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Los Asesinos

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Ernest Hemingway (1899-1961) Los asesinos

La puerta del restaurante de Henry se abrió y entraron dos hombres que se se ntaron al mostrador. ¿Qué van a pedir? les preguntó George. No sé dijo uno de ellos . ¿Vos qué tenés ganas de comer, Al? Qué sé yo respondió Al , no sé. Afuera estaba oscureciendo. Las luces de la calle entraban por la ventana. Los dos hombres leían el menú. Desde el otro extremo del mostrador, Nick Adams, qui en había estado conversando con George cuando ellos entraron, los observaba. Yo voy a pedir costillitas de cerdo con salsa de manzanas y puré de papas dijo el primero. Todavía no está listo. ¿Entonces por qué carajo lo ponés en la carta? Esa es la cena le explicó George . Puede pedirse a partir de las seis. George miró el reloj en la pared de atrás del mostrador. Son las cinco. El reloj marca las cinco y veinte dijo el segundo hombre. Adelanta veinte minutos. Bah, a la mierda con el reloj exclamó el primero . ¿Qué tenés para comer? Puedo ofrecerles cualquier variedad de sánguches dijo George , jamón con huevos, t ocino con huevos, hígado y tocino, o un bife. A mí dame suprema de pollo con arvejas y salsa blanca y puré de papas. Esa es la cena. ¿Será posible que todo lo que pidamos sea la cena? Puedo ofrecerles jamón con huevos, tocino con huevos, hígado... Jamón con huevos dijo el que se llamaba Al. Vestía un sombrero hongo y un sobret odo negro abrochado. Su cara era blanca y pequeña, sus labios angostos. Llevaba un a bufanda de seda y guantes. Dame tocino con huevos dijo el otro. Era más o menos de la misma talla que Al. Aunque de cara no se parecían, vestían como gemelos. Ambos llevaban sobretodos dema siado ajustados para ellos. Estaban sentados, inclinados hacia adelante, con los codos sobre el mostrador. ¿Hay algo para tomar? preguntó Al. Gaseosa de jengibre, cerveza sin alcohol, y otras bebidas gaseosas enumeró Geo rge. Dije si tenés algo para tomar. Sólo lo que nombré. Es un pueblo caluroso este, ¿no? dijo el otro ¿Cómo se llama? Summit. ¿Alguna vez lo oíste nombrar? preguntó Al a su amigo. No le contestó éste. ¿Qué hacen acá a la noche? preguntó Al. Cenan dijo su amigo . Vienen acá y cenan de lo lindo. Así es dijo George. ¿Así que creés que así es? Al le preguntó a George. Seguro. Así que sos un chico vivo, ¿no? Seguro respondió George. Pues no lo sos dijo el otro hombrecito . ¿No cierto, Al? Se quedó mudo dijo Al. Giró hacia Nick y le preguntó: ¿Cómo te llamás? Adams. Otro chico vivo dijo Al . ¿No, Max, que es vivo? El pueblo está lleno de chicos vivos respondió Max. George puso las dos bandejas, una de jamón con huevos y la otra de tocino co

