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30 de Octubre de 2003 MÁS DE 40 AÑOS DE EVOLUCIÓN

La verdadera historia del motor Wankel

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FERNANDO I. LIZUNDIA

HIROSHIMA.- La historia del motor rotativo se remonta a 1924, cuando el alemán Felix Wankel comenzó a trabajar en su idea de un motor en el que los pistones eran sustituidos por un rotor. En la década de los años 30, el joven Wankel recibió el apoyo de las autoridades nazis. Sin embargo, la el estallido de la II Guerra Mundial y la posterior derrota del III Reich, paralizaron los trabajos, que tras el fin del conflicto fueron reanudados por Wankel y el fabricante de motocicletas NSU, en la hoy extinta República Democrática Alemana. El primer prototipo, un monorotor bautizado DKM, vio la luz en 1957. Sin embargo, el motor era demasiado complicado, por lo que un año más tarde NSU produjo el KKM, una mecánica de 400 cc. reconocido como el primer propulsor rotativo de la historia. Esta mecánica se veía aquejada por numerosos problemas: fuertes vibraciones a baja velocidad, alto consumo de aceite y muy poco par. Tsuneji Matsuda, entonces presidente de Mazda, vio el inmenso potencial de este motor y tras largas negociaciones, en julio de 1961 la compañía de Hiroshima firmó un acuerdo de cooperación con NSU para el desarrollo de la mecánica rotativa. También Mercedes Benz se interesó por esta planta motriz y desarrolló el prototipo C111, que no tuvo continuidad. NSU también llegó a producir sus propios automóviles con motor rotativo, pero estas mecánicas se rebelaron poco fiables. Tras examinar una unidad Wankel, Mazda creó un grupo técnico de estudio, que inició el desarrollo de su propia versión del motor Wankel. La primera unidad fue completada en noviembre de 1961. Pero ésta presentaba el mismo problema que el NSU: las vibraciones del rotor dañaban las paredes de la cámara de combustión. El equipo dirigido por Kenichi Yamamoto encaró este problema, así como la ineficacia de los segmentos de los vértices del rotor, que aumentaban los daños a las paredes de la cámara de combustión y disparaban el consumo de aceite. En 1963, Mazda había logrado solventar estos males. De forma paralela, la marca japonesa había probado motores de dos, tres y cuatro rotores, todos los cuales obtenían mejores cifras de par y reducían las vibraciones de la versión monorrotor. El primer rotativo Aquel mismo año Mazda produjo la primera unidad de pruebas: el L8A, un

Con una cilindrada de 1. Dotados con un catalizador de diseño propio. gracias a diversos retoques.308 cc. la potencia de este propulsor creció hasta los 280 caballos. También por aquella época comenzaron a llegar a España los Mazda RX-2 y RX-3.000 vueltas.500 revoluciones por minuto y ofrecía una cifra de par 41. En 1998. Estos motores obtenían rendimientos inusitados para la época -110 caballos de potencia con tan sólo 1. Posteriormente el motor recibió un turbo de doble etapa. Entre otros refinamientos. que destacaba por la inmediatez y suavidad de su respuesta respecto a la anterior versión turboalimentada. el Eunos Cosmo contaba con suspensión.082 cc. Este vehículo montaba el motor 13B REW que. Un año más tarde. también birrotor pero de 1. El siguiente paso llegó en abril de 1990. En diciembre de 1964 estuvo disponible la primera unidad del RE tipo 3820. en diciembre de 1991. el vehículo acababa en cuarta posición en el Marathon de la Route. Posteriormente esta mecánica fue refinada y dotada de turbocompresor.. el 30 de mayo de 1967 Mazda ponía a la venta en Japón el Cosmo Sport.000 kilómetros de pruebas realizadas por 60 vehículos. y genere un par de 21. al tiempo que se han reducido los consumos y las emisiones y se ha aligerado el peso de esta mecánica.308 cc.0 metros por kilogramo a 5. producía 280 caballos de potencia a 6. entregue hasta 237 caballos a 8. los 1. Su propulsor. cuyo objetivo inicial era reducir los consumos en un 20%. se ha mejorado la respuesta. montaba dos turbos secuenciales. Las mejoras han sido numerosas: se han optimizado los sistemas de admisión y escape. A mediados de los años 80. pero requerían mucho combustible. Este deportivo 2+2 montaba el motor rotativo 20B REW. Tras 600. potencia equivalente a la de un propulsor de seis cilindros y más de tres litros de cilindrada. un deportivo concebido específicamente por el fabricante japonés para montar el RE (siglas inglesas de Rotary Engine o motor rotativo).200 revoluciones por minuto.962 cc. el automóvil japonés de serie más rápido de su época. que obligó a muchas marcas a abandonar el lucrativo mercado californiano.0 kgm a 3. bautizado como 13B y que producía 180 caballos. de 998 cc. primeros coches con motor rotativo comercializados en este país. y que equipa a los RX-8. Esta unidad fue montada en uno de los primeros prototipos del Cosmo Sport. se introdujo la inyección en los motores RE.000 vueltas.500 revoluciones y 30.-. esta planta motriz rendía 130 caballos a 7. que montaba el 12A.082 litros de cubicaje. en dura competencia con los mejores coches europeos del momento.5 kgm a 5.000 revoluciones. El Savanna RX-7 En 1978. Gracias a dichas modificaciones se ha conseguido que un motor atmosférico de 1. de prestaciones equivalentes a un seis cilindros convencional.000 vueltas. En 1989. se montó en el Cosmo RE Turbo. el primer automóvil con motor birrotor de la historia. La primera crisis del petróleo que. Esta mecánica de 1. cambio automático y sistema de aire acondicionado gestionados electrónicamente. la primera planta motriz con tres rotores de la historia. los rotativos de la marca japonesa figuraron entre los primeros vehículos capaces de superar con éxito las entonces rigurosas normas anticontaminación impuestas por la Ley Muskie. rendía 110 caballos a 7. el fabricante de Hiroshima iniciaba la comercialización de la tercera generación del RX-7. cifra propia de una mecánica de dos litros. La última evolución del motor rotativo ha sido el Renesis. . cuando Mazda lanzó el Eunos Cosmo. Tercera generación Veinte meses más tarde. producían unos impresionantes 255 caballos a 6.birrotor de 798cc. presentado en la 36ª edición del Salón de Tokio. lo que contribuyó a mejorar sus prestaciones y a reducir aún más los consumos.146 cc. En 1970 comenzaron las exportaciones de los Mazda de motor rotativo. este propulsor recibió un nuevo turbo que incrementaba la cifra de par a bajas revoluciones y mejoraba la respuesta. Gracias a dicha configuración. en 1973.000 vueltas. Dicho propulsor. al igual que el 20B REW. fue un duro golpe para los RE. se han reducido las vibraciones. el fabricante japonés lanzó el deportivo Savanna RX-7. En vista de ello Mazda lanzó el Plan Phoenix. el primer motor rotativo producto del Plan Phoenix. cifra que posteriormente elevó hasta el 40%. siguió a la guerra árabe-israelí del Yom Kippur.