Le Festival de Cannes demeure sans nul doute la référence mondiale dans le domaine du cinéma.

Les cinéastes et les producteurs, qui présentent souvent des films dont le tournage n'est pas terminé, peuvent être intéressés par une sélection pour la compétition cannoise. Les œuvres parvenues au comité de sélection font l'objet d'un long processus de visionnage et de sélection. Le public découvre la sélection finale un mois avant le Festival : certains films sont sélectionnés tardivement, et d'autres sont réservés officieusement depuis plusieurs mois pour que le Festival ait l'exclusivité de l'œuvre. Un film ne peut être sélectionné à Cannes s'il a participé à un autre festival international, s'il a été projeté en salle ailleurs que dans son pays d'origine ou si son tournage s'est achevé plus d'un an avant le Festival. La durée maximum d'un court métrage est de quinze minutes48.Le délégué du Festival, Gilles Jacob, instaure dès sa première année à ce poste le principe du film surprise avec L'Homme de marbre de Andrzej Wajda. Le film, interdit en Pologne, a passé la frontière sous un faux titre. L'Homme de fer, du même Andrzej Wajda, a été sélectionné après le début de la compétition. Gilles Jacob a dit dans une interview pour Studio magazine qu'il s'agit du « seul cas de figure où un autre candidat aurait pu protester ». Jusqu’à la création de la Détente, comité de sélection, en 1972, les films étaient sélectionnés par leurs États qui tentaient ensuite de faire pression sur le jury49.De nos jours, il existe deux comités de sélection50. L'un, créé par Gilles Jacob et dirigé aujourd'hui par Thierry Frémaux, choisit les films étrangers. Ce comité est composé de quatre membres : un journaliste, un réalisateur, un spectateur et Laurent Jacob, le fils de Gilles Jacob. Le deuxième jury, dont les membres ne sont pas nommés, choisit les films français. Ces comités visionnent plus de six films par jour. Avec l'introduction des documentaires, des films d'animation et des films de genre, le comité a visionné 3 200 longs métrages en 2005, et 4 000 en 200750. Les prix décernés au Festival de Cannes.: La Palme d'or,est décernée au meilleur film,Le Grand Prix récompense le film qui manifeste le plus d'originalité ou d'esprit de recherche,Le Prix d'interprétation féminine est remis à la meilleure actrice,Le Prix d'interprétation masculine est remis au meilleur acteur,Le Prix de la mise en scène est remis au meilleur réalisateur,Le Prix du scénario est remis au meilleur scénariste… Le plus important dans ce festival est des stars de cinéma ,qui marcher sur le tapis rouge.

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