Ey. El negro abrió la puerta de la cocina y salió. ¿Cuál es el suyo? le preguntó a Al. Ambos comían con los guantes puestos. Nick pasó para el otro lado del mo strador. Piensa que está bien. ¿Qué pensás? Mientras hablaba. vení un minutito. miró a los hombres sentados al mostrad or: Sí. el cocinero. ¿De qué creés que se trata? No sé. negro dijo Al . ¿Qué tenés que ponerte a discutir con chico? y luego a George Escuchá. chico vivo dijo Al. decile al negro que venga acá. Acá este chico vivo quiere saber de qué se trata todo esto. Mejor pasá del otro lado. ¿No te acordás? Jamón con huevos. No lo miraba a George sino al espejo que había tras el mostrador. Muy bien. George se rió. lo de Henry había sido una taberna. Al gritó Max . El hombrecito entró a la cocina después de Nick y Sam. No tenés nada de qué reírte. con el delantal puesto. Los dos hombres lo miraron desde el mostrador. No lo diría. ¿Qué le van a hacer? Nada. chico vivo dijo Max con la vista en el espejo . Todo un chico vivo dijo Max. parecería que sí le dijo Al . sobre el mostrador. ¿Qué mirás? dijo Max mirando a George. Al bajó de su taburete. Siguieron comiendo. Max miraba todo el tiempo al espejo. negro. señor dijo. El que se llamaba Max se sentó al mostrador frente a George. . Pensá un poco. Volvé a la cocina. ¿Cómo se llama el chico vivo ése que está en la punta del mostrador? le preguntó Al a Max. George los observaba. ¿Por? preguntó Nick. chico vivo. Quedate ahí. Bueno. ¿Qué le haríamos a un negro? George abrió la portezuela de la cocina y llamó: Sam. Me estabas mirando a mí. Porque sí. Voy a la cocina con el negro y el chico vivo dijo . Se acercó y tomó el jamón con huevos. Nada. chico vivo llamó Max a Nick . El negro Sam. Vo s también. ¿Qué pasa? preguntó. ¿Por qué no decís algo? ¿De qué se trata todo esto? Ey. La puerta se cerró detrás de ellos. También trajo dos platos de papas fritas y cerró la po rtezuela de la cocina. ¿Qué se proponen? Decile que venga. Decile que venga.n huevos. Nada que te importe respondió Al . ¿Por qué no le contás? se oyó la voz de Al desde la cocina. andá con tu amigo del otro lado del mostrador. Max intervino Al. Vos no te rías lo cortó Max . chico vivo. En una de esas lo hacía en broma. Antes de ser un restaurante. ¿Dónde se creen que están? Sabemos muy bien donde estamos dijo el que se llamaba Max . Cómo que nada. Esa sí que está bu Ah. piensa dijo Al. ¿El negro? ¿Cómo el negro? El negro que cocina. Así que pensás que está bien Max miró a Al . ¿Qué se proponen? preguntó George. ¿entendés? Está bien dijo George. ¿Quién está en la cocina? El negro. ¿Parecemos tontos ac aso? Por lo que decís.

chico vi vo le dijo a George desde la cocina . Jamás nos vio. Cocina y hace de todo. No dijo Max . ¿Entendés. ¿Qué nos harán después? Depende respondió Max . Mejor voy a la otra cuadra dijo el chofer. Los teng o atados como una pareja de amigas en el convento. Para alguien tan vivo como vos. alejate de la barra. ¿Sí? dijo George Su amigo. George saludó . ¿Qué pensás que va a pasar? George no respondió. puedo oírte dijo Al desde la cocina. Estuviste bien. El negro y mi chico vivo se divierten solos. decile que el cocinero salió. chico vivo? Hablás demasiado dijo Al . Hablemos de otra cosa. Es un favor. Bueno. Hola. lo envolvió en papel manteca. Al. como había pedido e l cliente. no va a venir. tengo que divertir al chico vivo. ¿Tengo que suponer que estuviste en un convento? Uno nunca sabe. En la cocina vio a Al. Ahí estuviste vos. ¿no? A veces. A las seis en punto. chico vivo dijo Max . Eran las seis y veinte. ¿Vas al cine? De vez en cuando. correte un poq uito a la izquierda parecía un fotógrafo dando indicaciones para una toma grupal. El chico vivo puede hacer de todo dijo Max . En una oportunidad George fue a la cocina y preparó un sánguche de jamón con huevos para llevar . le decís que cocinás vos. si después de eso se queda. Sabía que le volaría la cabeza dijo Al desde la cocina. chico vivo. Le vamos a dar otros diez minutos repuso Max. Eran las seis y cuarto. En un convento judío. Harías de al guna chica una linda esposa. Vos. Decime. con su sombrero hongo hacia atrás. el cliente pagó y salió. está bueno ir al cin e. Max miró el espejo y el reloj. ¿Conocés a un sueco grando te que se llama Ole Andreson? Sí. Max. chico vivo dijo Max . Volverá alrededor de una hora y media. que con una botella de ketchup m antenía abierta la ventanilla por la que se pasaban los platos . ¿Por qué van a matar a Ole Andreson? ¿Qué les hizo? Nunca tuvo la oportunidad de hacernos algo. Ya sabemos. La puerta de calle se abrió y en tró un conductor de tranvías. Si viene alguien. Las agujas marcaban las siete en punto. ¿Entonces por qué lo van a matar? preguntó George. Viene a comer todas las noches. Está bien. Sos un verdadero caballero. Lo que pasa es que es simpático. Nick y el cocinero estaban amarrados espalda con espalda con sendas toalla s en sus bocas. chico vivo? Sí dijo George . Escuchame. A las siete menos cinco George habló: Ya no viene. chico vivo. Lo hacemos para un amigo. chico vivo le dijo Max . Ole Andreson. Esa es una de las cosas que uno nunca sabe en el momento . George miró el reloj. ¿Me servís la cena? Sam salió dijo George . Otras dos personas habían entrado al restaurante. ¿no. acá el chico vivo dice que no diría lo que piensa. George miró el reloj. ¿no? Si viene. y lue . sentado en un taburete junto a la portezuela con el cañón de un arma recortada apoyado en un sali ente. Tendrías que ir más seguido. no es eso.Ey. Me gusta el chico vivo . Callate dijo Al desde la cocina . Y nos va a ver una sola vez dijo Al desde la cocina. Hablás demasiado. George preparó el pedido. Vamos a matar a un sueco. lo puso en u na bolsa y lo entregó. George miró el reloj. Yo te voy a contar siguió Max .

