You are on page 1of 5

when or while We use both when and while as subordinating conjunctions to introduce adverbial clauses of time.

They mean during the time that and indicate that something is or was happening when something else occurred:

The prisoners escaped when / while the prison warders were eating their lunch. When / While the prison warders were eating their lunch, the prisoners escaped.

Note that we can also use as and whilst in the same way, although they sometimes sounds more formal or literary

As the sun went down, I sipped a rum and coke on the balcony. I sipped a rum and coke on the balcony whilst the sun went slowly down on the horizon.

Note that during, which also introduces a longer period of time, is a preposition which is use with a noun or noun phrase:

I first met my future wife during my stay in Casablanca. I first met my future wife while I was staying in Casablanca.

when not while We use when, not while, to talk about something that occurs at the same time as a longer action or event that is described in the main clause:

I was asleep in my chair when Dora rang to say she wasn't coming home. We were playing monopoly when the lights went off.

We also use when, not while, to talk about one event that happens immediately after another and to talk about periods of time in the past.

When the lights went out, everybody groaned: "Oh no, not another power cut!" When I was a little boy, power cuts were very frequent, but that was just after the war.

When can also be used instead of whenever, meaning every timethat:

I always visit my mother-in-law when I'm in Manchester. I always visit my mother-in-law whenever I'm in Manchester.

while not when We often prefer while to when to describe the longer action of two events or to talk about two longer actions that go on simultaneously:

Dora left a message on the voice mail while I was asleep in the chair. While I was writing my Christmas cards, the children were decorating the tree. I cooked the supper while Jenny did the ironing.

Note from the above examples that while a progressive tense is normally used to describe the longer action associated with a while time clause, simple tenses are also possible. Note also that it is often possible to omit subject + be in whenandwhile-clauses if the main and subordinate clauses refer to the same subject:

When (you are) crossing the road, be careful to look right, left and right again. They came across human remains while (they were)excavating the site.

while to contrast ideas While is not used only used to introduce adverbial clauses of time. In more formal usage, it is used to link or balance ideas thatcontrast each other:

While I am happy for us all to eat at home, I don't want to spend hours in the kitchen preparing the food. While the news from the front has so far been good, there will almost certainly be days when we must expect heavy casualties.

Note in this usage the while-clause is normally placed as the first of the contrasting points. meanwhile = during this time Meanwhile, meaning during this time, is a linking adverb which connects and contrasts ideas between two sentences. It indicates that one event is going on at the same time as another:

Slice and brush the aubergines with oil and bake in the oven till soft. Meanwhile, melt some butter in a small pan Why don't you prepare the boats ready for the water?Meanwhile, I'll check to see that we've got enough oars.

a while = a short time

Note that when while functions as a noun, it is nearly always used with an indefinite article:

I haven't seen you around for a while. Where have you been? Let's just wait a little while longer. He's bound to turn up eventually.

If you would like more practice more please visit our Message Board in the You, Me and Us part of our website.

Traduccion cuando o mientras Utilizamos tanto tiempo como cuando y subordinando conjunciones introducir clusulas adverbiales de tiempo. Ellos quieren decir durante el tiempo que e indican que algo est o estaba sucediendo cuando ocurri algo ms: Los presos se escaparon cuando / mientras que los guardianes de la prisin estaban comiendo su almuerzo. Cuando / Mientras los guardias de la prisin estaban comiendo su almuerzo, los presos escaparon. Tenga en cuenta que tambin se puede utilizar como y al mismo tiempo de la misma manera, a pesar de que a veces suena ms formal o literaria A medida que el sol se puso, le dio un sorbo de ron y coca-cola en el balcn. Me tom un sorbo de ron y coca-cola en la terraza mientras el sol se pona lentamente en el horizonte.

Tenga en cuenta que durante, que tambin introduce un perodo de tiempo ms largo, es una preposicin que es el uso con un sintagma nominal o sustantivo: La primera vez que conoc a mi futura esposa durante mi estancia en Casablanca. La primera vez que conoc a mi futura esposa mientras yo estaba en Casablanca.

cuando no mientras Usamos cuando, no mientras, para hablar de algo que se produce al mismo tiempo como una accin ms prolongada o evento que se describe en la clusula principal: Yo estaba dormido en mi silla cuando Dora llam para decir que ella no volva a casa. Estbamos jugando monopolio cuando las luces se apagaron. Tambin utilizamos cuando no, mientras que, para hablar de un evento que ocurre inmediatamente despus del otro y de hablar acerca de los perodos de tiempo en el pasado. Cuando las luces se apagaron, todo el mundo se quej: "Oh no, otro corte de energa!" Cuando yo era un nio pequeo, los cortes de energa eran muy frecuentes, pero eso fue slo despus de la guerra. Cuando tambin se puede utilizar en lugar de cada vez, es decir, cada timethat: Siempre visito a mi madre-en-ley, cuando estoy en Manchester. Siempre visito a mi madre-en-ley siempre que estoy en Manchester.

mientras que cuando no se A menudo prefieren rato en cuando para describir la accin ms de dos eventos o para hablar de dos acciones ms largos que van en forma simultnea: Dora dej un mensaje en el correo de voz mientras yo estaba dormido en la silla. Mientras escriba mis tarjetas de Navidad, los nios estaban decorando el rbol. cocin la cena mientras Jenny hizo la plancha. Nota de los ejemplos anteriores que mientras que un tiempo progresivo se utiliza normalmente para describir la accin est asociada con un tiempo clusula tiempo, tiempos simples son tambin posibles.

Tenga en cuenta tambin que a menudo es posible omitir sujeto + estar en cuando-andwhile clusulas de si las clusulas principales y subordinadas se refieren al mismo tema: Cuando (es) que cruza la carretera, tenga cuidado de mirar a la derecha, la izquierda y la derecha. Se encontr restos humanos mientras que (estaban) a excavar el sitio.

mientras que para contrastar ideas Si bien no se utiliza slo se utiliza para introducir clusulas adverbiales de tiempo. En un uso ms formal, que se utiliza para vincular ideas o thatcontrast equilibrio entre s: Aunque soy feliz para todos nosotros para comer en casa, no quiero pasar horas en la cocina preparando la comida. Mientras que las noticias desde el frente hasta el momento ha sido bueno, es casi seguro que haya das en que debemos esperar grandes bajas. Tenga en cuenta en este uso, mientras que la clusula-se coloca normalmente como el primero de los puntos de contraste. Mientras tanto durante este tiempo = Por otra parte, es decir, durante este tiempo, es un adverbio de unin que conecta y contrasta ideas entre dos frases. Se indica que un evento que est ocurriendo en el mismo tiempo que otro: Corta y cepille las berenjenas con aceite y cocer en el horno hasta que suave. Mientras tanto, derrita la mantequilla en una cacerola pequea ... Por qu no preparar los botes listos para el agua? Mientras tanto, voy a ver a ver que tenemos bastantes remos. un tiempo = un tiempo corto

Tenga en cuenta que mientras que cuando funciona como sustantivo, se utiliza casi siempre con un artculo indefinido: No te he visto por aqu durante un tiempo. Dnde has estado? Vamos a esperar un poco ms. Est obligado a subir con el tiempo