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COMPOSITORES DE VANGUARDIA

Gustav Mahler
Por Pedro Navarro Ruano
Director de la Banda Juvenil de la Escuela de Msica y el Coro La Pursima de la A.A.M. y profesor de Viento-Metal de la Escuela de Msica

Gustav Mahler (1860-1911) He escogido a este autor como un autor de vanguardia, porque si bien su msica es ms bien conservadora en su tratamiento, s que marca un antes y un despus en la msica de finales del siglo XIX y principios del XX, creando las bases de lo que sera la nueva msica contempornea. No hay que olvidar que Mahler apoy a los compositores jvenes de su poca como Schnberg, aunque despus ste no siguiera su misma tcnica compositiva. Es tambin un ejemplo de msico completo, gran director de orquesta, gran pianista y compositor, que triunf en su poca tanto como director como de compositor. Su msica hoy en da es de las ms interpretadas, es difcil observar la programacin de cualquier gran orquesta actual y no encontrar alguna sinfona de este autor. Siempre nos quedar la duda, tras su relativamente corta vida, de lo que nos hubiera deparado su mundo compositivo si hubiera vivido ms tiempo. Al final de su carrera comenz a realizar una serie de innovaciones en su msica, que quin sabe donde podran haber llegado. En cuanto a orquestacin no se le puede negar su gran trabajo de aportaciones nuevas constantes. Biografa Gustav Mahler naci en Kalischt (Bohemia) el 7 de julio de 1860 y muri en Viena el 18 de mayo de 1911. A los 15 aos se matricula en el Conservatorio de Viena para estudiar piano con Epstein, armona con Robert Fuchs y composicin con Krenn. Recibe diversos premios a lo largo de su carrera musical. Termina sus estudios en la Universidad de Viena, siendo alumno de Bruckner. Con 20 aos comienza su carrera de director en diversas ciudades europeas, entre ellas Praga y Leipzig. Poco a poco se convierte en uno de los directores ms prestigiosos de Europa. En 1888 es Director de la Real pera de Budapest, en 1897 primer Kapellmeister en Hamburgo, de 1897 a 1907 fue director de la pera de la Corte de Viena, era uno de los teatros de pera ms importantes de Europa. Lleg a ser el director de la Orquesta del Metropolitan de New York. Anteriormente, en 1902, Mahler se haba casado con Alma Mara Schindler (que haba de ser sucesivamente Mahler,

Gustav Mahler.

Gropius y Werfel) convirtindose en la pareja de atraccin de toda la lite cultural vienesa de comienzos de siglo. En 1911 vuelve a Viena y muere en esta ciudad a los 51 aos. Realiz una renovacin del repertorio orquestal. Como compositor, Mahler comenz con numerosos lieder, varias obras de cmara y tres peras, composiciones que luego destruy por considerarlas obras de juventud carentes de madurez. Siguieron diversos arreglos de sinfonas y de obras propias. Las composiciones principales de Mahler se concentran luego en el ciclo de las 9 sinfonas (con una dcima incompleta) y en los cinco ciclos

de Lieder. Mahler simboliz la cultura de la Viena de fin de siglo, capital del imperio austro-hngaro que se desmoronaba bajo la mirada atenta de su emperador Franz Josef (1848-1916) y centro de las revueltas artsticas surgidas de sus grandes protagonistas como los arquitectos Otto Wagner y Adolph Loos, los pintores Egon Schile y Oskar Kokoschka, los escritores Hugo von Hofmannasthal y Karl Kraus y los msicos Arnold Schnberg y sus discpulos. La fusin de pasado y futuro que encarnaba esta ciudad se reflej en la propia msica de Mahler. La figura de Mahler, en la transicin al siglo XX, tuvo una importancia decisiva como mediador entre el lenguaje musical clsico-romntico y las nuevas vanguardias musicales que se estaban gestando en torno a Schnberg, del que Mahler se sinti amigo y protector, pero al que nunca se sinti estticamente cercano, por la radicalidad de su lenguaje musical. Tal vez por eso no parece lgica la frase de Luciano Berio cuando dice que: la obra de Mahler parece soportar todo el peso de la Historia de la Msica. Su trabajo como director de orquesta le llevaba mucho tiempo, por lo que compuso poco y sobre todo en los meses de verano, que era cuando descansaba de su trabajo como director (l mismo se consideraba un compositor de verano). Sola aislarse en una casita en los Alpes donde encontraba la inspira-

Cartel del concierto en Amsterdam el ao 1920 con msica de Mahler.

