilla trs vite et grimpa sur le matelas pour ramper prs de Bastien. L, elle simmobilisa de nouveau, indcise, ne sachant pas comment sy prendre. Quand il lavait rveille, un peu plus tt, cela avait t avec des baisers et des caresses. Mais il navait pas embrass ses lvres. Sa bouche, ainsi que ses mains, avaient jou sur tout son corps. Prenant exemple sur lui, elle tira doucement les couvertures et le drap jusqu ce que seuls ses pieds soient encore couverts. Puis elle marqua une pause pour le regarder. Seigneur, cet homme tait beau comme un dieu, un vrai rgal pour les yeux. Elle apprcia la vue un instant, puis elle sexhorta passer laction. Embrasser et caresser, se rappela-t-elle. Mais par o commencer ? Elle avait envie de lembrasser tellement dendroits ! Aprs une autre hsitation, elle se dit que son torse serait un bon point de dpart. Elle se pencha pour planter de petits baisers sur ses pectoraux. Puis, sappuyant sur une main pour garder lquilibre, elle fit courir lautre avec lgret sur son ventre plat. Toujours au pays des rves, Bastien gmit tout bas et remua sous ses caresses. Terri commenait dposer des bisous humides sur sa hanche quand il se raidit soudain. Et elle sut quil tait rveill. Parce quil sagissait de son corps tout entier. Son sexe avait commenc se dresser bien avant quelle nait atteint son nombril. Et, ce moment-l, il dormait encore. Mais plus prsent. Terri. Il ronronna son nom, mais elle ne fit pas attention lui. Elle rsista galement sa main, qui atterrit sur son paule et essaya de la dtourner de son objectif. Elle voulait faire cela pour lui, et elle tait dtermine ne pas se laisser distraire. Bien sr, ce fut avant datteindre lobjet de sa convoitise et de comprendre quelle ntait pas certaine de savoir sy prendre. Elle se

figea, mais juste un instant. Puis Terri dcida quil ny avait quun seul moyen de le savoir : se lancer. On dirait la devise de notre relation, songea-t-elle. Et si elle tait vraiment mauvaise, elle pourrait sexcuser gentiment, puis aller consulter quelques articles sur Internet pour apprendre comment faire. On trouvait des instructions pour tout, sur le Web, alors pourquoi pas pour cela aussi ? Dommage quelle ny ait pas pens avant. Mais bon, ctait toujours facile de critiquer aprs coup.

CHAPITRE 14
Cette fille est aussi doue quune professionnelle, pensa Bastien, et il ne put dcider sil devait tre reconnaissant ou alarm de ce que cela impliquait. Il dcida dy repenser plus tard, cependant, et il se contenta de serrer le drap dans ses poings tandis quil luttait pour ne pas shumilier en jaculant peine deux minutes aprs que Terri leut pris dans sa bouche. Que faisait-elle avec sa langue ? se demanda-t-il avec ferveur. Seigneur Dieu ! O avait-elle appris faire cela ? Comment Oh ! gmit-il tout haut, puis il se mordit la lvre infrieure pour rprimer un grognement de dception quand Terri cessa toute activit et leva la tte. Je te fais mal ? demanda-t-elle, hsitante. Mal ? rpta Bastien dune voix plus aigu que la normale. (Il haletait et avait du mal reprendre son souffle.) Non. Apparemment soulage, Terri baissa la tte et referma de nouveau ses lvres autour de lui, puis elle marqua une pause avant daller plus loin. Elle se redressa pour la deuxime fois. Est-ce que je my prends bien ? Bastien cligna des yeux. Elle ne savait donc pas ? Elle le rendait compltement fou ! Oui, rpondit-il vivement, sachant que rester assis l rflchir ne faisait que retarder son plaisir, plaisir quil avait interrompu en gmissant. Plus de gmissement, se dit-il. Et il faillit sangloter de soulagement quand elle se pencha pour le faire disparatre dans sa bouche. Celle-ci tait douce, chaude et humide. Elle avait les lvres les plus sexy. Si pleines et sensuelles. Et sa langue Ahhh ! cria-t-il quand elle fit justement quelque chose avec celleci qui le fit trembler de la tte aux pieds. Bon sang, elle stait de nouveau arrte ? Tu es certain que je ne te fais pas mal ? senquit Terri, inquite, puis elle sexpliqua : On aurait vraiment dit que ctait le cas. Jai grogn ? se demanda Bastien. Non, non, non, il tait certain de navoir pas grogn.

Mais il avait cri. Et, visiblement, cela aussi avait russi la distraire. Plus de cri non plus, sadmonesta-t-il. Il se mordrait la langue, quitte la couper avec ses dents si ctait le prix payer, mais il nmettrait plus un son. Ou mieux encore, il allait se fourrer un oreiller dans la bouche alors, il ne pourrait plus faire le moindre bruit. Se rendant compte que Terri attendait une rponse, mais incapable de se rappeler sa question, Bastien se demanda sil devait la lui faire rpter ou simplement rpondre par oui ou par non en esprant ne pas se tromper. Il dcida que la seconde solution semblait la plus rapide et tenta sa chance : Non, balbutia-t-il. Non ? (Elle inclina la tte sur le ct, une question dans le regard.) Non, tu nes pas sr que je te fasse mal ? Ou non, tu nas pas mal ? Oui. Il hocha la tte avec fermet. Penser ntait pas vraiment dans ses capacits cet instant prcis. Tout ce quil avait lesprit, ctait Terri, et combien il dsirait quelle le reprenne entre ses lvres douces et sensuelles Je ne sais pas my prendre, nest-ce pas ? soupira-t-elle. Et tu es trop gentil et trop poli pour me dire que je crains vraiment. Non, cest faux ! scria-t-il, au bord de la panique. Je te le dirais, si ctait le cas. Tu es doue je veux dire, tu fais un travail fabuleux. Simplement fabuleux. Vraiment, ajouta-t-il, impuissant. Cest vrai ? (Elle sembla ravie, et un sourire apparut sur ses lvres alors quelle lobservait, dsireuse quil la flatte encore.) Dis-moi ce que je fais bien. Comme a, je pourrais le refaire. Il la regarda, impuissant. Pourquoi lui faisait-elle cela ? tait-ce une forme de torture ? Une punition, peut-tre ? Ne lui avait-il pas donn assez de plaisir quand il lavait rveille, un peu plus tt ? Lavait-il empche de dormir en ronflant ? Comprenant quil perdait la tte, Bastien la secoua. Ctait Terri. Sa douce, son adorable Terri. Il ne pensait pas quelle ait une once de mchancet, et elle ne le tourmenterait pas volontairement. Autrement dit, mme si elle le faisait trembler, mme si ses caresses faisaient battre son cur et que son corps tait prt

exploser de plaisir, elle navait vraiment aucune ide de ce quelle faisait. Elle suivait juste son instinct. Et elle avait un instinct extraordinaire ! Tout, rpondit enfin Bastien. Tout est parfait. Except le fait quelle sarrte tout le temps, mais il ne lui dit pas cela. Elle le faisait par inquitude pour lui, parce quelle voulait vraiment lui donner du plaisir. Et sa considration et sa tendresse taient vraiment de bonnes choses. Oui, vraiment. Et il tait certain de pouvoir les apprcier. Plus tard. Pour le moment, il voulait juste quelle Ahhh, soupira-t-il quand elle le reprit dans sa bouche. Puis il retint son souffle, terrifi lide que ce simple son larrte de nouveau. Heureusement, il nen fut rien. Elle continua faire glisser ses lvres le long de son rection, sa langue vive et habile remuant comme la queue dun chat. Bastien dcida de ne prendre aucun risque. Il attrapa lun des oreillers et le pressa contre sa bouche. Il nmettrait plus un son dsormais, se rassura-t-il en enfonant ses dents dans la taie. Peut-tre toufferait-il, mais il le ferait en silence et le sourire aux lvres. Peut-tre. Bastien carta loreiller et regarda Terri, exaspr. Elle lavait de nouveau abandonn, et cette fois elle avait tourn la tte vers la porte. Tu as entendu ? demanda-t-elle, fronant les sourcils. Non. Il ne prcisa pas quil avait eu un oreiller sur la tte. La plume touffait les sons dans les deux sens. Jai cru entendre quelquun appeler, expliqua-t-elle en le regardant. Il ny a personne part nous, lui rappela Bastien, avec ce quil considrait tre une patience de saint. Il baissa les yeux sur son rection. Son sexe se tenait raide, grand et fier en esprant attirer lattention de Terri. Il tait aussi rouge et probablement un peu en colre de ne pas lobtenir, du moins pas sans interruptions. Ctait peut-tre la technique de la jeune femme : elle lamenait au bord de lorgasme, puis elle sarrtait. Si tel tait le cas, ctait brillant ! Elle le rendait compltement fou. Terri ? demanda-t-il dun ton presque plaintif. Oh, je suis dsole. Elle lui sourit et se pencha de nouveau au-dessus de lui.

Bastien vit ses lvres rouges scarter quand elle ouvrit la bouche, et elle se figea et la referma quelques centimtres de son objectif. Elle se redressa vivement. Tu ne peux pas ne pas avoir entendu, cette fois ! Oui, il avait entendu. Quelquun lappelait. Une femme. Et puisquil ny avait pas beaucoup de personnes qui avaient les cls, Bastien crut deviner de qui il sagissait. Et il allait la tuer. Cest sans doute ma mre, dit-il, reposant la tte sur son oreiller. Ta mre ? La voix de Terri tait horrifie, pas de doute. Bastien se releva sur un coude au moment o elle sautait au bas du lit. Plein de regret, il la regarda enfiler son jean, remarquant avec amusement que dans sa hte elle navait pas mis de culotte. Hum, pensa-t-il. Juste avant que son pantalon lui atterrisse sur la tte. Terri venait de le lui lancer. Habille-toi, Bastien, siffla-t-elle. Nous ne pouvons pas la laisser nous trouver comme a ! Soupirant, il abandonna tout espoir que Terri finisse ce quelle avait commenc et sassit. Mais il ne commena pas shabiller tout de suite. Il lobserva tandis quelle remettait son soutien-gorge. Ses seins lourds ballotaient pendant quelle tirait sur la dentelle blanche. Il ne se lassait pas de ce spectacle. Terri ? Ils se figrent. La voix stait rapproche, et il tait vident que ce ntait pas celle de la mre de Bastien. Peut-tre tait-ce une bonne chose, pensa-t-il avec paresse. Ce serait une honte de devoir tuer une femme qui avait dj vcu plus de sept cents ans. Cest Kate ! scria Terri, mais elle ne sembla pas soulage. Bastien Supposa que lidentit de la personne qui approchait de la chambre navait aucune importance. Terri paniquait. tre surpris dans une position compromettante ntait plus aussi scandaleux que dans la jeunesse de Bastien, mais cela restait trs gnant. Je croyais que tu avais dit que nous aurions lappartement pour nous ! siffla-t-elle. Pourquoi tu ne mas pas dit quils rentraient aujourdhui ?

Je ny ai plus pens au milieu du chaos des deux derniers jours, admit Bastien en se levant enfin. Son rection avait totalement disparu. Bastien ? La voix de Kate tait trs claire prsent ; elle tait presque arrive. Ils sont presque arrivs, se corrigea Bastien quand il entendit Lucern dire : Ils Ont d sortir pour la journe. Bastien simmobilisa, lesprit en bullition. Sils se cachaient dans un placard, Kate et Lucern croiraient quils ntaient pas la maison, et ils sen iraient. Alors, Terri et lui pourraient reprendre o Son regard se posa sur la jeune femme, qui avait fini de remettre son soutien-gorge. Elle passa son tee-shirt par-dessus, traversa la pice en courant et disparut dans la salle de bains de la chambre dami. Non. Aucune chance. Il savait quelle naccepterait jamais de se cacher. Elle tait venue pour aider Kate prparer son mariage et elle ne faillirait pas cela pour batifoler avec lui. Ctait lune des choses quil aimait chez elle, reconnutil en la voyant disparatre. Sa loyaut et son sens de la justice faisaient delle un tre part. Maudite honte, pensa-t-il en baissant un regard triste sur son pnis, qui avait redress la tte lide de poursuivre leurs bats Et qui retomba, faisant le mort, quand la porte de la chambre souvrit. Je narrive pas croire que vous ayez oubli que nous rentrions aujourdhui, rpta Kate, plus tard, ce mme jour. Bastien haussa les paules en soupirant. Il narrivait pas y croire non plus. Mais il avait t plutt occup, ces derniers temps, avec toutes les catastrophes en rapport avec le mariage. Sans parler de celles qui avaient frapp lami de sa future belle-sur, Chris. Le pauvre bougre. Il navait pas sembl aller mieux quand ils lui avaient rendu visite, dans laprs-midi, sur linsistance de Kate. la seconde o elle avait appris les dboires de C.K., elle avait dcid quils iraient tous le voir. Bastien avait bien essay de dire quil ntait pas ncessaire que Terri et lui s oient du voyage, mais elle navait rien voulu entendre. Ils navaient donc eu aucune chance de terminer ce que Terri avait commenc avant lintrusion du couple. lhpital, ils avaient appris que le jeune agent ne se sentait toujours pas bien du tout.

Je suis terriblement navre que vous ayez d affronter tous ces problmes pendant notre absence, dit Kate. Ils avaient fini par tout lui raconter, mme pour le traiteur. Il leur avait t difficile de faire autrement, puisque lappartement tait toujours encombr par leurs chariots. Elle avait plutt bien pris la nouvelle, ne paniquant quun tout petit peu, jusqu ce quils lui expliquent comment ils avaient procd. Ctait agrable de savoir quelle leur faisait confiance. Tu nas pas texcuser. Cest pour a que je suis venue plus tt, pour taider prparer ton mariage, lui assura Terri en lui serrant les mains avec affection. Bastien avait remarqu que les deux femmes se touchaient, streignaient et se tapotaient trs souvent. Ces changes pleins de chaleur et de tendresse taient agrables regarder, mais une partie de lui tait jalouse de ne pas en recevoir sa part. Depuis que Kate et Lucern taient arrivs, Terri gardait ses distances avec Bastien. Elle vitait mme de croiser son regard, et cela le troublait. Il aurait voulu lui passer un bras autour des paules pour proclamer au monde entier quelle tait sienne. Mais elle ne semblait pas partager ce sentiment. Quoi ? Lexclamation stupfaite de Terri ramena Bastien la ralit. Apparemment, il avait manqu une partie importante de la conversation. Elle semblait alarme quand son regard croisa le sien pour la premire fois depuis que lautre couple stait montr. Eh bien, je veux que notre nuit de noce soit un vnement, et elle ne le sera pas si Luc et moi passons toutes les prcdentes dans le mme lit. Alors jai pens que rester spars pendant une semaine serait une bonne ide. Et Lucern a accept. Il vivra avec Bastien jusquau mariage. Bastien adressa un petit sourire ironique son frre. Lucern avait peut-tre accept, mais il ne semblait pas trs content. En fait, il avait lair abattu. Mais lamusement de Bastien mourut quand Kate reprit la parole. Comme a, dit-elle Terri, tu pourras rester avec moi. Nous passerons du temps entre filles. Ce sera super. Bastien comprenait enfin lexpression de Terri. Voil donc ce quil avait rat : Kate annonant Terri quelle allait emmnager avec elle dans son petit appartement pour le reste de son sjour. Il naimait pas du tout cette ide. En fait, il paniquait la pense que Terri dormirait si loin

de lui. Il venait juste de faire entrer leur relation dans la phase physique, et quil soit pendu sil permettait quon le prive de cela. Lucern avait lair si malheureux, commenta Terri. Tu as remarqu aussi ? rit Kate. (Elle revint vers le canap avec un autre saladier de pop-corn et le posa entre elles.) Il na pas t enchant quand jai lanc lide, en Californie, mais il a fini par accepter, pour me faire plaisir. Terri hocha la tte et jeta une autre fleur en papier dans le carton. Elles avaient emport les mouchoirs et la ficelle chez Kate. Ainsi, elles avaient une occupation, et il fallait bien que quelquun sen charge. Kate avait dclar quelle ne faisait pas confiance aux hommes pour mener la tche son terme si elles ntaient pas l pour les mener la baguette. Bastien navait pas lair content non plus, fit remarquer Kate. Terri leva vivement les yeux sur elle. Ils taient alls dner juste aprs lannonce de Kate concernant leurs nouveaux arrangements. Une fois install dans le petit bistro franais que la jeune femme avait suggr, Bastien avait tout tent pour que Terri reste chez lui. Il avait commenc par souligner quelle tait installe. Puis il avait argument, disant que lappartement des Argeneau tait plus grand et plus confortable. Il avait essay toutes sortes dexcuses, allant jusqu suggrer que Kate laisse son appartement Lucern et vienne rejoindre sa cousine. Mais sans succs. Terri avait fini par rappeler quelle tait venue dAngleterre pour tre avec Kate et laider prparer son mariage. Aprs cela, Bastien avait cess toute tentative pour empcher linvitable et il stait mur dans le silence tout le reste du repas. Terri ne lavait jamais vu s i taciturne et silencieux. Ses sourires et leurs conversations btons rompus lui manquaient dj. Nest-ce pas ? insista Kate, ramenant Terri linstant prsent. Vraiment ? rpondit-elle sans rien laisser paratre. Peut-tre quil a une lgre intoxication alimentaire, lui aussi. Nous avons tous got ce ragot, aprs tout. Hum. (Kate lui adressa un sourire sardonique.) Je suppose que a signifie que tu ne me diras pas comment vont les choses entre vous deux ? Terri garda le silence un moment, cartant les ptales dune autre fleur. Enfin, elle leva les yeux.

Cest un homme charmant. Oh, oui, en effet, acquiesa Kate. Beau. a aussi, sans le moindre doute. Tous les hommes de la famille Argeneau le sont. Bien sr, Lucern est la crme de la crme, mais Bastien nest pas mal non plus. Terri avait une opinion trs diffrente, mais elle prfra se taire. Il est si (Elle leva les yeux au plafond, cherchant ses mots.) particulier. Sa manire de mouvrir la porte, de commander pour moi dans les restaurants et il est si drle, Kate. Et intelligent. Oui, il est trs intelligent. Et si gentil. Et quand il membrasse (Elle se tut subitement, clignant des yeux.) Bref, il est vraiment bien. Tu laimes ! scria Kate. Je le savais ! Jtais certaine quentre vous deux a ferait des tincelles. Oh, cest merveilleux, Terri ! Nous pourrions tre belles-surs en plus de cousines et meilleures amies. Et Ralentis un peu, haleta Terri. Seigneur. Je ne le connais que depuis une semaine. Et alors ? lana Kate avec dtermination. Jai su trs vite que Lucern tait celui que jattendais. Bien sr, nous avons d franchir quelques petits obstacles avant dtre certains que a fonctionne entre nous. Mais quand tu rencontres le bon, Terri, tu le sens. Cest une vidence. Et vous tes faits lun pour lautre, Bastien et toi. Hum, murmura Terri en se concentrant sur la fleur quelle tenait. Elle voulait croire que sa cousine avait raison, mais elle avait peur de se faire de faux espoirs. Devoir prendre sa valise pour suivre Kate avait t un coup dur. Terri avait eu envie de sasseoir sur le bord du lit et de pleurer cette pense. Elle dsirait passer du temps avec sa cousine, mais aussi en consacrer Bastien. Elle ne voulait pas rater une chance de lembrasser, de faire lamour avec lui ou de le tenir dans ses bras. On aurait dit quon lui avait donn un aperu du paradis, avant de lui en claquer la porte au nez. Quand elle stait inquite de lavenir de leur relation, Terri avait cru avoir deux semaines pour en profiter. Elle ignorait quelle prendrait fin ds prsent, elle ny avait pas t prpare, et son cur en tait dchir. Je sais de quoi je parle. Il est vident pour tout le monde quil taime. Il ne te quitte jamais des yeux, il est toujours trs attentif. Je suis certaine quil est amoureux de toi, Terri.

Quand cette dernire garda la tte baisse et ne dit rien, Kate lui tapota la main pour la rassurer. Tout va sarranger, cousine. Fais-moi confiance. Vous devrez rgler certaines choses entre vous avant, mais Terri la regarda et se rendit compte quelle avait le regard perdu dans le vague. Elle avait un air inquiet, et elle se mordillait la lvre. Quel genre de choses ? Kate sursauta et se tourna vers elle. Elle tait partie loin, trs loin. Avec une expression devenue vasive, elle se pencha sur une bote de mouchoirs et prit de la ficelle pour fabriquer une fleur. Tu le sauras bientt. Tout ira bien. Dis-moi, insista Terri. Mais Kate secoua la tte. Je ne peux pas. Cest lui de le faire. Terri la regarda, sentant son anxit faire un bond. Que pourrait bien avoir lui dire Bastien ? Quauraient-ils rgler ? Soudain, elle tait moins nerveuse au sujet de la rciprocit de ses sentiments quau sujet de ce secret qui pourrait causer des problmes entre eux. Elle aurait d savoir que tout cela tait trop beau pour tre vrai. Ne prends pas cet air abattu, dit Kate avec un large sourire. Nous les retrouverons demain. Cest vrai ? Terri oublia les secrets potentiels de Bastien et releva la tte. Eh bien, oui. Demain, cest dimanche. Terri cligna des yeux, ne voyant pas le rapport. Et alors ? Le dimanche est un jour comme les autres. Cest demain que doit avoir lieu la rptition du mariage, expliqua Kate. (Puis elle frona les sourcils.) Oh, jai peut-tre oubli de te le dire. Au dbut, je ne pensais pas que tu serais prsente. Nous avions prvu de la faire sans toi, et de temmener lglise la veille du mariage, pour que tu aies une ide des lieux et te faire un rapide rsum. Mais tu vas assister la rptition et au dner. Lucern et moi emmenons tout le monde au restaurant. Terri hocha joyeusement la tte et la baissa de nouveau sur la fleur entre ses mains. Elle reverrait Bastien le lendemain ! Cette seule pense suffisait lui procurer des picotements dexcitation. Et rveiller sa nervosit. Ils navaient pas vraiment parl depuis que les choses avaient chang entre eux. Pour commencer, ils avaient d conduire Chris

lhpital, et elle stait croule de fatigue leur retour. Aujourdhui, Bastien lavait rveille dune manire si agrable, aprs quoi ils staient rendormis. Puis elle avait dcid de lui rendre la politesse, mais ils navaient pas pu conclure, parce que Kate et Lucern les avaient interrompus. Ils navaient pas eu loccasion de discuter de lvolution de leur relation, et la prsence de Kate et de Lucern rendait Terri anxieuse. Elle se sentait gauche et ignorait comment se comporter envers Bastien devant eux. La considrait-il comme sa petite amie ? Dailleurs, utilisaiton encore ces termes, petite amie , petit ami , et surtout son ge ? Avait-elle le droit de toucher Bastien, de lembrasser et de ltreindre devant les autres ? Terri tait dune nature affectueuse, mais elle ltouffait du moins quand cela concernait Bastien devant Kate et Lucern parce quelle ignorait comment Bastien la considrait. Et elle savait que cela ne changerait pas le lendemain, moins que Bastien ne lui fasse un signe. Sil laccueillait dune treinte et dun baiser, passait le bras autour delle ou lui prenait simplement la main, elle se sentirait libre dtre elle-mme. Pourquoi na-t-il rien fait de tout a devant Kate et Lucern ? se demanda Terri en dposant une fleur dans le carton. Il lavait tenue par la main et embrasse en public, le jour de leur visite au muse. Mais ils navaient t entours que dtrangers. Bastien lavait galement prise par la main pour sortir de lhpital, mais il ny avait eu que Vincent pour en tre tmoin. Il ne lui avait montr aucun attachement devant Lucern et Kate. Peut-tre ne voulait-il pas quils sachent ce qui stait pass entre eux. Cela semblait une relle possibilit. Aprs la raction de Kate au tlphone, quand elle avait appris que Bastien montrait la ville Terri, peut-tre craignit-il quen leur rvlant la tournure quavait prise leur amiti , Kate commence faire des projets de mariage. Elle en faisait dj, plus ou moins. Ctait beaucoup de pression, surtout de la part dune toute nouvelle belle-sur. Et cela mettait sans doute Bastien mal laise, surtout sil considrait ce qui tait arriv entre Terri et lui comme un simple passe-temps. Ils ne se connaissaient que depuis une semaine, aprs tout. Terri prit la ficelle et en mesura une longueur. Oui, il valait mieux garder le secret sur leur relation. Mme si elle nen avait pas envie. Elle

aurait prfr tre elle-mme. Mais elle ne voulait pas le mettre mal laise. Terri dcida dimproviser le moment venu. Sil la saluait comme la cousine de sa future belle-sur quand ils se retrouveraient le lendemain, elle rpondrait en consquence. Sil laccueillait dun baiser et dune treinte, elle les lui rendrait. La balle tait dans le camp de Bastien. Merci, frangin. Lucern grimaa. Cette situation ne me plat pas plus qu toi. Oui, mais tu as donn ton accord. Moi, personne ne ma demand mon avis, grommela Bastien en faisant les cent pas devant le bar, un verre de sang la main. Ctait le seul point positif au fait que Terri tait partie vivre chez Kate : il navait plus besoin de boire dans une poche, davaler sa nourriture en cachette, derrire une porte close. Mais ctait vraiment le seul avantage. Et il aurait accept de planter ses crocs dans du plastique indfiniment sil avait pu la rcuprer. Il se laissa tomber sur le canap en soupirant. Alors ? (Lucern lobservait avec curiosit.) Comment a se passe, entre vous deux ? Bastien frona les sourcils, puis il admit : Je lignore. Lucern eut lair surpris. Tu lignores ? Il haussa les paules. Oui, je nen sais rien. (Soupirant encore, il se redressa, posa son verre vide sur la table basse et se passa la main dans les cheveux.) Je pensais que tout allait bien. Je veux dire, tu ne pourrais pas croire quel point elle et moi on sentend bien, Luc. Mme moi jai du mal le croire. Tout est si parfait, naturel et facile. Nous parlons tout le temps, nous finissons les phrases lun de lautre, nous Je ne sais pas a colle vraiment entre nous. (Bastien secoua la tte.) Jai recommenc manger, et jaime a. Je me demande mme comment toutes ces saveurs ont pu mennuyer, il y a si longtemps. Lucern souriait dune oreille lautre. Eh bien, cest du srieux !

