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Borges lleg a conclusiones geniales sobre la memoria

rodrigo quian quiroga y maria kodama

CIENCIA

Domingo 21 de febrero de 2010 - Perfil

cerebro infinito
m al da de hoy son geniales, dijo el investigador. Se puede pensar al revs, que 200 aos despus la ciencia corrobora hiptesis viejas? QUIAN: Yo a veces siento que estamos descubriendo la rueda todo el tiempo (ren). Funes, el memorioso es cientficamente correcto? Q: Lo que Borges plantea ah es qu pasara si tuviramos una capacidad de memoria infinita, si nos acordramos de todo. Y concluye que si fuera as no podramos pensar. Hubo gente, antes de l, como William James (hermano del novelista Henry) que haba mencionado antes algo as al pasar. Pero Borges arm una historia fantstica y la llev un peldao ms all. A veces, lo que nos pasa como cientficos es que estamos muy enfrascados en nuestros trabajos, con tcnicas nuevas, mtodos nuevos y mucha capacidad de medir neuronas. Pero nos falta capacidad de abstraer el problema, alejarnos y pensar. Borges tena algo de Funes? Siempre se habl de su gran memoria y sin perder la capacidad de abstraccin. KODAMA: As es. Me acuerdo la primera vez que qued deslumbrada con l. Yo estaba en el colegio todava y me enseaban algo a la maana y a la tarde lo olvidaba. Un da, estudiando anglosajn con Borges, me trajo unos libros para que lo ayudara con charla. Me dijo fjese, estoy buscando algo, abra el libro por la mitad, en la pgina impar, y

PERFIL reuni al neurocientfico argentino que vive en Londres con la viuda de Jorge Luis Borges. Por qu el escritor se anticip a la ciencia.
roy gorfinkel

juntos.

Quian Quiroga con Kodama y el artculo que public en Nature donde analiz el cuento Funes, el memorioso (der.).
martin de ambrosio

Rodrigo Quian Quiroga suele terminar sus charlas cientficas con una cita de Funes, el memorioso, el cuento de Jorge Luis Borges que describe los sufrimientos de un pen uruguayo que tras un accidente adquiere una memoria total (saba las formas de las nubes australes del amanecer del 30 de abril de 1882 y poda compararlas en el recuerdo con las vetas de un libro en pasta espaola que slo haba mirado una vez). Investigador en Neurociencias de la Universidad de Leicester (Inglaterra), el argentino le escribi a Mara Kodama a fines de 2009. Sospechaba que Borges pudo tener en su biblioteca una fuente secreta de conocimiento cientfico. La viuda del escritor acept encontrarse con l, y a partir de entonces se junt varias veces con Quian Quiroga, que est en la Argentina de nuevo por su ao sabtico en Leicester. As, el cientfico accedi a los libros de ciencia que Borges tena, en cantidad, en su biblioteca. Y dio con un texto minuciosamente anotado de La mente del hombre, libro de 1902 de Gustav Spiller en el que haba escrito memorias de toda una vida, pgina 187. Spiller estimaba la

cantidad de memorias de una persona a lo largo de su vida: unas cien en los primeros 10 aos, 3.600 hasta los 20, 2.000 ms entre los 20 y 25 y 10 mil a los 35 aos. Una contrastacin entre lo que propona el psiclogo ingls y el cuento borgeano fue publicada por Quian Quiroga en la revista Nature del 4 de febrero. Quian Quiroga y Kodama darn una charla sobre la me-

moria en la Facultad de Ciencia Exactas y Naturales en marzo, y habr una participacin del neurocientfico en la bienal Buenos Aires-Praga, en la que Kodama es invitada de honor. PERFIL dialog con ambos sobre las lecturas cientficas de Borges y sobre cmo la neurociencia, con toda su sofisticacin, hoy comprueba hiptesis y nociones que Borges manejaba varias dcadas atrs.

De tigres, infinito y laberintos


fotos: cedoc perfil

Es fascinante que los cientficos en el siglo XIX llegaran a intuiciones brillantes slo con su intelecto. Y Borges tambin hizo lo mismo. Sin hacer experimentos de neurociencia, ni tener formacin cientfica, simplemente por su mente brillante, pudo llegar a conclusiones que para

