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EL SURGIMIENTO DE
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2026
LA DEMOCRACIA ILIBERAI
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EI Programa de Apoyo al Sistema de Gobernabili
dad Democratica, del Gobierno del Ecuador y del
Banco Interamericano de Desarrollo, es un convenio
de Cooperaci6n Tecnica destinado al respaldo del
proceso de reforma politica.
I
.\
Como un aporte al debate sobre gobernabilidad que
tiene lugar en el pais, el Programa auspicia la publi
I .
,:'1" caci6n de este importantfsimo ensayo que enfoca a
r ,
nivel global los conflictos de la democracia y las li
bertades constitucionales.
1
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par Fareed Zakaria
Editor Gerente de Foreign Affairs y
Editor Colaborador de Newsweek
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r5,ri"I.:
Traducido al espafiol por Silvia D'Aniello
y distribuido con autorlzaclnn del autor
PROGRAMA DE APOYO AL SISTEMA
DE GOBERNABILIDAD DEMOCR.ATICA
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GOBIERNO DEL ECUADOR
BANCO INTERAMERICANO DE DESARROLLO
1998
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BIBUOTECA . FlACSO

La Proxima Ola
En Bosnia, en septiernbre de 1996, el diplornatico estadou
nidense Richard Holbrooke analizaba un problema la noche mis
rna de los elecciones que tenian como objetivo devolver la vida
civica a ese destrozado pais. "Supongarnos que la eleccion fue
ra declarada libre y justa", dijo, "y que los elegidos sean racistas,
facistas, separatistas abiertamente opuestos (a la paz y a la rein
tegracion), Ese es el dilema", En realidad 10 es, no solamente en
la ex-Yugoeslavia, sino cada vez mas en todo el mundo. Los re
gimenes dernocraticamente elegidos, a menudo los que han sido
reelectos 0 reafirmados a traves de un referendum, estan ignoran
do cotidianamente los limites constitucionales de su poder y des
..
pojando a sus ciudadanos de los derechos y libertades basicos,
Desde Peru a Palestina, desde Sierra Leona a Eslovaquia, desde
Paquistan a Filipinas, vemos el surgimiento de un fenorneno
preocupante en la vida internacional: la democracia iliberal.
J _ dll f I;
Ha sido dificil reconocer este problema puesto que, por ca
si un siglo la democracia en el Occidente ha sido sinonimo de
democracia liberal, un sistema politico caracterizado no solo par
elecciones libres y justas, sino tambien par el imperio de la ley,
la separacion de poderes y la proteccion de las libertades basicas
de expresion, reunion, culto y derecho a la propiedad. De he
cho, este conjunto de libertades -que podria denominarse libera
lismo constitucional-es teoricamente diferento e historicamente
distinta de la democracia. Como ha sefialado el cientista politico
Philippe Schmitter, "el liberalismo, ya sea como una concepcion
de libertad politica, 0 como una doctrina de politica econornica,

F'!REE/J ZrlKARul
puede haber coincidido con el surgimiento de la democracia, pe
ro nunca ha sido inmutable 0 inequivocamente ligado a su prac
tica". Hoy en dia los dos ramales de la democracia liberal, en
trelazadas en el tejido politico occidental, se estan separando en
el resto del mundo. La democracia esra floreciendo; el liberalis
mo cOnstitllcional, no.
Hoy, 118 de los 193 paises del mundo tienen sistemas de
moCraticos, abarcando una mayoria de la poblacion mundial
(54.8% para ser exactos), un gran incremento en solo una deca
da. En esta epoca de victoria, se habria esperado que los esta
distas e intelectuales occidentales vayan mas alla de E.M. Forster
y emitan tres vigorosos vitores por la democracia. Por el contra
rio, existe una creciente inquietud por la rapida propagadon de
elecciones multipartidistas a 10 largo de Europa central y del sur,
Asia, Africa y America Latina, quizas debido a 10 que sucede des
pues de las elecciones. Lideres populares como Boris Yeltsin de
Rusia, y Carlos Menem, de Argentina, pasan por encima del po
der parlamentario y gobiernan por decreto presidencial, erosio
nando las practicas constitudonales baslcas. EI parlamento irani
-elegido mas libremente que la mayoria de los parlamentos en el
Oriente Medio-impone duras restricciones a la libre expresion y
reunion, incluso a la vestimenr.i, disminuyendo la ya escasa pro
vision de libertad de ese pais. El gobierno tie Etiopia utiliza sus
fuerzas de seguridad Contra periodistas y oponentes pOliticos, in
fringiendo un dana permanente a los derechos humanos (al igual
que a los seres humanos).
Naturalmente, existe un espectro de democracia iliberal
que va desde modestos transgresores como en Argentina, a casi
tiranias como las de Kasakistan y Bielorrusia, con paises Como
Rumania y Bangladesh en el medio. En gran parte de este espec
tro, las e1ecciones rara vez son tan libres y justas como en el Oc

,
EL SIJRGLWENro m: fA DF.MOCRrlC/A lUBT:RAL

t
cidente de hoy, reflejando la realidad de la participacion popular
en la politica y el apoyo a quienes han sido electos. Y estos ejem
plos no son aislados 0 atipicos. La encuesta de Freedom House
0996-1997) titulada Freedom in the World (Libertad en el Mun
t
do), incluye categorias separadas para libertades politicas y liber
tades civicas, que, aproximadamente, corresponden a la demo
cracia y alliberalismo constitucional, respectivamente. De los pai
ses que se encuentran entre una dictadura confirmada y una de

mocracia consolidada, el 50% se desernpena mejor en 10 referen


te a las libertades politicas que a las civiles. En otras palabras, la
t
mitad de los paises que se estan "democratizando" en el mundo
actualmente son democracias iliberalesl.
)
La democracia iliberal es una industria en crecimiento. Ha
)
ce siete afios solamente 22 % de los paises que estaban dernocra
tizandose cayeron en esa categoria, hace cinco afios, la cifra su

bio al 35%2. En la actualidad pocas democracias iliberales han )
devenido en democracias liherales; par el contrario, se estan mo
)
viendo hacia un mayor iliberalismo. Lejos de ser una etapa tem

poral 0 de transicion, parece que muchos paises estan consoli


dandose en una forma de gobierno que mezc1a un grado subs
)
tancial de democracia con un grado substancial de iliberalismo.
)
Asi como naciones a 10 ancho del mundo se han empezado a

sentir comodas con muchas variaciones del capitalismo, bien po


oJ
drian adoptar y mantener variadas formas de democracia. La de
mocracia liberal occidental puede no resultar el destino final en
el camino dernocratico, sino solo una de sus posibles salidas.
,