Oui ! sexclama Bastien en opinant du chef avec enthousiasme. Et chaque fois que nous nous embrassons, cest un feu dartifice, poursuivit-il en frappant des mains. Nous avons une alchimie sexuelle comme je nen avais jamais connu. Et ce nest pas juste du sexe. Je veux lui faire lamour tout le temps, mais il ne sagit pas seulement de sexe. Je veux (Il marqua une pause, essayant de trouver les mots justes.) Je veux lui donner du plaisir. Je veux la tenir dans mes bras quand elle jouit. Je veux la prendre lintrieur de moi, dans mon cur, et la garder au chaud et en scurit, et quelle fasse jamais partie de moi. Oui, cest ce que je ressens pour Kate, dit Lucern mi-voix. Tu as essay de lire ses penses ? Oui, et non, je ne peux pas. Cest de bon augure. Ouais. Mais ? demanda Lucern quand Bastien soupira. Mais je ne sais pas ce quelle ressent, rpondit-il, malheureux. Jai suppos quelle prouvait la mme chose que moi, mais ds que vous vous tes montrs, elle ne ma plus regard. Oh, je ne minquiterais pas, si jtais toi. Elle doit tre juste contente de revoir Kate. Elles sont trs proches, et part ces quelques minutes vendredi, quand ma Katie est venue dposer Chris et me chercher, elles ne staient pas vues depuis six mois. (Luc lui flanqua une claque rassurante sur lpaule.) Elles vont bavarder toute la soire et une partie de la nuit, pour rattraper le temps perdu. Et demain, la rptition, elle ne verra que toi. Bastien hocha la tte, pas trs sr de croire en cette prdiction. Il comprenait que Terri navait pas vu Kate depuis longtemps, mais elle ne lavait pas regard, lui, Bastien, une seule fois. Et si elle regrettait ce quils avaient fait ? Ou si elle ne voulait pas que Kate lapprenne ? Peuttre ntait-ce pour elle quun flirt de vacances, et quelle prfrait se taire pour que sa cousine ne lui mette pas la pression. Il ne pensait pas que Terri soit ce genre de femmes il en tait presque certain mais, dun autre ct, jamais il naurait cru quelle changerait ainsi ds que Lucern et Kate seraient revenus. Bastien supposa quil allait devoir patienter jusqu la rptition pour tre fix. Il attendrait de voir comment Terri le saluerait, et il suivrait son exemple. Si elle agissait normalement, si elle tait gaie et affectueuse, il saurait que tout allait bien. Mais si elle tait rserve et

vitait de croiser son regard, il comprendrait que tout ntait pas comme il lavait espr. Personnellement, Bastien esprait que Terri entrerait et lui prendrait la main, ou le bras, ou mme quelle lembrasserait. Il aimait surtout la dernire possibilit, mais il ne pouvait pas promettre de ne pas en profiter pour compltement lui tourner la tte. Cependant, il ne pensait pas que cela arriverait. Ils seraient dans une glise, aprs tout. Terri tait dune nature affectueuse, et si elle laimait autant quil lesprait, elle saurait laccueillir en lui tmoignant son intrt. Et ainsi, Bastien serait libre de faire la mme chose. La balle tait dans le camp de Terri.

CHAPITRE 15
Tu peux me dire ce que fait Bastien ? demanda Kate. Le prtre leur avait donn ses conseils de dernire minute et souhait une bonne soire avant daller rejoindre lorganisateur du mariage. Lucern baissa les yeux sur elle, puis il suivit son regard et vit son frre, debout prs de Terri, le visage ferm. Eh bien, il est debout l-bas. Oui, a je le sais. Pourquoi ne parle-t-il pas Terri ? (Kate secoua la tte, exaspre.) Il ne lui a mme pas souri quand nous sommes arrives. Il sest content de lui adresser un signe de la tte. Et alors ? Cest aussi ce quelle a fait, souligna Luc. Uniquement parce que cest comme a quil la salue. Terri ne savait pas de quelle manire elle devait le traiter, alors elle a pris exemple sur lui. Il sest montr distant, elle a fait pareil. Toi, tu as lu dans ses penses, laccus a-t-il. Mais au fond, son ton tait amus. Plutt deux fois quune. Terri est aussi muette quune carpe. Si je navais pas lu dans son esprit, je ne saurais absolument rien de ce qui se passe entre ces deux-l. (Kate observait sa cousine et Bastien avec tristesse.) Jerne demande pourquoi il ne la prend pas dans ses bras pour lembrasser. Cest ce quelle veut. Et cest sans doute ce dont il a envie aussi, mais je crois que Bastien se dit que Terri ragirait mal, cause de la faon dont elle sest comporte hier avec toi, expliqua Lucern, qui regardait aussi le couple. Bastien et Terri ne faisaient pas attention lun lautre. Quoi ? (Kate lui jeta un regard en coin.) Et comment sest-elle comporte avec moi ? Eh bien, ds que nous sommes arrivs, elle ne sest plus occupe que de toi. Ctait comme sil nexistait plus. Et il est jaloux ? De moi ? Kate tait incrdule. Non. Pas jaloux. Mais Bastien a dit quelle ne croise plus jamais son regard. Je crois quil est inquiet. Il se demande sil na pas seulement t un passe-temps en attendant que tu rentres. Oh, pour lamour du ciel ! Terri nest pas comme a.

Peut-tre pas. Mais Bastien lignore. Ou du moins il ne peut pas en tre sr. Ils ne se connaissent que depuis une semaine, fit remarquer Lucern, puis il plissa les yeux. Regarde. Ils se parlent. Ils vont peut-tre russir tout arranger. lautre bout de la pice, Terri dclara : Je devrais te remercier de mavoir accueillie chez toi. Elle avait parl sur un ton presque dsespr. La tension la tuait lentement. Kate et elle taient arrives lglise en mme temps que la voiture qui avait amen Bastien et Lucern. Ils staient donc retrouvs sur le trottoir, et Kate et Lucern staient treints et embrasss. On aurait dit quils avaient t spars pendant une ternit. Terri avait souri, puis jet un coup dil Bastien, qui observait galement la scne. Sentant son regard, il stait tourn vers elle. Il avait sembl hsiter un instant, comme sil attendait quelle dise quelque chose, puis il avait hoch la tte et murmur un bonjour poli. Terri avait t tellement due, mais elle avait essay de le cacher et fait un signe de la tte en rponse. Et les choses en taient restes l. Pendant toute la rptition de la crmonie, ils avaient agi avec raideur. Pourtant, une fois ou deux, Terri avait surpris Bastien en train de lobserver avec dsir sentiment quil stait aussitt empress de dissimuler. Une fois, elle croyait avoir discern de la nostalgie, mais elle nen tait pas sre. Il avait chang dexpression ds quelle avait tourn la tte vers lui. Il est inutile de me remercier. Tu es la bienvenue dans ma maison. Et jaime ta compagnie. Terri rflchit ses paroles. Tu es la bienvenue dans ma maison. Et jaime ta compagnie. Chaque phrase avait t nonce au prsent, et non au pass pour signifier que tout tait termin. Elle ntait pas sre de savoir quen penser, o ce que Bastien voulait dire. Elle aurait vraiment souhait quils aient une chance de parler. Terri navait aucune patience pour les petits jeux. Elle naimait pas perdre son temps essayer de deviner ce que les autres ressentaient. Elle avait toujours prfr mettre cartes sur table. Ctait mieux ainsi, et si ctait parfois p nible, cela vitait bien des malentendus. Selon Terri, ce cas ne faisait pas exception la rgle : elle voulait savoir o elle en tait. La nuit dernire, elle stait dit quattendre de voir ce quil allait faire tait la meilleure solution, mais puisquil tait si poli, et quelle navait toujours pas le moindre indice, elle dcida den avoir le cur net.

Inspirant profondment, elle se tourna vers lui et balbutia : Je taime beaucoup. Jignore ce que tu ressens pour moi, ou si ce qui sest pass entre nous signifie quelque chose pour toi. Si tu tes bien amus, et cest tout, et que tu ne veux pas que Kate et Lucern le sachent, ou si Louverture de Terri se termina brutalement quand Bastien prit son visage entre ses mains et lattira vers lui pour lembrasser. Elle soupira de soulagement, se fichant perdument dtre au beau milieu dune glise. En fait, il russit lui faire compltement tourner la tte, songea-t-elle un instant plus tard en lenlaant. Cet homme ne lui disait pas seulement bonjour , Daccord, vous deux, a suffit. Vous rendez le prtre nerveux. Bastien mit un terme leur treinte en entendant les paroles de Lucern, mais pas sans lui mordiller la lvre infrieure. Une fois. Deux. Puis il se redressa enfin, lair tout heureux. Salut, dit-il Terri, avec le sourire le plus sexy quelle ait jamais vu. Elle lui rpondit et posa les mains sur les siennes, qui lui encadraient toujours le visage. Salut, souffla-t-elle. Quand aura lieu le mariage ? Est-ce que je suis invit ? demanda Chris Keyes. Terri vira lcarlate et se tourna pour adresser une grimace lagent. Il tait sorti de lhpital juste temps pour la rptition de la crmonie. Lucern lavait choisi comme garon dhonneur, puisque Kate avait trois demoiselles dhonneur. tienne et Thomas taient les deux autres. Bastien tait son principal garon dhonneur et son tmoin, bien sr, et Terri la premire demoiselle dhonneur et le tmoin de sa cousine. Les trois demoiselles dhonneur taient les deux surs de Kate et son amie et collgue, Leah. Leah, Terri, Bastien et Chris taient les seuls prsents pour la rptition. Les autres arriveraient la fin de la semaine. Si vous avez termin, peut-tre pourrions-nous aller au restaurant, dit Lucern, mettant un terme aux commentaires embarrassants de lagent. Daccord, rpondit Bastien. Lucern, tu y vas avec Kate. Terri sera avec moi. (Il marqua une pause pour jeter un coup dil inquiet Leah et Chris.) Comment tes-vous venus ?

Je leur ai envoy une voiture, comme nous et aux filles, annona Lucern, puis il ajouta : Leur chauffeur les conduira au restaurant, puis il les raccompagnera chez eux. Terri regarda CK, surprise. Vous pouvez rentrer chez vous ? Oui ! (Chris sourit.) Ils ont fini les peintures hier soir. Cette nuit sera la premire que je passerai de nouveau sous mon toit. Oh, cest super ! sexclama la jeune femme. Je suis sre que cest un soulagement pour vous de pouvoir dormir dans votre propre lit. Vous nimaginez pas ! reconnut lagent. Allons, allons, il faut partir, dit Kate en dsignant la porte de lglise. Bonne ide, glissa Bastien son frre, plus dtendu depuis quil savait quil naurait pas de compagnie dans la voiture. Viens, bb. Terri rougit en entendant ce mot alors quil la tirait vers la sortie. Il lavait appele bb ! Devant tout le monde ! Il navait jamais voulu cacher leur relation. Seigneur, elle allait vraiment en souffrir si cette histoire tournait mal. Grimaant cette pense, Terri glissa le bras autour de la taille de Bastien et se concentra pour rgler son pas sur le sien. Tu mas manqu, la nuit dernire, dclara-t-il mi-voix en lattirant dans ses bras ds que la portire se fut referme sur eux quand je ne me faisais pas du souci. Du souci ? (Terri recula, tonne, alors quil essayait de lembrasser.) Pourquoi ? Il hsita. Eh bien, tu as sembl changer ds que Kate et Lucern sont revenus. Jtais (Il haussa les paules.) Jtais inquiet que tu ne veuilles pas quils sachent, pour nous. Oh, dit-elle tout bas, puis elle sourit. Jai pens la mme chose ton sujet. Je suis content que nous nous soyons tous les deux tromps. Il commena lembrasser alors que leur chauffeur quittait la place de parking. Terri soupira et se pressa contre lui. Un instant plus tard, elle lui attrapa la main avec un rire touff. Il lavait gare sur sa cuisse, puis avait tent de la faufiler sous sa jupe.

Tu dois tre un bon garon, chuchota-t-elle contre ses lvres, essayant de prendre un ton ferme. Je prfrerais tre vilain, rtorqua-t-il dans un murmure, et il lui dposa un baiser dans le cou. Consciente de la prsence du chauffeur, Terri touffa le gmissement qui menaait de lui chapper. Elle tait excite, autant cause des paroles de Bastien que par ses actes. Il avait suffi dun baiser pour quil rallume le feu de son dsir. Elle tait heureuse davoir parl. Le silence tait peut-tre dor, mais une bonne communication navait pas de prix. Terri aurait vraiment souhait quils puissent sauter le dner de rptition et aller lappartement de Bastien pour une session de rattrapage. Une trs longue session, Plusieurs jours lui paraissaient raisonnables. Mais bien sr, ctait impossible. Bastien ne fut pas le seul soupirer de regret quand ils arrivrent au restaurant et durent se sparer. Je sais que nous naurons pas une seule minute dintimit ce soir, dit Bastien en sortant de la voiture. Il se pencha pour lui tendre la main et laider le rejoindre sur le trottoir. Mais je pense quil faut vraiment que nous nous voyions demain. Pour une runion. Une runion, hein ? demanda Terri, amuse. Elle se redressa ct de lui. Oui, pour discuter de lenterrement conjoint de vie de jeune fille et de garon. Terri cligna des yeux. Le sourire malicieux de Bastien le trahissait et disait que ce ntait pas tout ce quil avait en tte. Mais prsent quil avait mentionn la soire, elle se rendit compte quelle avait compltement oubli de prparer un enterrement de vie de jeune fille Kate. Terri avait prvu de sy atteler ds son arrive et de sen occuper le plus vite possible. Elle savait quelle sy prenait la dernire minute pour les invitations, mais elle navait pas pu lorganiser dAngleterre. Les amies de Kate comprendraient srement. Or le chaos qui avait rgn depuis son arrive avait chass ces penses de son esprit. Bastien venait de les lui rappeler. Et un enterrement commun serait plus amusant. Les hommes seraient prsents. Ou, plus important, Bastien serait l. Oui, nous devons nous runir pour en discuter. Je pourrais venir ton bureau demain, pour djeuner, suggra-t-elle.

Ce sera parfait. Bastien lembrassa de nouveau, puis ils entrrent dans le restaurant. Bonjour, dit Terri en sarrtant devant le bureau de lassistante. (Elle sourit.) Meredith ? Je suis Terri. Oh. (Meredith bondit sur ses pieds et savana pour lui serrer la main.) Quel plaisir de vous rencontrer, mademoiselle Simpson. Terri, insista lintresse. Le plaisir est rciproque. Merci beaucoup pour votre aide prcieuse avec le traiteur et le fleuriste. Vous avez t merveilleuse. Oh. (Meredith rougit et agita la main.) Ce ntait rien. Je nai fait que mon travail. Lassistante lui fit signe de la suivre et la conduisit vers le bureau de Bastien. M. Argeneau ma prvenue de votre visite. Le traiteur arrivera bientt. Lui-mme ne devrait plus tarder. (Meredith ouvrit la porte et scarta pour laisser passer Terri.) Il est en runion avec des gens du labo des tests cliniques, au troisime, mais il a dit quil serait trs vite de retour. Dans lintervalle, vous pouvez attendre dans son bureau. Je suis arrive avec un peu davance, sexcusa Terri en entrant dans la pice. En vrit, elle tait l un quart dheure plus tt que prvu. Mais pas du tout parce que tu ne tiens plus dimpatience, se dit Terri, ironique. Elle tait descendue du taxi il y avait dj trente minutes. Et, sachant quelle tait beaucoup trop en avance, elle avait fait un peu de lche-vitrine et achet une boisson glace dans un Starbucks. Asseyez-vous o vous voudrez, poursuivit Meredith. Il y a des magazines sur la table. Des livres sur les tagres. Vous trouverez mme un poste de tlvision et une chane stro dans cette console, si lenvie vous prend dcouter de la musique ou de regarder un film. Nobtenant pas de rponse, lassistante demanda : Puis-je vous apporter quelque chose boire, Terri ? Oh. (Terri fit un effort pour fermer la bouche et se tourna vers la femme en clignant des yeux.) Non, merci. Trs bien, sourit Meredith. Si vous changez davis, il y a un rfrigrateur plein derrire le bar. Il y a galement des alcools. Servezvous. Et si vous avez besoin de quoi que ce soit, faites-le-moi savoir. Je vais attendre le retour de M. Argeneau mon bureau.

Merci, rpta Terri alors que Meredith ressortait et fermait derrire elle. Puis elle se retourna pour embrasser la pice du regard, bouche be. Seigneur tout-puissant, elle navait jamais rien vu de pareil ! Le bureau de Bastien tait plus grand que son cottage de Huddersfield tout entier. Les yeux carquills, elle savana un peu plus dans la pice. Un bureau immense faisait face un mur de vitres offrant un panorama incroyable sur la ville. Le bar que Meredith lui avait dsign se trouvait dans un coin. Et il y avait un canap et deux fauteuils en cuir noir. La moiti de lespace ressemblait au salon dun clibataire, avec une tlvision, une chane stro et un bar. Et lautre tait consacre aux affaires, avec un bureau, un ordinateur, un fax, des classeurs de rangement et une table de runion. Mon Dieu, souffla Terri, secouant la tte pour se remettre les ides en place. Srieusement, elle naurait pas d tre impressionne. Aprs tout, lappartement tait tout aussi lgant et raffin. Mais travailler dans un tel environnement ? Elle aurait voulu que son bureau luniversit soit moiti aussi beau. Ou un quart. Pour tout dire, il ntait pas beaucoup plus grand quun placard balais. Elle avait peine la place pour un petit bureau et une chaise pour ses visiteurs. Terri gagna lun des fauteuils face au bureau de Bastien et sassit, posant son sac main sur le sol, ses pieds. Elle resta l un moment, toujours aussi incrdule, mais elle ne tenait pas en place, alors elle se releva pour regarder les livres, sur les tagres. Balayant les titres des livres, elle vit quen cela comme en beaucoup dautres choses, les gots de Bastien taient les mmes que les siens. Mais elle nallait pas commencer un livre maintenant. Cela aurait t un peu idiot, puisquelle navait quun quart dheure tuer. Tournant le dos la bibliothque, elle traversa la pice pour regarder les magazines poss sur la table basse. Il y en avait pour tous les gots, pour les hommes, les femmes, certains consacrs la mode, dautres aux affaires ou aux potins mondains. Prenant lun des magazines fminins, Terri se laissa tomber sur le canap, puis elle se rappela son sac main. Elle alla le chercher, emportant le mensuel avec elle, et retourna sasseoir pour le feuilleter. Mais au bout de quelques pages seulement elle se rendit compte quelle avait soif. Sans doute tait-ce davoir dj trop march. Levant la tte,

elle regarda le bar que lui avait indiqu Meredith et hsita. Puis elle se rappela que lassistante lui avait dit de se servir. Reposant le magazine avec les autres, Terri se leva. Le bar lui-mme ressemblait celui dun professionnel, avec ses ranges de bouteilles sur fond de miroir. Mais elle navait pas envie dalcool. Elle le contourna donc pour dcouvrir deux rfrigrateurs, un grand et un petit. Terri essaya dabord ce dernier, mais il tait ferm cl. Lautre accepta de souvrir, et elle y trouva un peu de tout, allant de divers jus de fruit du lait, en passant par des sodas. Elle remarqua aussi deux petits flacons remplis dun liquide incolore. Terri les prit, curieuse. Elle connaissait bien ce gente de bouteille. Elle en avait vu assez dabord quand sa mre tait tombe malade, puis quand Ian avait t mourant. Ctaient des flacons mdicaux, et tous les deux avaient les mmes noms et symboles incomprhensibles sur ltiquette. Terri les remit leur place, une multitude de questions lesprit. Pourquoi Bastien avait-il des flacons de mdicament dans son frigo ? La rponse tait simple : sa socit faisait de la recherche. Entre autres choses. Les Entreprises Argeneau taient spcialises dans les banques du sang, la recherche et les laboratoires mdicaux. En fait, Meredith lui avait prcis que Bastien tait en runion avec des chercheurs. Ctait sans doute en rapport avec ces deux fioles. Satisfaite, Terri passa les boissons en revue. Elle se dcida pour un Coca light, prit un verre il y en avait toute une collection , y versa le soda et lemporta vers le canap. Bien sr, Terri avait oubli son sac main, quelle avait mis sur le ct. Mais pas suffisamment hors du chemin. Elle trbucha sur le maudit objet et tomba. Elle russit ne pas staler de tout son long et atterrir sur les genoux en se rattrapant laccoudoir. Mais, pour cela, elle dut lcher son verre. Merde, souffla-t-elle en regardant la flaque de liquide sur la moquette. Jurant entre ses dents, elle passa laction. Elle se releva tant bien que mal et revint sur ses pas en vitesse pour voir sil y avait un torchon derrire le bar. Mais bien sr elle nen trouva aucun. Pivotant sur les talons, elle scruta la pice et son regard se posa sur une porte dans le mur den face.

