CUADERNO

2.11.6. CONTAMINACION DEL AIRE

LIC. REINALDO DIAZ VELIZ

CONTENIDO

Presentación Resumen 1. 2. 3. 4. 5. Introducción Atmósfera

............................................................ ............................................................ ............................................................ ............................................................ .............................. ....................

Componentes naturales del aire

Causas de la contaminación atmosférica Naturaleza, origen y clasificación de los

contaminantes del aire .................................................. 5.1 5.2 6. Contaminantes primarios Contaminantes secundarios .............................. ..............................

Fuentes contaminantes .................................................. 6.1 6.2 6.3 Naturales Agrícolas ............................................................ ............................................................

Tecnológicas (fijas y móviles) ..............................

7.

Contaminantes, fuentes de emisión, efectos .................... 7.1 7.2 7.3 7.4 Monóxido de carbono ........................................ Dióxido de azufre ........................................

Oxidos de Nitrógeno ........................................ Hidrocarburos ........................................ ....................

8.

Factores topográficos y meteorológicos

8.1 8.2 8.3 8.4 8.5 8.6 9.

Inversión de temperatura

.............................. ..........

Movilidad vertical y horizontal del aire Inversión atmosférica

............................. ....................

Inversión térmica y contaminantes

Neblumo fotoquímico ........................................ Contaminación de la estratósfera ....................

Planificación urbana y regional 9.1

..............................

Zonas de protección sanitaria contra la contaminación del aire de origen industrial según tipo de instalación .............................. ..............................

10.

Evaluación de la calidad del aire 10.1 10.2

Vigilancia de la atmósfera en zonas urbanas ....... Método de muestreo y análisis ....................

11.

Reglas para la vigilancia de la calidad del aire .......... 11.1 Principios de organización de la vigilancia 11.2 11.3 11.4 ............................................................ .................... ....................

Elección de los sitios de muestreo Clasificación de los contaminantes Programas de vigilancia

........................................

12.

Requisitos generales para el muestreo del aire .......... 12.1 12.2 12.3 12.4 Sitios de muestreo ........................................

Duración del muestreo ........................................ Condiciones para el muestreo .............................. Contenido de la ficha del sitio de muestreo.......... ........................................

13.

Normas de calidad del aire 13.1

Valoraciones máximas recomendadas de algunos contaminantes del aire ........................................

14.

Efectos de la contaminación atmosférica 14.1 14.2 14.3

....................

Daños a la economía ........................................ Daños a la vegetación ........................................ Alteraciones del medio ambiente ....................

14.4 14.5 14.6

Daños a los animales ........................................ Efectos fisiológicos sobre el hombre .................... Efectos de las partículas en el aire sobre la salud humana ..................................................

15.

Prevención y control de la contaminación atmosférica.... 15.1 15.2 15.3 15.4 Alternativas para mejorar la calidad del aire...... Control de la emisión de partículas Control de las emisiones gaseosas .................... ....................

Algunas consideraciones sobre el control de las emisiones ..................................................

15.5

Reducción de la generación de contaminantes del aire ............................................................

Glosario Bibliografía

...................................................................... ......................................................................

PRESENTACION RESUMEN

Este cuaderno persigue proporcionar información sobre los aspectos técnicos pertinentes, relacionados con la Prevención, Vigilancia y Control de la Contaminación Atmosférica.

En su parte inicial pretende dar conocimiento sobre los agentes que contribuyen a la contaminación del aire, fuentes de emisión y tipos de contaminantes.

Mas adelante presenta los factores topográficos y meteorológicos como elemento principal en la acumulación y dispersión de contaminantes, la planificación urbana, regional entre otros.

La evaluación de la calidad del aire, normas y requisitos para el muestreo, los efectos de la contaminación atmosférica y las medidas de preveción, son otros de los aspectos considerados en el cuaderno.

1. INTRODUCCION

La atmósfera es el resultado de los cambios geológicos que se gestaron en la evolución de nuestro planeta como parte del sistema solar planetario y de la acción contínua de los seres vivos. A pesar de que la composición de la atmósfera es mas o menos estable, está siempre en equilibrio autótrofos y heterótrofos, así como los diversos fenómenos geoquímicos.

El llamado aire puro en realidad no existe puesto que hay un intercambio constante de materia entre los seres vivos, la hidrósfera, la atmósfera y la litósfera.

La contaminación de aire tiene una ligera historia, que ya habla del uso de los combustibles fósiles como su causa.

Desde muy antiguo los humos, las cenizas, el dióxido de azufre y otros productos de la combustión ordinaria, han sido considerados como una molestia, pero en la actualidad ya no se cree que la contaminación de la atmósfera sea simplemente una incomodidad, se ha adquirido la convicción de que también un peligro para la salud del hombre. Se han dado casos episódicos de intensa contaminación de la atmósfera que han acarreado sin duda aumento de la mortalidad y ciertas enfermedades como las bronquitis agudas, cáncer del pulmón, entre otras.

La lucha contra la contaminación de la atmósfera no es posible ya limitarla a los residuos que dejan al quemarse los combustibles ordinarios.

Las instalacciones industriales lanzan a la atmósfera emanaciones cada vez mas abundantes, diversas y complejas.

El desarrollo contínuo de la industria, el empleo cada dia en mayor escala de motores de combustión interna y la densidad creciente de las poblaciones que respiran una atmósfera contaminada, agudizan cada vez mas el problema y acrecientan la dificultad de resolverlo con eficacia.

A menudo. ATMOSFERA La atmósfera es la envoltura gaseosa que rodea la tierra mientras que el aire es una porción limitada de ella. Estas capas se muestran en el siguiente diagrama. La atmósfera terrestre tiene una altura de unos 2 000 km. (Cuadro 1) CUADRO 1. CAPAS DE LA ATMOSFERA . estos dos términos se usan indistintamente en el estudio ambiental.2. La densidad de los gases desciende con la altitud y la temperatura varía también conforme ésta. lo que permite separar arbitrariamente a la atmósfera en capas para su estudio.

3. COMPONENTES NATURALES DEL AIRE El aire atmosférico es una mezcla de gases que. En ella el aire estla ionizado por la incidencia de la radiación solar. La mesósfera. Es semejante a la tropósfera. en ella hay poco vapor de agua y el gradiente de la temperatura es inverso.70oC. Otros componentes como el bióxido de carbono y el vapor de agua son variables. en ella la temperatura aumenta con la altura y a los 200 km sobrepasa los 500oC. ya que la temperatura aumenta entre 10 y 20oC en 60 kilómetros de altura. Este incremento se debe a que el ozono absorbe las radiaciones ultravioletas e infrarrojas que provienen del sol. según el lugar y el tiempo. Una de las principales funciones de la estratósfera es que actúa como filtro de estas radiaciones. Esto se debe a la absorción de la radiación solar ultravioleta por el oxígeno molecular y por el nitrógeno. La temperatura desciende aproximadamente 1oC por cada 100 metros de altura hasta mantenerse constante en la altitud de la tropopausa. Ahí se observan los fenómenos meteorológicos que determinan el clima y se producen los vientos. La termósfera o ionosfera.La tropósfera. al parecer ha evolucionado durante varios miles de millones de años hasta llegar a la composición actual. Sus componentes naturales son nitrógeno. Es la capa más importante y constituye el aire que respiramos. Es la capa de la atmósfera mas alejada de la tierra que se conoce. La estratósfera. . una masa determinada de aire puede dar la vuelta a la Tierra en unos pocos días. Disminuye el ozono y la temperatura disminuye también al aumentar la altura hasta llegar a . por los cual. oxígeno y algunos gases inertes o nobles.

03 20. . éstos deben sobrepasar la concentración y el tiempo de parmanencia mínimos para llegar a representar un riesgo para la salud o la economía.000004 Nitrógeno. % 78.58 23. que se vacien al aire algunos contaminantes para que exista un problema. y los vapores orgánicos que salen al aire durante el almacenamiento y las operaciones de trasvacijado de solventes. (CO2) Neón. como las que se utilizan en las industrias.035 0. calefacción e incineración. ya sea en las generadoras de vapor o energía eléctrica o como parte integrante de los diversos procesos industriales.08 1. especialmente los de la industria química. sin embargo. como plantas termoeléctricas y sistemas de disposición de residuales y basuras. metalúrgica y petrolera. COMPONENTES PRINCIPALES DEL AIRE COMPONENTE VOLUMEN.0017 0. (N2) Oxígeno. (O2) Argón.CUADRO 2.94 0.0024 0. No basta. (Ne) Otros gases inertes Hidrógeno. % 75. en los servicios públicos.0024 0. ya sea en motores de explosión o del tipo Diesel.28 0. (H2) 4. Además de la combustión constituyen fuentes importantes de contaminación los residuos industriales.053 0. gasolina y otros combustibles similares. en los sistemas domésticos de agua caliente.99 0. o en ferrocarriles y barcos.0017 0. (Ar) Bióxido de carbono.00005 PESO. en el transporte motorizado. CAUSAS DE LA CONTAMINACION ATMOSFERICA Algunos de los contaminantes mas importantes corresponden a los subproductos de todo tipo de combustiones.

ORIGEN Y CLASIFICACION DE LOS CONTAMINANTES DEL AIRE Una vez que se hayan estudiado cuidadosamente algunas sustancias seleccionadas y que se haya declarado como contaminante del aire. Los procesos de fabricación como el molido. La principal fuente de los óxidos de azufre proviene del consumo de combustibles que contengan azufre. fundición. ya sea separadamente o combinadas entre ellas.5. constituyen apróximadamente el 90% . por ejemplo la partículas o las gotas líquidas pueden absorber los gases. algunos compuestos de azufre son liberados a la atmósfera durante el procesamiento de minerales y de los procesos de fabricación que utilicen ácido sulfúrico. NATURALEZA. Los hidrocarburos no quemados son el resultado de la combustión incompleta de los combustibles y durante la refinanción del petróleo. Los agentes contaminantes gaseosos. Por tanto. Estas formas pueden existir. Una porción relativamente pequeña proviene de otras operaciones como la limpieza en seco. El monóxido de carbono es generado principalmente por la combustión incompleta de los combustibles carbonáceos en motores de automóviles y unidades de calefacción. la evaporación de capas industriales y la limpieza de las piezas manufacturadas. Sin embargo. Las partículas sólidas que existen en la atmósfera son quemadas por la combustión de combustibles tales como el carbón y el combustóleo en hornos estacionarios y de motores de turbina en fuentes móviles. podemos decir que los contaminantes del aire pueden presentarse en forma de gases. de partículas sólidas o de aerosoles líquidos. es de interés inmediato conocer las principales fuentes de dichas sustancias. trituración y molienda de granos también contribuyen a la contaminación del aire.

Entre estas clasificaciones están: - Por sus características químicas. lo que hace que sus dimensiones. Esta gama también comprende las partículas que aumentan la turbiedad atmosférica. ya que pueden influir de forma muy diversa en la salud y el bienestar. Aunque las partículas sólo representan el 10% de la cantidad de los agentes contaminantes emitidos a la atmósfera. . partículas inferiores a 8 micras. La mayor parte de las partículas contaminadoras proviene de la utilización de carburantes. constituyen un problema importante. Diversos autores han clasificado a los diferentes tipos de contaminantes atmosféricos de distintos nombres. Las partículas pequeñas permanecen durante largo tiempo en la atmósfera hasta el momento que desaparecen por la lluvia o se aglomeran en partículas mas grandes. es decir. Las partículas son emitidas por un grupo de fuentes bastante diversificado. de la incineración de desechos y de los efluentes industriales. Estos agentes son rápidamente transportados y dispersados por el viento. que atenúan la radiación infrarroja que llega a la corteza terrestre y que pueden por ello influir en el clima a escala mundial. densidad y composición química pueden variar considerablemente. Los contaminantes gaseoso proceden sobre todo de la combustión de carburantes y de la incineración de desechos. En las zonas donde se utiliza el carbón y los derivados residuales del petróleo para la calefacción pueden producirse altas concentraciones de SO2. En este orden de magnitud se encuentran las partículas respirables.1 Contaminantes primarios. 5.de la masa total emitida a la atmósfera. mientras que las partículas y los aerosoles líquidos constituyen el 10% restante. formas. Cuando se trata de óxidos de azufre su principal origen es la combustión de carburantes en fuentes estacionarias.

dióxido de azufre (SO2).- Por sus características fíricas. sulfuro de hidrógeno. como contaminantes secundarios del aire a aquellos contaminantes que resultan de la interacción de los contaminantes primarios entre sí. ellos son: humo y materia en suspensión. . (ver Cuadro 3). dióxido de nitrógeno (NO2) compuestos alogenados. hasta las mas finas. Los contaminantes primarios de la atmósfera son fundamentalmente: - Partículas sólidas y líquidas en suspensión de tamaño variable. Por sus efectos. monóxido de carbono. una parte del azufre de esos combustibles pueden oxidarse aún mas y dar lugar a la producción de trióxido de azufre. Las sustancias que se encuentran en la atmósfera tal como fueron emitidas se conocen como contaminantes primarios y. se desconocen todavía muchas de las impurezas existentes. plomo e hidrocarburos. Por sus fuentes de porducción o de emisión. que forman aerosoles y cuyo tama ño oscila entre 1 ì y menos de 0. El dióxido de azufre (SO2) se desprende en la combustión de los compuestos de azufre presentes como impurezas en muchos carbones y aceites pesados. Se producen elevadas cantidades de SO2 en los combustibles utilizados para la calefacción y la generación de energía. Revisten importancia algunos contaminantes primarios que causan efectos notables sobre la salud y que son indicadores de contaminación. donde las relativamente grandes. Aunque se han identificado mas de 150 contaminantes de la atmósfera originados por las diversas actividades humanas.05 ì. etc. dióxido de carbono (CO2). que pasan de 10 ì. Durante la combustión.