Democracia y Ubertad
Desde el tiempo de Herodoto la democracia ha significado,
..
primero y ante todo, el gobierno del pueblo. Esta vision de la de
,.
mocracia como un proceso para seleccionar gobiernos, vision de
2
3
hi SURGIMIENlO DE L4 DEMOCRAClA IUBERAL
FAREED .2AKARIA
sarrollada par academicos que van desde Alexis de Tocqueville
hasta Joseph Schumpeter y Robert Dahl, es ahara ampliamente
utilizada par los cientistas sociales. En La Tercera Ola, Samuel P.
Huntington explica par que:
Las elecciones abiertas, libres y justas son la esencia de la
democracia, el ineludible sine qua non. Los gobiernos es
tablecidos par eleccion pueden ser ineficientes, corruptos,
miopes, irresponsables, dominados par intereses especiales
e incapaces de adoptar las politicas que demanda el bien
publico. Estos defectos vuelven indeseables a tales gobier
nos, pero no los convierten en no democraticos, La demo
cracia es una de las virtudes publicas y su relacion can
otras virtu des y vicios publicos solo puede entenderse si la
democracia es claramente diferenciada de otras caracteristi
cas de los sistemas politicos.
Estas definiciones tambien concuerdan can las apreciacio
nes del sentido comun, Si un pais lleva a cabo elecciones com
petitivas, multipartidarias, Ie llamamas democratico. Cuando se
incrementa la participacion publica en la politica, par ejemplo a
traves de la concesion de derechos de sufragio a la mujer, se 10
considera mas democratico, Par supuesto que las elecciones de
ben ser abiertas y justas, y esto requiere de ciertas protecciones
a la libertad de expresion y de reunion. Pero yendo mas alla de
est a definicion minimalista, calificar a un pais dernocratico si ga
rantiza un amplio catalogo de derechos sociales, politicos, econo
micas y religiosos, convierte a la palabra "democratico" en una
insignia de honor mas que una categoria descriptiva. Despues de
todo, Suecia tiene un sistema econornico que, muchos argurnen
tan, cercena los derechos de propiedad individual. Francia, has
ta hace poco, tenia un manopolio estatal de television, e Inglate
rra tiene una religion oficial. Pero todas ell as son democracias
claramente identificables. Hacer que el concepta de democracia
signifique, subjetivamente, "un buen gobierno" 10 vuelve inutil
para el analisis,
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EI liberalismo constitucional, par otro lado, no tiene qUl'
ver can los procedimientos para seleccionar gobiernos, sino mas
bien can los objetivos del regimen. Se refiere a la tradicion, pro
funda en la historia occidental, que busca proteger la autonomia
y dignidad del individuo frente a la coercion, cualquiera sea su
origem estatal, de la Iglesia 0 la sociedad. EI terrnino junta dos
ideas estrechamente conectadas: es liberal porque acarrea la fuer
za filosofica que enfatiza la libertad individual>, idea que se ini
cia con los griegos: es constitucional porque se apoya en la tra
dicion del imperio de la ley que se inicio con los romanos. El li
beralismo constitucional se desarrollo en Europa Occidental y Es
tados Unidos como una defensa del derecho de los individuos a
la Vida, la propiedad, la libertad religiosa y de expresion. Para
asegurar estos derechos, enfatizo el control del poder de cada ra
rna del gobierno, equidad bajo la ley, cortes y tribunales irnpar
ciales, y separacion de Iglesia y Estado. Sus figuras emblerndtlcas
incluyen al poeta John Milton, al jurista William Blackstone, a cs
tadistas como Thomas Jefferson y James Madison y a filosofos co
mo Thomas Hobbes, John Locke, Adam Smith, Baron de Montes
quieu, John Stuart Mill e Isaiah Berlin. En casi todas sus varian
tes, el liberalismo constitucional argumenta que los seres huma
nos tienen ciertos derechos naturales (0 "inalienables") y que los
gobiernos deben aceptar una ley basica que los asegure, limitan
do sus propios poderes. Asi, en 1215, en Runnymede, los baro
nes ingleses farzaron al rey a regirse par las leyes establecidas y
consuetudinarias de la tierra. En las colonias estadounidenses es
tas leyes fueron mas explicitas, y en 1638 la poblacion de Hart
ford adopto la primera constitucion escrita en la historia moder
4
5
FAREED ZAKARIA
na. En los afios setenta de este siglo, las naciones occidentales
codificaron pautas de comportamiento para los regimenes alrecle
dor del globo. La Carta Magna, las Ordenes Fundamentales de
Connecticut, la Constitucion Americana y la Ley Final de Helsin
ki son expresiones del liberalismo constitucional.
f L A G ~ U - blOllorect.
EL CAMINO HACIA IA DEMOCRACIA LIBERAL
Desde 1945, los gobiernos occidentales han encarnado, al
misrno tiempo, la democracia y el liberalisrno constitucional, Por
10 tanto, es dificil imaginarlos separadamente, ya sea en la forma
de democracia iliberal 0 de autocracia liberal. De hecho, ambas
han existido en el pasado y persisten en el presente. Hasta el si
glo veinte, la mayoria de los paises de Europa Occidental fueron
autocracias liberales 0, maximo, semi-democracias. EI derecho de
sufragio estaba fuertemente restringido y las legislaturas elegidas
tenian poco poder. Hacia 1830, Gran Bretana, en muchos senti
dos la nacion europea mas democratica, perrnitio a un escaso 2%
de su poblacion votar para una camara del Parlamento; esa cifra
subio a un 7% despues de 1867 y llego alrededor del 40% en
1880. Solamente al final de los anos 1940 la rnayoria de los pai
ses occidentales se convirtieron en completas democracias, con
el derecho universal al voto adulto. Pero, cien afios antes, a fines
de los afios 1840, la mayoria de ellos habia adoptado importan
tes aspectos del liberalismo constitucional -el imperio de la ley,
derechos de propiedad privada, y, de manera mas creciente, se
paracion de pocleres, libertad de expresion y reunion. Durante
gran parte de la historia moderna, 10 que caracterizo a los gobier
nos de Europa Y de America del Norte y los diferencio del resto
del mundo no fue la democracia, sino el liberalismo constitucio
nal. EI mejor simbolo del "modelo occidental" no es el plebiscito
masivo, sino el juez imparcial.
6

I
EL SURGIMIEN1D DE 1..1 DEMOCRACIA 111BF.RAL
,

La reciente historia de Asia Oriental sigue el itinerario occi


dental. Despues de breves coqueteos con la democracia a raiz
de la Segunda Guerra Mundial, la mayoria de regimenes de Asia
Oriental se volvieron autoritarios. Con el tiempo cambiaron de
autocracias a autocracias liberalizantes, y en algunos casos hacia

t
semi-democracias liberalizantes". La mayoria de los regimenes de
Asia Oriental permanecen solamente como semi-democracias,
con sistemas de un solo partido 0 con patriarcas que hacen de
las elecciones ratificaciones de su poder en lugar de un concur
so genuino. Pero estos regimenes han otorgado a sus ciudada
t
nos una esfera creciente de derechos economicos, civiles, religio
SOl' y limitados derechos politicos. Como en Occidente, la libera t
lizacion en Asia Oriental ha incluido la liberalizacion economica, )
que es crucial para fomentar tanto el crecimiento como la demo
)
cracia liberal. Historicamente, los factores mas estrechamente

asociados con las democracias liberales plenas son capitalismo,


)
clase media y un alto producto nacional bruto per capita. En la
actualidad, los gobiernos de Asia Oriental son una mezcla de de
)
mocracia, liberalismo, capitalismo, oligarquia y corrupcion, muy
)
parecida a la situacion de los gobiernos occidentales alrededor de
)
1900.

