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La política y lo sobrenatural en la cultura legal de la dinastía Qing

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La política y lo sobrenatural en la cultura legal a mediados de la dinastía Qing.

Tanto los eruditos como los legos están acostumbrados a descartar al sistema legal de la dinastía Qing (1644-1911) como un sistema exclusivamente penal que resalta debido a su arbitrariedad y brutalidad (Ch’ü, 1961; Gray, 1878; van der Sprenkel, 1962; para algunos puntos de vista contemporáneos, ver Ocko, 1911). Sin embargo, recientemente unos cuantos estudios han modificado este punto de vista. Estos estudios, que se centran principalmente durante el año 1750, han demostrado que los antiguos administradores imperiales tuvieron un gran cuidado en la formulación y aplicación de las leyes. Los eruditos ahora piensan que, contrario a la imagen popular que sugería que las personas comunes llegarían a cualquier cosa con tal de evitar involucrarse con las leyes formales, estas personas por lo general se sobreponían a este cuidado instintivo con el funcionariado para invocar que la ley proteja lo que nosotros llamaríamos sus derechos. Así ahora sabemos que reglas consistentes de evidencia gobernaban los procedimientos judiciales; que una forma de ley civil se desarrolló en China, que un complejo sistema de apelaciones no solo existió sino que también estaba sobrecargado durante finales del siglo XVIII, y que en general se creía necesario y deseable demostrar una base legal para las decisiones judiciales. Aunque la autonomía de tales decisiones permaneció susceptible a interferencias imperiales, la práctica de los caprichos imperiales era limitada. Por ejemplo, en casos capitales rutinarios estaba limitado por un sistema de constantes revisiones y, como veremos, en casos políticas, poderosos grupos de eruditos y burócratas algunas veces eran capaces de impedir la voluntad del emperador (Bodde y Morris, 1967; Conner, 1979; Alford, 1984; Ocko, 1988, 1990; Huang, 1991; Macaulay, 1991; Waley-Cohen, 1991). En resumen, ahora está claro que la China Qing tenía una cultura legal prospera. El término “cultural legal” se usa aquí para abarcar a ley en sí, la manera en la que operaba, y “aquellas actitudes profundas, condicionadas y con bases históricas acerca de la naturaleza de la ley y acerca de la estructura adecuada y la operación de un sistema legal que se encuentran en la sociedad” (Scogin ,1990; 1329, citando a Merryman, 1978). Y aun si solo tenemos un entendimiento básico de aquella cultura y de sus partes constituyentes. El propósito de este artículo es contribuir al conocimiento actual de la cultura legal china a inicios del siglo XVIII al traer a la luz dos de sus características fundamentales. La primera incluye los crímenes políticos, los cuales, aunque no estaban definidos en ningún lado, son identificables a través del particular tratamiento de las autoridades. La clasificación de ciertos crímenes como políticos no es, desde luego, una característica única de China, pero el peculiar acercamiento de China a tales casos es tanto típico como revelador de la cultura legal y política de este país. La segunda característica es el reconocimiento judicial de las actividades sobrenaturales, incluyendo la intervención de fantasmas y espíritus y revelaciones que ocurrían en sueños o durante alucinaciones. Mientras que los ejemplos de tales ayudas a la administración de la justicia abundan en la literatura de muchos países, incluyendo en la China tradicional, su reconocimiento en casos reales es poco común. Sin embargo en la cultura legal de la China tradicional, tal reconocimiento era relativamente frecuente. Era un elemento característico el cual, por razones políticas o filosóficas, los estudiosos le han tomado poca atención.

las biografías de la víctima. había sido asignado a Jiangning. para una cita. quien evidentemente esperaba que la asignación de Li al trabajo de asistencia para la hambruna sea lucrativo tanto para maestro como para sirviente. Este caso involucra la muerte de un funcionario del gobierno a manos de un colega corrupto. un portero del yamen de Wang. y una apelación que implicó una detallada investigación en los altos grados del gobierno central. y su revelación y disposición involucró algunas fuerzas más allá del mundo natural) y debido a la abundante documentación disponible. el condado de Jimo en Shandong. El Asesinato Li Yuchang. Otras fuentes. lo que le siguió a una de las muchas inundaciones en la región causadas por la combinación de la indiferencia ecológica y severas actividades ilícitas en la administración de preservación del agua. La fuente principal consiste de un registro de las investigaciones gubernamentales que ha sido guardado en los Primeros Archivos Históricos de Beijing. Además. un condado situado entre la intersección del Rio Amarillo y el Gran Canal en la provincia de Jiangsu. Fue seleccionada porque combina tanto las características descritas anteriormente (el crimen fue tratado como un asunto político. fue asignado para ayudar a administrar un programa de asistencia durante la hambruna en Shanyang. la capital de Jiangsu. un nativo del condado de Jimo en Shandong del este. Li rechazó rotundamente querer tener algo que ver en eso. indicaba que había un debate intenso acerca del caso. un encubrimiento. Luego de ganar el título de jinshi el año anterior. algo poco usual en estos casos. hizo saber de las intenciones de Li Yuchang a Wang Shenhan por medio de Bao Xiang. la escena del crimen. Aun otras versiones de la historia se encuentran en colecciones de notables casos legales y de anécdotas acerca de asistencia durante la hambruna. lo cual formó el contexto en contra el cual fue cometido el crimen. incluso hagiografías virtuales. Li Xiang. fue asesinado en el año 1808 en Shanyang. y añade las reflexiones del biógrafo sobre la importancia de lo sobrenatural en el caso. En ese momento alguien decidió que debían deshacerse de Li Yuchang. están ubicadas en los periódicos locales. y elaboró un reporte el cual pensaba enviarlo a sus superiores. uno de los sirvientes de Li. El registro a continuación presenta una figura armada en base a varias fuentes que no siempre coincidían en cada detalle. Wang Shenhan. el condado de Shanyang en Jiangsu. Ocurrió que el magistrado de Shanyang. la cual cambiaba constantemente durante el transcurso del tiempo. al igual que el debate entre el Emperador Jiaquing (1796-1820) y los interrogadores acerca de la confiabilidad de la evidencia. No está del todo claro si la decisión vino del magistrado Wang. usualmente en un tono menos atónito que aquel de los periódicos.El enfoque central de este artículo es un caso que data del año 1808-1089. En otoño de 1808. Este registro incluye el testimonio y las confesiones finales del acusado y otros testigos. inusualmente. existen en toda una colección. Una de estas biografías. Cuando Wang trató de enlistara Li en su plan. o si fue explícitamente una orden de asesinar a Li o un simple . incluyendo uno del lugar de origen de la víctima. y Hai’an. la prefectura en la que Shanyang se encontraba. aumentaba regularmente el número de personas necesitadas en un 10% y se robaba la diferencia de los fondos de ayuda al estado.

