El acelerador Van de Graaff mexicano. Entre el internacionalismo científico de la posguerra, la modernización y la consolidación de la física en México. Mtra.

Adriana Minor García Posgrado en Filosofía de la Ciencia, UNAM
“I will argue that laboratory machines can command our attention if they are understood as dense with meaning not only laden with their direct functions, but also embodying strategies of demonstration, work relationships in the laboratory, and material and symbolic connections with the outside culture in which these machines have roots.” [Galison 1997,2] “[...] objects are not what they were made to be but what they have become.” [Thomas 1991, 4]

Introducción. Según datos de la compañía de Boston que fabricaba y comercializaba aceleradores Van de Graaff desde 1946 – la High Voltage Engineering Corporation (HVEC) –, en 1952 había 87 aceleradores de ese tipo en el mundo, de los cuales 69 pertenecían a hospitales, universidades, institutos de investigación nuclear y laboratorios nacionales en Estados Unidos. El resto se encontraban en Inglaterra, Alemania, Noruega, Francia y uno en México. Este último fue comprado en 1950 para el Instituto de Física de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Su adquisición tuvo el respaldo del entonces Presidente de México, Miguel Alemán. Con el instrumento, el Instituto de Física contó con apoyo del gobierno mexicano y de las autoridades de la UNAM, lo que se vio reflejado en su infraestructura, en la diversificación de líneas de investigación y el crecimiento en el número de investigadores y técnicos. Así mismo, se generó una cultura material en torno al acelerador y una tradición en el diseño y construcción de instrumentos científicos, lo que involucró un proceso de apropiación. En el discurso, fue un emblema de modernidad para la Ciudad Universitaria de la UNAM y, más aún, la entrada de México a la “era nuclear”. El estudio de este caso revela la convergencia de procesos locales y globales, así como la movilización de un instrumento en un sentido material y discursivo. Se trata de un acelerador que en un contexto particular adquirió una personalidad que lo distingue del resto de los aceleradores Van de Graaff que había en el mundo en los años cincuentas. En este trabajo resaltaré que los instrumentos tienen su propia historia, que se movilizan en un sentido material y discursivo y que se definen a través de los múltiples significados que se le asocian en un tiempo determinado. En particular, indagaré cómo y en qué contexto fue que la adquisición del acelerador Van de Graaff llegó a ser una prioridad para el Instituto de Física, así 1

la relación entre el estado mexicano y la Universidad se vio favorecida con la designación de Luis Garrido como rector en 1948. 4 Con esta inercia. pues se entendía que de este modo el país sintonizaría con el discurso internacional en el sentido de que la ciencia era un elemento esencial para el desarrollo de los países y que. 1 El término “nuclearidad” lo retomo del trabajo de Gabrielle Hecht: “[.2 apoyó la construcción de la ciudad universitaria de la UNAM. [Hecht 2006. arquitecto encargado del diseño y construcción de la Torre y la Facultad de Ciencias.. se involucraron de inmediato con Raúl Cacho. y. Con el gobierno de Alemán se consiguió el financiamiento necesario para concretar la construcción de Ciudad Universitaria. Mario Pani. Su gobierno comenzó en 1946. particularmente con el jefe del ejecutivo” [Domínguez 2001. el nombramiento de Novoa fue “clave debido a su importante posición financiera. un programa. El Instituto de Física de la UNAM La adquisición del acelerador Van de Graaff para el Instituto de Física ocurrió en un momento de su historia en el que se perfilaba un apoyo importante del gobierno y de la universidad. en los inicios de la posguerra. finalmente. cargo que ocupó hasta 1953: “vino a construir una vía de comunicación operativa de la mayor eficacia entre la UNAM y el gobierno federal. y cómo éste fue parte de la conformación de la nuclearidad1 mexicana y movilizado en el discurso de la modernización del país. [Camín y Meyer 1990] En esos años el gobierno mexicano. 47] relación que le permitió lograr que el gobierno federal aportara las cantidades necesarias para la construcción. La colocación de la primera piedra con la que se inauguraba la construcción de Ciudad Universitaria. Director General del Proyecto de Conjunto. Diversas situaciones fueron importantes para que esto sucediera. tuvo lugar en junio de 1950 en lo que sería la Facultad de Ciencias. la urbanización de la población y la construcción de infraestructura principalmente. El México de finales de los años cuarenta y principio de los cincuentas era próspero en términos económicos y sociales. Como su antecesor Manuel Ávila Camacho. [Pani 1979. 1. iniciativa que tuvo el respaldo de las autoridades universitarias y del gobierno mexicano. se promovió la tecnificación de la agricultura. en particular. el hecho de que Luis Garrido fuera rector de la UNAM y que Carlos Novoa fuera nombrado como presidente del Patronato Universitario permitieron que hubiera un contacto cercano y personal con el presidente de la República. 2 3 4 2 . De esta manera. abasteciéndolo de materias primas y para lo cual se hizo una inversión importante en la industria nacional y la construcción de infraestructura. 