Constitucionalismo moderno: perspectiva histórica

Antes del inicio de la época denominada «Edad Contemporánea» – siguiendo las divisiones de la Historia Universal –, o «Temprana Edad Moderna» para la historiografía anglosajona, el Estado no era más que una organización social ejercida por la mayor fuerza política 1, bajo la forma de absolutismo o autoritarismo a través de un monarca que ostentaba todo el poder. En esa etapa histórica en que existía un poder absoluto del mandante, se observaba, entre otras situaciones, formas de tortura y cruentas penas dentro del sistema legal, la inexistencia de libertad económica y una organización por estamentos con evidente segregación social. Los continuos excesos en el ejercicio del poder obligaron al pueblo a tomar acciones, muchas de ellas violencias, para el establecimiento de restricciones al poder absoluto de los monarcas. En Inglaterra, en la segunda década del siglo XIII, los nobles ingleses reaccionaron ante la actitud autoritaria del entonces rey Juan Sin Tierra, a quien exigieron la firma de un acta donde se establecía una serie de leyes y libertades que el propio rey debía respetar. El monarca inicialmente se negó a conceder los reclamos, alegando que de ser así se convertiría en esclavo, pero ante las constantes tensiones cedió, y a mediados del año 1215 firmó lo que se conocería como la «Carta Magna»2. Este documento, de indiscutible valor político, por extensión sinónima actual de «Constitución», es considerado como una referencia al constitucionalismo, que aunque distaba de ser verdaderamente moderno, significaba una limitación al uso indiscriminado del poder, aún en la monarquía absoluta. Pero no fue sino el inicio del movimiento filosófico de la ilustración lo que transcendió dentro de los hechos históricos que, precisamente, forman parte de la historia contemporánea. Entre los máximos exponentes de esta corriente intelectual, dentro del contexto jurídico-político, se encuentran John Locke, Charles Louis barón de Montesquieu y Jean-Jacques Rousseau, por nombrar los más importantes. La doctrina de estos pensadores tenía como centro, fundamentalmente, los principios de igualdad y libertad del ser humano. Locke, creían en la existencia del derecho natural, o iusnaturalismo, donde la «ley natural» determinaba características permanentes de la naturaleza humana3; invariables en tiempo y espacio. Montesquieu, por su parte, con su famosa obra “El Espítiru de las Leyes”, formulaba el principio de la división de los poderes, como forma de evitar la concentración del poder. Rousseau, se reconoce por su “Contrato Social”: tratado político donde describe el pacto entre el pueblo y el gobierno, donde aquel delega el
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Adolfo Posada citado por Manuel Ossorio, en Diccionario de Ciencias Jurídicas, Políticas y Sociales , Editorial Heliasta. Argentina. 2006. p. 380 2 Carta Magna, tomado de Wikipedia. La Enciclopedia Libre. http://es.wikipedia.org/wiki/Carta_Magna 3 Ley natural. Microsoft® Encarta® 2006 [DVD]. Microsoft Corporation, 2005.

donde existían documentos que contenían reglas para limitar la extralimitación de poder. que luego se eliminaría creando un sistema de gobierno republicano. o la Edad Media 6. por lo menos dentro de un contexto moderno. Ídem. Y resultó tan importante el pensamiento intelectual de los filósofos dentro del Siglo de la Luces. claras y precisas. además. se instaura en Francia una Asamblea Constituyente que promulga la Constitución de 1791. los norteamericanos – en su proceso de independencia – y. incluso de Aristóteles. principalmente. en el principio de la soberanía popular. Nació. con arreglo a normas previas. que. p. Otro evento histórico. 215 . Montesquieu y Rousseau5. Y conforme pasaba el tiempo. fue la “Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano”. Todos consistían. resultando la institución gubernamental4. aunado a circunstancias de índole política. y los aportes de los ingleses. teniendo como base las ideas filosóficas de Locke. 326 Aureo Yépez Castillo. La corriente intelectual europea entre los siglos XVII y XVIII. donde todo acto del Estado debe ser jurídico (juridicidad). Editorial Larense. donde se crea la monarquía constitucional.poder a éste último para formar una organización social. Influencia que también permitió los movimientos independentistas latinoamericanos. se halla en los hechos que dieron origen a la Edad Contemporánea. p. p. el Estado Liberal. se fue acuñando el término que hoy conocemos como « Estado de Derecho». incluyendo Venezuela. Historia Universal. fueron las bases del constitucionalismo moderno. donde congenian los 4 5 Aureo Yépez Castillo. se originó la Revolución Americana (1775-1783) y la Revolución Francesa (1787-1799). como la «Carta Magna» de 1215. y formulación de los derechos fundamentales. aboliéndose la monarquía absoluta y permitiendo la independencia de Estados Unidos que era colonia inglesa. así. término de corriente liberal. el antecedente remoto aceptado del término. partiendo de la ideología dominante del liberalismo. 1999. 353 6 Osorio Manuel. Diccionario de Ciencias Jurídicas…. caracterizado por la existencia de principios inexorables: división de poder. en el año 1789. con todos los principios que este anunciaba. mas sin embargo. Caracas. acerca de la igualdad y libertad de la persona humana. que justifican la totalidad del orden jurídico7. Como hecho histórico notable. generales. los franceses – dentro del momento histórico de su revolución –. De todas formas – como paréntesis al hilo histórico – se afirma que la idea constitucional es antigua. autoridad o imperio de la ley. social y económica.

1995. de la rama del Derecho Público. p. dentro de la tesis moderna. Quinta Edición. ob. España. Caracas. 158 8 Osorio. 27 10 Fajardo H. General y Particular.. 380. nace el Derecho Constitucional (siglo XIX)9. 231 . ese es el Constitucionalismo moderno que ahora conocemos. utiliza la Constitución como ley fundamental para su organización. todos ellos Añádase. que tiene como finalidad la organización del Estado y sus poderes. En retrospectiva histórica. Angel. p. que si el Estado de Derecho. Compendio de Derecho Constitucional.valores de igualdad. 9 García Pelayo. como disciplina jurídica autónoma. De ahí su equivalencia8. y aunque esa disciplina jurídica no se erigió hasta después de la Revolución Francesa.. p. las instituciones gubernamentales y la declaración de los derechos y deberes. básicamente. Manuel ob.. Manuales de la Revista de Occidente. En él se examina la estructura legal del Estado. cit. cit. 7 García Pelayo. se hablará entonces de «Estado Constitucional». concreta. p. además. universales e irrenunciables. es irrefutable que era tratada por los políticos y juristas de entonces. inalienables. sus órganos y la relación entre gobernantes y gobernados 10. Madrid. Manuel. Y con la cristalización de éste último tipo de Estado. Derecho Constitucional. Décimo Quinta Edición. libertad y seguridad.

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