Adios. Pasá. y George le explicó que el cocinero estaba enfer mo. las luces de la calle brillaban por entre las ramas de un árbol desn udo de follaje. . Ya no viene. chico vivo. No me gusta dijo el cocinero . No me gusta para nada. Sí respondió George . Mejor que no tengas nada que ver con esto le sugirió Sam. Nick siguió a la mujer hasta un descanso de la escalera y luego al final de un pasillo. Vamos.. ¿Acaso no es un re urante esto? luego se marchó. la recortada le forma ba un ligero bulto en la cintura. No me gusta nada dijo Al . Mejor nos vamos de acá. No quiero que esto vuelva a pasarme dijo Sam . chico vivo le dijo a George . Tendrías que ir a ver a Ole Andreson. qué te pasa replicó Max . La verdad que tuviste suerte. a él. En ese lapso entró un hombre. George volvió a la cocina y desató a Nick y al cocinero. Al dijo Max . Está bien. ¿Por qué carajo no conseguís otro cocinero? lo increpó el hombre . Nunca antes había tenido una toalla en su boca. ¿no? Igual hablás demasiado insistió Al. Vive en la pensión Hirsch George le informó a Nick. Los jóvenes siempre saben que es lo que quieren hacer dijo. Si no querés no vayas dijo George. Al insistió Max. Nick caminó por el costado de la calzada y a la altura del siguien te poste de luz tomó por una calle lateral. George. Afuera. si está. ¿Dónde vive? El cocinero se alejó. Ya no quiero que vuelva a pasar me. el cocinero . Es imprudente. Sr. Voy a ir a verlo dijo Nick . Querían matar a Ole Andreson les contó George . Soy Nick Adams. Mantenete al marge n. Ella llamó a la puerta. ¿Está Ole Andreson? ¿Querés verlo? Sí. Mejor esperamos otros cinco minutos dijo Al desde la cocina.? dijo pretendiendo seguridad. ya se fueron. ¿Ya se fueron? preguntó. Uh. Con sus sobretodos ajustados y es os sombreros hongos parecían dos artistas de variedades.go siete y cinco.. bajo el sobretodo demasiado ajustado que se ar regló con sus manos enguantadas. Vamos. los vio pasar bajo el farol de la esquina y cruzar la calle. deberías apostar en las carreras. ¿Quién es? Alguien que viene a verlo. Voy para allá. ¿Estás seguro? Sí. ya no tenemos nada que hacer acá. No vas a ganar nada involucrándote en esto siguió el cocinero . Nick se incorporó. Los dos hombres se retiraron. ¿Qué carajo. La pensión Hirsch se hallaba a tres casa s. ¿A Ole Andreson? Sí. Una mujer apareció en la entrada. Tenemos que entretenernos de alguna manera. El cocinero se palpó los ángulos de la boca con los pulgares. Este salió de la cocina. Es cierto agregó Max . No te co nviene meterte. ¿Qué hacemos con los dos chicos vivos y el negro? No va a haber problemas con ellos. Escuchá George se dirigió a Nick . Andreson respondió la mujer. a través de la ventana. vos hablás demasiado. Nick subió los escalones y tocó el timbre. Lo iban a matar de un tiro ni bien entrara a comer.