Sil te plat, fais que ce soit une salle de bains, pria-t-elle en courant pour vrifier. Elle aurait pu pleurer de soulagement quand elle dcouvrit que cen tait bien une. Et il Y avait des serviettes. Des serviettes en ponge paisses et blanches, sans doute hors de prix. Tant pis, elle les remplacerait si ncessaire. Il valait mieux les ruiner elles que la moquette. Le traiteur est-il arriv, Meredith ? demanda Bastien en passant devant son assistante tout en desserrant sa cravate. Il dtestait ces maudites choses et il retirait la sienne ds quil le pouvait. Il la remettrait plus tard, si besoin tait. Non, monsieur, mais Terri je veux dire Mlle Simpson est arrive avec un peu davance. Elle est dans votre bureau, monsieur. Vraiment ? Bastien sourit cette nouvelle avant dajouter : Si elle vous a dit de lappeler Terri, je vous en prie, faites -le, Meredith. Inutile de lappeler Mlle Simpson cause de moi. Bien, monsieur. (Son assistante sourit.) Je vais sortir djeuner. Dois-je faire passer les appels au standard pour quils prennent les messages ? Oui, sil vous plat. Bon apptit, Meredith. Merci. vous aussi, monsieur. Bastien hocha la tte et se dirigea vers son bureau, puis il attendit que Meredith ait pris ses affaires et soit partie pour entrer. La vue qui soffrit lui larrta net, et il marqua une pause sur le seuil. Terri tait quatre pattes sur le sol, les fesses peine couvertes par sa petite jupe bleu marine, dont lourlet dansait dun ct lautre tandis quelle frottait la moquette avec une serviette. Son entre ne sembla pas la perturber. Elle marmonnait entre ses dents et navait pas entendu la porte souvrir. Bastien tait si distrait par le spectacle quil lui fallut un moment pour comprendre ce quelle grommelait tout bas. Elle se traitait didiote. Cela suffit arracher son regard son derrire. Il referma la porte sans bruit et avana. Terri ? Tout va bien ? Elle se raidit, son corps simmobilisant dun coup, puis elle regarda vivement par-dessus son paule et grogna.

Oh, Bastien, je suis tellement navre. Je suis si maladroite. Jai trbuch sur mon sac et renvers mon Coca en tombant. Ta belle moquette est toute tache. Je Chut, chut. Ce nest rien, linterrompit-il. Il se baissa pour lattraper par le bras et laider se relever. Non, ce nest pas rien. Regarde. Jai. Je la ferai nettoyer, lui assura-t-il. (Il lui prit la serviette des mains et la jeta sur la marque bruntre sans y accorder un regard.) Tu ne tes pas fait mal, nest-ce pas ? Non. Mais je jignore si le Coca fait des taches. Si cest le cas, la moquette est fichue. Terri, ce nest que de la moquette. Une chose. Et les choses sont remplaables. Tout ce qui compte, cest que tu ailles bien. Mais Terri reporta de nouveau le regard sur la trace visible de lincident. Bastien lui prit le bras et lloigna du canap pour la guider vers son bureau. Ainsi, elle ne pourrait plus la voir. Ne tinquite pas, rpta-t-il. Mais Bastien savait que ses paroles ne russiraient pas dtourner les penses de Terri de ce qui stait pass. Elle sinquitait pour tout, elle ne semblait pas pouvoir sen empcher. Ctait tout autant dans sa nature de se montrer responsable de ses actes et de sinquiter de leurs consquences que a ltait dans celle de Bastien. Sil lui laissait la moindre chance, elle insisterait pour payer le nettoyage de la moquette, ou son remplacement. Et il nallait pas faire cela. Il avait besoin dune distraction, et il dcida que sil le fallait, il se sacrifierait pour cette cause. Avec joie. Pourquoi tu souris comme a ? demanda Terri. Je me disais quune petite distraction serait la seule chose capable de te faire oublier le soda renvers. Une distraction ? Elle semblait perplexe. Oui. Et je me disais aussi que jallais devoir me sacrifier pour cette cause. Terri cligna des yeux ces mots et au ton insolent quil avait pris, et ses lvres frmirent damusement. Tu es prt payer de ta personne, cest ce que tu veux dire, hein ?

Bastien se flicita, parce que cela fonctionnait dj. Se rapprochant encore delle, il lui posa les mains de chaque ct de la taille. Oui, je suis prt aller jusquau bout, si ncessaire, pour accomplir cette tche. Jusquau bout ? Oui, il avait russi distraire Terri, et lamuser. Jusquau bout, confirma-t-il, et il se pencha pour lui embrasser la joue, juste ct de loreille. Cest trs gnreux de ta part, murmura-t-elle. Il dposa un baiser sur son autre joue. Hum, affirma-t-il. Je suis un homme gnreux. Et il lembrassa vraiment. Terri souvrit lui, poussant un petit soupir quil cueillit sur ses lvres. Il adorait cela : ses gmissements, ses soupirs. Elle le rendait fou quand elle bougeait, se cambrait et sarcboutait sous lui. Il aimait avoir le pouvoir de laffecter ainsi, et leffet quelle avait sur lui. En bref, il aimait Terri. Cette pense le fit rflchir et il se figea. Il aimait Terri. Ctait une chose merveilleuse. Si elle ne le repoussait pas, comme Josphine lavait fait. Terri scarta un peu quand Bastien simmobilisa. Elle le regarda avec curiosit, essayant dinterprter son expression. Enfin, inquite, elle leva la main pour lui caresser la joue. Tout va bien, Bastien ? Il y a quelque chose qui cloche ? Il cligna des yeux, comme sil sortait dune transe ou avait t perdu dans ses penses. Mais, au lieu de lui rpondre, Bastien lembrassa encore. Et cette fois ce ne fur pas comme la premire. Il se montra pressant et mme un peu brutal. Prise par surprise, Terri recula dun pas et sentit le bureau derrire elle. Aussitt, il refrna un peu ses ardeurs, mais sans rompre leur baiser. Et Terri naurait pas voulu quil le fasse. Aprs toute une semaine passe avec lui ses cts, chaque moment du jour, et parfois de la nuit, les dernires quarante-huit heures lui avaient paru bien vides. Il lui avait manqu sa compagnie, son rire, sa faon dagiter les mains quand il voulait souligner quelque chose, le sourire en coin quil esquissait quand il la voyait. Elle aimait tant lui parler et lcouter. Et mme si cela ne faisait que deux jours, il lui semblait quils navaient pas t en tte--tte, dans les bras lun de lautre, lvres contre lvres, depuis une ternit.

Bastien glissa sa langue dans sa bouche, et Terri la dvora avec avidit tout en enroulant les bras autour de son cou. Elle se pressa contre lui. Bastien fit courir ses mains le long de son dos et elle fur surprise quand il lui attrapa larrire des cuisses pour lasseoir sur la table. Except les soirs o ils avaient dn au restaurant, Terri navait port que des jeans et des tee-shirts. Elle tait en vacances, aprs tout. Mais pas aujourdhui. Sachant quils allaient djeuner dans son bureau, elle avait emprunt une jupe Kate. Elle navait pas voulu passer pour une clocharde aux yeux des employs des Entreprises Argeneau, tous en costume ou en tailleur. Elle avait galement choisi un chemisier bleu clair assorti la jupe dans la penderie de sa cousine. Bastien leva une main pour le dboutonner. Il savait sy prendre, remarqua distraitement Terri alors quil dfaisait le dernier bouton quil pouvait atteindre et tirait sur le chemisier pour le sortir de la jupe. Quand il eut fini, il rompit leur baiser pour regarder ce quil venait de dvoiler. Il lui effleura les seins, ses doigts lgers comme des plumes, et suivit les contours de son soutien-gorge blanc. Magnifique, murmura Bastien. Terri baissa les yeux. Ses seins taient ples et ronds dans les coques de satin, sa peau mise en valeur par le bleu de la blouse. Puis Bastien lui retira le chemisier et dgrafa le soutien-gorge, quil jeta plus loin. Terri grogna quand il posa les mains la place de ce dernier et ferma les yeux moiti quand il caressa la chair au creux de ses paumes. Elle le regarda faire pendant une minute, sa respiration sacclrant, puis elle commena lui enlever sa chemise. Trs vite, elle dut reconnatre quelle ntait pas aussi habile que Bastien, mais elle avait une excuse : elle tait passablement distraite par ce quil lui faisait, il fallait bien ladmettre. Enfin, elle obtint ce quelle voulait et lui caressa le torse, puis elle lui glissa les mains dans le dos quand il se pencha pour lcher, puis sucer lun de ses mamelons. Bastien, souffla-t-elle en se cambrant sous ses caresses. Terri aimait les sensations quil veillait en elle, ce quil lui faisait ressentir. Elle aimait la manire dont il la faisait rire et se sentir en scurit. Elle laimait, tout simplement.

Cette pense la surprit, et Terri ouvrit les yeux et cilla, regardant le bureau sans le voir. Bastien continuait la caresser. Son cerveau sonn essaya danalyser ses sentiments, de les identifier. Aimait-elle Bastien ? Elle oublia trs vite cette question quand il lui effleura la cuisse dune main, repoussant sa jupe du mme geste. Quand il changea de cap, plongeant entre ses jambes, Terri grogna. Son cri stouffa dans sa gorge quand Bastien abandonna sa poitrine pour reporter son attention sur ses lvres. Elle lembrassa avec frnsie, haletant contre sa bouche et se cambrant sur la table alors quil glissait les doigts sous sa petite culotte. Elle tait pantelante et prise de vertige, mais surtout ivre de dsir. Comment avait-il pu la mettre si vite dans un tel tat ? se demanda-t-elle, mais linstant suivant, elle se fichait dj de la rponse cette question. Il glissa un doigt en elle, et Terri lui sua la langue alors quil le ressortait, puis le rentrait. Enfin, il effleura le centre de son plaisir, ce tout petit bout de chair rogne, et elle faillit bondir sous leffet de la dcharge exquise qui irradia dans tout son corps. Terri renversa la tte en arrire, haletant, cherchant lair. Bastien lui embrassa la gorge tout en continuant la caresser et lexciter avec ses doigts. Sil te plat, Bastien, dit-elle enfin, se redressant pour saccrocher ses paules. Prends-moi. Ce fut tout ce quelle eut besoin de dire. Bastien lattrapa par les hanches et la fit glisser jusquau bord de la table, puis il dboutonna et baissa la fermeture clair de son pantalon et enfin, il la pntra. Oh, souffla Terri quand il fut en elle, et elle gmit quand il se retira. Bastien tourna la tte et touffa son gmissement suivant sous ses lvres, ses mains se calant sous les fesses de la jeune femme pour la maintenir en place sous ses assauts. Terri lui agrippa les cheveux, recourbant inconsciemment les doigts et tirant. Elle referma les jambes autour de sa taille comme si sa vie en dpendait. Ils firent lamour vite et brutalement, incapables de ralentir la cadence pour faire durer leur plaisir. Trs vite, ils crirent ensemble, emports par un orgasme fulgurant. Puis ils restrent lun contre lautre, aspirant lair grosses goules pour essayer de recouvrer leur souffle. Eh bien, dit Bastien au bout dun moment. (Il se releva, prit le visage de Terri entre ses mains et lui embrassa le front.) Bonjour. (Il dposa un autre baiser sur le bout de son nez quand elle frona les

sourcils, perplexe.) Je crois avoir oubli de te saluer en entrant, expliquat-il. Oh, je crois avoir oubli, moi aussi, rit-elle, encore haletante. Bonjour. Bastien lembrassa de nouveau, mais sans pousser sa bouche souvrir cette fois, bougeant simplement ses lvres sur les siennes. Puis il lui mordilla vivement la lvre infrieure Et ils furent interrompus par un coup discret frapp la porte. Scartant lgrement, il jeta un coup dil par-dessus son paule. Quand un second coup retentit, il regarda Terri avec un sourire ironique. Je crois que notre djeuner est arriv, dit-il.

CHAPITRE 16
Bastien dverrouilla le rfrigrateur intgr dans son bureau et y dposa les deux fioles. Il stait enfin souvenu de les monter dans lappartement. Elles taient restes dans son bureau depuis le dbut de la semaine, le jour o Terri tait venue djeuner. Il sapprtait partir pour sa runion avec les gens du labo ce matin-l quand James tait entr en courant dans son bureau avec les nouvelles enzymes synthtiques faire tester Vincent. Elles taient le fruit de leurs derniers efforts pour traiter ce qui forait le cousin et loncle de Bastien se nourrir directement la source. La vie serait bien plus facile pour les deux hommes sils pouvaient se sustenter en avalant du sang en poche, comme presque tout leur clan. Vincent tait gnralement le cobaye pour tester chaque nouveau srum. Sachant quil logeait chez Bastien, James le lui avait apport directement. Le scientifique lui avait expliqu les conditions requises pour un test russi. Vincent devait viter de se nourrir sur des donneurs vivants pendant toute sa dure. Et il serait examin tous les jours pour sassurer quil ny avait pas deffets secondaires, et que son existence ntait pas en danger. Quand il avait termin, Bastien tait en retard. Il stait content de dire merci et de laisser les bouteilles dans le grand rfrigrateur, pour ne pas perdre de temps ouvrir lautre. Et il stait empress da ller en runion. Bien sr, il les avait oublies ce soir-l quand il tait rentr chez lui. Et tous les suivants jusqu aujourdhui. Mais il en avait dj parl Vincent, et celui-ci avait accept dessayer le srum et de passer au sang en poche, mais pas avant le week-end suivant la noce. Il ne voulait pas que cela interfre avec les rptitions de sa pice, ou avec le mariage de Lucern et Kate, sil y avait des effets indsirables. Bastien comprenait. Il avait vrifi auprs de James pour sassurer que les enzymes resteraient stables jusque-l. Et il les avait apportes lappartement. Il les garderait au rfrigrateur jusqu ce que son cousin soit prt. Ayant fait son devoir, Bastien prit une poche de sang sur les clayettes du petit rfrigrateur quil avait rapprovisionn. Par bonheur, il avait au moins pens cela. Mme sil tait surpris de sen tre rappel. Il avait t un poil distrait toute la semaine. Il avait d trouver du temps et des excuses pour voir Terri tous les jours. Elle ne voulait pas sortir

exclusivement avec lui quand Kate tait libre. Elle lui avait expliqu quelle tait venue pour tre avec sa cousine avant son mariage, et elle se serait sentie coupable de labandonner alors que cette dernire tait si nerveuse et excite lide de ce grand vnement. Bastien comprenait. Et ils arrivaient passer du temps ensemble. Mais le soir, ils ne pouvaient sortir quavec Kate et Lucern. Ceux-ci ne voulaient pas sviter pendant leur sparation , mais il leur fallait des chaperons. Kate refusait dtre seule avec Lucern, de crainte de gcher sa nuit de noce. Et aussi longtemps quils ne pouvaient pas se retrouver en tte tte, Bastien et Terri non plus. Donc, sil voulait la voir, il devait le faire pendant les heures de bureau de sa cousine. Quand lui-mme tait cens travailler. Aprs avoir pris une semaine de vacances pour rester avec Terri, Bastien avait du mal rattraper son retard. Il avait nglig tant de choses. Malgr cela, il stait arrang pour consacrer au moins une heure par jour la jeune femme. Et ils continuaient visiter la ville. Il ne voulait pas quelle croie que son intrt pour elle tait purement sexuel. Mais peu importe ce quils avaient dcid de faire ou de voir, ils finissaient toujours par faire lamour. Ils lavaient fait dans des endroits intressants et tout fait inattendus, et linitiative ne lui en revenait pas toujours. Terri tait aussi insatiable quil le devenait lui-mme. Si elle essayait de rattraper le temps perdu entre la mort de son mari et leur rencontre, elle sy prenait plutt bien. Bastien ? Oui ? Il leva les yeux quand Vincent passa la tte dans lentrebillement de la porte. Terri vient de sonner. Elle est dans lascenseur. Souriant, Bastien jeta la poche vide dans la corbeille et ferma le rfrigrateur. Puis il se leva et contourna son bureau en vitesse. Aujourdhui tait le seul jour o il navait pas pu trouver une heure pour rencontrer Terri. Et puisque Kate serait bientt l pour lenterrement de vie de jeune fille et de garon, elle avait une raison lgitime pour arriver en avance. Mais il naurait jamais pens avoir la chance de la voir si tt. Je savais que cette nouvelle tenchanterait, dit Vincent. Il tait visiblement amus, Bastien sen rendit compte en gagnant la porte.

Et tu avais raison, cousin. (Il lui flanqua un claque sur lpaule et le dpassa pour sortir.) Oui, tu avais raison. Alors, je pense que mon autre nouvelle va te rendre encore plus heureux, dit Vincent en lui embotant le pas. Ah, oui ? Et cest quoi ? demanda Bastien, distrait. Je dois aller chercher ma cavalire et lemmener dner avant la soire, aussi auras-tu lappartement pour toi tout seul jusqu larrive des invits. Ou du moins jusqu ce que tante Marguerite, Rachel et tienne reviennent de laroport avec Lissianna et Greg. a devrait te laisser deux heures. Tu vas devoir tout prparer tout seul, mais Tu es un cousin formidable ! dit Bastien dun ton solennel alors quils arrivaient dans lentre. Et un excellent ami. Je te le rappellerai la prochaine fois que jaurai besoin dun service, glissa Vincent. Tu as ma permission. Lascenseur arriva, et les portes coulissrent. Salut, beaut, dit Vincent Terri quand ils se croisrent pour changer leurs places. Ne faites rien que je ne ferais pas, ajouta-t-il alors que la cabine se refermait. Et puisquil ny a pas grand-chose que je ne ferais pas, a veut dire que vous devriez bien vous amuser, tous les deux. Terri regarda lascenseur, puis Bastien. Elle souriait. Mon arrive ne la pas fait fuir, au moins ? Non. Il est parti chercher sa cavalire pour lemmener dner, expliqua Bastien. Il savana et souleva Terri dans ses bras. Bastien ! couina-t-elle, la fois surprise et alarme, en sagrippant aussitt ses paules. Tu as dj bu du champagne dans un jacuzzi ? Il la portait vers la chambre de matre. Non, je ne crois pas, reconnut Terri. (Elle desserra les poings et noua les bras autour de son cou, puis elle posa la tte contre sa poitrine.) Jen conclus que nous allons boire du champagne dans le jacuzzi avant la fte ? Non, rpondit-il vivement. Tu vas boire du champagne dans le jacuzzi. Elle haussa les sourcils. Et toi, quest-ce que tu prendras, alors ? Toi, bien sr.

Mmm, murmura Terri, incapable de contrler le frisson qui la parcourut. Mmm, rpta Bastien avant de lembrasser. Dieu, jadore quand tu fais a. Quoi ? demanda-t-elle dune voix un peu rauque, et elle lui dposa un baiser sur loreille. Quand tu frissonnes dexcitation. Ou quand tu gmis et soupires, que tu te plaques contre moi. Jadore quand tu es excite. Terri clata de rire. Cest toi qui me mets dans cet tat. Je commence croire que tu es magicien. En fait, l, maintenant, jen suis certaine. Oh ? Et pourquoi ? _ Parce que nous navons pas encore atteint le jacuzzi, et je suis dj toute mouille. Bastien faillit trbucher quand elle lui fit cet aveu. Il scruta son visage, une faim brlante dans le regard, et lui adressa un sourire malicieux. Zut, dit-il. Bien, laissons tomber le jacuzzi pour cette fois. Terri rit quand il acclra le pas. Vous voulez que je vous appelle un taxi ? Quoi ? hurla Chris pour se faire entendre malgr le bruit. Terri secoua la tte. Lagent ne lavait pas entendue par-dessus les basses de la musique. Elle se pencha vers lui, ses lvres toutes proches de son oreille. Vous voulez que je vous appelle un taxi ? a ne sera pas facile de prendre le mtro avec ce pltre. C.K. sembla rflchir la proposition, puis il opina du chef et brailla : Oui, sil vous plat. Mais comment ferez-vous avec tout ce boucan ? Terri hsita. Elle navait pas pens cela. Puis elle eut la rponse. Je vais utiliser le tlphone dans le bureau. Oh ! (Il acquiesa.) Daccord. Labandonnant l, au beau milieu de la soire organise pour Lucern et Kate, elle se fraya un chemin dans la foule des invits pour gagner lentre, et de l, le bureau. Elle avait remarqu que lagent avait lair fatigu en arrivant. Quand elle lavait interrog ce sujet, il avait dit quil stait tu au travail toute la semaine pour essayer de rattraper son

retard. Il avait russi se dtendre un peu et samuser, mais il tait tard, et Terri stait aperue quil billait. Quand elle lavait vu prendre sa veste sur le dos de sa chaise et lenfiler, elle tait alle le trouver pour lui demander sil voulait un taxi. Le bureau tait dsert quand elle y entra, mais Terri aurait t surprise du contraire. Les invits taient tous des parents et des amis. Les uns vivaient en ville, les autres taient arrivs la veille ou dans la journe pour assister au mariage, qui aurait lieu le lendemain. Mais il tait toujours possible que Kate et Lucern, entre autres, aient voulu se retrouver un peu seuls. Elle avait failli le suggrer Bastien au moins une demi-douzaine de fois. Mais en tant que premire demoiselle dhonneur, premier garon dhonneur et tmoins, ils taient les htes et ne pouvaient pas sabsenter. Elle fut contente de trouver la pice vide. Elle aurait t gne de tomber sur un couple en train de faire lamour. Fermant la porte derrire elle, Terri savana vers le bureau et sassit dans le fauteuil. Elle tira le tlphone plus prs, puis elle se rendit compte quelle ignorait quel numro composer pour avoir un taxi New York. Ou mme si ctait possible. Elle supposa que oui, ou Chris naurait pas t daccord avec son plan. Se mordillant la lvre, elle scruta le bureau la recherche dun annuaire, mais bien sr elle nen trouva pas. Elle tourna son attention vers les tiroirs. Le plus grand, tout en bas, retint son attention. Il tait assez vaste pour accueillir un annuaire. Et il ntait pas compltement ferm. Tendant le bras, Terri louvrit et carquilla les yeux. Il ne sagissait pas dun tiroir. Quand elle avait saisi la poigne, la porte avait tourn sur ses gonds, rvlant un mini-rfrigrateur. Cela la surprit, mais ce ne fut rien ct de ce quelle trouva lintrieur. Terri examina sa trouvaille : deux fioles comme celle quelle avait vues dans le bureau de Bastien le lundi matin et au moins une dizaine de poches de sang. Elle resta fige un moment, sans comprendre, interdite, se demandant ce que ces choses faisaient au milieu des affaires de Bastien. Elle savait que les Entreprises Argeneau avaient une branche consacre la recherche mdicale. Et de nombreuses personnes ramenaient du travail chez elles. Mais ctait un peu beaucoup. Un bruit la fit sursauter et se sentir coupable. Elle claqua la porte du frigo et bondit sur ses pieds. Ah, te voil, dit Bastien en apparaissant sur le seuil. Il traversa la pice et sourit.

