Dat het Belgische basketbal, nog steeds onze populairste zaalsport, in ademnood zit is al langer dan gisteren een

publiek geheim. Vooral het lage aantal teams dat de dienst uit maakt in de Ethias League, dit afgelopen seizoen waren ze met acht, baart zorgen. Dat betekende immers vier keer dezelfde tegenstander treffen, los van mogelijke beker- of playoffconfrontaties, en zes ploegen uit acht die aan de nacompetitie mochten deelnemen. Bijster aantrekkelijk kon je de formule moeilijk noemen en het kwam ons wel vaker op hoongelach uit andere Europese contreien te staan. Doch beter acht gezonde teams die er een zo spannend mogelijk kijkstuk van maken dan een financieel debacle zoals topcompetities als Italië, Griekenland al even, en sinds dit seizoen ook de vaak geroemde Spaanse ACB, te verduren krijgen. Een financieel en bijgevolg ook veelal sportief debacle op Belgisch niveau was dit seizoen enkel Pepinster. De club heeft een rijke traditie die nog stamt uit het preBosmantijdperk toen les Pépins een vaste waarde waren en semi-profs aanvulden met zeer zorgvuldig aangeworven Amerikanen. Wie echter ooit al eens in deze buitenwijk van Verviers kwam begrijpt onmiddellijk waarom dit team geen reden van bestaan meer heeft in het sportief klimaat anno 2013. Een volledig gebrek aan economisch draagvlak werd jarenlang gecompenseerd door een overvloed aan politiek geïnspireerde sponsoring in combinatie met moedige privé-initiatieven, in een laatste fase ook van basketbalster Axel Hervelle. Einde maart van dit jaar zette Verviers-Pepinster zijn jammerlijke zwanenzang in. De schuldenberg, men spreekt van 1,9 miljoen euro, bleek onhoudbaar en de ontbinding van de vzw leek een feit. Tot het sportevenementen en -marketingbureau Zelos in extremis een oplossing bood en Pepinster, en vooral zijn spelers en staff, met een overname en een bescheiden financiële injectie de kans gaf dit seizoen af te maken. Hoe het erna verder moest was op dat moment nog koffiedik kijken. Voor alle duidelijkheid: Zelos behoort toe aan Benoit Cuisinier en Freddy Tacheny, twee van de drie belangrijkste aandeelhouders van Waals basketbaltrots Spirou Charleroi. Zonder hun zakelijke, noch sportieve ethiek in twijfel te trekken zet dit feit aan tot nadenken. Deelname in de uitvoerende macht van twee clubs is in ieder geval ongezond en leidt altijd tot insinuaties bij rechtstreekse confrontaties. In het voetbal is dergelijke constructie zelfs niet toegelaten. Vraag dat maar aan Patrick Decuyper. Twee weken geleden werd ook duidelijk waar de toekomst ligt van Pepinster, en dat druist nog meer in tegen alle gezond verstand. De liga, bestaande uit alle eersteklassers, besliste immers om het team een licentie toe te kennen voor het seizoen 2013-14. De logica, of beter het gebrek eraan, die daarbij werd gehanteerd is te gek voor woorden. Pepinster liet zijn met schulden beladen VZW failliet gaan, vroeg een nieuw stamnummer aan en richtte een nieuwe VZW op. Dan geldt in de sport de regel dat men helemaal onderaan de ladder herbegint, in de laagste provinciale afdeling. Niet voor het nieuwe Verviers-Pepinster dus, dat op die manier natuurlijk als schuldenvrij kon worden beoordeeld door de licentiecommissie. Die werd als het ware gegijzeld door de liga om dit dossier goed te keuren doordat ze geen rekening meer hoefde te houden met het wanbeleid uit het verleden. Luik, dat braafjes zijn veel kleinere schuldenberg jaarlijks op afbetaling dempt, stemde als enige club tegen. In de hang naar een, nou ja, volwaardige competitie met tien ploegen was men blijkbaar tot zinsverbijsterend veel bereid. Hoe gevaarlijk dit precedent is behoeft bijna geen uitleg. Welke garantie biedt een contract nog aan spelers, staff, werknemers en externe leveranciers als mismanagement zo straffeloos wordt dat men op elk moment met een schone lei opnieuw kan beginnen?

En moet met een zondvloed aan niet nagekomen verplichtingen, tekorten en overtredingen uit het verleden dan geen rekening meer worden gehouden? Goed nieuws voor charlatans en fantasten, twee soorten mensen waarvan er al genoeg zijn in de sport. Slecht nieuws voor allen die het oprecht goed voor hebben met het Belgisch basketbal.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful