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CLAVA N 6 / 2007

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CLAVA ISSN 0716-0887 N 6 / 2007 [79-85]

ARQUEOLOGA HISTRICA Y ESPACIOS PBLICOS: EL DESARROLLO DE LA PLAZA SOTOMAYOR DE VALPARASO


HISTORICAL ARCHAEOLOGY AND PUBLIC SPACES: THE DEVELOPMENT OF SOTOMAYOR SQUARE FROM VALPARASO

Alejandra Didier P.*

Resumen. El enfoque de la arqueologa histrica nos ha permitido dar una nueva mirada al estudio de las plazas decimonnicas. Se presentan los resultados parciales de nuestro trabajo realizado en la Plaza Sotomayor de Valparaso entre 1998 y 2000. Nuestra investigacin ha permitido conjugar la informacin arqueolgica y la informacin documental a n de dar cuenta del proceso de conguracin de la Plaza Sotomayor como espacio pblico. Palabras clave: Arqueologa histrica, plazas, siglo XIX, Valparaso, muelles. Abstract. The historical archaeology approach allows the Nineteenth century squares issue to be seen from a new point of view. We present preliminary results of our work developed in Sotomayor square, Valparaso, between 1998 and 2000. Our research combined the archaeological data with documentary data to realize the conguration process of Sotomayor square as a public space. Key words: Historical archaeology, squares, nineteenth century, Valparaso, piers.

Antecedentes tericos La arqueologa histrica se ha desarrollado en las ltimas cinco dcadas de modo muy dispar entre las diversas perspectivas o enfoques del quehacer disciplinario de sus ejecutores. Esta disparidad es ntida no slo a partir de los resultados de los trabajos, sino a la vez como corolario del cedazo terico de sus mentores. Adems, tales diferencias se encuentran cercadas por el espacio geogrco en que se han desarrollado, delimitando y circunscribiendo sus mbitos de inuencia. Esto ha derivado en que un tema bastante controversial en el mbito de la arqueologa histrica haya sido el lograr una denicin de sta en trminos ms o menos consensuales. La Sociedad de Arqueologa Histrica Norteamericana, desde comienzos de la dcada de los cincuentas, se ha esforzado por entregar una denicin de su quehacer, concluyendo que se trata del estudio de los restos materiales de las sociedades pasadas que tambin han dejado atrs otras formas de evidencia histrica. En el Congreso de Arqueologa Chilena de Altos de Vilches en 1977, se deni arqueologa histrica como el estudio del pasado del que se conservan documentos escritos, a travs de los restos materiales que reejan los modos de vida, la historia cultural y los procesos culturales (Bittman 1977).

Arqueloga, Magster en Historia. Direccin postal: Eleodoro Yez 942, depto. 45, Providencia, Santiago. E-mail: rayenlikan@hotmail.com

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El punto en comn de las deniciones que se manejan y lo que vendra a ser la principal caracterstica de la arqueologa histrica es que se ocupa del estudio de los restos materiales de sociedades para las que contamos con alguna forma de registro escrito (Furnari et. al. 1999). Las investigaciones enmarcadas en la denominada arqueologa histrica en nuestro pas no son un fenmeno reciente. stas se han desarrollado de modo espordico desde comienzos de la dcada de los setentas en forma tanto de estudios sistemticos como de salvatajes. Gracias a la implementacin del reglamento de la ley 19.300 de Bases del Medio Ambiente, en los ltimos aos se ha visto un aumento en la produccin de trabajos histrico-arqueolgicos debido a la realizacin de grandes obras pblicas en las principales ciudades de nuestro pas. Esta situacin nos ha enfrentado a un estado de la cuestin, que lejos de precisar los lmites, fundamentos tericos, mtodos y tcnicas propias de una disciplina tan prolca, sta ha sido denida por el conjunto de los resultados de las investigaciones que bajo este nombre se publican. En esta eclosin de trabajos en el campo de la arqueologa histrica nacional, las plazas pblicas han jugado un rol destacado, puesto que se han intervenido las Plazas de Armas de Santiago, Rancagua e Iquique, la Plaza Santa Ana de Santiago y la Plaza Sotomayor de Valparaso. Estos trabajos han abierto un nuevo mbito de accin para esta lnea de investigacin, puesto que en su mayora, los estudios abocados al tema de las plazas se enmarcaban en el mbito de la arquitectura y el urbanismo. De hecho, a pesar de que la importancia de dichos espacios pblicos ha sido demostrada, al tematizar las plazas como la sntesis de una zona, el centro de conuencia de sus habitantes y el compendio de innumerables conductas humanas, se cuenta con escasas obras historiogrcas dedicadas a su estudio y comprensin. A pesar de que su forma, sus elementos ornamentales, sus actos pblicos, pertenecientes a pocas actuales o pasadas, muestran rasgos del alma colectiva y ensean un patrimonio que solo una plaza puede conservar (Daz 1994), va a ser a partir de nes de la dcada de los setenta y comienzo de la de los ochenta, que tanto en Europa como en Amrica ha surgido un creciente inters por parte de la historiografa de realizar este tipo de estudios. El foco de inters se ha centrado en el perodo imperial hispnico espaol y americano. El tema de las plazas chilenas y latinoamericanas en el siglo XIX, resulta casi indito en la historiografa. Se alude en forma ocasional y general a los