Je suis venue ici pour appeler un taxi Chris, mais je ne connais pas le numro et il ny a pas dannuaire, balbutia Terri. Je sais. Il me la dit. Inutile dappeler. Je me suis arrang pour que plusieurs voitures de la socit ramnent les invits chez eux ou leur htel aprs la fte. Chris est dj en route pour son appartement. (Il avait contourn le bureau et il lui prit le visage deux mains pour plonger son regard dans le sien.) En fait, plusieurs personnes sont dj parties. Les autres attendent le retour des voitures, alors nous avons quelques minutes avant de devoir retourner jouer les htes parfaits. Oh. Elle sourit, mais son esprit tait toujours confus. Le sang, les flacons dans le bureau de Bastien et dans son appartement, la potence intraveineuse quelle avait trouve dans le dressing de sa chambre quand elle avait fouin, le premier jour, sans parler de ce secret auquel Kate avait fait allusion Daprs elle, Bastien allait devoir lui en parler pour quils puissent mettre les choses plat entre eux. Tout cela lui traversait lesprit encore et encore, tournant en rond, comme un hamster dans sa roue. Sang, mdicament, potence, secret ? La bouche de Bastien sur la sienne lui embrumait lesprit, et Terri essaya de refouler sa peur. Mais son cerveau poursuivit sa rengaine : sang, mdicament, potence, secret Terri ? murmura Bastien, et il scarta quand elle ne rpondit pas. a va ? Elle rouvrit les yeux et se fora lui sourire. Oui. Je suis juste un peu fatigue. Il lui caressa la joue avec le pouce. Il est tard. En effet, murmura-t-elle. Bastien hocha la tte, mais lincertitude tait lisible sur son visage. Terri se sentit coupable. Elle ntait pas fatigue, mais perdue. Et elle se sentit mal lide de laisser cela simmiscer entre eux alors quil leur restait si peu de temps passer ensemble. Il devait y avoir une explication trs simple ce quelle avait trouv, et la meilleure faon de le savoir, ctait de demander. Et elle le ferait, mais dabord, elle voulait effacer les craintes de Bastien. Se penchant vers lui, Terri lembrassa sur la bouche. Il resta immobile un instant, puis il rpondit son baiser avec

douceur, ses lvres bougeant sur les siennes avec une infinie prcaution. Et leur chaude caresse finit par la troubler. Terri gmit, enroula les bras autour de son cou et pressa son corps contre le sien. Ctait Bastien, lhomme quelle aimait. Rien dautre navait dimportance, nest-ce pas ? Ils se figrent quand la porte du bureau souvrit, puis se retournrent. Dsole de vous interrompre, dit Lissianna avec un sourire dexcuse. Mais les premires voitures viennent de revenir, et les parents et les surs de Kate sen vont. Ma mre a pens que Terri voudrait leur dire bonsoir. Bien sr ! (Bastien passa le bras autour de la taille de Terri alors quils gagnaient la sortie.) Nous allons dire au revoir.

CHAPITRE 17
Eh bien, a y est. Tu es un homme mari, dit Terri dun ton lger Lucern alors quil la faisait virevolter sur la piste de danse. La crmonie et le repas taient termins, et Kate et lui avaient ouvert le bal ensemble. Lucern faisait maintenant le tour de toutes les femmes pendant que Kate dansait avec les hommes. Et ils passeraient ainsi de lun lautre. En tant que premire demoiselle dhonneur de sa cousine, Terri avait droit la premire danse. Kate avait invit Bastien. Bien, dclara Lucern avec un large sourire, puis il ajouta : Je suis tellement content que la crmonie se soit droule sans heurt. Aprs toutes les calamits qui se sont abattues sur la prparation du mariage, jai cru que nous aurions affronter une autre crise. Mais tout sest pass merveille. Terri sourit lhomme quavait pous sa cousine. Elle ne lavait jamais trouv trs causant jusqu ce soir. Kate lui avait expliqu quil se fermait comme une hutre quand il travaillait sur un livre, mais quil lui arrivait de sortir de sa coquille. Et ce soir, ctait le cas. Il semblait trs heureux. Oui, tout tait parfait, acquiesa-t-elle, puis elle se corrigea : Enfin, part les ternuements de C.K. Ils changrent un sourire ce souvenir. Le pauvre agent avait t mortifi. Debout devant la congrgation, avec les maris et les demoiselles et garons dhonneur, il avait ternu toutes les deux minutes. Le pire, cest quil avait apparemment prvenu Kate et Lucern quil tait allergique certaines fleurs quand ils lui avaient demand de jouer un rle leur mariage, et ils lui avaient assur quaucune delles nentrerait dans la composition des bouquets et des arrangements. Et la premire fois, ils avaient tenu parole en faisant leur choix. Mais ils avaient oubli ses allergies quand la crise florale avait clat, et ils avaient t malheureux dans leurs dcisions. Lagent avait pass une horrible journe. Terri chercha Chris du regard. Il ne pouvait pas danser cause de son pltre, mais il ntait pas non plus sa place, la table dhonneur. Dailleurs, elle tait vide, ses occupants ayant rejoint la piste de danse. Abandonn, Chris tait all voir ses collgues des ditions Roundhouse.

Vincent se tenait debout derrire sa chaise et tapotait lpaule de lagent. Sans doute lui exprimait-il sa sympathie et compatissait-il son malheur. Terri esprait que le jeune homme serait moins malchanceux, lavenir. Ctait un gentil garon, et il ne mritait pas de souffrir ainsi. Une femme trs lgante sapprocha de la table pour parler Chris, et Terri inclina la tte pour mieux voir. Elle lui semblait familire, et elle tait sre que Kate les avait prsentes, mais elle avait rencontr tellement de gens quil ne lui tait pas toujours facile de mettre un nom sur un visage. Terri tait certaine que la femme travaillait dans lindustrie du livre, quelque niveau que ce soit. Et, en juger par la manire dont Chris se redressa sur sa chaise quand elle lui parla, elle supposa quelle tait influente. Lucern ? Terri adressa un regard interrogateur son partenaire. Hmm ? Qui est cette femme ? Il suivit la direction indique par son doigt. Kathryn Falk. Ah, dit Terri. Lady Barrow. Oui. Elle est trs gentille. Intelligente et pleine de bon sens. Kathryn ma beaucoup aid lors de la premire confrence dauteurs laquelle Kate ma tran. Terri se mordit la lvre pour ne pas rire. Ctait un euphmisme. Kate lui avait racont comment la braguette de Lucern stait prise dans la nappe une fte mdivale, et comment Lady Barrow stait faufile sous la table avec elle pour le dgager. Il semblait quelle ait tenu une lampe torche pendant que Kate librait Lucern. Toute cette histoire avait t hilarante. Elle na pas seulement aid Kate dgager ma braguette, annona Lucern, et Terri supposa quelle navait pas assez bien dissimul son amusement, puisquil avait devin ce quelle pensait. Elle ma aussi ramen de laroport, donn des conseils, et (Il haussa les paules.) Elle sest vraiment montre une excellente amie ce jour-l, et nous le sommes rests depuis lors. Jai accept de participer la prochaine confrence dauteurs de romance pour lui rendre service. Terri savait que ctait une grande preuve damiti.

Daprs Kate, Lucern ne voulait rien savoir au sujet des confrences dauteurs, quelles quelles soient. Il avait assist celle de la semaine passe non pas sous son nom de plume, Luke Amirault, mais en tant que Lucern Argeneau, le fianc de Kate. Remarquant quil fronait les sourcils, Kate suivit son regard jusqu une table. Vincent tenait la main de Lady Barrow et la portait ses lvres. Terri pouvait presque lentendre lui dire : Enchant dune voix sensuelle. Vinny tait un incorrigible dragueur, se dit-elle avec un certain amusement. Mais Lucern ne semblait pas trouver cela drle. Quand Vincent conduisit la femme sur la piste de danse et enfouit son visage dans son cou, Lucern chercha Bastien des yeux. Bastien, qui dansait toujours avec Kate, se retourna comme sil lavait appel. Leurs yeux se croisrent brivement, puis Lucern tourna la tte vers Vincent, et Bastien fit de mme. Bastien murmura quelque chose Kate, et elle sintressa aussi ce que faisait Vincent. Aucun dentre eux ne semblait heureux de ce qui se passait. Terri ne comprenait pas leur raction. Il dansait seulement avec Lady Barrow. Daccord, il la serrait dun peu trop prs, mais ils ne faisaient que danser. Lucern, Bastien, Kate et Terri observrent le couple. Quand la musique se tut et que Vincent partit avec sa partenaire, Lucern ramena Terri Bastien. Je men charge, dit Bastien. Vous deux, vous continuez faire le tour de vos invits. Les jeunes maris acquiescrent et le remercirent. Ils allrent chercher un autre couple, et Bastien se tourna vers Terri. Vas-y, je reste ici, lui assura-t-elle. Mais en son for intrieur Terri se demandait de quoi il allait soccuper . Toute la famille Argeneau semblait prendre cette affaire beaucoup trop au srieux. Jirai me chercher un verre et je reposerai mes pieds, insista-t-elle quand Bastien neut pas lair heureux. Va ! Kate et Lucern sinquitent, et ils ne devraient pas avoir le faire aujourdhui. Je suis daccord avec toi. Tu es une femme extraordinaire, Terri. (Bastien lui prit le menton et lui donna un rapide baiser.) Je ne serai pas long. Il se redressa et tourna les talons pour suivre Vincent.

Malheureusement, celui-ci ntait plus nulle part en vue. Fronant les sourcils, Bastien se dirigea vers lendroit o il avait vu son cousin et Lady Barrow pour la dernire fois. Tout en marchant, il balayait la foule du regard, inquiet. Il comprenait que Vincent soit affam. Ctait toujours cette heure quil sortait pour chasser. Mais ils ne pouvaient pas lui permettre de sen prendre aux invits ! Bastien ! Il ralentit et se retourna. tienne se dpcha de le rejoindre. Lucern et Kate mont tout racont et demand de te donner un coup de main. Bastien hocha la tte puis regarda autour de lui. La dernire fois que je lai vu, Vincent allait par-l. Jai pens fouiller cette zone, puis continuer le cas chant. Bonne ide. tienne lui embota le pas. Au bout dun moment, il dclara : Un petit oiseau ma dit que Terri tait importante tes yeux. Un petit oiseau, hein ? senquit Bastien dun ton pince-sans-rire. Oui. Bastien restant silencieux, tienne poursuivit : Jai discut avec Terri, hier, pendant la soire. Elle semble trs gentille. Non, en fait, elle est gentille, expliqua-t-il, se reprenant. Jai lu dans son esprit. Je ne peux pas le faire, alors cest bon de savoir que mon instinct ne sest pas tromp sur elle. Eh bien, je peux la lire, et je laime bien. Elle est comme ma Rachel : une femme trs particulire. Oui, acquiesa Bastien. Elle est belle, douce, intelligente et Tu ne peux pas connatre ses penses, rpta tienne. Et tu laimes. Apparemment, tu viens de trouver ta compagne pour la vie. Flicitations, frangin ! Je suis trs heureux pour toi. Oui, bon, ne dis rien Mre. Bastien secoua la tte, et tienne lui flanqua une claque sur lpaule. Il navait pas besoin dinterfrences. Ne pas me dire quoi ? Les deux frres pivotrent en grognant quand Marguerite Argeneau se joignit eux. Mre, murmura Bastien en se penchant pour lembrasser sur la joue.

tienne limita aussitt. Jignore pourquoi vous essayez toujours de me cacher certaines choses, les garons. On pourrait croire qu vos ges vous sauriez depuis longtemps que cest une perte de temps. Je suis votre mre. Je vois, entends et sais absolument tout. Vraiment ? demanda Bastien. Oui, rpondit-elle avec fermet. Et peut-tre le comprendras-tu dans deux sicles. Aprs tout, il nen a fallu que six Lucern. Honntement, les garons sont tellement plus difficiles lever que les filles. (Marguerite foudroya du regard ses fils, qui souriaient de cette rengaine maintes fois entendue, et soupira.) Je suppose que tu ne veux pas qutienne me dise que tu es amoureux de la cousine de Katie, Terri ? tienne clata de rire face la mine dconfite de Bastien. Tu ne tattendais quand mme pas ce que a mchappe, nest-ce pas ? senquit sa mre, amuse. Aprs quatre cents ans, je connais et comprends assez bien mon propre petit garon pour savoir quand il est amoureux. (Elle soupira de nouveau et hocha la tte.) propos, japprouve. Cest une fille charmante. Et cela adoucira le sentiment de perte de Katie quand elle devra renoncer au reste de sa famille. Et avoir Kate dans la ntre rendra les choses plus faciles Terri. Oui, tout cela est plutt bien tomb. Je navais pas pens a, avoua Bastien, surpris. Je veux dire, quelles puissent avoir besoin lune de lautre ainsi. Eh bien, cest pour a que tuas une mre. (Marguerite lui tapota lpaule, puis regarda autour delle.) Avez-vous regard dans le couloir ou aux bars du premier tage ? (Quand ils changrent un regard, elle leva les yeux au ciel.) Vous ne croyez quand mme pas que Vincent va la mordre ici, nest-ce pas ? Il prfrera un coin tranquille et sombre. Allez, venez. Retrouvons ce garon avant quil sattire des ennuis. Nous pouvons nous en charger, mre, dit vivement Bastien. Pourquoi ne vas-tu pas Et rater le meilleur ? Non, il nen est pas question. Quand Bastien et tienne changrent un regard tonn, elle poursuivit : Contente-toi de me remercier, Bastien, parce que je ninterviendrai pas entre toi et Terri. Tu ne feras rien ? Bastien lobserva avec un mlange despoir et de suspicion. Il avait beaucoup de mal croire quelle tiendrait parole.

Non, rien, lui assura sa mre. Tu sembles ten sortir trs bien tout seul. Mais si tu gchais tout, je pourrais changer davis. Sur ces paroles, elle se retourna pour les conduire hors de la salle de rception. Terri regarda Bastien, tienne et leur mre partir la recherche de Vincent tour en coutant dune oreille distraite sa tante lui vanter les mrites dun charmant jeune homme que daprs elle la jeune femme devrait accepter de rencontrer. Ctait vraiment gentil de sa part, mais Terri tait dj case. Enfin, en quelque sorte. Elle reporta de nouveau son attention sur la porte par laquelle Bastien avait disparu. Terri na pas besoin dun homme, maman, dit Kate, qui arrivait avec Lucern. Elle en a dj un. Ah oui ? demanda Lydia Leever, impatiente den savoir plus. Pourquoi tu nas rien dit ? Qui est-ce ? Le frre de Lucern, Bastien, rpondit Kate. Oh. (Lydia parut heureuse de cette nouvelle, car elle treignit Terri.) Cest merveilleux ! Cest un trs bel homme, et sil est moiti aussi gentil que Lucern, vous devriez tre trs heureux tous les deux. Je suis content dapprendre que vous me trouvez gentil, madame Leever, intervint Lucern. Cela veut-il dire que vous accepterez de danser avec votre nouveau gendre ? Appelez-moi maman, Lucern, vous faites partie de la famille dsormais. Lucern la conduisit sur la piste de danse. Kate sourit Terri alors que son pre, John Leever, se levait pour danser avec la marie. Terri les regarda partir, ses penses revenant Bastien prsent quelle tait de nouveau seule. Il lui avait dit dans la voiture, alors quils se dirigeaient vers la salle de rception, quil avait quelque chose lui dire. Ces paroles solennelles navaient cess de la hanter depuis lors. Elles lui avaient rappel plusieurs choses : les poches de sang, les fioles de mdicament, la potence intraveineuse et Kate disant quil y avait une chose dont Bastien devrait sentretenir avec elle. Terri sinquitait depuis des heures. Quavait-il de si important lui dire ? quel point cela allait-il la bouleverser ? Elle esprait que ce ntait pas trop horrible, mais elle supposait quelle allait devoir se montrer patiente. Terri trpignait. Finalement, elle posa son verre vide sur la table et se dirigea vers les toilettes des dames. Deux femmes en sortaient quand

elle arriva. Elle ne reconnut ni lune ni lautre, aussi supposa -t-elle quelles taient des amies de Kate ou des membres du clan Argeneau. Elle sourit et hocha poliment la tte quand elles se croisrent, puis elle choisit le dernier cabinet, tout au fond. Elle y entra et ferma la porte derrire elle. Puis elle releva sa robe, descendit sa culotte et sassit avec un soupir de soulagement. Ses orteils lui faisaient un peu mal cause des chaussures neuves, mais aussi parce quelle avait pass beaucoup de temps debout. Il y avait eu la crmonie, la haie dhonneur sur le parvis de lglise et les photographies. La rception lui avait donn une chance de se reposer, mais l encore, elle avait d se lever chaque fois quun invit avait port un toast aux jeunes maris. Le repas termin, le bal avait commenc. Terri ntait pas certaine que ses pieds en supportent davantage. Du moins pas dans ces conditions. Ils taient enfls et chauffs par le satin des escarpins de demoiselle dhonneur. Elle les leva, les tenant bien haut pour pouvoir les examiner. Les chaussures taient trs jolies, mais incroyablement inconfortables. Terri songea les retirer. Serait-ce impoli de marcher pieds nus, avec juste ses collants ? Elle se dit que la jupe tait assez longue : personne ne le remarquerait. Mais les fins bas en Nylon seraient sans doute trous avant la fin de la soire. La question tait : pieds ou collants ? Lesquels allait-elle sacrifier ? Elle rflchissait la question, le regard riv sur les chaussures responsables de son dilemme, quand tout coup Est-ce que Bastien la dit Terri ? Terri se raidit et garda la pose. Chut, Lissianna. (Elle reconnut la voix de Kate.) Nous ne sommes peut-tre pas seules. Jai vrifi. Les cabinets sont vides, rpliqua la sur de Bastien dun ton rassurant. Terri regarda ses pieds, toujours en lair, et le sol, o ils auraient d tre poss. cause de cela, Lissianna navait pas remarqu sa prsence. Ctait gnant. Que devait-elle faire ? Sasseoir normalement ? Tousser pour trahir sa prsence ? Ou bien garder le silence pour viter dtre gne ou dembarrasser les autres ? Elle pourrait galement couter de quoi elles parlaient Non, soupira Kate. Non, il ne lui a encore rien dit, et jaimerais quil se dcide le faire. Il ne pourra pas garder son secret trs longtemps. Elle finira par tout dcouvrir.

Dcouvrir quoi ? se demanda Terri, des gouttes de sueur lui dgoulinant dans le cou. Elle sen va bientt, non ? reprit Lissianna. Et tu crois quil ne la suivra pas ? Ou quelle ne reviendra jamais ? Cest srieux ce point, ton avis ? La sur de Bastien semblait vraiment sintresser la question. Oui, et toi aussi, ou tu ne me demanderais pas sil lui a dit, rpondit Kate. Ce nest pas le genre de chose quon dit une fille dun soir. Me dire quoi ? rpta Terri dans sa tte. Bon sang, elle aurait aim quelles soient plus prcises. Et quelles se dpchent. Ses muscles commenaient lui brler force de garder les pieds en lair. Elle ignorait combien de temps encore elle pourrait tenir. Oui, cest srieux, poursuivit Kate dans un soupir. Je connais Terri. Elle laime de tout son cur. tant tout aussi amoureuse de Lucern, je sais reconnatre les signes, ajouta-t-elle avec ironie. Ce quils ressentent lun pour lautre ne les laissera pas rester loigns plus de temps que ncessaire. Si jamais elle retourne en Angleterre ou sil ne ly accompagne pas. Dune manire ou dune autre, il doit lui dire. Ce ne serait pas bon si elle le dcouvrait par elle-mme. Tu as raison, acquiesa Lissianna. Il ferait bien de se dpcher avant quelle lapprenne par accident. Apprendre quoi ? Terri aurait voulu hurler de frustration. Et de douleur ; ses jambes la mettaient lagonie. Jignore pourquoi il tergiverse, sirrita Kate. Lissianna laissa entendre un petit rire. La rponse est pourtant vidente. Parce quil laime autant quelle laime. Je ne lavais encore jamais vu comme a. Il sourit tout le temps, il siffle Je ntais pas l quand Josphine est entre dans sa vie, mais Lucern dit que Bastien ntait pas aussi heureux quand il pensait tre amoureux de cette fille. Terri soupira tout haut cette nouvelle. La famille de Bastien pensait quil laimait. Et elle le rendait plus heureux que Josphine qui que soit cette femme. Terri avait oubli ses jambes. Elle pouvait endurer cette douleur. Alors pourquoi risque-t-il de tout gcher avec Terri en ne lui disant rien ? demanda Kate dun ton frustr.

Parce quil laime, rpta Lissianna. Tu nas jamais entendu parier de Josphine ? Si, bien sr. Mais Terri est diffrente. Elle sera beaucoup plus comprhensive. Surtout aprs ce quelle a travers avec Ian. Elle Terri nentendit pas la suite. La musique couvrit les paroles de Kate. Puis il ne resta que le silence. Lissianna et Kate taient parties.

CHAPITRE 18
Les penses de Terri taient sens dessus dessous. Terri est diffrente. Elle sera beaucoup plus comprhensive. Surtout aprs ce quelle a travers avec Ian. Les paroles de Kate avaient fait remonter une myriade de souvenirs la surface. Les sanglots quelle touffait dans son oreiller, la nuit, quand elle entendait, impuissante, Ian gmir dans son sommeil, aucune dose de morphine ne pouvant attnuer sa douleur. Lodeur douce-amre de la mort, qui avait continu tout imprgner, y compris Terri elle-mme, pendant des mois aprs le dcs de son mari. La perte de toute dignit dIan, devenu si faible quil fallait tout faire pour lui, y compris les choses les plus personnelles et humiliantes. Cela avait t une torture pour Terri, mais mille fois pire pour lui, et elle avait d porter ce fardeau-l aussi. Et Ian avait souhait que cela sarrte. Il lavait supplie de laider mourir, quand il avait t trop faible pour le faire lui-mme. Terri lavait maudit pour cela. Sil avait voulu se suicider, pourquoi avait-il attendu quil soit trop tard pour sen charger tout seul ? Pour que la responsabilit de cet acte incombe Terri ? Elle navait pas pu, et elle stait sentie coupable de cela aussi. Elle sen tait voulu davoir t en bonne sant quand il agonisait, de navoir pas pu le sauver, et finalement davoir t incapable dabrger ses souffrances quand il le lui avait demand. Plus comprhensive, avait dit Kate ? Oui, Terri comprenait. Elle savait exactement ce qui attendait Bastien jusqu ce quil meure de la maladie fatale qui le rongeait. Parce quil ne pouvait sagir que de cela. Les mdicaments, le sang, la potence et les secrets : tout prenait enfin un sens. Comme le traitement qui le rendait photosensible et le fait que Bastien picorait sa nourriture, parce quil navait pas dapptit. Tout tait si clair dsormais : Bastien, si beau, en apparence si fon, tait condamn. Oui, Terri comprenait. Elle savait ce qui allait se passer, quil sagisse de la maladie de Hodgkin, dun cancer ou de quoi que ce soit dautre. Terri avait travers tout cela, et elle hassait le fait quil doive souffrir. Mais elle ne pouvait pas. Elle naurait pas le courage de traverser cela avec lui. Elle avait cru que souffrir avec sa mre et Ian tait terrible. Mais Bastien ? Regarder cet homme magnifique et plein de vigueur devenir lombre de lui-mme ? Saffaiblir et se perdre dans la douleur ?