.Los grandes consumidores industriales de esos combustibles utilizan chimeneas altas que permiten una mayor dispersión en la atmósfera. Las sustancias contaminantes que mayor interés revisten para el hombre.2 Contaminantes secundarios. Las concentraciones de partículas en suspensión es un índice útil de la contaminación del aire debido a las actividades humanas o a causas naturales. esta sustancia. mas que como contaminantes específicos causantes de los efectos. convirtiendo el contaminante en ácido sulfúrico o en azufre y otros mecanismos. Independientemente de los posibles efectos del SO2 sobre la salud. física y químicamente. su dispersión va acompañada de una compleja cadena de reacciones químicas y de procesos físicos (Lunge. La oxidación de los combustibles naturales tales como el carbón. no son químicamente inertes. Las variaciones de la concentración están en ocasiones intimamente relacionadas con los factores meteorológicos y con las costumbres del hombre. Se emplean también procedimientos de absorción del SO2 de los gases de las chimeneas. conjuntamente con el humo se consideran como indicadores de la contaminación del aire. y los distintos procesos de transformación natural de los contaminantes dan lugar a la aparición de compuestos químicos secundarios. petróleo y gas. 5. Otro contaminante primario de importancia en el dióxido de carbono (CO2) por constituir cuantitativamente el principal gas con efecto de invernadero. 1963). ni permanecen indefinidamente retenidas en la atmósfera. una vez liberadas. La masa atmosférica contaminada se comporta muy inestable. aporten una cantidad considerable de CO2 a la atmósfera. en otros casos se ha recurrido al procedimiento de microlocalizar las grandes industrias lejos de las ciudades.

La otra cadena de procesos de gran interés es la que se traduce en el "smoq fotoquímico". Si la oxidación ocurre en presencia de amoníaco. produce ácido sulfúrico y sulfatos. aparece sulfato de amonio hidrocospico que tiene efectos importantes en la visibilidad en forma pulverizada. combinación cuya eficacia es máxima hacia las primeras horas de la tarde. que puede ir desde una hora a varios días (Robinson 1970). que a su vez reacciona con los hidrocarburos y forma compuestos con propiedades irritantes. Las condiciones meteorológicas favorables para estos procesos son el transporte y dispersión atmosférica limitados con una insolación abundante. lo cual demuestra que la luz solar esta formando ozono y oxidantes a partir de las impurezas atmosféricas. en la vegetación y en las gotas de agua que componen la niebla. . La disociación fotoquímica del dióxido de nitrógeno y otros contaminantes primarios produce ozono. La complejidad de los procesos que pueden ocurrir se refleja en la variabilidad de la permanencia efectiva del SO2 en la atmósfera. Este proceso tiene una importancia práctica inmediata en lo que respecta a la corrosión de los materiales y daños ecológicos (lluvia ácida). las nubes y la lluvia.Una de las transformaciones mas importantes que ocurre en la solución y oxidación del SO2. La solución puede producirse en superficies libres de agua o terrenos humedos y otras superficies sólidas.

(Combustión a alta temperatura de com-bustibles fósiles uso de petróleo. sistema nervioso central. de combustión y causas naturales. o bien actúan entre si con otras emisiones contaminadoras que alteran sus características. Causa daños en los sistemas nervioso central y cardiovascular. 6. es necesario considerar las emisiones resultantes de las prácticas agrícolas y no debe pasarse por alto la tendencia a la descentralización industrial.CUADRO 3. SO2 Trióxido de Azufre. EFECTOS Y FUENTES EFECTO EN LA SALUD Impide el transporte de oxígeno en la sangre. teratogénicas mutagénicas Respiratorio. renal. NO2 Monóxido de Nitrógeno. Cardiovasculares y respiratorias Tracto respiratorio alto y bajo PRINCIPALES FUENTES Uso de combustibles fósiles CONTAMINANTE Monóxido de Carbono CO Bióxido de Azufre. FUENTES CONTAMINANTES En la enumeración de las fuentes de contaminación de carácter regional no sólo se incluyen los productos de la tecnología. SO3 Bióxido de Nitrógeno. sino también los elementos de origen natural que son agentes de contaminación directos (por ejemplo: aeroalergenos o bacterias productoras de enfermedades). .Sólidas . que esparce agentes de emisión de la contaminación fuera de las zonas habitadas hasta lugares situados a 100 km o mas de los núcleos urbanos. Algunos tienen pro-piedades cancerígenas. NO Hidrocarburos no saturados y aromáticos Macropartículas . de transporte. etc. CONTAMINANTES PRIMARIOS. gastro-intestinal. gas natural y carbón Actividades indus-triales.Líquidas Combustión de carbón y petróleo que contiene azufre Plantes generadoras de energía eléctrica.

pero las emisiones mas importantes. pero los contaminantes mas importantes son insecticidas y herbicidas que se utilizan en la agricultura. 6. aerosoles. Es imposible hacer una enumeración completa de los materiales emitidos. Una vez que se hayan estudiado cuidadosamente algunas sustancias seleccionadas y que se les haya declarado como contaminantes del aire. Las partículas sólidas que existen en la atmósfera son generadas por la combustión de combustibles tales como el carbón y el combustóleo en hornos estacionarios y de gasolina. 6. cuando se queman carburantes para el transporte. los pólenes y las bacterias pueden a veces producirse en cantidades suficientes para plantear problemas lejos de sus fuentes naturales. aunque las materias biológicas.3 Tecnológicas (fijas y móviles). 6. o por desgastes (ejemplo: neumáticos). construcción. Las industrias de fundición. mezclas de sulfuro. productos químicos. son las que proceden de procesos directos de conversión de energía. para la producción de energía eléctrica y para la calefacción. gases. Las prácticas agrícolas pueden crear materias biológicas contaminadoras. nitrógeno y carbono. papel y muchas otras. aceite diesel y combustible para motores de turbina en fuentes móviles.El empleo de un producto puede dar lugar a una contaminación por evaporación (por ejemplo: pinturas y disolventes).1 Naturales. las esporas. pero entre ellos hay partículas grandes y pequeñas. . El agente de contaminación natural mas corriente es el polvo transportado por el viento. materias halógenas y radioactivas.2 Agrícolas. es de interés inmediato conocer las principales fuentes de dichas sustancias. contribuyen a cargar la atmósfera con elementos contaminantes.

ya que el índice de reacción fotoquímica de la atmósfera esta intimamente relacionado con la estructura de hidrocarburo de que se trate. el carter. lo que es sumamante importante desde el punto de vista práctico. La función del carburador es suministrar una mezcla homogénea de vapores del combustible y el aire a las relaciones de mezcla requerida para la satisfactoria operación del motor ante un intervalo amplio de condiciones de operación. Esto significa un aumento en las emisiones de gases del escape. el arranque en frío. Se incluyen entre ellas. La composición química de los hidrocarburos han sido objeto de muchos y muy cuidadosos estudios para la identificación de los compuestos. carga parcial. no será posible suministrar siempre al motor la mezcla correcta vaporizada de combustible y aire. etc. se puede llegar a la conclusión de que se podrá obtener alguna reducción de las emisiones del escape por: 1) 2) Carburadores mejorados. Carburación. marcha en vacío. Debido a ciertos factores de los carburadores y las propiedades de las gasolinas específicas. calentamiento. b) c) Respiradero del cárter: 25% de los hidrocarburos. carga total. que son: el tubo de escape. del monóxido de carbono y de los óxidos de nitrógeno. .En los vehículos de motor existen cuatro fuentes de contaminación del aire. aceleración. En resumen. Atraso de la chispa. Tubo de escape: 50% de los hidrocarburos y la casi totalidad del plomo. el carburador y el tanque de gasolina. La distribución de los contaminantes según sus fuentes en los vehículos es la siguiente: a) Pérdida por evaporación en el tanque de la gasolina y en el carburador: 20% de hidrocarburos.

Los carburantes Diesel suelen contener mas azufre que la gasolina. y en cada litro puede haber hasta 1 g de tetraetilo de plomo y otros compuestos. los motores diesel emiten cantidades mucho menores de monóxido de carbono y los gases de escape no contienen plomo. el uso de automóviles y otros medios de transporte. FUENTES DE EMISION. los diferentes procesos de manufactura y la combustión de la basura producen gases y humo. Cuando estos productos se liberan al aire no desaparecen sino que en realidad. Las actividades industriales. cuando se mezclan con la atmósfera. por lo cual los motores de este tipo emiten a veces SO2. En comparación con los motores de gasolina. ya que. Estos vehículos tienen poca influencia sobre la contaminación del aire en las zonas urbanas porque son menos numerosos. La contaminación de la atmósfera con plomo procedente de vehículos de motor se debe a los compuestos alquílicos de ese metal que se añaden a la gasolina para evitar detonaciones. pueden integrarse a . La principal fuente de gases de los motores diesel es el tubo de escape. CONTAMINANTES. producen una grade contaminación del aire. La mayor parte de los productos de descomposición pasan a la atmósfera en forma de partículas dispersas y un tercio apróximadamente queda en el motor y el tubo de escape o sale en forma de partículas mas gruesas. EFECTOS. 7.3) Baja relación entre la superficie y el volumen en la cámara de combustión. Tan sólo e Estadois Unidos de América se calcula que cada año se liberan mas de 200 millones de toneladas de contaminantes a la atmósfera. en cuanto a los óxidos de nitrógeno y los hidrocarburos sus concentraciones son prácticamente iguales.

se eliminan debido a reacciones químicas y bioquímicas. Los problemas de la contaminación del aire se presentan cuando los contaminantes quedan atrapados dentro de masas de aire móviles. en consecuencia. La principal fuente de emisión de monóxido de carbono son los medios de transporte. 7. Es conveniente recordar que algunos de estos compuestos son producidos también en cantidades apreciables por fuentes naturales y biológicas. entre ellas las volcánicas y geológicas. se conocen como contaminantes primarios del aire. La última región a la que llega un contaminante se conoce como depósito final.2CO En los vehículos con motores de combustión interna es común que se forme monóxido de carbono. 2C + O2 ----------. Es un producto del uso de combustibles fósiles. camiones y ferrocarriles de diesel. pero. depués. La mayoría de los contaminantes primarios se mantienen en el aire durante cierto período.ella en forma semipermanente. Se forma por la combustión incompleta de carbono o de sus compuestos. cerca de las vías rápidas y de las calles de gran movimiento y su concentración varía conforme aumenta o disminuye el tránsito. Los problemas de la contaminación atmosférica se originan cuando estos contaminantes se acumulan en determinadas zonas geográficas. .1 Monóxido de carbono. este producto se acumula en las zonas urbanas. Los gases y macropartículas producidos por la sociedad industrial que son liberados a la atmósfera. Los gases que entran a la atmósfera como contaminantes se pueden dispersar y diluir en el aire. Fuentes de emisión. Mas del 90% de este producto proviene de los automóviles y el resto de vehículos como aeroplanos.

no parece afectar a las plantas pero es venenoso para los seres humanos.Por ejemplo. el contaminante se acumularía peligrosamente en la atmósfera. A los niveles de concentración en que se encuentra en el aire urbano. para esto. . por esto se dice que el destino o depósito final del monóxido de carbono es el suelo. La hemoglobina (Hb) es el compuesto de la sangre que transporta el oxígeno en el cuerpo.HbO2 Hb + CO ---------. Esta reacción no es reversible por lo que el CO se une firmemente con la hemoglobina y evita el transporte normal del oxígeno. Efectos. Las reacciones bioquímicas son: Hb + O2 ----------. ya que interfiere con el transporte de oxígeno en la sangre. se combina con el oxígeno en los pulmones y forma la oxihemoglobina (HbO2). Es de gran importancia la existencia de un depósito final para un contaminante ya que.HBCO (1) normal (2) interfiere con (1) La cantidad de monóxido de carbono que se absorbe en la sangre depende de la cantidad de éste en el aire. al parecer el monóxido de carbono se elimina del aire por acción de algunos microorganismos del suelo. a falta de él.

coma. 7. en la discrimina-ción de la brillantez y algunas otras funciones motores.80. Es un contaminante primario que se produce en a combustión de carbón y petróleo que contienen azufre: S (combustibles) + O2 --------------.SO2 El SO2 también se produce en la refinación de ciertos minerales que son sulfuros.2 Dióxido de azufre.2. 10. somnolencia. Cambios funcionales cardiacos y pulmonares. falla HbCO (%) Menos de 1. fallas en la agudeza visual.0 2.0 . muerte.5. fatiga. Dolores de cabeza. EFECTOS DEL MONOXIDO DE CARBONO EN LA SALUD EFECTOS Ningún efecto aparente Efectos en la conducta Efectos en el sistema nervioso central: incapacidad para determinar o distinguir intervalos de tiempo.0 .CUADRO 4.0 1.0 Los efectos en la salud se hacen mas graves conforme aumentan los niveles de concentración de HbCO o el tiempo de la exposición.0 respiratoria.0 .2PbO + 2 SO2 .0 Mas de 5. 2 PbS + 3O2 --------------------. SO2.

La mayor parte de los SOx antropogénicos proviene de la combustión de carbón y petróleo en las plantas generadoras de electricidad (carboeléctricas y termoeléctricas). el SO2 y el SO3 se mencionan en forma conjunta como óxidos de azufre. el follaje muere y se seca. la producción de óxido sulfúrico y la de coque a partir del carbón. En esta forma terminan depositándose sobre la tierra o en el mar. Efectos. Las plantas se ven afectadas cuando las diversas especies vegetales son diferentes. la refinación del petróleo. Los óxidos de azufre se eliminan del aire mediante su conversión en ácido sulfúrico y sulfatos. . ya sea con la precipitación pluvial o sedimentándose en forma de partículas.2 SO3 Algunas macropartículas del aire catalizan esta reacción.El SO2 es el contaminante del aire derivado del azufre mas importante. el cual se forma también en la atmósfera en pequeñas cantidades debido a la reacción entre el SO2 y el oxígeno: 2 SO2 + O2 -------------------. A veces. Los óxidos de azufre del aire pueden inhibir el crecimiento de las plantas y ser letales para algunas de ellas. No se sabe todavía cuales efectos a largo plazo pueda tener en los seres humanos la exposición a concentraciones bajas de SO2. sin embargo. Cuando las plantas están expuestas a concentraciones subletales de dióxido de azufre durante largos períodos. algunos procesos industriales emiten trióxido de azufre. Los procesos industriales que mas contribuyen a la presencia de SOx en la atmósfera son la calcinación de los minerales de sulfuro. SO3. SOx. Fuentes de emisión.