cambios introducidos en esas reas espaciales de Amrica, por la inuencia francesa e inglesa, y ms que un anlisis entregan algunas lneas descriptivas (Mndez 1987). La relevancia del estudio de las plazas decimonnicas radica en el hecho de que la concepcin tradicional de la plaza hispanoamricana como el punto donde se desarrollaba la vida cotidiana, donde se relacionaba toda la actividad urbana; en el espacio en donde se concentraba el poder poltico, jurdico y eclesistico, adems de presentar una funcionalidad comercial, cvica y recreativa, comenz a ser modicada a partir de la segunda mitad del siglo XIX. La plaza comenz a ser entendida principalmente como un lugar destinado al descanso, al esparcimiento, y al crecimiento personal, situacin que origin no slo cambios estticos en el espacio interior de la plaza, sino tambin cambios en los contenidos funcionales de la plaza decimonnica. Coexistieron otros usos, como el comercial a travs de tiendas que se establecan en torno a la plaza y el administrativo a travs de la instalacin de ocinas pblicas. Otra evidencia de que se remarc y privilegi la funcin recreativa se muestra con la instalacin de cafs y bares (Quiroz 1989). En este contexto, el estudio de la Plaza Sotomayor de Valparaso permite adentrarse en el mundo de las plazas decimonnicas. Antecedentes histricos La historia de la ciudad-puerto de Valparaso que nos ocupa comienza a escribirse con la llegada de los espaoles, sin acto de fundacin alguno que marcara su nacimiento; puesto que en su segundo viaje a la caleta de Quintil, Pedro de Valdivia, tan slo declar a Valparaso como Puerto de la ciudad de Santiago del Nuevo Extremo. A travs de la revisin de fuentes documentales pudimos establecer la secuencia de intervenciones en el espacio que hoy conocemos como Plaza Sotomayor, que a la llegada de los espaoles era slo mar. Producto de los constantes ataques de corsarios y la absoluta indefensin en la que se encontraba el puerto se impuls la construccin de obras de defensa para Valparaso, plan aprobado por el rey Carlos II. En el mismo ao en que se declar a Valparaso plaza de guerra, 1682, se comenz a construir en el cerro Cordillera el principal, el famoso castillo San Jos, fortaleza y palacio de gobierno, nalizndose en 1692. La Planchada (hoy calle Serrano), tuvo su origen entonces. En esa explanada se colocaron los caones del Castillo, a or de agua, ahora ese sitio es un importante centro

