May 6th 2009      Dear Friends & Neighbours,      There has been some renewed attention regarding the contentious and wasteful long gun registry, and  ending the registry of hunting rifles and shotguns.

 There recently was a vote in the House of Commons  on a Bloc Quebecois motion to maintain the existing registry.     While I did not support it or vote for it, I did choose to abstain. I did that for several reasons:  1) Motions in the House usually mean little, and they are not legally binding on the government  in any way.   2) It was a frivolous piece of political theatre, and I refused to lend credence to symbolic and  divisive Bloc Quebecois games.  3) I am waiting for a simple and straightforward Bill that will be binding upon the government,  and that will actually end the contentious “long gun” registry, while ensuring our citizens are still  protected from firearm crime and misuse in a cost‐effective manner.     Over more than 5 years, in many public forums, and on many doorsteps around Thunder Bay‐Superior  North, I have committed to voting to end the registration of legal rifles and shotguns. I will reaffirm that  commitment here today.  If and when a good bill is brought forward (by any party or M.P.) that ends the  requirement to register hunting rifles and shotguns, while adequately protecting all citizens from unsafe  or illegal use of guns, I will vote for it.      When the Liberal government enacted the Firearms Act of 1995, they set off a firestorm of controversy  which Conservatives keep throwing fuel on. It was a flawed and hugely expensive program. Stephen  Harper promised to fix it if elected prime minister, and has now had three years in the job ...but has  declined to fix it. 

   Instead, Conservatives have left it up to a backbencher to propose a deeply flawed private member’s  bill, which contains so many loopholes and poison pills that street gangs will have a field day. Harper has  also introduced a government bill in the Senate, where he knows very well it will languish forever. We  don’t need games; we need a good clean bill.     A good bill will continue to prevent criminals or the mentally unstable from possessing guns of any  kind, and will restrict or ban dangerous weapons like illegal handguns or automatic weapons. In  addition, a good Bill will continue the current provisions that:    • Screen all new applicants for criminality and mental stability or history of violence or threats,  with a mandatory 28‐day waiting period.  • Maintain Local Firearms Officers and Chief Provincial Firearms Officers appointed by the  provinces.    • Requires anyone owning or possessing firearms to have a P.A.L. (a license to possess or  acquire any firearm, whether restricted or not).   •  Require a rigorous firearms safety course... and passing the difficult test!  • Classify all firearms as either restricted (including all handguns) or non‐restricted. 

   

   We who hunt and shoot safely and legally in Northwestern Ontario do need to appreciate and be  sensitive to the valid concerns of urban citizens across Canada who have been terrorized by criminals  and gangs of thugs using illegal handguns smuggled in from the United States.     Likewise, urban dwellers need to be educated that law‐abiding hunters and target shooters using non‐ restricted firearms are not the problem, and should not have to be penalized.     I will be posting a more detailed analysis of the strengths and weaknesses of the existing and proposed  legislation on my website, and updating that information as things develop. I believe that a fair balance  can be found, and will continue to seek that balance. Above all, I intend to keep my commitment to my  constituents.    Sincerely,  

  Bruce Hyer,  M.P.  Thunder Bay – Superior North