DMX - Luminotécnico Colegio S.I.

de Loyola

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CaCo García Diego García

UN POQUITO DE HISTORIA… Hasta hace pocos años existía una proliferación de los sistemas de control proyectados de las casas productoras. El más difundido era el control analógico linear, sistema con el cual cada uno de los dimmers necesitaba de un control con un conductor proveniente ente de la consola. Por ejemplo, una consola de 48 canales tenía que tener uno o más conectores multipolares con un mínimo complesivo de 48 contactos, además del generador común (masa). Obviamente, cuanto más aumentaba el número de canales, también lo hacían an el número de contactos y de conectores. Los cables y los conectores multipolares eran pesados, obstaculizantes y costosos. Los problemas eran frecuentes y la incompatibilidad estaba asegurada. Cada casa productora utilizaba diferentes conectores e identificaciones ificaciones de los pines. Para colmo, los voltajes y las corrientes de control eran diversos y frecuentemente con polaridades diferentes. Con la llegada de las consolas a memoria, basadas en microprocesadores, la conexión entre ellas y el dimmer raramente fue digital, todos los dimmers fueron analógicos y era preferible distribuir las señales a través de conectores multipolares. Algunas fábricas a la vanguardia iniciaron el empleo de sistemas de transmisión más eficientes, como el múltiplex analógico o digital. tal. Esto creó más confusión porque se crearon nuevas incompatibilidades además de las ya existentes. Se trataba de protocolos propietarios, incompatibles entre ellos, y ninguna de las casas productoras de la competencia podía soñar con utilizar productos de la otra para no favorecerla. El DMX512 El DMX512, , a menudo abreviado como DMX (DIGITAL MULTIPLEX) fue desarrollado en 1986 a pedido de la USITT (Instituto americano de tecnologías teatrales) para convertir el sistema de comunicación entre consolas y dimmers en un estándar eficiente. El DMX512 es un protocolo de transmisión de datos que se basa en el estándar stándar internacional EIA RS485. Esta definición se refiere no tanto al tipo de datos transmitidos, sino al hardware, en otras palabras, concierne a los circuitos utilizados para la transmisión y recepción, las características eléctricas, etc. La RS485 se emplea en todas aquellas aplicaciones donde se necesita una transmisión serial fiable y simple. La misma es muy utilizada en la industria, en la automatización y en el enlace de computadoras. A diferencia de la más conocida RS232, la RS485 permite cubrir distancias istancias superiores. La RS485 transfiere la información a través de una pareja de conductores y no a través de un solo conductor. La señal presente en la pareja de alambres se compara a la del micrófono de audio, definido como balanceado, o mejor dicho constituido constituido por dos conductores, además del enlace de masa. Como DMX512 es un sistema de transmisión de datos poco fiable, no debe ser usado para controlar Pirotecnica, para esta tarea se usan a veces controladores MIDI. La definición correcta de este tipo de d línea es diferencial. Su principal característica es la elevada inmunidad a los disturbios eléctricos y electromagnéticos comunes (referidos a masa). Esto se debe a las características intrínsecas de los amplificadores diferenciales, dispositivos que, tanto tanto en las aplicaciones analógicas como digitales, eliminan todas las señales no deseadas de signo igual, presentes al mismo tiempo en los dos conductores, mientras amplifican las señales diferenciales (de polaridad opuesta). La señal que nos interesa es la a relativa a los niveles del dimmer y de los otros dispositivos conectados a la