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comercial porteo (Aguirre 1946: 22). Esta corresponde a la primera intervencin en el sector que hoy conocemos como Plaza Sotomayor. En el siglo XIX se levant la Aduana principal en Valparaso y se establecieron almacenes francos en el puerto, trasladndose en 1828 denitivamente desde Santiago al puerto toda la burocracia relacionada con el comercio internacional. Estas medidas dan inicio a la segunda intervencin en Sotomayor. La Aduana estuvo primero en el sitio que hoy ocupa la Intendencia, de ah naca la calle de la Aduana (hoy Prat). El edicio de los Tribunales de Justicia fue primitivamente Aduana y se llamaba Aduana de San Agustn porque ah mismo mantuvo su pobre construccin en lo antiguo el templo de los Agustinos (Aguirre 1946: 43). Las catstrofes naturales tambin contribuyeron a conformar el espacio de Plaza Sotomayor. El terremoto del 19 de noviembre de 1822, adems de dejar inutilizables la Aduana y sus almacenes, el Resguardo, la Administracin de Correos y los hospitales militar y pblico, tuvo como consecuencia que el mar se retirara ocho o diez pies de la lnea de costa en el sector de la baha y de las playas cercanas. En el ao de 1825 comenzaron los trabajos de construccin del primer muelle de Valparaso. Se utiliz como esqueleto de la estructura el casco de la fragata Esmeralda, el navo ms importante de la armada espaola en el Pacco Sur, que capturara Lord Cochrane en el Callao, el 5 de noviembre de 1820 (Didier et. al. 2000). Entre los aos 1831 y 1833 se construy el edicio de la Intendencia, antiguamente de la Aduana. El arquitecto fue el ingls Juan Stevenson. En sus instalaciones funcion hasta 1852 la Aduana. Ese ao sus dependencias fueron desalojadas para ser ocupadas por las ocinas de la primera autoridad de la provincia (Figura 1) .

La preponderancia de Valparaso como foco del comercio trajo como consecuencia la apertura de diversas ocinas pblicas con el objeto de facilitar las transacciones, y la construccin de una de stas va a marcar la tercera etapa. La Bolsa Comercial se inaugur el 6 de marzo de 1858, por don Manuel Montt. 12 aos ms tarde se form en la capital una sociedad similar. La antigua Bolsa ocupaba el sitio en que se levanta hoy el monumento a la Marina. (Aguirre 1946: 46) (Figura 2). Entre 1869 y 1870 se construy una espaciosa explanada en frente de la fachada del edicio de la Bolsa que miraba al mar, ocupando el espacio del antiguo muelle de esqueleto de madera, el segundo para Valparaso. Se dot al puerto de su primer muelle slido construido con una rampa de piedra y mezcla hidrulica (Figura 3). En 1883, la Plaza Sotomayor inaugura un nuevo muelle, despus de 10 aos de iniciada su construccin (Figura 4): Su longitud era de 305 metros, un puente de 68 metros de largo por 14,5 metros de ancho capaz para el atraque de ocho lanchas simultneamente. El muelle propiamente tal tena 237 metros de largo por 15,5

Figura 2. La Bolsa de Comercio y el segundo muelle.

Figura 1. La Intendencia y el primer muelle de Valparaso.

Figura 3. La Bolsa de Comercio y el malecn.

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tiguas y pilotes rectangulares, de importante tamao y grosor. La ensambladura de las estructuras daba cuenta de una acabada complejidad, pues se trat de uniones realizadas mediante ensambles de madera adems de herrajes. Las uniones suelen verse complementadas con escuadras de madera trabajada y metal, o ngulos de metal. El tercer sector corresponda al embarcadero mismo, que estaba compuesto por una escalera mediante la cual se acceda a las embarcaciones y maderos de grandes dimensiones que sobresalan del piso a modo de amarradero para embarcaciones menores. Podemos sealar que se observ claramente la utilizacin de tecnologa naval en la construccin de este muelle, adems de la incorporacin de elementos propios de navos, fcilmente reconocibles en ensambles de madera, herrajes, escuadras y ngulos (Didier et. al. 2000). La Bolsa Comercial y el muelle de madera El despeje de sectores ntegros de los cimientos de la primera Bolsa Comercial permiti establecer que stos se componan de dos estructuras (Figura 5b y 7). La primera se trataba de los muros correspondientes a los cimientos propiamente tales. Fueron construidos con piedras canteadas y argamasa con una hilada de ladrillos en la parte superior. Estos muros presentaban un talud en la parte inferior a modo de refuerzo para cumplir funciones de rompeolas. La terminacin exterior del cimiento present las piedras a la vista y las oquedades entre piedras rellenas con argamasa. El sector interior se observ enlucido por una capa de argamasa en toda su extensin. Una caracterstica que llam fuertemente la atencin fue el hecho de que en el sector inferior del cimiento que enfrenta al mar se observ la presencia de platinas metlicas atravesndolo. Por el lado posterior (talud) se observaron platinas soldadas de plano vertical al muro en forma de T a modo de soporte. El segundo componente corresponde a una compleja estructura de madera de roble pelln que se introduca en el cimiento articulando una red de vigas estructurales estacadas a la arena. Esta complejsima red de maderos ancl el cimiento a travs de las platinas ya mencionadas (Riveros et. al. 2000). Estos maderos correspondan a los primeros indicios de una estructura de sustentacin del edicio de la Bolsa. Se trata de una fundacin realizada para asegurar el cimiento y que hemos identicado como Cimiento Hidrulico y usada para estructuras de gran envergadura en el fondo marino arenoso.