su lado, Quian Quiroga Antes del dilogo para lo repite en el idioma la nota, Mara Kodama original para regalragasaj a periodista, selo a su esposa alemafotgrafo y cientfico na, con quien tiene dos con una especie de vihijos ingleses. sita guiada por el MuHacia el final del reseo que la Fundacin corrido, Mara Kodama Jorge Luis Borges tiene muestra una extraa en la calle Anchorena, foto en la que se ve a en Buenos Aires. un Borges sonriente, All se exhiben priprcticamente arrollameras ediciones de do por el cario de un obras de Borges, ejemtigre, que le trasfigura plares de traducciones rarezas. Las imgenes de un Borges amante de los animales. Recorra zoos. la ciega cara, plena de a idiomas extravafelicidad y sin el mnigantes (para las libreras argentinas), estmulo. mo temor. Su viuda desliza que junto obras de artistas que usaron la literatuMujer de gran memoria, tambin cita con el infinito y los laberintos, los tigres ra borgeana como inspiracin y fotos en un momento el poema de Silesius la constituyen uno de los tpicos preferide distintos viajes que hicieron juntos, rosa es sin por qu, florece porque flore- dos del escritor que falleci en Ginebra y que Kodama recuerda ante el menor ce, pero lo dice primero en alemn. A en 1986.  n
m.d.a.

Perfil - Domingo 21 de febrero de 2010

CIENCIA - 33
noelia villa

me indic exactamente dnde 16 aos despus de tratarlo, estaba lo que necesitaba. Era le dijo si se acordaba de aqul un libro que haba ledo ms primer listado. El paciente lo de cuarenta aos atrs. Tena record bien. Pero le dio otra una memoria fotogrfica. Es lista: 3,4,5,6,7,8, que volvi a imposible que una persona re- repetir de memoria, sin darse cuerde con esa precisin. cuenta de que se trataba de la Hay casos como el de Fu- serie de los nmeros naturales. nes en la vida real? Tena una capacidad impresioQ: Hay varios. Una mujer nante para recordar pero no de California de 40 aos tiene poda ver la regla lgica que roy gorfinkel una memoria existe detrs de como Funes y una serie. Era un puede recordar Funes que no poqu hizo cada da abstraer. da de su vida. En realidad, Pero se comenta esos personajes en el ambiente no resultan adcientfico que en mirables. Pareverdad llevaba cen fenmenos diarios con recade circo o expitulaciones de centricidades. su vida, videos Q: De hecho, que ella misma Shereshevskii tomaba. Al fin de un show. Le La neurociencia tena cuentas sera un peda al pblico comprueba hoy desorden obsesique hiciera una vo y no conceba lista para repenociones que olvidarse de s. tirla. El probleLa cuestin es Borges manejaba ma era que haque le preguntaca varios shows dcadas atrs. ron cosas triviapor noche, y en les que no saba, el segundo no como quin haba sido el ltimo poda dejar de recordar las lispresidente de los EE.UU. tas del primero. Se enloqueca Y los dems? porque no poda olvidar. Q: Me pregunto si Borges coEn una entrevista con esnoca a un cientfico ruso lla- te diario, el ministro de Cienmado Alexander Luria, quien cia, Lino Baraao, una vez describi al paciente Solomon seal que el argentino ms Shereshevskii, otro que re- citado en papers cientficos cordaba todo y que tena que es Borges. esforzarse para olvidar. Luria K: S, tambin me lo dijeron, dice que le dio una serie de n- pero no s si es cierto. meros en una primera sesin Q: Es increble lo que sucede para que los memorizara. A con Borges. Me escribi mupesar de que era extravagan- cha gente por el texto de Nate, con nmeros y letras como ture. Pero no slo de mi rea, 70-16h-j24-35-128, Solomon la me escribi hasta un profesor repiti sin errores, de corrido. de Agronoma de Texas, con Lo mismo con otra lista igual el cual poco tengo en comn de alocada. Luria, que lo estu- salvo el placer de compartir di mucho tiempo, cont que a Borges.  n

de visita.

En la costanera que da a la triple frontera, la chaquea Clotilde se pone repelente.

temen que bajen las reservas

Dengue: empresarios tursticos financian la limpieza en Iguaz


gentileza ministerio de salud

noelia villa
Desde Puerto Iguaz.

La neurona de Jennifer
cedoc perfil

m.d.a.

