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La Teo ora de la Relatividad R 6: Los s diagramas s espacio-ti iempo de Minkowski M

La Teo ora Especial de la Relatividad, tal y com mo fue enunciada por vez primera por Einstein, E era una teo ora puramen nte algebraica a, sin referenc cia alguna a ningn n tipo de e geometra. Se S debe a Herma ann Minkowsk ki la proeza de e haberla con nvertido en un na teora geom mtrica llevan ndo a cabo de e paso la a unificacin de d dos conce eptos que en la l mecnica clsica c haban n sido considerados comple etamente inde ependientes y separados el e uno del otro o: el espacio y el tiempo. Gracias G a Minkow wski, el espac cio y el tiempo o fueron unific cados en un solo s concepto o bsico e ind divisible bajo una so ola palabra, el l espaciotiem mpo (aqu lo llamaremos espacio-tiemp e po en el enten ndido de que ambos s conceptos han sido fusion nados en uno o solo), de mo odo tal que no o era posible hablar ya del l espacio como entidad individual y del tiempo como entidad d individual ta ambin, separ rados el uno o. Pero aqu nos n estamos adelantando a nuestra his storia. del otro Consid derando para fines ilustrativ vos una veloc cidad de la luz de c = 1 me etro por segundo, el diagra ama espacio-tiempo para un rayo de lu uz es el siguie ente:

Sobre el mismo diag grama, la esp pecificacin de la coordena ada x de una partcula mat terial que nos s indica la posicin en n la cual se encuentra la partcula p y del tiempo t al que correspon nde esta coorde enada, se dice e que determina un evento o o un suces so. Si represe entamos la po osicin x en el eje de las abcisas (e eje horizontal l) y el tiempo t en las orden nadas (eje ve ertical), cada punto del plano x-t corr responde a un posible eve ento. En un diagrama as podemos p repr resentar dos eventos e distinto os vistos por un u mismo obs servador, trt tese de dos eventos e distint tos que ocurr ren en el mism mo lugar en e tiempos dif ferentes, dos eventos distintos que ocurren al mismo o tiempo en distintos d lugares s, o dos even ntos distintos que q ocurren en e tiempos diferentes en lu ugares diferentes, como es s el siguiente caso:

El lugar en un plano x-t de los eventos que representan las coordenadas apareadas de una partcula en varios instantes se conoce en los estudios de la relatividad como lnea del mundo (world line) y tambin como lnea del universo. En la Teora Especial de la Relatividad, la lnea del mundo es siempre una lnea recta como la lnea azul que tenemos en el diagrama de arriba porque la partcula material viaja siempre en movimiento rectilneo en una misma direccin, recorriendo distancias iguales en tiempos iguales. Si en el instante t1 la coordenada de una partcula mvil es x1, entonces las magnitudes x1 y t1 determinan el evento E1. Anlogamente, x2 y t2 determinan el evento E2. Los eventos para un mismo y nico observador estn separados en el espacio por una distancia x = x2 - x1 y en el tiempo por una distancia t = t2 - t1. En los estudios sobre la relatividad, no se acostumbra revolver peras con manzanas, no se acostumbra revolver metros con segundos al medir sobre coordenadas rectangulares. Para que en un diagrama espacio-tiempo tanto el eje horizontal como el eje vertical usen el mismo tipo de unidades, se acostumbra multiplicar el tiempo en el eje vertical que corresponde al tiempo por la constante universal absoluta que es la velocidad de la luz c, ya que con ello ct se convierte en una distancia que est medida en metros, no en segundos. De este modo, no mezclamos peras con manzanas, al medir tanto en el eje vertical como en el eje horizontal lo estamos haciendo en metros. En todos los diagramas espacio-tiempo que sern utilizados aqu, la ordenada vertical estar en dimensiones de metros, o sea multiplicada por c, representado en la ordenada vertical como ct. Aunque aparezca t en lugar de ct, se sobreentender que siempre nos estamos refiriendo a ct. Adems, para fines de simplificacin, le seguiremos dando a c el valor de 1 metro por segundo. Sin embargo, para fines de clculo numrico, estamos en libertad de regresar a las mediciones en segundos sobre el eje vertical. En la ltima grfica de arriba, tenemos representados dos eventos distintos, uno ocurriendo en la posicin x1 en un tiempo representado en la posicin ct1, y el otro evento ocurriendo en la posicin x2 en un tiempo representado en la posicin ct2. Poniendo nmeros y usando una velocidad de la luz igual a c = 1 metro/segundo, las coordenadas respectivas de cada evento y la distancia entre ambos eventos es:

x1 = 1 metro x2 = 2 metros ct1 = 1 metro ct2 = 3 metros x = x2 - x1 = 2 metros - 1 metro = 1 metro ct = ct2 - ct1 = 3 metros - 1 metro = 2 metros PROBLEMA: Una vara de medir de tres metros de largo se encuentra en reposo en el marco de referencia del observador O, y sus extremos coinciden con las coordenadas x1 = 2 metros y x2 = 5 metros. Trazar las lneas del mundo de los extremos de la vara de medir en un diagrama espaciotiempo del observador O. El diagrama espacio-tiempo pedido es el siguiente:

No es un requisito in ndispensable e que en la co onstruccin de e un diagrama a del espacio o-tiempo se utilicen n ejes ortogon nales (perpen ndiculares, puestos en ngulos rectos el uno con respecto al otro) ). Es fact tible e inclusiv ve deseable por p razones que q pronto se ern obvias co onstrur el dia agrama espacio-tiempo utiliz zando ejes qu ue no son per rpendiculares s. A continuac cin tenemos un diagrama a en el cual c los ejes principales p no o son perpend diculares:

Obsrv vese la manera de leer las s coordenadas s de un punto o cualesquiera a en este tipo o de diagrama a, trazand do desde el punto p lneas paralelas p a un no de los ejes s principales hasta h topar co on el eje principal de la otra coordenada. c Y a con ntinuacin ten nemos otro diagrama espa acio-tiempo en e el cual los ejes e principales tampoco son pe erpendiculares s:

Para un mismo observador, el an nterior diagrama espacio-tiempo nos d la distancia x que sepa ara dos ev ventos E1 y E2, y nos d tam mbin la dista ancia ct que e separa a dic chos eventos. Pero este diagram ma espacio-ti iempo describ be la situacin n de un solo observador o . El E diagrama espacio-tiemp e po para un n observador r solitario no nos n es de mucha utilidad en e la resoluci n de problem mas propios de d la relat tividad. Es ne ecesario juntar de alguna manera m los dia agramas espa acio-tiempo de d dos observ vadores que estn e en movi imiento relativ vo el uno con n respecto al otro o en uno so olo. Lo que estamo os buscando es algo que geomtricame g ente nos perm mita visualizar en un mismo diagrama la a situaci n de dos ob bservadores. Esto se logra a con un proce edimiento que e nos fue dad do por el matem mtico Herman nn Minkowski i que ser dad do a continua acin. Proced dimiento par ra construr un u diagrama a espacio-tiem mpo (1) Sup pondremos qu ue la velocida ad de la luz tie ene un valor de c = 1 metr ro/segundo. Empezamos E trazand do dos coorde enadas perpe endiculares que representa an el diagram ma espacio-tie empo de un observ vador al cual llamaremos O y que se considera a s mismo m en esta ado de repos so en su marc co de refe erencia S, con n la coordena ada horizontal l asignada a la representac cin de la pos sicin de un objeto en el eje-x y con la coorde enada vertica al asignada a la representa acin del tiemp po en el cual el objeto est en cierta a posicin: (figura abajo izq)

(2) El diagrama d esp pacio-tiempo ms m elementa al que combin na a dos obse ervadores es el diagrama trivial en e el cual amb bos observad dores est rep poso el uno fr rente al otro en e el mismo lu ugar (x = x) y tienen sus relojes si incronizados al mismo tiem mpo (t = t), lo o que permite que los orge enes de ambo os sistemas de referen ncia S y S coi incidan en un n mismo punto o: (figura arrib ba derecha) En form ma similar a como c sucede para el observador O, el eje e ct es el lu ugar de los pu untos tales qu ue los eve entos que ocu urren a lo larg go de dicho ej je ocurren en el mismo lug gar x = 0 pero o en tiempos distinto os para un ob bservador O. (3) Par ra trazar un diagrama espa acio-tiempo combinado c jun ntando a dos observadores s diferentes que es stn en movim miento relativo o el uno con respecto r al ot tro a una velo ocidad V, traza amos primero o el eje-t t del marco de d referencia S S sobre el diagrama espa acio-tiempo de el observador r en reposo usando o para ello la velocidad relativa entre am mbos observa adores. No es s necesario que q los orgen nes de los diagramas es spacio-tiempo o del observa ador O y del observador o O coincidan, es sto es mera cuesti n de conveniencia. Const truiremos un diagrama d en el que ambos s orgenes co oinciden.

Suponiendo que la velocidad v rela ativa entre am mbos marcos de referencia a es de V = 0.4c (o.4 metros s/segundo) en ntonces para moverse una a distancia x = 1 metro el observador o O debe de habers se movido en un tiempo t = x/V = 2.5 se egundos con respecto r al or rigen, y para moverse una distanc cia x = 2 metr ros el observa ador O debe de haberse movido m en un tiempo t = x/V V=5 segund dos. Todos es stos puntos estn e conecta ados con una lnea recta, la a cual trazam mos sobre el diagram ma como se muestra m arriba. Esta recta corresponde e al tiempo t del d marco de referencia S. Obsrv vese que entr re menor sea la velocidad relativa V m s y ms cerc cana estar la a lnea que hemos s trazado a la vertical que corresponde c a t, hasta que e ambas llega an a coincidir cuando la velocid dad relativa en ntre los dos observadores o es cero. Para a mayor simp plicidad, presc cindiremos de e las gra aduaciones qu ue hemos pue esto en las co oordenadas de d ambos ejes s del observa ador O (4) A continuacin c trazamos sobre el diagram ma espacio-tie empo la ruta que q correspon nde a la trayect toria de un ray yo de luz con n una velocida ad c = 1 metro o/segundo:

(5) Aho ora vamos a trazar t la coordenada de x superimponindola en el mismo diagra ama. Para poder localizarla l en dicho diagrama, considr rese primero un u rayo de luz z lanzado en el marco de referen ncia del obser rvador O en un u tiempo (medido en met tros) ct = -a desde d la coordenada x = 0, 0 un eve ento al que llamaremos E, el cual es refl lejado en sen ntido opuesto en un tiempo o ct = 0 por un n espejo en un evento o al que llama aremos P, para regresar nuevamente a la coordenad da x = 0 en un u evento o al que llamaremos R ocurriendo en el tiempo ct = +a + (podemos imaginar lo que q ocurre como una u descripcin geomtric ca en el espac cio-tiempo de el experimento o llevado a ca abo por el viajero en el ferroca arril al que vim mos en la entr rada titulada La fsica es parada p de cabeza cuando o nos en ncontramos po or vez primera el efecto re elativista de la a dilatacin de el tiempo):

Desde la perpectiva a del observad dor estaciona ario O, la situa acin del rayo o de luz que fue f reflejado en e el marc co de referencia de O es la l siguiente:

Tanto en e el marco de d referencia del observad dor O como en e el marco de e referencia del d observado or O la luz z sigue tenien ndo la misma a velocidad, co omo lo enunc cia el segundo o postulado de d la Teora Especi ial de la Relat tividad. Por lo o tanto, el ray yo de luz que es lanzado en el marco de e referencia de d O tambin tendr la a misma pend diente de 45 grados g en el marco m de refe erencia de O. . En el diagram ma de arriba ubicamos arb bitrariamente sobre el eje ct c el evento E en el punto ct = -a, y trazam mos desde dic cho punto una a trayectoria de d 45 grados que correspo onde al rayo de d luz que es lanzado por el obse ervador O. Po or otro lado, ubicamos u sob bre el eje t el evento R en el e punto ct = +a, y tr razamos desd de all la traye ectoria que re epresenta el rayo r de luz reflejado por el espejo desde el punt to que debe representar al l evento P, un na lnea recta a tambin de 45 4 grados (en n concordanc cia con el segundo postulado de la Teora T Especial de la Rela atividad) pero yendo de der recha a izquier rda, extendien ndo dicha lne ea hasta que se cruce con la otra lnea que habamo os trazado. Es sto nos d unvocamen nte en el diagr rama la localizacin del ev vento P. Por ltimo, trazam mos una lnea puntea ada que conec cta el origen comn c de am mbos observadores hasta el e punto que representa r al evento o P. Esta es la a lnea que co orresponde a la coordenad da de x. No ta ardamos en descubrir d que el ngulo o que forma la a coordenada x con la coor rdenada x es s el mismo n ngulo que el que q forma la coorde enada ct con la l coordenada a ct. Con est to, hemos term minado esenc cialmente con n la constru uccin del dia agrama. Una co osa que resalt ta del diagram ma espacio-tiempo final es s el hecho de que los dos eventos e identificados con cu uadritos rojos y con los nm meros 1 y 2 que q son simultneos para el e observador r O (am mbos ocurren en e su tiempo t = 0) no ocu urren al mism mo tiempo en el e marco de referencia r del l observ vador O. Esta es nuestra perspectiva p ge eomtrica del verdadero or rigen de los fe enmenos relativistas de dilata acin del tiempo y contracc cin de longitu ud: la simulta aneidad deja a de ser uta. En el univ verso de los absolutos, a en n la fsica pre-relativista, si dos eventos ocurran al absolu mismo tiempo para un observado or estacionar rio, tambin ocurran al mis smo tiempo para p otro observ vador en movi imiento, lo cu ual deja de se er vlido en la Teora Especial de la Relatividad. Una co osa que no he emos hecho y la cual dejar remos pendie ente por el mo omento es gra aduar (marca ar

con div visiones igualmente espac ciadas) las coo ordenadas (x x,t) del observ vador O y las coordenadas s (x,t) del d observado or O de modo o tal que poda amos resolver r grficament te un problem ma relativista obtenie endo aproxim maciones num mricas al igua al que como lo o hacen los in ngenieros que e utilizan pap pel grfico o para la resol lucin aproxim mada de prob blemas de otr ra ndole (el Smith S Chart ut tilizado para la l resoluc cin de proble emas elctricos de lneas de d transmisi n, y el diagra ama de humedad o carta psicom mtrica usada para la resolucin de prob blemas de hu umedad relativ va y punto de e roco). Esta gradua acin es cono ocida tambin como la calibracin de lo os ejes, y se puede llevar r a cabo median nte clculos numricos n con n las ecuaciones de transf formacin de Lorentz que veremos v posteri iormente o co on el procedim miento geom trico de la hip prbola invar riante. As pue es, nuestro principal medio o de trabajo para p el anlisis geomtrico o de los proble emas de la Teora Especial de la Relatividad d es el diagrama espacio-tiempo de Min nkowski:

s el diagrama a espacio-tiem mpo desde la perspectiva del d observado or O en repos so. Si Este es querem mos, podemos dibujar tambin el diagra ama espacio-tiempo desde e la perspectiva del observ vador O cuan ndo este se co onsidera en re eposo y cuan ndo ve al obse ervador O en movimiento hacia la l izquierda:

En ese encia, lo que hemos h hecho o a sido tomar r el diagrama bsico para un observado or O en repos so en un marco m de refe erencia S, traz zando sobre el mismo la l nea que mar rca la trayecto oria de un ray yo de luz con una pend diente de 45 grados g que co orresponde a una velocida ad c de 1 met tro por segund do:

y sobre e este diagram ma, usando como c referenc cia comn la bisectriz que ambos diagra amas deben tener id dentificando en e el mismo la lnea del mundo de un ra ayo de luz co omn a ambos s observadores O y O en los marco os de referenc cia S y S, hem mos agregado al diagrama a del observa ador onario O el sig guiente diagra ama espacio-tiempo de O (nos queda pendiente el asunto de estacio cmo se s lleva a cab bo la graduacin o calibrac cin de los eje es x-t):

para as s tener el sig guiente diagra ama espacio-t tiempo combinando a amb bos observadores desde la a perspe ectiva del observador estac cionario O:

PROBLEMA: Repre esentar en un n diagrama es spacio-tiempo o cuatro even ntos distintos cuyas c coorde enadas son la as siguientes: E1(x1, c t1) = (1, 2) E2(x2, c t2) = (2, 5)

E3(x1, c t1) = (4, 1) 1 E4(x2, c t2) = (2, 2) 2 Los ev ventos E1 y E2 estn espec cificados sobr re las coorden nadas del obs servador en re eposo O en su s marco de referencia a S, y en el diagrama espa acio-tiempo co ombinado est tarn ubicado os en las siguien ntes posicione es (se han rep presentado lo os dos evento os en el diagra ama con unos cuadritos de color prpura): p

Los ev ventos E3 y E4 estn espec cificados sobr re las coorden nadas del obs servador en movimiento m O en su marco m de refe erencia S, y en e el diagram ma espacio-tie empo combina ado estarn ubicados u en la as siguien ntes posicione es (se han rep presentado lo os dos evento os en el diagra ama con unos cuadritos de color verde): v