Figura 4. El muelle metlico.

de ancho, capaz para dos buques de gran calado en el exterior y dos medianos en el interior (Urbina 1999: 271-272). Esta obra marca la ltima gran intervencin antes de que en 1910 se diera inicio a los trabajos que dieron a la Plaza Sotomayor y al Muelle Prat el aspecto que conocemos hoy en da. Antecedentes arqueolgicos El primer muelle de Valparaso Se trataba de un complejo muelle del que se diferenciaron tres sectores (Figura 5a y Figura 6). El primer sector corresponda a una estructura de madera ensamblada con uniones de madera y metal, piedras canteadas, y lo ms relevante, piezas de barco, como cuadernas1, cubre cuadernas y cintas2, modicadas para desempear las funciones de cabeza de muelle. Por el costado presentaba diagonales de apoyo que ayudaban a sustentar los costados de la estructura. La supercie de esta estructura corresponde a un piso de piedras canteadas. En el interior, dichas piedras continuaban a modo de relleno junto con arena. El segundo sector se trataba de un conjunto de maderas tanto rectangulares como redondas, con materias primas diferentes, adems de metal. Predominaron las vigas con1 Cuaderna: reunin de piezas curvas, cuya base encaja en un punto de la quilla del buque, y desde all arrancan a derecha e izquierda en dos ramas simtricas (Diccionario PAL-LAS, 1926). (Nota del editor). 2 Cintas: maderos que van por fuera del costado del buque desde popa a proa, y sirven de refuerzo a la tablazn (Diccionario PALLAS, 1926 (Nota del editor).

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Figura 5. Plano hallazgos mayores.

Figura 7. Esquema cimientos Bolsa.

Figura 6. Primer muelle de Valparaso.

Al momento de construirse el edicio de la Bolsa Comercial, tambin se levant un nuevo muelle de estructura de madera. Parte importante de ste fue removido al erigirse el Monumento a los Hroes de Iquique. Durante la supervisin de excavaciones masivas slo se observaron algunos restos de maderos, en el sector posterior del monumento, que podran corresponder a restos de dicha estructura. El primer malecn El malecn fue construido con rieles de tendido para la lnea del tren, dispuestos en posicin vertical, horizontal y diagonal. Los rieles horizontales y diagonales forman parte de estructuras de refuerzo ubicadas al interior del enrejado. Las uniones de los rieles se encuentran reforzadas mediante placas, pernos y remaches. (Figura 5c y Figura 8). En su interior, la estructura presenta un relleno articial compuesto por arena, gravilla y enormes piedras can-

Figura 8. Malecn.

teadas. En algunos sectores se detect la presencia de maderos de roble americano tanto forrados con placas de metal como sin forro. Su supercie estaba cubierta en algunos sectores por baldosas, mientras que en otros slo presentaba un enlucido de mortero (Novoa 1999). El muelle metlico Segn la informacin documental recopilada, esta estructura estaba formada por tres secciones, de las cuales solo se encontraron dos (Figura 5d y Figura 9).

