You are on page 1of 3

PITRA

BO LET NT

Vol 2. N 11. Enero 2011

Importancia de la Geotecnia Vial


Ing. Diego A . Cordero Carballo
Unidad de Evaluacin de la Red Vial Nacional, PITRA
el impacto que puedan tener sobre el proyecto. Aunado a esto, en Costa Rica hay muy pocos especialistas en geotecnia vial, lo que muchas veces se reeja en la inecacia de las obras geotcnicas y en un bajo nivel de servicio de la infraestructura vial por problemas geotcnicos. La geotecnia vial es la especialidad de la ingeniera geotcnica que se encarga de atender las necesidades y problemas de la infraestructura vial relacionados con el suelo y las rocas como medio de soporte de las obras viales tales como puentes y pavimentos y como componente de la misma en tneles, taludes de corte y terraplenes (Vargas, 2010), y debera ser tomada en cuenta desde las etapas iniciales de cualquier proyecto vial para poder identicar las restricciones geolgicogeotcnicas del entorno y sus implicaciones en las etapas de diseo, construccin y mantenimiento de las obras geotcnicas e hidrulicas de manejo de aguas superciales y subsuperciales.

PROGRAMA DE INGENIERA EN INFRAESTRUCTURA DEL TRANSPORTE

IC O CN

Problemas geotcnicos de la infraestructura vial


Algunos de los problemas tpicos que atiende la geotecnia vial son los de capacidad de soporte de subrasantes para pavimentos, de mejoramiento de subrasantes por medio de compactacin, estabilizacin, sustitucin o reforzamiento; anlisis de estabilidad de laderas y taludes, diseo de obras de estabilizacin como muros anclados y muros de retencin, anlisis de estabilidad y diseo de rellenos (Ver Figuras 1 y 2 y Fotografa 1), anlisis de compresibilidad, consolidacin y asentamiento de rellenos, licuacin de suelos y diseo de estructuras, como cimentaciones de puentes y pantallas de pilotes. A nivel nacional, los problemas geotcnicos de la infraestructura vial estn asociados principalmente a investigaciones geolgicas y geotcnicas inadecuadas, decientes o escasas; al uso inapropiado de criterios de diseo vial (e.g., especicar pendientes

Introduccin
En Costa Rica, al igual que en otros lugares del mundo, se han presentado problemas geotcnicos en proyectos viales que han comprometido su funcionabilidad, seguridad y calidad. Muchos de estos problemas se originan en una investigacin geolgico-geotcnica deciente, inadecuada o escasa realizada en las diferentes etapas del proyecto, sobre todo en las iniciales, y en las restricciones geolgico-geotcnicas asociadas a amenazas geolgicas y climticas propias del entorno donde se desarrolla el proyecto vial. Estas restricciones, si son identicadas a tiempo, se pueden manejar para minimizar

Comit editorial del boletn

Ing. Luis Guillermo Lora Salazar


Coordinador General PITRA, LanammeUCR

2011

Sra. Ana Mara Arroyo Acosta


Unidad de Capacitacin y Transferencia Tecnolgica, PITRA

Mauricio Bolaos Barrantes


Diseador Grfico. Unidad de Capacitacin y Transferencia Tecnolgica, PITRA

Figura 1 y 2 y Fotografa 1
Falladeunaseccinderelleno.Fuente:referencias1y2.

uniformes para todos los taludes de un corredor vial), a restricciones econmicas y a una mala gestin de proyectos; a diseos geotcnicos e hidrulicos inadecuados, al uso inadecuado o escaso de nuevas tecnologas y a la repeticin en un proyecto de soluciones planteadas para otro, sin investigaciones, anlisis y diseos que respalden esta practica.

Restricciones geolgicogeotcnicas de proyectos viales


El entorno donde se desarrolle un proyecto vial puede verse afectado por diferentes tipos de amenazas naturales, las cuales se asocian con restricciones geolgicogeotcnicas para un proyecto. Siendo los proyectos viales proyectos lineales, en la mayora de los casos de gran longitud, es normal que el trazado de una ruta se vea inuenciado por mltiples amenazas, pudiendo identicarse una o ms para un mismo tramo. Entre las principales restricciones geolgico-geotcnicas que afectan los proyectos viales estn: Subsidencia: la cual se reeja como hundimientos generalizados del terreno y puede ser producida por la extraccin de agua subterrnea, presencia de cavernas, sismicidad o fallas geolgicas. Hundimientos: por fallas geolgicas en caso de sismo. Asentamientos: por consolidacin de zonas de relleno, terraplenes y accesos a puentes. Baja capacidad de soporte del suelo de cimentacin: pudiendo afectar las estructuras de los pavimentos, terraplenes, accesos a puentes y la cimentacin de muros.

Deslizamientos de tierra: causados por formaciones susceptibles a movimientos, mal manejo de aguas de escorrenta y subterrnea, excavaciones, rellenos mal compactados, sismos, entre otros. Cados de roca. Suelos expansivos: que se reejan con un movimiento lento y continuo de la estructura del pavimento a lo largo de ciclos de secado y humedecimiento de las arcillas expansivas. Suelos colapsables: los cuales sufren de asentamientos muy rpidos al saturarse. Karsticidad: producto de la presencia de cavernas por disolucin de rocas calcreas que se ubiquen debajo de la ruta. Inundaciones. Erosin elica e hidrulica: la cual puede presentarse en forma laminar o en surcos, que si no se tratan pueden resultar en crcavas. Sismicidad y efectos asociados en el terreno: como la licuacin. Avalanchas de lodos y detritus. Tsunamis y volcanismo. De acuerdo a Vargas (2010), a nivel nacional algunas de las principales restricciones asociadas a las rutas de montaa son los deslizamientos, ujos de lodo, la colapsabilidad e inestabilidad de

suelos y la cada de rocas. Para las rutas de planicie, algunas de las restricciones que las pueden afectar son las inundaciones, la erosin y socavacin, la compresibilidad y expansividad de suelos, la licuacin y los ujos de lodo. La mayora de estas restricciones, si son identicadas a tiempo, pueden ser manejadas realizando diseos viales que las tomen en consideracin desde las etapas iniciales, con el n de evitar en etapas nales del proyecto (construccin u operacin) la necesidad de atender problemas que pudieron haberse evitado desde un principio.

Importancia de la investigacin geolgicogeotcnica en proyectos viales


Para disminuir el im pact o q ue las restricciones geolgico-geotcnicas puedan tener sobre un proyecto vial es importante realizar una investigacin geolgica y geotcnica de calidad, adecuada y suciente, que permita detectar el tipo de

Fotografa 2
Seccindecorte enlaRuta Nacional 27.(LanammeUCR,2010).

amenaza a la cual est expuesto el corredor vial, determinar su probabilidad de ocurrencia y determinar la magnitud de su impacto sobre el proyecto. Una vez realizadas estas tareas, se deben analizar las alternativas para el manejo de estas amenazas y disear las obras requeridas. S e d e b e d e t e r m i n a r, e n t o n c e s , l a recurrencia de estos eventos, si se trata de eventos aislados, de eventos continuos o de ocurrencia peridica, la posibilidad de predecir los eventos y la criticidad de los mismos para, a partir de esta informacin, p o d e r d e t e r m i n a r l a i nve s t i g a c i n geolgico-geotcnica que debe realizarse. Es importante realizar una investigacin adecuada y suciente, que permita determinar todos los parmetros que se requieran para las etapas de diseo, construccin y operacin del proyecto. La falta de informacin sobre el subsuelo, as como la informacin defectuosa resultan en proyectos con costos mayores, siendo por lo tanto razonable y necesario invertir los recursos sucientes, en las etapas iniciales, en investigaciones del subsuelo, que redundarn en diseos optimizados econmica y tcnicamente.

Conclusiones
El diseo y construccin de caminos y carreteras debe basarse no solamente en aspectos geomtricos y de trazado topogrco, sino ser complementado con aportes de la geotecnia que permitan, desde las etapas iniciales del proyecto, identicar las amenazas geolgicas y climticas que afectan el corredor y presentar soluciones a los posibles problemas. Para esto, debe haber un proceso de interaccin entre el diseador de la va y gelogos e ingenieros geotecnistas, de tal modo que una vez se consideren las recomendaciones geotcnicas, se replanteen los problemas identicados y se busquen conjuntamente nuevas soluciones, para obtener as un diseo integral. Costa Rica carece de sucientes ingenieros especializados en diseo, construccin, rehabilitacin y mantenimiento de proyectos viales, sobre todo de ingenieros geotcnicos viales. Eso se reeja muchas veces en la inecacia de las obras geotcnicas y un bajo nivel de servicio de la infraestructura vial nacional. Es por esto que se debe motivar a los profesionales a especializarse en reas relacionadas al desarrollo de la infraestructura vial, la geotecnia vial no debe ser la excepcin.

Bibliografa:
1 Keller, G., Bauer, G. & Aldana, M. (1995). Caminos r urales con impactos mnimos. Ciudad de Guatemala, Guatemala: Agencia para el Desarrollo Internacional de los EEUU, Misin Guatemala; Servicio Forestal del Departamento de Agricultura, Ocina Internacional, Programa de Bosques Tropicales del Gobierno de los EEUU; Ministerio de Comunicaciones, Transporte y Obras Pblicas, Direccin General de Caminos, Programa de Caminos Rurales, Componente de Conservacin del Medio Ambiente, Guatemala. 2. Surez, J. (sin fecha). Limitaciones geolgicas en las vas terrestres. Bogot, Colombia: el autor. 3. Surez, J. (sin fec ha.b). Pecados capitales en la prctica de la geotecnia de vas. Bogot, Colombia: el autor. 4. Vargas, W. (2010). Notas del curso Geotecnia Vial 1. Capacitacin interna LanammeUCR. San Jos, Costa Rica: LanammeUCR.

Prcticas errneas de diseo y construccin de obras geotcnicas en proyectos viales [adaptado de Surez (sin fecha.b)]
La construccin de proyectos sin haber expropiado los terrenos necesarios, lo que limita en ocasiones el poder eludir zonas con restricciones geolgicas, la conformacin de taludes segn el diseo realizado y la posibilidad de construir las obras de estabilizacin necesarias. No realizar los estudios geolgico-geotcnicos necesarios para el diseo por falta de tiempo y/o presupuesto, lo que muchas veces repercute en soluciones planteadas a ojo, que posteriormente pueden afectar el adecuado funcionamiento de las obras construidas con esos materiales o sobre ellos, a un costo mayor. La realizacin de diseos de proyectos viales obviando el aporte de la geotecnia vial. En la mayora de los casos los diseos viales se rigen por las condiciones topogrcas. La geotecnia se utiliza muy poco para denir los lineamientos y detalles de diseo, requiriendo su participacin en las etapas de construccin u operacin para atender emergencias. La construccin de todos los taludes con pendientes estndar. Muchas veces los estudios geolgico-geotcnicos son inadecuados, decientes o escasos, por lo que no permiten realizar un diseo especco para los taludes. Como resultado, se obtienen taludes inestables, produciendo deslizamientos durante la construccin y vida til de la va, especialmente en los primeros aos. La utilizacin materiales de prstamo sin investigarlos, aceptando su uso solamente por aspectos econmicos sin conocer sus propiedades geomecnicas. El no cumplir con las Especicaciones Generales para la Construccin de Caminos, Carreteras y Puentes CR-77. La colocacin de alcantarillas dentro del relleno, los cuales a desplazarse o asentarse rompen la alcantarilla, provocando inltracin en la masa de suelo. Se debe normalizar la prctica de cimentar las alcantarillas sobre el suelo natural.

Programa de Ingeniera de Infraestructura del Transporte (PITRA)


Coordinador General:
Ing. Luis Guillermo Lora Salazar, MSc, Candidato a PhD,

Unidades:
Unidad de Auditora Tcnica Coordinadora: Ing. Jenny Chaverri, MScE. Unidad de Investigacin Coordinador: Ing. Fabin Elizondo Unidad de Evaluacin de la Red Vial Coordinador: Ing. Roy Barrantes Unidad de Gestin Municipal Coordinador: Ing. Marcos Rodrguez, MSc. Unidad de Capacitacin y Transferencia Tecnolgica Coordinador: Ing. Marcos Rodrguez, MSc. Unidad de Desarrollo de Especificaciones Tcnicas Coordinador: Ing. Jorge Arturo Castro Unidad de Puentes Coordinador: Ing. Rolando Castillo, PhD. Ing. Guillermo Santana, PhD.