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Las reacciones al comando DMX varían considerablemente de acuerdo con el aparato en operación y sus características iluminantes. Los amplificadores diferenciales utilizados actualmente en el DMX512 son en realidad pequeños circuitos integrados que son llamados line driver y line river. Así pues. Una instalación DMX también es una red. puede ir tirando mucho tiempo y un día. con algún gún fallo latente. el valor DMX 0 generalmente significará que la intensidad del recorte estará en su más bajo nivel: apagado o al 0%. son los "valores" DMX (DMX values). Estas señales son trasmitidas voluntariamente de modo diferencial y entonces son amplificadas sin aumentar el ruido (disturbios eléctricos y electromagnéticos) que se presenta presenta generalmente de modo común (con la misma polaridad respecto a la masa). Las mesas s profesionales que usan DMX pueden soportar hasta 8 universos DMX y con la tecnología Ethernet-DMX DMX estos pueden ser ampliados hasta 64 (32768 canales!!) Un foco de luz convencional ( Parcan. se instalaría una sola vez y teniendo en cuenta todos los factores que pudieran afectar a su perfecto funcionamiento teniendo. de Loyola - CaCo García Diego García línea. la sensación de que la instalación la esté gobernando un loco o que se haya quedado "colgada". puede ocurrir que ningún periférico responda. Una instalación informática de red en una oficina.I. recortes. un esquema de instalación DMX. está normalmente funcionando en unas condiciones ciones de uso fijas. venirse la transmisión abajo Cuando una instalación DMX no está funcionando bien. los problemas no son inmediatos ni del tipo funciona – no funciona. y cada canal se puede regular desde el valor 0 hasta el valor 255. Valores DMX (DMX Values) y canales DMX (DMX Channels) El protocolo DMX512 se basa en la utilización de "canales" ("channels" en inglés) para transmitir órdenes de control a los aparatos que lo soporten. pero las condiciones de uso pueden variar tremendamente de una vez para otra. y el valor DMX 255 que el mismo esté en su máximo nivel: encendido o al 100%. o máquinas de humo requieren de mayor cantidad de canales DMX al tener más funciones las cuales pueden ser controladas 2 . igual que la cantidad y tipo de aparatos conectados. etc. ciertas costumbres. tales como las luces móviles.. por ejemplo. El primero es aquél que está instalado en la consola y tiene la tarea de transmitir y el segundo es el que recibe y está instalado en el dimmer o en el decodificador. o una simple lampara de filamento) controlado a través de un dimmer o regulador con soporte para DMX utiliza generalmente un canal DMX ya que sobre lo único que tendríamos control es la intensidad luminosa. En definitiva. además. siempre conectados los mismos aparatos. Dispositivos spositivos más complejos. DMX512 tiene un límite de 512 canales por universo (DMX universe). servidores de video (media server). por alguna circunstancia añadida.Luminotécnico Colegio S. que lo hagan aleatoriamente o intermitentemente.DMX . etc. Muchas veces.

Obviamente estas distancias se pueden aumentar si es necesario. En estos momentos la organización ESTA (The Entertainment Services & Technology Association) está desarrollando un nuevo protocolo llamado ACN (Advanced Control Network) para este propósito. 3 . El DMX512 puede llegar a 500m de distancia.I. personalmente aconsejo no superar los 150—200 metros que son suficientes para cualquier tipo de espectáculo. etc. el canal DMX 1 servirá para controlar el nivel de intensidad luminosa. conseguir diferentes salidas de esta (por así decirlo. Generalmente cada canal DMX controla un parámetro (también llamado "efecto") específico del aparato.Luminotécnico Colegio S. así como protocolos propios de los distintos fabricantes (por ejemplo MA-NET de GrandMA). realiza una copia) de forma que cada nueva salida sea amplificada (pudiendo considerar esta señal saliente como “nueva” y así recorrer más distancia) y quede aislada eléctricamente del resto. Con ello conseguiremos una mayor calidad de señal así como prevenir la posibilidad de un mal funcionamiento frente a un “corto” en la linea. que al principio podía parecer más que suficiente. Mientras DMX generalmente ofrece comunicación del tipo unidireccional y sólo transmite información desde un controlador. Pathport. Es por esto por lo que se usan conectores de 5 pines. una aparato de cabeza móvil de última generación puede llegar a utilizar más de 40 canales DMX. Su función es la de bajo una señal entrante.. el canal DMX 3 para la rueda de dichos colores. De esta manera. DMX y sus límites Al avanzar la tecnología las funciones en los aparatos cada vez se incrementan más. Mientras un Recorte se basta con un canal DMX. Para efectuar una ramificación de tipo Y es necesario utilizar un splitter.DMX . por ejemplo. Los Splitters son dispositivos que actúan de una manera muy parecida a los hubs o switchs utilizados en las instalaciones de redes informáticas. Es por ello que el límite de 512 canales por universo DMX. y el canal DMX 2 para controlar el efecto estrobo de la misma. pero no recibe "feedback" desde los aparatos. Considerando que las características ya descritas de la línea RS485 se dan en condiciones de trabajo ideales y considerando también la cantidad variable del dimmer o de otras conexiones (máximo 32). pero en tal caso se deben utilizar buffers o splitters. ACN está siendo desarrollado para ser del tipo bidireccional para poder así monitorear y configurar aparatos remotamente. En la distribución de los cables DMX las ramificaciones tipo Y están prohibidas y son extremadamente peligrosas porque degradan notablemente la calidad de la señal y vuelven poco estable la transmisión. algo que con DMX no es posible. en caso de tener problemas en la línea de dmx para los spot al estar aisladas unas salidas de otras este problema no afectaría a los aparatos wash. y los canales DMX necesarios para controlarlos también. el canal DMX 4 para la rueda de gobos y así sucesivamente. Un claro ejemplo sería el utilizar una salida para los aparatos spot y otra para los aparatos wash. Otros protocolos usados son: Artnet. está ya llegando a su límite y la necesidad de adoptar un nuevo protocolo es cada vez mayor. de Loyola - CaCo García Diego García independientemente.