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cin. En lo personal fue una persona muy complicada. En su juventud tuvo que renunciar a su religin juda para poder triunfar en Viena y esto le persigui toda su vida. Mahler fue un gran conocedor de los instrumentos de la orquesta. Fue muy buen orquestador, hasta el punto de que es uno de los pocos compositores de esa poca que pona todos los golpes de arco en las partituras de orquesta. Sus lieder para piano y voz, mejoraban considerablemente cuando los orquestaba. Mahler cre un universo entre sus lieder y sus sinfonas, era un crculo cerrado, temas de sus lieder aparecan en sus sinfonas posteriormente. Un aspecto que aparece en su obra es que surgen elementos que sirven como nexos de unin en sus temas y melodas. Busca unidad con pequeos elementos meldicos. Intent entrelazar su msica con los aspectos de su vida (caracterstico del romanticismo). l pretenda que la msica fuera como la propia vida, de lo hermoso a lo ms horrible, de lo sublime a lo ms ridculo, es decir, intent concebir la msica como un todo. Aspectos tcnicos de su msica La produccin musical de Mahler suele establecerse en tres perodos estilsticos. Un primer perodo comprendera desde 1893 hasta 1900 con las primeras canciones de juventud, las primeras cuatro sinfonas y los primeros ciclos de Lieder, obras en las que Mahler sintetiza sus visiones de la msica y su prctica interpretativa tomada del contacto con las grandes obras del repertorio. La antologa de Brentano sirve siempre de fuente de inspiracin para su msica. Los Liede eines fahrenen Gesellen se detecta una mayor preocupacin por los aspectos contrapuntsticos y orquestales y una constante bsqueda y exploracin de las grandes formas que se concretan en la Octava Sinfona. Por ltimo, la etapa final comprende los aos 19081911 con las grandes obras sinfnicas y corales que culminan su carrera musical: Das Lied von der Erde (Cancin de la Tierra), la Novena y la Dcima Sinfonas. En estas obras Mahler emplea tcnicas musicales casi al margen de la tonalidad tradicional: efectos pentatnicos, politonales y atonales, con una ampliacin de la forma convencional. La obra compositiva de Mahler experiment en vida una acogida ambivalente, por una parte un rechazo furibundo de sus detractores, que le achacaban la banalidad y simpleza de sus temas, por otra parte un entusiasmo desbordante de sus partidarios, que vean en l el compositor continuador de la herencia sinfnica alemana de Beethoven y Bruckner. A mediados de los aos 20 su prestigio como compositor qued algo relegado al olvido y su msica apenas era interpretada. A partir de la segunda mitad de siglo, y especialmente a partir de 1960, el centenario de su nacimiento, la msica de Mahler ha comenzado a tener una difusin inusitada y a gozar de un pblico cada vez ms amplio y ferviente. Algunas de las caractersticas de la msica de Mahler se pueden resumir en los siguientes puntos: El planteamiento esttico de base a la msica de Mahler se centra en la dicotoma entre un pesimismo romntico (Schopenhauer) y un vitalismo de tipo bergsoniano, entre un idealismo pantesta a ultranza y un materialismo terrenal. Las categoras tpicas del

Mahler en 1911.

(Canciones de un caminante) son una primera culminacin de esta etapa. El siguiente perodo abarca los aos 19011907 y comprende la triloga de la Quinta, Sexta y Sptima Sinfonas, junto a los Kindertotenlieder (Canciones a la muerte de los nios). En estos aos

Manuscrito de la Sinfona n 4 de Mahler.