25] Alemán fue el primer presidente que no era parte de las fuerzas armadas de México sino de origen civil y egresado de la Escuela de Jurisprudencia de la UNAM. Además. impulsó la industrialización del país como parte fundamental del proceso de modernización. Graef y Alberto Barajas respectivamente. la investigación se centra en tres aspectos fundamentalmente: la adquisición del acelerador Van de Graaff en relación con procesos locales y globales. los usos pacíficos de la energía nuclear traerían beneficios sociales. Los años de la guerra habían beneficiado al país por las relaciones comerciales que se establecieron con Estados Unidos. 195] Los directores de ambas instituciones. se promovió la adquisición del acelerador Van de Graaff. encabezado por Miguel Alemán. la movilización del instrumento en el discurso de la modernización y de la inclusión del país en las iniciativas internacionales sobre los usos pacíficos de la energía nuclear. Así mismo. como no había ocurrido con anterioridad.como en el proyecto de construcción de la Ciudad Universitaria de la UNAM y para el gobierno mexicano. el grado en que una nación. así como económicos. el Instituto y el acelerador Van de Graaff encontraron un lugar en las prioridades de la Universidad y del gobierno mexicano. Según cuenta el Arq. así como su cercana relación con el presidente Alemán”. lograron tener listos los planos arquitectónicos antes que los de otros edificios.] esto es. una política. una tecnología o incluso un material cuenta como nuclear”. Así. la cultura material y las prácticas científicas generadas en torno al instrumento.. Con esta colaboración.3 y con ello se abría la posibilidad de que el Instituto de Física y la Facultad de Ciencias de esta institución contaran al fin con instalaciones propias. En particular.

así como apoyos a investigaciones particulares [Cueto 1990] En lo que respecta al Instituto de Física. Lifshitz nunca obtuvo el doctorado. el Instituto no contó con un espacio propio donde instalar laboratorios y talleres. mismo quien hizo las gestiones necesarias en dicha fundación para que esto fuera posible. “Programa de labores del Instituto de Física para el año 1939”. FUN. sección Rectoría. Jaime Lifshitz fue beneficiario de una beca de la Fundación Guggenheim para estudiar el doctorado con George David Birkhoff. [Ortíz 2003] Arthur Casagrande promovió los estudios en mecánica de suelos en diferentes instituciones del mundo mediante convenios y la formación de estudiantes. AH-UNAM. serie 1/073 proyectos. el Instituto ocupó algunos salones del Palacio de Minería. Nueva Zelanda. En 1932.y el Instituto Mexico-Norteamericano de Relaciones Culturales8 – para Leopoldo Nieto Casas9 -. 1942. principalmente) lo otorgaron la fundacion filantrópica Guggenheim – en el caso de Alfredo Baños. con lo cual se hizo efectivo lo referente al intercambio cultural de la política del buen vecino. Según Marcos Cueto. lo que se conoce ahora como el Efecto Compton y con lo cual hizo una de las demostraciones más importantes de las propiedades cuánticas de la luz. 23 de enero. siendo mínima cerca del ecuador geomagnético. sección Rectoría. Nieto Casas fue al MIT a especializarse en mecánica de suelos. en los primeros once años de su existencia. se firmaron convenios de colaboración con las universidades norteamericanas de Harvard y el MIT con las que se apoyaron las investigaciones en el Instituto sobre mecánica de suelos y radiación cósmica. que un año después se transformaría en el Instituto de Física. AH-UNAM. exp 413. Entre 1930 y 1940 trabajó en las investigaciones sobre la radiación cósmica y mostró la correlación existente entre la intensidad de esa radiación y la latitud geomagnética. El autor ha planteado la siguiente periodización sobre la orientación que tuvieron los apoyos de esta Fundación: entre 1913 y 1940 se enfocó básicamente en lo referente a la salud pública y el control de epidemias. Arthur Compton. físico norteamericano formado en la Universidad de Princeton y Cambridge University. AH-UNAM. Por su parte.Previo a ello. con el objetivo de comprobar que la intensidad de la radiación cósmica dependía de la latitud geomagnética.5 Carlos Graef6 y Jaime Lifshitz7 . La relación entre Carrillo y Casagrande fue determinante para que el primero entrara en contacto con el instrumento Van de Graaff y que después promoviera su adquisición. FUN. subserie 1/100-93 Instituto de Física. En 1945. 673. cargo que ocupó hasta 1957. quien en 1953 fue nombrado rector de la UNAM. A su regreso en 1938 fue nombrado director del Instituto de Ciencias Físicas y Matemáticas. Entre 1938 y finales de los años cuarenta. subserie 1/100-61 Facultad de Ciencias. Uno de ellos fue Nabor Carrillo. Panamá y México. 3 . A su regreso en 1941. Carlos Graef también era ingeniero. FUN. exp. Sus iniciativas 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 Alfredo Baños estudió ingeniería. Así mismo. la Fundación Rockefeller fue más importante en latinoamérica que cualquier otra fundación filantrópica estadounidense. En 1942. Roosevelt. En 1943. En 1935 consiguió una beca de la Guggenheim con la que fue al MIT a estudiar el doctorado en física teórica con Manuel Sandoval Vallarta. fenómeno que fue llamado efecto de latitud de la radiación cósmica. exp. 863. 