WILLIAM GIBSON

Neuromante

A Deb que lo hizo posible con amor

I Los blues de Chiba City

1
EL CIELO SOBRE EL PUERTO tenía el color de una pantalla de televisor sintonizado en un canal muerto. -No es que esté desahogándome -Case oyó decir a alguien mientras a

golpes de hombro se abría paso entre la multitud frente a la puerta del Chat-. Es como si mi cuerpo hubiese desarrollado toda esta deficiencia de drogas -era una voz del Ensanche y un chiste del Ensanche. El Chatsubo era un bar para expatriados profesionales; podías pasar allí una semana bebiendo y nunca oír dos palabras en japonés. brazo protésico mientras llenaba una bandeja de vasos de kirin de barril. Vio a Case y sonrió; sus dientes, una combinación de acero europeo oriental y caries marrones. Case encontró un sitio en la barra, entre el improbable bronceado de una de las putas de Lonny Zone y el flamante uniforme naval de un africano alto cuyos pómulos estaban acanalados por precisos surcos de cicatrices tribales. -Wage estuvo aquí temprano, con dos matones -dijo Ratz, empujando una cerveza por la barra con la mano buena-. ¿Negocios contigo tal vez, Case? Case se encogió de hombros. La chica de la derecha soltó una risita y lo tocó suavemente con el codo. La sonrisa del barman se ensanchó. La fealdad de Ratz era tema de leyenda. Era de una belleza asequible, la Ratz estaba sirviendo en el mostrador, sacudiendo monótonamente el

fealdad tenía algo de heráldico. El arcaico brazo chirrió cuando se extendió para alcanzar otra jarra. Era una prótesis militar rusa, un manipulador de fuerza retroalimentada con siete funciones, acoplado a una mugrienta pieza de plástico rosado. -Eres demasiado el artiste, Herr Case. -Ratz gruñó; el sonido le sirvió de

risa. Se rascó con la garra rosada el exceso de barriga enfundada en una camisa blanca. - Eres el artiste del negocio ligeramente gracioso. gracioso aquí. Ten por seguro que ése no eres tú. La risita de la puta subió una octava. íntimo amigo mío. -Tampoco tú, hermana. -Claro -dijo Case, y tomó un sorbo de cerveza-.

Alguien tiene que ser

Así que desaparece, ¿de acuerdo?

Zone es un

posible, moviendo apenas los labios. Pero se marchó.

Ella miró a Case a los ojos y produjo un sonido de escupitajo lo más leve

amigo artista? -Los ojos pequeños y marrones del barman anidaban profundamente en una piel . empalme de nervios. lloraba en sueños.. despertaba solo en la oscuridad. aovillado en la cápsula de algún hotel de -Anoche vi a tu chica -dijo Ratz. ni un vaquero del ciberespacio. se hizo uno de esos extraños instantes de hubiesen llegado simultáneamente a la misma pausa. Case sacudió la cabeza. Zone ofrece un porcentaje. Ratz gruñó: -Ha pasado un ángel.trago en paz. tratando de alcanzar la consola que no estaba allí. -¿No tienes chica? ¿Nada? ¿Sólo negocios. compañero. la esperanza desvaneciéndose cada noche. Las clínicas negras de Chiba eran lo más avanzado: cuerpos enteros reconstruidos mensualmente. como si cien conversaciones inconexas Cuando Case levantó su cerveza. chapuza en Night City. y con todo. -La señorita Linda Lee. más. Ya los japoneses habían olvidado más de neurocirugía de lo que los chinos habían sabido nunca. y él no era un operador.. con las manos clavadas en el colchón de gomaespuma. y ataúdes. sintiendo que toda la amargura le subía como una bilis-. Ahora el Ensanche era un largo y extraño camino a casa al otro lado del Pacífico. y bebió. pasando a Case un segundo kirin.. Sólo un buscavidas Pero los sueños acudieron en la noche Toda la cocaína que tomaba. -Lo que faltaba -dijo Case a su vaso.. aún no lograban reparar el daño que le habían infligido en aquel hotel de Memphis. los chinos inventaron el Para una operación de nervios. Un año allí y aún soñaba con el ciberespacio. tratando de arreglárselas. ¿Qué clase de antro tienes? Uno no puede tomarse un -Mmm -dijo Ratz frotando la madera rayada con un trapo-. -¡Jesús! -dijo Case-. La risa de la puta resonó entonces. -Los chinos -vociferó un australiano borracho-. silencio. tanto buscarse la vida. con un cierto deje de histeria. Te arreglan de verdad. y aún veía la matriz durante el sueño: brillantes reticulados de lógica desplegándose sobre aquel incoloro vacío. eso sí que es una mierda. -No tengo -dijo Case. A ti te dejo trabajar aquí porque me entretienes. nada como el continente. tanta japonesa como vudú en vivo. y lloraba por eso.

leyendas en el negocio. Le dañaron el sistema nervioso con una micotoxina rusa de los tiempos de Atado a una cama en un hotel de Memphis. tal vez te pongas demasiado artístico. que vivía para la inmaterial exultación del ciberespacio. una tanques de la clínica. le dijeron. Por supuesto que era bienvenido. Case cayó en la prisión de su propia carne. El total de sus bienes fue rápidamente convertido a nuevos yens. distinguida implicaba un cierto y desafectado desdén por el cuerpo. hombros altos. trabajaba para otros: ladrones más adinerados. podía oler su propio sudor rancio. Operaba en un estado adrenalínico alto y casi permanente. el talento se le extinguió micrón a micrón y alucinó durante treinta horas El daño fue mínimo. el que se había jurado no cometer nunca. piezas de recambio. -Case terminó su cerveza. Guardó algo para él y trató de escabullirlo por intermedio de un traficante en Amsterdam. Case tenía veinticuatro años. pagó y se fue. estrechos y encogidos bajo la cazadora de nailon caqui manchada de lluvia. Robó a sus jefes. abriendo ventanas hacia los ricos campos de la información. fue la Caída. por McCoy Pauley y Bobby Quine. de estas noches. pero ellos sólo sonrieron.ellos se iban a encargar de que nunca más volviese a trabajar. Cometió el clásico error.arrugada. Esperaba que lo mataran entonces. patrones que proveían el exótico software requerido para atravesar los muros brillantes de los sistemas empresariales. Aún no sabía con certeza cómo fue descubierto. sutil. un grueso En los bares que frecuentaba como vaquero estrella. y totalmente efectivo. Ladrón. uno de los mejores del Ensanche. había sido vaquero. Ahora. Porque -aún sonriendo. aunque ahora no importaba. Te reías más. E iba a necesitarlo. conectado a una consola de ciberespacio hecha por encargo que proyectaba su incorpórea conciencia en la alucinación consensual que era la matriz. un cuatrero. . la actitud El fajo del viejo papel moneda que circulaba interminablemente por el circuito . bienvenido al dinero. Abriéndose paso entre la multitud de Ninsei. terminarás en los -Me estás rompiendo el corazón. Había sido entrenado por los mejores. un derivado de juventud y destreza. la guerra. A los veintidós. Ratz.Creo que me gustabas más con ella. Para Case. cuerpo era carne.

los faros de cuarzo halógeno que iluminaban los muelles toda la noche como vastos escenarios. En el Ensanche era difícil hacer negocios legítimos con dinero en efectivo. esperando bajo el envenenado cielo de plata. Dos manzanas al oeste del Chat. Puerto y ciudad estaban De día. El primer mes. mató a dos hombres y a una mujer por sumas que un año atrás le habrían parecido ridículas. los más cercanos al puerto. en Japón ya era ilegal. encontrándose solo en Chiba. oficial. microbiónica. con poco dinero y menos esperanzas de curarse. lentamente. de empalmes de nervios y medicina negra. cúpulas de fábricas dominadas por los vastos cubos de arcologías empresariales. menearon la cabeza. y la bahía de Tokio era un espacio negro donde las gaviotas daban vueltas en círculo sobre cardúmenes de poliestireno blanco a la deriva. bajo Case tomó la primera pastilla de la noche con un espresso doble.cerrado de los mercados negros del mundo como las conchas marinas de los isleños de Trobriand. Ninsei estaban cerrados y no se distinguían unos de otros: el neón apagado. rebuscando dinero fresco con una intensidad helada que parecía corresponder a otra persona. octógono rosado y plano. y luego. En Chiba. neón rojo. el corazón del barrio. Ahora dormía en los ataúdes más baratos. Ninsei lo . Era un brasileña que comprara a una de las chicas de Zone. había entrado en una especie de sobremarcha terminal. vio cómo sus nuevos yens se desvanecían en una ronda de dos Los hombres de las clínicas negras. y Ninsei. cada panel enmarcado en Al principio. admiraron la pericia con que lo habían lisiado. los bares de divididos por una estrecha frontera de calles más viejas. los hologramas inertes. Chiba. en un salón de té llamado el Jarre de Thé. la última esperanza de Case. meses de exámenes y consultas. En Ya fuese en una clínica legalizada o en la tierra umbría de la Sinónimo de implantes. Chiba era un imán para las subculturas tecnodelictivas. donde el fulgor del cielo de televisor impedía ver el cielo de Tokio y aun el desmesurado logotipo holográfico de la Fuji Electric Company. En Japón supo con firme y absoluta certeza que conseguiría curarse. Detrás del puerto se extendía la ciudad. un área sin nombre Night City. una potente especie de dextroanfetamina El Jarre tenía las paredes cubiertas de espejos.

Se encargaba de los negocios más rápidos y dudosos de la calle. los rasgos reducidos a un código: un frente empapada de azul cuando Münich caía ante la Guerra de Tanques. un veneno secreto que él llevaba consigo. que esperaba complacida la muerte. Y ahora la recordaba así. con gotas de sudor que le afloraban en las palmas de las manos. Night City era como un perturbado experimento de darwinismo social. negligencia. y se decía que era capaz de conseguir lo que uno quisiera. La encontró una noche lluviosa en una vídeo galería. en una mesa del Jarre de Thé. en cualquiera de los casos. la boca manchada de oro caliente mientras un cursor deslizante sacaba chispas fulgor escarlata en los pómulos mientras el Castillo Embrujado ardía. cada vez más escasos. Él estaba volando alto aquella noche. pero esa misma parte se tranquilizaba diciéndose que era sólo una cuestión de tiempo. concebido por un investigador aburrido que mantenía el dedo pulgar sobre el botón de avance rápido. la silueta de Nueva York. Y era esa parte. la a las paredes de un desfiladero de rascacielos. uno como Ratz. el cigarrillos. Bajo fantasmas brillantes que ardían tras una bruma celeste de humo de Los negocios eran allí un rumor subliminal constante. y la muerte.. pero un movimiento en falso bastaba para romper la frágil desaparecía dejando apenas un vago recuerdo en la mente de un ejemplar Uno dejaba de rebuscárselas y se hundía sin tensión superficial del mercado negro. ni tomaba ya las precauciones básicas. Una parte de él sabía que el arco de esta autodestrucción era notoriamente obvio para sus clientes. dejar huella. de pronto consciente de todos y cada uno de los cosquilleantes pelos en los brazos y en el pecho.. pulmones o riñones pudieran sobrevivir al servicio de un extraño que tuviese nuevos yens para los tanques de las clínicas. uno muy antiguo que no tiene nombre: un solitario final. Case supo que en algún punto había comenzado a jugar un juego consigo mismo. Ya no llevaba armas. la que más odiaba la idea de Linda Lee.desgastó hasta que la calle misma le llegó a parecer la externalización de un deseo de muerte. con el octógono subiendo. aceptado castigo por pereza. el rostro envuelto en una inquieta luz de láser. aunque corazón. Solo. falta de gracia o de atención a las exigencias de un intrincado protocolo. con un ladrillo de Ketamina de Wage en camino a Yokohama y el . hologramas del Castillo Embrujado y de Guerra de Tanques en Europa.

Cuando atravesaba la galería para ponerse junto a la joven. la hambrienta armadura de la adicción. el labio superior como las líneas con que los niños dibujan un pájaro volando. Ojos de animal encandilado por las luces La noche se alargó en una mañana. y por último vio la necesidad cruda. La dextroanfetamina le subió El Jarre estaba decorado en un estilo anticuado y anónimo del siglo anterior. embriagado aún grises delineados con lápiz negro. por el negocio que acababa de cerrar. Case. Ojos altas de un vehículo que se aproxima. Vio cómo inhalaba la siguiente línea con una concentración que le recordó las mantis que vendían en los quioscos de Shiga. Entró desde la cálida lluvia que chisporroteaba en el pavimento de Ninsei. como si el mal humor de un millón de clientes hubiese atacado de algún modo los espejos y los plásticos otrora lustrosos. horas más tarde. Tenía entonces la expresión que le vería. en el rostro dormido en un nicho de un hotel del puerto. La taza vibraba por mesa había una pátina de arañazos diminutos. Miró fijamente el negro anillo de borra en la taza vacía. goteando sobre la chaqueta de plástico de Linda. y vio los innumerables impactos aleatorios que habían creado esa superficie. Sobre el laminado marrón que cubría la por la columna.. junto a peceras de carpas mutantes y grillos en jaulas de bambú. el estimulante que había tomado. Pasó un mes antes de que la gestalt de drogas y tensión en la que él se movía convirtiera aquellos ojos perpetuamente asustados en pozos de reflexiva necesidad. buen amigo. se quebraba como un iceberg. la distinguió en seguida: una cara entre las docenas de caras alineadas frente a las consolas. -Ey. Vio cómo ella se fragmentaba. hasta que ella se quedó con él en el bullicio de medianoche de un salón pachinko y le tomó la mano como si fuera un niño. y por algún motivo. una incómoda mezcla de japonés tradicional y pálidos plásticos milaneses. La lluvia siguió cayendo sobre Harajuku. en chinelas blancas y con capuchas adhesivas. . perdida en el juego. y cómo los trozos se alejaban a la deriva.. pero todo parecía cubierto por una película sutil.dinero ya en el bolsillo. vio que ella levantaba sus ojos. en boletos en el puerto y en un primer paseo por la bahía. y los niños de Tokio pasaron en tropel frente a las famosas boutiques. dejando cada superficie empañada con algo que nunca se podría limpiar.