El NO2 se forma por la reacción del NO con el O2 del aire: 2 NO + O2 ------------------. Sin embargo. Ciertas bacterias emiten una gran cantidad de óxido nítrico hacia la atmósfera. en tanto que el NO2 es un gas de color rojozo. por lo que constituye una fuente natural que no es posible controlar. . algunos contaminantes secundarios que se forman a partir de los óxidos de nitrógeno son mortales para las plantas. de olor fuerte y asfixiante parecido al del cloro. en las que la alta temperatura de la combustión de los energéticos facilita la formación de estos óxidos. N2 + O2 ----------------. 7. No se conocen con certeza los efectos de los NOx en las plantas. NOx El dióxido de nitrógeno (NO2) es un contaminante primario del aire. La mayor parte de los óxidos de nitrógeno producidos por fuentes artificiales se derivan de las plantas generadoras de energía eléctrica. El NO. también llamado óxido nítrico es un gas incoloro e inodoro.2 NO2 Fuentes. El óxido nítrico se forma en el aire mediante la reacción de oxígeno con el nitrógeno. pero se ha encontrado una correlación específica entre la incidencia de SOx en la atmósfera y el índice de muertes por enfermedades crónicas cardiovasculares y respiratorias.2 NO Esta reacción ocurre a altas temperaturas durante el uso de combustibles fósiles.No existen pruebas concluyentes de que este gas provoque enfermedades respiratorias. Efectos.3 Oxidos de nitrógeno.

El dióxido de nitrógeno afecta los pulmones y es tóxico. Algunos hidrocarburos son tóxicos para las plantas y animales a concentraciones relativamente altas (500 ppm). 7. El ciclo de estancia aérea se inicia con la emisión de los contaminantes seguido por un transporte y difusión de la atmósfera. Aquí solamente se consideran a los que mas se vierten al aire. Los hidrocarburos entran al aire por evaporación de los productos de combustibles fósiles. como la gasolina. Sin duda. FACTORES TOPOGRAFICOS Y METEOROLOGICOS. Los automóviles emiten hidrocarburos por evaporación del combustible y.4 Hidrocarburos (HC). Se consideran como contaminantes primarios y actualmente tienen importancia por la gran cantidad de fuentes y volumen de sus emisiones al aire. en forma de hidrocarburos no quemados a través del tubo de escape. Efectos. Todos los contaminantes del aire emitidos por fuentes puntuales y distribuidos. Actualmente se investiga si produce daño en la población humana que está expuesta durante largos períodos a bajas concentraciones de estos óxidos. la mayor producción de hidrocarburos se debe a las actividades de la industria petrolera. el petróleo. Los vehículos de transporte son la principal fuente de hidrocarburos. son transportados o concentrados por condiciones meteorológicas y topográficas. Los hidrocarburos que no se queman totalmente durante la combustión de la gasolina. Fuentes de emisión. 8. el carbón y la madera se escapan también a la atmósfera. El ciclo se completa cuando los contaminantes se .

2. la presencia de edificios altos. El neblumo con la consecuente irritación a los ojos. dependiendo de los vientos existentes. En algunos casos los contaminantes se pueden volver a introducir en la atmósfera por la acción del viento. etc. pueden experimentar cambios físicos y químicos. Las fluctuaciones turbulentas de la velocidad que dispersan el contaminante en todas direcciones. Cualquier sitio dado dentro del área urbana recibe contaminantes en cantidades variables procedentes de las diversas fuentes. como en el caso de la Ciudad de los Angeles. así como de fuentes distribuidas se dispersan sobre toda el área geográfica. En aquellas regiones donde las condiciones topográficas y meteorológicas conducen a la acumulación y concentración de los contaminantes. los contaminantes pueden acelerar el deterioro de los edificios y afectar la salud pública. del agua y otros objetivos. así como la vegetación aérea. las superficies del suelo.depositan sobre la vegetación. . Si no se ha de exceder la contaminación permisible de un determinado contaminante de un lugar dado. los contaminantes emitidos por numerosas fuentes puntuales. el ganado. En las grandes áreas urbanas. ciertos hidrocarburos y la energía solar. Durante el período en que el viento arrastra los contaminantes. cuando son arrastrados de la atmósfera por la lluvia o se escapan al espacio. El movimiento medio general del aire que transporte el contaminante en la dirección del viento. es el resultado de la interacción en la atmósfera de los óxidos de nitrógeno. La dispersión de un contaminante en la atmósfera es el resultado de tres mecanismos dominantes: 1. será necesario establecer las contribuciones de las diferentes fuentes individuales.

pero ocasionalmente hay excepciones en las cuales la temperatura es mayor en las partes altas. Se define una atmósfera estable como aquella que no muestra mucho mezclado o movimientos verticales. la temperatura disminuye. ascienden a las regiones mas elevadas de la atmósfera. en este caso no existen las corrientes de aire verticales. de aquí resulta por los contaminantes emitidos una de las superficies del suelo tienden a permanecer ahí. En días y regiones con humedad elevada.1 Inversión de temperatura. a medida que se asciende. como el tamaño. La difusión de masa debido a los gradientes de concentración. Humedad. humedad y vientos. el dióxido de azufre se transforma mas fácilmente en ácido sulfúrico. para la calefacción de las casas y por otra parte el calor en forma de radiaciones solar. hay una relación indirecta entre la altura y la temperatura. Además las características aerodinámicas generales. Esto ocurre en zonas localizadas. asímismo. impide las corrientes verticales y contribuye a formar tanto el neblumo normal como el neblumo fotoquímico. al actuar en las capas superiores de una atmósfera recargada de contaminantes. Durante la temperatura de frío se utiliza mas combustible.3. y se conoce como inversión térmica. 8. por ser mas livianas. Como se vió antes. El aire normalmente. circula de las zonas de alta presión a las de presión mas baja. el cual es muy corrosivo y contribuye a la "lluvia ácida". afectan en el terreno o son mantenidas en el aire. las masas de aire caliente. . Los factores atmosféricos que pueden modificar a los diversos contaminantes son: temperatura. Vientos. forma y peso. Es necesario conocer el grado de estabilidad de la atmósfera si se desea estimular su capacidad para dispersar los contaminantes que recibe de las fuentes producidas por el hombre. Temperatura.

Una de las formas naturales de movimiento de las capas atmosféricas se lleva a cabo mediante el ascenso del aire que se ha calentado cerca de la superficie terrestre. es menos denso que el aire de las capas superiores y tiende a subir mientras su temperatura sea mayor que la de las capas de aire que atraviesa. Estos movimientos ocurren normalmente en la atmósfera y. . por esta diferencia de temperaturas. ya que la temperatura de la tierra no alcanza a calentar el aire cercano a ella. que es mas denso. gracias a esta movilidad también conocida como inestabilidad atmosférica. por lo que permanece frío y no puede subir mientras no alcance una temperatura tal que le permita ascender y mezclarse con la capa de aire tibio que está arriba de él.2 Movilidad vertical y horizontal del aire Generalmente en las noches esta situación se invierte. 8. los contaminantes pueden subir junto con el aire y dispersarse en las capas superiores de la atmósfera. el cual. Este movimiento ascendente vertical del aire tibio es acompañado por el movimiento descendente del aire frío de las capas superiores.

ya que en estas condiciones. todo los contaminantes que se generen a partir del momento en que se inicie la inversión y hasta que ésta cese. . sin embargo en la actualidad la atmósfera sólo está razonablemente limpia en las zonas rurales y. por lo tanto para los grandes centros urbanos e industriales. Si la atmósfera está limpia.8. con él. junto a la superficie terrestre no sólo se queda atrapado el aire frío sino. por el cual se genera una zona definida de "aire estancado" es frecuente en ciertas zonas y. una inversión atmosférica no causa problemas. las inversiones térmicas de la atmósfera son un peligro contínuo. en algunaas de ellas puede presentarse incluso diariamente.3 Inversión atmosférica Este fenómeno.

a su vez. en estas condiciones las partículas sólidas y líquidas que están como contaminantes del aire favorecen la formación de pequeñas gotas de niebla y su estabilidad. el cual. por lo que.4 Inversión térmica y contaminantes. que se condense la humedad atmosférica. . el vapor de agua tiende a condensar y a transformarse en niebla. durante una inversión atmosférica térmica es muy probable que se forme niebla.8. ya que actúan como núcleos para ellas. palabra formada a partir de niebla y humo y que corresponde al término inglés smog. además. Esta niebla que incluye partículas de contaminantes. en especial carbón. deriva de smoke (humo) y fog (niebla). Adicionalmente. Esta acumulación de contaminantes de todo tipo se agrava cuando las condiciones favorecen. Por lo tanto. El aire tibio puede contener proporcionalmente mas humedad que el frío. cuando el aire se enfría. lo que dependerá de la proporción de agua en la atmósfera y de la temperatura. es lo que se conoce como "neblumo".

A los productos resultantes de ellas se les llama contaminantes secundarios y. no es forzoso que ocurra una inversión térmica ya que basta que las masas de aire queden inmóviles por cualquier motivo. participará.5 Neblumo fotoquímico. las inversiones térmicas pueden durar varios días sobre todo en temporadas de invierno o cuando las condiciones topográficas o atmosféricas dificultan el movimiento del aire. Estas inversiones de larga duración son las que han causado los graves incidentes debidos a la contaminación del aire en diversas partes del mundo que se mencionaron antes. se le conoce como neblumo fotoquímico. además en numerosas reacciones químicas. al neblumo que se produce. Como ya se dijo. en capas concentricas que se distinguen unas de otras por los cambios de temperatura que ocurren en ellas en relación con la altitud. la atmósfera e considera estructurada para fines prácticos. por ejemplo porque la velocidad del movimiento ascendente de la masa de aire sea menor que la del descendente o porque no haya movimiento horizontal de ésta. entre ellas las que transforman los óxidos de azufre y nitrógeno en los ácidos correspondientes. por lo que se les llama reacciones fotoquímicas. Estas reacciones requieren de la energía de la luz solar. Ocasionalmente.6 Contaminación de la estratósfera. las condiciones de humedad y temperatura pueden propiciar que reaccionen entre sí y con los componentes normales de la atmósfera. . 8.La humedad atmosférica condensada como niebla. Debe hacerse notar que para que los contaminantes se queden atrapados. Una vez que los contaminantes primarios han quedado atrapados en las capas inferiores de la atmósfera. 8.

es de dos años. Esto se debe a que el ozono absorbe fuertemente las radiaciones de longitud de onda entre 200 y 350 nm. finalmente.En ella los vientos son predominantes de Este a Oeste. Aunque el ozono constituye una fracción muy pequeña de la atmósfera (menos del 0. Esto hace que la contaminación de la estratósfera sea un problema de gran riesgo para el mundo entero. a la superficie terrestre por medio de las lluvias o la turbulencia de las masas de aire. con el máximo de 255 nm para efectuar la reacción: UV O3 ----------------------------------------------. abarcará todo el mundo. que son los biológicamente activos. Así.0001%) es un absorbente muy efectivo de los rayos ultravioletas de alta energía de las radiaciones solares. es factible que los contaminantes que lleguen a ella se repartan en pocas semanas en una franja angosta situada a lo largo de la latitud de origen. o sea. pero no tienen movilidad vertical. con relativa rapidez. por lo tanto. por eso puede acumular por largo tiempo los contaminantes que lleguen a ella. las cuales alcanzan su máximo a una altitud de 25 a 30 km. la estratósfera puede considerarse como región atmosférica "estancada" y. se caracteriza por una extrema estabilidad vertical. Después. el tiempo para que la mitad de un contaminante regrese a la tropósfera. la temperatura elevada de la estratósfera superior se debe a la presencia en ella de cantidades elevadas de ozono. impide que lleguen a la superficie terrestre las radiaciones de longitud de onda inferior a los 290 nm que son las de mayor energía.O2 + O 200 . esta banda se dispersará en el hemisferio de origen en dirección norte-sur y. Se considera que el tiempo medio de residencia en la estratósfera de una sustancia. .350 nm De esta manera. La fracción de de contaminantes que llegue a bajar a la tropósfera pasará. Por esta razón.