Desafortunadamente. convenciera a Wang de que Li debía ser asesinado. junto con dos de sus compañeros sirvientes y el portero Bao Xiang. En cualquiera de estos casos. Antes de lo pensado ya se quejaba con terribles dolores de estómago. ninguno de los dos sabía que Li estaba muerto. pero la verdadera versión de la historia parece indicar que su aparición en Shanyang fue pura coincidencia. luchó con él y lo colgó con su propio cinto. quien se había acercado para asegurarse de que todo siga de acuerdo al plan. quien había dejado Shandong para visitar a su sobrino a mediados del décimo mes lunar y llegó a Jiangning tres días después de que Yuchang . fue llevado a cabo por el forense local en presencia de Wang Shenhan y el prefecto de Huai’an.deseo de que Li sea removido del caso. dentro de unos días Bao Xiang conseguiría un poco de arsénico con el pretexto de ser “una medicina necesaria para las heridas”. y que. A la mañana siguiente. y lo reportó formalmente al yamen de Shanyang. Algunos registros sugieren que ellos fueron exclusivamente para llevarse los restos de Li Yuchang. La regulación no requería la presencia del prefecto. a pesar de los actuales esfuerzos de asistencia. junto con los sirvientes de Li y otros funcionarios de menor rango del yamen de Shanyang. y que Wang haya aceptado a dar el dinero para sobornar a los sirvientes de Li para que hagan el trabajo. El monje del templo. aparentemente. que si en algún momento se conocieron fue de manera breve. esta acción lo involucraría en todo el asunto. el magistrado Wang se encontraba ausente por otras cuestiones oficiales. los dos oficiales intimidaron al forense a que elimine esta evidencia. Bao Xiang. Li Xiang. en el cual Li Xiang metió el veneno. y se la entregaría a uno de los sirvientes de Li llamado Li Xiang. entró a la habitación de Li Yuchang. A pesar del hecho de que había manchas de sangre en la casaca de Li Yuchang y de que en la esquina de su boca surgiera la posibilidad de envenenamiento. también estuvo presente en la examinación. Alrededor de dos semanas después. desde luego. Li pidió té. un procedimiento estándar en el caso de una muerte repentina. dos conexiones de Li Yuchang aparecieron en Shanyang. el magistrado Wang rebuscó entre los papeles de Li y destruyó o removió todo lo que pudo encontrar. que el sirviente de Wang. El encubrimiento La examinación del cadáver. o tal vez. Li Xiang pretendió haber descubierto que su maestro se había suicidado. Li Yuchang tomó dos copas y se retiró a dormir. un hombre que acababa de llegar para comenzar sus trabajos y con quien Wang Shenhan estaba familiarizado de algún otro trabajo anterior. En la noche del sexto día del onceavo mes (22 de diciembre de 1808). un licenciado militar (shengyuan) de nombre Li Taiqing. las noticias de la muerte de Li ya se sabían. Uno de estos hombres era el tío de Li. en el escenario más posible. probablemente contribuyó como un favor para su amigo. Wang tan solo regresó a tiempo para despedir a los invitados. quien había estado fuera por cuestiones religiosas en el momento del asesinato. El cadáver fue preparado para su entierro. Una vez de regreso en su habitación en el templo local. Wang Gu. donde. Li asistió a una fiesta en el yamen del cual. especialmente desde que aceptara después un soborno del magistrado Wang para cooperar en el encubrimiento. Bajo sus instrucciones lavó la sangre del cadáver y confirmó que la causa de muerte fue suicido por ahorcamiento.