-Se -Ahora le debe demasiada gente. Toda la carne. Él lo tomó. -El acento era del sur del Ensanche. Llevaba el pelo negro estirado hacia atrás.. -¿Quién lo dice? ¿Ratz lo dice? ¿Has estado hablando con Ratz? -No. -Linda sacudió la cabeza. encogió de hombros. cerca de Atlanta. adelante. o el plano de una ciudad. Mona.Claro. tangible ola de nostalgia. Las mangas de la camisa uno. y todo lo que la carne quiere. -Encendió el cigarrillo. Quiere verte con un agujero en la -No. . encontró unos ojos grises delineados con lápiz. lo -Wage -dijo ella. pero de todos modos no tiene dinero. -Tú lo necesitas. En -Claro. pensó. cabalgando en la longitud de onda de la anfetamina. buscando señales de dermos o de pinchazos. Una película de sudor le cubría la cara.llevaba Levantó la mirada. La piel bajo los ojos parecía pálida y enfermiza. -Tembló y se inclinó hacia -Toma -dijo él. sujeto con una cinta de seda estampada. deseo y soledad. Él a mí sí. -No le debo tanto.¿Quieres un cigarrillo? Sacó un arrugado paquete de Yeheyuan de un bolsillo tobillero y le ofreció -Te he estado buscando. cara. Su nuevo macarra es uno de los chicos de Wage. si recuerdo tomar mis pastillas -dijo él. Tenía veinte años. dobló en cuatro y se lo pasó. entornando los ojos-. ¿Y qué me dices de ti. azul de cremallera habían sido arrancadas desde los hombros. los dedos de ella entrelazados sobre su espalda. mientras lo golpeaba una El diseño serio. unos desteñidos pantalones militares franceses y zapatillas Ella deportivas blancas. él le examinó los brazos involuntariamente. Case? Pareces cansado. -Se sentó frente a él. Case. Case. dejó que ella lo encendiera con un tubo de plástico rojo. cariño. Linda? ¿Tienes dónde dormir? -Dormir. Más vale que se lo des a Wage. buscó en el bolsillo de la chaqueta deportiva y sacó un arrugado billete de cincuenta. Tal vez te toque ser el ejemplo. Recordó el olor de la piel de Linda en la oscuridad sobrecalentada de un nicho cercano al puerto. Lo alisó automáticamente bajo la mesa. ¿Duermes bien. pero la carne era aún lisa y firme. Unas líneas nuevas de dolor comenzaban a grabársele en las comisuras de la boca. podía representar un microcircuito. es mejor que te cuides.

Case. pero Case se inclinaba por la idea de que los Yakuza podrían estar preservando el lugar como una especie de parque histórico. hombre. pero la muchedumbre de Ninsei era gaijin. Linda -dijo él. poniéndose de pie. -Junta tu dinero. a los empleados de la MG se les implantaban avanzados microprocesadores que registraban los niveles de mutágenos en el torrente sanguíneo. -Ya nos veremos. que Night Había innumerables teorías que explicaban por qué Chiba City toleraba el . una cafetería Volvió atrás la mirada cuando la puerta plástica se cerraba detrás de él. se está buscando problemas. Si no. Por encima de un cierto nivel. caza de placeres no señalados en las guías. Un milímetro de blanco asomaba bajo cada una de sus pupilas. Me va a llegar más - mintió. ¿Era auténtico? Si lo era. Pero también le parecía sensata la idea de que las tecnologías germinales requieren zonas fuera de la ley. vio Grupos de marineros que subían del puerto. talludos del Ensanche exhibiendo injertos e implantaciones. Se hizo a un lado para dar paso a un sarariman de traje oscuro. Viernes por la noche en Ninsei. todos pululando por la calle en una intrincada danza de deseo y comercio. algo que nunca -A Wage le debo mucho más que eso. y alcanzó a ver el logotipo de la Mitsubishi-Genentech tatuado en el dorso de la mano derecha del hombre. encuentra rápido a Wage. enclave de Ninsei. Había algo en los ojos grises de ella que no conseguía leer. Él asintió. turistas solitarios y tensos a la El sarariman era japonés. y una docena de distintas especies de buscavidas. Sanpaku-. un recordatorio de orígenes humildes. -Seguro -dijo ella. llevarte directamente a una clínica negra. Pasó frente a quioscos de yakitori y salones de masaje. mientras veía sus nuevos yens desaparecer en un bolsillo de cremallera. llamada Beautiful Girl. Tómalo. Un equipo así te podía enredar en Night City. se los merecía.había visto en ellos. ansioso por marcharse. los ojos de ella reflejados en una jaula de neón rojo. el trueno electrónico de una vídeo galería. pensó. Cuídate el pellejo.

y shurikens. consolas de simestim. se preguntó. otras negras.City no estaba allí por sus habitantes. Sabía que a Wage no le había gustado. Estaban montadas en centro tenían estampas de dragones o simbolos yin-yang. El dudoso nicho que Case se había tallado en el ecosistema criminal de Night City estaba hecho de mentiras. Pero Linda dijo que Wage lo quería muerto. nueve años en Chiba y uno de los pocos traficantes gaijin que había logrado conectarse con la rígidamente estratificada camarilla criminal más allá de las fronteras de Night City. Case se encontró mirando la vitrina de una tienda que vendía objetos Relojes. conseguido una vez reconstruir el pasado de algo. cadenas fascinado: estrellas de acero con puntas de cuchillo. y lo vendió al por menor para obtener márgenes más amplios que de costumbre. manriki cargadas con pesas. ultragamuza escarlata. sintió el filo de una extraña euforia. como aceite en agua. consiste en convertirse en un mal necesario. La semana anterior había postergado la transferencia de un extracto glandular sintético. Lo primero que Case aprendió El negocio de un hombre medio sobre la dinámica del comercio callejero era que ni el comprador ni el vendedor lo necesitaban realmente. pequeños y brillantes a los marineros. Wage era su proveedor principal. ¿Lo mataría Wage para que sirviera de ejemplo? No tenía mucho sentido. pero. Pero él prefería las estrellas de cromo. Wage negociaba especialmente con biología proscrita. por otra parte. forjado noche a noche a fuerza de traiciones. ¿Tendría razón Linda?. Materiales genéticos y hormonas entraban escurridizamente en Ninsei por una intrincada escalerilla de testaferros y subterfugios. firmes en una docena de ciudades. con lazos casi invisibles de hilo de pescar. sino como campo de juegos deliberadamente no supervisado para la tecnología misma. y a Case se le antojó que ésas eran las estrellas bajo las que él iba de un lado a otro: el destino deletreado en una constelación de cromo barato. y ahora tenía contactos Wage había encendedores. otras tratadas con una superficie iridiscente. mirando hacia las luces. Algunas eran . cámaras de vídeo de bolsillo. viendo que las paredes comenzaban a desmoronarse. y la gente decía que había que estar loco para hacer eso. navajas de muelle. en el Capturaban el neón de la calle y lo distorsionaban. Los shurikens siempre lo habían cromadas. Ahora.

a la izquierda de las estanterías. pero que nunca señalaban la hora correcta. Entra. una fortuna semanal en sueros y hormonas le alteraba asiduamente el metabolismo. inasequible en Chiba. Las las Una pareja de bulbosas lámparas de mesa estilo Disney circunvoluciones de la cara. láminas de cuarzo rosado sintético y molido enmarcadas en una fina montura de oro y biseladas como los espejos de una casa de muñecas victoriana. El rostro rosado e inconsútil de Deane contemplaba a Case desde el área de Si los muebles dispersos en el improvisado Unos pestillos magnéticos se desplazaron alrededor de la enorme puerta de luz de una antigua lámpara de bronce con pantalla rectangular de vidrio . con una aleatoria colección de muebles europeos. Julius Deane tenía ciento treinta y cinco años. hologramas que cambiaban para acompañar Un reloj Dalí colgaba de la pared entre las estanterías. años atrás. volaba a Hong Kong y encargaba los trajes y encontrar su mayor gratificación en las formas esotéricas del culto a los Asexuado e inhumanamente paciente. -Pareces estar limpio. el despacho parecía pertenecer a sus comienzos. Unas estanterías neoaztecas acumulaban polvo junto a una pared de la sala donde Case estaba esperando. un procedimiento camisas para ese año. imitación de palo de rosa. Un rótulo que decía JULIUS DEANE IMPORT EXPORT surcaba el plástico con deterioradas mayúsculas autoadhesivas. aunque en su guardarropa no parecía haber otra cosa que meticulosas reconstrucciones de prendas del siglo pasado. seguro contra el envejecimiento era un peregrinaje anual a Tokio. parecía sastres. hijo -dijo la incorpórea voz de Deane-. La sala estaba atiborrada de cajas de fibra de vidrio que despedían un olor a jengibre. donde Su principal cirujanos genéticos reprogramaban el código de su ADN. Tenía sus oficinas en un depósito detrás de Ninsei.-Julie -dijo a sus estrellas-. que en parte parecía haber sido descuidadamente decorado. Case nunca lo vio llevar el mismo traje dos veces. Luego. descansaban incómodamente sobre una mesa baja tipo Kandinsky. vestíbulo de Deane sugerían los finales del siglo pasado. Él sabrá. manecillas eran inclinando la cara distorsionada hacia el suelo de cemento desnudo. Lucía lentes de receta. como si en algún momento Deane se hubiese planteado establecerse allí. Es hora de ver al viejo Julie. de acero con laca granate.

¿verdad? -Es cierto que le debo un poco de dinero. por supuesto. -Julie. ofreciendo a Case un Prueba delgado bombón envuelto en papel cuadriculado azul y blanco-. El importador se hallaba celosamente cercado por un amplio madera clara. flanqueado por altos gabinetes de cajones de atiborrada de cassettes. mordiendo un bombón de jengibre-. ¿Y dónde oíste eso.verde oscuro. supuso Case. -Deane se encogió de hombros. regresa en una semana y te conseguiré algo sacado de Singapur. -Case rechazó el jengibre. ¿Qué clase de atiborrado con una fortuna en equipos que detectaban errores. muchachón? -preguntó Deane. si se puede saber? -Gente. -¿Sacado del Hotel Nan Hai. El tipo de cosa. rollos de papel amarillentos. y varias piezas de una -¿Qué te trae por aquí. Siendo las cosas como son. Bueno. escritorio de acero pintado. hijo. que yo sepa. Deane. corbata de seda. he oído que Wage quiere matarme. -No siempre es fácil saber quiénes son los amigos. La tapa del escritorio estaba especie de máquina de escribir de cuerda. ¿Te ha dicho algo? -Últimamente no hemos estado en contacto. uno. -Gente -dijo Deane. que en otro tiempo sirvió para almacenar registros escritos de alguna especie.Si se trata de un rumor infundado. lo mejor de lo mejor. calle Bencoolen? -¡Hijo. -Ah.. Saludaré a Wage de tu parte. -Nos seguiremos viendo. Ting Ting Djahe. se sentó en una torcida silla giratoria y deslizó el pulgar a lo largo de la desteñida costura de sus tejanos negros. gente? ¿Amigos? Case asintió. tú entiendes. Case. El escritorio de acero estaba Los dedos de Deane subieron para cepillar el perfecto nudo de su pálida . Julie? -No. ¿Me quiere matar. -Ya. -En seguida suspiró. . quizá no pudiera decírtelo.Si lo supiera. lengua suelta! -sonrió Deane. -¿Las cosas? -Él es un contacto importante. Julie. Podrían haber estado hablando del precio del jengibre. una máquina que Deane nunca tenía tiempo de arreglar.

ropa oscura. -¿Me alquilas una pistola. Vio un escaparate oscuro y se las arregló para detenerse enfrente. -Taser. ¿No tienes nada ahora? El muchacho sonrió. Era una tienda de artículos quirúrgicos cerrada por renovaciones.. . -Necesito una ya.. estaba tatuado con un visor digital luminoso conectado a un chip subcutáneo. Con las manos en los bolsillos de la chaqueta. Y desapareció. miró a través del cristal hacia un rombo plano de carne en probeta apoyado sobre un pedestal tallado de imitación jade. El color de la piel le recordó a las putas de Zone. ¿Por qué molestarse por la operación -se encontró pensando. fingiendo dejarse llevar por la multitud. Una hora. mientras el sudor le corría por las costillas. -Estaban rodeados de olor a pescado Shin revolvió algo entre latas vacías de dos litros que alguna vez habían contenido polvo de rábano picante. levantó la vista y estudió los reflejos de la multitud que pasaba. delgado. -Dos horas. oscuro. descontado.. Sacó un estrecho paquete envuelto en plástico gris. Pero eso podía ser todo un truco. detrás de un montón de octógonos. Shin? Detrás de unos marineros con camisas de color caqui de manga corta. Necesito una pistola. A lo mejor quiero matar a El camarero se encogió de hombros y volvió a poner el taser detrás de las latas de rábano.cuando basta con llevar el aparatito en el bolsillo? Sin mover la cabeza. lentes especularas. inclinado. Treinta depósito. ¿entiendes? -Mierda. El cultivo de una cierta y mansa paranoia era algo que Case daba por Luchó contra la irrupción de Estaba a menos de una manzana del despacho de Deane cuando la sintió adrenalina y compuso sus delgadas facciones en una máscara de aburrida vacuidad. esquivando cuerpos. No necesito eso. Case echó a correr. en la parte trasera de un quiosco de sushi en Shiga. alguien. El truco era no perder el control. veinte nuevos yens. Pelo fresco. Allí.de pronto: la conciencia repentina y celular de que alguien le pisaba los talones.Tú regresar en dos horas. -Dos horas. y muy de cerca.