sin aislar unas salidas de otras. Los buffers tienen una entrada y una salida y su función es amplificar y condicionar la señal para permitir un prolongamiento de la distancia de utilización sin la posibilidad de conexiones de tipo Y.Luminotécnico Colegio S. tal pareja aumenta notablemente la inmunidad a los disturbios. En cambio los Buffers son dispositivos que simplemente actúan como amplificadores de una línea dmx. lo importante es que corresponda a las características indicadas por el estándar EIA RS485. una impedencia entre 100 y 150 ohm. entonces nos daremos cuenta de que el cable convalidado cubre las posibles causas de interferencia que pueden verificarse hasta ocasionalmente y no sólo en determinadas circunstancias. en secciones. 4 . circunsta mientras un cable idóneo no lo hace. Como ya se describió anteriormente.5 mm). una defensa externa con una funda metálica a integral. Muchos usuarios sostienen que funciona bien hasta con un cable micrófono pero realmente realmente esto no es cierto. Los opto aislados son mejores porque además de sus características ya descritas permiten resolver el problema relativo a eventuales malos funcionamientos causados por los indeseables anillos a tierra. si las señales transmitidas son diferenciales (de polaridad opuesta). La línea DMX puede funcionar bien hasta con un par trenzado telefónico pero esto no garantiza el que no pueda dejar de funcionar en cualquier momento. Aunque en teoría el DMX nos permite hasta 32 dispositivos procuraremos no llegar a este extremo para prevenir una mala calidad en la señal a causa del consumo de esta por parte de los equipos.DMX . Los splitters y los buffers pueden ser opto aislados o no. Normalmente este grupo de línea es lo suficientemente inmune a los disturbios.I. una defensa interna con hoja de mylar y una sección mínima de 24AWG (f 0. La elección del cable no debe ser descuidada. Existen en el mercado varios tipos diferentes entes en dimensiones generales. Las instalaciones y situaciones en las que cables no idóneos continúan funcionando por años pueden y seguramente darán problemas cuando uno menos se los espera. En cambio para las instalaciones fijas es posible utilizar utilizar un cable un poco rígido. sino también también a partir de una cantidad de aparatos a conectar en una misma línea. de Loyola - CaCo García Diego García Es recomendable la utilización de Splitters ó Buffers no sólo ante problemas de distancias. El cable de un par debe tener una baja capacidad por metro. con aislamiento y con revestimiento externo. Por esto son muy utilizados para a aislar entre ellas dos o más líneas. Para las aplicaciones live se aconseja utilizar un cable con un revestimiento robusto pero bastante blando. El Cableado El DMX512 utiliza un cable con tres ó cinco hilos.

