You are on page 1of 4

Traeshayona Weekes Unit 11 Essay Was Westward Expansion Ethical?

March 29th, 2013

Imagine having to move because someone decided they want the land your people owned. They take this land and expanded, but your land is lost. The Mexicans, and Natives all faced this exacted problem in the expansion of the United States. The U.S took their land and left most of them with nothing. The expansion of the United States began in Louisiana during 1812 and ended in California during 1848. Some may agree or disagree that the expansion westward was unethical, but due to the evidence collected the expansion westward was unethical, meaning the expansion did more harm than good. When the U.S expanded westward there was several problems like the treatment of Natives and Mexicans, imperialism, and the expansion of slavery. While expanding Americans did treat others like Natives and Mexicans cruel. This was unethical. General Andrew Jackson attacked florida with 1,700 soldiers after being told not to. He changed florida’s Hispanic governor to an American and killed people who tried  to disobey (TCI,2002).  The attack was unethical because it was not agreed to by the Congress and general Jackson did what he wanted to do not what he was told. He faced no consequences for this crime but was awarded (John Quincy Adams,1818). While expanding westward the U.S also took land once owned by the Cherokee tribe after having a few names sign a petition (PBS,2009). When the tribe attempt to remain in their

homeland they were forced out and then forced to walk 850 miles to new land. On this walk 4,000 cherokee people died, 14 to 15 at each stop. This walk was called the Trail of Tears. (PBS,2009). Death is not ethical, the United States killed most of the Cherokee people while trying to “migrate” them. While trying to expand in Mexican territory there was a war and during this war American soldiers got out of hand and began to rape Mexican women and kill Mexican people (Howard Zinn,2006).  Rape and murder is not okay nor is it ethical. Imperialism means to take land by force, which is unethical because it violates people's rights. The United States did a lot of this during the expansion. President Monroe told Florida’s government to govern florida properly or get out. In fear Florida sold to America for $5 million dollars in damage caused by Natives to the United States land nearby and for ownership of  Texas (TCI,2002). President Monroe took this land with false diplomacy. Diplomacy is a deal where both parties come out happy. Florida did not get a good deal in this case. Their land was stolen and they got another pieces of land they probably didn’t even want. They didn’t even get the $5 million dollars it went straight to the damage.  The Trails of Tears was to move Natives from U.S land. The deal was the United States moves the Natives off their land and the Natives move to a new land and receive protection from the United States, but before and after the civil war the U.S was still demanding land from the Natives (PBS,2009). This was not apart of the deal.The Natives were cheated at the hands of the United States. In 1828, the United States again began to take force of Mexican land using imperialism. This time in the eastern part of Texas (Jose Maria Sanchez,1828). No treaties were signed for these actions to take place. A treaty is a signed agreement between country on land or other issues. Imperialism is unethical. It is a

cause of war and death, it was during the expansion. Slavery is unethical. Expansion of slavery was a big issues during the expansion westward. In 1845, Florida became a slave state after the United States “brought” it from Spain (Unknown,2013). During the time some states were free states, including Florida. Once the United States claimed ownership of Florida that changed. To increase southern powers would mean to increase slavery. The only reason the United States wanted Texas was to do exactly that, increase southern power. An unknown author wrote, “the acquisition of Texas would raise the dominances and secure the spread of slavery and all it’s attendants evils”  (Unknown, 1845). Slavery was a growing issue in the expansion westward. The United States were changing states decisions on slavery. The beginning growth of slavery began in the purchase of Louisiana. It caused debates between the North and South on slavery and “brought the nation closer to the day of reckoning he (Jefferson) dreaded” (Stephen G. Hyslop,2009). Slavery was not something agreed on, it caused unneeded debates, and was unfair to people being owned as slaves. Expanding slavery caused a lot of harm, it was caused by expanding the United States. Ethical does not mean completely good but that something did more good than harm. The expansion of slavery did a lot of harm, the treatment of Mexicans and Natives was harmful, and imperialism was used to harm. The expansion westward did far more harm than good. It was good that the United States expanded, but what about the harm that can’t be fixed because of the expansion? Do we just forget the blood shed for this?  John O'Sullivan said “This is our high destiny, and in nature’s eternal, inevitable decree of cause and effects we must accomplish it”. He spoke about the expansion westward. It wa not our

high destiny to destroy other peoples lifes, take their land or kill their people