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Agua subterránea Agua subterránea, agua que se encuentra bajo la superficie terrestre.

Se encuentra en el interior de poros entre partículas sedimentarias y en las fisuras de las rocas más sólidas. En las regiones árticas el agua subterránea puede helarse. En general mantiene una temperatura muy similar al promedio anual en la zona. El agua subterránea más profunda puede permanecer oculta durante miles o millones de años. No obstante, la mayor parte de los yacimientos están a poca profundidad y desempeñan un papel discreto pero constante dentro del ciclo hidrológico. A nivel global, el agua subterránea representa cerca de un 20% de las aguas dulces, que a su vez constituyen el 3% del total; el 80% restante está formado por las aguas superficiales; un 79% es hielo y el 1% representa el agua presente en ríos, lagos y arroyos. Es de esencial importancia para la civilización porque supone la mayor reserva de agua potable en las regiones habitadas por los seres humanos. El agua subterránea puede aparecer en la superficie en forma de manantiales, o puede ser extraída mediante pozos. En tiempos de sequía, puede servir para mantener el flujo de agua superficial, pero incluso cuando no hay escasez, el agua subterránea es preferible porque no tiende a estar contaminada por residuos o microorganismos. La movilidad del agua subterránea depende del tipo de rocas o litología dominante en cada lugar. Las capas permeables saturadas capaces de aportar un suministro útil de agua son conocidas como acuíferos. Suelen estar formadas por arenas, gravas, calizas o basaltos. Otras capas, como las arcillas, pizarras, morrenas glaciares y limos tienden a reducir el flujo del agua subterránea. Las rocas impermeables son llamadas acuífugas, o rocas basamentarias. En zonas permeables, la capa o zona límite de la superficie de saturación de agua se llama nivel freático. Sobre este nivel se encuentra la zona de aireación, cuya capa más inmediata al nivel freático se denomina franja capilar, ya que en ella el agua se mueve por capilaridad, de forma que existen movimientos ascendentes de agua en sentido contrario a la fuerza de la gravedad. Sobre la franja capilar, en la zona de aireación, se encuentra la zona intermedia o de agua vadosa, donde el movimiento de agua se produce por gravedad, y es descendente. Evidentemente, en función de la cantidad de agua existente en el acuífero, la zona de saturación y, consecuentemente, la capa freática oscilan en nivel, alcanzando en ocasiones zonas superficiales donde descargan dando lugar a charcas, lagunas o aguas corrientes. Los ríos se alimentan de aguas superficiales, pero en la mayoría de los casos, la mayor proporción de agua que circula por ellos proviene del subsuelo, alimentado de aguas de precipitación por infiltración que circulan subterráneamente hasta descargar en los propios ríos. Hay tramos en que los ríos no se alimentan del agua subterránea sino que ceden agua a los acuíferos, contribuyendo a elevar su caudal. Un caso extremo de esta situación se da en el río Okavango, en Botsuana, que en vez de desembocar en el mar lo hace en un desierto donde pierde el agua por infiltración y evaporación. En España son conocidos los casos de los ríos Guadiana (el cual desaparece varias veces a lo largo de su trayecto) y Vinalopó. Cuando en lugares muy poblados o zonas áridas muy irrigadas se extrae agua del subsuelo de forma continuada y en grandes cantidades, el nivel freático puede descender con gran rapidez (ya que la velocidad de extracción es mayor que la recarga), haciendo que sea imposible acceder a él, aún recurriendo a pozos muy profundos. El agua subterránea puede localizarse en la zona superior del suelo, denominándose entonces subsuperficial. La contaminación del agua subterránea, aunque es menor que la del agua superficial, se debe especialmente a la agricultura, al arrastrar el agua infiltrada numerosos compuestos químicos utilizados como fertilizantes o abonos, o también productos fitosanitarios (para la lucha contra las enfermedades y plagas), o incluso por regar con agua salada o salobre, y se ha convertido también en una preocupación en los países industrializados. Agua subterránea Manantial: Un manantial es una fuente de agua subterránea que aflora de forma natural desde un acuífero. Su existencia depende de la localización del nivel freático, de la topografía y de determinadas propiedades de las rocas. Acuífero: Un acuífero es una capa rocosa subterránea, por lo general porosa y permeable, donde se almacenan y fluyen las aguas subterráneas que pueden ser aprovechadas por los manantiales y extraídas por los pozos. La lluvia se infiltra en el suelo debido a la gravedad y llega hasta el nivel freático, por debajo del cual las aguas subterráneas saturan y rellenan todos los minúsculos espacios de las rocas. Pozo: Un pozo es un profundo orificio que se ha perforado en la tierra para extraer agua, petróleo o gas.