una clientela afín.Entró en la tienda sin molestarse en mirar la exhibición de shurikens. Parecía que él se sintiera mejor. estampada con una cruda imagen de una cobra enrollada. pero por las noches atraía a habituales seguían allí. Case buscó a Ratz Los viernes y los sábados era distinto. Ella lo alzó para que él lo examinara: un tubo de acero opaco con una tirilla de cuero en un extremo y una pequeña pirámide de bronce en el otro. Detrás del estremecimiento de neón de Ninsei. la mayoría. de abultada capucha. -Quiero comprar un arma. no me gustan las navajas. La mujer señaló una caja llena de navajas. con el tubo en diagonal sobre el estómago. Era mejor que Truman Starr. minutos en un urinario. Los clientes . El aire había empeorado. -No -dijo él-. y la mitad de la gente llevaba máscaras filtradoras. Adentro había ocho cilindros idénticos envueltos en papel. por último resolvió enfundar el mango en la cintura de los piramidal se movía entre la caja torácica y el forro de la cazadora. Tomó el objeto con una mano. pantalones. pero se desvanecían tras la afluencia de marineros y de los especialistas que los despojaban. Nunca había arrojado uno en su vida. Sacó del bolsillo su delgado fajo de nuevos yens y se lo mostró. La japonesa que estaba detrás de la terminal parecía tener algunos años Compró dos paquetes de Yeheyuans con un chip del Mitsubishi Bank que lo más que el viejo Deane. Entonces ella sacó del mostrador una caja oblonga. el cielo era de un mezquino tono gris. pero hacía El Chat no era realmente un bar de traficantes. Case observaba mientras unos dedos jaspeados y morenos rasgaban el papel. -Cobra Tres aceitados segmentos de apretados resortes su cobra. tratando de descubrir un escondite adecuado para Case había pasado diez telescópicos se deslizaron hacia afuera y se conectaron entre sí. La tapa era de cartón amarillo. lo mejor que había logrado en cuestión de pasaportes. La punzante punta que la cosa iba a caer a la acera cuando diera el próximo paso. aquella noche parecía tener dientes. identificaba como Charles Derek May. y tiró. la pirámide entre el otro dedo pulgar y el índice. ninguno de ellos con ayuda de la ciencia. dijo ella.

Nube. era como activar un Estás -¿Lo acompañaba algún matón? ¿Uno delgado. -Los ojos de Zone revelaban muy poco blanco y menos iris.Cobra -dijo. la danza de los negocios. los datos hechos carne en el laberinto del Dale. Case le indicó con señas que se acercara a la barra. los octógonos y la adrenalina se mezclaron con algo más. programa en la matriz. Lonny. de alguna extraña y muy aproximada manera. información interactuando. pelo negro. la mercado negro. y era posible ver a Ninsei como si fuera un campo de información. bajo los párpados entornados. -Case se fue del bar. y alrededor de uno. disfrutándolo. el macarra residente del bar. quizás. pensó. Lonny? Zone lo miró con la calma de costumbre. Entonces uno podía flotar y deslizarse a alta velocidad. y luego bajó los ojos. Estaba a media manzana de la vídeo galería donde había conocido a Linda Lee. estás loco. Sintió una puñalada de exaltación. Sacudió la cabeza. Jódelos. -¿Has visto a Wage esta noche.. se Porque. Vio el bulto de la fusta de acero. del mismo modo en que la matriz le había recordado una vez las proteínas que se enlazaban distinguiendo especialidades celulares. el alargado rostro relajado y plácido. Hombres grandes. totalmente comprometido pero también totalmente separado. Observó el rostro de Case detenidamente. pero el barman no estaba a la vista. Lonny cómo una de sus chicas iba a trabajarse a un joven marinero.desde que empujó las puertas. Zone. Estaba seguro. Implantados. .. quizá chaqueta encontrara con algún problema desesperado pero extrañamente arbitrario. negra? -No -dijo Zone frunciendo la frente para indicar el esfuerzo que le costaba recordar tanto detalle sin sentido-. Es lo último que se esperan. observaba con vidrioso y paternal interés Zone era Zone fue adicto a una marca de hipnótico que los japoneses llamaban Bailarines de la deslizándose en cámara lenta entre la multitud. -¿Estás seguro? -Tal vez en el Namban. tenía las pupilas dilatadas. se dijo Case. ¿Quieres joder a alguien? -Nos vemos. y arqueó una ceja-. Hace dos horas. Bastaba con que uno se quemara lo suficiente. Lo seguían de nuevo. enormes.

una explosión aérea simulada ahogó la galería en sonido blanco al tiempo que una espeluznante bola de fuego holográfica dibujaba un hongo más arriba. un montón de cajas de comida La ventana era una lámina simple de plástico barato. Sobre el enmudecido caos de la chica que estaba a la entrada del corredor. sentada tras una terminal blanca. presumiblemente con llave. y la barquilla sin aspas de un ventilador eléctrico. Había oscuridad allí: la curva blanca de una Algo se quebró. Se quitó la chaqueta. terminal ni nada. Alcanzó a ver un sinuoso lazo de fibras ópticas desechadas. y él ya estaba adentro. Había sido allí donde Wage y él se habían reunido con Matsuga. y golpeó. Las últimas dos puertas estaban cerradas. que sobresalían de un enchufe en la pared. la moqueta manchada. los juegos comenzó a sonar una alarma. apoyando las dos manos en el pomo de plástico transparente. donde la chica no podía verlo. Una puerta estaba abierta. Case dobló a la derecha y subió a medio correr unas escaleras de madera gastada. la empresa de Matsuga no estaba allí desde hacía tiempo. diminutos despachos cubiculares. dispersó a una partida de marineros estado allí una vez visitando a Wage para discutir un negocio de detonadores corredor. Ni terminal. extrajo la cobra y la extendió. una luz se filtraba a través del plástico tiznado de hollín. el sonido se desplomaba sobre él como un oleaje. Rompió la lámina pero tuvo que darle dos golpes más para sacarla del marco. detonada por la ventana rota o por Case se volvió. a sus espaldas un poster turístico de Grecia: azul egeo salpicado con ideogramas aerodinámicos. Uno de ellos le gritó algo en español. En seguida corrió hacia el fondo del corredor. . megatones en la Guerra de Tanques en Europa. la fila de puertas idénticas que conducían a japonesa en camiseta negra de manga sisa alzó los ojos. pero fuera lo que fuese. Se volvió a la puerta de la derecha. Dio media vuelta y con la suela de su zapatilla deportiva golpeó la laca azul de la puerta enchapada del fondo. Saltó en pedazos: un material barato cayó de un marco hecho astillas.paseantes. Una chica Recordaba el se la enrolló en la mano derecha. se puso la chaqueta. Desde el callejón trasero. Alguien se apuntó un tiro de diez Arremetió a través de Ninsei. -Di a los de seguridad que suban -le dijo Case. los subsonidos le palpitaban en el fondo del estómago. Luego llegó a la entrada. Había hormonales proscritos con un hombre llamado Matsuga.

ciego de miedo. Metió la cobra en el mango y gateó hacia la ventana. Ellos quizá tenían pistolas. Tenía aún en la mano la cobra de acero. Otro estampido. terror agudo. Lo último que le quedaba de su bravata octógono-inducida se derrumbó de golpe. el martilleo del corazón.. cuidando de no forzar el tobillo izquierdo. y luego se levantó. dos. tres. espiral le amplificaba el pulso. Pasaron frente a la puerta cerrada. fue como un amigo a medias sino simple miedo animal. bajo la sombra de la consola. rodó hacia un lado. ventana del cubículo era un tenue cuadrado de luz. con los nervios chillando. Y ruido de pasos. Un destello de plata le cruzaba los ojos. No sucedió nada. Cuando el miedo llegó. Había caído boca abajo sobre una húmeda plancha de madera astillada. Se detuvieron durante tres rápidos latidos. morir allí. . el eje de acero en Sólo la onda de la alarma. pausados.. el fragor de los juegos. una mujer. la pared trasera apagaba el estruendo de los Apareció una cabeza. todo antes de ser consciente de lo que había hecho. Y regresaron. salió y cayó. Case permaneció bajo la consola durante veinte segundos bien contados. Se alejó cojeando por el callejón. y desapareció. pero él seguía sin poder distinguir la cara. y tardó unos segundos en recordar lo que era. subió por las canillas. con acento del norte del Ensanche.habría marchado por la que había roto de un puntapié. Hacía tanto tiempo que vivía en un filo de constante ansiedad que casi había olvidado lo que era el miedo verdadero. al otro extremo del corredor. envuelta en las luces fluorescentes del corredor. acercándose. Con la puerta cerrada. gritaba algo en japonés. No el frío y rápido mecanismo paranoico de la dextroanfetamina. Un tacón de bota raspó la moqueta. Golpeó el pavimento y un dolor sordo le Un estampido. enmarcada por la ventana. contaba con que su perseguidor pensase que se La pirámide de bronce de la cobra comenzó a balancearse levemente. allí era más fuerte. La alarma subía y La Una estrecha franja de luz que salía de una puerta de servicio semiabierta Se irguió. -Mierda -dijo alguien. enmarcaba un atado de fibra óptica desechada y el armazón de una herrumbrosa consola. Uno. Él mismo podía bajaba. Regresó. Un alarido. juegos. Una voz de hombre que Aquel cubículo era el tipo de lugar donde la gente moría. olvidado. La cabeza desapareció.

Su perseguidor. se detuvo en seco con una violenta sacudida. era un arma de mano y tenía munición para nueve cargas. siempre se lo mencionaba como Hotel Barato. pegado al edificio con bambú y resina epoxídica. hacia el puerto. moldeada en forma de dragón. pero si uno estiraba el cuello se veía un débil resplandor en el tejado. y eso estaba muy bien. La pastilla le encendió los circuitos y siguió el torrente de transeúntes desde Shiga hasta Ninsei. lateral a Baiitsu. concluyó. Se llegaba por un callejón pero no dormía nunca en el Hotel Barato. transparente. Tenía llamadas que hacer. Cerca de la entrada. donde un ascensor esperaba al pie de un conducto El ascensor. algo por donde pasar el pulgar en la oscuridad. Tamborileó con los dedos en el mango de la pistola mientras la cabina perdía velocidad con un siseo gradual. negocios que discutir. la iba acunando en el bolsillo de la chaqueta. las paredes de la cabina estaban japonés estaba sentado detrás de un monitor en forma de C. preferido explosivos de plomo de azida en lugar de las sencillas balas chinas de punta hueca que Shin le había vendido. leyendo un . y no podía esperar. al igual que el Hotel Barato. En la alfombra cuadrada de césped de plástico verde. se levantaba un anónimo edificio de diez pisos de oficinas. Tenía el peine de un rifle largo calibre 22. había desaparecido. Case subió a la jaula de plástico y usó su llave. construido con feos ladrillos amarillos. rayadas. una pieza plana de rígida cinta magnética. y de allí hacia Baiitsu. Había dejado la cobra en un cubo de basura de Ninsei. No obstante. Si aquel lugar tenía otro nombre Case lo ignoraba. Las ventanas estaban a oscuras.La pistola de Shin era una quincuagenaria imitación vietnamita de una copia sudamericana de una Walther PPK. era un añadido. Había alquilado allí un nicho de pago semanal desde que llegó a Chiba. y Case hubiera mientras bajaba por Shiga desde el quiosco de sushi. bajo un enjambre de ideogramas. y La empuñadura era de plástico rojo y brillante. y había tragado en seco otro octógono. de doble acción al primer disparo y de difícil carga. pero él estaba prevenido. Salió al patio que hacía las veces de vestíbulo y jardín. Una manzana abajo de Baiitsu. Dormía en lugares más baratos. Al pasar por el quinto piso vio las luces de Ninsei. y con manchas de dedos. un aviso de neón apagado anunciaba HOTEL BARATO. un adolescente El ascensor olía a perfumes y a cigarrillo. Como siempre.

-Me alegra escuchar eso. algo en japonés. Luego se quitó la chaqueta. Unos pestillos magnéticos emitieron un zumbido tranquilizador y la compuerta se levantó en vertical con un chirrido de muelles. La terminal del nicho estaba empotrada en una pared cóncava. cerraba la compuerta de detrás. Case sacó de su bolsillo la 22 de Shin y la puso encima del refrigerador. He estado esperando tu llamada. frente a un tablero que especificaba las reglas de la casa en siete idiomas. Una mujer contestó. Lo dejó sonar cinco veces y luego colgó. Agazapado en el acolchado de espuma templada que era al mismo tiempo cama y suelo. La pasarela de hierro reticulado vibró debajo de él mientras se adelantaba por la tercera hilera hacia el número 92. Case hizo un gesto al muchacho y cojeó por la hierba plástica hacia la Seis hileras de nichos. -Mirando hacia el refrigerador. La caja contenía los restos de tres bloques de hielo seco de diez kilos cada uno. tenían un metro de ancho y poco menos de metro y medio de alto. Marcó un número de Tokio. Metió la llave en la ranura y esperó un momento la verificación de la computadora central. en Shinjuku. las compuertas. Unas luces fluorescentes titilaron mientras él gateaba hacia el interior.libro de texto. y un frasco de laboratorio de aluminio centrifugado. -¿Está el Víbora? -Me alegra oírte -dijo el Víbora. ¿Puedes aguantar? . cuidadosamente envueltos en papel para retardar la evaporación. Los nichos blancos de fibra de plástico se apilaban en un entramado de andamios industriales. ovaladas. Tenemos problemas de caja. lado. -Tengo la música que querías. Sacó de la pared el teléfono rosado y marcó de memoria un número de Hong Kong. y tiraba con fuerza del panel que activaba la cerradura. pero era razonablemente difícil abrir los nichos sin una llave. entrando por una extensión-. En el número 92 no había más que un ordenador Hitachi de bolsillo y una pequeña caja refrigerada de poliestireno blanco. diez a cada El conjunto estaba techado con una plancha de laminado barato que se sacudía ruidosamente cuando el viento soplaba y que goteaba cuando llovía. El comprador de los tres megabits de RAM caliente de Hitachi no recibía llamadas. Los nichos eran de tres metros de largo. escalerilla más cercana.

La imagen de los shurikens en la vitrina centelleó de súbito.. Pocas veces nos honras. ¿no? -¿Por qué no me dejas en paz. olvidable. -Y vas de un lado a otro en ese refugio portátil hecho de copas y anfetas. Ratz? ¿Algún -Me va bien -dijo Case.-Hombre. Quizá sea tu amigo. Tenía el cráneo tonsurado cubierto por una película de sudor. -Ah. con las manos aún en los bolsillos.-Tengo que hablar con Wage. y sonrió como una calavera-.. una máscara bronceada y Los ojos eran trasplantes cultivados Nikon. exhibiendo la húmeda carcoma de sus dientes. Contempló la pistolita barata. La pistola le resbalaba en la mano sudorosa. Presta atención al miedo. Ratz. amigo artiste -dijo.Problemático -añadió-. extendiendo con lentitud su prótesis rosada. ambas manos en los bolsillos de la chaqueta. -Te ves mal. Miraba más -¿Has oído algo de una pelea en la vídeo galería esta noche. El brazo plástico de Ratz zumbó al levantar la jarra. El Víbora colgó. sobre una silla quejumbrosa. -Ratz apretó los labios. . chilló en la cabeza. dicen. A prueba de emociones fuertes. color verde mar. -Se encogió de hombros. sirviendo a un pequeño grupo de borrachos en su mayoría silenciosos. herido? Una chica.Creo que estás a punto de hacerlo. bebiendo agua Apollonaris de una jarra de cerveza. Ratz estaba en una de las mesas del fondo. esta noche todo parece problemático. es que necesito el dinero con urgencia. -Un loco se cargó a un guardia de seguridad. Ratz? ¿Has visto a Wage? -A prueba del miedo y de la soledad -continuó el barman-. caer en la silla opuesta a la de Ratz. como si esperara recibir un apretón de manos-. hacia la entrada. . Un muchacho brasileño llamado Kurt estaba en la barra. Qué gran placer. la otra el frasco de aluminio. La droga le -Herr Wage -dijo Ratz. -Hijo de puta -dijo Case al zumbido del auricular. claro. -Se dejó allá de Case. Case entró en el Chat una hora antes del amanecer. Case se volvió y miró el rostro de Wage. una sostenía la pistola alquilada.. sus ciento veinte kilos de carne fláccida se apoyaban en la pared.. yo. redujo la boca a una sola línea.. Súper bien.

Case los miró atravesar el bar. las colillas y las astillas de plástico verde cayeron sobre la mesa. delgado como papel. -Tú no me debes nada. no quiero problemas. -Eh. -¿Y quién está hablando de cargarse a alguien? Sólo queremos El barman se encogió de hombros. era más ancho que un puño. Case miró al otro de la sala y vio al brasileño. Esperadme allí. -El rosado garfio de Ratz se cerró sobre la pistola. con músculos inyectados que les abultaban los brazos y los -¿Cómo te va. Ratz lo estrujó lentamente.Vosotros dos regresáis.tendrían que saberlo. al Namban. Estaba flanqueado por sus matones. -¿Entendido? -Eh. ¿estás loco o qué? ¿Qué mierda es ésa de Case sacó la 22 del bolsillo y la levantó hasta la entrepierna de Wage. de aleación de acero. salvo Kurt y un taburete. -Técnicamente no letales -dijo Ratz. El cañón. apuntando al trío con una Smith & Wesson antimotines. balas subsónicas ultradensas. Case y yo. -Oye. -El cenicero era de plástico grueso y a prueba de golpes. ¿quieres probar esa cosa conmigo? tranquila. Case? -Caballeros -dijo Ratz.Llevaba un traje de seda de color metálico. levantando de la mesa el atiborrado cenicero con el rosado garfio de plástico-. jóvenes casi idénticos. te debo una. -He Wage tosió. y ruidosamente sobre la mesa. El cargador de la pistola de Case cayó proyectil de la recámara. Ratz sostuvo el arma con el garfio y sacó el . Chatsubo no se carga a nadie. de pie en la barra. Kurt -dijo Ratz con voz que yo te quiero matar? -Wage se volvió hacia el muchacho de la izquierda. hablar de negocios. oído que me quieres quemar. cariño -dijo uno de los matones-. coléricamente a Wage y a los matones. El cañón de la Smith & Wesson rastreó a los dos hasta la puerta. hombros. Case. y anunciaba cerveza Tsingtao. ahora desierto por completo. y un sencillo brazalete de platino en cada muñeca. ¿qué diablos te pasa?. marinero borracho vestido de caqui que estaba dormido al pie de un luego regresó para cubrir a Wage. Ratz -dijo Case-. trabajamos juntos. El cargador dejaba a la vista cinco cartuchos gruesos y anaranjados. envuelto en un kilómetro de filamento de vidrio. Éstos -y miró En el -No te molestes en apuntarle a las piernas. y Case bajó el brazo.

Linda.Quiero decir. Vete a casa. que ahora estaba sentado en el borde de la barra. Case? -El frasco ya había desaparecido tras una solapa hologramas se desvanecían como fantasmas. encendiendo un cigarrillo.Tengo que ir a ver a Shin para recuperar mi depósito. pero se los di a alguien. el mismo chico estaba en el escritorio. Sacó el frasco del bolsillo y se lo dio a Wage. -Sí. de verdad. -Case se puso de pie y sintió que el Chat giraba y oscilaba. Las ciudades como ésta son para gente a encontraba cada vez más difícil recordar lo que significaba la palabra traición. y se abrió paso hasta más allá de las puertas de plástico.Bueno. -Rió nerviosamente. -Es todo lo que tengo. balanceándose en la silla chirriante. Artiste. -Perra -dijo al fondo rosado que cubría a Shiga. ella casi los había rechazado. pero lo he perdido. y el RAM del Hitachi se lo compraría. -Vete a casa -dijo Ratz. perfecto. tenía cincuenta. -Pero no era eso. -Sácalo de aquí -gritó Ratz a Kurt. . plomiza. y la mayoría de los neones plástica que había comprado a un vendedor callejero. sabiendo que estaba a Cuando salió del ascensor. y estaban ya fríos y muertos.-¿Quién te dijo que yo iba a despacharte. Case sintió el peso de la noche que bajaba sobre él como una bolsa de arena mojada detrás de sus ojos. . Sintió que lo observaban mientras cruzaba la sala. con algo parecido a vergüenza-. Con otro Y el asunto libro de texto. Tomó a sorbos el café cargado de una tacita del sol-. -¿Quién te lo dijo. y metió la pistola en el otro. Te consigo quinientas si lo mueves rápido. Case? -preguntó Wage. Pituitarias. los dejó caer en un bolsillo. si él lograba encontrar el contacto adecuado. pero se te ve mal. Como mierda aplastada. en Ninsei. aquel de los cincuenta. Recogió el cargador de la 22 y el cartucho. con la Smith & Wesson cruzada en el regazo. y contempló la salida quienes les gusta el camino de descenso.. Ella sólo quería un billete de regreso a casa. Allá. los -¿Estás bien. punto de robarle el resto. Vuela de aquí. -Buen chico -dijo Case en voz alta desde el otro extremo del . Será mejor que vayas a algún sitio y duermas. cariño. hombre? ¿Alguien trata de asustarte? El marinero gimió y vomitó explosivamente. con esto quedamos en paz. Tenía el resto en un RAM.

Él advirtió que las gafas estaban quirúrgicamente implantadas. sábado a la noche que alquilaste al camarero? Estaba sentada de espaldas a la pared. -Sonrió ampliamente. ¿Qué me -Cierra esa compuerta bien despacio. -¿No estás con Wage? -¿Linda? Nunca la había visto antes. de lo que me costaron. Se llevó tu Hitachi. y con el dedo pulgar se trazó una línea en la frente-. imbécil -dijo Case. Le vendí sus balas por la mitad -Se ha ido.Gracias. ¿Quieres el dinero? -No.. El chico respondió con otra sonrisa y asintió Ya en la pasarela. sellando las cuencas. Es una niña nerviosa de verdad. tuvo dificultades con la cerradura. en el otro extremo del nicho. visitarme. -¿Eres tú la de la galería? -Case bajó la compuerta de un tirón. pensó. amigo. Los fluorescentes se encendieron cuando entró a gatas. Bonita propina para ti. Ella la estropeó de algún modo cuando la estuvo hurgando. Lo hizo. -¿Ésa es tu chica? ¿Linda? Él asintió. Ya lo sé.. inclinando la cabeza. Él conocía un sitio donde alquilaban una caja negra que abría cualquier cosa en Hotel Barato. Tenía las rodillas levantadas. no tienes que decírmelo. ¿Todavía tienes el especial de -¿Quieres hielo seco? Es todo lo que tengo en este momento. -Linda dijo que me ibas a matar. Dama bonita vino a tal vez? El muchacho dejó el libro. -Se la devolví a Shin.césped plástico-. Ella sacudió la cabeza. Novata. Las lentes plateadas parecían surgir de .¿Dónde está Linda? -Dale al botón de la compuerta. -¿Qué te pasó esta noche? ¿Por qué armaste esa escena en la galería? Tuve que liarme con un policía privado que se me echó encima con nunchakús. ¿cincuenta nuevos. y apoyaba en ellas las muñecas. de sus manos emergía la punta de una pistola de dardos. dijo que tenía mi llave. -Mujer -dijo Case. Seda. dices de la pistola? -Ella usaba gafas especulares y ropa negra. recuperé mi depósito. los tacones de las botas negras se hundían en el acolchado plástico.

blancos. diez cuchillas de bisturí de doble filo y de cuatro centímetros de largo salieron de sus compartimientos bajo las uñas rojas. Case. Un cuerpo vivo. correrás uno de los riesgos más estúpidos de tu vida. sesos aún relativamente intactos. Me llamo Molly. -Formidable. -Sólo que a veces hago daño a la gente.¿Te portarás bien si guardo esta pistola de dardos. Nadie quiere hacerte daño.Porque si te pasas de listo y tratas de engañarme. Las cuchillas se retiraron lentamente. Molly. Sólo quiere hablar. . y con un sonido metálico apenas perceptible. Los dedos. imagen de la realidad. así se habla. Case. señora? -Se apoyó en la compuerta. -llevaba unos pantalones ceñidos de cabritilla negra y una chaqueta negra y abultada. -Eh. Supongo que tiene algo que . Te he venido a buscar de parte del hombre para quien trabajo. Las uñas parecían -Creo que estás jodido. y con puntas de color rojo brillante. Aparezco y directamente me encajas en tu -Entonces. conmigo no hay problemas. -La pistola desapareció dentro de la chaqueta negra. los pálidos dedos ligeramente separados. Case? Parece que te gusta correr riesgos estúpidos. Extendió las manos. enmarcadas por cabellos negros y desgreñados. -A ti. eso es todo. Sonrió. Soy dócil. cerrados en tomo a la pistola. eran delgados. las palmas hacia arriba. . hombre. -Qué bien. hecha de alguna tela opaca que parecía absorber la luz. ver con mis circuitos. yo siempre me porto bien. Case.una piel lisa y pálida por encima de los pómulos. artificiales. ¿qué quiere usted.

el estómago. Case. Ya has oído el nombre. Case? Armitage se pasó una mano grande por el corto pelo castaño. y el hombre esquivó con facilidad el café hirviente. chico. Case. -Una especie de operación. junto a los paneles de vidrio corredizos que se abrían a un angosto balcón. ¿verdad? Para tratar de romper el nexo ruso Case. Los ojos azules eran tan claros que hicieron que Case pensara en lejía. -La bata oscura estaba abierta hasta la cintura. -Eres demasiado joven para recordar la guerra. Case -dijo Molly-. la habitación de la vigesimoquinta planta del Chiba Hilton parecía enorme. oí hablar de eso. Un pesado brazalete de oro le brillaba en la muñeca. Una cafetera Braun blanca despedía vapor en una mesa baja. advirtió Case.. Era de diez metros por ocho. Éste es tu día de suerte. Armitage caminó hacia la ventana y contempló . Me llamo Armitage.2 TRAS UN AÑO DE ATAÚDES. la mitad de una suite. Sí. Antibalas. el amplio pecho era lampiño y musculoso. Llevaba un jersey gris sin mangas con cremalleras de metal sobre cada hombro.. y comenzó a desmontar la pistola sin molestarse en mirarla. -Toma tu café. Fuerzas Especiales. -Ella se quitó la chaqueta negra. -No es verdad. Una unidad consiguió volver a Helsinki. la pistola le colgaba bajo el brazo en una funda de nailon negro. -Puño Estridente. la bahía de Tokio. con los programas virales. -¿Y eso que quiere decir? Te -Case. vertiendo café en una jarra roja y brillante. El hombre sonrió.Leningrado. -Se sentó con las piernas cruzadas en un cojín de seda. Parece que lo necesitas. Una mancha marrón resbaló por la imitación de papel de arroz que cubría la pared. Estás bien. pero no irás a ningún lado hasta que Armitage diga lo que ha venido a decirte. Case echó el brazo a un lado. -Alzó los ojos y vio al hombre por primera vez. Dos espejos gemelos rastrearon los movimientos de Case. ¿no es cierto. Sentía como si tuviera las piernas y brazos hechos de madera. inventamos en Siberia. que volvía a la mesa a llenar su taza.Ha salido el Sol. plano y duro. Siberia. Kiev. -Sírvete un café. Vio el aro angular de oro que le atravesaba el lóbulo izquierdo. Y nadie escapó. Sintió una tensión abrupta.

y ahora.Ahí es donde vivo ahora. intrusion countermeasures electronics. enormemente pesado. estáticos. ni para ti ni para nadie. inerte. proyección médica dice que necesitarás un nuevo páncreas dentro de un -«Nuestra». por encima del borde de la jarra roja. Los prototipos de los programas que usas para entrar en bancos industriales fueron desarrollados para Puño Estridente. aquél había terminado. Una estatua. ¿de -¿Qué dirías si te aseguro que podemos corregir tu desperfecto neuronal. año. un panel matriz. Case. ahora que estaba soñando y que no tardaría en despertar. un piloto. -Yo estaba allí.. electrónica de las contramedidas de intrusión. que ya no soy operador. así que lo mejor será que me vaya. Nunca volveré a teclear una consola. habló de nuevo. -Se acercó a la ventana y miró hacia abajo.Case se encogió de hombros y sorbió café. Para asaltar el nexo informático de Kirensk... -Nuestro perfil dice que estás tratando de engañar a los de la calle hasta que te maten cuando estés desprevenido. La serie Topo fue la era un microligero Alas Nocturnas. de ICE. -Rompehielos -dijo Case. -Diría que estás lleno de mierda. Case sabía El modelo te da a lo sumo un mes. Case miró hacia la bahía y se estremeció. -Eres un vaquero de consola. eso es todo. Y nuestra quiénes? Case? -Armitage miró súbitamente a Case como si estuviese esculpido en un bloque de metal. Case. -Hielo. Los sueños de Case terminaban siempre en esos cuadros Armitage no . señor. -¿Perfil? -Hemos construido un modelo detallado. Eres un suicida.. -No tienes nada que ver conmigo ni con mi especie. colega. un operador.«Nuestra». -El problema es. yo estaba allí cuando ellos inventaron tu especie. Compramos un paquete de datos para cada uno de tus alias y los pusimos a prueba con programas militares. Case? Armitage asintió. El módulo básico Estábamos programando un virus llamado Topo. -Se encontró con los desteñidos ojos azules. Eres lo bastante rico para contratar a una mujer-navaja que me remolque hasta aquí. primera generación de verdaderos programas de intrusión. -¿Qué dirías.

gravilla negra rastrillada en ondas tersas. hermana. Se está cayendo a pedazos. ¿Desde cuándo trabajas para él? -Para otra persona. Case. -No muy distintas de las que tienes por costumbre. No podía dejar de temblar. -No me conoces. Case. Recordaba el lugar por la ronda que había hecho el primer mes en de pabellones elegantes separados por pequeños jardines -Eres un samurai callejero -dijo Case-. -Déjalo dormir un poco.-Luego te preguntaría cuáles son tus condiciones. Tenía los delgados dedos de los pies enfundados en brillante plata mejicana. Va a pagar a estos neurocirujanos para que te arreglen con el programa que les ha proporcionado. Sé cómo estás construido. lo Un jardinero. Seguía temblando. un seto de bambú verde. Los va a poner tres años por delante de la competencia. El perfil que él tiene. -Asustado. Los lentes eran azogue vacío. podando el bambú. estaba formales. -¿Qué es gracioso? -Es como si te conociera. Case. . Ahora mismo. estaba costosamente equipada. ¿Tienes idea de lo que cuesta eso? -Engarzó los pulgares en las trabillas de los pantalones de cuero y se balanceó sobre los tacones saqueados de las botas de vaquero color rojo cereza. Rocas blancas. Case. -¿Y antes de eso? Él asintió. -Era un domingo por la tarde y estaba con Molly en una especie de patio. -Un par de meses. contemplaban con una calma de insecto. -Las condiciones -dijo Case-. Lo que te ha pasado no es más que mala suerte. ¿sabes? -Es gracioso. Estás realmente asustado. era una sucesión Chiba. Una chica trabajadora. -Tú estás bien. No tienes idea del equipo que tiene Armitage. algo parecido a un gran cangrejo de metal. Armitage -dijo Molly desde su cojín. y ahora. Case. -Funcionará. La clínica no tenía nombre. las piezas de la pistola estaban dispersas sobre la seda como un costoso rompecabezas-.

y cada vez tiene más. pero ella lo pateó con delicada espaldas. disparó un rayo de luz y se detuvo en seco un instante para analizar la información. Si ella lo había seguido. te diré: es seguro que el hombre está detrás de algo. -En lo primero que pienso siempre. precisión.. - El cangrejo alteró el curso para esquivarla. -¿Qué quieres decir? trabajando. no sé para qué o quién estamos -¿Quieres contestar a mi pregunta? -Case extrajo del paquete un arrugado técnico hizo una reverencia. metálica. que cayó de Case se sentó en una de las rocas. Molly? -El cangrejo robot se movió hacia ellos.abriéndose paso sobre las ondas de gravilla. tan pequeño en medio de aquella oscuridad.. rozando la simetría de la gravilla con las punteras de los zapatos. Luego dio un largo e inútil paseo por el perímetro de seguridad del puerto. observando a las gaviotas que volaban en círculo más allá de la cerca Esperó en el ataúd la llamada de Armitage. El hielo le acarició la columna. -Bueno. mañana. -En tu camisa -dijo ella. La coraza de bronce podía tener miles de años. -El Él contempló los espejos gemelos. y nunca lo había tenido antes. Tras dejar el Hilton el sábado por la -No lo sé exactamente. Perdido. dio media vuelta y volvió a entrar en la clínica sin mirar si Case lo seguía. En verdad. se le desvanecía en pasadizos de cielo de televisor. Se registró la ropa en busca de cigarrillos. había regresado al Hotel Barato y había dormido diez horas. domingo por la tarde. pero las extremidades de bronce no tardaron en enderezarlo. Ahora tiene muchísimo dinero.O tal vez algo está detrás de él. Case advirtió una cierta tensión en la boca de ella. la imagen del cuerpo . aquella chica con cuerpo de gimnasta y manos de -Tenga la bondad de seguirme. es en mi propio y dulce pellejo. el anestesista lo está esperando. Olor a acero frío. conjuradora. la punta de plata de la bota resonó en el armatoste. Y ahora aquel patio silencioso. señor. Case. Evitó Night City.. lo había hecho muy bien. -¿Y él? ¿Qué tal es él. Yeheyuan que ella encendió con una lámina de acero alemán que parecía provenir de una mesa de operaciones. Cuando estuvo a un metro de las botas. -Se encogió de hombros.

No te muevas. navegantes y buscavidas y putas. Es miércoles. -Es ahí donde te cambiaron el fluido. Un seno Donde la sibilante estática del cielo se transformaba en una matriz Y Ratz estaba allí.. Tenía el cuello frágil.Puedo ver en la oscuridad.. No tuvieron que . y Linda Lee. Despertó y la encontró estirada junto a él en la oscuridad. . -Ella se dio la vuelta y se le acercó. Buscaba su ropa-. tosió. -Me duele la espalda. sus estrellas. Sentía un continuo latido de dolor en la mitad inferior de la columna. Tengo un microsensor en el nervio óptico. -Le puso la botella en la mano.. agua tibia en el pecho y los muslos.Son las 2:43:12 AM. más allá de la cerca metálica y la prisión del cráneo. -Case. tengo que encontrarte la vena! Ella estaba sentada a horcajadas sobre su pecho. Se atragantó. le cayó -Tengo que encontrar un teclado -se oyó decir. Muchas inyecciones. donde el cielo es plata envenenada. Case. hígado. Tengo También te cambiaron la sangre.. un dolor que superaba cualquier cosa que llamaran dolor. Lo de los nervios no lo sé. Wage y Lonny Zone. -¡Basta. . -Si no te quedas quieto. de neón. te. rozó el brazo de Case. como un haz de ramas pequeñas. Case.. y vio los shurikens.Voces. atravesaré la maldita garganta. tenía una jeringa de plástico azul en la mano. no te muevas. Tengo microcanales de imágenesamperios en los lentes. Oyó que ella rasgaba el sello laminado de una botella de agua y que bebía. Maldita sea.. cien rostros del bosque pues incluyeron un páncreas en el paquete. -Se sentó junto a él. Estás lleno de inhibidores de endorfina. Quédate quieto. acromática. Case. . Case. que saber.Toma. Luego el fuego negro encontró las ramificaciones tributarias de los nervios. Imágenes se formaban y reformaban: un intermitente montaje de las torres del Ensanche y de unas ruinosas cúpulas de Fuller. Y un poco de tejido nuevo en el abrir nada para el plato fuerte. tenues figuras que se acercaban en la sombra bajo el puente o una pasarela. Él se incorporó e intentó beber de la botella.

erguida. yo puedo ver. Doy buenos masajes. Amsterdam. Si conectaras ahora. tocando con las puntas de los dedos las paredes del nicho. sintiendo que se endurecía contra el acolchado de goma espuma. metiéndosela entre los rodillas en el acolchado. Ella se echó a reír. creen que funcionó. él arqueó la espalda convulsivamente. le tomó la mano y la cerró sobre ella. Le tocó el hombro. pezones pequeños y duros que se apretaban húmedos contra su mejilla. acercándose y alejándose. Hotel Barato. el pulgar en la hendidura de las nalgas y los dedos extendidos sobre los labios. se te caería al suelo. vendiendo abalorios a los nativos o algo parecido. atrayéndola hacia abajo. Extendió una pierna y Case le tocó la cara. Los dedos le acariciaron el cuello. incorporó apoyándose en un codo. El orgasmo de él se inflamó de azul en un espacio sin tiempo. pero el cuello le parecía ahora menos frágil. -¿Cómo es que no estás en el Hilton? muslos y sujetándole suavemente el escroto con el pulgar y el índice. Cuando comenzó a bajar.-Lo siento. París. Case se Se movió. Dureza inesperada de los lentes implantados. Ella descendió deslizándose. Encontró la cremallera en los pantalones de cuero y tiró hacia abajo. Además. El cuero de los pantalones crujía débilmente.No Ella le respondió estirando la mano hacia atrás. Unas manos fuertes y pequeñas le sujetaron los brazos. Ocho días más. Le latía la cabeza. Case se tumbó boca abajo con los brazos estirados hacia adelante.. se dio la vuelta y se hundió de nuevo en la espuma sintética. y luego al Ensanche otra vez. las imágenes llegaron a Case en atropellados latidos: las caras. y ella se movió sobre él una y otra vez. fragmentos de neón. -Está bien -dijo ella-. huellas digitales. -Se volvió a acostar.Date la vuelta. Son órdenes del doctor. toques -dijo ella-. los pantalones de cuero fríos sobre la piel de Case. estrella. Pronto estaremos lejos de aquí. Se balanceó allí un minuto en la oscuridad. -¿Dónde estamos? -En casa. la inmensidad de una matriz . el sistema nervioso Te revisarán mañana o pasado. con la otra mano en el cuello de Case. Ella se acomodó de Forcejeó junto a él hasta que consiguió quitárselos. -¿Dónde está Armitage? -En el Hilton. . envolviéndolo. lamiéndole los senos. -Ruido de los pantalones saliendo. Luego montó de nuevo a horcajadas sobre él.

Por tu reloj. -El tipo no va a hablar contigo delante. y se observó en los lentes de ella-. con las manos en las caderas. -Puso una bota en la polvorienta mesa Kandinsky. . -Tengo gente en Singapur. contactos de Tokio en Shinjuku y en Asakuza.electrónica. donde los rostros eran destrozados y arrastrados por corredores de huracán. -Si lo ves. servía en la barra. -¿Estás cambiando la suerte. -¿Has visto a Wage. bajo el reloj derretido de Deane. ¿De qué se trata. Pero hay gente que se vendría abajo si me largo de Chiba. así. dile que tengo su dinero. parece que tu compañera está a todas luces armada. Cinco minutos. es -Tonterías. -Ah. poniendo la mano en el hombro de la chaqueta negra de la joven-. muchacho. Buenos amigos un cuerno. amigo artiste? -Es demasiado pronto para decirlo. Cinco. ¿de acuerdo? -No me pagan para esto. Sacudió la cabeza. Sabe cuidarse solo. otra. movimientos de la danza. ¿entiendes? -mintió Case. Deane me importa un bledo. sin más. Que yo deje morir a unos buenos amigos porque tú sigues tus instrucciones demasiado al pie de la letra. observando a sus chicas en la cálida penumbra que olía a cerveza. -Bueno. Es mi gente. -Ratz arqueó significativamente una ceja mirando a Molly. aparte de tener una considerable cantidad de silicón en la cabeza. tengo que ver a este tipo -dijo Case. Se le endureció la boca. Ratz? -Esta noche no. y los muslos de ella eran fuertes y húmedos contra sus caderas. Lo que tú vas a hacer ahí dentro es pedirle a tu contrabandista que te diga algo de nosotros. Tengo unos asuntos que rematar. y -A Armitage no le va a gustar que yo te pierda de vista. -Ella estaba de pie Case miró hacia el interior del Chat y vio a Zone Ratz En Ninsei. se vendrían abajo. Case. exactamente? -La fantasmal tos de Deane parecía suspendida en el aire entre ellos. Olas de sonido rodaban desde las vídeo galerías y los salones pachinko. ¿sabes? Ella no lo miró. una disminuida muchedumbre de día de semana siguió los -Para lo que te pagan es una cosa.

-Está encendido todo el tiempo -dijo Deane tibiamente al tiempo que sacaba una pistola de detrás de los expuestos mecanismos de la vieja máquina de escribir y apuntaba cautelosamente a Case.¿Qué clase de historia? -La guerra. Has dicho historia. -¿Datos de quién. Julie? . trata de los módulos blancos de jengibre en conserva. y el mango estaba envuelto en algo que parecía cinta adhesiva. Me fui. Y datos de alguien. -Tecleó algo en un terminal Este caballero parece tener un arreglo temporal con los Yakuza. hijo? -Yo. más allá de -¿En compañías más extrañas que las de costumbre. Al fin y al cabo entraré solo. -¿En qué? -Eso tenlo bien por seguro. -¿Qué se está moviendo.Yo diría que sabes tanto como mi red. -Necesito una lección de historia. ¿de acuerdo? -Un gaijin de nombre Armitage. un Magnum de cañón recortado. Case. Pero hazme el favor. el cuello blanco y rígido. Los pestillos funcionaron. -Enciende los aparatos. suite en el Hilton. Sólo me cuido. pero cinco minutos. Ahora. No podría ser de otra manera.-Espera. sentándose en la silla giratoria. -En por qué te estoy haciendo el favor. A Case le pareció que tenía un aspecto muy extraño en las rosadas y manicuradas manos de Deane-. hijo? -La camisa de Deane era de algodón a rayas. pensar en algo. como porcelana. ¿Estuviste en la guerra. Julie.. ¿Me dejas entrar? Por favor. -De acuerdo -dijo ella-. Era un revólver de tambor. historia. Julie. Me marcho. No es nada personal. -Julie. y los hijos de los crisantemos de neón disponen de medios para que la gente como yo no sepa nada de sus aliados. Uno más y entraré a enfriar para siempre a tu buen amigo . La parte delantera del guardamonte había sido serrada. Case. tú entiendes.. -Siéntate quieto. Julie. Julie. periférico. Yo en su caso haría lo mismo. -Se dio la vuelta y salió. –Tomó de nuevo el revólver. Case -advirtió la voz. Y mientras estés en eso. ella se ha marchado. pero no apuntó directamente a Case. Case? -preguntó Julie. Julie. -Despacio. Deane bajó el revólver. Ahora dime lo que quieres. Ve. hijo. todo lo que hay en el escritorio -dijo Case.

Enviaron a esos chicos sin importarles nada.-Pasé la guerra en Lisboa. vadeando un pisoteado lodazal de boletos rotos y vasos de plástico. Case asintió. Vuestros militares... como se supo En los bunkers. McLean? al diablo. -Qué va. junto a Case. Julie.Pan comido para Iván. ya me entiendes.. Case.. Hermoso lugar. que incluso lo había sentido cuando seguía a Molly por aquel corredor. gran escándalo. -¿La guerra? ¿Qué hay que saber? Duró tres semanas. Watergatearon todo y lo mandaron ¿dónde era. Uno de los equipos. y Molly. después. esperando. -Qué va... claro. ¿sabes? -dijo Deane. han pasado tantos años. Case. Una verdadera mierda. sólo para ver. los muchachos lo apreciaron menos. Se apoderaron de una nave Volaron de regreso a Un helicóptero. Despilfarraron una buena porción de carne joven y patriótica para probar alguna nueva tecnología. Te debo uno. vuestros militares del Ensanche. Después de haber visto a Deane. conocían las defensas de los rusos. desde el principio... No tenían códigos de entrada. Julie? Es maravilloso lo que una guerra puede hacer por los mercados. ¿No os enseñan historia hoy en día? sangriento fútbol político de posguerra. -Deane se encogió de hombros. El olor a jengibre en conserva era abrumador. militar soviética. Eran del tipo Fuerzas Especiales. en. -¿Alguno de ellos consiguió salir? -Cristo -dijo Deane-. Finlandia. sonrió con una especie de extasiado intensidad feérica. -¿En el servicio. Aunque vi un poco de acción. -Gracias. y descargaron todo sobre las defensas finlandesas. todo aquel. -Deane sonrió su rosada sonrisa. Y adiós. La muerte de Linda. fueron al Namban y le pagaron la deuda a Y después se diría a sí mismo que la noche en el Sammi's había estado mal Wage con un fajo de los nuevos yens de Armitage. Aquello fue un gran y -Famoso.-Puño Estridente. bajando el revólver-. Lisboa.. A Wage le gustó. conocían los empos.. obviamente deseando que uno de . -Deane resopló-. Aunque creo que unos pocos lo consiguieron. armas de pulso magnético.

reproduciendo los movimientos de los dos hombres de debajo. llevaba una camiseta blanca y unos abolsados pantalones cortos de rugby. los cuchillos medían casi un metro de largo. . Tres cervezas después. vaquero -le dijo Molly. detrás de un depósito portuario. Así lo hizo. -Yo paso -dijo Case-. con una puerta en cada extremo. pero casi todos estaban rotos. hacía de rudimentaria cámara de aire y mantenía la diferencia de presiones que sustentaba la cúpula. No había más luz que la de los hologramas que se desplazaban y titilaban por encima del escenario. -Cómetela. hombres giraban. A intervalos. El corredor. -¿Y eso? ¿Quieres una? -Le ofreció la pastilla. El Sammi's era una cúpula inflada. Así fue. las imponentes marionetas de luz bajo la cúpula. Miró el octágono. y esos enchufes en el hígado. No pasará nada. errando hasta chocar con las corrientes de aire de los ventiladores que sostenían la cúpula. Colores reflejados fluían sobre los lentes de Molly a medida que los Los hologramas tenían diez niveles de aumento. Case. sujetos al techo de madera enchapada. Nada de aquello lo preparó para el ring. cuando Case sacó un octógono del bolsillo. Luego. -Estás perdiendo el tiempo. ella le preguntaba a Ratz acerca de las peleas. Case la llevó de regreso al Chat para tomar una copa. la multitud. había anillos fluorescentes. ella estaba comprando boletos a un flaco tailandés que décimo. en el El luchador de El cemento se abría en Una hora después. -Mierda -dijo él. un círculo elevado y con un fulgurante seto de equipos de proyección alrededor. Estratos de humo de cigarrillo se elevaban desde las terrazas. No había más sonido que el sordo ronroneo de los ventiladores y la respiración amplificada de los luchadores. Eres bioquímicamente incapaz de despegar con anfetaminas o cocaína. -Tocó el octágono con una uña roja. terrazas hacia una especie de escenario central. -Sammi's -dijo Ratz. Cómete una docena. tela gris estirada y reforzada con una retícula de finos cables de acero. Armitage hizo que los preparasen para que no filtraran esa mierda. el tenso silencio.ellos hiciera un movimiento. y luego a Molly. -Tu nuevo páncreas. Me dicen que allá se matan unos a otros. El aire húmedo y pesado olía a sudor y cemento.

los abrió otra vez y vio pasar a Linda Lee. Un frío hilo de sudor le Siete días más y podría entrar. sin Armitage esperándolo en el Hilton con pasajes y un pasaporte nuevo y dinero. se levantaba. Vivienda de la empresa. planeando con ritual parsimonia por entre los arcos y pasos de la danza. silencioso. entierro de la empresa.. Demasiado oscuro. A él no le gustaba aquel lugar.. Todo era un sueño. sin Molly esperándolo.. Unas lágrimas calientes le nublaron los ojos. perdida en la estaba allí.. los dedos cerrados. mientras una figura se desplomaba. los ojos grises ciegos de miedo. suave y sereno.. estaba vuelto hacia arriba. Y el holograma se desvanecía en destellos intermitentes. punta frente a punta. aliento. De los pinchos goteaba una espesa salsa marrón que le caía en los nudillos. Los cuchillos parecían moverse solos.cuchillos empuña el arma como el espadachín. gritaba. -Iré a buscar algo de comer -dijo Case. Llevaba los mismos pantalones de fajina franceses. Ella asintió. mientras los hombres esperaban una oportunidad. Y la .. era en su mayoría japonés. advirtió. Levantó la vista hacia los hologramas y vio sangre en el pecho de una de las figuras. el pulgar en línea con la hoja. No era el verdadero público Técnicos de las arcologías. La operación no había servido. todavía de carne. de Night City. los ojos fijos en los cuchillos danzantes. Por un instante se preguntó cómo sería trabajar toda la vida para un solo zaibatsu. recorrió la espalda y las costillas. Compró unos pinchos de yakitori y dos cervezas en grandes vasos de cartón parafinado. matriz. himno de la empresa. demasiado contemplación de la danza. una patética fantasía. Podía suponerse que el circo contaba con la aprobación del comité de recreo de alguna empresa. Case cerró los ojos. podría ver la Dio media vuelta y regresó a las sombras. tomó Un chorro de sangre brotó de una yugular en un rojo estallido de luz. El rostro de Molly. Las sombras se retorcían acompañando la danza de los hologramas. multitud gritaba. observando. Él todavía Sintió un nudo de miedo entre los hombros. El público. Recorrió casi todo el circuito de la cúpula antes de encontrar los puestos de comida. Una cruda sensación de vómito en la garganta. recordó Case. Si ahora cerrara los ojos.

-La pelea ha terminado. adentrándose en las sombras. Imagen residual de un hilo único de luz roja. Las zapatillas blancas destellaban ahora cerca de la pared curva. Junto a rostros que no lo veían. de pelo rubio Por encima del Una navaja. arrojó la cerveza y el pollo y corrió tras ella. Case caminó hacia los palcos. un fruncido rostro europeo danzó al resplandor de una cerilla. Case. todos los ojos levantados hacia la imagen del vencedor por encima del ring. los ojos cerrados. caminando. Continúa El rostro del muchacho se borró en una zumbante nube de explosiones Los dardos de Molly a veinte cargas por segundo. -Case. Encontró a Linda caída al pie de una columna de cemento. Relente de hachís. El muchacho tosió una vez. El cemento le desgarró las palmas de las manos. escenario una figura se volvió. convulsivamente. La multitud gritaba el nombre del ganador. Miró hacia Nada. Se revolcó en el suelo y pateó el aire. vitoreaba. sosteniendo entre los labios una corta pipa de metal. Podría haberla llamado.¿Estás bien? Algo gimoteó y borboteó en la oscuridad detrás de ella. Un reflejo puramente irracional. y erizado. delgadas suelas de los zapatos. microscópicas. Junto a la cabeza de Linda había una zapatilla blanca. Manos en los bolsillos.Y desapareció entre las sombras. Curva de cemento. y una vez Alguien lo hizo tropezar.. de Case. Case siguió caminado. abajo. se inclinaba sobre él. Cemento abierto bajo las más la línea fantasma del láser subía y bajaba delante de él mientras corría. y se desplomó sobre las piernas Case vio la navaja que le buscaba la El muchacho sonrió y extrajo algo de la manga. pero nunca hubiera estado seguro. -Los espejos surgieron de una sombra más profunda. esperando ver aquella aguja de rubí en su propio pecho. Había un olor a carne cocida. . Negó con la cabeza. En un momento. iluminado a contraluz. Es hora de volver a casa. Un muchacho delgado. cuchillo en alto hacia la multitud que lo dibujada en rojo en el momento en que un tercer rayo destellaba junto a ellos y se hundía en la oscuridad. se le había salido quién sabe cómo. Sigue la pared. sin sentir nada. Un vendedor de cerveza limpiaba los grifos con un trapo oscuro. garganta como la varilla de un zahorí.

Case sintió que le habían embotado el cerebro. pero tenía que asegurarme. Después del examen posoperatorio en la clínica. Un pequeño ahorro. -Amigos de tus buenos amigos.. regresar a la oscuridad.muriendo. Ella lo detuvo poniéndole una mano en el pecho. una niebla se cerró sobre las aguas negras y los flotantes cardúmenes de basura. Luego. Case intentó pasar junto a ella. ¿no es cierto? Obtuvimos un perfil parcial de ese hijo de puta cuando te preparamos. Fue una coincidencia que estuviésemos en una línea delgada. ¿Quién los envió? Molly le alcanzó una ensangrentada bolsa de jengibre en conserva. Había contratado un aerodeslizador. -Endureció la boca. Armitage estaba esperando. Case vio que ella tenía las manos sucias de sangre. Se cargaría a cualquiera por unos cuantos nuevos. los labios se apretaron . Lo último que Case vio de Chiba fueron los oscuros ángulos de las arcologías. En las sombras de detrás. que el del láser me lo contara todo. Molly lo llevó hasta el puerto. donde algo estaba Les resultó más barato matarla y quedarse con él. alguien emitió unos ruidos húmedos y murió.. No te ha ido muy bien con los amigos en esta ciudad. La morena dijo que la pillaron cuando intentaba vender tu RAM. Mataron a tu chica. Hice aquí. -¿Quién? -dijo-.

II La excursión de compras .

con músculos de bailarina. La casa era EMBA. de las oscuras ropas de cuero de Molly moviéndose delante de él a través de los vestíbulos de Narita. en tonos cada vez más graves hasta llegar a frecuencias subsónicas. A cien millones de megabytes por segundo comienzas a distinguir ciertos bloques del área central de Manhattan. de allí emergía un grueso cable gris cuyo extremo pendía a pocos centímetros del suelo. Luego empiezan a palpitar.. deslizándose sobre su colchón de inducción. una puerta de . que el amplio bloque rosado de la cama y dos bolsas de nailon nuevas e idénticas. Tu mapa está a punto de convertirse en una nova. contornos de centenarios parques industriales en el centro antiguo de Atlanta. el sol se filtraba por la tiznada rejilla de un tragaluz. y una nube de polvo se levantó de las grietas del reseco suelo Al abrir los ojos vio a Molly.. Tumbado de lado observó cómo Molly respiraba. Enfríalo. Manhattan y Atlanta arden en sólido blanco. la curva de un flanco que se alargaba con la funcional elegancia del fuselaje de un avión de guerra. El cuarto era amplio. sin ventanas. Case se incorporó. pero el aire desplazado hacía que el túnel cantara. pulcro.3 EN CASA. el índice de tráfico amenaza con una sobrecarga. una hora antes del amanecer. La vibración alcanzó el cuarto donde él descansaba. junto a la cama. Un pedazo de medio metro de vidrio había sido reemplazado por una plancha de madera. En algún lugar de las raíces de cemento armado del Ensanche un tren empujó una columna de aire enrarecido a través de un túnel. de madera. En lo alto.. En el cuarto no había otra cosa Paredes ciegas. desnuda y apenas fuera de su alcance al otro lado de una superficie de acolchado sintético. rosado y muy nuevo. El tren mismo era silencioso. Case despertó de un sueño de aeropuertos. el Eje Metropolitano Boston-Atlanta. Cada pixel un millón de megabytes. Se vio a sí mismo comprar una botella plástica de vodka danés en un kiosco. le miró los pechos. Aumenta la escala. Tenía un cuerpo menudo. cada mil megabytes un único pixel en una gran pantalla. Programa un mapa que muestre la frecuencia de intercambio de información. Schiphol. el Ensanche. Orly..

bajo una camiseta verde. los inquilinos operaban en la zona faltaban. -Ella llevaba una camiseta de tejido abierto metida en unos holgados pantalones negros de algodón. Conocía ese intermedia donde el arte no llegaba a ser crimen ni el crimen llegaba a ser arte. Me di cuenta de que no dejabas de mirarlos. La segunda estaba atiborrada de cosas que él no recordaba haber comprado: libros. cintas. algunos otra habitación en el casco antiguo del Centrum. Se levantó al tiempo que se ponía unos arrugados tejanos negros y nuevos que estaban al pie de la cama. De compras. La primera que abrió era la de Molly: ropa cuidadosamente doblada y pequeños dispositivos de costoso aspecto. prendas con etiquetas italianas y francesas. se volvió y la vio sentada de piernas cruzadas sobre la cama. Estaba en casa. la espalda apoyada en la pared. Molly regresando de la orilla del canal con zumo de naranja y huevos. -Yo puedo hacerlo -dijo ella-. Estaba de pie en el umbral con una anticuada llave magnética en la mano. adormilada. una consola simestin. -Como gustes. -¿Ha sido usted policía. Sensores de -No -dijo él. papel japonés reciclado. cerrando la puerta-. -Alguien vendrá más tarde a asegurar este lugar -dijo Armitage. Puso los pies en el suelo de pequeños bloques de madera. Lo quiero sin fallos. señor Armitage? -preguntó Case desde donde . Ella lo había llevado de compras. Le dolía la cabeza. otros estaban sueltos. Molly -Un souvenir -dijo Molly-. estaba sentado. un paquete plano y envuelto en origami.. París era un sueño borroso. infrarrojos. Un espacio de fábrica. y se arrodilló junto a las bolsas. El papel se rasgó cuando alzó el paquete. ese tipo de edificio. Armitage había partido a alguna críptica expedición. alarmas. rascándose el estómago con uñas rojas. Las paredes estaban cubiertas con innumerables capas de látex blanco. -Él Tengo el equipo necesario.. edificios centenarios. los dos atravesaron solos la plaza del Dam hasta un bar que ella conocía en la avenida del Damrak. tipo de habitación. preparaba café en un diminuto hornillo alemán que había sacado de la bolsa. Recordó Amsterdam.emergencia de acero pintada de blanco. Descubrió. Una brillante estrella de nueve puntas cayó y se clavó en una grieta del parqué.

pero nada más. -Eres un chico afortunado. Armitage sonreía. Case.militar parecían llenar el marco de la puerta. Las hermosas e inexpresivas facciones tenían la rutinaria belleza de las tiendas de habían aparecido en los medios de comunicación de la década anterior. Ella se encogió de hombros. Haz el -Tienes quince saquitos de toxina sujetos a las paredes de varias arterias El que te compramos te libra de una -Muchos de los de las Fuerzas terminaron siendo policías. quiero decir. Luego necesitarás un cambio de sangre. Navidad. No llevaba ya el pendiente de las Fuerzas Especiales. Muy despacio pero disolviéndose sin lugar a dudas. -Gracias. Armitage cruzó la habitación y se detuvo frente a Case. llave magnética.Adelante. nos necesitas. Tendrías que darme las gracias. Case. Case comenzó a Armitage no era más alto que Case. necesitas tanto como cuando te recogimos de la alcantarilla. -Necesitabas un páncreas nuevo. -¿Cómo es eso? -Case levantó la vista. Ya estás familiarizado con el efecto de esa micotoxina. -Muy bien. porque ahora tienes una nueva. vigilantes privados -agregó Case incómodo. Case. -Armitage le dio la Te va a gustar.. peligrosa dependencia. Case. Case parpadeó. Se están disolviendo. y en la mano derecha sostenía un maletín blando de cuero negro. El lamentar la pregunta. Cada uno contiene una micotoxina. Es la misma que tus jefes anteriores te dieron en Memphis. O Molly le pasó una humeante taza de café-. Case. -Tienes tiempo para hacer lo que te pediré. Como la mañana de Así que ya lo sabes. Estaba vestido con un sombrío traje italiano. los sacos se disuelven y tú vuelves a lo que eras. -Ahora ve al montacargas y trae las cajas que hay allí. Lo que usted les hizo hacer con mi páncreas parece cosa de cosméticos: una conservadora amalgama de los principales rostros que débil brillo de los ojos acrecentaba el efecto de máscara. pero me gustaba aquella dependencia. policías. mayores. Nos . Si no. mirando a la máscara sonriente. -¿De veras? -Case sopló su café ruidosamente. Case miró a Molly. pero sus anchos hombros y su postura trabajo y podré inyectarte una enzima que soltará los saquitos sin abrirlos.

arrugadas láminas de plástico y cientos de granos blancos. Bajemos a la calle. el ordenador Hosaka más caro del año siguiente. sobre el borde de una fuente de cemento. tela negra. con un olor de comidas rápidas y perfume y un fresco sudor de verano. Sendai. y se había puesto unas enormes gafas de sol de plástico negro que le cubrían por completo los injertos especularas. sintiéndolo áspero y frío a través de la delgada Case recordó una pelea en un tejado a los diecisiete años. Se sentó junto a Molly al sol tamizado. Cerca de los aeropuertos. si es Con la consola esperándolo. posible. -¿Ya sabías lo de esa mierda de las toxinas? -le preguntó él junto a la -Tal vez sí. Habían llenado el cuarto con las abstractas formas blancas de las piezas de poliestireno. un campo de carne traspasado por súbitas corrientes de necesidad y gratificación. una Cyberspace 7 OnoSe movió sobre el cemento. -Movió otra vez la -No -dijo ella. un muchacho callejero. dejando que el infinito desfile de rostros recapitulase las etapas de su vida. Primero un niño de ojos adormilados. ¿Crees que es verdad? . Ese tipo de locura fuente. geodesia del alba. -¿Sabes cómo puedo averiguarlo? es demasiado sutil para que aparezca en un rastreo. La Ono-Sendai. otro ritmo. la cara lisa y críptica bajo gafas rojas. una cafetera Braun. una docena de discos de hielo de primera calidad. Los grandes.Verano en el Ensanche. allá en el altillo. las manos relajadas y listas a los lados. Nada allí se parecía a la eléctrica danza de Ninsei. Ella negó con la cabeza-. -¿Adónde fue? -había preguntado Case a Molly. Armitage se limitó a esperar a que Case aprobara cada una de las piezas. -Ella se había enfundado en un viejo chaleco -Le gustan los hoteles. después un adolescente. Todo es posible. un monitor Sony. El comercio era aquí diferente. un combate silencioso en el resplandor rosado de la militar con una docena de bolsillos extraños. indicando silencio con la mano derecha-. tal vez no. En los centros comerciales la muchedumbre ondeaba como hierba mecida por el viento.

El Ensanche de ella no era el Ensanche Lo había guiado a través de una docena de bares y de clubes que él nunca había visto antes. densas marañas de desechos se alzaban a ambos lados sobre paredes cubiertas por estanterías de arruinados libros de bolsillo. Algo se movía en las sombras detrás de METRO HOLOGRAFIX. pero luego parecía . -Se echó a reír. nene. una antena de disco Una enorme pila de viejas revistas se había desplomado sobre el espacio abollada. concluyó. Alcanzó a ver la señal de efectivo: un dedo pulgar acariciando olor a polvo. Vientos inesperados en el lado Este. hace tanto tiempo que comes esa basura reciclada de krill de Chiba. ejecutaron fluidamente una intrincada secuencia de movimientos que él no la yema del índice. vamos. Sí. Case se hurgó una hilacha de tocino que se le había alojado entre los dientes. Una hoja de periódico atravesó a saltos la intersección. La puerta se abrió para adentro y ella lo condujo hacia el La puerta era una plancha corrugada. eso era pornográfico. Te vi acariciar esa Sendai. A veces distinguía algún objeto. Había renunciado a preguntarle adónde iban y por qué. codazos en las costillas y el gesto de silencio era toda la respuesta que había obtenido.mano: espera. La basura parecía algo que hubiese crecido allí. desvanecerse otra vez entre la masa: las entrañas de un televisor tan viejo que estaba salpicado de fragmentos de tubos de vidrio. Recorrió con la mirada la desierta calle sin salida. Ella hablaba de las modas de la temporada. algo relacionado con la convección y una superposición de las cúpulas. eso es todo. iremos en metro hasta Manhattan y nos daremos un desayuno de verdad. hombre. por lo general con. de él. ocupándose de los negocios. Un neón sin vida anunciaba METRO HOLOGRAFIX en polvorientas mayúsculas de tubos de vidrio. tocino verdadero.apenas un gesto. trabajadora? -¿Y a ti cómo te tiene amarrada? ¿Con qué locura ha pescado a la chica -Orgullo profesional. Manteniendo contactos. -Y de nuevo el gesto de silencio. Es probable que te mate. un hongo de metal y plástico retorcido. de deportes y de un escándalo político en Califomia desconocido para él. Frente a ella.Y de todos modos. ¿te parece? Huevos.- Vamos a desayunar. Estaban en un claro. Case miró por la ventana el aviso muerto. a ti no te importa demasiado. . un cubo marrón de plástico lleno de corroídos tubos de aleación. las manos de Molly pudo seguir.

Case caminó hacia allí y vio que era un macizo panel de circuitos de casi un centímetro de espesor. Un ventilador oculto comenzó a ronronear. así. algo nuevo en tu cabeza. Mejor biocompatibididad con pirolíticos. carbones isotrópicos de asunto tuyo. un tres sesenta completo. Ayudó al hombre a levantarlo y ponerlo en el umbral. Endereza la Tú conoces la El hombre que apareció en la puerta detrás de ellos. estaban acentuadamente inclinados hacia atrás. suelo de baldosas blanco hospital. y dejó caer la pistola en un bolsillo de la chaqueta. enderezándose-. salió un raudal de luz blanca. aplastadas sobre un cráneo estrecho. Unos dedos rápidos y manchados de nicotina lo sujetaron con cinta blanca adhesiva. capa de carbones pirolíticos. El túnel terminaba en una antigua manta del ejército colgada sobre el umbral de una puerta. -Tiempo -dijo el hombre. Cuando Molly la apartó para pasar. cómo Molly giraba entre los dos frágiles pedestales atiborrados de sensores. Molly. Los escrutó con la mirada.abierto. Tenía las orejas muy pequeñas. carne de veranos perdidos mirando ciegamente hacia arriba mientras él seguía la espalda de ella a través de un angosto cañón de metales comprimidos. Le hizo una seña a Case. Ahora date la vuelta. y cuatro sillas blancas plegables. En el centro había una mesa de madera blanca y cuadrada. ¿verdad? Lo mismo tus garras.. con la espalda. Un reloj. No volvió la cabeza. parecía haber sido diseñado en un túnel de viento. -Entonces colócate entre los postes. manta cubriéndole un hombro como una capa. finlandés.Hay ¿verdad? Los lentes me dan la lectura de siempre. parpadeó. señaló hacía un bloque de plástico blanco apoyado cerca de la puerta. Para implantes. -Case miró Párate en la cinta. Silicón. y contando. Cuatro paredes cuadradas de plástico blanco y liso que cubría también el techo. y los grandes dientes. baja temperatura. con un diseño antideslizante de pequeños discos en relieve. pero eso es . El hombre sacó un pequeño monitor del bolsillo y lo miró de soslayo. Llevaba una antigua chaqueta de paño y sostenía en la mano izquierda una pistola de algún tipo. sí. -Necesitamos un rastreo. tarifa. Oyó el ruido de la puerta que se cerraba detrás de ellos. revelados por algo que no era del todo una sonrisa. parpadeando.