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hombre romntico culminan en Mahler. Desde esta perspectiva es clara la concepcin programtica que domina la obra de Mahler y la presencia constante de textos que configuran sus grandes obras. Se trata de rellenar de contenido literario y filosfico toda la obra musical, en plan de mensaje personal que dejar al mundo, un mensaje a medio camino entre el hroe exaltado y el profeta doloroso. No olvidemos que Mahler asumi estoicamente todas las contradicciones tpicas de la poca, amplificadas por su condicin de bohemio y judo en un pas austriaco catlico. Existe en Mahler un acercamiento a la naturaleza como fondo comn de un orden cosmolgico del que todos formamos parte. Mahler organiza su programa sinfnico como medio de expresin para restaurar la inocencia perdida del orden natural y la confraternidad universal. Por eso Mahler est tan cerca del mundo de los nios. Desde este acercamiento es fcilmente comprensible la bsqueda de temas y tcnicas populares (marchas militares, canciones, fanfarrias, msica folklrica, etc.). Igualmente es comprensible que el Lied forme la columna vertebral del sistema formal de Mahler y que la sencillez de sus temas nos cautive en un primer momento. Toda la msica de Mahler rezuma un profundo lirismo, que encuentra en la intimidad del lied el vehculo apropiado para la exposicin de sus ideas. Su sinfonismo es una continuidad del de Beethoven y Bruckner y una culminacin de la trayectoria de este gnero tan tpicamente alemn, en el que domina por encima de todo el trabajo motvicotemtico y la grandiosidad y la ampulosidad de la gran forma de la msica absoluta por excelencia. Mahler supo encontrar nuevas posibilidades formales y Audicin Recomendada La produccin musical de Mahler no es muy amplia, bsicamente se basa en sus nueve sinfonas, adems de este intento de crear una dcima sinfona inacabada. Por supuesto no hay que olvidar sus ciclos de lieder, fuente de inspiracin para sus sinfonas. Por ello no hay que dejar de escuchar cualquier obra de su produccin. Ciclos de Lieder -Liede eines fahrenen Gesellen (Canciones de un caminante) -Kindertotenlieder (Canciones a la muerte de los nios -Das Lied von der Erde (Cancin de la Tierra),
Gustav Mahler.

expresivas para su sinfonismo. El despliegue formal de sus sinfonas se basa en una concepcin de la forma como secuencia de secciones o episodios individuales unidos entre s por una serie de esquemas tonales y por un elaborado desarrollo de correspondencias motvico-temticas. El despliegue armnico y tonal manifiesta la misma ambivalencia de otros parmetros musicales: por una parte Mahler se nos manifiesta como un msico totalmente diatnico y simple en sus melodas, como al margen de la gran corriente cromtica histrica que Wagner haba iniciado; por otra parte, y especialmente en sus obras tardas, Mahler aparece al borde de la tonalidad y casi con pretensin de asumir modelos dodecafnicos. Sus esquemas tonales varan continuamente y con frecuencia los movimientos comienzan en una tonalidad y acaban en otra, con esquemas modulatorios muy alejados entre s y con empleo de tonalidades desusadas.

Sinfonas -1 Sinfona en Re mayor Titan -2 Sinfona en do menor -3 Sinfona en re menor -4 Sinfona en Sol mayor -5 Sinfona en do sostenido menor -6 Sinfona en la menor -7 Sinfona en mi menor -8 Sinfona en Mi bemol mayor De los Mil -9 Sinfona en Re mayor - Fragmentos de la 10 Sinfona Bibliografa -Sopea, Federico: Estudios sobre Mahler, Madrid, 1983, 2 edicin, Ediciones Rialp. -Adorno, Theodor W.: Mahler, una fisiognomona musical , Barcelona, 1987, Ediciones Pennsula. -Prez de Arteaga, Jos L.: Mahler , Barcelona, 1987, Salvat Editores -Walter, Bruno: Gustav Mahler, Madrid, 2002, 5 edicin, Alianza Msica -Jost, Peter: Instrumentacin, Historia y transformacin del sonido orquestal, Barcelona, 2005, Idea Books -Plantinga, Len: La Msica Romntica , Madrid, 1992, Ediciones Akal -Morgan, Robert P.: La Msica del Siglo XX , Madrid, 1994, Ediciones Akal -Garca Laborda, Jos Mara: La Msica del Siglo XX (Primera Parte), Madrid, 2000, Editorial Alpuerto -Grout, Donald J., Palisca, Claude V.: Historia de la msica occidental volumen 2 , Madrid, 2 edicin, 5 reimpresin, 1996, Alianza Msica -Piston, Walter: Orquestacin , Madrid, 1984, Real Musical -Toch, Ernst: Elementos constitutivos de la msica: Armona, meloda, contrapunto y forma , Barcelona, 2001, Idea Books

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