)
EI liberalismo constitucional nos ha llevado a la democra
cia, pero la democracia no parece traer consigo el liberalismo
constitucional. En contraste con las trayectorias de Occidente y
de Asia Oriental, durante las dol' ultimas decadas en America La
tina, Africa y partes de Asia, las dictaduras con muy pOCOI' ante
,

cedentes de liberalismo constitucional han dado paso a la demo


cracia. Los resultados no son alentadores. En el hemisferio oc
cidental, donde se ha realizado e1ecciones en todos los paises
con excepcion de Cuba, un estudio realizado por el acadernico

Larry Diamond, en 1993, determine que 10 de los 22 principales


I

fa
7


,
FAREED ZAKARlA
paises de America Latina "tenian niveles de abuso de derechos
humanos, incompatibles con la consolidaci6n de la democracia
(liberal)">, En Africa, la democratizaci6n ha sido extraordinaria
mente rapida. En solo seis meses de 1990, buena parte del Afri
ca francoparlante levant6 el veto a la politica multipartidista. Aun
asi, a pesar de que se han realizado elecciones en la mayoria de
los 45 estados bajo el Sahara desde 1991 (18 solo en 1996), ha
habido retrocesos en cuanto a libertades en varios paises, Uno de
los observadores mas cuidadosos de Africa, Michael Chege, exa
min6 la ola de democratizaci6n y sac6 la conclusi6n de que el
continente habia "sobreenfatizado las elecciones multipartidis
tas ... , pero en forma carrespondiente descuid6 los dogmas basi
cos del gobierno liberal". En Asia Central, elecciones razonable
mente libres, como en Kyrgyzstan y Kasakistan, han resultado en
firmes ejecutivos, debiles legislaturas y sistemas judiciales, y po
cas libertades civiles y econ6micas. En el mundo islarnico, desde
Palestina hasta Iran y Paquistan, la democratizaci6n ha llevado a
un creciente papel para los politicos teocraticos, erosionando las
antiguas tradiciones de secularidad y tolerancia. En muchas par
.. tes del mundo, como en Tunisia, Marruecos, Egipto y algunos de
los Estados del Golfo, si se realizaran elecciones manana los re
gimenes resultantes serian, casi con certeza, mas iliberales que
los actuales.
Muchos de los paises de Europa Central, por otro lado, se
han transformado con mas exito de regimenes comunistas a de
mocracias liberales, habiendo atravesado la misma fase de libera
lizaci6n sin democracia que los otros paises europeos en el siglo
XIX. En verdad, el imperio austrohungaro, al que pertenecia la
mayoria, era una clasica autocracia liberal. Aun fuera de Europa,
el cientista politico Myron Weiner detect6 una impresionante co
nexi6n entre un pasado constitucional y un presente democrati
8
EJ. SURGLMfENTD DE fA DEMOCRAClA fUBERrlL
co liberal. Sefialo que para 1983 "cada pais del Tercer Mundo que
ernergia del regimen colonial desde la Segunda Guerra Mundial,
con una poblaci6n de al menos un mi1l6n Cy casi todas las colo
nias mas pequefias igualmente), y que tenia luego una experien
cia democratica continua, era una ex-colonia britanica'P. El regi
men britanico no significaba democracia -el colonialismo es an
tidernocratico por definici6n-sino liberalismo constitucional. EI
legado britanico de un sistema legal y administrativo ha probado
ser mas beneficioso que la politica francesa de otorgar derecho al
sufragio a algunas de sus poblaciones coloniales.
~ E s posible imaginar en el presente las autocracias liberales
que pudieron haber existido en el pasado? Hasta recien, un ejern
plo pequefio, pero poderoso, apareci6 al filo del continente asia
tico: Hong Kong. Por 156 afios, hasta el primero de julio de 1997,
Hong Kong estuvo bajo el regimen de la Corona Britanica que
designaba al gobernador general. Hasta 1991 nunca se realize
una elecci6n significativa, pero su gobierno resurnia el liberalis
mo constitucional, protegiendo los derechos basicos de sus ciu
dadanos y administrando un justo sistema de cortes y burocracia.
EI 8 de septiembre de 1997, el editorial del Washington Post so
bre el futuro de la isla llevaba el ominoso titulo: "Desmantelando
la democracia de Hong Kong". En realidad, Hong Kong tiene
muy poca democracia para desmantelar; 10 que si tiene es un
marco de derechos y leyes. Las islas pequefias pueden no tener
mucho significado practice en el mundo de hoy, pero nos ayu
dan a apreciar el valor relativo de la democracia y del liberalis
mo constitucional. Considere usted, par ejemplo, d6nde preferi
ria vivir: en Haiti, una democracia iliberal, 0 en Antigua, una se
mi-democracia liberal. Su elecci6n probablemente tendra que ver
no con el clirna, que es placentero en ambos sitios, sino con el
clima politico, que no 10 es.
9
..... ...._,.",..,;

FAREED ZIKARiA
Soberania Absoluta
John Stuart Mill inicio su clasico On Libertydestacando que,
a medida que los paises se volvian democraticos, el pueblo ten
dia a creer que "se habia dado mucha importancia a la Iimitacion
de poder. Esa , .. fue una respuesta a gobemantes cuyos intere
scs eran opuestos a aquellos del pueblo". Una vez que el pueblo
mismo estaba a cargo del gobierno, la precaucion se volvia inne
cesaria. "La nacion no necesitaba estar protegida contra su pro
pia voluntad", Como confirmando los temores de Mill, considere
mos las palabras de Alexander Lukashenko despues de haber si
do elegido presidente de Bielorrusia con una abrumadora mayo
ria, en elecciones libres, en 1994. Cuando se Ie pregunto acerca
de limitar sus poderes, respondio: "No habra dictadura. Yo soy
del pueblo y voy a gobernar para el pueblo".
La tension entre liberalismo constitucional y democracia se
centra en el campo de accion de la autoridad gubernamental. EI
liberalismo constitucional trata de la limitacion del poder; la de
mocracia, de su acurnulacion y uso. Por esta razon, muchos li
berales del siglo XVIII y XIX vieron en la democracia una fuerza
que podria minar la libertad. James Madison explico, en The Fe
deralist, que "el peligro de opresion" en una democracia prove
nia de "la mayoria de la comunidad". Tocqueville advirtio sobre
la "tirania de la mayoria" cuando escribio que "la misma esencia
del gobierno dernocratico consiste en la absoluta soberania de la
mayoria".
La tendencia que tiene un gobierno democratico de creer
que tiene soberania absoluta (es decir, poder) puede resultar en
la centralizacion de autoridad, a menudo por medios extracons
titucionales y con resultados desagradables, Durante la ultima de
cada, los gobiernos e1egidos que clamaban representar al pueblo