El artculo que Rodrigo Quian Quiroga public sobre Borges en Nature no constituy la primera vez que el cientfico argentino vio su nombre en la prestigiosa revista britnica. En 2005, otro artculo publicado all caus bastante revuelo por razones estrictamente cientficas, ya que cambiaba la manera en que se conceba la accin neuronal; y por razones un tanto ajenas a experimentos de alta ciencia, ya que se mencionaba a la neurona de Jennifer Aniston. Lo que hizo Quian Quiroga junto a sus colegas de la Universidad de Leicester fue descubrir que una misma neurona se enciende ante distintos

Sirvi de musa inspiradora.


aniston.

tipos de estmulos relacionados con la actriz: por la audicin o la lectura de su nombre, con una foto de ella e incluso por la referencia a Friends, la serie que la hizo famosa. Claro que la actriz fue slo un ejemplo que le ayud a explicar el gran avance conseguido, dado que, segn lo que se sabe, no es as como funciona

el cerebro de otros homnidos. Luego, en la misma lnea de accin, Quian Quiroga logr adivinar qu estaban pensando ciertas personas al ver qu neuronas se activaban ante imgenes de personas conocidas como Bill Clinton, Diego Maradona o la propia Jennifer Aniston. Los cientficos no conocan qu se vea en cada caso, pero mediante la actividad cerebral lograron determinarlo. Es probable que en el futuro este tipo de funcionamiento neuronal, pueda llevar, en lo tecnolgico, a la colocacin de implantes cerebrales en pacientes con discapacidades de manera que logren dar rdenes precisas a sus miembros n inmviles. 

El sector turstico de Cataratas se moviliz contra el dengue para no perder las visitas de turistas y comenz a financiar operativos de limpieza en la ciudad. Los empresarios estn en alerta debido a que las agencias comenzaron a recibir consultas por la situacin sanitaria en la localidad y podran caer reservas para el mes de marzo, afirmaron desde la Cmara de Turismo. El presidente del Ente Municipal de Turismo (Emturi), Jorge Flores, reconoci que hubo llamados para cambiar de destino a mediados de marzo pero todava no cayeron reservas. De hecho, el ltimo fin de semana Cataratas recibi ms de 12 mil visitantes. Segn seal Flores, el directorio del Ente haba decidido no armar folletos informativos para entregar a los turistas. Sin embargo, la situacin se volvi insostenible debido a la trascendencia que adquiri el aumento de casos positivos y ahora comenzaron a aportar recursos para controlar la epidemia. Estamos dando $ 3 mil semanales para el combustible de los camiones que hacen el descacharrizado en la ciudad y vamos a contratar a diez personas para que trabajen en la limpieza, por lo menos en este mes, aadi. En el ltimo parte, el ministro de Salud Pblica de Misiones, Jos Guccione, afirm que las acciones de prevencin del dengue que se instrumentaron estn dando sus frutos. Estamos en una meseta, bloqueada la situacin, aunque no descarto que puede haber ms casos, porque en la provincia, epidemiolgicamente,

enero. Manzur supervis fumigaciones en los barrios. No alcanz.

el pico de la enferemdad se da a fines de febrero o principio de marzo, recalc. Visitas. Clotilde y Antonio, de Chaco, pasearon por la costanera donde se avista las fronteras entre Argentina, Brasil y Paraguay y comentaron: Sabemos que hay dengue, por eso nos llenamos de repelente para ir a Cataratas, porque hay mucho monte. Y le dijeron a este diario que no recibieron informacin al llegar, por eso desconocen que en realidad el vector del dengue, el mosquito Aedes aegypti, es urbano. Una pareja de posadeos tambin pasea desprevenida por la ciudad junto a sus dos hijos, desconociendo la epidemia de dengue en su propia provincia.

Pueblo chico...
Mientras tanto, el intendente Claudio Filippa dio vacaciones al jefe de Saneamiento Ambiental y traslad de sector a personal del rea. El tema del dengue trtenlo con la provincia, yo no quiero hablar porque perjudica al turismo, haba dicho Filippa el 1 de

Al fondo del SAMIC, se instal un hospital de campaa, donde hoy consultan por da unos cuarenta vecinos con sntomas febriles, alarmados por los casos ya existentes. Un cartel en el consultorio de febriles anuncia que no se entregan ms repelentes. La partida que fue enviada por el Ministerio de Salud de la provincia se termin. Los lugareos estn alarmados ante la falta de precisin de las autoridades sanitarias provinciales y municipales sobre la cantidad de casos. Reclaman la limpieza de la ciudad a la municipalidad, que no dio abasto con los trabajos, y la provincia debi contratar servicios para hacer llegar ayuda n a la localidad.

n.v.

El gobernador de Misiones, Maurice Closs, reforz la ayuda a Puerto Iguaz por el fracaso de los trabajos preventivos municipales, y en las ltimas dos semanas se contrataron nueve camiones para eliminar criaderos de mosquitos.

febrero en la sesin inaugural del Concejo Deliberante. Closs tambin orden no darle importancia a los nmeros. No deba querer perjudicar las visitas a las Cataratas, en donde es socio mayoritario de la empresa concesionaria de n los servicios.