1939. en el contexto de la política inter-americana generada durante el gobierno del presidente norteamericano Franklin D. Compton realizó un viaje por algunos sitios de Hawai. [Ortiz 2003] El Instituto México-Norteamericano de Relaciones Culturales fue creado alrededor de 1943 y se encargó de gestionar las becas para realizar estudios en Estados Unidos. prestados por la dirección de la Escuela Nacional de Ingeniería. respectivamente . obtuvo el Premio Nobel en 1927 por las investigaciones que realizó sobre el incremento de la longitud de onda de un fotón de rayos x mediante el bombardeo con electrones libres. el financiamiento para la formación de los primeros físicos mexicanos en universidades de Estados Unidos (MIT y Harvard. ocupó la beca que le otorgó la Fundación Guggenheim en 1937 para estudiar el doctorado en física en el MIT. las donaciones que le hizo la Fundación en cuestión de instrumentos para la instalación de laboratorios y talleres. En 1943. caja 43. trabajó con Luis Enrique Erro en la fundación del Observatorio de Tonantzintla.13 Arthur Compton. egresado de la Escuela Nacional de Ingenieros. En esos años. serie 1/100 Asuntos Generales. Al igual que Baños. Perú. quizá motivado porque en el Instituto de Física recién se había instalado un laboratorio de Mecánica de Suelos y hacían falta especialistas en el tema. 12 de septiembre. mientras que entre 1940 y 1960 se orientó al fortalecimiento de la educación científica e instituciones. serie 1/100 Asuntos Generales. bajo la dirección de Manuel Sandoval Vallarta.por medio de convenios. donaciones y la formación de investigadores para el Instituto de Física. Birkhoff comenzó en México su gira por diferentes países de América Latina con el fin de incluir a esta región del planeta en las redes matemáticas internacionales. ocurrió en tanto que desde 1941 había ampliado sus programas en favor de la Universidad para el equipamiento de laboratorios en esta institución.14 George David Birkhoff15 y Arthur Casagrande16 buscaron extender sus redes de colaboración hacia latinoamérica y en particular en México impulsaron las investigaciones sobre sus temas – radiación cósmica. 1941. la Fundación Rockefeller10 se ocupó de la donación de instrumentos para la creación de talleres11 y laboratorios. sección Rectoría. 29 de mayo. lo que limitó su crecimiento y la diversificación de líneas de investigación.12 aunque éstos nunca fueron instalados. caja 76. fue nombrado director del Instituto de Física de la UNAM. gravitación y mecánica de suelos. caja 67.

17 promulgada por Franklin Delano Roosevelt en 1933 y con la cual se buscaba fortalecer las alianzas con Estados Unidos. le garantizó esta posición. Nabor Carrillo. además de la cercanía que tenía con el gobierno mexicano pues su hermano Antonio 17 18 19 20 21 Clark A. de ahí que no sorprenda la preferencia por un instrumento construido por una compañía norteamericana. que en la política hacia América Latina generada por el presidente Roosevelt desde el inicio de su gobierno. que había conseguido años atrás por sus contribuciones al estudio de la mecánica de suelos. Por supuesto que para desempeñar estas comisiones. Miller sostiene. fui delegado Científico de México en las pruebas del Atolón de Bikini y Asesor Técnico en la Comisión de Energía Atómica de las Naciones Unidas. Se especializó en mecánica de suelos en la Universidad de Harvard con la asesoría de Arthur Casagrande. la ciencia se posicionó como un elemento fundamental de las políticas internacionales y locales.21 Su prestigio científico. como de las numerosas discusiones que tuve con expertos de otros países he derivado ideas generales sobre los problemas más importantes de la energía atómica. 1. caja 1. caja 39. En esta época. que sería parte de los discursos de las políticas internacionales en el ámbito de la ciencia y la tecnología impulsadas en la posguerra. exp. 19381950”. Además. 1. asistió a las pruebas atómicas del Atolón de Bikini como representante del gobierno mexicano. AH-UNAM. [Miller 2006] En el caso mexicano este discurso en torno a la ciencia fue capitalizado por los científicos locales para generar infraestructura y conseguir apoyos del gobierno.20 Como él mismo señalaba. promovió el convenio de colaboración con el MIT y la Universidad de Chicago para estudios de radiación cósmica y que fue la motivación para la creación del Instituto de Física en 1938. fue nombrado experto científico para asuntos de la energía nuclear a falta de verdaderos especialistas en el tema. En México no hubo un programa coordinado de investigación en energía nuclear antes de la adquisición del acelerador y fue sólo hasta ese momento que se formaron expertos en el tema. la cual además era cercana al MIT. AH-UNAM. 5. “. con Estados Unidos. se configuró lo que sería después la política internacional del gobierno norteamericano en la época de la posguerra. Carrillo también estudió el doctorado en Estados Unidos con una beca Guggenheim. doc. ramo Rectoría. Los expertos científicos y la conformación de la nuclearidad de México Con el fin de la Segunda Guerra Mundial. FNC. serie Formación Académica.18 3. los departamentos de cooperación internacional del gobierno estadounidense formados durante la guerra (1938-1945) operaban como entidades en donde los individuos cooperaban entre ellos por motivos profesionales y que mucha de esa actividad estaba justificada por una lógica que conectaba el intercambio científico con formas de intercambio intelectual y cultural.tuvieron el respaldo de la política del buen vecino. sección Formación Académica. así como de las consecuencias no bélicas para México y para la humanidad. exp. En 1946. 1937. En esta particular forma de cooperación internacional se articula la conexión entre cooperación internacional. tuve que dedicarme a estudiar la bibliografía existente y tanto de esto. subsección Nombramientos y Títulos. de los estudios atómicos.. desarrollo. FNC. en su mayoría. 