No miró a Nick. Ella es la dueña. ¿No tiene ninguna manera de solucionarlo? No. No hay nada que hacer. tirado en la cama y mirando a la pared. buenas noches. Qué pena que se sienta mal dijo la mujer . ¿No quiere que vaya a la policía? No dijo Ole Andreson . Ya no hay nada que hacer. Le voy a decir cómo eran. Me equivoqué seguía hablando monótonamente . Ole Andreson no dijo nada. Señora Hirsch saludó Nick. Sonó tonto decirlo. George creyó que lo mejor era que yo viniera y le contase. Tal vez no lo dijeron en serio. Bueno. Sí. No. Fue boxeador. Nick caminó por la vereda a oscuras hasta la luz de la esquina. Ole Andreson yacía en la cama con la r opa puesta. Yo no soy la Señora Hirsch dijo la mujer . Yo me encargo del lug ar. Es tan amable. No hay nada que yo pueda hacer Ole Andreson dijo finalmente. No quiero saber cómo eran dijo Ole Andreson. Yo soy la Señora Bell. Nick miró al grandote que yacía en la cama. ya sabía. ¿Le contaste lo que pasó? preguntó George. y luego por la calle hasta el restaurante. Estaba acostado con la cabeza sobre dos almohadas. No es nada. Señora Bell dijo Nick. No debe sentirse bien. y dijeron que iban a matarlo. ¿No hay nada que yo pudiera hacer? No. Mientras cerraba la puerta vio a Ole Andreson totalmente ves tido. Estuvo todo el día en su cuarto le dijo la encargada cuando él bajó las escaleras . El cocinero. pero no tenía ganas. Estaba en lo de Henry comenzó Nick . Gracias por venir. Uno no se daría cuenta salvo por su cara dijo la mujer. ¿Qué va a hacer? . Bueno. Chau dijo Ole Andreson sin mirar hacia Nick . Nick se retiró. abrió la puerta desde la cocina. detrás del mostrador. Mejor vuelvo a lo de George dijo Nick. Seguía mirando a la pared. No quiere salir. cuando dos tipos entraron y nos ataron a mí y al cocinero.Nick abrió la puerta e ingresó al cuarto. Había sido un boxeador peso pesado y la cama le quedaba chica. Yo le dije: Señor Andreson. Estaban junto a la pue rta principal . Iban a dispararle apenas entrara a cen ar. Volvió a mirar hacia la pared: Graci as por venir a avisarme. debería salir a caminar en un día ot oñal tan lindo como este . No sería buena idea. Ole Andreson miró a la pared y siguió sin decir palabra. ¿sa bías? Sí. buenas noches. No pienso escuchar nada dijo y volvió a cerrar la puerta de la cocina. Buenas noches dijo la mujer. Me quedé todo el día acá. Estoy harto de escapar. ¿No podría escapar de la ciudad? No dijo Ole Andreson . Está en su cuarto y no va a salir. Ole Andreson volteó hacia la pared. Lo que pasa dijo hablándole a la pared es que no me decido a salir. Le conté pero él ya sabe de qué se trata. Lo decían en serio. ¿Viste a Ole? Sí respondió Nick . ¿Qué pasó? preguntó. al oír la voz de Nick. Es un hombre buenísimo. Nos metieron en la cocina continuó Nick . No hay nada que hacer. Dentro de un rato me voy a decidir a salir. George estaba adentro.

Por eso los matan. Mejor dejá de pensar en eso. Bueno dijo George . Supongo que sí. Horrible dijo Nick. Me pregunto qué habrá hecho dijo Nick. Habrá traicionado a alguien. George se agachó a buscar un repasador y limpió el mostr ador. Es realmente horrible. Sí dijo George . Me voy a ir de este pueblo dijo Nick. Se quedaron callados. Lo van a matar. No soporto pensar en él esperando en su cuarto sabiendo lo que le va a pasar. Debe haberse metido en algún lío en Chicago.Nada. Es lo mejor que podés hacer. Es terrible. Supongo dijo Nick. .

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