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CASOS A TRATAR EN LA PRIMERA UNIDAD

Sesin 1 FILADELFIA Y WASHINGTON, DC: XITO Y FRACASO DE LA TI Debido a que la computadora de Medicaid no habla con la computadora de bienestar, el distrito de Columbia paga errneamente US$ 34 millones a 20000 personas. Mientras tanto, los errores en el otro sistema y llevan al municipio a la casi insolvencia por pagar US$ 35 millones en exceso a los hospitales Al otro lado de la ciudad, los administradores de escuelas utilizan el principal sistema financiero para informar al pblico y al congreso de EE.UU. Pero The Washington Post revel recientemente que los administradores llevan una serie privada de libros de contabilidad en otro sistema para pagar decenas de millones de dlares a funcionarios de escuelas que han sido despedidos por el concejo municipal. Y sta es solo la punta del iceberg de un mal manejo fiscal y de la TI que ha golpeado a la ciudad capital de Estados Unidos. A continuacin se presentan otras estadsticas sobre el manejo inadecuado de la TI. Las aplicaciones crticas de misiones se ejecutan en computadoras personales 286, en edificios declarados en ruinas Los centros de computacin sin trabajo operan al 40% de la capacidad, desperdiciando millones de dlares Los sistemas altamente visibles al pblico fallan constantemente debido a la antigedad de los equipos Los nuevos sistemas que se necesitan con urgencia se encuentran parados por un proceso de adquisicin que se atascan en los trmites burocrticos Las 80 redes de datos de la ciudad no se conectan entre s No existen planes de recuperacin de desastres, no hay una medicin del desempeo ni un presupuesto para los CI

A solo 10 millas al norte de Washington, D.C., la ciudad de Filadelfia ha surgido de las cenizas de su casi bancarrota total. En 1992, la ciudad estaba proyectando un dficit de US$ 200 para el ao. Las empresas y los residentes estaban emigrando. Los sindicatos laborales estaban fuera de control. Y los servicios de la ciudad eran de muy mala calidad. Los sistemas de informacin de la ciudad reflejaban ese estado doloroso y de hecho, se vean muy similares a aquellos de Washington, D.C., en la actualidad. Muchos departamentos del municipio tenan sus propios almacenes de SI o no contaban con ningn tipo de automatizacin. Los sistemas eran antiguos y estaban mal respaldados, y las capas de burocracia repriman los esfuerzos por mejorarlos. Existen pocas medidas de desempeo para el SI y el Centro de Computacin Central de Filadelfia era casi tan difcil de operar como podra serlo una organizacin de servicios. Pero a comienzos de 1992, la reforma del alcalde Edward Rendell equilibr el presupuesto para tres aos seguidos, sin reducir los servicios o elevar los impuestos, en slo dos aos, Filadelfia se ahorr US$ 450 millones por medio del outsursing, consolidacin de servicios concesiones a sindicatos e iniciativas tecnolgicas. The New York Times llam al xito de la ci udad una de las transformaciones ms sorprendentes de la historia. Para hacer que el SI estuviera ms orientado a los servicios, el nuevo presidente ejecutivo de informacin, John Carrow nombr cuatro gerentes de cartera: personas de alto rango, no tcnicas,

para que coordinaran entre los usuarios del SI en el gobierno y el pblico en general. El SI tambin se alej de las medidas de desempeo tradicionales que se basaban en procesos como nmero de transacciones procesadas- hacia las medidas de desempeo que se basaban en resultados como el porcentaje de solicitudes administrativas de ayuda que se resolvan por telfono, y la cantidad de usuarios capacitados. La automatizacin se extendi por todo el gobierno de Filadelfia, y en cuatro aos el nmero de usuarios de computadoras aument de 3000 a 12000, todos conectados por una nueva red de rea ancha de fibra ptica. Mientras tanto, las empresas de software recientemente centralizadas ahorraron a la ciudad millones de dlares por medio de descuentos por volumen. En la actualidad Washington, D.C., se encuentra en la encrucijada en la que se hallaba Filadelfia seis aos atrs, caracterizada por apuros fiscales, mal manejo, falta de disciplina y sistemas inadecuados. Pero los observadores dicen que la ciudad capital podra seguir el camino a la prosperidad, imitando exactamente a Filadelfia. Los funcionarios pblicos de Filadelfia dicen que Washington, D.C., podra emular el xito de la ciudad. Efectivamente, la nueva agenda del presidente ejecutivo de tecnologa, Michael Hernon, reflejaba el pasado reciente de Filadelfia. El anterior presidente ejecutivo de tecnologa de la ciudad de Boston, Hernon, dice que centralizar y estandarizar el SI, reacondicionar las aplicaciones clave, modernizar los sistemas de computacin y de comunicaciones, eliminar las instalaciones innecesarias, desarrollar una medicin basada en el desempeo para el SI, modernizar los procesos de adquisicin, fortalecer la capacitacin y se mover en forma agresiva para solucionar problemas del ao 2000 de los sistemas de informacin obsoletos del D.C. Preguntas 1. 2. 3. Cules cree Ud. que sean las causas implcitas de las fallas de la gerencia de TI en Washington, D.C.? Qu puede aprender Washington, D.C., de la solucin que Filadelfia dio a sus anteriores problemas de SI? Cree Ud. que los planes del presidente ejecutivo de tecnologa, Michael Hernon, solucionarn la crisis de TI de Washington, D.C.? Fundamente su respuesta.

Fuente: Gary Anthes, A Tale of Two Cities, computerworld, January 12, 1998, pp 69-71, Copyright 1998 por Computerworld, Inc. Framingham, MA 01701. Reimpreso de Computerworld.