El ozono se encuentra en equilibrio dinámico por medio de una serie muy compleja de reacciones químicas competitivas y mecanismos de transporte. + O. Al intentar hacer un uso mas conveniente del recurso aire es necesario mantener un contacto estrecho y permanente con las instituciones a cargo de la planificación física y el desarrollo económico.Al mismo tiempo. lo cual aunado a la inmovilidad de las masas de aire hace que esta inversión se pueda considerar como permanente. Las reacciones que destruyen el ozono son: O2 + luz ----------------------. M representa a cualquier molécula o superficie y se conoce como tercer grupo. requiere que antes de aprobar su ubicación. el ozono calienta la estratósfera y crea. las posibles emisiones por el exceso tecnológico o en .2O2 9.O3 + M En esta última. De esta manera. O2 + O. Las reacciones incluyen los siguientes pasos de formación: O2 + luz ----------------------.O. + M ----------------. se tenga en cuenta el tipo de industria. la inversión térmica que se mencionó antes. O3 + O.O2 + O. PLANIFICACION URBANA Y REGIONAL. al mismo tiempo. El deterioro de las condiciones ambientales y de la salud humana. ----------------------. esta absorción hace que la energía de las radiaciones ultravioletas se transforme en radiaciones infrarrojas que se traducen como calor para la estratósfera. sólo se podrá preveer si desde la base de planificación de los proyectos de desarrollo industrial se tiene en cuenta la relación entre los adelantos tecnológicos y el mantenimiento de calidad ambiental. Cualquier instalación industrial que expulse gases u otras sustancias contaminantes a la atmósfera en las proximidades de los asentamientos humanos.

b) Zonificación rigurosa del territorio habitado. deben basarse en criterios donde prime el interés social de protección del ambiente sobre los intereses individuales o de grupo. tomando en consideración todas las condiciones naturales y climatológicas. En la planificación urbana y regional los tres elementos fundamentales para lograr un ambiente libre de contaminación atmosférica. La planificación correcta del territorio hace posible evitar la excesiva concentración de instalaciones industriales y distritos residenciales demasiado cercanos unos a otros. y se establecerán zonas de protección sanitaria con arbolado alrededor de . y las condiciones climáticas y topográficas de la zona.caso de accidente. Las medidas para prevenir y controlar la contaminación del aire. La principal medida está dada por el empleo adecuado y armónico del territorio. c) Creación de zonas de protección sanitaria alrededor de las instalaciones industriales que contaminen la atmósfera. educativa y sanitaria. Estas industrias se ubicarán de forma tal que su influencia perjudicial se vea reducida al mínimo. a fin de garantizar la calidad ambiental con el establecimiento de zonas de protección sanitaria. para tomar toda una serie de medidas encaminadas a reducir la contaminación del aire en particular. en una etapa temprana de proyecto de una industria. instrumentado mediante una eficaz legislación sanitaria. En la planificación urbana y regional se debe prestar especial interés a la microlocalización de las nuevas empresas industriales que constituyen fuentes potenciales de contaminación atmosférica. y también permite sentar las bases. Cada vez se reconoce en mayor grado que la industrialización debe ir acompañada de programas de acción social. son: a) Elección correcta del lugar para microlocalizar la ciudad o zona industrial.

Las industrias se ubicarán a sotavento de las zonas residenciales más próximas. para industrias de clase III 100 m. si los métodos de purificación de los contaminantes no resultan eficaces o si la empresa pone en funcionamiento nuevas instalaciones que empleen métodos de producción nocivas aún no estudiadas convenientemente. 1 000 m. la principal medida de planificación urbana es la ubicación correcta de las zonas residenciales lejos de las líneas de ferrocarril y de las carreteras importantes contaminadas con gases de escape. . deben situarse en terrenos mas elevados para facilitar la dilución de los residuos en las capas superiores de la atmósfera.1 Zonas de protección sanitaria contra la contaminación del aire de origen industrial según tipo de instalación. la construcción de calles y avenidas anchas que permitan una mayor disposición de estos gases. La autoridad sanitaria competente podrá exigir que la zona de protección sea cumplida. En lo que respecta a la contaminación atmosférica los vehículos de motores cuyo principal riesgo es el monóxido de carbono. en base a las observaciones de varios años. lo que es de vital importancia para la prevención de la contaminación del aire en las zonas residenciales contiguas. si la industria aumenta su capacidad de producción. polvo y humo. para industrias de clase IV 50 m. para industrias de clase II 300 m. 9. para industrias de clase V De acuerdo con la emisión de sustancias tóxicas en base al tipo de instalación industrial. tomando en cuenta la dirección del viento que predomina durante la mayor parte del año.dichas industrias. las industrias cuyo principal riesgo sanitario sea la contaminación por gases. para las industrias de clase I 500 m. La topografía del terreno debe tenerse también en cuenta.

producción de ácido nítrico. laboratorios de producción de preparados químicos y sintéticos medicinales. producción de nitrógeno.Los establecimientos industriales. producción de plástico. fundición de metales no ferrosos con horno eléctrico. de acuerdo a su grado de peligrosidad y nocividad en cuanto a las sustancias que emiten. producción de cloro.). fábricas y plantas mezcladoras de abonos químicos (fertilizantes). similares. plantas de fertilizantes a base de huesos triturados o calcinados. producción de cemento portland en cantidades menores de 150000 toneladas por año. . Clase II comprende las industrias que se expresan a continuación: - producción de abesto-cemento. producción de cemento (mas de 150 000 toneladas al año). - petroquímicas. canteras (molinos. producción de ácido clorhídrico. similares. etc. se clasifican en cinco clases. producción de negro de humo. plantas o tenerías que procesan los residuos del cuero y desechos de la industria de la carne. Clase I incluye las industrias siguientes: - fábricas y plantas mezcladoras de plaguicidas. a las condiciones del proceso tecnológico y al control de los contaminantes lanzados a la atmósfera.

producción de calderas. producción de piezas de hormigón prefabricado. caballos y otros). . desmotadoras de algodón. producción de cables con envoltura de plomo y goma. producción de artículos de loza y porcelana. producción de artículos de cerámica refractaria.Clase III quedan incluidos en este grupo los siguientes tipos de industrias: - producción de betún y otros productos de residuos de la hulla. producción de pinturas. plantas elaboradoras de motores. producción de acumuladores (de gran capacidad). producción de preparados orgánicos. astilleros y fabricación de artículos de madera para la construcción de barcos. producción de gas de petróleo en cantidad de 100 m3/horas. producción de maquinarias y equipos para la industria electrónica. petróleo y carbón vegetal. similares. elaboración de cueros de animales grandes (becerros. industrias de conservas de productos del mar. Clase IV incluye las industrias siguientes: - producción de jabón (grandes proporciones). extracción de sal común. - producción de sales minerales. mataderos de animales pequeños y de aves. producción de ladrillos. producción de cueros artificiales. artículos de carpintería en general para edificios. centrales azucareros.

producción de fósforos comerciales. fábricas de aceites de mesa. fideos y pastas. refinerías de azúcar. producción de grafito para lápices. panaderías y fábricas de macarrones. Clase V quedan incluidas en ella las siguientes industrias: - producción de artículos comerciales. de maltas y preparación de levaduras. empresas de carpintería y ebanistería. producción de artículos de yeso y barro. extracción de piedras por medios no explosivos. talleres de producción de hilazas de tela de algodón. producción de tintes naturales. EVALUACION DE LA CALIDAD DEL AIRE. producción de oxígeno e hidrógeno condensado. elaboración de embutidos. producción de calzado.- empresas tabacaleras. fábricas de confituras. tostaderos de café. similares. acumuladores (poca producción). preparación de comidas. papel (de trapo o pulpa de celulosa). similares. 10. quesos y otros). producción de derivados lácteos (mantequilla. . frigoríficos con capacidad superior a 600 toneladas. lino y seda. producción de cervezas. producción de perfumería.

Según donde se encuentren las estaciones. en litorales. Para medir la variación de las concentraciones de contaminantes atmosféricos en una ciudad es preciso repartir las estaciones por todas las zonas y hacer determinaciones frecuentes o contínuas. determinan la variación de las concentraciones en el mapa de una zona urbana. unida a los factores meteorológicos y topográficos. Cabe citar por ejemplo la escasa ventilación del centro urbano donde se concentran los edificios y la agrupación de fuentes contaminantes en los sectores industriales y comerciales. Todos esos emplazamientos pueden influir mucho en la dispersibilidad y producir tipos específicos de contaminación. cerca de un lago o en el fondo de un valle. cuyo tipo e importancia depende del emplazamiento y el clima. A ese respecto las zonas urbanas presentan características especiales. La concentración de contaminantes depende no sólo de las cantidades emitidas. los sectores o zonas correspondientes pueden clasificarse como industrias. El denominado perfil de contaminación atmosférica puede variar mucho de un lugar a otro. comerciales o residenciales. Cualquier zona urbana tendrá en la atmósfera una mezcla de contaminantes de origen muy diverso. incineradores de basura. Por ejemplo.La contaminación atmosférica en las zonas urbanas proviene de muchas fuentes. automóviles y otros vehículos de transporte. Para que una muestra sea representativa de un sector. de la medida en que la atmósfera puede absorber o dispersar el exceso. sino también. cerca de las carreteras. por ejemplo de instalaciones térmicas (industriales y domésticas). . el aire a proximidad de la estación no debe estar excesivamente afectado por una fuente cercana. La distribución de las fuentes de contaminación. En las ciudades hay también numerosos factores que influyen en la concentración de los contaminantes del aire. etc. procesos industriales. están situadas en una cuenca pluvial.

No obstante. en este caso.1 Vigilancia de la Atmósfera en zonas urbanas. que los métodos dependen en última instancia de la validez de las formulas de dispersión y de la calidad de los datos primarios correspondientes al inventario de las fuentes. e) Proporcionar una estimación lo mas representativa posible de la magnitud de la exposición de los grupos poblacionales. la planificación de la utilización del espacio urbano y del tránsito. conviene dejar claro. comprendidas las zonas no urbanas cercanas. La vigilancia de la contaminación del aire comprende la recolección y evaluación sistemática de datos y de información entre las fuentes y las emisiones de agentes contaminadores. En cada zona urbana la vigilancia de la calidad del aire debe efectuarse de forma tal que suministre datos que permitan cumplir los siguientes objetivos: a) Juzgar si las normas establecidas en lo que respecta a la calidad del aire (Concentraciones Máximas Admisibles) son respetadas y si se realizan programas en ese sentido. d) Disponer de elementos para la evaluación de los efectos. las concentraciones de estos agentes en la atmósfera y los parámetros meteorológicos. c) Acelerar los métodos de control en casos de emergencia para prevenir fenómenos graves de contaminación del aire. 10. Ciertos programas de vigilancia se organizan con carácter nacional. a la dispersión y a la velocidad y dirección del viento. . otras se limitan a zonas o regiones y otros sólo se refieren a determinadas ciudades. en función de conocer la exposición de los grupos humanos. b) Observar las tendencias de la contaminación.

Laboratorios para la determinación de los contaminantes. La vigilancia sanitaria preventiva comprende: - El registro de todas las fuentes de contaminación atmosférica. Para planificar una red de vigilancia es necesario tener en cuenta diversos elementos. Sistema de archivo. el tipo y el emplazamiento de las estaciones que se requieren. los funcionarios encargados del control. clasificación y análisis de datos. la frecuencia de los muestreos. organizan y presentan de forma que puedan ser utilizados por los investigadores. Los resultados de los elementos de vigilancia son los datos que se obtienen. la industria. En principio la red estará integrada por estaciones cuya gama puede ir desde las mas complejas. hasta estaciones simples que sólo cuenten con muestreador mecánico para efectuar muestreos globales. las instituciones de salud pública y la población general. la duración de cada muestreo. . El objetivo de la vigilancia sanitaria en lo que se refiere a la contaminación atmosférica por desechos y efluentes industriales consiste en adoptar medidas técnicas y sanitarias para impedir. eliminar o reducir la contaminación del aire por sustancias capaces de ejercer un efecto nocivo directo sobre la salud del hombre. tales como el universo. equipadas con instrumentos automáticos para la medición de los principales contaminantes del aire. Una red debe concebirse de manera tal que garantice la medición de los contaminantes gaseosos de las partículas sólidas.Un sistema de vigilancia de la calidad del aire está integrado por tres elementos estrechamente relacionados entre sí: a) b) c) Red de estaciones de muestreo.

- La recopilación de instrucciones sanitarias para prevenir. en terreno llano y sin considerar las modificaciones originadas por las edificaciones. - La ejecución de pruebas periódicas de laboratorio para determinar los contaminantes en puntos permanentes de toma de muestras. eliminar o reducir la contaminación. 2. se recomienda determinar solamente dos elementos: las partículas en suspensión y el dióxido de azufre. concernientes a la lucha contra la contaminación del aire. - La elaboración de planes de medidas para el mejoramiento de la salud. Se plantea que los datos de una estación son representativos de los niveles de contaminación del aire en un radio de 1 km a su alrededor. 3. Al organizar por primera vez la vigilancia de la calidad del aire en una población. La determinación de otros contaminantes para que se hayan fijado concentraciones máximas (CMA) deberá introducirse gradualmente. tratando en todos los casos de obtener representatividad al analizar los resultados de la red: 1. y que ofrecen información bastante confiable de lo que ocurre en un radio de hasta 5 km. Instalación de estaciones fijas distribuídas en forma efectiva sobre el territorio de la ciudad. . - El control sanitario de la ejecución de proyectos de depuración de gases y otras medidas de ingeniería sanitaria preventivas de la contaminación atmosférica. Para la vigilancia sistemática de la fuerza del aire en una zona urbana determinada se han seguido distintos métodos al decidir el número y emplazamiento de las estaciones de muestreo.

además. Los analizadores o automatizadores automáticos permiten captar los contaminantes y realizar procesos analíticos con un sólo dispositivo. . Estos equipos realizan análisis contínuos cuyos resultados se registran sobre un medio que se adapta a las lecturas mecánicas o se transmiten a distancias a un centro de recepción de datos. Analizadores automáticos. El muestreo y la medición de contaminantes de la atmósfera tienen 3 objetivos principales: a) Determinar el grado de contaminación del aire ambiental y establecer entre éste y las condiciones de exposición. 500m. 2 km. El análisis de las muestras ofrece información sobre as concentraciones de partículas en suspensión y la fracción respirable de estas partículas (partículas inhaladas).4. 1 km..2 Métodos de muestreo y análisis. El método para el estudio periódico consiste en tomar muestras del aire a diversas distancias siguiendo la dirección del viento desde la fuente contaminante. la altura de la chimenea y la configuración del terreno. . por ejemplo: 100 m. o mayor distancia según la magnitud de la emisión contaminante.. los riesgos para la salud y otros efectos adversos. Analizadores mecánicos. Para medir la calidad del aire se utilizan normalmente diversos equipos de muestreo: . b) Precisar la contribución de las diversas fuentes a la contaminación de la atmósfera. Los contaminantes objeto de vigilancia estarán determinados por las emisiones de las fuentes de contaminación existentes en cada territorio... 3 km. 10. se debe muestrear en un punto a barlovento de la fuente emisora..