4 .” AH-UNAM..S. los vínculos profesionales que establecieron los físicos mexicanos en el extranjero fueron. quienes en el futuro serían de los primeros directores del Instituto. 1946. que me fueron confiadas entre otras razones por falta de verdaderos especialistas mexicanos en esta nueva rama de la ciencia. FUN. Ahí estudió y trabajó Manuel Sandoval Vallarta entre 1925 y 1943. exp. pues entre otras cosas formó a Baños y Graef. Mayo 27. se implicaba que por ese medio se lograrían ciertos tipo de beneficios sociales para los países en el rumbo hacia el desarrollo. 2 de julio. uno de los principales promotores de la física en México. 455. foja 5604-5605. El intercambio y la cooperación científica y tecnológica comenzó a tener un papel especial respecto de otras formas de intercambio cultural e intelectual.19 recién nombrado director del Departamento de la Investigación Científica de la UNAM. Foreign Policy. Para Miller. paz y seguridad. en su artículo “An Effective Instrument of Peace: Scientific Cooperation as an Instrument of U.

los cuales realizó en colaboración con Carlos Graef. donde William Buechner dirigía un grupo de investigaciones en física nuclear experimental que usaba aceleradores Van de Graaff. En esa ocasión. Sólo fue relevante por corto tiempo. los cuales participaron en los proyectos que emprendió la CNEN e inclusive colaboraron en el proyecto nacional de la planta nucleoeléctrica de Laguna Verde. cuando promovieron la adquisición del Van de Graaff en 1950.26 La adquisición del Van de Graaff quedó circunscrita a los procesos internacionales en lo referente a la energía nuclear. 21 de Junio. y Graef. promovió la adquisición de un instrumento de este tipo. donde obtuvo el grado de maestro y doctor en Matemáticas. La historia de la energía nuclear en México (1945-1995)” de Luz Fernanda Azuela y José Luis Talancón (1999). aunque su trabajo de investigación no tenía relación con este tema. aunque el instrumento Van de Graaff fue de hecho el punto de partida en la conformación del programa nuclear mexicano. alejando así al instrumento de las iniciativas nacionales. impulsada principalmente por Carrillo.Carrillo fue presidente de Nacional Financiera durante el mandato de Miguel Alemán (1946-1952). Mañana. hasta 1955 cuando se optó por nuevos proyectos en el país. donde se realizaban investigaciones en física nuclear experimental con aceleradores tipo Van de Graaff. Buechner fue nombrado director del High Voltage Laboratory del MIT. la High Voltage Engineering Corporation. “México está ahora incorporándose definitivamente a la era atómica al poner en actividad el programa de investigaciones nucleares en el laboratorio de física de la nueva Ciudad Universitaria”. Durante la guerra trabajaron en investigaciones con aceleradores electrostáticos para generar rayos X. Sobre la historia del Proyecto Nacional Laguna Verde véase el libro “Contracorriente. también visitó el High Voltage Laboratory del MIT. después de que visitara la compañía donde se fabricaban y comercializaban los aceleradores Van de Graaff. pues en el verano de 1950. La adquisición del Van de Graaff. En torno al instrumento se formó un grupo de científicos y técnicos expertos en el manejo de instrumentos relacionados con lo nuclear. eran considerados en los círculos públicos y políticos como las voces autorizadas para conducir la adopción de programas en investigación nuclear. Obtuvo una beca Guggenheim con la que realizó trabajos de investigación con George David Birkhoff en la Universidad de Harvard entre 1944 y 1945. quienes también fueron representantes del gobierno mexicano en los organismos y reuniones internacionales sobre los usos de la energía nuclear con fines pacíficos. Fue nombrado director de la Facultad de Ciencias en el periodo 1947-1957 y Coordinador de Ciencias en 1952. Lo mismo ocurrió con Sandoval Vallarta.23 Graef. Carrillo fue fundamental para la elección de este acelerador. Buechner fue colaborador de Robert Van de Graaff en el MIT en los años treinta. Alberto Barajas Celis nació en México en 1913. De modo que. favorecieron la generación del vínculo entre el laboratorio de William Buechner27 del MIT y el Laboratorio Van de 22 Sandoval Vallarta se estableció en México en 1943 y a partir de entonces ocupó puestos políticos relacionados con la promoción de la ciencia en el país. “Experiencias Atómicas”. Su participación en reuniones internacionales sobre los usos pacíficos de la energía nuclear lo convirtieron en experto científico. Los mecanismos que implementó el gobierno norteamericano para promover el intercambio. entonces director del Instituto.25 Ciertamente. a raíz de la conformación de la Comisión Nacional de la Energía Nuclear.22 jefe del Departamento de Física del Instituto Nacional de la Investigación Científica. Alberto Barajas24 y Sandoval Vallarta. su impacto fue limitado en ese sentido. se difundió en la prensa nacional y en los discursos públicos como la entrada del país a la era nuclear. Sus trabajos de investigación se orientaron a la Teoría de Gravitación de Birkhoff. asistencia y cooperación internacional en este tema. Se encargaron de construir un acelerador electrostático de grandes dimensiones. Ingresó a la Escuela Nacional Preparatoria en 1930 y posteriormente a la Escuela Nacional de Ingenieros y a la Facultad de Ciencias. 1952. Al finalizar la guerra. 23 24 25 26 27 5 . p 13.

de nuestros técnicos.Graaff del Instituto de Física. Ciudad Universitaria y los discursos de la modernización del país Las negociaciones para la adquisición del acelerador Van de Graaff. exp.30 Con la adquisición del instrumento. se usaron recursos destinados para la construcción de Ciudad Universitaria y para ello se abrió una carta de crédito en Nacional Financiera por 120 mil dólares. Reparaciones. Agosto 15. instrumentos o asistencia en temas nucleares. El acelerador Van de Graaff llegó a ser parte importante de los discursos públicos donde se hablaban de los logros en la construcción de Ciudad Universitaria. El Nacional. sección Rectoría. en donde se promovían como una vía potencial para la solución de problemas 28 29 30 31 32 AH-UNAM. Gastos Generales. “Los constructores” del artista José Chávez Morado. la adquisición del acelerador y la importación de otros instrumentos complementarios estuvieron sujetas a las regulaciones y mecanismos impuestos por la US Atomic Energy Commission29 que se debían seguir para acceder a materiales. Exp. no con finalidades políticas o militaristas. volumen IV. fue al MIT para entrenarse en las prácticas experimentales que se hacían en esta institución con aceleradores Van de Graaff. Por otra parte. AH-UNAM. La movilización del Van de Graaff en ese discurso tiene su fundamento en el reposicionamiento de la ciencia y la tecnología en las políticas internacionales. de desarrollo de todos nuestros recursos naturales. “La Ciudad Universitaria de México”. El discurso de la modernización era clave para los gobiernos de los años cuarenta y cincuenta. rollo 8. FUN. 717. 4. 1953. el gobierno norteamericano a través de su Departamento de Estado financió las estancias que Buechner realizó en México y la beca con la que Marcos Mazari. fue representado en uno de los murales que se realizaron para la Facultad de Ciencias. Compras. De hecho. 32 El instrumento representó un emblema con el que se mostraba lo moderno que era Ciudad Universitaria. y sea el espíritu que debe centrar a esta universidad”. 1950. 6 . FUN. Con sus gestiones los científicos mexicanos consiguieron que el presidente Miguel Alemán destinara recursos públicos para la compra del acelerador. modele también el pensamiento de nuestros filósofos. manejada por el estudiante mexicano. Construcciones y Comunicaciones. pág. serie 2/119. 1516. que esta idea de la energía nuclear. número 46. sección Secretaría General. de nuestros economistas. caja 154.28 ingeniero y físico mexicano. 1950. que al tipo de cambio de la época equivalía a un millón treinta y ocho mil pesos. subsección Revista de la Universidad de México. lo cual se vio reflejado en la arquitectura y la pintura mural de Ciudad Universitaria. El Van de Graaff. pasaron por los espacios administrativos del proyecto de Ciudad Universitaria de la UNAM con el apoyo de su gerente general. Serie 1/229 Becas. “Será enviado a la Universidad Mexicana un Electrostático”. AH-UNAM. Para financiar la compra del acelerador Van de Graaff. En la prensa nacional se desplegaron discursos en torno al acelerador Van de Graaff que justificaban dos ideas fundamentalmente: que con su adquisición el país entraba a la era nuclear y que ello beneficiaría el proceso de modernización. 27 de mayo. 7 de noviembre. FMU. sino con finalidades humanas. sección Publicaciones Periódicas. Lazo construyó y usó un discurso sobre los beneficios de la energía nuclear para la sociedad. Además. Octubre de 1950.31 Lazo sostenía: “hemos querido establecer un símbolo de la modernidad de esta nueva Universidad. el arquitecto Carlos Lazo. 16. así como el financiamiento y los trámites de importación.