La supplier de le tuer parce que son corps pourrissait lentement ? Elle en mourrait. Terri ne pourrait pas affronter cela. Elle le savait. Et elle tait soudain tellement en colre, oui, dans une colre noire. Comment avait-il os la laisser tomber amoureuse de lui, sachant quil allait mourir ? Comment avait-il os ne pas lui parler de sa situation mdicale ds le dpart, pour quelle puisse protger son cur et le sauver des traumatismes conscutifs sa perte ? Comment osait-il tre malade ? Ou songer mourir ? Oui, comment osait-il ? La musique envahit de nouveau les toilettes quand plusieurs femmes en poussrent la porte et entrrent. Terri fut consciente de leurs bavardages, mais elle nen comprit pas un tratre mot, trop bouleverse par ce quelle venait dapprendre. Elle attendit quelles soient parties et que le silence soit retomb, puis elle baissa les pieds, rajusta ses vtements et quitta le cabinet. Elle savana vers un lavabo pour se laver les mains et se regarda sans vraiment se voir. Ses souvenirs avec Ian tourbillonnaient dans son esprit. Sauf que maintenant, quand il gmissait, alit, il avait le visage de Bastien. Quand il la suppliait de mettre fin ses jours, ctait la voix de Bastien quelle entendait. Des mouvements attirrent son attention, et son reflet lui apparut. Terri se rendit compte quelle avait les joues sillonnes de larmes. Cela lui sembla incongru, parce quelle navait pas conscience de sentir quoi que ce soit. En fait, son cerveau tait engourdi. Pourtant, ses yeux cerns versaient des pleurs, comme de minuscules ruisseaux. Et son visage Il tait dune pleur mortelle. Elle ne pouvait pas retourner dans la salle dans cet tat. Personne ne devait la voir ainsi. Fermant le robinet, Terri analysa le problme. Elle allait devoir senfuir. Elle naimait pas cela, mais ctait la seule solution. Elle ne voulait pas gcher le plus beau jour de la vie de sa cousine et de Lucern. Elle se scha les mains, essuya ses larmes et se glissa dehors. Aussitt, elle fut assaillie par les bruits et les couleurs. Tout le monde samusait. Personne ne la vit, debout prs de la porte des toilettes. Elle valua la route la plus rapide et sre pour quitter la salle. son grand tonnement, elle russit schapper sans que personne ne larrte. Les quelques personnes quelle croisa ne lui prtrent pas attention. Terri quitta la salle de rception et gagna lEscalator ; elle ne voulait pas prendre le risque dattendre lascenseur. Lescalier roulant avait t

teint pour la nuit, mais elle dvala presque les marches, traversa le hall de rception en courant et franchit la porte de lhtel. Un taxi, mademoiselle ? demanda le portier, Terri hocha la tte. Il souffla dans son sifflet, et la premire voiture en ligne savana, les pneus crissant sur lasphalte. Elle sarrta devant elle, et lemploy de lhtel ouvrit la portire. Terri lui murmura ses remerciements. O allons-nous ? Terri donna ladresse de Kate et resta silencieuse sur la banquette arrire pendant tout le trajet, la tte vide. Mais quand le taxi sarrta devant limmeuble o vivait sa cousine, elle se rendit compte quelle navait pas de sac. Elle naurait pas d en avoir besoin. Des voitures avaient t prvues pour reconduire les invits, le repas tait pay alors pourquoi se serait-elle embarrasse dun sac ? Terri regarda le chauffeur, horrifie, quand il se tourna pour lui demander le prix de la course, puis elle se calma. Pouvez-vous memmener laroport aprs que jai attrap ma valise ? Il eut lair surpris, puis souponneux, et enfin content lide de largent quil allait gagner. Bien sr, madame. Attendez-moi. Je nen aurai que pour une minute. Elle sortit avant quil puisse mettre une protestation. Terri sattendit le voir bondir hors de sa voiture pour lui courir derrire. Mais son ange gardien devait tre de service ce soir, parce quil ne bougea pas de son sige tandis quelle relevait ses jupes et grimpait les marches en courant pour monter lappartement de Kate. Mais elle navait pas la cl. Ctait Bastien. Son smoking avait des poches, pas sa robe. Ils avaient prvu de venir rcuprer les affaires de Terri aprs la rception, afin quelle puisse passer sa dernire nuit New York avec lui. Il avait dit quils avaient besoin de parler, quil avait quelque chose lui demander aprs le mariage. Au plus profond de son cur, Terri avait espr quil sagissait damour et de leur avenir ensemble. prsent elle savait que ctait de maladie et de mort. Ne sachant pas quoi faire dautre, elle sonna chez les gardiens, heureuse que Kate lait prsente au couple. Ce fut la femme qui lui rpondit. Terri lui expliqua quelle tait revenue en vitesse pour prendre quelque chose dans lappartement, mais quelle avait btement oubli la

cl. La femme rpondit quelle venait lui ouvrir. Terri savait quelle aurait pu le faire distance, mais sans doute voulait-elle sassurer quelle tait bien celle quelle prtendait tre. Quelle importance ? Elle se rsigna attendre. Le voil. Bastien regarda dans la direction que sa mre pointait du doigt. Vincent et Lady Barrow taient installs dans une alcve au fond du bar. Ils discutaient, tte contre tte. Hum, je me demande si nous arrivons temps, marmonna Bastien. Il ny a quun moyen de le savoir, rpondit Marguerite Argeneau. Elle traversa la salle bonde, et ses fils durent lui emboter le pas. Tante Marguerite ! (Vincent se leva ds quil la vit approcher de sa table.) Quest-ce que tu fais Sa voix mourut quand il remarqua la prsence de Bastien et tienne. Il plissa les lvres. Je crois que Lady Barrow doit aller aux toilettes, annona Marguerite, dardant son regard perant sur celle-ci. Lady Barrow rit. Non, je nen ai pas envie. Marguerite cligna les yeux de surprise, puis elle se tourna vers ses fils. Bastien ? (Elle dsigna lcrivaine.) Arrange a. Bastien fut si tonn que sa formidable mre nait pas pu contrler lesprit de Lady Barrow ce quelle avait tent de faire, il nen doutait pas quil lui fallut un instant pour se reprendre et obir. Et il dcouvrit quil ne pouvait mme pas lire ses penses, et encore moins lui en souffler dautres. Aprs dinfructueux essais, pendant lesquels Lady Barrow continua les regarder, de plus en plus stupfaite, Bastien dut savouer vaincu. Il adressa un signe de tte ngatif sa mre. tienne ? Son plus jeune fils obit, avec les mmes rsultats. Vous avez une famille intressante, Vincent, dit Lady Barrow avec politesse. Veuillez mexcuser un moment, Kathryn. Il faut que je leur parle. Il sexcusa, puis il prit sa tante par le bras et lloigna de la table. Bastien et tienne les suivirent. Quand ils furent assez loin pour quelle ne les entende pas, il se tourna vers eux, irrit.

Je nai jamais eu lintention de la mordre. Seigneur, vous agissez comme si jtais un chien enrag, quil faut empcher de grignoter tous les cous qui passent. Eh bien, nous savions que tu devais te nourrir, Vincent, expliqua Marguerite sur un ton apaisant. Je lai fait pendant le dner. Je suis venu au bar, puis je suis reparti. Vite fait, bien fait. Il esquissa un sourire diabolique, puis il cligna de lil. Alors, quest-ce que tu fais ici ? senquit tienne. ton avis, a a lair de quoi ? (Il tait exaspr.) Je parle avec Kathryn. Cest une femme fascinante. Tu ne vas pas la mordre ? insista Bastien, souponneux. Non, Bastien. Je nen ai pas lintention. Je ne ferais pas a lun des invits au mariage de Kate et Lucern. Oh, parce quil ny a pas de prcdent, tu as raison, cracha son cousin. Tu as mordu ma gouvernante ! Ctait une urgence. En rgle gnrale, je ne me nourris pas dans ma propre maison, ni dans celles de mes parents et amis. Tu as aussi mordu Chris, lui rappela Bastien. Et ctait aprs la gouvernante. Je venais peine de planter mes crocs dans Mme Houlihan quand vous nous avez interrompus. Jtais encore faible. Je ne pouvais pas chasser dans cet tat, expliqua-t-il, puis il ajouta : De rien, au fait. Pour quoi ? Pour mtre occup de la gouvernante. Meredith a appel lappartement un jour, pendant que Terri et toi tiez sortis, durant la premire semaine de son sjour, et jai pris son message. Elle avait ladresse o logeait Mme Houlihan. Jy suis all, et jai altr sa mmoire. Ainsi que celles des deux personnes qui elle avait parl. Tu nas plus besoin de tinquiter. Vraiment ? Bastien tait surpris, puis il se rendit compte que cette histoire lui tait compltement sortie de la tte. Il ne stait pas du tout inquit, distrait quil tait par la prsence de Terri. Cela aurait pu avoir de mauvaises consquences. Il fallait toujours soccuper de ce genre de dtails. Heureusement, Vincent avait fait le ncessaire. Merci, dit Bastien, sincre. Son cousin haussa les paules.

Jtais lorigine du problme, jai rpar mon erreur. (Il leur adressa un regard noir et plein de sous entendus.) Et maintenant, puis-je retourner auprs de mon invite ? Elle est rellement fascinante. Oui, elle semble avoir un esprit trs fort, commenta Marguerite, jetant un coup dil curieux Lady Barrow. En effet. Et maintenant que vous savez que tous les invits nont rien craindre de ce bon vieux Vincent enrag, vous voulez bien retourner profiter du mariage de Lucern et Kate ? Je croyais que vous tiez revenue pour un truc que la petite Katie avait oubli, dit la gardienne de limmeuble Terri quand celle-ci prit son sac, sa valise dj faite, et fit demi-tour pour ressortir de lappartement. Non. (Terri sarrta dans le couloir et attendit quelle ait referm la porte.) Je suis dsole du drangement. Mais il faut que jaille laroport, et je navais pas le temps de retourner chercher la cl. Oh, mais vous ne mavez pas drange. Jai d mal comprendre, cest tout, lui assura la femme alors quelles attendaient lascenseur. (Elle dtailla Terri des pieds la tte.) Vous allez laroport dans cette tenue ? Terri acquiesa en silence. Tout va bien ? La gardienne lobservait avec inquitude, et Terri se dit quelle devait avoir une mine pouvantable depuis quelle avait pleur. Tout va sarranger, rpondit-elle dune voix calme, mme si elle tait loin dy croire. Alors, faites bon voyage. Les paroles de la jeune femme ne lavaient visiblement pas rassure. Terri la remercia et sengouffra dans lascenseur. Le chauffeur de taxi bondit hors de son vhicule ds quil la vit sortir de limmeuble. Daprs son expression, Terri comprit quil tait soulag de son retour. Elle supposa quil ntait pas certain quelle revienne, et sans doute avait-il pris le risque parce quelle tait visiblement bouleverse. Terri lui exprima ses remerciements quand il prit sa valise et sinstalla sur la banquette arrire pendant quil la mettait dans le coffre. Quel aroport, mademoiselle ? demanda-t-il en reprenant sa place au volant.

JFK, murmura-t-elle, puis elle inclina la tte en arrire et ferma les yeux. Le trajet jusqu laroport fut long. Mais Terri ne dormit pas, mme si le chauffeur dut croire que si. Elle ne pensa pas non plus Elle resta simplement immobile. Son esprit tait vide, son cur aussi. Si bizarre que ce soit, le temps passa trs vite. Terri prit de largent dans son sac pour payer quand lhomme sarrta devant les portes du terminal. Elle le lui donna quand il lui tendit sa valise, puis entra dans le btiment et alla directement au guichet pour prendre un billet. Elle eut quelques difficults avoir un vol. Tous ceux qui quittaient New York en direction de lAngleterre partaient plus tt dans la soire. Le dernier avion pour Manchester fermait ses portes alors que Terri parlait avec lhtesse au sol, mais une fois encore, son visage ple et ses traits tirs firent des miracles, et la jeune femme dploya des efforts herculens pour trouver une solution. Terri finit par avoir un billet avec deux escales, lune Detroit, lautre Paris. Elle sen fichait. Elle voulait quitter New York et rentrer pour retrouver son cottage et sa vie scurisante. Elle acheta son nouveau billet, annula lancien et dposa ses bagages. Puis elle se rendit aux toilettes pour se changer. Malheureusement, elle navait plus que son sac dos, lequel ne contenait aucun vtement. Elle ressortit et scruta les diffrentes enseignes prsentes dans le Terminal Un : Herms, Ferragamo, American Clothier. Elle russit trouver des habits la fois confortables et pas trop chers chez Ferragamo. Aprs les avoir pays, elle passa la scurit, trouva sa porte de dpart et alla troquer sa robe de crmonie contre ses nouveaux achats dans les toilettes les plus proches. Elle rangea la tenue de demoiselle dhonneur lavande dans le sac Ferragamo avec soulagement. Jusque-l, elle avait un peu trop attir lattention son got. Elle ne voulait pas que les gens la dvisagent ainsi. Ressortant du cabinet, elle se dirigea vers les lavabos, posa ses sacs sur la tablette et se regarda dans le miroir. Elle avait une salle tte, mais elle ne pouvait pas vraiment y faire grand-chose. Elle remit un peu de maquillage, mais il ne russit pas camoufler le vide de son regard. Trouvant une paire de lunettes de soleil, elle les mit, puis les retira ; elles taient tout aussi voyantes. Elle les jeta de nouveau au milieu de ses affaires et se rendit dans la salle dattente. Il restait encore deux heures avant lembarquement.

Ctait trop long, surtout quon pouvait se demander o elle tait et commencer la chercher. Elle se dit quelle aurait d laisser un mot Kate, pour que sa cousine ne perde pas de temps sinquiter pou r elle durant sa nuit de noce. Reprant une range de tlphones publics, elle dcrocha le premier et mit cinquante cents dans lappareil avant de composer le numro de lhtel pour laisser un message la rception. Au final, cela donna quelque chose comme : Tout va trs bien. Je suis laroport et jattends mon vol. Passe une super nuit de noce. Je taime ! Le tout sur un ton prcipit et hyper enjou. Comme si elle ne faisait rien dinattendu en quittant prcipitamment la rception et en rentrant chez elle plus tt que prvu. Mais ctait le mieux que pouvait faire Terri. Elle raccrocha, puis dcrocha de nouveau et regarda sa montre. Ctait le milieu de la nuit en Angleterre. Elle ne pouvait pas appeler cette heure-ci ; elle rveillerait Dave et Sandi. Elle ferait mieux dattendre dtre en France, mme si cela ne leur laisserait pas beaucoup de temps pour sorganiser et venir laroport. Sils ne pouvaient pas, elle prendrait un taxi. Cela lui coterait les yeux de la tte, mais bon, ctait l a vie. Elle tait l-dedans ? demanda Bastien Rachel quand celle-ci sortit des toilettes des dames. son retour dans la salle, aprs avoir retrouv Vincent, Terri ntait plus l. Il lavait cherche dans le hall, faisant plusieurs fois le tour, sans rsultat. Il avait alors demand la femme dtienne daller voir pour lui si elle tait aux toilettes. Non, dsole, Bastien, rpondit sa belle-sur en secouant la tte. Jai vrifi tous les cabinets. Il ny a personne. Bastien frona les sourcils et regarda autour de lui. Elle devait bien tre l, quelque part. Elle navait pas pu disparatre. Elle est peut-tre sortie prendre un peu lair, suggra tienne, les rejoignant avec les verres quil tait parti chercher au bar. Et voil, ma chrie. Merci ! (Rachel prit le cocktail et en but une gorge.) Mmm. Un bloody mary. Mon prfr. Bastien entendit son commentaire, mais il se dirigeait dj vers la sortie. Il navait pas pens au fait que Terri avait pu vouloir prendre une bouffe dair frais, comme venait de le suggrer son frre. Oui, elle devait tre dehors. Il allait la retrouver assise sur la base en marbre dune

colonne du Hilton, lendroit mme o ils staient embrasss pendant une heure la nuit o il lavait emmene voir Le Fantme de lOpra. Il sourit ces souvenirs. Bien sr, ctait une concidence que le mariage ait lieu lendroit o ils avaient flirt aprs une soire de rve. Mais cela nen tait pas moins une charmante concidence. Ce serait parfait pour avoir avec elle la conversation quil avait maintes fois reporte. Il voulait lui avouer quil laimait et lui demander de lpouser, et si, comme il le croyait, elle partageait ses sentiments, alors il lui dirait tout. Oui, si tout se passait comme prvu, il la ramnerait chez lui et la transformerait aussitt. Et ils pourraient commencer leur vie ensemble. Bien sr, il tait possible quelle ait besoin de temps pour assimiler ce quil comptait lui dire. Aprs tout, ctait un peu plus compliqu que dannoncer quil tait catholique ou un truc dans le genre. Elle allait devoir revoir ses croyances et sa conception de la ralit. Daccord, peuttre allait-il commencer par lui faire sa dclaration. Ensuite, elle devait passer la nuit sous son toit, puisque Kate partait en lune de miel. Il attendrait dtre chez lui pour le reste. Il lui ferait lamour lentement, passionnment, puis il lui expliquerait Non, lappartement tait une mauvaise ide, finalement. Toute la famille y serait, et Vincent ne plaisantait pas quand il disait que Terri tait bruyante. Cette fille navait pas plus dinhibition au lit quailleurs. Bien sr, elle essaierait sans doute de mettre la sourdine si elle savait que tous les Argeneau pouvaient lentendre. Surtout la mre de Bastien. Mais celui-ci ne voulait pas quelle se sente touffe. Il aimait sa passion. Peut-tre pourraient-ils passer la nuit chez Kate. Bastien venait datteindre la sortie du Hilton. Il poussa la porte tambour et sarrta sur le trottoir, cherchant Terri des yeux. Il frona les sourcils quand il ne vit aucune femme en robe de soire. O avait-elle bien pu passer ? Voulez-vous un taxi, monsieur ? Quoi ? Bastien se tourna distraitement vers le portier, commena secouer la tte, puis changea davis et demanda : Auriez-vous vu une femme en robe lavande ? Lhomme hsita. Jolie ? Longs cheveux chtains ? De grands yeux verts ? Cest elle ! confirma Bastien, soulag. Enfin quelquun qui avait vu Terri. Oui, monsieur, je lai mise dans un taxi il y a une heure.

Un taxi ? rpta btement Bastien. Oui, monsieur. Bastien nen croyait pas ses oreilles. Pourquoi serait-elle partie en taxi ? Pourquoi aurait-elle quitt la rception ? Il ne voyait rien qui aurait pu pousser Terri faire une chose pareille. Surtout sans rien dire personne. moins quelle ait renvers quelque chose sur sa robe et quelle ait eu besoin de se changer, pensa-t-il. Cela le rassrna, et il se dtendit de nouveau. Oui, ctait la seule explication. Terri avait dit elle-mme quelle tait dune terrible maladresse. Elle stait salie, et elle avait couru mettre une autre tenue. Voulez-vous un taxi aussi, monsieur ? demanda de nouveau le portier, levant dj son sifflet et se tenant prt a sen servir. Oh, non, merci. Bastien sortit son tlphone portable de sa poche et sloigna pour appeler la voiture quil stait rserve pour la nuit. Le chauffeur qui attendait au coin de la rue fut l en quelques instants. Bastien monta larrire et lui ordonna de le reconduire chez lui. Il tait dj dans limmeuble Argeneau et insrait sa cl dans lascenseur, quand il se rappela que Terri nen avait pas. Et ses bagages taient dailleurs encore chez Kate. Ils avaient prvu de les prendre en quittant la fte. Il retourna la voiture qui lattendait toujours et remonta dedans. O allons-nous maintenant, monsieur ? Bastien ne rpondit pas. Le problme, ctait quil ne savait pas o aller. Son instinct lui avait souffl de rentrer chez lui, parce que Terri devait y passer la nuit. Mais ses vtements taient chez Kate et Terri navait pas la cl de lappartement de sa cousine. Elle la lui avait confie, lui, Bastien, et celle-ci tait encore dans sa poche de smoking. Elle navait donc pas de cl, ni de sac main, ni dargent. Bien sr, elle avait d tre trop bouleverse pour sen rendre compte tout de suite, si elle avait abm sa robe. Donc, Terri avait d faire demi-tour. Elle tait peut-tre mme de retour la rception. Oui, ce doit tre a, se dit Bastien. Terri tait au Hilton et le cherchait pour quil lui donne la cl. Bastien sourit. Il paierait le taxi et dirait son chauffeur de les emmener chez Kate, pour quelle puisse se changer. Puis, si tout se passait selon ses dsirs, ils ne retourneraient pas faire la fte. Du moins pas avant un certain temps.

Retournons lhtel, dit Bastien, avant de se renfoncer en soupirant dans son sige. Terri devait tre un peu panique. Il devrait commencer par la calmer. Et il avait dj quelques ides sur la manire de sy prendre. Et la plupart ne prvoyaient aucun vtement. Terri sassit dans lavion et sentit aussitt sa tension se dissiper un peu. Elle avait craint de ne pas y arriver, que Bastien se lance sa recherche et dbarque laroport. Kate avait d recevoir le message quelle lui avait laiss non ? Sinon, on avait d remarquer son absence. Elle esprait que personne ne sinquitait. Terri jeta un coup dil au tlphone dans le sige devant elle. Au cas o le message pour Kate se serait perdu, elle appellerait lhtel et en laisserait un autre pour Vincent. Mais pas avant le dcollage. Cousin ! Bastien cessa de faire les cent pas son unique activit depuis une heure et demie et se tourna vers lhomme qui arrivait en courant. Vincent. Quand Bastien tait revenu lhtel, personne navait vu Terri. Il stait dit que le chauffeur de taxi avait t mcontent quand elle lui avait dit quelle navait pas dargent et refus de la ramener au Hilton. Il lavait imagine arpentant les rues de New York, et il avait fait emprunter tous les itinraires possibles son chauffeur pour essayer de la retrouver. En vain. Il tait donc retourn la rception pour tourner en rond, limaginant tour tour blesse ou tue. Une magnifique jeune femme en robe de demoiselle dhonneur tache, seule dans les rues de la ville ? Tous les scnarios qui lui venaient lesprit taient cauchemardesques. Il fut presque reconnaissant Vincent pour son interruption. Kate et Lucern sen vont ? Oui, mais ce nest pas pour a que je suis l. Jai reu un appel de Terri. Bastien se dtendit, puis se raidit, dans le mme instant. Un appel, ctait bon signe. Du moins, cela signifiait quelle tait vivante. Mais vu lexpression grave de Vincent, elle devait avoir des ennuis. O est-elle ? demanda-t-il, allant droit au but. Dans un vol en direction de lAngleterre. Quoi ?

Vincent ne laurait pas davantage choqu sil lui avait annonc quelle tait en prison. Son cousin hocha la tte. Je passais justement devant la rception quand jai entendu prononcer mon nom. Lemploy prenait un message sous la dicte, alors je me suis empar du combin. Ctait Terri. Elle appelait de lavion. Mais, pourquoi est-elle ? Pourquoi a-t-elle ? Bastien narrivait pas comprendre. Il semblerait quelle ait entendu Lissianna et Kate discuter dans les toilettes, rpondit Vincent. Elles parlaient de toi, du fait que tu ne lui avais pas encore rvl ta condition . Les paules de Bastien saffaissrent. Elle savait ce quil tait. Et elle stait enfuie, comme Josphine. Non. Terri a mal compris. Elle a cru que tu tais malade. Quand je lui ai assur que ctait faux, elle ma demand darrter de mentir, parce quelle avait vu les mdicaments et le sang. Elle se doutait que tu tais condamn. Terri pense que tu es en train de mourir, comme sa mre, et comme son mari, et elle ne veut pas te regarder partir. Elle serait incapable daffronter a, parce quelle taime trop. Elle maime ? Vincent acquiesa et sourit. Alors, quest-ce que tu attends ? Monte dans ta voiture et file laroport ! Suis-la. Tu dois aller lui expliquer la vrit. Dis-lui tout. Elle taime, Bastien. Tu dois lui avouer que tu nas pas une maladie incurable et quelle naura jamais te regarder agoniser. Oui ! Le sourire de Bastien tait au moins aussi large que celui de son cousin car il comprit soudain que sa condition pouvait jouer en sa faveur. Riant, il se tourna et fit signe son chauffeur. Songeant quil en aurait sans doute besoin quand Terri reviendrait, il lui avait demand de rester tout prs. Le moteur ronronna, et le vhicule savana. Bon voyage, cousin. Embrasse-la pour moi, dit Vincent, qui accompagna Bastien sur le trottoir. Puis, plus srieusement, il ajouta : Je suis heureux pour toi, Bastien. Merci, Vincent, rpliqua-t-il avant de prendre place sur la banquette arrire.