I. El que un aparato use conectores de 3 o de 5 pines sólo depende de si el fabricante pagó el canon o usan DMX bajo licencia GNU Un cable de 5 pines está configurado de la siguiente forma: Pin 1 = señal de referencia = revestimiento del cable ( malla o pantalla ). La configuración de los pines 1 al 3 en un cable de 3 pines es la misma a la de los pines 1 al 3 en un cable de 5 pines. para aplicaciones arquitecturales por motivos prácticos y estéticos la utilizacíón de cables del tipo RJ45 (cable de red) es muy común también y tiene la capacidad de transmitir la señal DMX con mucha estabilidad. Pin 3 = señal = "+" polo positivo.DMX . En origen era para tener feedback de los aparatos y que fuera bidireccional).Luminotécnico Colegio S. Si bien es cierto que en la industria del entretenimiento el cable del tipo XLR es el cable estándar. 5 . hoy en día el cable de 5 pines del tipo XLR es el estándar dentro de la industria de la robótica. Pin 4 = opcional (la utilización de este pin varía de acuerdo con el aparato en operación y los fabricantes nunca llegaron a un acuerdo sobre cómo utilizarlo. Pin 5 = opcional (la utilización de este pin varía de acuerdo con el aparato en operación y los fabricantes nunca llegaron a un acuerdo sobre cómo utilizarlo. Pin 2 = señal invertida = "-" polo negativo. En origen era para tener feedback de los aparatos y que fuera bidireccional). de Loyola - CaCo García Diego García Aunque antiguamente la utilización de cables DMX de 3 pines del tipo XLR era común.

) sin que exista un contacto eléctrico entre ellos y consecuentemente consecuentem sin que se puedan causar fenómenos de interferencia que ocasionen un mal funcionamiento del sistema.I. de Loyola - CaCo García Diego García Para los conectores XLR (comúnmente (comúnmen conocidos como “canon”) las conexiones son extremadamente simples. El aislamiento galvánico es obtenido de un fotoacopiador que interpuesto entre la línea externa y los circuitos internos del equipo. Le aconsejamos informarse sobre las características de aislamiento galvánico antes de comprar un scanner o un dimmer. racterística. motorizados. en este caso se debe hacer transcurrir otra corriente a través del cable de los datos protegido que une la tierra del dimmer y la de la consola.. en dos conexiones a tierra diversas se puede encontrar diferente potencial. transferir información sin que los circuitos externos tomen contacto. Este dispositivo permite conectar más equipos receptores (dimmer. 2: data-. En ocasiones. El macho y la hembra son conexiones pin to pin (el pin 1 del macho al pin 1de la hembra etc. Sin entrar al tema de los fenómenos causados por una equivocada conexión a tierra de la funda defensiva del cable de transmisión de datos. con la posibilidad de crear un anillo que podría afectar el correcto funcionamiento del sistema. La funda defensiva está conectada al pin 1 y jamás se conecta al armazón metálico del conector conec porque esto unificaría la masa técnica y la tierra. 4: data'-. Sobre cables y conectores no debes olvidar que. el inconveniente de las corrientes que pueden atravesar el cable de control se elimina utilizando los los fotoacopiadores que ya están normalmente instalados en todos los equipos.).Luminotécnico Colegio S. decodificador.. del scanner o del decoder digital analógico y permite juntar las señales DMX provenientes de la consola al mismo dimmer. 5: data'+) El uso de "cable de micrófono" esta ABSOLUTAMENTE desaconsejado 6 . data . La eventual conexión a tierra de la masa técnica de una instalación que se realiza en un único punto se hace mediante una conexión a estrella. scanner. etc. Esta medida ha sido adoptada por casi todos los productores y aunque todavía es posible encontrar algunos equipos que no cuentan con esta característica. apantallado y con par trenzado Utilizaremos conectores XLR de 5 pines (1: malla. es importante decir que una eventual conexión a tierra de este conductor se puede realizar en un sólo punto de todo el sistema y normalmente este procedimiento se realiza sólo en las instalaciones fijas. por ejemplo conectando la consola a un dispersor diverso al usado por el dimmer para la conexión a tierra. normalmente se trata de equipos de bajo costo y de un nivel poco profesional. sin ocasionar ningún contacto eléctrico entre las partes. 3: data+. Su impedancia nominal será de 120 Ω y baja capacitancia. . Generalmente los s anillos se crean cuando el dimmer y la consola son conectados a tierra en dos puntos diferentes. En cada caso. permite. a través de la traslación óptica (led+fototransitor).DMX . El fotoacopiador es un dispositivo que se encuentra al interior del dimmer digital.