d) El efecto de las distintas instalaciones industriales y el tránsito producen en el grado de contaminación del aire. En lo que respecta a la dimensión del muestreo. REGLAS PARA LA VIGILANCIA DE LA CALIDAD DEL AIRE.c) Evaluar los resultados de las medidas de prevención y control de la contaminación. el porcentaje de muestras en que se halló la contaminación y el porcentaje de muestras que sobrepasaron las concentraciones máximas admisibles. y en particular la aplicación de las normas sobre fuerza del aire. Los resultados de los muestreos se procesarán de manera que permitan determinar los siguientes datos: a) Concentraciones máximas. c) El efecto de los factores meteorológicos sobre el grado de contaminación atmosférica de la zona estudiada. 11. 24 horas) El muestreo contínuo. se suele utilizar tres técnicas: a) b) c) El muestreo rápido o instantáneo (20 o 30 minutos). mínimas y media de contaminantes en cada estación de vigilancia. e) Los contaminantes existentes en el aire de las zonas residenciales y sus concentraciones. f) El efecto de la contaminación atmosférica en la higiene y en la salud pública. b) Para cada contaminantes. . El muestreo acumulativo (8 horas.

de servicio y otros). en correspondencia con sus diferentes zonas funcionales. - Se establecen tres tipos de organización de la vigilancia: regional. La elección de los sitios de muestreo se realiza considerando: - El desarrollo y naturaleza de las fuentes contaminantes (industrias. - La existencia de zonas de protección sanitaria. - El tipo de organización regional comprende la determinación de los grados de contaminación de la atmósfera. de descanso de la población y otras). 11.1 Principios de organización de la vigilancia.11. - La localización de las fuentes con respecto a las zonas habitables (residenciales. - La cantidad de habitantes en el asentamiento humano. - El tipo de organización urbana comprende la determinación de los grados de contaminación de la atmósfera en los territoios de los asentamientos humanos. urbano y local. viales. - El tipo de organización local comprende la determinación de los grados de contaminación de la atmósfera en las cercanías de determinadas fuentes emisoras a fin de ejercer el necesario control o autocontrol sobre las mismas para la prevención de la contaminación.2 Elección de los sitios de muestreo. así como el estudio global de las condiciones de difusión y traslado de los contaminantes a grandes distancias de las fuentes emisoras. . característicos de regiones extensas.

11. En caso contrario estos serán registrados como puntos fijos. Determinado por el método acidimétrico. . específicas y secundarias. con carácter permanente serán denominados estaciones. Las sustancias contaminantes principales son las siguientes: - Dióxido de azufre (SO2).- Las características naturales propicias o desfavorables a la dispersión de contaminantes. - Dióxido de nitrógeno. Determinado por el método gravimétrico. - Humo. - Monóxido de carbono. Las sustancias contaminantes a determinar en los programas de vigilancia atendiendo a su importancia práctica se clasifican en principales. - Sulfato de hidrógeno. Determinado por el método reflectométrico.3 Clasificación de los contaminantes. Las sustancias contaminantes específicas son las siguientes: - Partículas sólidas en suspensión (polvo). Los sitios que posean dispositivos de aspiración para realizar muestreo de gases y aerosoles. - Ozono.

- Formaldehidos.4 benzopireno. Entre éstas se encuentran las siguientes: - Polvo sedimentable. Otras determinaciones. son todas aquellas cuyo muestreo se realiza sin dispositivos de aspiración. . - Plaguicidas. - Otras sustancias químicas.- Plomo. 11. Sulfatación. Los programas de vigilancia operativos tienen como objetivo la obtención de información sistemática referente a la calidad del aire. - 3. Corrosividad. Las sustancias contaminantes secundarias o sus índices.4 Programa de vigilancia. Se establecen dos tipos de programas de vigilancia: operativos y especiales. Acidez de la lluvia. Estos se establecen sin límite previo de tiempo y en los mismos se da prioridad al muestreo de contaminantes principales y secundarios y de aquellos contaminantes específicos que sean característicos de las áreas donde estén localizadas las estaciones de muestreo.

12. se localizará en un área abierta y ventilada que posea pavimento o césped. de cualquier pared u otro obstáculo. sobre el nivel del suelo y de 1 a 1. 12. - Los puntos fijos son los sitios donde se ejecuta el muestreo sin dispositivos de aspiración o con éstos. En todos los casos.5 m. El muestreo a otra altura sólo se realizará cuando esté motivado por objetivos especiales. 12. - Cada sitio de muestreo. la altura de aspiración será reportada en los resultados del muestreo. Estos se establecen con límite previo de tiempo y en los mismos se da prioridad al muestreo de contaminantes específicos.Los programas de vigilancia especiales se establecen para la realización de estudios e investigaciones concretas referentes a la calidad del aire. - El punto de aspiración de aire se localizará a una altura de 1 a 2.5 m.2 Duración del muestreo. pero con carácter no permanente. de manera que esté excluida cualquier posible interferencia del polvo del suelo. . según se describe en 12. - Se denominarán estaciones a los sitios de muestreo que posean dispositivos de aspiración para realizar muestreos de gases y aerosoles con carácter permanente. - A cada sitio de muestreo se le realizará una ficha.1 Sitios de muestreo. REQUISITOS GENERALES PARA EL MUESTREO DEL AIRE.4.

- Para la realización del muestreo será requisito indispensable el uso de reactivos químicos y materiales que reúnan la calidad establecida en las normas de especificaciones de calidad correspondientes. podrá ser considerado equivalente al de 20 min. - Las etaciones de mustreo estarán constituídas por casetas persianas que garanticen una operación segura y la protección física de los dispositivos de muestreo. La instalación de las estaciones se realizará teniendo en cuenta las medidas de protección del trabajo que garanticen la fijación de la caseta al piso. - En el proceso de muestreo se cumplirán las reglas de transportación. - Los resultados obtenidos en muestreos realizados sin dispositivos de aspiraciones serán referidos como promedio a períodos de 30 d. instalación y recogida de muestras propias de cada caso y se hará un uso correcto de los documentos de registro establecidos. Como caso particular el muestreo de 30 min. - El muestreo de gases y aerosoles se ejecutará con el empleo de medidores de gasto de precisión verificada y dispositivos de aspiración en buen estado técnico. - Cuando por razones técnicas. el aislamiento y . o contínuo cuando se extienda ininterrumpidamenmte durante 24 h. 12.- El muestreo de gases y aerosoles será instantáneo cuando se limite a lapsos de 20 min. el muestreo no pueda realizarse con ajuste a lo indicado en la pleca anterior será obligatorio referir los resultados como promedios a uno de ambos casos según corresponda.3 Condiciones para el muestreo.

Características físico geográficas de la región. concentraciones máximas admisibles). Temperatura del aire (media anual. de hoja.conexión a tierra de los dispositivos eléctricos. rural). dirección. Unidad ejecutora. media máxima. 3. Equipamiento (denominación de los dispositivos de muestreo. Observaciones. plan de mantenimiento preventivo planificado). por ciento de calmas). Fuentes fijas y móviles emisoras de contaminantes circundantes (denominación. Tipo de área (residencial. 12. Código de la estación o punto fijo. documentación técnica. Rosa anual de los vientos (velocidad del viento. localidad. Nota. montañoso). número o kilómetro. rumbo. 10. 1. métodos de análisis. Relieve: llano.4 Contenido de la ficha del sitio de muestreo. clase de industria. distancia. número de inventario. . 5. comercial. Dirección (calle o carretera. escala. contaminantes principales que genera u otros datos). provincia). municipio. onduloso. 2. - No se realizará el muestreo en condiciones de lluvia y vientos superiores a 40 km/h. Mapa de la región (No. el acceso y la ejecución del servicio de forma cómoda y sin nocividad y sin peligro. 4. 7. Determinaciones (contaminantes. industrial. Fecha de confección de la ficha. 9. 12. Nombres y cargos de los responsables de la confección de la ficha. 11. 8. Se excluye del cumplimiento de este apartado a los estudios especiales que en sus objetivos contemplen las condiciones meteorológicas anteriormente señaladas. 6. media mínima). coordenadas).

teniendo en cuenta los datos disponibles.) y se han puesto objetivos a largo plazo destinados a evitar los efectos nocivos que podrían producir los contaminantes del aire. muchos países han establecido sus valores de concentraciones máximas admisibles (C. que no reduce la capacidad de trabajo del hombre y no afecta su bienestar. NORMAS DE CALIDAD DEL AIRE. 13.M. sujetas a modificación a medida que se disponga de nuevos datos sobre las relaciones dosis-respuesta en distintos grupos de población. Básicamente. Indican cualtitativa y cuantitativamente la relación entre los diversos niveles de exposición a los contaminantes. incluidas las consecuencias tardías para la actual generación y las sucesivas.) de una sustancia nociva en el aire atmosférico es su máxima concentración referida a un determinado período de exposición (30 minutos. en los momentos actuales. Como los efectos de la contaminación de la atmósfera sobre la salud se conocen tanto peor cuanto mas bajas son las concentraciones. los criterios de la calidad del aire son expresiones de los conocimientos científicos mas recientes. . cualquier predicción sobre los efectos de concentraciones mínimas. Para los países en vías de desarrollo puede ser de interés. regirse por las recomendaciones formuladas por la Organización Mundial de la Salud (OMS). y los efectos a corto y largo plazo sobre la salud y el bienestar.A. etc. 24 horas. Las normas de calidad del aire se basan en criterios sobre la calidad deseable.M. es prácticamente imposible. La concentraciones máximas admisibles (C.A. No obstante.) que dado el conocimiento actual. basados en las experiencias de los expertos. con carácter provisional. no ejerce influencia perjudicial demostrable directa o indirecta sobre el organismo humano.Nota: A cada estación y punto fijo se le habilitará una libreta para las anotaciones de mantenimientos técnicos y reparaciones. cuando se dispone de ellos. mientras no tengan sus normas propias.

de manera que se puede establecer la eficiencia de las normas o patrones. 2. pueden ocurrir cuando los niveles de contaminantes alcanzan o sobrepasan los valores específicos para un determinado período. b) la calidad del aire ambiental. y habrá que tomar una decisión con base en dicha promesa. En tales casos. ya que dan una idea de los efectos que son de esperar. las que se quieren controlar y. El establecimiento de las normas de emisión para una región determinada no es tarea fácil. a diferencia de los criterios son prescriptivas. Deben precisar los efectos causados por las combinaciones de los contaminantes. (Tabla 1). Prescriben los niveles de contaminación que no se pueden exceder legalmente durante un período específico en una región geográfica específica. ni simple. la eliminación de SO2 del gas de combustión que sale por la chimenea de una planta de energía) puede que un avance tecnológico muestre solamente una promesa de disponibilidad. Los criterios de la calidad del aire constituyen una etapa esencial para establecer una base cuantitativa para las normas en cuestión. El factor mas importante es la disponibilidad de tecnologías que sean apropiadas para efectuar la limpieza de una determinada industria. Las normas. Se deben establecer estaciones de muestreo para medir a) las emisiones actuales de la industria. .Los criterios de la calidad del aire son descriptivos. será probablemente mejor no comprometerse en firme hasta que resulte evidente que las selecciones opcionales no están ni estarán disponibles en un futuro cercano y que un retraso podría poner en peligro parte de la población de dicha región. deben considerarse algunos factores: 1. En algunos casos (por ejemplo. así como de los contaminantes individuales.

la meteorología y topografía de la región. Un ejemplo del empleo de normas de emisión por las llamadas "tarjetas Ringelmann". en muchas áreas urbanas. importante en la Varios paises han adoptado también normas de emisión para fuentes móviles. de deben hacer todos los esfuerzos para obtener una evaluación rezonablemente correcta del crecimiento o disminución futuras de la industria y la población dentro de la región. Las tonalidades grises se obtienen por medio de retículos dibujados con líneas negras sobre fondo blanco cuyos patrones se ajustarán estrictamente a lo indidicado en la tabla. .3. Finalmente. 5. especifican también a menudo el tipo de dispositivo de control que deben instalarse en dichas fuentes. además de la situación y tasas de emisión de las fuentes conocidas. en particular los vehículos de motor. Las normas de emisiones serán inútiles a menos que se le confiera a las autoridades locales el poder para imponerles y multar a los infractores. 4. Estas normas. Puede ser que sea necesario. Esta va del blanco al negro incluyendo cuatro tonalidades grises intermedias. Entre otras informaciones. La Carta de Humo Ringelmann se compone de una escala cromática. dicho modelo debe incluir los efectos de las reacciones químicas en la atmósfera. Por tanto el conocimiento de los factores de crecimiento constituye una consideración extremadamente determinación de la norma de emisión. preparar un modelo de difusión que pronostique con razonable exactitud los efectos de la reducción de varios de los emisores sobre la calidad del aire ambiente. además de los límites de emisión. La adición de varias fuentes de emisión en un área determinada podrá afectar seriamente las tasas de emisión requeridas para las industrias que operan a la fecha. Resolver las dificultades que pueden presentarse en la medición y aplicación de las normas.