De rien. Ne bousille pas tout, daccord ? Elle est parfaite pour toi. Bien mieux que cette grenouille de bnitier de Josphine. Bastien eut lair surpris. Il retint son geste, alors quil allait claquer la portire. Je croyais que tu aimais bien Josphine ? Vincent grimaa et secoua la tte. Aucun dentre nous ne lapprciait. Mais tu croyais laimer, alors nous nous faisions une raison. La bonne nouvelle, cest quavec Terri nous ne sommes pas obligs de nous forcer. Elle est adorable. Vincent ferma la portire et lui adressa un signe, pouce lev. La voiture dmarra.

CHAPITRE 19
Terri ! Terri leva la tte et repra aussitt Dave. Comment aurait-elle pu le rater ? Beau, grand, les cheveux prmaturment blanchis, il ne passait pas inaperu. Se forant sourire, elle franchit les portes et savana vers lui. Dave ! Merci dtre venu me chercher. Aucun problme. (Il ltreignit en guise de bienvenue et prit la poigne de sa valise.) Comment sest pass ton vol ? Il ma paru interminable, Soupira-t-elle. Comme toujours. Dommage quils se soient dbarrasss du Concorde. Oui. Tu as une mine Son beau-frre hsita le dire, mais il nen eut pas besoin. Terri savait de quoi elle avait lair. Affreuse ? suggra-t-elle. Eh bien, je ne laurais pas dit aussi crment, mais oui, tu as une mine affreuse, admit-il, lair soudain inquiet. Elle a sans doute trop fait la fte New York et elle est puise. Cest une bonne chose quelle soit rentre. Elle va pouvoir se reposer. Sandi ! (Terri se retourna pour prendre dans ses bras la petite rousse qui venait dapparatre.) Quand je ne tai pas vue, jai cru que tu avais trop de travail. Cest le cas, mais rien naurait pu lempcher de venir chercher sa belle-sur prfre, affirma Dave avec fermet, en passant son bras libre autour des paules de sa femme. Tu peux le dire, acquiesa-t-elle en lui rendant son treinte. Elle sourit et expliqua : Jtais aux toilettes comme toujours quand les choses importantes arrivent. Ses paroles firent rire Dave et sourire vraiment Terri pour la premire fois depuis quelle stait enfuie du mariage de Kate et Lucern. Allons-y, dit Dave. Ramenons Terri la maison. Il poussa les deux femmes vers lascenseur qui desservait le parking. Ils lui relatrent les dtails du trajet aller et tout ce qui stait pass en

son absence, et Terri put se contenter de les couter tout en intgrant le fait quelle tait de retour chez elle. Sauf quelle navait pas cette impression. Plus rien ntait pareil. Leur accent elle avait vcu parmi eux pendant plus de dix ans, et elle lavait sans doute pris un peu ellemme mais il sonnait trangement ses oreilles, prsent. Les voitures quils dpassaient pour gagner lemplacement o Dave avait gar sa Jaguar noire avaient de drles de formes ct des vhicules amricains, plus grands et lancs. Mme conduire gauche lui semblait incongru. En vrit, Terri stait trs vite rajuste la vie aux tats-Unis, et lAngleterre tait redevenue une terre trangre. Alors, dis-nous comment sest pass le mariage. Tout a t comme sur des roulettes ? Terri ne put retenir un petit clat de rire. Face cette rponse, Sandi, qui stait retourne sur son sige pour linclure dans la conversation, haussa les sourcils. Il va falloir nous expliquer a, ma belle, dit-elle. On dirait que a a t toute une histoire. Le mariage, commena Terri avec un sourire vide. Et elle se lana dans le rcit de toutes les catastrophes qui avaient failli gcher les noces de Kate, et ce que Bastien et elle avaient accompli pour parer chaque nouvelle situation. Cela lui prit tout le trajet jusqu Huddersfield. Elle finissait quand ils tournrent dans la rue o vivaient Sandi et Dave. Nous nous sommes dit quil valait mieux prendre le th avant de te ramener, expliqua son beau-frre. Nous savons que tu nas rien de comestible chez toi pour le moment, et comme a tu auras aussi loccasion de souffler un peu. On sarrtera chez Sainsburys en chemin, pour faire des courses. a te va ? Oui, cest parfait. Merci. Elle croisa le regard de Dave dans le rtroviseur et lui adressa un signe de tte. Oui, cela lui convenait parfaitement. Elle ntait pas vraiment impatiente de se retrouver seule dans son minuscule cottage. Terri savait qu linstant o ils partiraient, toutes les motions et les souvenirs quelle refoulait la submergeraient. Je vais prparer le th pendant que vous rattrapez le temps perdu, les filles, proposa Dave en se garant. Tu es une perle, Dave, assura Terri dun ton plein daffection. Tu las dit, renchrit Sandi alors quils sortaient de la voiture. Et mieux encore.

Toi aussi, petite fleur, rpliqua son mari. Il lui prit la main et lembrassa vivement sur le front avant de pivoter vers la maison. Terri sourit en suivant le couple lintrieur, mais son cur saignait la vue de leurs dmonstrations daffection. Cela lui rappelait Bastien. Bien, dit Sandi quand elles furent dans le salon, en se laissant tomber sur le canap. (Elle haussa un sourcil ladresse de Terri.) Maintenant que nous sommes seules, tu veux bien me parler de ce Bastien et de ce quil a fait pour te briser le cur ? Terri se raidit, puis elle regarda vivement sa belle-sur. Quest-ce qui te fait croire quil ma bris le cur ? demanda-t-elle enfin. Ou que je laime, dailleurs ? Oh, sil te plat. (Sandi laissa entendre un petit rire.) Tu ne prononces pas une phrase sans quelle contienne le nom Bastien . Et tu nes pas revenue plus tt que prvu, avec une tte faire peur, parce que tout se passait bien. Alors, crache le morceau. Quest-ce quil a fait ? En fait, rien du tout. Cest moi qui lai quitt, avoua Terri avec lenteur. Et elle lui raconta les deux dernires semaines par le menu, sans omettre aucun dtail. Elle ne sarrta pas mme quand Dave vint les rejoindre et prit place sur le canap ct de sa femme. Ce fur comme si Terri se purgeait lme. Le couple lcouta en silence, sans dire un mot, jusqu ce que Terri se taise et se renfonce dans son sige en attendant leur opinion. Elle pensait que Sandi serait compatissante, mais Dave allait sans doute la traiter didiote. Aussi fur-elle prise de court quand sa belle-sur secoua la tte en disant : Tu es vraiment stupide. Sous le choc, Terri se raidit, mais Sandi navait pas termin. Tu as trouv le grand, le vritable amour de ta vie, ton me sur, et tu las rejet, tu as laiss la peur tout gcher ? Idiote ! (Alors que Terri la regardait, interdite, Sandi se flanqua une claque sur les cuisses, puis croisa les bras.) Eh bien voil. Je suppose que tu vas nous annoncer que tu dmnages pour la France ? Quoi ? dit Terri, confuse. Je suppose que tu nous aimes. videmment ! Je ne sais pas ce que jaurais fait sans vous deux aprs la mort dIan et

Alors, linterrompit Sandi en haussant les paules, tu ferais mieux daller vivre en France, loin de nous. Plus tu passes de temps ici, plus tu vas nous aimer et tu sais quun jour nous mourrons aussi. Ce nest pas la mme chose, protesta-t-elle. Bien sr que si ! Lamour, cest lamour. Et un deuil, cest un deuil ! Nous aimons tous, et nous souffrons tous quand nous perdons un tre cher. Le truc, cest de profiter de linstant prsent. Pas de courir comme un lapin en tournant le dos aux bonnes choses parce quelles pourraient nous tre arraches un jour ou lautre. Mais Tu regrettes le temps pass avec Ian ? Tu y renoncerais, tu leffacerais de ta mmoire si tu le pouvais, pour ne plus ressentir la douleur de lavoir perdu ? senquit Sandi. Et ta mre ? Tu aurais prfr quelle meure en te donnant le jour plutt que davoir eu traverser a dix-neuf ans ? Et, comme je viens de le dire, il y a Dave et moi. Si lun de nous tombait malade, cesserais-tu de venir nous rendre visite ? Si je passais la porte et que jtais renverse par un bus, regretterais-tu de mavoir connue cause de la peine que te causerait ma mort ? Est-ce que a ferait moins mal aujourdhui que demain, ou la semaine prochaine, ou dans un an ? Non, bien sr que non. Cest parce que tu nous aimes, Terri. Et tu aimes ce Bastien. La seule diffrence, cest que tu renonces lui avant de le devoir. Tu souffres pour rien. Tu es responsable de ce que tu ressens. Tu te conduis comme une idiote. Tu ne trouves pas que tu es un peu dure, petite fleur ? demanda Dave. Tu crois ? (Sandi se tourna vers lui et haussa les sourcils.) Questce que tu ressentirais si je tabandonnais, pas parce que tu aurais mal agi, ou parce que je ne taimerais plus, mais parce que je serais amoureuse de toi et que tu serais malade ? Tout a parce que je risquerais den souffrir plus tard ? Dave carquilla les yeux, et Sandi hocha la tte. Tu vois ? Cest ce que ressent ce Bastien en ce moment mme. Terri le punit parce quelle laime et quil ose tre malade, tre humain. Il a mal, et il ignore pourquoi. Il ne comprend pas ce quil a pu faire pour quelle parte. Mais Dave taime, souligna Terri.

Comme Bastien taime, rtorqua Sandi. Tout ce que tu mas dit son sujet me le confirme. Et te voil, vous faire du mal tous les deux, uniquement parce que tu es lche. Vivre demande du courage, Terri. Vivre vraiment. Suivre ses rves, aimer quelquun, affronter chaque jour. Les agoraphobes restent enferms chez eux parce quils sont terrifis par ce qui pourrait arriver mais, aussi longtemps quils restent planqus, ils ne sauront jamais ce qui pourrait arriver. Tu es une agoraphobe motionnelle. Tu en es une depuis quIan est mort. Tu vites de tengager pour ne pas tre blesse. Mais il est temps que tu rejoignes le monde des vivants, ma fille, et que tu cesses dagir comme si ctait toi qui tais couche dans cette tombe froide. Je parie quIan donnerait tout pour tre en vie et amoureux, et toi, tu as tout a et tu y renonces. Sandi secoua la tte et quitta la pice en tapant des pieds, tout en marmonnant : Je retourne bosser. Parfois, les gens me rendent folle. Terri se mordit la lvre et regarda Dave, qui lui tapota le bras pour la rassurer. Elle est stresse par ce dlai quelle doit respecter. Elle taime. Et moi aussi. Et nous dtestons te voir malheureuse. Tu les depuis si longtemps, Terri. Et a nous bouleverse de te voir refuser de vivre quelque chose de bien. Mais il est condamn, Dave, protesta-t-elle. Je ne peux pas de nouveau traverser ce gente dpreuve. Tu es sre quil va mourir ? Tu en es absolument certaine ? Cest peut-tre une maladie chronique, mais pas mortelle. Ou peut-tre a-t-il cinq ou dix ans devant lui. Tu veux vraiment les manquer pour tviter six mois un an de chagrin ? Je ne dis pas que ce sera facile la fin, mais tu ne peux pas profiter du temps que vous avez sans tinquiter de ce que tu perdras ? Sandi a raison, tu sais. Elle pourrait sortir et mourir demain. Moi aussi. Ou bien toi. Mme si Bastien est condamn, il pourrait te survivre. On ne peut pas vivre sur des peut-tre. Parce que rien nest grav dans la pierre. Terri baissa la tte, lesprit tournant en rond. Le mot-cl de ces dernires trente-six heures semblait tre confusion , Elle tait puise et avait du mal rflchir. Tu as lair creve, commenta Dave. Pourquoi tu ne tallonges pas pour te reposer un peu ? Je te rveillerai quand le th sera prt.

Oui, je crois que je vais suivre ton conseil, murmura Terri. Je nai pas dormi depuis plus dune journe, et jai pass plus de treize heures dans des aroports et des avions. Alors tu as besoin de te reposer. Couche-toi. Il prit lun des coussins qui trnaient chaque bout du canap et le lui mit sous la tte. Puis il attrapa le plaid pos sur le fauteuil et len couvrit. Merci, souffla Terri. Sandi a de la chance de tavoir. Moi aussi. Hum. Dave se racla la gorge, un peu gn. Puis il haussa les paules, marmonna quelle devait fermer les yeux et sortit. Terri dormit. Ils ne la rveillrent pas pour le th, ni le dner, et elle passa la nuit dans leur salon. Elle se rveilla 5 heures, se sentant comme un sac de patates. Mais un sac de patates bien repos. Souriant un peu, elle se leva et plia la couverture quon avait tendue sur elle, puis le plaid. Elle prit des vtements propres dans sa valise, monta ltage et russit prendre une douche sans rveiller le couple qui dormait au bout du couloir. Ensuite, Terri se brossa les dents, shabilla et retourna en bas. Elle se fit du th dans la cuisine et lemporta dehors, pour sasseoir la table de jardin. L, elle regarda sans les voir les herbes folles tout en rflchissant aux paroles de Sandi et tour ce quelle savait elle-mme. En ralit, Terri ignorait si Bastien tait condamn. Pourtant, tous les indices pointaient dans cette direction. Elle dcida de partir du principe quelle avait raison pour prendre sa dcision, parce quelle devait savoir ce quelle voulait si Bastien allait mourir. Si ce ntait pas le cas, la rponse tait simple : elle dsirait tre avec lui. Mais un mariage, ctait pour le meilleur et pour le pire, dans la sant et la maladie Il ntait dit nulle part un truc du genre : aussi longtemps que vous serez en bonne sant et heureux. Terri avait besoin de savoir si elle aimait suffisamment Bastien pour rester ses cts dans les mauvais moments. Si elle serait assez forte pour cela. Le regard riv sur le mur de briques qui entourait la maison de Dave et Sandi, elle imagina les annes venir, sans lui. Le monde semblait bien triste sans Bastien. Puis elle pensa ce quils pourraient partager. Les rires, les conversations et ils travaillaient si bien ensemble en temps de crise. Terri avait envie de ce genre de relation. Elle ne voulait pas la perdre aprs en avoir eu juste un avant-got. Mais en fait, ctait dj le cas. Sandi avait raison. Elle y avait renonc. Quant traverser la

maladie avec lui, elle lavait dj fait deux reprises. Et elle savait quelle demanderait des nouvelles de Bastien Kate. Elle ne pourrait pas sen empcher. Et, additionnes ses expriences passes, elles suffiraient nourrir son imagination, comprendre ses souffrances, et elle aurait mal avec lui, quelle soit physiquement prs de lui ou pas. Terri comprit quelle tait bien lche et stupide. Elle renonait des mois, des annes peut-tre de bonheur, en anticipant le malheur venir. Mais la vie noffrait aucune garantie. Mme si Bastien tait condamn, il tait possible quelle le prcde dans la tombe, comme Dave lavait suggr. Terri bondit sur ses pieds et rentra pour rincer sa tasse. Puis elle crivit un message Dave et Sandi et dcrocha le tlphone pour appeler un taxi. Si tu peux attendre dix minutes pendant que je mhabille, je temmnerai. Terri se tourna vers la porte, o Dave se tenait, vtu dun pantalon en laine polaire et dun tee-shirt. Elle avait oubli que ctait un lve-tt. Si je prends un taxi, a tvitera de faire encore un long trajet. Je dois aller chez Sainsburys pour acheter deux ou trois trucs. Et je sais que tu voudras ty arrter avant de rentrer chez toi. Il ne lui laissa pas une chance de refuser et remonta en courant. Deux minutes plus tard, Sandi apparut en robe de chambre, billant se dcrocher la mchoire. Oh. (Elle secoua la tte pour sclaircir les ides et tudia Terri.) Je suis dsole pour ce que jai dit. Ne le sois pas. Tu avais raison. Sandi haussa les paules. Mais jaurais pu tre un peu plus diplomate. Terri Jtreignit en souriant. Je taime. Tu vas le retrouver, dit Sandi, et il y avait de la tristesse dans son regard quand elles se sparrent. Tu devrais pouvoir dgotter un poste dans lune de leurs universits. Je sais que tu seras heureuse. Mais tu vas terriblement nous manquer. Terri sentit sa gorge se serrer. Elle avait dpendu de ce couple si longtemps. Sandi et Dave avaient t sa seule famille pendant plus dun tiers de sa vie. Elle se fora sourire. Oh, ne vendons pas la peau de lours avant de lavoir tu. Il ne veut peut-tre pas de moi.

Sandi ricana. Cest a ! Et sil voulait de moi avant, ce nest peut-tre plus le cas maintenant. Il te pardonnera, prdit sa belle-sur. Il faudra juste que tu rampes et que tu admettes que tu as t une belle idiote. Terri gloussa, puis elle se tourna vers la porte en entendant Dave redescendre tout aussi vite quil tait mont. Bon, je suis prt. Je reviens ds que possible, petite fleur. Il embrassa Sandi, attrapa la poigne de la valise de Terri, marqua une pause et se retourna pour un autre baiser. Puis il se dirigea vers la sortie. Roule prudemment, dit Sandi, qui les avait accompagns sur le seuil. Promis. Maintenant, retourne te coucher. Tu as veill tard la nuit dernire. Emmerdeur, marmonna-t-elle dun ton affectueux. Jai entendu ! videmment, rpliqua-t-elle avec un large sourire, puis elle agita la main ladresse de Terri et rentra dans la maisonnette. Terri secoua la tte, amuse, en prenant place sur le sige passager de la Jaguar. Vous tiez faits lun pour lautre. Tu peux le dire, acquiesa Dave. Il dmarra en souriant et lana son bolide sur la chausse. Bastien sommeillait lavant de sa voiture de location quand il entendit un moteur rugir derrire lui. Clignant des yeux, il vit une Jaguar noire sarrter. Deux personnes se trouvaient bord. Il fallut un moment son cerveau embrum de sommeil pour reconnatre Terri, puis il aperut Jhomme qui Jaccompagnait et il fut rveill dun coup, comme par une douche froide. Il tait 7 heures. Elle ntait pas chez elle la veille, quand il tait arriv, et il stait assis dans sa voiture pour lattendre, gar devant le petit cottage. Et il stait assoupi. Il avait mal dormi, inquiet, se demandant si elle avait rat une correspondance ou eu quelque problme. Mais elle tait l et avec un homme ? Bastien se dit quil allait le tuer.

Ouvrant la portire, il se glissa dehors. Puis, les mains sur les hanches, il regarda le couple sortir de la Jaguar. Bastien ! Terri semblait plus choque quheureuse de le voir, dcida-t-il. Et cela ne fit rien pour amliorer son humeur. Son cerveau aurait eu besoin de plus de sommeil. Et son corps tout entier tait assoiff de sang. Depuis combien de temps ne stait-il pas nourri ? Sans doute bien trop. Peuttre allait-il mordre lautre type avant de le tuer. Dave, je te prsente Bastien, dit Terri lhomme grand, avec des cheveux blancs, qui sortait sa valise du vhicule. Prmaturment blanchis, corrigea Bastien quand lintress claqua le coffre et savana vers lui. Il fit un pas en avant. Bastien, je te prsente David Simpson, mon beau-frre. Dave et sa femme Sandi sont venus me chercher hier laroport, et jai pass la nuit sur leur canap. Bastien sentit sa colre svaporer. Son beau-frre. Et il avait une femme. Oh, dit-il, puis il tendit la main. Heureux de vous rencontrer. Moi de mme, rpondit Dave en souriant. Et, au lieu dune poigne de main, il lui donna la valise de Terri. Bastien baissa les yeux sur ce quil tenait pendant que Dave treignait la jeune femme. Je dois y aller. Sandi va sinquiter. Appelle pour nous dire ce quil en est. Bastien releva la tte quand le moteur rugit. La Jaguar dmarra. Jolie voiture. Cest la joie et la fiert de Dave, expliqua Terri. Tu veux entrer ? Bastien acquiesa et la suivit sur le trottoir, se rendant compte quelle portait un sac de courses. Apparemment, son beau-frre lavait emmene se ravitailler avant de la dposer chez elle. Il suivit Terri lintrieur de la maison, balayant tout du regard, curieux, alors quil fermait la porte derrire lui. Ctait petit mais douillet, et dcor avec got, remarqua-t-il. Puis Terri pivota pour lui faire face. Je suis dsole, balbutia-t-elle. Je suis dsole, Bastien. Je naurais pas d menfuir ainsi. Non, attends. Laisse-moi parler, insista-t-elle. Jai fait une erreur. Une stupide erreur parce que jai eu peur. Je je taime, Bastien. Et lide

que tu puisses tre malade et de devoir te regarder traverser tout ce quIan et ma mre ont travers me terrifie, mais je suis prte le faire si je peux passer le temps qui te reste avec toi. Je prendrai le pire comme le meilleur. Je Je ne suis pas malade, linterrompit-il. Terri se tut et le regarda sans comprendre. Quoi ? Je ne suis pas malade. Mais, les fioles dans ton frigo ? Les fioles ? (Puis il comprit de quoi elle parlait.) Le srum pour Vincent ? Le srum pour Vincent ? Oui. Tu sais, pour son problme de digestion. Le labo me la envoy pour quil lessaie. Cest un nouveau mdicament, et nous esprons que ce sera le bon, rpondit-il en choisissant soigneusement ses mots pour lui dire la vrit, sans que ce soit lentire vrit. Pas encore. Terri se laissa tomber sur le canap. Le srum pour Vincent. Oui. Et le sang, la potence intraveineuse ? La potence intraveineuse ? Celle dans le placard de la grande chambre ? demanda-t-il avec surprise. Terri hocha la tte. Elle y est depuis longtemps. Lissianna en a eu besoin une poque de sa vie, mais cest termin maintenant. Nous ne nous en sommes jamais dbarrasss, voil tout. Lissianna ? couina-t-elle. Oui, Lissianna. Et le sang ? demanda-t-elle, pleine despoir. Bastien hsita. Cela devenait pineux. Terri poursuivit : Kate a dit que tu avais quelque chose me dire, elle a laiss entendre que nous devrions franchir un obstacle avant de savoir si nous avions une chance. Cest vrai, admit-il, content de navoir pas expliquer les poches de sang tout de suite. Nous allons devoir aborder ce sujet si tu acceptes de mpouser, mais il ne sagit pas dune maladie. Je ne suis pas malade du tout.

Tu veux mpouser ? senquit Terri dun ton ravi. Bastien leva les yeux au ciel. Terri, ma chrie, je viens de prendre un avion pour te courir aprs. Ce ntait pas juste pour te demander de sortir avec moi. Oh, Bastien ! Elle se propulsa du canap, et Bastien la rattrapa avec un grognement surpris. Puis elle lui couvrit le visage de petits bisous. Terri, ma chrie, du calme, il faut que nous parlions. Plus tard, murmura-t-elle. Jai t si malheureuse depuis que jai surpris la conversation de Kate et de Lissianna dans les toilettes. Je (Elle marqua une pause et scruta son visage.) De quoi parlaient-elles, au juste, en disant que je comprendrais, cause dIan. Je croyais quelles disaient que tu tais en train de mourir, et que je pourrais comprendre et affronter cela parce que javais de lexprience grce la mort de mon mari. Nous avons des choses nous dire, rpta Bastien en soupirant. Eh bien, vas-y. Ce nest pas une chose quon lche comme a, Terri. Et voil, tu me rends de nouveau nerveuse ! Je suis dsol, mais cest (Lui prenant la main, il la tira de nouveau vers le canap et sassit ct delle.) Ce nest pas quelque chose de mauvais. Non ? Non. Il balaya du regard le salon du cottage de Terri, remarquant distraitement que ctait un lieu charmant et confortable, tandis quil essayait de trouver le meilleur moyen de lui rvler son secret. Tu as vu un film intitul Le Loup-garou de Londres ? Elle lcha un rire perplexe. Lhistoire de cet tudiant amricain transform en loup-garou en Grande-Bretagne ? Oui, qui ne la pas vu ? Il hocha la tte. Eh bien, je ne suis pas amricain, et je ne suis pas un loup-garou, et nous ne sommes pas Londres. Terri cligna des yeux ces commentaires. Puis elle dit avec lenteur : Non, nous sommes Huddersfield. Et je suis canadien, et un vampire, termina-t-il sur un ton enjou. Hum hum Bastien, tu es sr que a va ?