8 de julio. Avendaño. 1952. Mansur. noviembre 2. La instalación del instrumento en las condiciones del edificio que fue construido para ello. Con las declaraciones de Graef se buscaba validar públicamente la decisión de adquirir el instrumento con el fin de mantener un lugar en las prioridades del gobierno mexicano y de la sociedad. Mansur. Prácticas científicas y cultura material El acelerador llegó a Ciudad Universitaria a mediados de 1951. 1952.. 1952. 10. El Universal. El Universal. En particular. “México y la Fuerza Atómica”.36 siendo esta la primera vez que el gobierno mexicano destinó dinero público para la formación de recursos humanos en el área de física. “La esterilización de antibióticos en la industria farmacéutica y de conservas en la industria de la alimentación. declaró en muchas ocasiones que con el instrumento se harían investigaciones para beneficio de la producción agrícola33 y de la industria nacional. no fue en esa dirección que se enfocaron las prácticas experimentales en el Laboratorio. además que se esterilizarían alimentos34 y se aplicaría en las terapias contra el cáncer. También véase. puede lograrse por los rayos catódicos que el Van de Graaff es capaz de producir en abundancia”. Los ingenieros. Meses atrás.sociales y como un indicador del nivel de desarrollo de los países. 26 de octubre. 4. por ejemplo. Su estancia fue financiada por el INIC. para calibrarlo con respecto al Van de Graaff del MIT.. por lo que cuando instalaron y calibraron el instrumento. físicos y técnicos del Instituto se encargaron de estos trabajos y en particular. Miguel. El Universal.. De esta manera. Inestrillas. 10 y 20. “Vaticina a México un Buen Porvenir Atómico. se construyeron instrumentos con los que se solucionaron problemas presentados en las condiciones locales. Semillas atómicas desde la Ciudad U. “También con átomos somos buenos tiradores: nuestros físicos bombardean núcleos con la máxima precisión”. Graef. se enfrentaron a circunstancias para las que no habían sido preparados en el HVL. Quienes recibieron entrenamiento en el MIT lo hicieron en condiciones bastante diferentes a las que se tenían en el Laboratorio de Ciudad Universitaria. las mutaciones que sufre el maíz al someterlo a rayos X de gran penetrabilidad y obtener un nuevo tipo de grano más apto a nuestras necesidades y circunstancias agrícolas”. 1952. Miguel.35 Aunque este tipo de investigaciones se podían realizar con los aceleradores Van de Graaff. “El primer físico nuclear de la UNA revela la marcha de la investigación atómica en México”. 1952. Avendaño Inestrillas. basados en la idea de que las aplicaciones del instrumento traerían beneficios sociales y económicos. El Universal. implicó un proceso de apropiación. “El equipo adicional que se requiere para realizar investigaciones en el 33 34 35 36 “Con dicho aparato es factible realizar investigaciones biológicas de la misma naturaleza de las que se hacen en otros países. 26 de octubre. Miguel. Miguel. 17 de julio. Mansur. 7 .” El Universal.”. el físico Fernando Alba Andrade y el ingeniero electricista Eduardo Díaz Losada fueron al High Voltage Laboratory del MIT para aprender detalles sobre la instalación y funcionamiento del instrumento. bajo la asesoría de Buechner. Revista de la Semana. 5. noviembre 9. “Vaticina a México un Buen Porvenir Atómico. “Idea universitaria. se fue conformando una tradición en la construcción de instrumentos científicos en el Instituto de Física. Mansur.” El Universal. “Actualmente se está usando el aparato para aplicaciones de terapia profunda curativas de los cánceres humanos”. 10 y 23. Revista de la Semana. 1952. entonces director del Instituto de Física. proceso que les tomó un par de años. pues como señalaba Alba Andrade.. Jorge. Aquí se podría estudiar.