I
EL SURGLWFNJO DE LA DEMOCRAClA l1JBERAL
sistematicamente han usurpado los poderes y derechos de otros
segmentos de la sociedad, una usurpacion que actua tanto en
sentido horizontal (de otras ramas del gobierno nacional) como
en vertical (de autoridades regionales y locales, asi como de ne
gocios privados y otros grupos no gubernamentales). Lukashen
ko y Alberto Fujimori del Peru son ejemplos extremos de esta
practica. (Si bien las acciones de Fujimori -disolviendo el Congre
so y suspendiendo la Constitucion, entre otras-hacen dificil lla
t
mar a su regimen dernocratico, vale la pena anotar que gano las
t
elecciones y hasta recien fue muy popular). Aun un reformista de
)
buena fe como Carlos Menem ha aprobado casi 300 decretos pre
sidenciales en sus ocho afios en el poder, alrededor de tres veces
mas que todos los presidentes argentinos juntos, desde 1853. As
t
kar Akayev, de Kyrgyzstan, elegido con el 60% de los votos, pro

puso incrementar sus poderes en un referendum que facilmente

)
gano en 1996. Sus nuevos poderes incluyen el nombramiento de
los funcionarios mas importantes, excepto el primer ministro,
aunque puede disolver el Parlamento si este rechaza a tres de sus
)
candidatos para el puesto.
)
)
La usurpacion horizontal, usualmente realizada por los pre
sidentes, es mas obvia, pero la vertical es mas cornun. Durante )
las ultimas tres decadas, el gobierno de la India rutinariamente ha
disuelto la legislarura estatal por causas triviales, colocando regio
)
nes bajo la directa autoridad de Nueva Delhi. En un movimiento
menos drarnatico, pero tipico, el gobierno de la Republica Africa
na Central recientemente terrnino la antigua independencia de su
sistema universitario, haciendolo parte del aparato estatal central.
,
La usurpacion es particularmente difundida en America La
tina y en los estados de la anterior Union Sovietica, quizas por
que ambas regiones tienen presidencias en su mayoria, Estos sis
temas tienden a producir lideres fuertes que creen que pueden
10
11
;I
EL SURGlMIENTQ DE LA DEMOCRACIA lLlBERAL
FAREED ZAKAR1A
hablar por el pueblo -aun cuando han sido elegidos por menos
de la mitad del electorado. (Como sefiala Juan Linz, Salvador
Allende fue elegido para la presidencia chilena en 1970 con solo
el 36% de la votacion. En circunstancias similares, un primer mi
nistro tendria que compartir el poder en una coalicion guberna
mental). Los presidentes nombran gabinetes de compadres, mas
que de figuras importantes del partido, manteniendo pocos con
troles internos del poder de sus colaboradores. Y cuando su opi
nion se contrapone con aquella de la legislatura, 0 hasta de las
cortes, los presidentes tienden a "consultar a la nacion", evitan
dose las aburridas tareas de negociar y formar coaliciones. Si bien
los acadernicos debaten sobre los meritos de la forma de gobier
no presidencial en contraposicion con la forma parlamentaria, la
usurpacion puede ocurrir en cualquiera de elias, manteniendo
aparte a centros de poder alternativos y bien desarrollados como
una firme legislatura, cortes, partidos politicos, gobiernos regio
nales, universidades independientes y medios de comunicacion.
America Latina, en realidad, combina sistemas presidenciales con
representacion proporcional, produciendo lideres populistas y
multipartidismo: una combinacion inestable.
Muchos gobiernos y acadernicos occidentales han respalda
do la creacion de Estados firmes y centralizados en el Tercer
Mundo. Los lideres de esos paises han argumentado que necesi
tan autoridad para romper el feudalismo, quebrar coaliciones
atrincheradas, sobrepasar intereses creados e imponer el orden
en sociedades caoticas, Pero esto confunde la necesidad de un
gobierno legitime con uno poderoso. Los gobiernos que son vis
tos como Iegitimos pueden, usualmente, mantener el orden y
ejercer fuertes politicas, aunque a traves de la forrnacion de coa
liciones. Despues de todo, pocos sostienen que los gobiernos de
los paises en desarrollo no deberian tener adecuados poderes po
liciales; el problema proviene de la acumulacion de los otros po
deres: politicos, sociales y economicos, En momentos de crisis,
como guerras civiles, por ejemplo, los gobiernos constitucionales
pueden no ser capaces de gobernar efectivamente, pero la alter
nativa -Estados con vastos aparatos de seguridad que suspenden
los derechos constitucionales-usualmente no consigue ni orden
ni buen gobierno. Mas a menudo, tales Estados se han convert i
do en depredadores, manteniendo algo de orden pero arrestan
do a oponentes, amordazando a disidentes, nacionalizando in
dustrias y confiscando propiedades. Si bien la anarquia tiene sus
peligros, las mayores amenazas a la libertad humana y a la felici
dad en este siglo han sido causados no por el desorden sino par
Estados brutalmente fuertes y centralizados como la Alernania
Nazi, la Rusia Sovietica y la China Maoista. El Tercer Mundo csta
salpicado por las maniobras sangrientas de estados violentos.
Historicamente, la centralizacion sin controles ha sido ene
miga de la dernocracia liberal. La participacion politica que iba
en aumento en Europa durante el siglo XIX, fue asimilada facil
mente en paises como Inglaterra y Suecia, donde las asambleas
medievales, los gobiernos locales y los consejos regionales ha
bian permanecido firmes. Paises como Francia y Prusia, donde
la monarquia habia centralizado el poder efectivamente (tanto
horizontal como verticalmente), a menudo terminaron siendo ili
berales y antidemocraticos. No es una coincidencia que en la Es
pana del siglo XX, la cabeza de playa del liberalismo se encuen
tre en Cataluna, que por siglos fue una region tenazmente inde
pendiente y autonorna. En Estados Unidos, la presencia de una
rica variedad de instituciones -estatales, locales y privadas-faci
lito asimilar las rapidas ampliaciones del sufragio que tuvieron lu
gar a principios del siglo XIX. Arthur Schlesinger ha documenta
do como, durante los primeros cincuenta afios de vida republica
na, virtualmente todo Estado, grupo de interes y faccion trato de
debilitar y, aun, desintegrar al gobierno federal.? En epocas mas
13
12
J
EL SURGLM1FNIO DE LA DEMOCRACLA lUBERAL
FARF.ED ZAKARlA
recientes, la democracia semi-liberal de la India ha sobrevivido
por, y no a pesar de, sus poderosas regiones, variados idiomas,
culturas y hasta castas. La conclusion es Iogica. incluso tautologi
ca: el pluralismo del pasado ayuda a fortalecer el pluralismo po
litico en el presente.
Hace cincuenta afios, los politicos del mundo en desarrollo
querian poderes extraordinarios para poner en marcha doctrinas
economicas de moda en ese entonces, como la nacionalizacion
de industrias. Hoy en dia, sus sucesores quieren poderes simila
res para privatizar esas mismas industrias. La justificaci6n de los
metodos de Menem es que ellos son desesperadamente necesa
rios para poner en practica firmes reformas economicas. Argu
mentos similares han side utilizados por Abdala Bucaram, de
Ecuador, y Fujimori. Instituciones financieras como el Fondo Mo
netario Internacional y el Banco Mundial han simpatizado con es
tos razonamientos y el mercado de bonos ha sido exuberante.
Pero, excepto en emergencias como la guerra, los medios ilibe
rales son, a la larga, incompatibles con los fines liberales. EI go
bierno constitucional es, de hecho, la clave de una politica exito
sa de reforrna econornica. La experiencia de Asia Oriental y Eu
Tapa Central sugiere que cuando los regimenes -ya sean autori
Larios, como en Asia Oriental, 0 dernocratas liberales, como Po
Ionia, Hungria y la Republica Checa- protegen los derechos in
dividuales, incluyendo aquellos de propiedad y contrato, y crean
un marco legal y administrativo, el capitalismo y el crecimiento
vienen como consecuencia. En una reciente intervencion en el
Centro Internacional Woodrow Wilson, de Washington, explican
do 10 que necesita el capitalismo para florecer, el presidente de
la Reserva Federal, Alan Greenspan, concluyo que "el instrumen
to que guia a una econornia de libre mercado.... es un decIara
cion de derechos, aplicada por un sistema judicial irnparcial".