Cuanto o ms alta sea la velocidad d relativa V en ntre dos marc cos de referencia acercnd dose o alejnd dose a una ve elocidad cada a vez ms cer rcana a la velocidad de la luz, tanto ms se irn cerrand do los ejes qu ue correspond den al marco de referencia a en movimie ento S como podemos p aprecia arlo en el sigu uiente diagram ma espacio-tiempo:

En el diagrama d espacio-tiempo de d arriba, tene emos sobrepuestos a tres observadore es, el observ vador que con nsideramos es stacionario, el e observador O que se es st moviendo a una velocid dad relativa V con respecto o al observador O, y un ter rcer observad dor O que se e est movien ndo a una velocidad v todava mayor con c respecto al a observador r O. Ntese cmo se van cerrando c cada a vez m s y ms los ejes e coordena ados x-t de un n observador r mvil confor rme va aumen ntando su velocid dad V con res specto al obse ervador estac cionario. Cuando se prescind de de un diagrama espacio o-tiempo com mo el caso en el que se vay ya a efectuar un clculo o numrico, para la especif ficacin comp pleta de un mismo m evento E cualquiera se deben especif ficar cuatro coordenadas, las coordena adas (x,t) del evento e en el marco m de refe erencia S, y la as coorde enadas (x,t) del d evento en n el marco de referencia S , de modo tal que un even nto quedar registra ado como E(x x,t,x,t) en for rma completa a. Esto es vlido para cualq quier evento. El nico evento o que tendr la as mismas co oordenadas ta anto para S como c para S ser s el que oc curra en el punto comn c de orig gen, o sea E(x,t,x,t) ( = (0,0 0,0,0). En tod dos los dems s casos las co oordenadas diferir n. Sin embar rgo, al hablar de un evento o se est hablando de un mismo m y nico o evento visib ble para to odos los obse ervadores. Cu uando un carro choca contra otro, ya se ea visto por un n observador estacio onario o por un u observador r mvil, no ex xisten dos ma arcos de refer rencia distinto os en los cuale es uno de e los carros ch hoque y el otr ro no. Distinto os observadores siempre se s podrn pon ner de acuerd do en un evento e espec cfico, cada un no asignndo ole sus propias coordenada as. En lo que no se podrn n poner de d acuerdo es en la durac cin del lapso de tiempo en ntre dos eventos distintos E1 y E2 y en la a distanc cia espacial que q separe a dos d eventos distintos. d Un observador o dir que el lap pso de tiempo o entre dos d eventos E1 y E2 fue t mientras que e el otro dir que q fue t. Un U observado or dir que la distanc cia espacial entre e dos even ntos fue x mientras m que el e otro dir qu ue fue x, y en e los diagram mas de arriba a podemos ve er por qu no podrn pone erse de acuerd do jams, a menos m de que e tomen en cuenta las s correciones s relativistas. Dado un u evento E cualquiera c pue esto en un dia agrama espa acio-tiempo qu ue involucre a dos observ vadores en mo ovimiento rela ativo el uno con c respecto al a otro, las co oordenadas de el mismo se pueden n obtener tanto en un marc co de referen ncia como en el otro trazan ndo desde el evento e lneas s paralel las a cada un no de los ejes coordenados s respectivos de cada obse ervador, com mo lo muestra el siguien nte diagrama:

En el diagrama d espacio-tiempo de d arriba tene emos un even nto A. Trazand do una lnea horizontal hacia la izquierda hasta llegar al eje vertical ct c podemos obtener el valo or de ct con lo o cual podem mos obtene er el tiempo, y trazando una lnea vertica al hacia abajo o podemos ob btener la coordenada de la a distanc cia x. Del mismo evento A podemos ha acia la lnea ct t una lnea paralela p a la coordenada x con lo cual obtenem mos el valor de ct, y podem mos trazar ha acia abajo otra a lnea parale ela a ct con lo o cual ob btenemos el valor v de x. PROBLEMA: Media ante un diagra rama espacio-tiempo, obtener y explicar r el efecto rela ativista de la dilatacin del tiempo o. El anl lisis se llevar a cabo cons siderando a nuestro n prove erbial viajero el e cual dentro de un vagn n de ferrocarril arroja un rayo de lu uz hacia arriba a desde una linterna, el cu ual es reflejad do por un espejo regresando al a punto de partida, mientr ras que un ob bservador sen ntado a un lad do de las vas s del ferr rocarril observ va al rayo de luz recorrer una u trayector ria mayor. En la construccin de cualquier diagram ma espacio-ti iempo se vue elve necesario o identificar cl laramente los s eventos que e ocurren. En este ca aso, nos basta con identific car sobre el diagrama d espacio-tiempo dos d eventos: el e primer evento o que llamarem mos E1 ocurre e cuando el ra ayo de luz sa ale de la linter rna, y el segundo evento que q llamare emos E2 ocur rre cuando el rayo de luz re egresa refleja ado por el esp pejo al punto desde donde e fue lan nzado. Ambos s eventos ocu urren en el mi ismo lugar pa ara el observa ador viajero O, al cual le asignaremos la coordenada x = 0, pero en tie empos diferen ntes t1 y t2. Una U vez local lizados ambo os os en el sistem ma de referen ncia S de O, nos basta co on trazar dos lneas horizontales desde evento las coo ordenadas (x , t1) y (x, t2) hacia el eje de tiempos del d observado or O para obte ener las coorde enadas corres spondientes en e el marco de referencia de d O de los dos eventos:

Darse cuenta de qu ue efectivamente hay una dilatacin d del tiempo requiere que pong gamos sobre los ejes del diagram ma espacio-tie empo divisiones graduadas s en los ejes de los tiempo os, o sea que llevemos a cabo la calibracin c de e los ejes, lo cual c se ver en e una entrad da posterior. Obsrvese O qu ue a difere encia de com mo sucede con n el observador O, los eve entos E1 y E2 no slo ocurr ren en tiempo os diferen ntes t1 y t2; tam mbin ocurren en lugares diferentes x1 y x2. PROBLEMA: Ilustra ar mediante un u diagrama espacio-tiemp e po el fenmen no de la contr raccin de longitu ud sobre una vara v de medic cin, suponie endo que: a) El observador en n reposo O es s el que tiene la vara de me edir y el obse ervador O es el que la ve pasar frente f a l. b) El observador en n movimiento O es el que lleva l consigo la vara de medir m y el obse ervador en reposo o O es el que la ve pasar fr rente a l. a) En el e primer caso o, si el observ vador en repo oso es el que tiene una var ra de medir de longitud L0, las lne eas del mund do de los dos extremos e de la vara de me edir se mante endrn como dos d lneas verticales paralelas proyectadas hacia arriba como lo muestra el siguien nte diagrama espaciotiempo o:

En este e caso, el obs servador esta acionario O mide m para la va ara al mismo tiempo t = 0 en su tiempo propio una longitud L0. Pero el observador m vil O mide la a coordenada a de cada extr remo de la va ara mpos diferente es y concluye e que hubo un na contraccin en la longitud de la vara. en tiem b) En el e segundo ca aso, si el obse ervador en movimiento O es el que llev va consigo la vara de medir de long gitud L0, las l neas del mun ndo de los do os extremos de d su vara de medir se mantendrn com mo dos lneas paralelas s las cuales a su vez sern n paralelas a su eje vertica al ct como lo muestra el siguien nte diagrama espacio-tiempo:

En este e caso, el obs servador O mide m para su vara v al mismo o tiempo t = 0 en su tiemp po propio una a longitud L0. Pero el observador O mide la coo ordenada de cada c extremo o de la vara en n tiempos diferen ntes y concluy ye por su part te que hubo una u contracci n en la longi itud de la vara a. Hemos s visto una for rma convenci ional del diag grama espacio o-tiempo de Minkowski, M pe ero no es la nica manera m de co onstrur un dia agrama espac cio-tiempo. Otra O forma de lograrlo es re ecurriendo a un u truco. El E truco consi iste en que so obre un mism mo diagrama, usando el mi ismo origen para p dos observ vadores distintos que se es stn moviendo a una veloc cidad relativa V el uno con respecto al otro, se e tracen dos ejes e de espac cios correspo ondiendo a los s espacios pr ropios medido os por cada observ vador, y adem ms se tracen dos ejes de tiempos t corre espondiendo a los tiempos s propios medido os por cada observador, o d modo tal qu de ue el eje de ti iempos de un n observador sea s perpen ndicular al eje e de espacios del otro obse ervador y que e el eje de esp pacios de dich ho observado or sea pe erpendicular al a eje de espa acios del otro observador. Esto E es lo que e nos produc ce esencialmente lo qu ue se llama un n diagrama espacio-tiem e mpo de Loede el, as llamado en referenc cia a su cr reador, el fsic co latinoamer ricano Enrique e Loedel Palu umbo:

El diag grama de Loedel es una modificacin co on fines didc cticos del diag grama espaci io-tiempo que e fue con ncebido por Hermann H Mink kowski. Ahora veremos con mayor detalle el asunto de la simultane eidad, visto desde d la ptica de la Teora a Especi ial de la Relat tividad. El prim mer contacto que q tienen mu uchos estudia antes con la explicacin e de e la prdida de la simulta aneidad absoluta se basa en e un ejemplo o como el sig guiente en el cual c tenemos s a nuestro proverb bial pasajero de ferrocarril colocado jus sto a la mitad de los dos ex xtremos del convoy c de vagone es. En el marco de referen ncia S del obs servador situa ado a un lado de las vas del d ferrocarril justo a la mitad de dos d torres de luz se activan n en forma sincronizada (a al mismo tiem mpo) dos pulso os luminosos emanado os de las dos torres de luz usando reloj jes sincroniza ados en el ma arco de referen ncia de S para a lanzar los pulsos p luminos sos, en forma a tal que el es stallido de uno o de los pulso os luminosos coincidir justo con el extremo dela antero del ferrocarril y el es stallido del ot tro pulso luminoso coincidir justo con el extremo e trase ero del ferroca arril:

El observador esttico situado a un lado de las vas del ferrocarril en el marco de referencia S recibe los dos pulsos luminosos al mismo tiempo, y por lo tanto concluye que ambos eventos fueron simultneos dentro de su marco de referencia. Por su parte, en virtud de que la luz tiene una velocidad finita y en virtud de que el pasajero del ferrocarril est en movimiento rpido, uno de los pulsos luminosos le llega primero que el otro, y el pasajero concluye que los destellos no ocurrieron al mismo tiempo, que no fueron simultneos, dada la diferencia de tiempos en que tardan en llegarle los dos rayos de luz a su plataforma mvil, y por lo tanto para l los eventos no son simultneos en su marco de referencia S. La anterior es una explicacin simplista y en cierta forma errnea porque no toma en cuenta para nada los efectos relativistas de la dilatacin del tiempo y la contraccin de longitud. La prdida en la simultaneidad se debe, segn la explicacin anterior, a la velocidad finita de la luz. Si no hubiese dilatacin del tiempo ni contraccin de longitud, si no hubiese relatividad, si existiesen el tiempo absoluto y el espacio absoluto, la prdida en la simultaneidad sera meramente una ilusin, una prdida de simultaneidad aparente. La situacin actual es ms complicada que la descrita en el ejemplo anterior precisamente porque hay efectos relativistas de dilatacin del tiempo y contraccin de longitud. Efectivamente, hay una diferencia de tiempos en la llegada de los dos pulsos luminosos al viajero en el ferrocarril, pero tambin hay una prdida de simultaneidad real que no es ocasionada por la velocidad finita de la luz sino por efectos de ndole relativista, y es en este caso en donde los diagramas espacio-tiempo de Minkowski resultan de una ayuda invaluable para entender lo que est sucediendo, permitindonos ir ms all de la anterior explicacin simplista. Para entender lo que est sucediendo, es necesario identificar a los dos eventos que ocurren simultneamente en el marco de referencia S como E1 y E2 y ver las coordenadas (x,t) de cada uno de dichos eventos en el marco de referencia S. Si dos eventos ocurren al mismo tiempo en el mismo lugar se puede afirmar sin lugar a dudas que ambos eventos son simultneos. Cuando dos aviones chocan en el aire, no existe marco de referencia alguno en el cual la colisin de ambos aviones no sea simultnea. Pero entre mayor sea la distancia entre dos eventos que ocurren en distintos lugares tanto mayor ser la dificultad para los observadores en decidir por cuenta propia el asunto de la simultaneidad. Considrese el siguiente diagrama espacio-tiempo de Minkowski que ilustra la situacin de eventos que son simultneos en un marco de referencia S del observador O y que NO son simultneos en un marco de referencia S del observador O, as como eventos que son simultneos en un marco de referencia S pero que NO son simultneos en el marco de referencia S:

En este e diagrama, los eventos A y B ocurren simultneamente a un mis smo tiempo en e el marco de e referen ncia S en dos lugares distin ntos que podemos identific car como x1 y x2. Pero res sulta claro que e, relativ sticamente hablando, los mismos m even ntos A y B ocu urren en tiempos diferente es en el marco o de refe erencia de S, los cuales po odemos ubica ar en los tiem mpos t1 y t2. Los L dos event tos A y B ocurren n en tiempos diferentes en n lugares diferentes para un u observador r situado en S S . Aqu lo que es simultneo para S no es simu ultneo para S. S Por otro la ado, los event tos C y D ocurren simult neamente a un mismo tiempo en el ma arco de refere encia S en do os lugares dis stintos que podem mos identificar r como x3 y x4. Pero result ta claro que, relativsticam mente habland do, los mismo os evento os C y D ocurr ren en tiempo os diferentes en el marco de d referencia de S, los cua ales podemos s ubicar en los tiempo os t3 y t4. Los dos eventos C y D ocurre en en tiempos s diferentes en n lugares diferen ntes para un observador o si ituado en S. Aqu A lo que es s simultneo para S no es s simultneo para S. Y en cuanto o a los evento os E y F, tales s eventos no son s simultne eos ni para S ni para S. Todo esto e lo podem mos ver claram mente tal com mo es en los diagramas d esp pacio-tiempo de Minkowsk ki. Desafo ortunadament te, aunque es stos grficos son s de gran ayuda, a no se prestan para clculos numri icos de precis sin, para lo cual c tendremo os que recurr rir a una herra amienta algeb braica conocid da como las l ecuacione es de transfor rmacin de Lo orentz. A conti inuacin tene emos otro diag grama espacio-tiempo que e nos ilustrara a la falla de la a simultaneida ad dentro de la Teora Especial de la Relatividad d:

En este e diagrama espacio-tiempo, para el obs servador en el e marco de re eferencia S cu uyas coorde enadas son (x x, ct), dos eve entos son simultneos cuando de acuer rdo con su rel loj ocurren al mismo tiempo t = t0 en dos lugares diferentes que podemo os identificar simplemente s c como x1 y x2, marcad dos por los pu untos obscuro os que estn puestos sobr re la lnea hor rizontal que corresponde c a un tiem mpo t = t0. mbargo, para el e otro observ vador cuyas coordenadas c son (x, ct), lo os dos evento os no ocurren n Sin em simult neamente, ocurre o primer ro uno y des spus ocurre e el otro. En su s reloj un ev vento ocurre primero o en el tiempo o t1 y el otro evento ocurre e despus en n el tiempo t2. Esta anoma ala relativista en la simultaneidad s d es precisame ente la que ocasiona los efectos e fsicos s de la dilatac cin del tiempo y la contraccin de longitud. Todas las dificult tades para co omprender las s aparentes paradojas p que e estn detrs d de la Teora T Especial de la Relat tividad surgen n de nuestra renuencia a rechazar r de manera a definitiva el falso concep pto de la simu ultaneidad abs soluta. Si hub biera simultan neidad absoluta, no habra dilatacin rel lativista del tie empo ni contr raccin de lon ngitud, aunqu ue ello requerira neceariam mente la acep ptacin del movimiento abs soluto, lo cua al a estas alturas ya hemos s

descar rtado por com mpleto. PROBLEMA: Media ante un diagra rama espacio-tiempo, obtener y explicar r el efecto rela ativista de la ccin de long gitud. contrac Si en lu ugar de un diagrama espa acio-tiempo tra azado sobre una hoja hace emos un esfu uerzo extra po or represe entar dos coo ordenadas de e la posicin (x x,y) y la coord denada del tie empo (ct) apu untando esta ltima hacia arriba, podemos dib bujar algo que e se conoce como c superfic cies de simu ultaneidad tanto para p el observ vador O en re eposo en el marco m de refer rencia S como o el observad dor en movimiento O en el marco de re eferencia S:

d de la izquierda, tenemos dos eventos repre esentados co on puntitos rojos que ocurre en En el diagrama al mism mo tiempo, sim multneamen nte, en el mar rco de referen ncia S del obs servador O, y tenemos otro os dos ev ventos represe entados con puntitos p amar rillos que ocurren en tiemp pos diferentes s en el marco de refe erencia S del observador O. O Pero en el diagrama de e la izquierda, los dos even ntos represe entados con puntitos p amar rillos s ocurre en al mismo tiempo, t simultneamente, en el marco de d referen ncia S del observador O, aunque los eventos repres sentados con puntitos rojo os y que eran simult neos en el marco m de refer rencia S del observador o O han dejado de d ser simult neos para el l observ vador O. La limit tante de que ningn objeto o puede viajar a una veloc cidad mayor que q la velocida ad de la luz se s refleja no tan slo en e un cuadran nte del diagrama espacio-tiempo, se ref fleja en los cu uatro cuadra antes, y el ori igen del obse ervador pued de no necesar riamente coin ncidir con el origen del diagram ma espacio-ti iempo que es st situado en n x = 0 y ct = 0, 0 en virtud de e que la fijacin de las coorde enadas es una a mera cuesti in de conven niencia:

En el diagrama de arriba, tenemos a un cuerpo que al moverse del punto A al punto B se ha movido en lnea recta de x1 = 0.5 metros y x2 = 0.75 metros a partir de un tiempo t1 = 0.5 segundos a un tiempo t1 = 1.75 segundos, siendo por lo tanto su velocidad igual a v = 0.2 c. Puesto que el avance natural del tiempo es siempre hacia arriba, el cuerpo slo puede desplazarse tambin junto con el tiempo de abajo hacia arriba, en cualquier trayectoria rectilnea cuya pendiente no exceda la velocidad de la luz, lo cual est marcado por el rea punteada. Del punto B hay un conjunto de puntos que marcan el futuro de la posicin del cuerpo en el diagrama espacio-tiempo, y hay tambin un conjunto de puntos que marcan el pasado de la posicin del cuerpo en el diagrama espacio-tiempo. No es necesario limitarnos a un diagrama espacio-tiempo de tan slo dos dimensiones. Podemos agregar una dimensin adicional, como correspondera a la coordenada y en un plano Cartesiano x-y, para tener lo que parece ser un cono dentro del cual estn circunscritas las trayectorias posibles de un objeto, llamado cono de luz:

De este modo, podemos tener las siguientes dos trayectorias rectilneas posibles en el siguiente diagrama espacio-tiempo tridimensional:

Antes del advenimiento de la Teora Especial de la Relatividad, podamos hablar acerca de un ahora universal, podamos hablar acerca de un pasado comn universal y acerca de un futuro comn universal, comunes a todos los que habitamos en este Universo, puesto que el tiempo absoluto marchaba al unsono por igual en todo el Universo, sin retrasarse ni adelantarse en

ningun no de sus confines:

Pero a partir del adv venimiento de e la Teora Es special de la Relatividad, para p cada obs servador hay un pas sado, un pre esente y un fu uturo, delimit tados por el cono c de luz:

En este e ltimo diagr rama, la lnea a del mundo (de ( color verd de) corresponde a un obse ervador que est en n reposo. El punto p en el qu ue se tocan lo os dos conos de luz que co orresponden al pasado y al futuro del observador viene siendo el ahora a del observa ador. Puesto que q ningn objeto puede movers se a una velo ocidad mayor que la velocid dad de la luz, , la nica form ma de poder llegar al ahor ra desde el pasado (su uponiendo un na lnea del mundo m con un movimiento rectilneo) r es hacindolo dentro del cono de luz l inferior. Y la nica form ma de poder ll legar a cierto punto del dia agrama espacio-tiempo en el e futuro es estando dent tro del cono de d luz superio or. Las region nes de espaci io-tiempo de e color gris en e el diagram ma de arriba son, s por lo ta anto, regione es de espaci iotiempo o a las que el observador r no tiene ac cceso. Esto fij ja de manera a unvoca toda as las relaciones que pued da haber de causa-efecto c entre dos obs servadores. Los L nicos eventos que pueden n cambiar el estado e de un observador o de un objeto o en su posicin actual en el espaciotiempo o deben estar situados en dentro del cono c de luz que corresponde a su pasa ado. Y los nicos eventos que pueden ser influenciados por eventos en los que pa articipe un observador o un n objeto deben estar situados s en dentro del co ono de luz qu ue correspond de a su futuro o. De este modo, en el siguiente diagrama espacio-tiemp e po:

el even nto que tuvo lugar en el pu unto C pudo muy m bien habe er cambiado lo que est su ucediendo en n el aho ora del obser rvador que se e encuentra en n el punto A, y el observad dor A puede hacer h algo pa ara interve enir sobre lo que q sucede en n el evento qu ue tiene lugar r en el punto B. Pero no pu uede hacer nada para p modificar r lo que ocurr ra en los even ntos E y D porque estn fu uera de su alc cance al no poder establecer e un na comunicac cin con ellos debido a la li imitante abso oluta de la velodidad de la luz. Los puntos E y D estn en re egiones proh hibidas. Cabe aclarar que e la lnea en el e diagrama qu ue corresp ponde a la co oordenada X no n est inclinada como pa arece estarlo; es una lnea perfectament te horizon ntal como pue ede comproba arlo el lector en e el monitor r de su compu utadora con la a ayuda de un na hoja de e papel. Se tr rata de una ilu usin ptica, como c lo es la a ilusin del co oncepto de la a simultaneida ad absoluta que tanto trabajo t le cue esta a muchos s estudiantes s sepultar. Enton nces ya no po odemos habla ar de un pasa ado comn y un u futuro com mn a todos lo os habitantes del Universo como se s acostumbr raba hacerlo antes? S, pe ero desde la perspectiva p re elativista. En el e siguien nte diagrama espacio-tiempo tenemos los conos de luz que corre esponden no a uno sino a dos ev ventos A y B:

e diagrama, el e ahora del evento A no puede tener efecto alguno o sobre el ah hora del even nto En este B porq que ello reque erira atravesa ar la zona gris s que le est vedada a am mbos eventos. Para poder tener efecto e alguno sobre el aho ora de B, el ahora del ev vento A debera ser capaz z de poder transm mitir informaci n al ahora del evento B a una velocid dad mayor qu ue la velocida ad de la luz, lo o cual es s imposible. Sin S embargo, ambos conos s de luz tienen dos zonas en e comn, las s zonas en la as cuales se traslapan los dos cono os de luz. La zona z comn en e la cual se traslapan los pasados de ambos s, de color ros sa, es la zona a en la cual am mbos eventos s pueden inte ercambiar info ormacin que sea capaz de cambiar el ahora de cada uno o de ellos, es la zona denominada pasa ado comn. Y la zona a comn en la a cual se traslapan los futu uros de ambo os, de color az zul cielo, es la a zona en la cual am mbos eventos s podrn inter rcambiar infor rmacin en su u futuro (a me enos de que ocurra o un cambio o en la lnea del d mundo de e uno de ellos s o de ambos) ), es la zona denominada d f futuro comn. De cua alquier maner ra, y hablando o del Universo o como un todo, s podem mos hablar de un ahora univers sal que sin em mbargo no es s un ahora absoluto a , porq que en la infin nitud de las re egiones locale es de las que est hec cho el Univers so habr varia aciones en la marcha del tiempo como las que predice la Teor ra de la Rela atividad. En los diagramas es spacio-tiempo o que hemos visto, slo he emos conside erado objetos que mantien nen una tra ayectoria recti ilnea a veloc cidad constante sobre la cu ual se pueden n aplicar los principios p propios s de la Teora a Especial de la Relatividad. Pero tambin podemos trazar en un diagrama espacio-tiempo la tr rayectoria de un objeto que e no mantiene e una trayect toria rectilnea a, que est cambia ando constantemente de direccin. d Un diagrama tal tendra un as specto como el e siguiente:

En esta a trayectoria tenemos t a un n viajero que se ha trasladado del punto o P al punto Q en un lapso o de tiem mpo medid do en el reloj con c el que va a viajando el viajero v . Este es e precisamente el tipo de movimientos que de eben caer baj jo el mbito de d una teora expandida pa ara analizar movimientos m n norectilneos o acelera ados, una Teo ora General de la Relativi idad. La traye ectoria de un cuerpo c que no avanza a en lnea rec cta dentro del cono de luz debe d ser tal que q la velocidad de la luz nunca n debe ser excedida, o sea que e la tangente de la curva nunca n debe ap partarse ms de 45 grados s del eje vertical que represe enta a la coord denada del tie empo. A cont tinuacin tene emos un ejem mplo de un recorrid do vlido y un n recorrido inv vlido:

Obsrv vese del diagrama anterior r izquierdo c mo el cono de d luz es algo o que viaja jun nto con el observ vador mvil, el e cual puede definir en cua alquier mome ento cul ser el instante en e que su relo oj sea aju ustado para marcar m el pas sado, el futu uro y el pres sente (el insta ante a partir del d cual se empiez za a tomar el tiempo para llevar las cue entas de una sucesin s de eventos). e Partien ndo de sus do os postulados s, Einstein ded dujo correctamente las nuevas leyes pa ara las transfo ormaciones lle evadas a cabo entre dos marcos m de refe erencia distin ntos, formaliza adas algebra aicamente co on las ecuacio ones de transformacin de e Lorentz, pero o fue Herman nn Minkowski el que de emostr que si s dejbamos de ver a las tres t dimensio ones del espa acio y a la dim mensin del tiempo o como entida ades separada as y las unam mos geomtri icamente en un u espacio-tie empo de cuat tro dimens siones, entonces las transf formaciones relativistas r po odan ser vistas como corr respondiendo oa rotacio ones llevadas a cabo en es ste espacio-tie empo cuatri-d dimensional, lo l cual fue un na enorme simplifi icacin crean ndo una nueva a perspectiva a acerca del espacio e y del tiempo. t Al principio Einstein no di mucha impor rtancia a la interpretacin geomtrica g de e Minkowski, tomndola meramente m

como una formalidad matemtica sin significado fsico real, pero eventualmente cambi su actitud adoptando el punto de vista cuatri-dimensional geomtrico que despus empleara para la postulacin de la Teora General de la Relatividad. Publicado por Armando Martinez en 22:00 Entrada ms reciente Entrada antigua Pgina principal Seguidores Archivo del blog 2009 (77) o marzo (77) Indice Prlogo El movimiento absoluto Un descubrimiento sorprendente La fsica es parada de cabeza Las consecuencias directas de la teora El experimento que antecedi a la teora 6: Los diagramas espacio-tiempo de Minkowski 7: Las transformaciones de Lorentz 8: Representaciones matriciales 9: Suma relativista de velocidades 10: Una teora libre de asimetras y de paradojas 11: El efecto Doppler relativista 12: Dinmica relativista 13: La ecuacin ms famosa de Einstein 14: Fsica atmica relativista 14: Invariantes Rotaciones y transformaciones 15: Los 4-vectores I Los 4-vectores II El germen de una idea 17: El principio de equivalencia 19: Predicciones, confirmaciones, y reflexiones 20: Introduccin al clculo tensorial 22: Tensores de orden superior y mixtos 23: Aritmtica de tensores Propiedades de los tensores 24: El tensor mtrico Gimnasia de ndices La derivada covariante de un tensor I La derivada covariante de un tensor II La derivada covariante de un tensor III La derivada covariante de un tensor IV El determinante del tensor mtrico La divergencia de un tensor I La divergencia de un tensor II Electrodinmica relativista I Electrodinmica relativista II El tensor energa-tensin Electrodinmica relativista III La ruta geodsica I La ruta geodsica II La ruta geodsica III

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