You are on page 1of 3

Sf.

Bretanion Episcopul Tomisului (25 Ianuarie) VIAA I NEVOINELE La 25 ianuarie Biserica din Tomis srbtorea pe Sfntul Bretanion (Betranion, Vetranion), strlucit episcop din secolul al IV-lea (1). Despre viaa i activitatea acestuia au rmas destul de puine tiri. Se tie ns sigur c el pstorea Biserica tomitan i a ntregii provincii Sciia (Dobrogea), n vremea cnd pe tronul imperial al Constantinopolului se afla mpratul Valens. Venit n prile Dunrii de Jos cu prilejul unor rzboaie purtate cu barbarii goi, acesta a poposit n anul 369 la Tomis, unde a fost ntmpinat de ierarhul tomitan n catedrala oraului. ntlnirea aceasta, relatat de istoricii bisericeti Sozomen i Teodoret al Cyrului, este momentul sigur al intrrii episcopiei Tomisului n istorie. Evenimentul mai prilejuiete constatarea c Biserica tomitan era condus de ierarhi destoinici, aprtori ai credinei ortodoxe formulate la primul Sinod Ecumenic de la Niceea (325). Istoricii de mai sus relateaz c Valens, care era un aprig susintor al ereziei ariene, a venit la Tomis i, intrnd n catedrala oraului, a ncercat s-l determine pe Episcopul Bretanion s mbrieze credina rtcit: i era acolo popor mult, aproape tot oraul, fiindc voia s-l vad pe mprat, bnuind c se va ntmpla i ceva deosebit. ns Bretanion, plin de credin, i-a aprins cugetul cu rvn (dumnezeiasc) i a discutat cu mult curaj n faa stpnitorului, aprnd dogmele Sinodului de la Niceea, asemnndu-se dumnezeiescului David, care a zis: Grit-am ntru mrturiile Tale naintea mprailor i nu m-am ruinat (Ps. 118, 46). Dup aceea l-a prsit pe mprat, mergnd n alt biseric, iar poporul l-a urmat. Istoricul Sozomen d i amnuntul c Valens, prsit acolo, a suportat cu greu aceast nfruntare i prinzndu-l pe Bretanion a poruncit s fie trimis n exil, dar nu dup mult timp l-a readus la locul su. Motivul restabilirii episcopului n drepturile sale a fost, dup Sozomen, teama mpratului de o revolt a poporului, fiindc tia c locuitorii inutului sunt viteji din fire i prin poziia locurilor necesari lumii romane, fiind aezai ca un zid n faa presiunii barbarilor (2). Din cele relatate de acest istoric bizantin, deducem c Bretanion trebuie s fi fost de mai mult vreme n fruntea episcopiei Tomisului fiindc poporul se simea legat de el, nct n-a ezitat s-l prseasc pe mprat i s mearg cu episcopul n alt biseric. Comportarea aceasta a cretinilor este cu att mai semnificativ cu ct trebuie s ne imaginm c vizitele mprteti n oraele de grani, cum erau i cele din Sciia, nu reprezentau evenimente curente n viaa de atunci a imperiului, i, pe de alt parte, c mpraii dispuneau de puteri discreionare n deciderea pedepsei lor mpotriva celor care li se opuneau. n confruntarea dintre ierarhul tomitan i Valens, constatm, deci, c primul a ieit biruitor fa de cel de al doilea. Istoricul citat i ncheie relatarea cu urmtoarele consideraii: n acest chip, Bretanion s-a artat mai puternic dect zelul stpnitorului; era de altfel un brbat destoinic i renumit prin virtutea vieii sale, dup cum mrturisesc chiar sciii (locuitorii Sciiei) nii (3). Teodoret al Cyrului amintete i el ca Bretanion strlucea prin tot felul de virtui i c pstorea ca arhiereu peste cetile ntregii Sciii (4). Curajul i virtuile care-i mpodobeau viaa l-au impus n faa poporului n aa msur, nct nici chiar mpratul bizantin n-a putut s-l persecute pentru mult timp. Bretanion a fost foarte iubit i respectat de credincioii si, el numrndu-se printre acei pstori sufleteti despre care Sozomen spune c dac se ntmpla ca Bisericile s fie bine conduse de oameni ndrznei, poporul nu-i schimba credina de mai nainte (5)]. Desigur, istoricul bizantin se refer aici la statornicia n vechea credin niceean (ortodox). Alte tiri despre viaa i activitatea ierarhului tomitan le dobndim din evenimentele legate de mucenicia Sfntului Sava de la Buzu i de trimiterea moatelor sale n Capadocia, la cererea Marelui Vasile. Unii nvai consider c actul martiric al Sfntului Sava a fost scris de Bretanion sau de oamenii din imediata lui apropiere i c Sfntul Vasile i se adreseaz episcopului tomitan n legtur cu aceasta i cu primirea moatelor n Capadocia, n scrisorile sale numrul 164 i 165 (6). Ali nvai contest c Bretanion ar fi avut vreun rol n redactarea documentelor i n trimiterea acestor moate. Din citirea atent a actului martiric al Sfntului Sava reiese ns c redactarea lui s-a fcut pe pmnt roman ( ), unde fuseser aduse moatele din ordinul guvernatorului Iulius Soranus de dincolo de Dunre, din ara barbar ( ). Acelai guvernator, care era capadocian de neam, trebuie s fi dispus i redactarea actului martiric (unii au susinut c l-a redactat personal), fapt care a fost realizat de Episcopul Bretanion sau de oamenii din jurul su. De altfel, limba n care e compus documentul este o greac literar, care cu greu putem admite c se vorbea n mediul etnic att de amestecat din stnga Dunrii, unde predomina latina i gotica. Aceast limb era ns la ea acas la Tomis, cetate de veche tradiie greac. n afar de aceasta, autorul actului martiric se dovedete un om de aleas formaie teologic i cu profunde cunotine ale Sfintei Scripturi, elemente care ne duc cu gndul la Tomis, centru teologic att de important n aceast vreme. Exist ns n Scrisoarea nr. 165 a Sfntului Vasile cel Mare cteva amnunte care, credem, constituie dovezi clare n