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Por ultlmo, y quizas 10 mas importante, la acumulacion de

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poder para hacer el bien puede ser utilizada subsecuentemente .
para hacer el mal. Cuando Fujimori disolvi6 el Parlamento, sus '.
niveles de aceptacion se elevaron al tope. Pero encuestas recien-
tes de opini6n sugieren que la mayoria de quienes aprobaron SUSt
acciones quisiera verlo mas restringido. En 1993, Boris Yeltsin, t
abierta y fisicamente atac6 al Parlamento ruso, movido por los ac
tos inconstitucionales del propio Parlamento. Luego suspendi6 la'
corte constitucional, desmantelo el sistema de gobiernos locales)
y cancelo a varios gobernadores provinciales. Desde la guerra en
Chechenia hasta sus programas econ6micos, YeItsin ha desplega- )
do una rutinaria inobservancia de los procedimientos y limites
constitucionales. Puede que en el fondo sea un dernocrata libe- )
ral, pero sus acciones han creado una super-presidencia rusa: )
Solo nos resta esperar que su sucesor no abuse de ella.
)
Por siglos, los intelectuales occidentales han tenido la ten- )
dencia de ver al liberalismo constitucional como un ejercicio aiie-)
jo y simpatico de elaboracion de reglas, mero formalismo que de- )
beria ocupar un segundo lugar en la lucha contra los grandes ma-
les de una sociedad. EI contrapunto mas elocuente de esta vision
sigue siendo un dialogo en la obra de Robert Bolt, A Man For
Seasons. El vehemente [oven William Roper, que anhela comba
tir el mal, se exaspera con la devocion de Sir Thomas More por.
la ley. More, gentilmente, se defiende a si mismo:
)
More: iQue haria usted? iTomar por el atajo de la ley pa- J
ra perseguir al demonio? )
Roper: iYo arrasaria con todas las leyes de Inglaterra con,
ese fin!
More: Y cuando acabe con la ultima ley y el demonic sei,.
vuelva contra usted, idonde se enconderia, Roper, si
las leyes estan arrasadas?
.

14 15

'


\
FARF.ED ZAKARIA
Conflicto Etnlco y Guerra
UIl..,)" . L.i1...
El 8 de diciembre de 1996, Jack Lang realize un dramatico
viaje relarnpago a Belgrado. El celebre politico frances, ex minis
tro de Cultura, iba inspirado por la protesta de decenas de miles
de estudiantes contra Slobodan Milosevic, un hombre que para
Lang y muchos intelectuales occidentales era e1 responsable de la
...
guerra en los Balcanes. Lang queria brindar su apoyo moral a la
oposicion yugoslava. Los lideres del movimiento 10recibieron en
sus oficinas -el Departamento de Filosofia-solamente para de
clararlo "enemigo de los serbios" y ordenarle que abandonara el
pais. Resulta que los estudiantes se oponian a Milosevic no por
haber iniciado la guerra, sino por no haberla ganado.
La verguenza que sufrio Lang aclara dos suposiciones co
munes y a menudo erradas: que las fuerzas de la democracia son
fuerzas de arrnonia etica y de paz. Ninguna de las dos es nece
sariamente verdad. Las democracias liberales maduras pueden
usualmente asirnilar divisiones etnicas sin violencia 0 terror y vi
vir en paz con otras democracias liberales. Pero, sin anteceden
tes de liberalismo constitucional, la introduccion de la democra
cia en sociedades divididas ha fomentado, mas bien, nacionalis
mos, conflictos etnicos y hasta la guerra. Las numerosas eleccio
nes realizadas inmediatamente despues del colapso del cornunis
mo fueron ganadas, en la Union Sovietica y en Yugoeslavia, por
separatistas nacionalistas y dieron como resultado la division de ..
esos paises, Ello no era malo en si mismo, ya que aquellos pai

ses habian permanecido juntos por la fuerza. Pero las rapidas se
..
cesiones, sin garantias, instituciones 0 poder politico para las mu
chas minorias que vivian dentro de los nuevos paises, ocasiona
ron espirales de rebelion, represion y, en lugares como Bosnia,
Azerbaijan y Georgia, la guerra.

.'

e.'

,\

16
El SURGIMIENIO DE LA DEMOCRACIA llJBERAl
Las elecciones requieren que los politicos compitan por el
voto popular. En sociedades sin firmes tradiciones de grupos
multietnicos 0 integracion cultural, es mas facil organizar el apo
yo en terminos raciales, etnicos 0 religiosos. Una vez que un gru
po etnico llega al poder, tiende a excluir a los dernas grupos et
nicos. EI compromiso parece imposible: uno puede negociar en
asuntos materiales como vivienda, hospitales y entrega de ropa 0
comestibles, pero se divide una religion nacional? La lu
cha politica que agudiza las diferencias puede rapidamente dege
nerar en violencia. Los movimientos de oposicion, las rebeliones
armadas y los golpes de Estado en Africa a menudo han sido en
filados contra regimenes etnicamente fundamentados, muchos de
los cuales lIegaron al poder por elecciones. Examinando el des
plome de las democracias africanas y asiaticas en los afios 1960,
dos acadernicos concluyeron que la democracia "simplemente no
es viable en un ambiente de intensas divisiones etnicas". Estudios
recientes, particularmente de Africa y Asia Central, han confirma
do este pesimismo. Un distinguido experto en conflictos etnicos,
Donald Horowitz, dice que "en vista de esta conclusion mas bien
desconsoladora... de los fracasos concretos de la democracia en
sociedades divididas. ", uno esta tentado a darse por vencido.
es el proposito de realizar elecciones si todo 10 que se 10
gra, al final, es substituir a un regimen dominado por Bemba por
un regimen Nyanja en Zambia, ambos igualmente excluyentes, 0
un regimen surefio por un nortefio en Benin, si ninguno incorpo
ra a la otra mitad del Estado?". 8
Durante la decada pasada, uno de los debates mas fogosos
entre expertos en relaciones internacionales tuvo como tema la
"paz democratica", con la base de que ninguna democracia mo
derna habia declarado la guerra a otra. Del debate surgen pre
guntas interesantes y substanciales. 0 no la guerra civil
17