Terri. Cest lide que tu te fais dune bonne blague ? Elle commenait tre en colre, constata-t-il, alarm. Comment diable tienne et Lucern avaient-ils dit Rachel et Kate quils taient des vampires ? Terri, ma chrie. Ce nest pas une plaisanterie. Je suis un vampire. Oh, je vois. Elle tait hargneuse. Ce quil trouva intressant, parce quil ne lavait jamais vue ainsi. Ou peut-tre avec la vendeuse, chez Victorias Secret. Puis il se ravisa ; non, elle lavait juste remise sa place. Et plutt gentiment. Tu es un vampire. (Elle avait un ton incrdule et hochait la tte de bas en haut dune manire qui naugurait rien de bon.) Parfait. Alors, mords-moi. Terri tendit le bras dans un geste de dfi, et Bastien frona les sourcils. Terri, je nai pas envie de te mordre, dit-il, puis il voulut se montrer honnte. Enfin, javoue que l, maintenant, jai un peu faim, mais ce nest pas une raison pour Mords-moi ! cracha-t-elle. Si tu es un vampire, mords-moi. Bastien tudia son bras un instant, puis il le prit, le porta ses lvres et le mordit. Ae ! Terri bondit du canap, retirant son bras en vitesse. Heureusement, Bastien rtracta ses crocs, sinon il lui aurait arrach la veine et un morceau de chair. Tu mas mordue ! Tu as des crocs ! Tu me crois, maintenant ? Serrant son bras contre sa poitrine, elle commena reculer. Sil te plat, naie pas peur de moi, Terri. Je taime, dit Bastien avec douceur, en faisant un pas vers elle, la main tendue, suppliant, et il fut soulag quand elle hsita. Chrie, cest une bonne chose. Tu nauras jamais tinquiter de me voir mourir dune longue et terrible maladie. Je ne partirai pas comme Ian et ta mre. Elle le regardait sans ciller. Ton pre est mort ? Il a reu un pieu dans le cur ? Non. Il sest consum. Nous pouvons mourir brls. Puis il ajouta vivement :

Mais ce nest pas une longue maladie. Aucune des faons dont nous pouvons prir nest lente. Alors, le sang dans ton frigo De la nourriture. Nous ne mordons plus les humains, pas moins que ce soit ncessaire. Tu nes pas humain. En fait, si, nous le sommes. En quelque sorte. Cest surtout une question de nationalit. Nous sommes pratiquement immortels, et atlantes plutt que britanniques, ou, dans mon cas et dans celui de ma famille, canadiens. (Il marqua une pause et frona les sourcils ; il sy prenait vraiment trs mal.) coute, ma chrie, assieds-toi, je vais tout te raconter. Notre vampirisme sexplique de manire scientifique. Il ne sagit pas dune maldiction ou dun truc dans le genre. Nous avons une me. Toutes ces histoires de prdateurs dmoniaques et nocturnes sont eh bien, il sagit dune norme mprise. Terri ne se rassit pas, mais plissa les yeux. Alors, les vampires peuvent supporter la lumire du jour ? Oui. (Il se rembrunit.) Mais le soleil provoque de gros dgts, bien sr. Et pour compenser nous devons boire plus de sang, mais nous pouvons laffronter sans partir en flammes. Elle sembla accepter cette rponse ; elle lavait vu marcher au soleil, aprs tout. Quel ge as-tu ? demanda-t-elle. Bastien soupira. Quatre cent douze ans. Quatre cent Seigneur. (Elle se laissa tomber sur le canap et se raidit.) Alors, toutes ces choses que tu savais quand nous visitions le muse, cest parce que tu y tais ? Jtais l, oui, quand elles se sont passes, reconnut-il. Je ntais pas n au Moyen ge, bien sr, mais des annes 1600 nos jours Cest tout ? demanda-t-elle. Puis elle secoua la tte et marmonna : Cest dingue. Non, cest de la science, expliqua Bastien. Tu vois, les chercheurs atlantes ont cr des nanos pour rparer et rgnrer le corps, mais ils utilisent le sang un rythme effrn pour y parvenir. Donc, nous devons en ingrer pour les nourrir et rester en bonne sant. Nous buvons du sang pour survivre, comme les diabtiques ont besoin de sinjecter de linsuline parce quils nen produisent pas assez.

Des Atlantes, murmura Terri. Voil que je suis tombe amoureuse de lHomme de lAtlantide. (Elle releva vivement les yeux.) Tu nas pas les mains et les pieds palms, ou un truc comme a, hein ? Bastien soupira, essayant de se montrer patient. Les mythes abondaient autour de lAtlantide et des vampires. Dieu merci, aucun ne reliait les deux. Bb, tu mas vu nu. Compltement nu. Tu sais que je nai ni nageoire ni oue. Oh, oui. (Elle resta silencieuse un moment, puis elle se racla la gorge.) Bastien ? Oui ? rpondit-il, plein despoir. Je crois que jaimerais que tu ten ailles maintenant. Jai besoin de temps pour euh digrer tout a. Il sentit son estomac se serrer. Combien de temps ? Je ne sais pas, avoua-t-elle. Bastien la regarda une minute, puis il se leva et gagna la porte. L, il marqua une pause et se retourna vers elle. Tu nen parleras personne, nest-ce pas ? Bien sr que non. Et dailleurs, on me prendrait pour une dingue. Il acquiesa. Bien. Parce que tu mettrais ma famille tout entire en danger y compris Kate. Kate ? Terri releva vivement la tte. Bastien opina du chef. Lucern la transforme. Elle est sa compagne pour la vie. Elle tait consentante ? videmment ! cracha Bastien. Nous ne transformons pas les gens sans leur permission. Enfin, nous lavons fait avec Rachel, reconnut-il, mais ctait une situation exceptionnelle. Elle allait mourir et nous devions la sauver. Rachel est devenue une vampire ? Oui. Et Greg ? Un simple psychologue canadien jusqu ce que Lissianna et lui tombent amoureux et quelle en fasse lun des ntres. Terri hocha lentement la tte.

Alors, si je voulais tre ta compagne, il faudrait que jaccepte dtre transforme aussi ? Oui, du moins si tel tait ton souhait. Et si je ne le voulais pas ? Alors je serais oblig de te regarder vieillir, devenir faible et mourir, comme tu las fait avec Ian et ta mre sauf que ce ser ait sur une plus longue priode, bien sr. Je le ferais pour toi, Terri. Et je taimerais jusqu la fin de mes jours. a me tuerait, mais nous prenons un compagnon pour la vie, dans notre famille. (Il ouvrit la porte et fit un pas dehors.) Je serai lHtel George pour deux nuits, puis je retournerai en Amrique. Terri le salua de la tte, et il fit de mme. Puis il ferma derrire lui et retourna vers sa voiture de location. Bastien ignorait sil avait pris la bonne dcision en la laissant seule, avec ce quelle savait. Il risquait peut-tre la vie de tous les membres de sa famille. Mais lamour tait une question de confiance, et il accordait la sienne Terri. Elle laimait, et mme si elle ntait pas capable daccepter ce quil tait, elle ne lui ferait jamais de mal. Terri dballa son sandwich aux crevettes, mordit dedans et le posa en soupirant, regardant par la fentre de son bureau. Ctait son prfr, dordinaire, mais il lui semblait fade. Plus rien navait de saveur depuis quelle avait quitt New York. Et Bastien. Elle grimaa et reprit son djeuner. Cela faisait presque une semaine que Bastien avait referm la porte du cottage sur lui. Et si elle lui avait dit quil lui fallait du temps pour digrer ses paroles eh bien, elle avait toujours une indigestion. Elle narrivait pas saisir ce quil tait. Elle avait compris ce quil avait dit, et mme sil y avait sans doute encore bien des choses expliquer, elle avait aussi saisi le sens de la partie concernant les nanos et le sang. Mais comprendre, croire et accepter taient des notions trs diffrentes. Terri comprenait ce quil disait tre, elle croyait cela possible, mais elle avait du mal laccepter. Son histoire damour digne dun conte de fes ntait pas si parfaite, aprs tout. Le prince charmant tait un buveur de sang. a a lair bon. Terri leva les yeux en entendant le commentaire, puis bondit sur ses pieds. Kate !

Salut. Souriant, sa cousine retira ses lunettes de soleil, traversa la pice et contourna le bureau avec lintention vidente de la serrer dans ses bras. Effraye, Terri tendit aussitt la main pour larrter, puis elle cligna des yeux en voyant quelle brandissait son sandwich comme quelque soubrette du Moyen ge laurait fait avec un crucifix. Tu en veux ? proposa-t-elle gauchement. Kate regarda le sandwich, clata de rire et le prit. Puis elle le jeta dans la corbeille papier sous le bureau de Terri et la tira vers la porte. Viens, allons djeuner chez Harvey Nichols. Oh, mais Harvey Nichols est hors de prix, protesta Terri, tranant les pieds. Elle fut stupfaite que cela ne ralentisse mme pas Kate. Terri stait demand si les vampires avaient vraiment une force suprieure celle des simples humains, comme dans les films. Oui, rpondit Kate, comme si elle stait exprime tout haut. Elle prit la veste lgre de Terri au portemanteau et continua lentraner dehors. Tu peux lire dans mes penses ? senquit Terri, choque. Oui. a aussi cest vrai, annona Kate. Alors, pendant tout ce temps, Bastien savait tout ce qui me passait par la tte ? Elle tait horrifie. Non. Ton esprit lui est ferm. Et cest pour a que vous tes parfaits lun pout lautre. Ah oui ? Crois-moi sur parole. Kate, je ne pense pas Terri se tut quand sa cousine sarrta net et fit volte-face pour la regarder, les yeux plisss. Terri, cest moi, Kate. La mme Kate que tu connais depuis toujours. La cousine qui taime et que tu aimes. Celle qui allait chercher des ttards avec toi. Rien na chang. Et a me bouleverse que tu puisses avoir peur de moi parce que ma condition mdicale a chang. Elle marqua une pause, puis ajouta : Surtout que je prends du temps sur ma lune de miel pour venir ici et essayer de rparer les btises de Bastien. Ta lune de miel ? murmura Terri.

Oui. Ma lune de miel, rpta Kate. Quand Marguerite ma appele pour me dire ce qui stait pass, jai insist pour que Lucern et moi changions un peu nos plans pour inclure Huddersfield, en Angleterre, notre tour dEurope. Puis jai abandonn Lucern son sort lHtel George pour prendre le train pour Leeds, tout a parce que je taime. Je veux que tu sois heureuse. Je ne te ferai jamais de mal. Si javais voulu te mordre, jen aurais eu loccasion plus dune fois pendant que tu vivais avec moi, New York. Mais je ne lai pas fait. Je ne mords pas. Alors, maintenant, viens djeuner avec moi, sil te plat, et laisse-moi taider donner un sens tout a. Comme a, tu pourras prendre une dcision base sur des faits. Terri hsita, puis elle hocha la tte. Daccord.

CHAPITRE 20
Tu ne mcoutes pas, Bastien, laccusa Marguerite Argeneau. Si, bien sr, mre, se dfendit-il avec impatience. Il ne prit pas la peine de lever les yeux du dossier quil lisait. Alors, quest-ce que je viens de dire ? Bastien posa les papiers quil tudiait et se renfona dans son sige pour lui accorder toute son attention. Ce quelle ne remarqua mme pas. Elle tait trop occupe faire les cent pas devant son bureau. Soupirant de lassitude, il dclara : Tu as dit que tu avais reu une lettre dun membre de la famille ce matin De Vincent, linterrompit-elle. Trs bien. De Vincent, rpta-t-il comme un bon fils, puis il frona les sourcils. Pourquoi est-ce que Vincent tcrirait, puisquil vit dans lappartement avec nous ? Il aurait pu Seigneur Dieu, sur quelle plante vis-tu ? Sarrtant devant lui, elle le fusilla du regard, bras croiss sur la poitrine, puis elle poussa un gros soupir et lui rappela : Vincent est retourn en Californie. Vraiment ? Oui. Il a pris lavion il y a une semaine. Et sa pice ? demanda Bastien, perplexe. Dracula, la comdie musicale. Elle fit un geste de la main et recommena tourner en rond. Elle sest arrte il y a deux semaines. Dj ? (Il carquilla les yeux.) Jaurais d aller la premire, mais jignorais que a se jouait dj. Ou bien je le savais ? Ils lui avaient peut-tre dit, et il ne leur avait prt aucune attention. Ou cela lui tait sorti de la tte. Cela lui arrivait souvent depuis le dpart de Terri. Marguerite simmobilisa de nouveau pour rpondre avec une grande patience : Il ny a jamais eu de reprsentation. Il haussa les sourcils. Pourquoi ? Ils ont d abandonner le projet. Bien trop de membres de lquipe et de la distribution sont tombs malades.

Quel genre de maladie ? Soudain, Bastien tait souponneux. Marguerite hsita. Qui sait ? Il ne put sempcher de remarquer que sa mre vitait son regard. Mre, insista-t-il, un avertissement dans la voix. Elle soupira et avoua : Ils ntaient pas srs, mais apparemment, ils ont t frapps par une anmie contagieuse. Une anmie contagieuse, rpta Bastien, cur. Cela nexistait pas, bien sr. Il savait dsormais o Vincent tait all pour se nourrir, chaque fois quil sortait chasser , depuis son arrive New York. Il secoua la tte, stupfait. Il a russi gcher sa chance davoir un premier rle dans une pice. Seigneur, comment a-t-il pu faire a ? Mais quoi pensait-il ? Je ne crois pas quil ait rflchi, soupira Marguerite. Je le souponne davoir eu le trac. Un premier rle, cest Il ne ma pas sembl nerveux, linterrompit Bastien dun ton sans rplique. Il connaissait Vincent depuis quatre sicles et rien ne le rendait jamais nerveux . Tu as raison, reconnut sa mre contrecur, puis son visage sclaira : Mais bien sr ! Quoi ? Bastien se disait pourtant quil navait sans doute pas envie de savoir. Eh bien, il mangeait pour se rconforter. Pour se rconforter ? lui fit-il cho, incrdule. Oui, acquiesa Marguerite. Eh bien, il y a tienne et Lissianna, tous deux trs heureux avec leurs conjoints respectifs. Et Lucern vient de se marier. Et tu as rencontr Terri Il a d se sentir seul, prendre conscience de son statut de clibataire, et il sest un peu laiss aller. Seigneur Dieu. Bastien se renfona dans son fauteuil et secoua la tte. Le pauvre garon, poursuivit-elle. Oui, le pauvre garon, ricana Bastien. Il leva les yeux au ciel. Sa mre avait toujours eu un faible pour Vincent. Ctait incontestablement son neveu prfr.

Je devrais peut-tre aller lui rendre visite, murmura-t-elle, pensive. Bastien se redressa cette ide. Mais certainement. Tu es si comprhensive, tu pourrais sans doute laider. En effet. (Elle ramassa son sac main sur le bureau.) Un sjour en Californie serait amusant en cette saison. Jai entendu dire que ctait la priode rve, acquiesa-t-il pour lencourager. Oui, je crois que je vais y aller. (Elle passa la bandoulire sur son paule, puis marqua une pause pour lobserver.) Tu sais que je taime et que je ne tabandonnerais pas pour courir en Californie moccuper de Vincent si je ne savais pas quon se charge dj de ton problme. Bastien releva vivement la tte. Son commentaire lavait pris de court. Je nai pas de problme, gronda-t-il, puis il ajouta : Et que veux-tu dire par on sen charge dj ? Marguerite fit mine de ne pas avoir entendu la question. Tournant le dos son fils, elle gagna la porte. Bon, je pars pour la Californie. Vincent insistera srement pour maccueillir chez lui, alors appelle-moi l-bas si tu as des nouvelles. Attends ! Mre ! Bastien commena se lever, puis il se figea et se laissa retomber dans son fauteuil quand la porte se referma derrire elle. Il regarda le battant sans le voir pendant une minute, se demandant de quoi elle avait bien pu vouloir parler. Bastien supposait que le problme auquel elle avait fait rfrence, ctait son cur bris. Mais le reste navait aucun sens. Ou plutt, les possibilits taient bien trop nombreuses. Sans doute allait-il recevoir des coups de tlphone dune dizaine de psychothrapeutes new-yorkaises au cours des jours venir et toutes seraient clibataires, bien sr et voudraient lentretenir de sa mre. Bastien se passa les mains dans les cheveux, soudain nerveux. Marguerite Argeneau devait tre la femme la plus agaante qui soit, et elle ne pouvait tout simplement pas se mler de ses affaires Et elle est le problme de Vincent, pensa-t-il. Du moins pour quelque temps. Dsol, Vinny, murmura-t-il.

Et il sourit de la tempte qui allait bientt souffler sur la vie de son cousin, mais cela ne dura pas. Si agaante et insistante puisse-t-elle tre, Marguerite Argeneau obtenait souvent ce quelle voulait. Elle avait russi faire revenir Kate vers Lucern quand la jeune femme stait enfuie New York. Et elle avait envoy Thomas pour rabibocher tienne et Rachel quand ils staient spars. Quel dommage quelle nait pas lev le petit doigt pour essayer de lui ramener Terri. Mais il naurait pas voulu quelle interfre dans ses amours, nest-ce pas ? Meredith parlait au tlphone quand Terri entra dans son bureau. La femme sarrta net au beau milieu dune phrase pour la regarder, bouche be. Puis elle raccrocha sans un au revoir ni une explication. Je suis tellement contente de vous revoir. Terri sourit. Cest rciproque, Meredith. Croyez-moi, il ne sagit pas seulement dune formule de politesse, Terri. a vient du cur. (Lassistante se leva, prit son sac et sa veste et contourna son bureau.) Il est tellement malheureux depuis son retour dAngleterre. Il vous aime, vous savez. Oui, sourit la jeune femme. Il me la dit, Huddersfield. Le problme, cest que je ntais pas sre de pouvoir affronter ce que vous tes tous. Kate lui avait dit que tous les employs du niveau suprieur des Entreprises Argeneau taient des vampires. La majorit des autres nen taient pas, mais ceux qui occupaient des postes importants, oui. Ainsi, si lun deux avait un grief contre la famille Argeneau, il nirait pas rvler au monde entier ce quil savait leur sujet. Meredith sarrta devant elle et hocha la tte. Et aujourdhui ? Aujourdhui, je suis sans emploi, sans domicile fixe et ici, rpondit Terri avec ironie. Elle avait donn sa dmission et russi vendre le cottage avant son dpart. Elle avait lintention de chercher un emploi aux tats-Unis, Toronto ou o que Bastien ait envie de vivre. Sil voulait encore delle. La secrtaire se pencha pour ltreindre en souriant. Bienvenue dans la famille ! (Puis elle se tourna pour montrer la porte du bureau de Bastien.) Cest ouvert. Entrez, il sera heureux de vous voir. Moi, je vais djeuner.

Merci, rpondit Terri. Elle attendit que Meredith soit partie pour frapper. Entrez ! aboya une voix dhomme. Elle obit. Meredith, o diable ai-je bien pu poser. (Son ton surmen mourut quand il la reconnut.) Terri. Tu ne mas pose nulle part, tu mas simplement laisse Huddersfield. Elle ferma la porte et traversa la pice, plus trs sre que Kate et Meredith aient eu raison. Bastien navait pas lair content de la voir. Bastien fut un peu perdu, puis il se rappela ses dernires paroles, Meredith, o diable ai-je bien pu poser , et il comprit. Jai attendu deux jours. Je rflchis lentement, rpondit Terri dun ton dexcuse. Et parfois, je suis un peu bouche. Kate a d venir pour mviter de me perdre dans les vieux clichs. Les vieux clichs ? Tu sais, trente-trois ans de films de vampire peuvent laisser des traces, expliqua-t-elle en haussant les paules. Je butais sur le mot, sans voir lhomme derrire. Ou la femme. (Elle sarrta devant son bureau.) Quand Kate a dbarqu dans mon bureau, jai eu peur delle. Kate ta rendu visite luniversit ? Terri acquiesa, un petit sourire faisant frmir ses lvres. Elle a dit quelle savait que tu avais rat ton explication. Je nai rien rat du tour ! protesta Bastien. Ah non ? Tu as vu le film Le Loup-garou de Londres ? , ditelle, citant ses paroles. Elle secoua la tte en riant. Bastien rougit. Bon, daccord cela navait peut-tre pas t la meilleure entre en matire. Depuis, il avait pens une dizaine de faons de lui apprendre la vrit son sujet. Jtais sous pression, sexcusa-t-il. (Il haussa les paules et se rassit pour lobserver.) Tu vas me dire ce que tu fais ici ? Je suis ici parce que je taime. Il se raidit. Son ton tait plein despoir. Et parce que jespre que tu maimes encore. Bastien la regarda pendant un long moment, partag entre la pulsion de sauter par-dessus

son bureau pour la prendre dans ses bras et lui prouver quil laimait encore, et le dsir dtre prudent. Et quen est-il de (Il se montra lui-mrne.) ma condition mdicale ? Terri clata de rire. Ta condition mdicale ? Il soupira. Tu sais ce que je veux dire. Elle hsita, puis demanda : Maimes-tu encore, Bastien ? Ou as-tu t tellement bless parce que jai eu besoin de temps pour y voir clair que tu ne veux plus rien avoir faire avec moi ? Je taime toujours, admit-il. Et il en sera ainsi pour les quatre ou cinq cents ans venir. Aprs a, nous pourrions avoir y travailler un peu. Terri contourna le bureau en souriant. Bastien la regarda, toujours inquiet et incapable de bouger puis il mit un grognement de surprise quand elle sassit sur ses genoux. Je peux accepter ta condition mdicale , dit-elle. Et je veux passer ma vie, longue ou courte, avec toi. Maintenant, si a ne te drange pas, pourrais-tu me faire lamour ? (Elle noua les bras autour de son cou.) Je sais que nous avons encore beaucoup de choses nous dire, mais jai vraiment besoin de me sentir de nouveau proche de toi. Jai eu si froid et si mal lintrieur depuis ton dpart. Bastien sentit lengourdissement qui stait saisi de lui trois semaines auparavant se dissiper. Et il fut compatissant. Ctait exactement ce quil avait ressenti : le froid, la solitude. On aurait dit quelle avait emport toute la joie en labandonnant. Bastien lui passa les bras autour de la taille et se pencha pour lembrasser. Elle tait chaude contre lui, et sa bouche tait si douce, mais ce fut linstant o elle soupira quil sentit sa passion commencer sveiller. Elle lui avait manqu. La toucher, lui parler, simplement tre avec elle Oui, tout cela lui avait cruellement manqu. Ainsi que ses soupirs, ses gmissements, la manire dont son corps bougeait contre le sien. Bastien glissa une main jusqu sa poitrine, prit un sein et le serra avec douceur, et un lger soupir chappa Terri. Elle se cambra et gmit en rponse sa caresse. Et Bastien sentit la glace protectrice quil avait laiss sinstaller autour de son cur craquer et se dtacher. Et il eut mal

dans la poitrine. Il comprenait dsormais les mots : je taime tant que a fait mal. Son cur tait douloureux, et seule Terri pouvait le gurir. Terri, murmura-t-il, et il lui embrassa la joue. Jai besoin de toi. Moi aussi jai besoin de toi, dit-elle, haletante. Elle enfouit les mains dans ses cheveux et fora sa bouche revenir contre la sienne, et elle lembrassa avec cette passion dont il se souvenait et quil dsirait par-dessus tout. La douleur dans sa poitrine se dissipa, pour sveiller dans tout son corps. Il avait envie delle un tel point quil ne pensait pas pouvoir se montrer doux, attentif et patient. Il ressentait la pulsion de lui arracher ses vtements et de senfoncer en elle. Il commena dboutonner son chemisier, sans mnagement pour les boutons, et plusieurs sautrent dans sa hte de sentir sa peau sous ses doigts. Ce fut un soulagement quand il eut raison du dernier. Puis sa frustration se focalisa sur le soutien-gorge en satin noir que Terri portait dessous. Elle passa aussitt une main entre eux pour le dgrafer sur le devant. Bastien se prcipita sur ses seins, les couvrant de ses mains et ptrissant leur chair douce. Il scarta un peu et plongea pour prendre un mamelon dress dans sa bouche. Nous devrions aller sur le canap, marmonna-t-il contre sa peau. Non, rpondit Terri. Et il ressentit une profonde dception quand elle se leva pour se mettre hors de sa porte. Mais linstant suivant, il comprit quelle navait pas plus envie de faire durer les prliminaires que lui. Avant quil nait eu le temps de se poser trop de questions, elle revint sur lui, califourchon cette fois. Ah, tu portes de nouveau une jupe, souffla-t-il contre sa poitrine, avant de lcher le bout de sein prs de ses lvres. (Il lui caressa la cuisse travers son collant.) Mais ce truc risque de nous gner. Oh, non, pas du tout, lui assura-t-elle. Elle lui prit la main et la guida sous sa jupe jusqu sa hanche. Bastien ouvrit de grands yeux. Elle ne portait pas des collants, mais des bas. Et elle navait pas de culotte. Grognant autour de la chair dans sa bouche, il lui caressa les fesses en se demandant sil tait encore trop tt pour la pntrer. Terri rpondit la question en changeant de position pour dboutonner et baisser la fermeture clair de son pantalon.