8 . modelaban arreglos experimentales. ingenieros. Hasta mediados del siglo XX. Su participación fue fundamental en el diseño. 29] Para ello. análisis e interpretación de las trazas nucleares. En el Laboratorio Van de Graaff se dio la paulatina incorporación de mujeres al Instituto de Física. y en teoría de redes con George Garret Birkhoff. un grupo de técnicos se incorporaron al Instituto. en Texas. la física fue una profesión predominantemente masculina. es decir. aunque sin haber recibido un entrenamiento formal o contar con un título que los acreditara. Durante sus estancias en México trabajaron en el Laboratorio Van de Graaff. construcción. colaboraron en las investigaciones experimentales encargándose del análisis e interpretación de trazas nucleares.37 por lo que este hecho marca un ligero cambio en relación a la situación de género en las prácticas de la física en México. Alejandra Jáidar y María Esther Ortíz. Un grupo de mujeres realizaba el escrutinio. Los técnicos se encargaron del manejo cotidiano del acelerador. Éstas se centraron en la indagación de propiedades de los núcleos ligeros. Se trata de Consuelo Gómez Noriega. físicos y microscopistas. González y Garín ingresaron a la licenciatura en matemáticas en 1937. las prácticas experimentales en este laboratorio también respondieron a interrogantes locales. Las prácticas experimentales que se emprendieron con el acelerador estuvieron vinculadas con las de los grupos de investigación encabezados por Buechner y Tom Bonner. siendo las primeras mujeres matemáticas en México. del High Voltage Laboratory del MIT y el Departamento de Física de la Universidad de Rice. por lo que nosotros montamos un valioso taller mecánico y un taller electrónico para construir los equipos e instrumentos necesarios. las primeras mujeres estudiantes de la licenciatura en física experimental. operación y mantenimiento de instrumentos. Por ejemplo. asesoraron la calibración del instrumento. Gómez Noriega y Garín de Álvarez trabajaron en técnicas fotográficas para la detección de radiación cósmica en el Pabellón que tenía el Instituto. enseñaron técnicas y promovieron ciertas investigaciones. Por su parte. Enriqueta González Baz y Manuela Garín de Álvarez. los resultados de las investigaciones para determinar los índices de absorción de neutrones en el concreto. hacían experimentos e 37 En ese periodo. se aplicaron en la construcción de laboratorios donde fueron instalados nuevos aceleradores de partículas en México. En el Laboratorio Van de Graaff trabajaron técnicos. cercanos a la configuración atómica del hidrógeno. Los físicos e ingenieros diseñaban y daban seguimiento a la construcción de instrumentos. así como de la construcción de instrumentos. Cada quien tenía un papel que desempeñar en relación con el instrumento y las prácticas que se generaron en torno a éste. González Baz realizó investigaciones teóricas sobre la ecuación diferencial de Van der Pol. se unieron al grupo de investigación del Laboratorio y realizaron investigaciones en núcleos ligeros con el acelerador. No sólo eso. y en la técnica de obtención de neutrones rápidos para la determinación de las secciones totales. bajo la asesoría de Solomon Lefschetz. ninguna mujer se graduó de la licenciatura en física de la Facultad de Ciencias y sólo tres mujeres trabajaron en el Instituto de Física.campo nuclear es más costoso que el acelerador de partículas.” [Alba 2010. respectivamente. Como microscopistas. con las cuales hicieron sus respectivas tesis de licenciatura y publicaron artículos científicos. Así mismo.

había agotado sus posibilidades en términos de las investigaciones de núcleos ligeros y neutrones rápidos. para la transformación química de sustancias orgánicas y la esterilización de alimentos. A inicios de los años sesenta se planeó la adquisición de nuevos aceleradores de partículas de mayor energía para el Instituto. el acelerador Van de Graaff fue transformado de manera sustancial. la conformación del programa nuclear mexicano y los procesos de internacionalización de la ciencia en la posguerra. El Van de Graaff. por lo que a partir de entonces se trataba de otro instrumento con sus propios significados e implicaciones. ahora sí. 6. Si bien éstas no tuvieron gran impacto en las investigaciones que se hacían alrededor del mundo en física nuclear experimental. en un sentido material y discursivo. El instrumento se movilizó por distintos espacios. en 1963 el Van de Graaff fue transformado para que acelerara electrones en vez de partículas positivas.interpretaban resultados. en torno al instrumento se formó un grupo de investigación en física nuclear experimental que aún ahora es uno de los más numerosos y sólidos del Instituto. al igual que artículos científicos en su mayoría publicados en la Revista Mexicana de Física. 23] Algunas piezas del acelerador ya no fueron necesarias en esta nueva faceta. y con ello se involucraron múltiples significados que lo definieron. sí fueron importantes para consolidar una comunidad localmente. Las investigaciones que se realizaron fueron tema de múltiples tesis de estudiantes de la licenciatura en física experimental de la Facultad de Ciencias. preparaban artículos. también lo fueron los programas y el grupo de investigación. Así. 5] De esta manera. el acelerador fue fundamental en su consolidación. A la vez que contaron con mayor infraestructura y recursos. Conclusiones Esta investigación es una propuesta de reconstrucción e interpretación histórica tomando como eje al acelerador Van de Graaff del Instituto de Física en el periodo de 1950 a 1963. el proyecto de Ciudad Universitaria de la UNAM. En la historia de este instrumento científico convergen la consolidación del Instituto de Física. limitado por las energías que alcanzaba. [Instituto de Física 1986. 9 . No sólo su configuración fue diferente. asistían a conferencias. Se determinó entonces que con este acelerador se podrían hacer otro tipo de investigaciones. Para el Instituto de Física. las cuales fueron donadas a otras instituciones e incluso se reutilizaron al interior del Instituto para otros fines. también gestionaban recursos. Esta organización del Laboratorio nos habla de las jerarquías y la dinámica que se generó en torno al instrumento. congresos científicos y reuniones internacionales sobre los usos de la energía nuclear. [Mazari 1981.