En Shanyang. continuó con su viaje y llegó diez días después. Sabiendo que esto es un posible indicio de envenenamiento. Estos eventos incitaron a que la familia abriera el ataúd de Li Yuchang. proveyendo un ataúd y haciendo una ofrenda. Por razones inciertas. Li aseguraba que había muerto de una manera terrible y que iba camino a tomar un puesto en una ciudad como dios local en otra parte de Shandong. Una vez que el cadáver fue regresado a Shandong. un encuentro generalmente reservado para los funcionarios honestos. Li Taiqing decidió llevar una queja. recibieron al tío y al amigo de su maestro con las noticias de que Li se había vuelto loco y se había suicidado. El otro. varias cosas comenzaron a despertar las sospechas de la familia. Li Taiqing y Shen Tingdong encontraron una hoja que aparentemente contenía las palabras: “el magistrado de Shanyang está falsificando la ayuda para la hambruna. que por alguna razón es mencionado de manera breve en la investigación oficial. Armados con 150 taels donados por el magistrado Wang Shenhan para cubrir los gastos. El espíritu de Li parecía tomar posesión de su amigo. Encontraron que su rostro y cuerpo estaban muy mal descoloridos. al menos en algunas versiones de la historia. aparentemente no se hizo nada con este descubrimiento en su momento. En ese momento. quien aparentemente estaba preocupado por no haber recibido noticias de él durante un buen tiempo. testificó que ellos consultaron con el Xiyuan lu. Crecieron las sospechas Mientras tanto. Al saber que su sobrino fue enviado a Shanyang. un libro del siglo XIII acerca de las inspecciones en cadáveres dirigido a los magistrados y forenses y usado por los funcionarios a través de la dinastía Qing. Mientras que en Shanyang. él viajó personalmente a Beijing y dejó su queja directamente al Censorado.fuera asesinado. la esposa de Li tuvo un sueño en el que vio a su difunto esposo en su ataúd pero como si estuviera vivo. era un tal Shen Tingdong. Un papel amarillo con una escritura mística y un espejo chico fueron encontrados. ya que sentían que no todo era como debía ser. . el trató de que me le uniera pero a mí no me importó”. llevaron a cabo una prueba que consistía en la inserción de un clavo de plata en la garganta del cadáver. un secretario (muyou) y amigo de Li Yuchang de Jiangning. Como es que estaban lo suficientemente bien informados como para realizar estos pasos e interpretar los resultados correctamente? El tío del asesinado. pero en lugar de hacerlo a través de sus funcionarios locales según la regulación. Cuando el clavo se volvió de un color oscuro. Finalmente. quien se volvió loco y murió no mucho después. a inicios de 1809 un ex estudiante de Li tuvo una visión en la que se encontraba con Li en el camino. los miembros de la familia al revisar las pertenencias de Li Yuchang mientras lo preparaban para su entierro descubrieron ciertas manchas de sangre en sus ropas que no tenían relación con su muerte por ahorcamiento. pero no tenemos más detalles en cuanto a estos objetos y nunca se explicaron de manera que el Emperador quedara convencido. Ellos dijeron que entre ellos el magistrado y el prefecto habían preparado el cuerpo para su sepultura. Li Taiqing. los sirvientes de Li. vistiendo los hábitos blancos que indicaban luto. Li Taiqing y Shen Tingdong acompañaron el ataúd de Li de regreso a Shandong para que sea enterrado junto a sus ancestros. un regalo que más adelante aumentaría las sospechas. las sospechas de la familia acerca de que Li Yuchang fue envenenado fueron confirmadas.

mostró tan solo el remordimiento más superficial. . la línea familiar había sido cortada por el asesinato. En la conclusión del caso. Los resultados del caso El magistrado Wang. Esto confirmó que Li había sido envenenado. Wang y su sirviente fueron sentenciados a decapitación inmediata por instigadores en la conspiración de asesinato. fue sujeto a una perforación de orejas y que se arrodillara sobre cadenas durante su larga interrogación por miembros del Gran Concejo.un procedimiento normalmente reservado para apelaciones de último recurso. siendo el más actual hace 30 años) y miedo por el problema de lo que el fantasma de Li podría causar si no se hacía justicia. como Li no tenía ni hermanos ni hijos. Así tanto el mundo real como el espiritual pudieron haber influenciado las acciones de este señor sin educación. él sintió tanto resentimiento por la pérdida del miembro más exitoso de la familia (y esto en un condado que durante toda la dinastía Qing entregó tan solo un puñado de títulos jinshi. Tan solo podemos especular en cuanto a la motivación de Li en dejar su acusación. Bajo los ojos de la ley Qing. aunque la verdadera causa de su muerte fue estrangulación por ahorcamiento. El comisionado judicial de Shandong. algo que lleva a confirmar los últimos hallazgos de que estas regulaciones eran fácilmente evadibles. una posibilidad que sugiere que Wang pudo haber tenido conexiones influyentes en la corte que trataban de protegerlo? ¿Era tan solo excepcionalmente descarado? Aun cuando Wang admitió todos los detalles de su fraude y de s papel en el asesinato de Li Yuchang. Esta circunstancia mezcló el delito y lo volvió equivalente al crimen extremadamente serio de asesinar a varios miembros de una familia. Presumiblemente. dada la importancia en la cultura legal China (tradicional y contemporánea) de la actitud del criminal al evaluar el grado de culpa y el castigo apropiado. organizó una segunda autopsia. Volveremos a la posibilidad de que Wang haya tenido conexiones políticas importantes. cuidando de mantener a los testigos separados en sus viajes a fin de evitar que puedan conspirar. En cualquier evento. el gobierno central reabrió el caso y reunió en la capital a todos los involucrados para su interrogación. ¿Por qué había sido inmune tanto tiempo a los intentos del gobierno de intimidarlo? ¿Era posible que la tortura era menos horrible de lo que la hacía sonar el Gran Concejo en sus reportes al emperador. una sentencia que fue mejorada del acuerdo de aplazamiento de la ejecución para tener en cuenta el hecho de que. El registro muestra que aun así resistió “decir toda la verdad” durante una semana. los altos funcionarios del estado. ya que el problema no es referido en ninguna fuente disponible. quien coincidentemente había trabajado alguna vez en el área de Huai’an. habiendo sido despedido y por lo tanto habiendo perdido su exoneración oficial de tortura. esto parece sorprendente. La culpabilidad de Wang bajo esa categoría fue igualada por su culpabilidad por corrupción que lo motivó a llevar a cabo el asesinato. su crimen era el más grave posible. Sin embargo nunca se le criticó por traspasar el procedimiento normal.