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informacin arqueolgica obtenida durante los trabajos de rescate arqueolgico realizados entre octubre del ao 1998 y julio del ao 1999 en la referida plaza, y los trabajos de construccin del museo de sitio en el 2000. Hemos logrado comenzar a desarrollar una secuencia cronolgica para la construccin, ocupacin y transformacin de este espacio pblico. Las etapas que hemos segregado corresponden a: 1. Castillo San Jos y la Planchada: Entre 1682 y 1692 se realizan los trabajos de construccin del castillo San Jos en el cerro Cordillera. El objetivo era dotar al puerto de defensa ante los reiterados ataques de corsarios y libusteros. A los pies del castillo se levant un rompeolas donde se ubicaron los caones, siendo esta planchada la primera intervencin para ganar terrenos al mar en el sector de Plaza Sotomayor. Durante la intervencin arqueolgica se detect la presencia de una estructura de piedras canteadas de gran tamao bajo la actual calle Serrano, a los pies del edicio que ocupa la Primera Zona Naval, pero no fue posible determinar si efectivamente corresponda a este malecn. Por esta razn es preferible sealar que esta primera intervencin pudo ser detectada por los trabajos arqueolgicos. 2. Aduana y Primer Muelle: Hacia 1820 se construye a los pies del cerro Cordillera el edicio que ocuparan las dependencias de la aduana. Este es el primer edicio pblico que se levanta en Plaza Sotomayor. En esa poca, Valparaso no contaba con un muelle que respondiera a las necesidades impuestas por el gran desarrollo comercial luego de la Independencia. Va a ser en 1825 cuando se dotar al puerto del primer muelle, paso inicial de la gran escalada de obras portuarias y martimas que van a caracterizar el siglo XIX. La intervencin arqueolgica permiti detectar tan slo la estructura correspondiente al muelle. 3. Bolsa de Comercio 1858, el segundo muelle y el Malecn: El auge comercial de Valparaso impuls a las autoridades a trasladar las ocinas comerciales de la capital al puerto principal. Para tal efecto se erigi, en terrenos ganados al mar, el edicio de la primera Bolsa Comercial, junto al segundo muelle de madera, durante el gobierno del Presidente Manuel Montt. Las necesidades del trco martimo de carga y pasajeros obligaron a las autoridades a dotar a Valparaso de un nuevo muelle, ms slido, acorde con los requerimientos de las actividades comerciales y de transporte. Se ganan

Figura 9. Muelle metlico.

La primera corresponde a la cabeza del muelle y est conformada por dos barriles de hormign recubierto con placas de metal unidas con remaches al fuego. Entre ambos, se encuentra una estructura formada de perles metlicos unidos con remaches, formando cerchas. La cabeza del muelle est constituida por un enrejado de rieles de lnea frrea relleno con piedras canteadas de similares caractersticas al malecn. En su supercie se encontraba cubierta por diferentes tipos de baldosas. Desde esta seccin parta un puente metlico, que no se encontr, que llegaba al embarcadero propiamente tal. La segunda estructura corresponde al embarcadero mismo del muelle metlico. Lo que se despej corresponde a dos barriles de hormign cubiertos con placas metlicas unidas con remaches, que cumplan la funcin de base para la plataforma que serva de embarcadero. Entre ambos, encontramos una estructura formada por perles metlicos unidos con remaches, tambin formando una percha, de la que surgen en sentido perpendicular otras 6 cerchas metlicas de similares caractersticas a la primera. A ambos costados de los barriles mencionados parten escaleras metlicas que descienden hacia el antiguo nivel del mar. Comentarios Finales Nuestro trabajo se plante como objetivo general dar cuenta de la formacin y evolucin de la Plaza Sotomayor de Valparaso como espacio pblico, creado articialmente en su totalidad por los habitantes del puerto. Para tal efecto, se realiz una investigacin documental relativa a la historia de la Plaza Sotomayor, en el contexto de la historia de Valparaso, adems de sistematizar la

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nuevos terrenos al mar y se levanta el tercer muelle del puerto, de madera, con malecn que incorpora por primera vez estructuras metlicas, en 1870. Arqueolgicamente fue posible detectar los cimientos del edicio de la Bolsa Comercial y parte del malecn. La informacin documental seala que el sector que ocupaba el muelle de madera fue rellenado, y con los trabajos de levantamiento del Monumento a la Marina parte importante de los restos fueron removidos. Creemos que el conjunto de maderos detectados en la parte posterior de dicho monumento podra corresponder al segundo muelle 4. Muelle metlico 1883: A la par de la construccin del Muelle Fiscal, se destina el sector de Plaza Sotomayor exclusivamente al trco de pasajeros. Se construye el cuarto muelle de Valparaso, con una estructura de metal y cemento. De esta estructura se detecto la cabeza del muelle y parte del sector del embarcadero. La seccin de la punta de la escala octogonal fue removida durante los trabajos de reparacin de los daos que caus el terremoto de 1985 en las instalaciones portuarias. Son los trabajos desarrollados entre 1912 y 1930 los que van a congurar el espacio de la Plaza Sotomayor tal y como lo conocemos en la actualidad. La mayor inversin realizada en la historia del puerto en trminos de recursos, mano de obra y tecnologa de punta. stos corresponderan a una quinta etapa que no ha sido estudiada en trminos arqueolgicos.

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