FARF:.ED ZAKARl4
americana? ~ L a s armas nucleares explican mejor la paz? Y aun los
hallazgos estadisticos han planteado interesantes desacuerdos.
(Como el acadernico David Spiro sefiala, dado el pequefio mime
ro tanto de democracias como de guerras a 10 largo de los ulti
mos doscientos afios, la pura suerte podria explicar la ausencia
de guerras entre democracias. Ningun miembro de su familia ha
ganado nunca la loteria, aun asi pocos ofrecen explicaciones pa
ra esta impresionante correlacion). Pero aun si las estadisticas son
f
correctas, ~ q u e las explica? Kant, el praponente original de la paz
democratica, sostenia que, en las democracias, quienes pagan las

guerras -es decir, el publico-s-toman las decisiones, de tal mane
ra que son comprensiblemente cautos. Pero esa aseveracion su
giere que las democracias son mas pacificas que otras regirnenes.
En realidad son mas belicosas, van mas a menudo a la guerra y
con mayor intensidad que la mayoria de Estados. Solamente con
otras democracias es que mantienen la paz.
Al indagar la causa detras de esta correlaci6n, una cosa se
vuelve clara: la paz dernocratica es realmente la paz liberal. En
sus escritos en el siglo XVIII, Kant erda que las demoeracias eran
tiranicas, y especificamente las excluy6 de su concepci6n de los
gobiernos "republicanos" que vivian en una zona de paz. El re
puhlicanismo, para Kant, signifie6 separaci6n de poderes, contro
les y equilibrios, el imperio de la ley, la proteeci6n de los dere
chos individuales y algun nivel de representaci6n en el gobierno
(nada cercano al sufragio universal, sin embargo). Las otras expli
...
caciones de Kant para la "paz perpetua" entre republicas estan to
das estrechamente vinculadas a su caracter constitucional y libe
ral: un respeto mutuo por los dereehos de cada ciudadano, un
...
sistema de contrales y equilibrios que asegure que ningun lider
individual pueda arrastrar a su pais a la guerra, y clasicas politi
cas eeon6mieas liberales -la mas importante, el libre comercio-
que crean una interdependencia que hace costosa la guerra y util


I
El SUHGIMIVJO DE LA DEMOCRAClA IllBEJIAl
la cooperaci6n. Michel Doyle, la mas importante autoridad en el
tema, confirma en su libra, publicado en 1997, Ways of War and
Peace, que sin liberalismo eonstitucional, la democracia en si no
tiene eualidades que conduzcan a la paz: )
,
Kant desconfiaba de las mayorias dernocraticas irrestrictas y
sus argumentos no respaldan la aseveraci6n de que todas
las formas de gobierno participativas -democracias-debe
rian ser pacificas, ya sea en general 0 entre elias. Muchas
t
formas de gobierno participativas han sido no liberales.
t
Durante los dos mil anos previos a la era moderna, el go
bierno popular estuvo ampliamente asociado con la agresi
vidad (segun Tucidides) 0 con el exito imperial (segun Ma
quiavelo) ... La preferencia decisiva del votante medio bien

)

podria incluir "limpieza etnica" contra otras formas de go
)
bierno democratico,
)
La diferencia entre democraeia liberal e iliberal revela otra )
impresionante correlaci6n estadistica. Los politologos Jack Sny

der y Edward Mansfield sostienen, utilizando un abrumador eon

junto de datos, que en los ultimos doscientos afios, los Estados


)
demacratizantes fueron a la guerra significativamente mas a me
nuda que cualquier otra autocracia estable 0 democracia liberal. )
En paises no fundamentados en el liberalismo constitucional, el

surgimiento de la demoeracia a menudo eonlleva hipernaciona


)
lismo y comercializaci6n de la guerra. Cuando el sistema politico
se abre, diversos grupos con intereses incompatibles ganan aece
so al poder e imponen sus exigencias. Lideres politicos y milita

res, quienes a rnenudo son remanentes de viejos 6rdenes autori
,J


tarios, se dan euenta que para tener exito tienen que movilizar a
las masas tras alguna causa nacional. Esto invariablemente resul
ta en pollricas y ret6ricas agresivas, que a menudo arrastran a los
palses a confrantaciones y guerra. Ejemplos dignos de mencionar
18
19
FAREED ZAKARIA
van desde Napoleon III, de Francia, Wilhelmine, de Alemania, y
Taisho, en japon, hasta los que aparecen en la prensa de hoy, co
mo Armenia, Azerbaijan y la Serbia de Milosevic. Resulta, enton
ces, que la paz democratica tiene poco que ver con la democra
cia.
El Camino Norteamerlcano
r
-
Un acadernico estadounidense recientemente viaj6 a Kasa
kistan, en una mision auspiciada por el gobierno de EE.UU., pa
ra ayudar al nuevo parlamento a bosquejar sus leyes electorales.
Su contraparte, un miembro de alto nivel del Parlamento, descar
to las muchas opciones que el experto estadounidense presenta
ba diciendo enfaticamente "queremos que nuestro Parlamento
sea exacto a su Congreso". El estadounidense recuerda que esta
ba horrorizado: "trate de decir otra cosa en lugar de las palabras
que inmediatamente vinieron a mi mente: [no, ustedes no quie
ren eso!". Esta opini6n no es rara. Los estadounidenses inmersos
en los asuntos dernocraticos tienden a ver a su propio sistema co
mo un pesado artefacto que ningun otro pais deberia soportar.
Sin embargo, la adopcion de algunos aspectos del marco consti
tucional estadounidense podria mejorar muchos de los proble
mas asociados con la democracia iliberal. La filosofia que esta de
tras de la Constitucion de los Estados Unidos, ese temor al poder
acumulado, es tan relevante hoy en dia como 10 fue en 1789. Ka
sakistan, da la casualidad, estaria muy bien servida con un firme
Parlamento -como el Congreso estadounidense-que controle el
insaciable apetito de su presidente.
...
Resulta singular que Estados Unidos a menudo abogue por
elecciones y democracia plebiscitaria en el exterior. Lo distintivo
20
EL SURGlMIENJO DE LA DEMOCRAClA lUBERAL
del sistema estadounidense no radica en cuan dernocratico es, si
no en cuan antidernocratico es, porque coloca multiples limita
ciones a las mayorias electorales. De sus tres ramas de gobierno,
una -cuya superioridad es discutible-e-esra presidida por nueve
hombres y mujeres no elegidos, con ejercicio vitalicio del cargo.
Su Senado es el menos representativo del mundo, con Ia unica
excepcion de la Casa de los Lords, que no tiene poder. (Cada es
tado envia dos senadores a Washington independientemente de
su poblaci6n -California con sus 30 millones de habitantes tiene
los mismos votos que Arizona con sus 3.7 millones de habitantes
-10 que significa que los senadores que representan a cerca del
16% del pais pueden bloquear cualquier propuesta de ley). Simi
larmente, en las legislaturas de todos los estados de la union, 10
que es asombroso no es el poder de las mayorias sino el de las
minorias, Para controlar mas aun el poder nacional, los gobier
nos estatales y locales son fuertes, y pelean vigorosamente por
cada intrusion federal dentro de su campo. Los negocios priva
dos y otros grupos no gubernamentales, 10 que Tocqueville lla
maba asociaciones intermedias, conforman otro estrato dentro de
la sociedad.
El sistema estadounidense esta basado en una concepcion
declaradamente pesimista de la naturaleza humana, asumiendo
que no se puede confiar el poder al pueblo. "Si los hombres fue
ran angeles", escribio Madison, "ningun gobierno seria necesa
rio". EI otro modelo de gobierno dernocratico en la historia oc
cidental esta basado en la Revoluci6n Francesa. EI modelo fran
ces deposita su fe en la bondad de los seres humanos. Ya que
el pueblo es la fuente del poder, este deberia ser ilimitado, de taI
manera que se pueda crear una sociedad justa. (La Revolucion
Francesa, como observaba Lord Acton, no apunta solo a la limi
tacion de la soberania del poder, sino a la anulacion de todos los
poderes intermedios que estan en su camino). La rnayoria de pal
21

