Caricuao

Caricuao es una de las 22 parroquias del Municipio Libertador, se encuentra al sur oeste de la ciudad de Caracas de cuya área metropolitana forma parte, su nombre es en honor al Cacique Caricuao, quien junto con el cacique Tiuna peleó ferozmente contra los invasores españoles en el valle de Caracas, de hecho, son ellos los primeros indígenas en crear "ejércitos" organizados para ir al combate. Durante los tiempos de la colonia los terrenos pertenecían a una hacienda cafetalera, ésta parroquia fue fundada en 1961 dentro de los límites de la Parroquia Antímano, pero es establecida oficialmente como tal el 8 de abril de 1975, se le considera el segundo pulmón vegetal de Caracas luego del Cerro El Ávila, allí es posible encontrar el zoológico público más importante de la capital; desde ésta parroquia transmite Radio Perola, modelo emblemático para las radios comunitarias del país, Dada su gran extensión de terreno, es posible llegar a Caricuao a través de varias estaciones de la línea 2 del Metro de Caracas, tales como Ruiz Pineda, Caricuao y Zoológico. Caricuao es una de las parroquias más verdes que quedan en Caracas, es llamada la parroquia ecológica1 ya que cuenta con cuatro parques nacionales con diversas faunas y vegetación. El 11 de noviembre de 1.974 este populoso sector del suroeste caraqueño fue elevado a la categoría de parroquia. Caricuao continúa siendo una de las parroquias con mayor número de habitantes de la capital venezolana y, además, se están haciendo las gestiones para darle, oficialmente, categoría de parroquia ecológica por contar con grandes extensiones de áreas verdes las cuales constituyen un verdadero pulmón vegetal.

Zoológico de Caricuao En el extremo oeste de nuestra capital se encuentra un parque zoológico cuyos terrenos fueron asiento de la tribu del cacique Caricuao, nombre que proviene de Caricual un vocablo indígena que significa "Quebrada del Cacique". Durante la época de la Colonia funcionó en estas tierras la Hacienda Cafetalera Santa

Cruz, de la cual se pueden apreciar aún ruinas de los muros de la antigua casa. En 1967, por mandato del entonces presidente Raúl Leoni, la administración de dichas tierras pasa de manos del Banco Obrero a la Gobernación del Distrito Federal, y se les nombra Parque Zoológico Metropolitano. Finalmente es en 1974, durante la primera presidencia de Carlos Andrés Pérez, cuando este parque metropolitano pasa a ser administrado por INPARQUES y le cambian el nombre por el de Parque Zoológico Caricuao. Tres años después se efectuaría su apertura al público, el día 31 de julio de 1977, con el propósito de alcanzar los objetivos de todo zoológico moderno: la conservación, reproducción e investigación de distintas especies animales, así como la recreación y educación de sus visitantes. Actualmente, el Parque Zoológico Caricuao ocupa un área de 630 hectáreas, de las cuales 36 están desarrolladas en áreas verdes e instalaciones y 594 sirven de reserva de fauna y flora y para la protección de las cuencas hidrográficas. A lo largo de las laderas abruptas del accidentado terreno los visitantes del parque pueden observar y conocer diferentes animales en ambientes que pretenden imitar sus hábitats naturales. Interesantes leyendas, visitas guiadas y demás recursos didácticos apoyan la función educativa del zoológico, orientada a promover la importancia, el cuidado, la protección y la conservación de los ecosistemas, además de la valoración del patrimonio nacional. En sus 36 hectáreas desarrolladas, el Parque Zoológico Caricuao ofrece siete ambientes distintos para un mayor disfrute de los hábitats de las distintas especies animales que en él se encuentran. Al arribar al recinto por la entrada peatonal reciben a los visitantes la Laguna Avifauna y los Anillos. La primera alberga tanto aves criollas como especies exóticas y otros animales del ecosistema. Se puede disfrutar cómo comparten su extensión corocoras rojas, garzas, flamencos, patos carreteros, cisnes negros, galápagos y chigüires. Junto a la laguna se encuentran las construcciones circulares conocidas como los Anillos, en la que habitan reptiles como el caimán del Orinoco, el caimán de la costa, el norteamericano caimán del Missisipi, babas, morrocoyes y tortugas, además de aves como guacamayas, loros y pericos. Mapa de Caricuao

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