Procedimiento para el caso de fuentes fijas.9 mm). de altura situada a una distancia tal del .3 mm de grosor que crea cuadros blancos de (7. La carta de Humo se colocará en un soporte adecuado de 1. Las tarjetas se dispondrán guardando el mismo orden en que aparecen en la tabla.5) mm. 6.TABLA 2. Entre las tarjetas se mantendrán una separación de 12 mm con fondo blanco. Integramente negra.5 mm de grosor que crea cuadros blancos de (4. Procedimiento de observación.3) mm Red de líneas de color negro de 5. 7. Red de líneas de color negro de 2. No se realizarán observaciones los días muy nublados ni de noche.5 .5 m. Cada tarjeta gris contará de 8 cuadros horizontales y 10 verticales. El observador se situará de espaldas al sol debidamente protegido de su resplandor.7 .7 mm de grosor que crea cuadros blancos de (6.7 mm) Red de líneas de color negro de 3. Se admite el empleo de tarjetas de escala reducida a condición que las mismas conserven riguronamente las proporciones establecidas en este apartado. - La observación se realizará a una distancia de 30 a 400 m. de la base de la chimenea. CARTA DE HUMO DE RINGELMANN OPACIDAD APARENTE DEL HUMO (%) 0 20 40 60 80 100 NUMERO DE TARJETA 0 1 2 3 4 5 DISEÑO DE LAS TARJETAS Integramente blanca Red de líneas de color negro de grosor que crea cuadros blancos (9. 4.3 .

(Aproximadamente 20 m. Las observaciones se efectuarán a intervalos de 15 seg. una vez concluída la serie horaria de observaciones que se realizará con uso del formulario del Anexo B. Cada vez la opacidad del humo se calificará con el número de tarjeta cuyo color mas se le asemeje.. del vehículo que podrá estar estacionado o en movimiento. La Carta de Humo.... localizado a la salida del tubo de escape. generalmente de escala reducida se situará entre el observador y la vía siendo imprescindible que las tarjetas 1.. Procedimiento para el caso de fuentes móviles.. 2. - La observación se realizará a una distancia aproximada de 7 m. se procederá a calcular la opacidad aparente del humo (OAH) por la fórmula siguiente: OAH = N1 . .2 N" . 2. N2. durante 3 períodos de 20 min.primero que las tarjetas 1. Fuentes fijas. 2.3 N3 . 3 y 4 luzcan de color gris uniforme. la cual estará dirigida al sector mas oscuro de los humos.. - Para determinar la opacidad aparente del humo se efectuará una observación única por vehículo que tendrá una duración de 3 a 5 minutos.20 Ne (%) N donde: N1.N5 número de observaciones correspondientes a las tarjetas 1.5 N5 . Expresión e interpretación de los resultados.) - Para determinar la opacidad aparente del humo se efectuará una serie de observaciones dirigidas al sector mas oscuro del penacho de humo localizado a la salida de la chimenea.. 3 y 4 luzcan de color gris uniforme.4 N4 . Para el caso de fuentes fijas. 5.

pero en tales casos su opacidad aparente nunca excederá el 40% (tarjeta 2). incluidas las correspondientes a la tarjeta 0..N número total de observaciones.. - Los humos expulsados por los vehículos de combustión interna del ciclo diesel serán invisibles (tarjeta 0) excepto en los períodos de arranque inicial durante no mas de 5 s... pero en tal caso en opacidad aparente nunca excederá el 20% (tarjeta 1). - El nivel de opacidad aparente del 80% o mayor será considerado extremadamente insatisfactorio. Fuentes móviles. - Los humos expulsados por los vehículos de combustión interna del ciclo de gasolinas serán invisibles (tarjetas 0) excepto en los períodos de arranque inicial durante no mas de 3 min. Ne número total equivalente de observaciones referido a la tarjeta 1. 2. el cual se obtiene sumando los productos del número de observaciones correspondientes a las tarjetas 1. .5 por el coeficiente de cada una según se indica en la formula. - Los humos expulsados por las chimeneas de industrias y establecimientos de servicios mantendrán una opacidad aparente no mayor de 40%. - El nivel de opacidad aparente del 60% será considerado insatisfactorio.

4. 7. CARTA DE HUMO DE RINGELMANN Contenido del registro de observaciones y calculo de la opacidad aparente del humo para fuentes emisoras fijas. .) 7. Distancia de observación (hasta la base de la chimenea [M]). Unidad ejecutora.FIGURA 1. Anotaciones. Fuente observada (denominación y altura de chimenea [M]). Fecha de observación. 2. 3. 1. Tiempo total de observación (min. Hora de comienzo y terminación de las observaciones. Entidad (denominación y dirección de la industria). 6. 5.

.No. TARJETA 0 1 2 3 4 5 - ANOTACIONES TOTAL DE OBSERVACIONES No = N1 = N2 = N3 = N4 = N5 = N1 = 2N2= 3N3= 4N4= 5N5= Ne = Ai Ni TOTAL N = OAH = 20 N1 . 10. Firmas : del inspector sanitario del responsable de la instalación.3N3 .5N5 = 20 Ne (%) N 9.4N4 .2N2 . Evaluación de la fuente observada: Satisfactoria e Insatisfactoria.TOTAL N= OAH = 20 __________________________ .

8186-8201 (11).46246. 30 de abril de 1971.m. a Las normas no se deben exceder mas de una vez en el año.) 260 ìg/m 3 160 ìg/m 3 (0.03 ppm) 365 ìg/m 3 (0.TABLA 1. 43.14 ppm) 1.24 ppm) 150 ìg/m 3 Igual Detector de ionización de la flama.84.12 ppm) 1. pág. págs. .a Promedio de tiempo 8h Norma primaria 10 ìg/m 3 (9 ppm) 40 ìg/m 3 (35 ppm) 100 ìg/m 3 (0. No. NORMAS FEDERALES PARA LA CALIDAD DEL AIRE AMBIENTE. parte II. excepto las que se basan en el promedio anual o en el promedio geométrico anual.5 ppm) 75 ìg/m 3 60 ìg/m 3 Muestreo de alto volumen Norma secundaria Igual Método de Medición Espectroscopia infrarroja no dispersiva Contaminante Monóxido de carbono 1h Dióxido de nitrógeno Dióxido de Azufre Promedio anual Promedio anual 24 h Igual Igual Colorimétrico.5 ìg/m 3 Igual Igual Fuente: Federal Register 36.300 ìg/m 3 (0. septiembre de 1978. utilizando NaOH Método de la pararrosanilina 3h Partículas en suspensión Promedio geométrico anual 24 h Hidrocarburos (corregidos para el metano) Ozono Plomo 3h (6-9 a.05 ppm) 80 ìg/m 3 (0. que se utiliza en la cromatografía Método quimoluminiscente 1h 3 meses 240 ìg/m 3 (0.

Este valor no debe ser excedido mas de una vez al año. - - - Estados Unidos de Norteamérica.TABLA 2. Sólo en el 2% de las muestras se pueden exceder estos valores durante el año. Partículas en suspensión: 250 ìg/m 3 en 24 horas. Brasil (Estado de Sao Paulo). O3 : 235 ìg/m 3 en una hora. CO : 40 ìg/m 3 en una hora (35 ppm).0 ìg/m 3 (media aritmética anual). - - - . - - - Partículas en suspensión: 150 ìg/m 3 en 24 h. ALGUNAS NORMAS DE CALIDAD DEL AIRE AMBIENTAL (CMA) Comunidad económica europea. CO : 40 ìg/m 3 en una hora (35 ppm). NC2 : 200 ìg/m 3 en una hora. Sólo en el 2% de las muestras de pueden exceder estos valores durante el año. SO2 : 350 ìg/m 3 en 24 horas. Media aritmética anual no superior a 80 ìg/m 3. Plomo: 2. SO2 : 365 ìg/m 3 en 24 horas (este valor no debe ser excedido mas de una vez al año). (mediana de un año). Este valor no debe ser excedido mas de una vez al año. NO2 : Media aritmética anual no superior a 100 ìg/m 3. SO2 : 365 ìg/m 3 en 24 horas (este valor no debe ser excedido mas de una vez al año). NO2 : 320 ìg/m 3 en una hora. Media aritmética anual no superior a 100 ìg/m 3. Media aritmética anual no superior a 80 ìg/m 3. O3 : 160 ìg/m 3 en una hora (este valor no debe ser excedido mas de una vez al año). Sólo en el 2% de las muestras se pueden exceder estos valores durante el año.

- Partículas en suspensión: 240 ìg/m 3 en 24 horas.50 0. Contaminante Dióxido de azufre Concentración limite 100-150 ìg/m 3 en 24 horas (98% de las observaciones inferiores a este valor). Máximo de una hora. CUBA CMA (mg/m3) Muestra Contaminante corta (20 min) 24 horas Muestra Dióxido de azufre Polvo en suspensión (hasta 50% SiO2) Humo Amoníaco Acetona Arsénico. 150-230 ìg/m 3 en 24 horas (98% de las observaciones inferiores a este valor). Media aritmética anual no superior a 50 ìg/m 3. 190-320 ìg/m 3 (valor máximo una vez al mes). 100-200 ìg/m 3.1 Valores Máximos Recomendados de algunos contaminantes del aire.20 0. Media aritmética anual de 40-60 ìg/m 3.35 . Partículas en suspensión Monóxido de carbono Oxidante fotoquímicos (expresados como ozono) Dióxido de nitrógeno TABLA 3.05 0.35 0.10 0. 0. CONCENTRACIONES CONTAMINANTES MAXIMAS EN ADMISIBLES ABIERTA DE EN ALGUNOS ZONAS ATMOSFERA RESIDENCIALES.20 0. 30 ìg/m 3 en una hora (26 ppm).05 0. compuestos inorgánicos excepto el hidrógeno arsenical.30 0.15 0. Media aritmética anual de 60-90 ìg/m 3. 13.

0015 0.05 0.03 0.50 1.50 0.01 0.02 0.05 0. expresada en C) 5.04 0.085 0.00 0. poco solubles Cloro Cromo hexavalente.002 0.01 0.16 --0.05 0.30 0.10 0.00 --0.03 1x10-6 5.03 0.008 0.10 0.01 0.00 ----3.compuestos gaseosos .fluoruros inorg.01 0.003 0. expresado como CrO3 Dióxido de nitrógeno Fenol Furfural Manganeso y sus compuestos (como MnO2) Mercurio metálico Monóxido de carbono Plomo y sus compuestos.006 1.03 0.Fluoruros inorgánicos solubles .0015 Fuente: Norma cubana NC 93-02-202/87 .calculados como As Acido sulfúrico: como H2SO4 como ión hidrógeno Benceno Bencina (de petróleo.80 Compuestos de flúor.0003 0. excepto tetraetilo de plomo (como Pb) Sulfuro de hidrógeno Ozono 3.20 0. expresado en F: .4 benzo-a-pireno --0.008 0.0003 0.

Zona Centro.TABLA 4.100 101 .300 301 .930 3. establece estos índices: Indice 0 .056 2.500 Calificacion Bueno Regular Malo Crítico Peligroso Se definen también zonas de acuerdo a la ubicación de las estaciones de monitoreo.400 401 .Zona Norte.110 2. Chile por ejemplo.750 O3 Ug/m3 0 160 470 780 1. El Indice de la Calidad del Aire de origen o calificaciones de la situación de acuerdo al valor obtenido. . INDICE INDICES DE CALIDAD DEL AIRE.400 PM 10 Ug/m3 (24 horas) 0 150 195 240 285 330 0 100 200 300 400 500 0 9 19 30 40 50 Las concentraciones de CO son para un período de 8 horas.290 2.090 1.620 NO2 Ug/m3 0 470 1. 24 horas para SO2 y partículas de 1 hora para NO2 y O3. CHILE. para identificar los asentamientos que pueden ser nombrados como: . .493 2. CO PPM SO2 Ug/m3 0 365 929 1.200 201 .

Zona Este. Las principales repercusiones económicas de la contaminación del aire son las siguientes: a) Pérdidas debidas a efectos directos o indirectos de la contaminación en la salud humana. 14. . e) Costos de las investigaciones destinadas a la lucha contra la contaminación. b) Pérdidas debidas a la corrosión de materiales diversos y de sus revestimientos de protección. en el ganado y en las plantas. al igual que la variedad de materias emitidas para poder hacer una enumeración completa. . 14.. estructuras metálicas. no obstante.Zona Sur. Las construcciones. se pueden agrupar en las siguientes categorías: (Tabla 5). d) Gastos ocasionados directamente por la aplicación de medidas técnicas para suprimir o reducir el humo y las emanaciones de las fábricas. EFECTOS DE LA CONTAMINACION ATMOSFERICA.1 Daños a la economía. Los efectos de la contaminación del aire son demasiado numerosos. La destrucción . pinturas de los edificios y otros materiales de construcción son seriamente dañadas por los agentes contaminadores del aire. c) Pérdidas debidas a gastos de mantenimiento en el interior y en el exterior de las edificaciones y a la depreciación de objetos y mercancías expuestas a la contaminación.Zona Oeste.

El mesófilo en la sección central de la hoja. ya que esta contiene los mecanismos de construcción de toda la planta. Los daños a las plantas causados por la contaminación del aire. Existen algunos contaminantes que causan daños a determinados cultivos. Los principales de estos daños son: alteraciones foliares. fluoruro de hidrógeno. reducción del crecimiento de las plantas. entre los que pueden citarse como agresivos las nieblas ácidas. ocurren por lo general en la estructura de la hoja. o del depósito de las plantas de productos químicos indeseables y de su absorción por las mismas. Entre los gases tóxicos a la vegetación y que se encuentran con mayor frecuencia. etileno. las aberturas desde la epidermis hasta el mesófilo. cloruro de hidrógeno.de los distintos materiales dependen de los diversos tipos de contaminantes. Las venas suministran el sistema de transporte del agua y de otros productos químicos que se transfieren a otras partes de la planta. y contiene dos capas denominadas la empalizada y el parenquima esponjoso. las sustancias oxidantes. cloro. Además una densa red de venas atraviesa toda la hoja desde su base o pedínculo. la ropa de vestir. el ácido sulfídrico y los productos residuales de la combustión. ozono. cada uno de los cuales será rodeado por células de defensa que abren o cierran los estomas. Estos contaminantes también producen daños a las telas y objetos domésticos. Se producen como consecuencia del contacto directo de los agentes contaminantes en suspensión en el aire. . Los gases y vapores entran y salen de la estructura de la hoja a través de los estomas.2 Daños a la vegetación. etc. están el dióxido de azufre. La epidermis forma una capa protectora en el exterior. obtención de productos pequeños y destrucción de flores. llamados entornos. sulfuro de hidrógeno y amoníaco. 14. Una hoja se puede dividir en tres regiones. Son de especial interés en los estudios de contaminación del aire.