Otras sentencias en el caso de Li Yuchang parecen mostrar la decisión firme de las autoridades en disolver las principales corrupciones y crímenes asociados. el sirviente Li Xiang. no había provisión reglamentaria hasta ese punto ni hubo otro ejemplo de ello en la práctica legal Qing. Eran responsables en dos cosas. y segundo. de donde aún pedían regresar 10 años después. También promovió al tío de Li.Los cuatro hijos de Wang eran colectivamente responsables por el crimen de su padre. Inusualmente también. también fue despedido de su puesto y sujeto a “interrogación severa”. así compensando a la desconsolada familia al otorgar a dos de sus miembros rangos que los llevarían dentro de las oficinas nacionales. por estrangulación inmediata. fue llevado por guardias a la tumba de su difunto maestro en las afueras del condado de Jimo en Shandong. Fueron recomendados para el destierro a Xinjiang. bajo virtud de la práctica de atribuir responsabilidades a través de la jerarquía burocrática para las fechorías de los funcionarios subordinados. Otros funcionarios de asistencia para la hambruna que participaron en el fraude fueron desterrados al noreste. a quien el emperador asignó el título de juren. un crimen relacionado con el parricidio. Primero. aunque pudo haber sido llevado a cabo ocasionalmente como un acto de venganza privada. Se emitieron nuevas leyes que llamaban la atención de los funcionarios para prohibir la exageración en sus reportes de víctimas de la hambruna. y bajo órdenes imperiales su corazón fue arrancado y presentado como sacrificio a Li Yuchang para apaciguar el espíritu del difunto y para que sirva de advertencia a otros. él también fue sentenciado a muerte. Ahí Li Xiang fue ejecutado. Además. los tres sirvientes de Li Yuchang fueron sentenciados a la muerte por mil cortes. durante su interrogación el prefecto intento suicidarse al apuñalarse. fueron culpados por su propia falla al comparar los registros de asistencia con los registros de población. Por el asesinato premeditado de su maestro. reconocido como el cabecilla debido a la intensionabilidad (mens rea) revelada por su exposición al plan de Li Yuchang de revelar la estada de la asistencia. El prefecto de Huai’an. Luego de que la verdad saliera a la luz. Este término implica la aplicación de tortura. De manera póstuma promovió a Li al rango de prefecto. y en vista de que tanto el magistrado Wang Shenhan y el prefecto de Huai’an. el debate en la deseabilidad del reciente surgimiento en la venta de puestos fue retomado con un nuevo vigor. el emperador escribió un poema en 30 duplas para que lo tallen en una estela que sería colocada en la tumba de Li Yuchang y otorgó un ataúd exterior para el muerto. quien había recibido al menos 2000 taels en sobornos de Wang Shenhan por su cooperación en el encubrimiento. una ejecución reservada para los transgresores más peligrosos. Los altos funcionarios de Jiangsu quienes no estuvieron involucrados de manera directa en el crimen fueron sancionados con una forma de sanción penal o administrativa. Esta era una medida completamente extraordinaria para el estado. a la categoría de juren militar. . Taiqing. y a decir verdad. una falla que los dejó sin saber lo que estaba pasando en sus jurisdicciones. habían lanzado sus carreras al comprar títulos. Wang Gu. y ordeno a la familia de Li que organizaran una adopción póstuma de un heredero. eran culpables por asociación por el actual fraude y asesinato. el castigo más fuerte de la ley Qing luego de la pena de muerte.

El profesor Kuhn ha propuesto que los crímenes reconocidos por la dinastía Qing como políticos (ejemplos comunes incluyen sublevación. Su definición toma como premisa la noción de que. El código Qing no especifica qué crímenes eran políticos. Esto no es para afirmar que el emperador y sus funcionarios eran completamente indiferentes a los fantasmas y espíritus. o incluso parecer que lo hacían. aunque en la práctica algunos crímenes eran sin duda políticos. era el mantenimiento del control social y político y para alcanzar esa meta no podían permitirse no tomar en cuenta al mundo espiritual. deslealtad (mou pan). al menos. y trató lo crímenes más flagrantes como crímenes políticos. aunque la fuerza de sus creencias podía ser menor a la de las personas comunes. Primero. y rebelión) amenazaban las bases del estado. Segundo. sin embargo. Hay muchas explicaciones posibles. Primero. El resultado fue que el estado Qing comenzó a diferenciar entre los niveles de corrupción. ya que para muchos de los que pretendían gobernar. El aspecto político del caso Que el gobierno se involucrara en el caso indica que ellos veían como crímenes políticos el asesinato de Li Yuchang y el fraude de la asistencia para la hambruna que dio lugar a ello. las autoridades Qing podían bien haber rechazado el reconocer la naturaleza política de cualquier crimen. La preocupación principal de las autoridades Qing. pero los crímenes tratados como tal generalmente mostraban una o más características resaltantes. la determinación a impedir crímenes vistos especialmente como subversivos. representó un conocimiento claro de la potencia de las creencias populares en cuanto al potencial maléfico de los fantasmas en pena. traición (mou dani). dar inicio a la inquietud o insubordinación entre las personas si no se tomaba en serio. “Desobedecer El Camino”.Así el gobierno respondió con vigor al asesinato y al encubrimiento. de un lado. y. no era masiva (Wang Shenhan tomó solamente 30 o 40 mil taels) la asistencia para la hambruna tenía una especie de sacrosantidad en ideología ortodoxa que volvió su abuso particularmente inhumano. estos crímenes eran: rebelión (mou fan). Tercero. por el otro lado. los crímenes políticos por lo general correspondían a uno de los listados en el código como principios especialmente inhumanos. la severa respuesta cumplió con la meta de la propaganda de demostrar de manera inequívoca la extrema gravedad con la que el estado trató a todo el caso. asesinar o herir a los padres y otros miembros mayores de la familia (e’ ni). lo cual estaba obviamente en una escala mucho menor. una característica de suma importancia de la legitimidad imperial. la respuesta reafirmo el derecho del estado para vengar la injusticia. ese mundo formaba parte de su vida cotidiana. Aceptamos tanto su definición como su premisa. y de cómo estas creencias podían. incluyendo el asesinato de varios miembros de una . inconformidad religiosa. A pesar de las cantidades de dinero involucradas. aun siendo considerable. en otras palabras los 10 grandes males (shi e). y eran diferentes de los crímenes tales como corrupción que interferían muy poco con la operación eficiente de los negocios del estado. con la advertencia importante de que desde finales del siglo XVIII la escala de corrupción creció de manera tan exponencial que tales crímenes algunas veces trascendían para llegar a ser amenazas severas. con el doble propósito de mantener el balance cósmico (un tema al que regresaremos después) y prevenir cualquier erosión de su propia autoridad para implementar la ley.

