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El derecho a la informacin pblica en salud

Deyanira Sequeira, junio 2013. El derecho que tiene el pblico a ser informado es una bandera que han alzado los organismos internacionales y la academia, desde que recuerdo. La Unesco perdi la lucha cuando la informacin fue considerada como un bien que poda comercializarse y pases poderosos incluyeron la informacin como un bien sujeto a la legislacin de propiedad intelectual de la OMC. Las publicaciones cientficas constituyeron, desde ese momento, un mercado que hoy es de 21 billones de dlares. Unas 24 mil revistas cientficas se disputan un pblico cautivo constituido por universidades y centros de investigacin que pagan hasta 20 mil dlares anuales por suscricin. Tres mayores casas publicadoras controlan la venta de 7 mil revistas y diseminan el 50% de todo lo que se investiga. Y las sociedades cientficas, que podran liberar sus publicaciones, dependen de estas como su nico ingreso. Los altos costos de estas suscriciones hacen que solo unos cientos de estudiantes privilegiados, los que asisten a las mejores universidades, tengan acceso a toda la informacin cientfica que se publica. A este tema es que nos referimos cuando hablamos de la brecha digital, la cual es amplia en el primer mundo y totalmente desproporcionada en el nuestro. En la charla de TEDMED la Dra. Elizabeth Marincola se refiere a este tema enfatizando ideales y verdades que cientficos y bibliotecarios hemos sostenido : cualquier estudiante o investigador debe tener acceso libre a cualquier estudio publicado; el libre flujo de informacin es bueno para la ciencia, la educacin, los mdicos y los pacientes 1. Marincola enfrenta las dos corrientes actuales en la publicacin cientfica: la tradicional basada en suscriciones por las que hay que pagar sumas altas de dinero, y la de acceso abierto que se inicia en 1999 bajo el argumento de que la mayora de las investigaciones que se realizan se hacen con fondos pblicos, y que la misin de la ciencia es el progreso del conocimiento y no el lucro. Nos presenta el proyecto eLife como una va alternativa que permite el acceso libre y que es financiado por los mismos investigadores y sus instituciones. Marincola explica que la
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Has our #data been commoditized? Elizabeth Marincola talks web-based, open-access publishing. #TEDMED Video: http://hub.am/12gDD9d

American Society for Cell Biology fue la primera en participar en un repositorio abierto llamado Med Central y que inici esta apertura a la informacin cientfica y biomdica. Un grupo de investigadores form la PLOS, biblioteca cientfica pblica, en donde solicitaba a todos los investigadores colocar sus publicaciones en forma libre. Esta iniciativa demostr que los accesos libres si dan beneficios cuando se es eficiente e innovador. Marincola resume las ventajas del acceso abierto: se eliminan restricciones arbitrarias impuestas por las editoras, como cantidad de imgenes o extensin de los artculos, y los rechazos se hacen en base a la calidad y no a los costos. En nuestra regin hay proyectos exitosos como Scielo y otros que han permitido el acceso a la publicacin cientfica en espaol y portugus, aunque muchos investigadores latinoamericanos, que trabajan en universidades norteamericanas, prefieren publicar en revistas de prestigio a las cuales no tiene acceso Scielo. Y a nivel global la Unesco contina apoyando iniciativas robustas como WISIS (World Summit on the Information Society) que se inicia en el 2003, con una segunda fase en el 2005, y que se revisa el presente ao como WSIS+10 La corriente de OAS (acceso abierto) es cada vez ms fuerte y esperamos que logre acortar la brecha existente.