F.1RJ:T:n ZAKARlA
ses no occidentalcs ha abrazado el modelo frances -en buena
parte porque a las elites politicas les gusta el prospecto de forta
lecer al Estado, ya que eso significa fortalecerse ellos mismos
y la mayoria han descendido al encuentro del caos, de la tirania,
() de ambos. Esto no deberia sorprender. Despues de todo, des
de su revolucion, Francia ha tenido dos monarquias, dos impe
rios, un dictador protofascista y cinco republicas''.
,.
Por supuesto que las culturas varian y diferentes socieda
des requeriran de diferentes marcos de gobierno. Este no es una
alegato para la adopcion en grande del modelo estadounidense,
sino mas bien de una concepcion matizada de democracia libe
ral, una que enfatice ambas partes de esa Frase. Antes de que
puedan adoptarse nuevas politicas, queda la tarea intelectual de
recuperar la tradicion de constitucionalidad liberal, eje de la ex
periencia occidental y del desarrollo del buen gobierno a traves
del mundo. El progreso politico en la historia occidental ha sido
el resultado de un creciente reconocimiento a traves de los siglos
de que, como 10 dice la Declaracion de Independencia, los seres
humanos tienen "ciertos derechos inalienables" y de que "los go
biernos son instituidos para asegurar esos derechos". Si una de
mocracia no preserva la libertad y la ley, el que sea democracia
brinda poco consuelo.
~

J
EL SURGlMfliNTO DH LA DEMOCRAClA fUBERAL

Uberalizando la Politica Exterior



Una apreciacion adecuada del liberalismo constitucional
tiene una variedad de implicaciones para la politica exterior esta
dounidense. En primer lugar, sugiere una cierta humildad. Si bien
,
es facil imponer elecciones en un pais, es mas dificil empujar el
liberalismo constitucional en una sociedad. Un proceso genuino
de liberalizacion y dernocratizacion es gradual y de largo plazo,
proceso en el cual las elecciones son solo un paso. Reconocien

)
t
do esto, los gobiernos y las organizaciones no gubernamentales
estan promoviendo cada vez mas una amplia gama de medidas
diseiiadas para reforzar el liberalismo constitucional en los paises


) en desarrollo. La Fundacion Nacional para la Democracia pro
mueve mercados libres, movimientos laborales independientes y
partidos politicos. La Agencia de los Estados Unidos para el De

)
sarrollo Internacional financia sistemas judiciales independientes.
AI fin de cuentas, sin embargo, las elecciones aplastan todo, Si un
)
pais convoca a elecciones, Washington y el mundo toleraran en
)
gran medida al gohierno resuItante, como 10 han hecho con Yelt
)
sin, Akayev y Menem. En una era de imagenes y sirnbolos, las
)
elecciones son faciles de capturar en video. (iComo se envia por
television el imperio de la ley?). Pero la vida continua despues de )
las elecciones, especialmente para el pueblo que vive alii.

Por el contrario, la ausencia de elecciones libres y justas de


,

J
)
beria ser percibida como una falla, no como la definicion de la
tirania. Las elecciones son una virtud importante del gobierno,
pero no son la unica, Los gobiernos deberian ser medidos tam
bien con parametros relacionados con el liberalismo constitucio
nal. Las Iibertades economicas, civiles y religiosas son el meollo
de la autonomia y de la dignidad humanas. Si un gobierno con
democracia limitada constantcmente expande estas libertades, no
deberia ser denominado una dictadura. A pesar de las pocas al
23
'.

22

FAREED ZAKAJuA
e
,
. li . f ' S' MI'
ternativas po itrcas que a recen, paises como mgapur, a asia y

Tailandia proporcionan un mejor ambiente para la vida, la liber
tad y la felicidad de sus ciudadanos, que las dictaduras como Irak
y Lybia, a las democracias iliberales como Eslovaquia a Ghana.
Las presiones del capitalismo global pueden ernpujar el proceso
de liberalizacion hacia adelante. Mercados y moral pueden tra
bajar juntos. Aun China, que sigue teniendo un regimen profun
damente represivo, ha dado a sus ciudadanos mas autonornia y
elibertad economica de las que han tenida en generaciones. Mu
cha mas debe cambiar para que China pueda ser denominada
una autocracia liberalizante, pero ello no deberia enmascarar el
hecho de que ya ha cambiado mucho.
Finalmente, necesitamos revivir el constitucionalismo. Un
efecto de la sobredimension de la democracia pura es que se ha

ce poco esfuerzo para crear constituciones imaginativas para pai


ses en transicion, EI constitucionalismo, como fue entendido par
los mas grandes exponentes del siglo XVIII, tales como Montes
quieu y Madison, es un complicado sistema de controles y equi
-librios disenados para prevenir la acumulacion de poder y el abu
so del presidente. Esto no s610 se logra escribiendo una lista de
derechos, sino construyendo un sistema en el cual el gobierno no
viole esos derechos. Varios grupos deben ser incluidos y habili
tados porque, como Madison explicaba, "debe haber ambicion
para contrarrestar a la arnbicion''. Las constituciones fueron he
.. chas tarnbien para aplacar las pasiones del publico, creando go- ,.
biernos no simplemente dernocraticos sino deliberantes. Desafor
tunadamente, la rica variedad de cuerpos no elegidos, votaciones
indirectas, arreglos federales y controles y equilibrios que carac-
..
terizaron a tantas de las constituciones formales e informales de
., Europa se miran ahara can sospecha. La que podria llamarse el
sindrome de Weimar, denominado asi par la maravillosa consti