favoarea adresrii ei lui Bretanion; totodat din aceasta se poate deduce participarea direct a episcopului tomitan la trimiterea moatelor n Capadocia (7). Marele ierarh capadocian l consider pe adresantul scrisorii un cetean al patriei sale, care ntocmai ca o creang nflorit din rdcin nobil a umplut cu fructele Duhului o ar ndeprtat. Aceast ar ndeprtat nu putea fi dect Sciia, nu Tesalonicul episcopului Asholiu, deoarece el se afla n inima imperiului i nu prea nimnui - oriunde s-ar fi gsit - att de inaccesibil. De altfel, n partea de nceput a scrisorii, Sfntul Vasile se plnge de marea deprtare dintre el i adresant, care i mpiedic ntlnirea personal i mprtirea reciproc a darurilor duhovniceti. Destinatarul scrisorii este considerat mai departe mldi cu care patria mam se poate mndri pe drept i motivul artat pentru aceasta este faptul c a reuit n luptele pentru credin, artndu-se o bun motenire a prinilor. Se pune acum ntrebarea: cine a biruit n luptele pentru credin? Nu Bretanion, care l-a nfruntat pe mpratul Valens, aprnd dogmele de la Niceea? Sfntul Vasile scrie imediat mai departe: Dar care este realizarea ta cea mai nou? Ai redat patriei sale un martir, care lucra att de strlucit n ara barbar cu tine, oferind ca un grdinar iscusit ca rsplat primele fructe acelora care i-au dat lui smna. Martirul trimis n patrie este Sfntul Sava, iar ara barbar nu poate fi dect Goia, adic nord-estul Munteniei i sudul Moldovei. Dac scrisoarea ar fi fost adresat de Sfntul Vasile lui Asholiu, atunci n ea nu s -ar fi putut vorbi de vecintatea lui cu o ar barbar, cci Tesalonicul la vremea respectiv nu se afla ntr-o asemenea situaie. Se surprind astfel dou momente n Scrisoarea nr. 165 a Sfntului Vasile. Primul este lauda pe care marele Printe capadocian o aduce destinatarului pentru lupta n aprarea credinei ortodoxe; al doilea este mulumirea pentru trimiterea martirului n ara sa natal. Cine putea fi acesta mai bine dect Bretanion? Lui i s -ar potrivi i epitetul de pios (), pe care l folosete Sfntul Vasile n scrisoarea sa pentru adresant. La toate acestea s -ar putea aduga faptul c marele ierarh i ncheie textul scrisorii cu cuvintele: Te rog, amintete-i n rugciunile tale i de noi, cei care te iubim, rugndu-te cu osrdie Domnului pentru sufletele noastre, ca s fim vrednici s slujim lui Dumnezeu, pe calea poruncilor Lui, pe care ni le-a dat spre mntuirea noastr. Se putea adresa Sfntul Printe din Capadocia cu asemenea cuvinte altcuiva dect unui episcop? Desigur c nu, i acesta a fost Bretanion. Dup sosirea moatelor Sfntului Sava n Capadocia, a actului martiric i a unei scrisori nsoitoare, Sfntul Vasile se adreseaz din nou cu o scrisoare de mulumire: este Scrisoarea nr. 164. Dup cum am mai amintit, adresantul ei ar fi dup unii nvai - Asholiu, dup alii, Bretanion. Ceea ce pledeaz pentru Bretanion este faptul c marele Printe capadocian mulumete expeditorului care i-a scris cu cea mai frumoas dragoste, dintr-o ar ndeprtat (aceeai expresie ca mai sus, n Scrisoarea nr. 165) i totodat i-a trimis pe un martir din ar barbar, de dincolo de Dunre. Nu este oare potrivit s credem c cel mai indicat n expedierea scrisorii i a moatelor a fost Episcopul Bretanion al Tomisului, vecin cu ara barbar? Putem oare concepe c n evenimentele legate de Sfntul Sava i n care a fost implicat direct guvernatorul provinciei, Iunius Soranus, i el capadocian de neam, Bretanion se va fi inut departe de ele? Nu i aveau ambele personaliti sediul n acelai ora? Nu erau asemenea lucruri, n primul rnd, de competena ierarhului? Se putea dezinteresa Bretanion de activitatea misionarilor din stnga Dunrii, mai ales cnd acetia erau n majoritate originari din Capadocia? De altfel, un argument n plus n favoarea identificrii adresantului Scrisorilor nr. 164 i 165 ale Sfntului Vasile cu Bretanion este amnuntul, dat de ilustrul arhiepiscop, c scrisoarea primit de el cuprindea tiri despre Eutihie, misionar i martir capadocian n mediul gotic. Nu erau goii vecini cu eparhia lui Bretanion? n sfrit, un ultim element cuprins n Scrisoarea 164 a Sfntului Vasile i care sugereaz redactarea actului martiric de ctre Bretanion, sau de ctre cei apropiai lui, este faptul c marele Printe afl despre furia barbarilor, despre feluritele chinuri la care sunt supui mucenicii, despre statornicia lor n toate ncercrile din scrisoarea pe care el o numete raportul tu. Este sigur c acest document coninea tiri importante despre activitatea misionar la Dunrea de Jos i despre suferinele celor care o mplineau. Nimeni nu cunotea mai bine aceste realiti ca episcopul Tomisului. n lumina acestor consideraii putem afirma c Bretanion a fost n strns legtur cu Sfntul Vasile cel Mare, c a purtat cu el o coresponden i c Scrisorile nr. 164 i 165 i-au fost adresate de marele Printe. Activitatea misionar la Dunre, de care Sfntul Vasile se interesa, iar Bretanion era direct implicat n ea, i-a apropiat. n plus, amndoi erau capadocieni i aprtori ai Ortodoxiei, aa cum fusese stabilit la primul Sinod Ecumenic de la Niceea. Obiectivele comune i afinitile sufleteti i-au legat ntr-o strns colaborare i prietenie. Bretanion ne apare astfel nu numai ca primul episcop tomitan atestat sigur n documente, ci i cel dinti care a fcut o legtur a Bisericii noastre cu unul dintre cei mai mari Prini ai Cretintii. Sfntul Vasile laud sfinenia, evlavia i darurile duhovniceti ale lui Bretanion. Din pcate nu s-au pstrat scrisorile de rspuns ale acestuia, ca s apreciem pregtirea teologic i toate darurile sufleteti ale ierarhului tomitan. Nu cunoatem nici alte aspecte ale activitii sale, practice ori spirituale. Este sigur ns c ele l -au impus n faa poporului, ca viaa sa strlucea prin tot felul de virtui i aceasta l-a ajutat s nfrunte tot felul de pericole. mpodobit cu attea caliti, plin de credin i nenfricat pstor duhovnicesc, Bretanion a condus Biserica Tomisului pn aproape de anul 381, cnd a nchis ochii n ziua de 25 ianuarie, prsind astfel viaa pmnteasc pentru cununa vieii venice, pe care a binemeritat-o. Credincioii eparhiei l-au pstrat n amintirea i dragostea lor, srbtorindu-l n fiecare an cu mare evlavie. Iar urmaul su, tot un ierarh destoinic (poate unul din ucenicii si), a mers la Constantinopol la cel de-al doilea Sinod Ecumenic, ca s apere, ca i el,