decapitación.sola familia o. desacuerdo familiar severo. y. Hasta finales del siglo . y virtualmente ningún caso en el que se convocó fue político. es una indicación de que el gobierno trataba el asesinato de Li Yuchang como un crimen político. injusticia. Un segundo indicador de que un crimen sea categorizado como político fue el hecho de que solo en tales casos. abuelos. la masacre fue definida principalmente como el asesinato de varios miembros de una sola familia. Fang Xiaobiao en el año 1711-1712. hermanos. padres. más general. incluyendo deliberadamente matar o vender a los parientes cercanos de uno mismo (bu mu). cada una involucraba acusaciones de que los eruditos habían mostrado un sentimiento anti-Manchu en sus trabajos literarios. tal y como está indicado. gran falta de respeto. las cuales en orden ascendente de severidad eran estrangulación. falta de piedad filial (bu xiao). y Xu Shugui en 1779. e incesto (nei luan). Aparte de estos castigos reglamentarios. la ejecución normalmente tomaba tres diferentes formas. Todos eran ejemplos notorios de la obviamente política “inquisición literaria”. algunas veces teniendo que ser desenterrados para este propósito luego de la muerte del criminal. Una tercera señal de que un crimen estaba siendo tratado como político era la atribución de la responsabilidad colectiva a los parientes de los criminales independientemente del grado de involucración. La estrangulación era menos severa que las otras debido a que dejaba el cuerpo intacto para regresarlo a sus ancestros según los principios de la piedad filial. las responsabilidades colectivas iban hasta las esposas. hijos. los criminales en el caso de Li Yuchang fueron culpables en dos cosas. asesinato por medios mágicos (bu dao). incluyendo el asesinato del funcionario superior de uno mismo (bu yi). y por lo tanto dañaban el núcleo de la dominante ortodoxia confuciana. segundo. era enteramente sin precedentes como una acción estatal bajo el reinado Qing. nietos. ordenado por el emperador. otras interferían en muchas maneras con la institución de la familia. Arrancar el corazón de un criminal era una extrema forma de este tipo de mutilación. Así este acto excepcional. que el estado ordenó la deshonra del cadáver de los criminales. particularmente para el emperador (da bu jing). Algunas de estas involucraban transgresiones en contra del estado mismo. En los casos más indignantes. lo cual era sin duda uno de los grandes males cuando involucró el cortar toda la línea familiar de la víctima. Primero. y luego en los peores. Como se dijo anteriormente. Estos casos fueron tales de Zhuang Tinglong en el año 1660. En estos casos los cadáveres de los criminales fueron quemados o descuartizados. y la conocida muerte por mil cortes (lingchi). concubinas. Bajo la ley Qing. la mutilación del cadáver de un criminal por el estado había ocurrido tan solo en cuatro casos de sublevación en el siglo y medio de dominio Qing previo al año 1800. Lü Liuliang en 1733. y otros residentes de la casa del criminal. Los crímenes políticos casi siempre involucraban la atribución de una responsabilidad colectiva. la ley comparaba el asesinar a su propio maestro con el gran mal del parricidio. Las cabezas de los rebeldes decapitados (quienes eran desde luego criminales políticos) eran expuestas algunas veces en las paredes de las ciudades con vista al destierro.

si es que hubo algunos. Así los hijos de los cabecillas ejecutados en casos de corrupción a gran escala comenzaron a estar sujetos a la responsabilidad colectiva. previo a esa época los tipos más frecuentes de casos que involucraban la responsabilidad colectiva habían sido revueltas. La primera vez que esto ocurrió fue en el notable caso de Gansu a inicios de 1780. en primer lugar. En ese momento. el sacrificio en la tumba. al menos por el momento. está de más decir que en términos generales los casos políticos estaban más sujetos a la manipulación que los de carácter puramente criminal. cayeron en suspensión mientras que los orígenes extranjeros de la dinastía lo estipulaba. para inicios del siglo XIX la naturaleza de lo que constituía un crimen político se había expandido para tomar en cuenta cambiar las situaciones políticas. todos los crímenes a los que se les aplicaba este castigo adicional venían bajo la categoría de los diez grandes males. En ese caso literalmente docenas de jóvenes fueron encerrados y sentenciados al exilio a Xinjiang. aunque la demarcación entre los dos por lo general era muy imprecisa. muy pocos. en otras palabras. Tratando esto como un crimen político en lugar de tan solo procesarlo por el crimen de desvío de fondos puede bien haber parecido la única manera lo suficientemente intimidante de tratar de verificar una tendencia cuyas implicaciones políticas eran inconfundibles. que involucraba la ejecución de 56 funcionarios gubernamentales por la malversación masiva de los fondos del estado. La corrupción a gran escala tan solo tomó lugar aparte de la rebelión y la actividad heterodoxa como uno de los problemas más serios del estado y.XVIII. un punto de reunión menos fuerte para la oposición de lo que lo anteriormente había sido el caso. El antecedente que este caso estableció fue convocado explícitamente en un número de subsecuentes casos de corrupción durante finales del reinado Qianlong y por lo general fue usado para arreglar deudas políticas. los casos de sublevación del tipo de “inquisición literaria”. En resumen. Este descubrimiento apoya la teoría mencionada anteriormente. A pesar de que los hechos en el presente caso no eran idénticos (el hecho de que Wang Shenhan era culpable tanto de cortar un linaje familiar y de corrupción a gran escala exponía en cierto modo a sus hijos a doble riesgo) la aplicabilidad de la responsabilidad colectiva para sus hijos vino directamente del antecedente de Gansu. culpables en virtud de sus relaciones familiares. la corrupción a gran escala. una categoría principal de crimen no incluida en los diez grandes males comenzaba a involucrar la responsabilidad colectiva. o tal . de que Wang Shenhan tenía conexiones políticas influyentes que lo salvaron de los peores sufrimientos bajo la ley. El uso intensivo e incluso melodramático de la propaganda a la que fue sometido el caso de Li Yuchang (los castigos severos. al igual que la mutilación del cadáver de Li Xiang vino de una tradición que se puede registrar hasta los casos de sublevación. Así en varias circunstancias que son inexplicables más allá que de la manifestación de maniobras políticas. en el mismo momento en que la prosecución por sublevación comenzaba a decaer. de los que se sabe antes del 1800. al mismo tiempo. incluyendo sublevaciones inspiradas por religiones poco convencionales y oposición literaria a la dinastía. el poema imperial en la estela) fue de cierta manera contradicho por la realidad subsecuente. sin embargo. Como se indicó. y el destierro de muchos más.