EL SURGlMlEN7TJ DE LA DEMOCRACIA IUBERAL
prevenir el fascismo--ha hecho que el pueblo considere a las
constituciones como simples papeles que no pueden cambiar
mucho la situacion. (Como si algun sistema politico en Alema
nia habria podido resistir la derrota militar, la revoluci6n social,
la Gran Depresi6n y la hiperinflaci6n). Los procedimientos que
inhiben la democracia directa son vistas como inautenticos, mor
dazas para la voz del pueblo. Hoy vemos variaciones del mismo
tema mayoritario alrededor del mundo. Pero el problema con es
tos sistemas en que el ganador se lleva todo es que, en la mayo
ria de los paises democratizantes, el ganador en verdad se lleva
todo.
- DliJilULo.,..
Sinsabores de la Democracia
Vivimos en una era dernocratica. A traves de gran parte de
la historia humana el peligro para la vida individual, la libertad y
la felicidad ha provenida del absolutismo de las monarquias, del
dogma de la Iglesia, del terror de las dictaduras y de la rnano de
hierro del totalitarismo. Todavia existen dictadores y unos pocos
regimenes totalitarios dispersos, pero son cada vez mas anacr6
nicos en un mundo de mercados, informaci6n y medios globales.
No existen alternativas respetables a la democracia; esta es parte
del atuendo de moda de la modernidad. Por 10 tanto, los pro
blemas de gobernabilidad en el siglo XXI probablemente seran
problemas dentro de la democracia. Esto los hace mas dificiles
de manejar, envueltos como estan en el manto de la legitimidad.
Las democracias iliberales ganan legitimidad, y por 10 tan
to fuerza, del hecho de que son razonablemente dernocraticas.
Por el contrario, el mayor peligro que plantea la democracia ili
beral -aparte de afectar a su pueblo-- es que desacreditara a la
tucion elaborada en la Alemania de entreguerras, y que no pudo
democracia liberal en si misma, proyectando una sombra sabre
24
25

.1

..

FARH;J)
EL SURGL'tfJE.,m DE JA J)MfOCRACIA l1JBERAL
.,.

,
.J
eI ejercicio del poder dernocratico. Existen precedentes: a cada
ala de democracia le ha seguido un reves en eI cual el sistema es
vista como inadecuado y se buscan nuevas alternativas para los
lideres ambiciosos y las masas inquietas, El ultimo de estos pe
dodos de desencanto en Europa durante los afios de entreguerra,
fue confiscado por demagogos.vmuchos de los cuales fueron ini
cialmente populares e, inclusive, electos. Hayen dia, frente a la
propagacion del virus liberal, el papel mas util que puede jugar
la comunidad internacional, y muy especialmente Estados Uni
dos, es --en lugar de buscar nuevas tierras para democratizar y
nuevas lugares para realizar elecciones-consolidar la dernocra
cia donde ha echado rakes y fomentar el desarrollo gradual del
liberalismo constitucional a traves del globo. La democracia sin
liberalismo constitucional no es solamente inadecuada, sino peli
grosa, ya que acarrea consigo la erosion de la libertad, el abuso
del poder, las divisiones etnicas y aun la guerra. Ochenta afios
atras, Woodrow Wilson introdujo Estados Unidos al siglo veinte
can un desafio: hacer un mundo seguro para la democracia. A
medida que nos acercamos al proximo siglo, nuestra tarea es ha
cer a la democracia segura para el mundo.
Notas
- GllIl;Uu......
Roger Kaplan, ed., Freedom Around the World, 1997 New York: Free
dom House, 1997, pp.21-22. "Esta encuesta evalua a los paises en esca
las de 2 a 7 puntos, en cuanto a derechos politicos y libertades civiles
(mientras mas bajo mejor). He considerado que los paises con un pun
taje combinado de entre 5 a 10 estan dernocratizandose. Las clfras par
centuales se basan en los q.atos de Freedom House, pero en el caso de
..
paises individuales no me he adherido estrictarnente a sus evaluaciones.
Si bien la encuesta es una extraordinaria hazana -amplia e inteligente
su rnetodologia fusiona eiertos derechos constitucionales con procedi
mientos dernocraticos, 10 que confunde las cosas, Adicionalrnente, utili
zo como ejemplos (aunque no como parte del conjunto de datos) paises
26
como Iran, Kazukistan y Bielorrusia, los que inclusive en terrninos de
It
procedirnicnto son, cuando mas, semi-democracias. Pero vale la pena su
brayarlos como casos 0 problemas interesantes ya que la mayoria de sus
)
lideres fueron elegidos, reelegidos y continuan siendo populares".
2
,
t
Freedom in the World: La Encuesta Anual de Derechos Politicos y Liber
tades Civiles, 1992-1993; pp 620-26; Freedom in the World, 1989-1990,
pp. 312-19.
3
,
EI terrnino liberal se utiliza aqui en su sentido mas antiguo, europeo, co

noeido a menudo como liberaltsmo clasico. En Estados Unidos la pala


bra ha llegado a significar algo bastante diferente, a saber, las politicas
que sostienen al moderno Estado benefactor.
4

Indonesia, Singapore y Malasia son ejemplos de autocracias liberalizan


tes, mientras Corea del Sur, Taiwan y Tailandia son semi-democraeias Ii
berales. Ambos grupos, sin embargo, son mas liberales que dernocrati
cos, 10 que tarnbien es verdad en la unica democraeia liberal de la re
.)
gion, el Japan; Papua Nueva Guinea, y en menor grado las Filipinas,
)
son ejernplos de democracia iliberal en Asia Oriental.
5
Larry Diamond, "Democracia en America Latina", in Tom Farer, ed., Be
yond Sovereignty: Collectively Defending Democracy in a Worl,! ofSove

reign States, Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1196, p.73.


6
Myron Weiner, "Empirical Democratic Theory", in Myron Weiner and Er

gun Ozbudun, edc., Competitite Elections in Developing Countries, Dur

ham: Duke University Press, 1987, p.20. Hoy existen democracias fun
)
eionando en el Tercer Mundo que no fueron ex-colonias britanicas, pe
ro estas constituyen la rnayoria de democraeias.
)
Arthur Schlesinger, Sr., Neu) Vietopotnts in American History, New York:
7

Macmillan, 1922, pp. 220-40.


8
Alvin Rabushka y Kennel Shepsle. Politics in Plural Societies: A Theory
ofDemocratic Instabiltty, Columbus, Charles E. Merill, pp.62-92; Donald
)
Horowitz, "Democracy in Divided Societies"; Larry Diamond and Mark F.
Plattner, edc., Nationalism, Ethnic Conflict and Democracy, Baltimore,
,)
The Johns Hopkins University Press, 1994, pp.35-55.
)
9
Bernard Lewis, "Why Turkey Is the Only Muslim Democracy", Middle
East !Juarterly, Marzo 1994, pp.47-48
ftACSU -

27