Los niveles relativos a los canales. a 250Kb por segundo. Al final del enlace DMX. En todo caso. desde el conector de salida del primer aparato se conecta otro cable DMX que se dirige al conector de entrada del siguiente aparato y así sucesivamente. es decir. Los receptores (dimmers) están en la capacidad de memorizar la información que les es destinada y de esperar a que se envíen las informaciones relativas a los otros 511 canales.DMX . Esto significa que las señales del transmisor (la consola) y del receptor no están en sincronía. colocar un "terminador" DMX (DMX terminator) que cierra el enlace. pero que los receptores (dimmer. de Loyola - CaCo García Diego García PRINCIPIOS DE FUNCIONAMIENTO El DMX512 transmite los datos de modo asincrónico. aunque no estrictamente necesario. La señal DMX puede ser enlazada entre aparatos a través de una "daisy chain" o "cadena margarita". un tiempo tan breve que permite cualquier variación del estado luminoso sin que se pueda advertir siquiera el retardo. y asegurarse de que el sistema proveedor de electricidad sea estable es muy importante también. que muchos están de acuerdo en que debe de ser cada 100 metros. El estándar especifica el largo máximo en 500 metros. El tiempo empleado del DMX512 para la repetición de todos los 512 canales es más o menos 22ms. No todos están de acuerdo en cuán larga puede ser una cadena de señal DMX. Esto no asegura la fidelidad de la señal al 100% pero reduce los riesgos de interferencia. Así pues. son transmitidos por la consola de modo serial. en el conector de salida del último aparato. Sustancialmente es el transmisor el que suministra al receptor o a los receptores de las señales para sincronizarse. pero de acuerdo con las condiciones presentes en cada aplicación esta cifra puede variar.Luminotécnico Colegio S. siempre es recomendable. en rápida secuencia. Todos los aparatos con soporte para DMX tienen conectores DMX de entrada y de salida. Cuando las consolas han enviado la información a todos los 512 dimmers se transmite la señal que informa que pronto se realizará la transmisión del canal 1 y el ciclo reparte. es decir. El cable DMX con la señal original sale de un controlador DMX y es enviada al primer aparato del enlace DMX.I. motorizados y decodificador) se sincronizan al mando de la consola cada vez que ésta envía un determinado mensaje. Es por eso que es aconsejable mantener los cables de la cadena DMX siempre separados a los cables de electricidad por ejemplo. debe quedar claro que la señal DMX siempre corre el riesgo de verse afectada por los ruidos eléctricos (electrical noise) y demás señales que puedan correr paralelamente al sistema. y es también aconsejable el uso de repetidores DMX o aisladores DMX entre el controlador y el aparato controlado cada cierta distancia. uno después del otro. sean de dimmer o de otro. 7 . Las condiciones ambientales siempre deben ser consideradas. scanner.

de Loyola - CaCo García Diego García 8 .I.DMX .Luminotécnico Colegio S.

Luminotécnico Colegio S. La terminación consiste en una resistencia de 120 ohm ó 0. Muchos dimmers y scanners ya tienen un sistema de terminales con un pequeño interruptor cercano al conector DMX. El último eslabón de la cadena siempre finaliza con una resistencia de 120 ohm¯¹/4W 9 .I. Es muy importante colocar una resistencia de terminal de línea al último equipo que compone la cadena. de Loyola - CaCo García Diego García Terminadores de línea ó “Tapones de dmx” La terminación equivocada de la line DMX es frecuentemente la causa más común del mal funcionamiento de todo el sistema. Es importante recordar que el terminal se efectúa sólo en el último dispositivo de la cadena.DMX . Sin este terminal la transmisión puede ser inestable y se pueden provocar inconvenientes.25W que se coloca entre el pin 2 y el pin 3 del último conector hembra disponible en la instalación (el del último dimmer o del último scanner). Este "tapón" de terminal puede fácilmente auto construirse. El sistema más simple consiste en un conector XLR macho que tiene al interior la resistencia de 120 ohm.