aparente o potencialmente los castigos severos eran mitigados en diferentes maneras. Hu Kejia. Sin embargo en el caso precedente de Gansu (en el que mucho más dinero estaba involucrado. la lucha entre. Durante este periodo muchas sentencias de muerte fueron mitigadas o pospuestas. gobernador general de Liang Jiang. Así aunque el gobierno expandió su percepción de lo que constituía un crimen político. él estaba al tanto. Asignado al trabajo de preservación del rio. aunque no verificable por la información disponible. Lo que esta aparente contradicción entre propaganda y realidad sugiere es que el emperador estaba perdiendo su habilidad de imponer su deseo sin comprometer al creciente y poderoso grupo de eruditos y funcionarios que constituía su servicio civil. puesto que muestra un patrón de fechorías indirectas o menores castigadas excepcionalmente ligeras o excusadas por decreto imperial. solo el mayor fue sentenciado y los otros 3 fueron enviados a casa “como una señal de gracia imperial”. Luego obtuvo un alto puesto en la capital. haciendo extremadamente difícil estar seguro de que aquellos sentenciados a muerte fueron ejecutados. 8 de estos niños eran menores de 5 años (lo suficientemente jóvenes para ser exonerados. lo cual el trató con profunda desconfianza y como fuente de oposición. Muchos de ellos. sin embargo en reconocimiento de su extrema juventud. por el otro. También está la muy real posibilidad.vez del deseo del emperador de dividir y gobernar su burocracia. de que alguno de aquellos sentenciados a muerte nunca fue en realidad ejecutado sino que fueron indultados como resultado de sus conexiones políticas. fue exonerado a Xinjiang en medio de una fulminación imperial solo para ser regresado a su puesto un año después. pero no hubo asesinato) los 11 hijos del principal culpable fueron encerrados en preparación para el exilio permanente a Xianjiang. un conflicto tan característico del proceso del decline de una dinastía. la escena del crimen. por un lado. Terminó unos años como gobernador de Jiangsu. la propaganda o el valor de intimidación de repartir un castigo aparentemente severo puede haber sobrepasado la necesidad o el deseo de llevarlo a cabo realmente. El caso más notable fue aquel de los hijos de Wang Shenhan. en 6 meses no fue tan solo asignado como funcionario sino que. fue despedido de esa posición y de su puesto como director del transporte de aguas (un trabajo centrado en el área donde el escandalo ocurrió). uno podría pensar). pero tal suposición puede ser exagerada en el caso del prefecto. El precedente requería que los 4 hijos de Wang sean sentenciados al exilio. se estaban volviendo notorios. Tiebao. venían del área de Jiangsu y por lo tanto tenían un particular interés en esa zona. precedido de encarcelamiento durante la minoría de edad. los intereses particulares y regionales y. sorprendentemente. El presente caso involucró otros ejemplos de un sorprendente grado de indulgencia dada la gravedad con la que fue tomado públicamente. intereses centrales y relativamente universales. comisionado judicial de Jiangsu y por lo tanto a solo un paso de ser removido de la jerarquía del prefecto que jugó un papel activo en el encubrimiento. El papel de lo sobrenatural . Toda la carrera de Hu sugiere que él puede haber sido experto en mover influencias políticas. fue nombrado prefecto de Huai’an. Parece razonable asumir que al menos Wan Shenhan y los 4 sirvientes murieron.