Je te veux, Bastien. Maintenant. Merci, mon Dieu ! marmonna Bastien, glissant une main entre ses cuisses pour la caresser. Il dcouvrit quelle tait effectivement chaude, mouille et prte laccueillir. linstant o Terri le libra, elle carta sa main et ramena son bassin en position pour sempaler lentement sur lui. Terri, grogna Bastien alors quil se sentait glisser en elle. Sa moiteur brlante le fit prisonnier. Oui, souffla-t-elle en se soulevant, puis retombant sur lui. Oh. Il enfouit sa tte dans son cou et pressa ses lvres contre sa gorge. Mais, sentant ses crocs sallonger pour la mordre, il se fora scarter et lembrasser sur la bouche. Terri lui rendit son baiser avec autant dardeur tout en continuant le chevaucher. Son rythme languide le rendait dingue. Il avait envie quelle acclre aprs avoir t priv delle si longtemps. Repoussant sa jupe un peu plus haut, il lui mit les mains sur les hanches pour mieux contrler la situation. Sur lui, Terri rompit leur baiser et haleta. Puis elle lui plaqua une main derrire la tte et guida sa bouche jusqu sa gorge. La tension quelle prouvait tait presque insupportable. Je ten prie, Bastien ! Elle le suppliait de la faire jouir. Elle tait si prs Et soudain, elle sentit ses crocs senfoncer dans sa peau, et elle se raidit de surprise. Terri simmobilisa, tous les muscles bands, le corps sur le fil du rasoir et prt basculer, alors que Bastien continuait donner de grands coups de reins tout en buvant. Et un orgasme nul autre pareil lemporta. Ce fut comme une explosion de sensations. Terri cria dextase, resserrant les bras autour des paules de Bastien. Les vagues de plaisir se succdrent, jusqu ce quelle nen puisse plus. Et tout devint noir. Tu tes vanouie. Terri cligna des yeux et les ouvrit ces mots. Elle regarda Bastien, puis autour delle. Il lavait porte sur le canap. Elle tait allonge, les vtements dfaits. Il tait assis au bord de lassise en cuir et cartait des mches de ses cheveux de son front et ses joues. Tu mas mordue, souffla-t-elle, incrdule. Bastien grimaa.

Je suis navr. Jai essay de ne pas le faire, mais tu mas forc tembrasser de nouveau dans le cou et Chut, dit-elle pour quil cesse de sexcuser, et elle soupira. Seigneur, Kate mavait prvenue que ctait quelque chose, mais ctait un euphmisme. Tu vas bien ? demanda-t-il, inquiet. Terri hocha la tte avec lenteur. Elle se sentait bien. En fait, mieux que bien. Elle tait en pleine forme. Elle chercha ses yeux des siens. Je taime, Bastien. Je suis dsole pour les trois dernires semaines, mais javais besoin de temps pour accepter. Tout semblait si facile, si naturel entre nous depuis le dbut. Comme un conte de fes. Qui a tourn au film dhorreur. Non, pas un film dhorreur, commena-t-elle, puis elle admit : Daccord, peut-tre un peu, mais uniquement parce que ton explication Je suis navr, linterrompit-il. (Il laissa entendre un petit rire et se passa la main dans les cheveux.) Est-ce que tu peux croire que jai d expliquer la situation Rachel quand tienne sy est mal pris, et cette fois cest moi qui ai failli tout gcher ? Il faut croire que lorsquon est personnellement impliqu, ce nest pas si facile. Je sais. Je comprends, lui assura Terri. Elle sassit tant bien que mal. Elle avait la tte qui tournait. Jtais si excit que je me suis laiss un peu emporter, avoua Bastien. a narrivera plus. Tu plaisantes ! scria-t-elle. Jespre bien que si. Ctait Elle secoua la tte, court de mot, tant cela avait t incroyable. Bastien lcha un petit sourire et dit : Je taime, Terri. Mais je ne suis pas parfait. Jai fait des erreurs, et jen commettrai dautres. Je suis dsol Chut. (Elle le fit taire et prit son visage entre ses mains.) Nul nest parfait. Je ne le suis pas. Et toi non plus. Mais nous sommes parfaits lun pour lautre. Ils sembrassrent avec douceur, puis Bastien scarta pour ltudier. Alors, que comptes-tu faire pendant les quarante ou cinquante prochaines annes ? Hum, sourit Terri. En fait, je nai rien de prvu pour le moment. Je viens de dmissionner de mon boulot et de vendre ma maison, alors je ne sais pas trop quoi faire. Ah oui ? (Il sourit.) a te plairait de les passer avec moi ?

Jai cru que tu ne me le demanderais jamais. Hum. Son expression changea, se faisant trs srieuse, et elle comprit que ce quil allait dire ensuite tait important pour lui. Que dirais-tu de voir plus loin, de sengager pour les quatre ou cinq sicles venir, voire plus ? Il y a tellement de choses voir en ce monde, et ce serait bien de les dcouvrir ensemble. Terri leva la main pour lui caresser la joue et hocha la tte. Je crois que jaimerais bien a. Bastien laissa entendre un gros soupir et ltreignit. Bon sang, je taime tellement. Terri rit, mais elle avait les larmes aux yeux. Moi aussi je taime. Viens. Il bondit sur ses pieds et laida se relever et se rhabiller. O allons-nous ? demanda Terri quand il la tira hors du bureau. lappartement, expliqua-t-il, sarrtant devant lascenseur et appuyant sur le bouton. (Les portes souvrirent aussitt et il lentrana lintrieur.) Il y a du champagne, un jacuzzi et je veux te transformer sans plus attendre pour que nous puissions commencer notre vie ensemble. Alors quils commenaient monter, il sadossa au mur et lattira dans ses bras. Je suis tellement impatient. Je suis sr que la vie avec toi va tre une vritable aventure. Bastien se pencha pour lembrasser, et Terri soupira. Au fond dellemme, elle savait quil avait raison. Il y aurait de bons et de mauvais moments, mais leur vie deux serait une aventure. Et, en parlant daventure Bastien et elle avaient un mariage organiser.

EN AVANT-PREMIRE
Dcouvrez un extrait de la suite des aventures de la famille Argeneau

(version non corrige)

Traduit de langlais (tats-Unis) par Zeynep Diker

CHAPITRE PREMIER
Vincent ? Tes l ? Si tes l, dcroche. Vincent Argeneau souleva pniblement une paupire et scruta la chambre plonge dans la pnombre. Devinant les contours de sa table de travail grce la lumire qui filtrait par la porte entrouverte sur le couloir, il constata quil se trouvait chez lui, dans son bureau. Il stait endormi sur le canap. Vincent ? Ouais ? Il se redressa, et balaya les lieux du regard pour dbusquer le propritaire de la voix avant de se rendre compte quelle provenait de son rpondeur. Il secoua la tte, se releva et tituba travers la pice. Il sempara du combin sans fil, se laissa tomber dans un fauteuil, puis grommela : Bastien ? Vincent ? Dsol de te rveiller, cousin. Jai attendu le plus tard possible pour te tlphoner. Vincent grogna et se cala contre son sige, se frottant le visage de sa main libre. Quelle heure il est ? Dix-sept heures ici, New York. Il doit tre 14 heures Los Angeles, rpondit Bastien, lair navr. Quatorze heures, marmonna Vincent. Pas tonnant quil soit extnu. Debout depuis 9 heures du matin, il avait pass des tas de coups de fil avant de tirer les rideaux occultants et de stendre sur ce canap au lieu daller se coucher dans son lit. Il navait pas voulu rater lappel de Bastien. Tu es rveill ? Ouais. Vincent se gratta de nouveau le visage, puis tendit le bras pour allumer sa lampe de bureau. bloui par la luminosit accrue, il rpondit : Je suis debout. Tu as russi joindre lagence de dtectives privs dont tu mas tant vant les mrites ? Cest pour a que je ne pouvais pas attendre plus longtemps. Ils sont en route. Leur avion devait atterrir laroport international de Los Angeles il y a un quart dheure.

Seigneur ! (Vincent se redressa aussitt sur son sige.) Quelle rapidit ! Jackie ne perd pas de temps. Je lui ai expliqu la situation, et elle a rserv un vol sur-le-champ. Tu as de la chance. Elle venait de boucler une grosse affaire pour moi, et a pu dlguer ou reporter ses autres enqutes en cours. Eh ben ! murmura Vincent. (Il comprit soudain le sens des dernires paroles de Bastien et frona les sourcils.) Elle ? Le dtective est une femme ? Oui, et elle est doue. Trs doue. Elle traquera ton saboteur sans relche, et toute cette histoire sera derrire toi en un rien de temps. Si tu le dis, rpliqua Vincent voix basse. Merci, Bastien. Japprcie. Pas de problme. Ravi de pouvoir taider. Vincent ouvrit la bouche pour poursuivre, mais sarrta net lorsquil entendit en fond sonore une voix fminine touffe. Un large sourire illumina son visage. Cest Terri ? Oui. Elle te passe le bonjour, et me demande de te prvenir (Il marqua un temps pour se racler la gorge.) Euh Vincent, mre est en route, elle aussi. Quoi ? Vincent se releva brusquement. Il nen croyait pas ses oreilles. Tante Marguerite navait pas sjourn chez lui depuis des dcennies. Dordinaire, ctait Vincent qui lui rendait visite au Canada. Elle avait choisi la plus mauvaise priode pour dcider de profiter du soleil californien. Pourquoi ? Euh eh bien cest une drle dhistoire, en fait. (Bastien laissa chapper un rire nerveux.) Apparemment, elle aurait limpression que la solitude te pse et que la dpression te guette. Quoi ? Vincent regarda le combin, lair bahi. Oui. Elle pense que tu es boulevers depuis que tu nous as vus New York. Tu as assist mon rapprochement avec Terri, tu as observ mes frres et surs avec leurs compagnons de vie respectifs, alors que toi tu es toujours seul. Du coup, elle a dcrt que quelquun devait se

trouver tes cts pour te remonter le moral ou taider remdier la situation. Seigneur ! marmonna Vincent, passant une main dans sa chevelure. Ouais, je me doutais que tu ragirais comme a, reprit Bastien dun ton compatissant. Jai bien essay de len dissuader, mais tu sais comment est mre quand elle sest mis une ide en tte. Seigneur ! rpta Vincent. Son avion dcolle plus tard, linforma Bastien. Elle narrivera pas avant 18 heures, heure locale, et elle a dj rserv une voiture, donc tu nauras pas aller la chercher. Est-ce quelle sait ce qui se trame ici ? Non, rpondit Bastien. Et si tu ne veux pas quelle sen mle, je te conseille de ne rien lui dire. Vincent laissa chapper un rire touff. Quel doux euphmisme ! Si Marguerite Argeneau savait que quelquun sabotait les affaires de son neveu, elle nhsiterait pas pourchasser elle-mme le coupable pour rgler laffaire. Elle se montrait trs protectrice lgard de ceux quelle aimait, et Vincent sestimait plutt chanceux de se compter dans cette catgorie. Bont divine ! sexclama-t-il, lair dsol. Contente-toi de linstaller dans une chambre dami, refile-lui quelques brochures touristiques, et laisse-la se divertir toute seule, suggra Bastien. Elle finira par se lasser, et repartir. Vincent grimaa, se disant que rien ntait jamais aussi simple. Je suppose que je nai pas besoin daller chercher cette Jackie et Il marqua une pause, essayant de se rappeler le deuxime prnom mentionn par son cousin. Tiny, acheva Bastien. Non, ils ont lou une voiture eux aussi. Sinon, je taurais prvenu plus tt. Cest vrai, soupira Vincent. Il doit te rester prs dune demi-heure pour te prparer avant leur arrive. Je me suis dit que a te suffirait. Ouais, acquiesa Vincent. Daccord. Bon, je vais te laisser merger en douceur avant quils dbarquent. Daccord. H, dis Terri

Vincent sinterrompit, et jeta un coup dil dans le couloir lorsquon toqua sa porte dentre. Il frona les sourcils, se leva et sortit de son bureau, le combin sans fil la main. Attends, il y a quelquun devant chez moi, ajouta-t-il. Cest sans doute le colis que jai envoy pour maman, expliqua Bastien. Si cest a, tu dois le ranger au rfrigrateur tout de suite. a doit tre sympa davoir ses repas prpars et livrs domicile, commenta Vincent sarcastique en longeant le couloir. On finira aussi par trouver une solution ce problme, cousin, rpondit Bastien tout bas, et Vincent se sentit coupable de rler. Les quipes de chercheurs qui travaillaient pour Bastien schinaient depuis des annes mettre au point un remde contre le mal dont souffrait Vincent. Si rien navait encore t dcouvert, ce ntait pas faute dessayer. Cest la livraison de sang ? demanda Bastien lorsque Vincent ouvrit grand la porte. Euh non, rpondit ce dernier, scrutant alternativement le duo post sur les marches en marbre devant lui. Jamais il navait vu un couple si improbable. La femme tait blonde, lhomme brun. Elle, trs menue et plantureuse, lui, un robuste colosse de prs de deux mtres. Elle tait vtue dun tailleur noir et dun chemisier blanc, et lui, dun confortable pantalon en velours ctel et dun pull couleur crme. Le contraste tait saisissant. Vincent Argeneau ? demanda la femme. (Il acquiesa.) Je suis Jackie Morrisey, et voici Tiny McGraw. Je crois que Bastien vous a inform de notre venue, poursuivit-elle en lui tendant la main. Vincent lexamina, mais au lieu de la serrer, il referma la porte et colla de nouveau le combin son oreille avant de sloigner. Bastien, cest une mortelle ! Tu ne viens pas de claquer la porte au visage de Jackie, si ? senquit Bastien avec stupfaction. Jai entendu le bruit, Vincent. Bon sang ! Ne sois pas si grossier ! Tu mcoutes, oui ! reprit-il agac. Cest une mortelle, jte dis ! Jaurais pu passer outre le fait que cest une femme, mais la personne que jengage pour soccuper de ce problme doit connatre notre spcificit. Elle Jackie est au courant, rtorqua Bastien dun ton sec. Tu pensais que jallais tenvoyer une mortelle inexprimente ? Aie un peu

confiance, que diable ! (Il soupira.) coute, son pre a cr lagence de dtectives Morrisey, et je ne compte mme plus les affaires quil a rsolues pour nous. Elle connat notre existence depuis son adolescence, et a toujours gard le secret. Jackie dirige la socit depuis la mort de son pre. Elle peut faire preuve dune certaine arrogance notre gard, mais cest la meilleure dans ce domaine. Maintenant, ouvre cette fichue porte et laisse entrer la dame. Mais, cest une mortelle et une fille, gmit Vincent, visiblement toujours contrari par la situation. Je raccroche, Vincent. Bastien mit fin la communication. Vincent observa le combin, la mine renfrogne, et faillit rappeler son cousin, puis rflexion faite savana de nouveau vers lentre. Il avait besoin daide pour traquer le saboteur dcid faire couler son entreprise. Il allait accorder une chance Mlle Morrisey et son gigantesque acolyte. Sils parvenaient mettre de lordre dans ce bazar, tant mieux. Sils chouaient, il pourrait seriner Bastien avec cette histoire pendant des sicles. cette ide, un grand sourire se dessina sur ses lvres, et Vincent tendit la main vers la poigne. Quel muf1e ! Jackie fusilla du regard la porte quon venait de lui claquer au visage. Le vol avait dur longtemps et elle tait puise. Elle ne stait pas attendue une telle rception aprs avoir tout laiss en plan pour sauter dans le premier avion et voler au secours de Vincent Argeneau. Nous avons connu meilleur accueil, acquiesa Tiny, le timbre aussi grave et puissant quun boulement rocheux. Leuphmisme arracha un ricanement Jackie. Elle jeta un coup dil intrigu au gant qui stait dplac sur le ct du large perron en marbre du pavillon deux tages. Elle haussa un sourcil interrogateur lorsquil lorgna travers lune des troites fentres situes de part et dautre de lentre, mais fut distraite par le murmure quelle put distinguer travers la porte en chne sombre. Perplexe, Jackie se pencha en avant et pressa loreille contre le bois, essayant de comprendre ce que Vincent Argeneau racontait. Elle plissa les yeux, et se mit fulminer quand elle lentendit sindigner quelle soit une mortelle et une fille. Soudain, la porte souvrit de nouveau, et Jackie se redressa brusquement. Elle sentit ses joues senflammer, car elle venait dtre

surprise en f1agrant dlit dindiscrtion, ce qui dcupla sa colre. Elle tait dhumeur offensive, et sans lui laisser loccasion de dire un mot, elle lui dbita les donnes du dossier quelle avait mmorises dans lavion. Vous tes n en 1592 de Victor et Marion Argeneau, tous deux vampires ou immortels, comme vous prfrez tre appels. Marion tait trs proche de sa belle-sur Marguerite Argeneau, et vous tes n deux mois avant le fils de cette dernire, Bastien. Vous avez grandi et pass beaucoup de temps ensemble. Vous tes aussi proches que des frres. Votre mre est morte en 1695, ligote un piquet et brle alors quelle tait enceinte. Depuis, votre pre mne une existence solitaire, voue son travail comme excuteur au sein du Conseil. Vous Je voyez trs peu. Vous avez dcid de devenir acteur lorsque vous avez rencontr Shakespeare lge de dix ans. Vous avez parcouru le monde sans rester plus dune dizaine dannes au mme endroit, puis avez poursuivi votre route dun bout lautre du globe. Vous habitez en Californie depuis huit ans. Avant cela, vous en avez vcu dix en Angleterre, et encore avant vous avez sjourn en Russie, en Espagne et en France. Vous possdez des parts dans les Entreprises Argeneau, mais tes aussi le propritaire de V.A. Inc. qui dtient des actions dans plusieurs firmes. Lune delles est votre propre socit de production, qui en ce moment ne produit plus rien, car une suite dvnements que vous qualifiez de sabotages vous a contraint cesser toute activit. Jackie se tut, et savoura avec satisfaction lexpression quelle lisait sur le visage de Vincent Argeneau. Il paraissait abasourdi. Bien fait pour lui. Elle ntait venue que pour rendre service Bastien. Il y avait bien dautres affaires quelle aurait prfr traiter, mais ce type sen souciait-il seulement ? Non. Il lui claquait la porte au nez, puis se permettait de rler parce quelle tait une mortelle et une fille. Jackie avait lhabitude dtre juge daprs son sexe et son gabarit. Parfois, cela lagaait, mais elle parvenait ne pas sen offusquer. Cependant, il tait hors de question quelle supporte les prjugs lencontre de son espce sans broncher. Elle tait humaine, et fire de ltre. Selon elle, certains de ces prdateurs nocturnes se montraient bien trop suffisants. Ils passaient la journe dormir, sabreuvaient de poches de sang la nuit, et se croyaient suprieurs parce quils nattrapaient jamais de rhume et bnficiaient dune sant de fer.

cette pense, Jackie se rappela un dtail quelle avait oubli de mentionner. Vous avez hrit de lanomalie gntique de votre pre qui ne vous permet pas de vous sustenter grce aux poches de sang comme les autres membres de votre espce. Si vous deviez suivre ce rgime, vous mourriez. Vous tes oblig de chasser votre proie et de vous nourrir de donneurs vivants. Elle arqua les sourcils et ajouta : Tiny et moi ne figurons pas au menu. Si vous nous mordez, nous prenons le premier avion pour New York. Compris ? Jackie nattendit pas quil rponde. Elle dcida quelle avait pass assez de temps sur le palier, et franchit le seuil, consciente que Tiny lui embotait le pas. La scurit ici est inexistante, dclara Jackie, scrutant chaque pice tandis quelle remontait le couloir. Votre portail tait grand ouvert. Nous sommes entrs sans problme. Nimporte qui le peut. Ma maison est parfaitement scurise. Vincent Argeneau paraissait agac, mais semblait nanmoins avoir surmont le choc quelle lui avait caus quand elle avait rcit lhistoire dtaille de sa vie avec le dbit dune mitraillette. Il le faudrait pourtant, linforma Jackie, avant de souligner : Maintenant que vous avez suspendu vos productions, votre saboteur est priv de sa cible premire. Il va en chercher une autre et, si jtais lui, votre villa serait le premier lieu qui me viendrait lesprit. Jackie atteignit le bout du couloir et jeta un coup dil en arrire. Elle ne fut pas le moins du monde surprise de le voir examiner son entre avec inquitude. La dtective navait pas entendu le cliquetis de la serrure lorsquil avait referm la porte un moment plus tt. Il revint sur ses pas pour la verrouiller, et elle sourit intrieurement tandis quelle entrait dans la cuisine. Une fois lintrieur, Tiny se contenta dattendre tandis que Jackie dambulait, ouvrant et refermant les placards, le temps que Vincent les rejoigne. Elle inspectait les rayons vides de son rfrigrateur quand il fit irruption dans la pice. Il y a beaucoup de verre dans cette maison, constata Jackie. Des portes-fentres, des portes vitres coulissantes et des vitraux de haute qualit. Y avez-vous au moins install un systme de scurit ? Son hsitation rpondre tait particulirement rvlatrice.

Que cherchez-vous ? demanda Vincent au lieu de reconnatre quil ne possdait pas dalarme. Jackie haussa les paules. Si Tiny et moi devons sjourner ici, je dois savoir ce dont nous avons besoin. Comme je men doutais, vos armoires ne contiennent pas un gramme de nourriture, et je ne parle mme pas de la vaisselle, des couverts ou des appareils mnagers, ajouta-t-elle dun ton sarcastique. Elle referma la porte du rfrigrateur, et jeta un coup dil furtif son bras droit. Tu ferais mieux de commencer rdiger une liste, Tiny. Notes-y tout le ncessaire. Vous allez rester ici ? scria Vincent horrifi.