dreapta Prof.

credin dr.

Bisericii Emilian

Duhul

Sfnt. Popescu

1. Pr. prof. I. Rmureanu, Sfini i martiri la Tomis-Constana, n vol. Actele martirice, Buc., 1980, p. 325-341. 2. Fontes historiae Dacoromanae, vol. II, Bucureti, 1970, p. 225-325 (mai departe FHDR). 3. Sozomen, Kirchengeschichte, herausg. von Joseph Bidez und Christian Hansen, Berlin, 1960, VI, 21, 6 4. FHDR, II, p. 235. 5. Sozomen, ibidem, VI, 212; FHDR, II, p. 225. 6. L. Schmidt, Geschichte der deutschen Stamme bis zum Ausgang der Volkerwanderung , Munchen, 1941, p. 234; Pr. prof. dr. Mircea Pcurariu, Istoria Bisericii Ortodoxe Romne , vol. I, Bucureti, 1980, p. 101 -102, 134. 7. O utilizare comod a Scrisorilor Sfntului Vasile, la care ne referim, o ofer ediiile lui Yves Courtonne, Saint Basile, Lettres, t. II, Paris, 1961 i Wolf Dieter Hauschild, Basilius von Caesarea, Briefe , zweiter Teil, eingeleitet, ubersetzt und erlautert (Bibliothek der griechischen Literatur, Band 3), Stuttgart, 1973. Sursa: Patriarhia Bisericii Ortodoxe Romne, Sfini romni i aprtori ai Legii strmoeti, E.I.B.M.B.O.R., Bucureti, 1987 , p. 160-165 Sfntul Bretanion (Vetranion)