DMX .Luminotécnico Colegio S. Algunas fábricas ya la están implementando en las propias consolas pero todavía no se ha decidido un estándar como el existente para el DMX512. La red ethernet es la más difundida red LAN (local área network) que existe en el mundo. La red ethernet utiliza un único cable de conexión para todos los dispositivos del sistema. El "patch" y la configuración de las direcciones DMX en cada aparato son independientes. podrán ya deducir que la señal DMX enviada desde un controlador contiene comandos DMX para todos los aparatos en el enlace y que la señal DMX no tiene forma de saber a dónde están siendo enviados estos comandos. esto permite una gran flexibilidad en su utilización y una notable reducción de cables de control. recorre largas distancias. Obviamente que ésta no es la única forma de configurar las direcciones DMX. por lo tanto. Lo único que hay que tener en cuenta es que las direcciones DMX de los aparatos nunca deben estar entrepuestas ya que esto originaría una respuesta inesperada de los mismos. Si tenemos 3 aparatos en nuestro enlace que utilizan cada uno 5 canales DMX. Para aumentar esta resolución muchos motorizados y scanners utilizan dos canales adyacentes. entonces la dirección DMX del primer aparato puede ser configurada en 1 (1 al 5). el número de circuitos utilizados aumentó de un modo representativo. pero también es verdad que siempre lo es menos para el scanner. El DMX512 utiliza un protocolo a 8 bits. usa cables económicos. En cada controlador DMX. existe un "patch" (territorio . por lo que es necesario verificar que el contenido de ambos sea siempre el mismo. Con la llegada de las tecnologías de automatización y. 10 . De vuelta a la realidad… En 1990 la USITT hizo un ajuste sobre un parámetro de transmisión del protocolo DMX porque algunos equipos no estaban en posibilidad de funcionar correctamente. Éstas son sus características principales: posee una velocidad de transmisión elevada de 10Mb y 100Mb. Dentro de unos años también existirá un protocolo estándar para este sistema de comunicaciones. es bidireccional. En 1986 parecía realmente imposible que 512 canales pudieran ser insuficientes para un espectáculo. usa conectores económicos. es expansiva y tiene dos tipos de conexión: 10 BASET y 10BASE2.000 de bit por segundo) mientras que el sistema ethernet funciona con 10Mb por segundo (10. Actualmente algunas fábricas han comenzado a utilizar la red Ethernet para la distribución de las señales relativas a todas las periféricas establecidas en un espectáculo.000. con seguridad suficientes para el regulador de voltaje de un dimmer pero insuficientes para la resolución de 360° de un motorizado.de trabajo en este caso). esto reduce el número total de canales. El DMX transfiere información a la velocidad de 250Kb por segundo (250.I. muestra alta inmunidad a los disturbios. de Loyola - CaCo García Diego García Dirección DMX (DMX Address) Luego de todo lo arriba expuesto. Para estos equipos existen adaptadores de protocolo de interponer en la línea DMX. la del segundo en 6 (6 al 10) y la del tercero en 11 (11 al 15). Basta pensar que un scanner puede utilizar hasta sólo 30 canales.000 de bit por segundo) o con 100Mb (Fast ethernet). ya que bien puede el segundo aparato configurarse en 21 (21 al 25) y el tercero en 31 (31 al 35). con la utilización del scanner y del motorizado. Es por ello que es necesaria la configuración de la dirección DMX (DMX Address o Start Address) en cada aparato. en el cual todos los aparatos del enlace están debidamente configurados con sus respectivas direcciones DMX. esto permite obtener una resolución de 256 puntos. Entonces. es verdad que el DMX es más que suficiente para el dimmer.

a una mala correspondencia de tiempos en la transmisión entre emisor y receptor. sobre todo. periféricos Esto puede darse. puede provocar daños en la electrónica de los aparatos 11 . de Loyola - CaCo García Diego García Puede darse el caso que exista una incompatibilidad entre el control y algunos periféricos. perfecta La mayoría de los problemas de este tipo son debidos al “Timing”. si tenemos aparatos conectados a diferentes tomas de corriente o bien si algún aparato sufre algún defecto electro ó electrónico. pero esto puede ocasionar anomalías con los que antes pudieran ir bien. DMX Otro problema bastante común es la diferencia de voltajes entre las masas de distintos periféricos.DMX . El DMX es un Standard y por tanto. es universal e independiente del tipo de máquina que lo implemente. Algunas mesas de iluminación disponen de algún ajuste por Setup para adecuarse a la lentitud de interpretación de algunos periféricos.Luminotécnico Colegio S.I. Pero la electrónica puede tener unas tolerancias y algunos aparatos utilizan componentes "demasiado" justos y puede que la interpretación no sea siempre perfecta. En definitiva es un problema de algunos aparatos y no achacable al DMX. Además de producir anomalías en la transmisión.

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