el acuífero recibe el nombre de acuífero confinado. el agua no pasará a niveles inferiores desplazándose lateralmente. son una de las poblaciones más grandes abastecidas por este acuífero. que a menudo alcanza sin necesidad de bombeo.000 pozos. El diámetro final de las perforaciones varía en general entre 1 y 2 dm y su profundidad puede ir desde unos pocos metros (30 m por ejemplo) hasta 110 m en algunos casos. siguiendo los horizontes de las capas arcillosas impermeables. pudiendo localizarse estas zonas en superficie o en otro acuíferos subterráneos. Este tipo de acuífero presenta una permeabilidad muy pequeña o nula y. normalmente. Para comparar. La ciudad de San Nicolás de los Arroyos sobre el río Paraná. por ejemplo. Si el acuífero se dispone sobre un nivel de roca impermeable. Esta agua que ingresa es denominada “recarga” y se cuantifica mediante un volumen anual. Acuífero Puelche El acuífero Puelche es un yacimiento de agua dulce confinada por arenas.000 m³ (40 km³). Un acuífero libre consiste en una zona impermeable que sirve de base a una zona permeable saturada de agua. el acuífero Guaraní tiene 1. por una de las capas de confinación. en los pozos abiertos en estas cuencas. el agua suele estar sometida a fuertes presiones por lo que. compuestos por gravas y arenas. arroyos. típico de calcarenitas marinas del terciario. En los acuíferos hay que distinguir. Pero hay pocos acuíferos verdaderamente confinados. de ingresiones del océano Atlántico en edades pretéritas. En la cuenca de Londres. en Australia. Los acuíferos se clasifican. junto con el partido de Berazategui. y de carácter a la vez cárstico y poroso. La mayor cuenca artesiana del mundo se encuentra en las tierras altas del este (Easter Highlands). Parte del agua de lluvia que precipita en la región ingresa al acuífero directamente infiltrándose en el terreno o a través de ríos. a veces. el agua inyectada posee características alcalino sódicas bajas agua dura. tendiendo a afluir por gravedad ambos acuíferos reunidos hacia el Mar Argentino. el agua asciende hacia la superficie. y cuenta con unos 9. Aquí. capa permeable de roca capaz de almacenar. durante largos periodos de tiempo. La capa de roca (o estrato) contiene muchos poros que. en libres. Los materiales típicos de los acuíferos se pueden agrupar en cársticos.000 km2 Las arenas saturadas de agua se ubican entre 15 y 130 m de profundidad. el agua almacenada puede liberarse a través de manantiales y pozos.000.000. Cuando esto último sucede y ocupa una cuenca más o menos extensa. al estar envuelto por estratos impermeables suprayacentes y subyacentes. se habla de cuenca artesiana. en Argentina Las características de las perforaciones varían según la profundidad a la que se encuentra el agua. la mayoría recibe apreciables cantidades de agua por filtración.y otra zona de descarga –por donde sale el agua del acuífero-. lagos que por sus lechos permiten el pasaje de agua hacia capas de terreno más profundas.000 de ha en gran parte del noroeste de las provincias de Santa Fe y de Buenos Aires. forman una red que permite el movimiento del agua a través de la roca. filtrar y liberar agua. . lentamente. el acuífero principal es de yeso. de alrededor de 40. que agrupan a calizas y dolomías. según la estructura geológica. semiconfinados y confinados. y con unas 23. una zona de recarga –por donde entra agua al acuífero. En su parte extrema oriental. denominados pozos artesianos. en hidrología. Por tanto. entre dos capas de arcillas impermeables de origen marino. Si el estrato está cubierto por una capa también impermeable. sobre la que existe una capa permeable sin saturar. principalmente en la zona del gran río y estuario del Río de la Plata el Acuífero Puelche se conecta con el extremo sur del Acuífero Guaraní.200. reciben entonces el nombre de acuíferos semiconfinados. impiden al agua moverse más allá de la región confinada.Acuífero. cuando se conectan. porosos intergranulares.