Figura 2. Las agujas de los pinos se ven también afectados. como lo son el agodón. se vuelven pardas y quebradizas. lechuga y otros vegetales con hojas son mas sensibles. Durante el ataque inicial la hoja aparece empapada de agua. La espinaca. . Los efectos del ozono en la vegetación se observaron por primera vez a fines de la década de los años 50. Ataca primero la región de la empalizada en el mesófilo. La estructura de la celula falla y aparece una pigmentación punteada color pardo rojizo en la superficie superior.El efecto sobre las hojas por el dióxido de azufre (SO2) en las hojas como una lesión celular en el área esponjosa del parénquima en el mesofilo seguido por lesiones en la región de palizada. Existe aparentemente un valor de umbral por debajo del que la hoja es capaz de consumir el gas sin causar daños. ya sea la punta de las agujas o de todas ellas. Al secarse aparece un color blanquizo o de marfil en las áreas afectadas.

EFECTOS SOBRE LAS HOJAS POR DIOXIDO DE AZUFRE.FIGURA 2. .

la niebla. En cuanto a la afectación de la capa de ozono. existen signos de que las descargas de los CFCS y otros compuestos orgánicos. todavía no han provocado alteraciones climáticas espectaculares y generalizadas. que es el mas grave proviene de la precipitación de diversos compuestos de fluoruro sobre el forraje la ingestión de estos contaminantes por el . La disminución de la visibilidad en casos extremos. El efecto mas grave en los Estados Unidos. constituye una seria amenaza para ésta. ha sido el envenenamiento de ganado por fluoruros y arsénico. etc. Algunos efectos observados. Con carácter regional. El efecto del fluoruro. En las últimas décadas se ha venido incrementando la preocupación por los efectos regionales (lluvia ácida) y globales (efectos de invernadero) y disminución de la capa de ozono y sus principales consecuencias sobre la biosfera en general y de forma directa sobre la ecología humana y la salud en particular. puede ocasionar accidentes del tránsito. dando lugar a la lluvia ácida y otros tipos de precipitación ácida.3 Alteraciones del medio ambiente. el aumento de las emisiones calóricas y los cambios locales en la cantidad y características de la precipitación.14. los vientos en la altura transportan los agentes contaminantes a grandes distancias. Las diversas actividades del hombre han introducido otros como los clorofluorocarbonos (CFCS) en cantidades que aumentan constantemente. 14.4 Daños a los animales. tales como la atenuación de la reducción solar. ya que es la encargada de proteger la biosfera de la radiación ultravioleta perjudicial. como la neblina.

por tanto. Los datos epidemiológicos permiten cuantificar las respuestas y establecer la relación existente entre la contaminación del aire y la salud de la población. El ácido sulfúrico es un irritante mucho mas potente para el hombre que el dióxido de azufre. que se traduce en pérdida de peso y cojera. Los análisis de numerosos estudios epidemiológicos indican claramente una asociación entre la contaminación del aire. este efecto sobre los bronquios se puede evaluar en términos de un ligero aumento en la resistencia en el conducto de aire. según se mide por la concentración del SO2 . no obstante.ganado produce una calificación anormal de los huesos y los dientes llamado fluorosis. reaccionan con broncoconstricción ante el SO2. Varias especies de animales. y algunos individuos sensibles muestran ligeros efectos de 1 o 2 ppm. La mayoría de los individuos mostrarán una reacción al SO2 a concentraciones de 5 ppm o mayores. Ningún otro contaminantes ha sido tan intensamente estudiado como los óxidos de azufre.5 Efectos fisiológicos sobre el hombre. son muchas las preguntas que quedan sin respuesta concernientes a los efectos del dióxido de azufre sobre la salud. El envenenamiento por arsénico. pocos estudios epidemiológicos han sido capaces de diferenciar adecuadamente los efectos de los contaminantes. 14. que es el menos corriente ha sido transmitido por gases contaminados cerca de algunas fundiciones. incluyendo el hombre. la mayoría de los estudios tratan de materiales sulfurosos combinados mas bien que con solo el SO2. Como los óxidos de azufre tienden a presentarse en los mismos tipos de atmósfera contaminada por partículas y la alta humedad relativa. aunque por su naturaleza observacional generalmente resulta difícil evaluar la repercusión que sobre las afectaciones de la salud pueden tener diversos factores y características que actúan de forma simultánea y pueden modificar las relaciones causales objeto de análisis.

Deterioro funcional y de rendimiento físico y psíquico. que contiene una elevada concentración de monóxido de carbono.Síntomas de irritación sensorial. No obstante. enfisema y el cáncer del pulmón.acompañado por partículas y humedad selativa y efectos sobre la salud de gravedad variable. . asma. algunos problemas estructurales y la presencia de fuentes internas de contaminación pueden ejercer una acción contaminante del aire interior que repercutirá principalmente sobre los grupos de población mas vulnerables que permanecen durante casi todo el día en el hogar. que pueden clasificarse como: . como son los lactantes. así como las amas de casa.Efectos crónicos sobre la morbilidad y mortalidad. Las deficiencias higiénicas de las viviendas. Esto es especialmente cierto para la exposición a corto plazo. niños. Este hábito introduce un elemento de contaminación personal del aire que se inhala. dificultan la interpretación del papel de la contaminación atmosférica en las afectaciones a la salud humana. . 14. El hábito de fumar constituye una complicación particularmente perturbadora en el análisis epidemiológicos de los efectos de la contaminación de la atmósfera en una comunidad.Efectos agudos sobre la morbilidad y mortalidad.6 Efectos de las partículas en el aire sobre la salud humana. compuestos aromáticos. el hacinamiento. ancianos y enfermos. tales como bronquitis crónica. tales como la falta de ventilación. . . unidos a las variaciones en los métodos de medición y factores socioeconómicos. Múltiples factores característicos de ciertas enfermedades frecuentemente utilizadas como índice en estudios epidemiológicos. policíclicos como el benzo a pireno y otras sustancias tóxicas. se han observado asociaciones entre contaminación y deterioro de la salud. La asociación entre la exposición a largo plazo y la morbilidad y mortalidad de las enfermedades crónicas no resulta tan obvia.

y de la mortalidad. y además de los datos limitados correspondientes a las concentraciones medidas de los contaminantes atmosféricos que prevalecían durante los períodos a que estuvo sometido el paciente. Es extremadamente difícil obtener una relación directa entre la exposición a varias concentraciones de partículas y los efectos resultantes sobre la salud del hombre. Ha sido necesario hasta la fecha tener que depender de los análisis estadísticos de datos tales como el aumento en los ingresos en los hospitales y clínicas. ausencias del trabajo y escuelas. 2.Las partículas. Pueden actuar como un conductor a una sustancia tóxica o absorbida. Los daños a los órganos respiratorios pueden presentarse directamente. Las partículas pueden tener un efecto tóxico de una o mas de las tres maneras siguientes: 1. Pueden interferir con uno o mas de los mecanismos que despejan usualmente el aparato respiratorio. Es difícil reproducir en el laboratorio las condiciones exactas que prevalecen en la atmósfera ambiental. ya que se ha estimado que mas del 50% de las partículas entre 0. 3. Pueden ser intrínsicamente tóxicas debido a su características inherentes químicas y/o físicas.1 ìm que penetran a las cavidades pulmonares se depositarán allí. Estos datos indican una relación entre los aumentos de la concentración de partículas y el número de visitas a las clínicas y hospitales debido a las infecciones . Los contaminantes entran principalmente al cuerpo humano por las vías respiratorias.01 y 0. solas o en combinación con otros contaminantes representan un peligro muy grave para la salud.

CONCENTRACION 60 . Norma de calidad del aire ambiente. Luz solar directa reducida a 1/3. EFECTOS OBSERVADOS DE LAS PARTICULAS. Visibilidad reducida a 5 millas. especialmente cuando se asocua al tabaquismo. Las defunciones de personas ancianas aquejadas de enfermedades respiratorias y afecciones cardíacas. Un creciente volumen de evidencia indica que gran parte de las partículas en la atmósfera es de naturaleza carcinogénica.130 ìg/m 3 200 ìg/m 3 260 ìg/m 3 300 ìg/m 3 750 ìg /m3 Fuente: Compendio de datos presentados en Air Qualy for Particulate Matter de la National Air Pollution Control Administration AP-49. TABLA 5.C. La morbilidad de los obreros industriales puede ser causa de un aumento en el ausentismo.150 ìg/m 3 100 . D.150 ìg/m 3 80 . enfisema y otras semejantes. con SO2 y humedad.respiratorias. Washington. afecciones cardíacas. Aumento en la incidencia de enfermedades respiratorias. bronquitis. 1969.180 ìg/m 3 75 ìg/m 3 150 ìg/m 3 100 . asma. . muestran también un aumento durante los períodos en que la concentración de partículas es extremadamente alta durante varios días. TIEMPO DE MEDICION Media geométrica anual. Puede ocurrir un número excesivo de muertes y enfermedades. pulmonía. En los pacientes con bronquitis crónicas empeoramiento. Norma de la calidad del aire ambiente. Con niveles de sulfatación de 30 mg/cm2/mes Con SO2 > 120 ìg/m 3 Promedio de 24 horas y SO2 > 200 ìg/m 3 Máximo una vez en cada 24 horas Máximo de 24 horas y SO2 > 630 ìg/m 3 Promedio de 24 horas y SO2 > 715 ìg/m 3 Puede ocurrir un aumento en la tasa de mortalidad de personas mayores de 50 años. Media anual Humedad relativa menor del 70% EFECTOS Aceleración de la corrosión de las láminas de acero y zinc.

locales para la extracción.15. 2. se deberán encontrar las respuestas pertinentes a las siguientes preguntas: 1. es un problema de competencia del Estado. 3. en la actualidad. ¿Se podrá reducir la tasa de generación de los contaminantes y se podrá evitar fuertes estallidos de descarga?. Antes de establecer métodos adecuados para controlar la contaminación del aire. las campanas de extracción?. Todas estas acciones deben ser recomendadas por las autoridades sanitarias correspondientes y se basarán en los resultados del estudio de las propiedades toxicológicas de los diferentes contaminantes y en las normas vigentes sobre concentraciones máximas admisibles. ¿Se presta el proceso en si al control por medio de equipos de ventilación. pero si se detectan problemas locales en diferentes países por falta de una adecuada planificación territorial. PREVENCION Y CONTROL DE LA CONTAMINACION ATMOSFERICA. La lucha contra la contaminación del aire. llevadas a cabo por la población expuesta. por la importancia de tecnologías altamente contaminantes o por la ausencia de una legislación al respecto. de hecho. epidemiología y toxicología. ¿El contaminante atmosférico constituye. A fin de prevenir o reducir la contaminación del aire deben tomarse medidas de carácter técnico. así como en los datos aportados por las investigaciones sobre aspectos de higiene. legislativo y administrativo. como por ejemplo. una consecuencia necesaria de la operación?. En los países en vías de desarrollo la situación no se presenta con toda la magnitud que ha requerido en las sociedades altamente industrializadas. .

las medidas dirigidas a la reducción de la generación de contaminantes y el control de las emisiones de las fuentes de contaminación. sin embargo. A título de solución parcial podríamos cambiar a combustibles de contenido menor de azufre a un petróleo o gas de bajo contenido. En términos generales. Todo aumento en la eficiencia de la producción de energía significa que se utiliza menos combustible que por consiguiente. Este método se está investigando. Sin embargo. y así se produciría menos SO2. La energía solar es abundante. Cabe utilizar energía hidroeléctrica. el abastecimiento de tales combustibles es limitado. Se están ensayando diversos procedimientos. 15. pero aumentaría necesariamente el costo del combustible.1 Alternativas para mejorar la calidad del aire. Utilizar métodos mas eficientes de combustión. las fuentes hidroeléctricas son insuficientes para el consumo presente. las medidas legislativas. Reducir la velocidad de crecimiento de la población. pero no ha sido suficientemente desarrollada todavía. Resulta difícil predecir sus efectos sobre los costos de energía. así como la Inspección Sanitaria.Entre todas las medidas para la prevención o el control de la contaminación atmosférica merecen destacarse. Extraer el azufre de los gases de azufre antes de descargarlo a la atmósfera. estos sistemas requieren trabajos complicados de ingeniería y aumentarían significativamente el costo de la inversión de la planta de energía. sin dudas. porque esto depende hasta cierto punto del valor del azufre recuperado. por su importancia. Extraer el azufre del combustible antes de quemarlo. energía nuclear o energía solar. Este breve esbozo señala métodos posibles . se produce menos SO2. Menos personas significaría un menor uso de combustible. Cambiar a otras fuentes de energía. la planificación urbana y regional.

de enfoque de control de un contaminante individual del aire, el SO2, a partir de un tipo único de origen.

15.2 Control de la emisión de partículas.

En general las partículas presentes en la atmósfera en el intervalo de tamaños por debajo de 1 micra se producen por conducción, mientras que las partículas mayores son el resultado, o bien de la trituración (pulverización) o la combustión. Los procesos de molienda en seco son rara vez eficientes en la producción de partículas menores de pocos micrómetros. La combustión puede producir cuatro tipos diferentes de partículas. Se forman por los métodos siguientes:

1.

Las reacciones químicas del proceso de la combustión pueden producir partículas de cúmulos moleculares inestables de poca duración por debajo de aproximadamente 0,1 micra.

2.

Los procesos mecánicos pueden liberar cenizas o partículas de combustible a 1 micra o mayores.