si no indicó que los consideraron persuasivo. Él le dijo a su esposa que lo ayude a acostarse en el kang. en el que las personas temían que los hechiceros cortaran las colas del cabello de los hombres y cantaran hechizos sobre ellos para robarles sus almas. Este sueño no se menciona en la investigación oficial. le preguntó quién era. el gobernador general de Liang Jiang que pronto sería despedido. en camino a Qixia me encontré con mi compañero Jing Chongfa y le pedí que me ayudara”. y el funcionario bajó de la silla. y esto es lo que dijo su esposa. Jing Chongfa. No era algo sin precedentes para un emperador o para sus altos ministros que prestaran atención a eventos o creencias que desafiaban el sentido común. y la supuesta posesión de Jing por Li. Jing Chongfa cayó muerto. Él de inmediato se bajó del burro. Esto sugiere que al menos los archivistas en el Ministerio de Historia asumieron que aquel sueño . La primera fue una alucinación de uno de los estudiantes de Li Yuchang. siendo influenciado por algunos de los más bajos de sus propios súbditos. antiguo estudiante de mi sobrino. publicado a inicios de siglo XX eb ase a información biográfica recolectada durante el periodo Qing y mantenida en el Ministerio de Historia Nacional. claramente reconocieron lo peligroso de estas creencias y la amenaza que representaban al orden público. Dos eventos sobrenaturales añadieron fuerza a las sospechas de la familia de Li Yuchang sobre las circunstancias de su muerte. Esta es la verdad. el emperador ordenó una fuerte campaña de supresión. Jing estaba muy aterrado y fue a su casa y le contó a su esposa y dijo que tenía un terrible dolor de cabeza. en el que aparentemente vio a su difunto esposo como si estuviera vivo dentro de su ataúd. y que quería un poco de té. al menos indicó cuán importante pensaron que debía ser tratado con seriedad. en cierto modo. En otras palabras. El tío de Li testificó ante los investigadores: En el segundo mes de este año (no recuerdo el día) Jing Chongfa.La segunda característica distintiva de la cultura legal china que aparece en el caso de Li Yuchang fue el aviso judicial de las fuerzas más allá de lo natural. Que este testimonio haya sido reconocido específicamente por el emperador en un edicto transmitido por una carta de corte desde los Grandes Consejales hasta Tiebao. dándose cuenta de que la voz no era la de su esposo. “Es porque cuando veo el té recuerdo que cuando tomé té (anteriormente) fui envenenado y morí amargamente”. Era un funcionario. El segundo evento sobrenatural que sucedió a la muerte de Li Yuchang fue el sueño de la esposa de Li. estaba en un restaurante en este condado (Jimo) montando un burro cuando el vio sirvientes y una silla de manos y un caballo llegando del otro lado del Gran Camino del Oeste. a pesar de que en ese momento los investigadores gubernamentales no tomaron en cuenta específicamente el sueño (y la ausencia de una referencia a esto no puede ser tomada como evidencia definitiva de tal descuido) el sueño en algún momento se volvió parte del registro oficial. (Jing) reconoció a mi sobrino quien le dijo que iba a ser un dios local en el distrito de Qixia (en Shandong). Él respondió: “Me llamo Li Yuchang. él lloró muy fuerte y dijo. pero aparece en la biografía de Li en el Draft History of the Qing. Un ejemplo muy conocido de esto fue el caso de los “roba almas” unos 40 años atrás. La esposa de Jing Chonfa. Ni el Emperador Qianlong ni sus oficiales pudieron haber creído realmente en el robo de almas del mismo modo en que lo hacían las personas pero. Al hacerlo él estaba. Cuando ella le trajo el té.

prevalente a través del último periodo imperial por lo menos. la colección de Yuan Mei en el siglo XVIII. Este acercamiento surgió de la creencia. formaron parte del género literario popular que incluía administradores particularmente honestos y justos tales como el Juez Bao y el Juez Dee. La literatura china contiene muchos ejemplos de las intervenciones de fantasmas para corregir una injusticia. era actualmente un inspector general con la responsabilidad de investigar la administración de la justicia. un asesinato sin rastros fue resuelto luego de que un fantasma. Además. tales peticiones en algunas circunstancias cumplían su cometido. Al menos uno de estos describe la aparición de una niña muerta a su padre en un sueño para revelar la identidad de su asesino. el fantasma de su hija le reveló en sueños los acontecimientos que terminaron en su injusta ejecución.había formado parte en descubrir la verdad en este caso. y tal vez que no vieron nada inusual en eso. y de la aparición del espíritu de Li Yuchang a su amigo y del subsiguiente deceso de su amigo. La línea entre la realidad y la ficción se vuelve difícil de definir en estos casos. Mientras que esta “evidencia” por si sola probablemente no hubiera sido adecuada para una condena. como indicaciones validas de que algo andaba mal. Los jueces en estas historias algunas veces lograban intimidar a los sospechosos para que confesaran (un ingrediente esencial para la resolución de un caso) apelando al mundo de los dioses y los espíritus. En un caso reportado por el respetado administrador del siglo XVIII Wang Huizu. quien hace 16 años había sido obligado a vender a su hija. Las historias tradicionales que involucran la correcta resolución de casos difíciles por medio de intervenciones sobrenaturales. de que los oficiales gubernamentales eran intermediarios con el mundo espiritual y parcialmente estaban aliados a él. En la mañana el padre reabrió el caso y llevó a los verdaderos malhechores ante la justicia. las autoridades consideraron que apoyaba las sospechas de la familia de Li lo suficiente como para . un caso en el que un hombre asesinado temporalmente regresó a la vida para denunciar a su asesino y ocasionar que lo castiguen. En el periodo Qing. incluyendo el testimonio de fantasmas. Los ejemplos literarios del periodo Qing sobre intervenciones de fantasmas para exponer a un criminal incluyen algunas de las historias de Pu Songling en el siglo XVII recolectadas en el Liaozhai zhiyi (“Extraños cuentos de un estudio chino”). como en el caso de Li Yuchang) para que los ayuden a resolver casos legales complicados. Cuando llegó para cumplir sus deberes en su lugar de origen. Tales anécdotas gozaban de mucha popularidad entre los literatos Qing. entre otros. arrestó al hasta ahora insospechado asesino. En el caso de Li Yuchang las autoridades tomaron conciencia del sueño de la esposa de li. Tal intervención fue dramatizada. Un padre. aparentemente. ya que no era inusual que los funcionarios gubernamentales oraran al dios local (generalmente la “reencarnación” de un funcionario honesto. Dou E. La ficción puede que haya seguido a los hechos en algunos casos. en una obra de la dinastía Yuan titulada “La injusticia cometida a Dou E”. Zi bu yu (“De lo que el Maestro no hablaba”) incluye. ya que era un principio básico de la religión popular que el fantasma de alguien que sufrió una injusticia no descansaría en paz. tal vez la personificación de un alma culpable. por ejemplo.