al sureste de América del Sur. albergando 23. Características : Formado por un conjunto de areniscas que se encuentran por debajo de él . abasteciendo entre 300 y 500 ciudades. Brasil 840. Uruguay tiene 135 pozos públicos algunos usados para la explotación termal. cuadrados y Uruguay 58. Paraguay tiene 200 pozos para uso humano y Argentina tiene 5 perforaciones de agua dulce y una de agua salada. en los períodos Triásico. Termas de Federación. para conocerlo mejor y poner un marco técnico legal y constitucional. .ubicadas en el oriente de la provincia de Entre Ríos (Termas de Villa Elisa.700 km. ocupando los países de Paraguay 71.000 años y continúa. de ahí la diferencia de espesor. El Acuífero Guaraní subterraneamente está en gran parte debajo de la cuenca fluvial del Río de la Plata. cuadrados.500 km. Paraguay y Uruguay.000 Km. Cuando se perfora y se llega al acuífero el agua tiene presión de surgencia y aflora sola. en tanto que hacia el oeste hay sólo una de agua salada termal. Argentina 225. El terreno está formado por un conjunto de areniscas por debajo del nivel del terreno entre 50. comenzó a formarse en ambientes fluviales y lacustres. iniciado por los cuatro países. y que poseen agua en sus poros y fisuras. El volumen total de agua del acuífero se estima en unos 30. llamada formación de Tacuarembó o Piramboiá.424 km² en Paraguay la superficie que ocupa es de 72. La recarga del acuífero en los lugares en que aflora es de solo 5 km³/año. esta fusión dejó volúmenes de roca muy distintas. con la consiguiente problemática contaminante del efluente salado. que ocupa aproximadamente 1.540 km² en Uruguay la superficie que ocupa es de 58.000 km³. con una temperatura entre lo 33 a los 65 grados El país que más lo explota es Brasil. cuadrados. millones de habitantes. esto comenzó hace 20. Después de muchos movimientos y distintos tipos de suelo. Las rocas más permeables comenzaron a llenarse de agua filtrada.500 km. 800 o 1500 metros de espesor. Termas de Colón entre otras). El acuífero está ubicado geográficamente debajo de cuatro países (que coinciden con los 4 miembros originales del Mercosur): • • • • en Brasil la superficie que ocupa es de 840. desde la superficie. cuadrados.200. más del 50% se abastecen de él.El Acuífero Guaraní es un reservorio subterráneo de agua dulce que se extiende por debajo de la superficie de parte de la Argentina. Argentina y Paraguay se pusieron de acuerdo para cuidar esa riqueza. Brasil. Sin embargo las reservas explotables son de unos 2000 km³/año. Cuando Sudamérica y África estaban unidas. En su parte inferior o más meridional el Acuífero Guaraní se conecta con el Uruguay. Existe un “Proyecto para la Protección Ambiental y Desarrollo Sostenible del Sistema Acuífero Guaraní”. se calcula que se constituyó entre 245 y 144 millones de años atrás.245 km² en Argentina la superficie que ocupa es de 225. Brasil. cuadrados.000 km. Se formó hace 245 a 144 millones de años. de 50 a 800 m de espesor. antes que se contamine o pase otra cosa. Jurásico y Cretácico inferior. y recibe aportes desde el oeste (desde los Andes) mediante el Acuífero Puelche. El nombre se lo adjudicó un geólogo uruguayo. Es importante que los presidentes de Uruguay. ya que el lugar que ocupa es aproximadamente el territorio que ocupó la nación indígena llamada Gran Nación Guaraní. 1 El Acuífero Guaraní es una reserva de agua subterránea. formando con ésta en gran medida un sistema de retroalimentación de agua dulce con la ya citada Cuenca del Plata.545 km² En Argentina se explotan cinco perforaciones termales de agua dulce y una de agua salada. Termas de San José .