3.

Si intervienen aspersiones de combustibles líquidos, puede que se escape directamente una ceniza muy fina.

4.

La combustión parcial de los combustibles fósiles puede producir hollín.

Las fuentes estacionarias de emisiones de partículas se pueden dividir en dos clases: domésticaas y comerciales e industriales y de energía.

Del total de partículas que se forman, aproximadamente del 85% al 90% proviene de las fuentes de producción de energía.

Afortunadamente con la operación de las precipitaciones electrostáticas y otros dispositivos de control, mas del 90% de estas emisiones potenciales se remueven en último término antes de su descarga a la atmósfera.

El carbón y los hidrocarburos no quemados son el resultado de la combustión incompleta.

Se ha dicho acertadamente que la prevención de la contaminación del aire, proveniente de fuentes industriales se inicia dentro de la fábrica o planta. No es necesario tener que depender de dispositivos de limpieza de los gases y de chimeneas altas de descarga a fin de reducir las emisiones y dispersar, dispersar y diluir las sustancias perjudiciales a concentraciones tolerables a nivel del suelo, cuando el control del proceso y del sistema sea efectivo en evitar la función y descarga de los contaminantes del aire:

1. 2. 3. 4. 5. 6.

Limpieza de los gases. Reubicación de la fuente. Sustitución del combustible. Cambios en el proceso. Práctica operativa suave. Clausura de la fuente.

El humo es el contaminante del aire que siempre ocasiona mas molestias y por consiguiente, protesta en la población. Las partículas de carbono contenidas en el humo se deben a una combustión incompleta, y por tanto, los humos que arrojan las chimeneas indican la ineficiencia del proceso de conversión del combustible en energía útil. La prevención del humo no significa evitar la contaminación de la atmósfera, pues por las chimeneas se emite además, CO2 y partículas de cenizas. Las chimeneas sirven para la diseminación de los contaminentes, pero no pueden considerarse como medida preventiva.

La elección de los dispositivos para captar las partículas depende de la eficacia requerida en las condiciones locales, del grado de dispersión del polvo, de su capacidad de agregación, del peligro de explosiones, de la temperatura y humedad, de los gases y otros factores.

Los principales métodos para eliminar la materia en suspensión expulsada con los gases a la atmósfera pueden agruparse en 5 grupos básicos:

- Cámara de sedimentación. - Separadores inerciales. - Purificación por vía húmeda. - Filtración. - Precipitación electrostática.

Las cámaras de sedimentación. Se basan en el principoo de pasar primero el gas por la cámara con disminución de la velocidad, con lo que debido a la gravedad, se sedimentan las partículas de mayor peso y diámetro. Posteriormente se realiza la separación por acción de la inercia.

Los separadores inerciales. Son colectores de tipo seco en los cuales se incrementa la velocidad del gas portador, el que se imprime un cambio de dirección con el fin de no afectar la separación de partículas por acción de la inercia. Se puede utilizar dos tipos principales de separadores: los ciclónicos y los de impactación.

Los separadores ciclónicos son cámaras cilíndricas en su parte alta y cónica en la parte baja en los que penetre el gas portador al cilindro y sale por un tubo colocado al centro de la tapa superior. El movimiento de rotación del gas ocasiona el desplazamiento en espiral de las partículas, su proyección contra la pared del cilindro y su caída a la base del ciclón para su eliminación. Estos separadores son eficientes para partículas mayores de 10 micra y a mas de 5 micras.

Los separadores por impactación se basan en el cambio brusco de la dirección del gas portador, lo que produce el desplazamiento de las partículas y permite su colección sobre una superficie adecuada. Su eficiencia es apropiada para partículas mayores de 10 o 20 micras.

Purificación por vía húmeda. Se realiza por diversos procedimientos que utilizan generalmente agua como líquido fundamental, pero es frecuente que se añadan sustancias caústicas o detergentes con aleaciones, si se desea neutralizar vapores ácidos. La experiencia ha demostrado que para separar el polvo de los gases no corrosivos, las lavadoras de gases a base de espuma son muy eficaces, se montan fácilmente y funcionan con seguridad.

La filtración. Es uno de los métodos mas antiguos utilizados para remover polvo, niebla y humos. Los filtros son esencialmente eficientes para extraer material particulado de los gases producidos en las operaciones industriales, ya que por lo común la recolección se efectúa de forma satisfactoria con un moderado consumo de energía.

Los filtros pueden ser de algodón, lana, fibras sintéticas, metálicas y su calidad, naturaleza y espesor, dependen de las condiciones de operación. Los filtros tejidos son capaces de retener una gran cantidad de partículas contenidas en los gases, y se utilizan mucho en la industria en la recuperación de materias primas. Son empleados fundamentalmente en la industria del carbón, del cemento, de la arcilla y en la de productos farmacéuticos.

Los precipitadores electrostáticos. Son muy eficaces para retener partículas, y la experiencia práctica ha demostrado que con ellos se puede conseguir la desaparición casi completa de los sólidos suspendidos en los gases. Su eficiencia de colección casi siempre es mayor de 95% para partículas de 0,05 micras.

15.3 Control de las emisiones gaseosas.

Para el control de las emisiones gaseosas en las industrias se pueden utilizar diversos métodos, entre los cuales los mas empleados son: - Por combustión. - Por absorción. - Por adsorción.

Para eliminarlos en algunas fábricas de productos químicos se lavan los gases con lejía caústica con el objeto de absorberlos. permite separar selectivamente ciertas sustancias.La combustión. 2. El peso de un afluente gaseoso a través de un lecho formado por el material adsorbente. 1. Disolvente orgánico. Oxido de nitrógeno. Los equipos de absorción tienen por finalidad transferir las moléculas del contaminante a una fase líquida por difusión. El único método realmente eficaz para reducir la emisión de este gas a la atmósfera en su combustión y transformación en dióxido de carbono. Monóxido de Carbono. 3. Estos productos se eliminan de las emisiones a la atmósfera por recuperación. Dióxido de azufre. 4. El método de adsorción. como son: la separación. . así cuando agentes orgánicos pueden ser destruidos a temperaturas altas. Se basa en la propiedad que presentan algunos sólidos de fijas de modo superficial columenes relativamente grandes de un gas. entendiéndose como tal su separación de los desechos industriales con el objeto de introducirlos de nuevo en el proceso productivo. 15. Se emplea cuando el contaminante es de naturaleza oxidable. en proporción con su masa. lo que depende de las concentraciones del efluente líquido y de la interfase gas-líquido. Así el carbón activado muestra una elevada capacidad de adsorción de numerosos compuestos orgánicos que tienen propiedades desagradables para el hombre. El gas absorbido debe ser soluble en la fase líquido que se utiliza.4 Algunas consideraciones sobre el control de las emisiones. Existen muchos métodos para eliminarlos de los gases residuales. pero esta temperatura de aferación se puede reducir mediante el empleo de catalizador. y transformación subsiguiente en ácido sulfúrico y en sulfatos y sulfitos.

Una medida muy importante en la lucha contra el humo en las ciudades es el empleo de la energía hidroeléctrica en lugar de a termoeléctrica. tener en cuenta que para la higiene del aire lo fundamental es una buena organización técnica de los procesos productivos. la recolección de polvo. No debemos olvidar medidas como: el cierre hermético de las instalaciones. la sustitución de procesos secos en las industrias con gran producción de polvo por los procesos húmedos y otros. Otros ejemplos son la sustitución del sistema de tratamiento de desechos sólidos mediante la incineración por la disposición final en rellenos sanitarios. no obstante. donde esto sea posible. 2. y la sustitución del carbón por otra fuente de energía menos contaminante. la mayor altura de las chimeneas de las fábricas y el establecimiento de zonas de protección sanitaria. el lavado de los gases. Modificando o sustituyendo equipos empleados en el proceso productivo. Como ejemplo de sustitución de materias primas se puede mencionar el empleo de petróleo con bajo contenido de azufre como combustible en las plantas termoléctricas. 3. . Sustituyendo materias primas o combustibles. lo cual evitará las emisiones a la atmósfera. La reducción de la generación de contaminantes se puede lograr de varias formas: 1.5 Reducción de la generación de contaminantes del aire.15. Modificando las condiciones de operación en los procesos tecnológicos. Es importante.

Concentración máxima de una sustancia en un medio. determinado por la influencia de las sustancias químicas. Calidad de la atmósfera. agentes biológicos y factores físicos sobre las personas. los materiales y las construcciones. los suelos. transformándolos y usándolos para satisfacer sus necesidades y al cual se adapta. Medio ambiente. Conjunto de propiedades de la atmósfera (aire). Muestreo ambiental. los animales y las plantas y sobre el estado del agua.GLOSARIO. bióticos y socioeconómicos con el cual el hombre interactúa. Concentración máxima admisible (CMA). Contaminación de la atmósfera. los animales y las plantas. Complejo natural formado por la envoltura gaseosa de la tierra y que cumple determinada función ecológica. que hagan reducir su capacidad de trabajo y bienestar biológico o creen consecuencias negativas mediatas sobre las futuras generaciones. . natural. que no provoca efectos nocivos directos sobre el organismos del hombre. Contaminación de la atmósfera debida a los procesos naturales. definida para un tiempo promedio determinado y con una probabilidad de ocurrencia dada. medida mediante muestreo instantáneo. Sistema de observación. control y análisis sistemático de las propiedades y características de los componentes del medio con el objetivo de lograr el aprovechamiento racional de los recursos naturales y mantener la calidad del medio ambiente. Atmósfera. Concentración de una sustancia contaminante de la atmósfera. Sistema de elementos abióticos. Concentración instantánea.

Radio de protección sanitaria. Información sistematizada sobre la distribución de las fuentes en un territorio dado y sobre la cantidad y composición de las emanaciones y expulsiones. las áreas de descanso de la población y otros objetos de protección del ambiente. . Episodio de contaminación. Nota: Los episodios de contaminación se asocian a la ocurrencia de situaciones meteorológicas sumamente desfavorables a la dispersión de los contaminantes de la atmósfera. Condición excepcional de concentraciones elevadas de sustancias contaminantes de la atmósfera que provocan efectos nocivos obvios sobre la salud de la población. pueblo. Zona de un territorio (ciudad. Fuente emisora (antropogénica) de contaminantes del aire. Situación caracterizada. Repeticiones de situaciones meteorológicas sumamente desfavorables a la dispersión de los contaminantes de la atmósfera que se presentan cuando no hay generación de contaminantes de la atmósfera. Todo tipo de instalación o planta industrial. por una extensa inversión de temperatura en la capa atmosférica superficial. Distancia de seguridad entre las fuentes emisoras de contaminantes del aire y los límites de las áreas residenciales. que se hacen mas evidentes en los grupos de riesgos.Episodios potenciales de contaminación. así como cualquier equipo estacionario o móvil que genera sustancias contaminantes del aire. agrícola o pecuaria. Isla de calor. Inventario de emanaciones y expulsiones. así como una velocidad del viento crítica para la fuente o conjunto de fuentes del territorio a causa de lo cual tiene lugar una pésima distribución de los contaminantes. Condición meteorológica desfaborable o adversa. productiva o de servicio. principalmente. otro) en la cual la temperatura del aire es mayor.

Es aquel material particulado. Emisión. pueden alterar o modificar sus características naturales o la del ambiente. la salud y el bienestar humano. Opacidad. ducto o punto de descarga. es la descarga directa o indirecta a la atmósfera de toda sustancia contaminante. Partículas respirables. la flora y la fauna o degrade la calidad del aire. Contaminantes. Es toda sustancia química o sus compuestos o derivados. Es aquel material sólido o líquido finamente dividido. Son los valores que definen las concentraciones máximas permisibles para los contaminantes presentes en el aire. agentes físicos y biológicos que al adicionarse al aire.Contaminación atmosférica. . cuyo diámetro aerodinámico es inferior a 150 micrometros. Es la presencia en el aire de uno o mas contaminantes o cualquier combinación de ellos. Material particulado. cuyo diámetro aerodinámico es inferior o igual a 10 micrometros. Emisión. condicionados a variación según el desarrollo de las investigaciones pertinentes. de los recursos nacionales o de los particulares. Estado en el cual uno o mas contaminantes impiden parcial o totalmente el paso de los rayos luminosos. Equipos de captación. de los bienes. ocasionando falta de visibilidad a un observador. Norma de calidad del aire. Es la descarga directa o indirecta a la atmósfera de gases o partículas por una chimenea. en concentraciones o niveles tales que perjudiquen o molesten la vida. El conjunto de dispositivos o prácticas administrativas utilizadas por el establecimiento regulado para disminuir las emisiones contaminantes.

Es la concentración máxima permitida para un determinado contaminante. Cuba. Equipo de control. OPS. 1973. - Manual de la Calidad del Aire y Medio Urbano. 1992. por transporte de materiales. 1980. Polvo. Es el método de prueba para definir la densidad aparente visual del humo. - Lilia A. Ministerio de Salud Pública. Contaminación del aire y salud. México. Escala de Ringelmann. Cuba. Son partículas pequeñas emitidas a la atmósfera por elementos naturales. 1989. Curso Básico de Toxicología Ambiental. . - Serie Salud Ambiental. - La Contaminación Atmosférica Urbana. Son partículas resultantes de una combustión incompleta constituída en su mayoría de carbón y cenizas y que son visibles en la atmósfera. sin dilución previa. - Ecología. medida en el efluente de las fuentes de contaminación. demoliciones y otros. por procesos mecánicos o industriales. OMS. Epidemiología y Microbiología. Contaminación. 1984. Humo. 1985. 1973-1980. Albert. BIBLIOGRAFIA - Manual de la Calidad del Aire. Instituto de higiene. Es cualquier aditamento o dispositivo que prevenga o reduzca las emisiones de contaminantes.Norma de emisión. Medio Ambiente. Centro Panamericano de Ecología y Salud.

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