como resultado de esto Ye no fortificó la ciudad. En 1860. se reconocía en todo lado que tales creencias trajeron la caída de Ye Mingchen. otorgar amnistías a los prisioneros con la esperanza de cambiar las malas condiciones naturales. Se creía que el desbalance cósmico era resultado de la injusticia. Lo que es más. Chen Yongguang. Ye consultó una tabla de escritura espiritista (planchette). la cual. En el caso de Li Taiqing. Jiaqing puede haber compartido el recelo de la familia del desastre inminente. por ejemplo. produjo evidencia más sustancial sobre un fallo en la justicia. prefiriendo concentrarse en el mundo humano. aun así los confucianos ortodoxos no desmentían necesariamente la existencia de fantasmas y espíritus. una . Sin saber cómo responder a la amenaza de los ataques británicos. tales acciones no eran simplemente cínicas. probablemente bajo la forma de algun desastre natural tales como las inundaciones que habían causado la hambruna en Shanyang. Esto fue la necesidad de venganza del fantasma de Li que tanto su tío Taiqing y el emperador buscaron apaciguar. un gobernador general en Guangzhou. El sacrificio del corazón de Li Xiang al espíritu de Li Yuchang sin duda reflejaba consideraciones tales como estas al igual que servir para enfatizar y que todos sepan la extrema gravedad con la que el emperador se tomó todo el caso. Al final de la biografía de Li Yuchang. Un tercer aspecto del caso que indica la influencia de las creencias religiosas populares en la administración de la justicia Qing marca la intersección de la política y lo sobrenatural en la cultura legal Qing. Aparte de las preocupaciones imperiales sobre el cosmos. mientras es cierto que la manipulación de las creencias populares sobre el papel del mundo espiritual en la ejecución de la ley podía dar una fuerza adicional a los puntos morales que el gobierno buscaba enfatizar. Fue capturado y murió como prisionero en Calcutta. ya que luego de que los hechos del caso emergieran el emperador criticó al gobernador general Tiebao por concentrarse excesivamente en “cosas de fantasmas”. Fue en parte por esta razón que ordenó la mutilación del sirviente Li Xiang junto a la tumba de Li Yuchang. Esta le aseguró que los británicos nunca atacarían. Sus motivaciones no eran las mismas. Ambos pueden haber estado de acuerdo en cierto modo en la idea de que. No obstante parece que hubo alguna ambivalencia en la corte acerca del valor de la evidencia desenterrada. pero también temía que un fallo en rectificar el asesinato de Li Yuchang causaría una perturbación en el orden cósmico. Los emperadores debían tomar estas creencias con seriedad debido a las desfavorables implicaciones para la legitimidad de su dinastía.autorizar una segunda autopsia. La dificultad de resolver la contradicción entre la negación Confuciana de creer en espíritus y de lo que puede ser llamado evidencia sobrenatural de la vida cotidiana no se les pasó a los eruditos del siglo XIX conectados con este caso. había una considerable ambivalencia entre los eruditos y funcionarios sobre la importancia del “otro mundo”. esta creencia yace detrás de la práctica de. en casos de injusticia. una creencia en la espiritualidad algunas veces afectaba sucesos en el mundo real. Las preocupaciones del emperador eran más amplias. se podía recibir una rectificación en contra de aquellos que aún estaban vivos de parte del rey del inframundo. desde luego. especulamos que tales miedos formaron parte de lo que lo alentó a apelar el veredicto de suicidio. por ejemplo. Así es importante darse cuenta que. La popularidad de las historias de fantasmas entre los literatos Qing ya había sido mencionada. Aunque Confucio había tomado poca atención al mundo de los espíritus.

ayudaron a apaciguar las poderosas facciones políticas y al mismo tiempo permitió que el emperador proyecta una imagen benevolente. De manera similar. Así la “danse macabre” del asesinato de Li Yuchang y su desenlace se inició de los papeles complementarios en la cultura legal Qing tanto de las políticas como de las creencias sobrenaturales. Dar castigos muy severos a los criminales politicios (y familiares) cumplía con el propósito de crear la apariencia de una intolerancia inquebrantable a tales ofensas. relacionada íntimamente la una con la otra. . Proveyó una manera de responder a la ambivalencia hacia los elementos sobrenaturales que muchos letrados chinos experimentaron a finales del periodo imperial. Indicó que todo el asunto del asesinato de Li Yuchang había sido objeto de muchos debates entre los eruditos y oficiales en la capital. Este tipo de maniobra fue la mismísima esencia de la cultural legal y política de los Qing. pero por qué es que el Sr. reflexionó sobre este tema. la cual estaba. el tomar en serio las comunicaciones con las fuerzas del otro mundo era un instrumento útil en el control social y político que al mismo tiempo servía para reforzar la imagen de la dinastía como los gobernantes legítimos de China. Conclusión Lo que todo esto nos dice de la cultura legal china a inicios del siglo XVIII es que básicamente puede que lo más importante no fue lo que en realidad haya pasado en comparación con lo que las personas realmente pensaban que había pasado. Shen sospechó algo en las pistas de la muerte del sr.figura importante en el grupo de literatos influyentes en la política. en lugar de ser campesinos sin educación) pensaron que al menos estos reportes debían tener algo de credibilidad. conocidos como el Club de Poesía de Xuannan. lo que se esperaba que desanimara a quienes intentaran cometer crímenes en el futuro. Li y (como puede uno explicar) la historia sobre (el amigo de Li que fue poseído y luego murió). desde luego. La mitigaciones subsiguientes. por el otro lado. Este principio aplicado tanto en casos de crímenes políticos como en la evidencia sobrenatural. y (cómo fue que) el tío de Li a pesar de ser un hombre tímido y humilde se atrevió a presentar una acusación? La implicación clara fue que Chen y los otros (hombres muy instruidos en posiciones de responsabilidades.

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