donde la ciencia. el Van de Graaff mexicano no era el del MIT y aunque se buscó hacerlo semejante a aquel. lo que fue promovido por el gobierno norteamericano desde organizaciones y reuniones internacionales. Carrillo. Representó una movilización de recursos públicos en beneficio de la Universidad sin precedente. Sin embargo. Sandoval. En los discursos oficiales se decía que era la obra más importante del sexenio de Miguel Alemán y que con ésta se beneficiaría al país entero. pues es de ese modo que circula el conocimiento tácito. quienes encontraron así condiciones para darle mayor alcance a su disciplina. aparece como el camino para conseguir la prosperidad de la humanidad en un sentido positivo. en México el gobierno apoyó la implementación de programas de investigación en reactores nucleares y la exploración del territorio en busca de materiales radioactivos.promovieron esta adquisición y para ello contaron con el apoyo de Carlos Lazo. El acelerador Van de Graaff era un instrumento usado para la investigación en física nuclear experimental y por ello se decía que con su adquisición el país entraba a la “era nuclear”. El acelerador Van de Graaff fue calibrado con respecto al del MIT. El entrenamiento personalizado es indispensable en lo que se refiere a instrumentos científicos. donde habían aprendido a instalarlo y usarlo. 10 . no sólo como formas de intercambio y cooperación intelectual y cultural entre las naciones. el acelerador representó un emblema del alto grado de modernización que se lograba en la Ciudad Universitaria. los más beneficiados fueron los físicos mexicanos. Por supuesto. Un mes después de que iniciara oficialmente la construcción de la obra. eso no era posible pues se trataba de un nuevo espacio con otras condiciones y por tanto hubo un proceso de apropiación que lo hizo diferente. la conformación de un programa nuclear en el país no se limitó al Van de Graaff. gerente general del proyecto de Ciudad Universitaria además de pariente de Sandoval Vallarta. Este entrelazamiento del acelerador y Ciudad Universitaria fue potente y quizá por ello quedó plasmado en sus murales. también eran un indicador del nivel de desarrollo de los países. Sin embargo. Este discurso tuvo un énfasis particular en lo referente a los usos de la energía nuclear. sino como una vía para declarar alianzas o diferencias políticas. Graef y Barajas . Como en otros países. La ciencia y la tecnología habían adquirido un lugar especial en las agendas internacionales con el fin de la segunda guerra mundial. La adquisición del acelerador le dio un nuevo matiz al proyecto en general.La construcción de Ciudad Universitaria fue apoyada por el gobierno mexicano. en particular la energía nuclear. El gobierno mexicano estuvo dispuesto a invertir en ello. Se implicaba que a la vez que eran una vía para la solución práctica de problemas sociales.élite de científicos con altos cargos en la universidad y el gobierno . se anunciaba que también se compraría un acelerador Van de Graaff.

Por un lado. vemos que en los años treinta y la primera mitad de los cuarenta las fundaciones filantróficas financiaron la formación de físicos y donaron instrumentos para la instalación de laboratorios. México. El caso que he explorado es un buen ejemplo de historias que convergen. Cal y Arena. al igual que al entendimiento de los procesos de expansión de la ciencia y los significados e implicaciones de la internacionalización de la ciencia en la posguerra en latitudes que poco se han estudiado. editado por Esbaide Adem. Luz Fernanda y José Luis Talancón. “The Rockefeller Foundation’s Medical Policy and Scientific Research in Latin America: The Case of Physiology”. et. 1999. En la posguerra. a la vez que por científicos norteamericanos que estaban interesados en extender sus redes de colaboración hacia latinoamérica. 2010. la idea de que la cooperación internacional en ciencia y tecnología contribuye de modo importante a los objetivos de la paz internacional y la prosperidad de los países. al. aunque éstas tienen sus propias trayectorias históricas. “Historia de la UNAM (1945-1970)” en La Universidad de México: Un Recorrido Histórico de la Época Colonial al Presente coordinado por Renate Marsiske. Arturo. nuevos actores que surgieron con el fin de la guerra. UNAM. Bibliografía Aguilar Camín. se entrelazan y enredan en torno a un instrumento científico. “Mi vida y mi obra” en Fernando Alba Andrade: el primer físico de la UNAM. aunque vale decir que es uno de los grandes pendientes de la historia de la ciencia en México. Domínguez Martínez. Alba Andrade.. Estas trayectorias de intercambio fueron mediadas por científicos locales quienes buscaban institucionalizar y profesionalizar la física. Estados Unidos: Princeton University Press. México: Plaza y Valdés. Héctor y Lorenzo Meyer. 1995. Encountering Development. Raúl. 187260. Contracorriente: la Historia de la Energía Nuclear en México (1945-1995). 1990. los mecanismos de intercambio tecno-científico con Estados Unidos fueron canalizados a través de instituciones de gobierno y de los organismos internacionales. Fernando. 11 . The Making and Unmaking of the Third World. Social Studies of Science 20 (1990): 229-254. Escobar. Este tema rebasa la historia del acelerador. Azuela. Marcos.Con el acelerador Van de Graaff también encontramos pistas importantes de cómo se construyeron las relaciones de intercambio tecno-científico entre México y Estados Unidos. Se trata de un nuevo entendimiento del internacionalismo científico. México: IIS/Instituto de Geografía/CEPE/UNAM/Plaza y Valdés. Con este trabajo pretendo hacer un aporte a la historia de los instrumentos científicos. México: Instituto de Física. A la sombra de la Revolución Mexicana. Cueto. 23-33. 2001.

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