oí decir. Le pagaron una mega.Un trabajo dental -¿Le examinas lo biológico? -Molly bajó la cremallera de su chaqueta verde y se quitó las gafas oscuras. -¿Y dices que no es para su beneficio? trabajado alguna vez con los muertos? en lo que hago. -Sonrió. ¿Has -¿Te crees que esto es la Mayo? Sube a la mesa. Palabra de finlandés.. Case vio una X rayada en negro sobre el suelo -Este tipo es virgen. Y he visto el resto de nuestra lista de compras. no tienes micros. -Case miró su reflejo en las gafas. El no entra en esto. -¿Sabes que el Dixie Flatline está muerto? Él asintió.Nada.blanco.. Soy bueno -Sí. barato.Date la vuelta.Te enseñaron los trucos. Vi tu perfil. Está en Europa. -¿Qué estamos haciendo? -Trabajar para Armitage. Por cierto. apoyando el mentón en los brazos cruzados. por el finlandés no hay problema. -dijo Molly. finlandés. -Ven aquí Case. ¿Quieres que cierre la pantalla? -Sólo el tiempo que tardes en marcharte.Supongo que podría. una pequeña biopsia. chiquillo. -Ahora hablaremos. Esto es lo más privado que puedo pagar. Tú sólo estás pagando por segundo.. ni bombas en la corteza. -Soltó una risotada que reveló aún más sus dientes amarillos. . Luego vamos a querer pantalla entera por el tiempo que queramos. Molly.. -Tú vas a trabajar con su estructura.. -El hombre se encogió de hombros. Un verdadero imbécil. despacio. -No. apuesta lo que quieras. -¿Murió Quine también? -No tendremos esa suerte. -¿De qué? -De lo que estamos haciendo. -La conjugación en presente lo puso nervioso. vamos a hacerte ¿eh? Él y Quine. Case. -Ey..No me lo puedo imaginar. nada más. Sellaron la puerta detrás de él y Mofly dio la vuelta a una de las sillas blancas y se sentó. Nunca se lo habría dejado hacer. conozco a Quine. -El corazón. -Senso/Red. -¿Alguien tiene un registro de McCoy Pauley? ¿Quién? -Case se sentó y apoyó los codos en la mesa.

estaba muerto». No creo que sea uno de esos tipos que llegaron a escapar.¿Sabes que tuvo tres muertes cerebrales? Ella asintió. esta cueva es rara. si podemos conseguir al Flatline. es todo muy raro. un gobierno o una subsidiaria de la Yakuza. A cal y canto. Case.. Senso/Red la tiene guardada en la bóveda de un archivo de las afueras. sobre todo. Y no parece que sea un zaibaitsu.Un asunto importante. Case. lo has visto. tú nunca -¿Y qué es lo que Armitage ha puesto a disolver dentro de ti? es cierto? Tú tienes que cazar. Pero hice que Armitage le -Sí. sólo para conseguir la estructura del Flatline. -No dejes que te ofenda. Y los de Senso/Red tienen todos los nuevos materiales para la temporada de otoño guardados allí también. Es raro. Pero eso no significa mucho. . nadie llamado Armitage tomó parte en Puño Estridente. -Sonrió. así que más tarde. cuando lo veas. -Mira. Roba eso y seríamos más ricos que la mierda. -Bueno. ¿Entendido? dejara ser nuestro técnico aquí.Vamos a activar un programa de los fuertes. Alguien grande. -Sonrió. tortuguita de tierra que está afuera en el pasillo? -El finlandés es un antiguo contacto.. Era el mejor. Podríamos haber comprado veinte vaqueros de primera con lo que el mercado estaba dispuesto a pagar por ese programa quirúrgico. -Es obvio que para alguien tiene sentido -dijo él-. . Una fachada.Uno es las cosas que uno hace bien. Tú eres rara. -Molly se rascó un lado de la nariz. tenemos que conseguir el Flatline y nada más. y que negocie un programa para la operación con que lo van a arreglar. pero no tan bueno. -Un electroencefalograma horizontal. Me mostraron cintas. yo a Armitage. «Chico. -Entonces dime qué sabes de Armitage. Lo verifiqué.. Eras bueno. Software. Lo de la privacidad es un negocio adicional. hemos ganado. -Tamborileó con las uñas -Para comenzar. Pero no.. Y lo único que tengo son comienzos. ¿quién es esa rara -Yo soy un modelo fácil. Alguien le dice que vaya a Chiba. Armitage recibe órdenes. Case. -Alzó y dejó caer los hombros. yo tengo que pelear. desde que entré he tratado de averiguar quién está apoyando recoja a un anfeta que está bamboleándose por última vez en el cinturón de los quemados. ¿no La miró fijamente. y. con su acento sureño.

. -Un aluvión discontinuo de imágenes mientras el . «La matriz tiene sus raíces en las primitivas galerías de juego». Pero es un jodido enfermo. a lo mejor puedes echar un vistazo por ahí. conglomerados y constelaciones de información.. ¿muchacho? ¿Estamos juntos en esto? ¿Socios? Case la miró.. Vi su perfil. ¿verdad? Quiero decir. Case? -Un programa para niños. Una complejidad inimaginable. -Juguetes. y mucho.» En el Sony. «en los primeros programas gráficos y en la experimentación militar con conexiones craneales. -¿Dónde está? mueca. selector se movía... vaquero. Y un psicópata certificado de nombre Peter abstraída de los bancos de todos los ordenadores del sistema humano. ¿eh? Ella rió. -¿Qué más hay en esa lista que mencionaste? Riviera. de verdad.Es atroz. una secuencia militar pasó en fríos y azules destellos. Tal vez no. . -¿Quieres probar ahora. Un tipo realmente feo. Líneas de luz clasificadas en el no-espacio de la mente. -Tengo muchas opciones. eres un tío listo. «El ciberespacio. demostrando las posibilidades espaciales de las espirales logaritmicas. -Él me mataría. Además. una guerra espacial bidimensional se desvaneció tras un bosque de helechos matemáticamente generados. cascos enviando señales a circuitos de control de incendios en tanques y aviones de combate. -Hizo una -Tal vez sí. seguro. por niños a quienes se enseña altos conceptos matemáticos. animales de laboratorio conectados a sistemas de sondeo. ¿no? Tú puedes engañarlo. dijo la voz. en todas las naciones. » -¿Qué es eso? -preguntó Molly mientras él giraba el selector de canales.Así que tenemos un negocio en marcha.. . Una representación gráfica de la información -No lo sé.Off -le dijo al Hosaka. Creo que te necesita. -Sonrió. Como las luces de una ciudad que se aleja.Pero tú eres un vaquero. Una alucinación consensual experimentada diariamente por billones de legítimos operadores. -Has entendido. -Se puso de pie y se estiró como un gato. Case. La mayoría para ti.en el respaldo de la silla.

sin verla realmente. un borroso y fragmentado mandala de información visual. floreció para él. rápidamente. Molly se había marchado cuando se quitó los trodos.. en la pared. convirtiéndose en una esfera de -No. ardiendo detrás de los cubos verdes del Mitsubishi Bank of America. Observó la consola en su regazo.Molly junto a él. Alzó los ojos. y lágrimas de alivio que le arrasaban el rostro. lo había clavado con un alfiler de cabeza amarilla por el agujero del centro. hogar que no conocía distancias... Símbolos. Y fluyó.. justo encima del Sony. Ocho días después de haber despertado en el Hotel Barato. había colgado el regalo de Molly. los brazos espirales de sistemas militares. Por favor. figuras. Había permanecido cinco horas en el . imágenes hipnagógicas que pasaban a gran velocidad como una película de fotogramas aleatorios. -Se colocó la cinta de esponja negra Miércoles. su país. el despliegue de un El disco empezaba a rotar. Cerró los ojos. Expandiéndose. un hervor de fosfenos de plata que llegaban desde el filo del espacio. transparente tablero de ajedrez tridimensional que se extendía al infinito. Llevó los Ono-Sendai a una de las nuevas mesas de trabajo y Consultó la hora. cuidando de no perturbar los chatos dermatrodos Sendai. y la buhardilla estaba a oscuras.. con dedos distantes que acariciaban el tablero. gris más pálido. viendo en cambio la ventana del negocio de Ninsei. no tiene importancia. Case? Quizás te sea más fácil a solas. truco origami de neón fluido. rogó. con alto y muy a lo lejos. el shuriken de cromo ardiendo bajo el neón reflejado. en una buhardilla pintada de blanco. -Él sacudió la cabeza. Y en algún lugar se encontró riendo. en la frente. ciberespacio. Un disco gris del color del cielo de Chiba. Un ojo interior que se abría a la escalonada pirámide escarlata del Centro de Fisión de la Costa Este... Quédate. Ahora. ahora. y en lo inalcanzables para siempre. Encontró la rugosa superficie del interruptor. Y en la cruenta oscuridad de sus ojos cerrados. -¿Quieres que me vaya..

Pero aquí está tu acceder al simestim en vivo o en registro sin tener que salir de la matriz.. puerta se abría. Estoy haciendo un hardware para tu jefe. puedes pecadores no hay descanso. y Dios sabe qué. El dispositivo de seguridad acoplado a la puerta de emergencia sonó dos veces. El olor a tabaco cubano llenó la habitación. Defensas contra rayos X. arrojando el objeto sobre la mesa-. -¿Para qué? -No tengo idea. -Case. lo guardó en un bolsillo interior.. transmisión y quizá puedas acceder a su sensorio.Parece común.. Conéctalo a tus Sendai. -Case se quitó la seda de la cara y se incorporó mientras la -Cristo -dijo una voz ronca-. y sacó del sobre un rectángulo negro sin distintivo alguno. problema. ya sé que esa perra puede ver en la oscuridad. tirando del saco de dormir de seda negra de Molly para cubrirse la cabeza.Así que ahora vas a descubrir cómo aprietan esos pantalones. estoy seguro. ¿eh? Sé que estoy preparando a Molly para un equipo de . ¿verdad? -Dobló el sobre con mucho cuidado y Conseguiremos entrar. -El finlandés sacó un paquete de Partagás y encendió uno. examinarlos con un láser sin arruinar el sistema.se desplomó de través sobre la cama. -Extrajo un mugriento sobre manila del interior de la chaqueta. ultrasondeos. y miró a Case con expresión de advertencia. echó cenizas al suelo. -Entonces abre.Malditos prototipos de fábrica -dijo. . -Mucho gusto.. pero para los Incrústalos en un bloque de policarbono y no puedes Eso se arregla pronto. esperando ver a Molly o a Armitage. -Entrada solicitada -dijo-. ¿de acuerdo? -Case bajó a gatas de la cama y encontró el anticuado interruptor. -El finlandés se rascó el mentón. -¿Qué es? -Es básicamente un interruptor flipflop.. Fue hacia la mesa de trabajo y miró los Ono-Sendai. Individuo verificado por mi programa. muchacho. -Una rechoncha silueta entró y cerró la puerta. parece. -Soy el finlandés -dijo.Enciende la luz.

Olores de orín. por supuesto. pero no bastante suave. fragmentos de música desde innumerables altavoces. al menos en términos de presentación. pensó él. Durante algunos despavoridos segundos luchó de puestos donde vendían software en rebaja. se convirtió en pasajero detrás amplificadores implantados tendrían un dispositivo de compensación automática. Luego movió el nuevo interruptor. monómeros gratis. Unos alfanuméricos azules parpadeaban la hora en la parte baja del campo periférico izquierdo. Suave. sensorio humano.4 CASE ESTABA SENTADO en la buhardilla con los dermatrodos pegados en la frente. La matriz desapareció. La abrupta sacudida hacia otra carne. precios escritos con Los inútilmente por controlarla.. porque era básicamente un Sabía que los trodos que usaba y la pequeña tiara plástica que colgaba de un tablero simestim eran básicamente lo mismo. Los lentes no parecían aplacar en absoluto la luz del sol. uno no lo sentía.. Se preguntó si los . Y uno y dos y. contemplando cómo unas motas bailaban en la diluida luz solar que se filtraba por la rejilla de arriba. pensó él. Al fin renunció.. Tengo que trabajar en eso. pensó. El nuevo interruptor fue sujetado a los Sendai con una delgada cinta de fibras ópticas. Está fanfarroneando.. La pantalla emitió una advertencia de dos segundos. una onda de color y sonido. Una cuenta regresiva progresaba en una esquina de la pantalla del monitor... por delante rotuladores de fieltro sobre láminas de plástico. de los ojos de ella. perfume. juguete de la carne. El ciberespacio entró en existencia desde los puntos cardinales. de modo que si a Tally Isham le daba un dolor de cabeza en el curso de un segmento. y que la matriz dé ciberespacio era en realidad una drástica simplificación del mismo le parecía una gratuita multiplicación de entrada de carne. Ella se movía por una calle atestada de gente. pastas de krill frito. Los vaqueros no entraban en simestim. pero el simestim equipos que se vendían al público estaban especialmente editados.

adolescentes casi todos. Ella se echó a reír. Los ojos del muchacho la Se incorporó en la silla y con una uña sucia quitó una astilla magenta brillante del enchufe. Había una quietud. ¿Qué sabía de ella? Que era otra profesional. . La transición al ciberespacio. Descendió a lo largo de un muro de hielo primitivo que pertenecía a la Biblioteca Pública de Nueva York. El pasillo central estaba bordeado por casetas.estar siempre a punto de chocar con alguien. enfocaron. un muchacho de cabeza afeitada miraba sin expresión el vacío. -¿Cómo te va. sobre cartulina blanca.. el estilo. Case? -Él oyó las palabras y sintió cómo ella las decía. atravesaba las afueras de Memory Lane. Molly fue hacia la séptima caseta de la Ella iba hacia uno de los dudosos centros de alquiler de software que oreja izquierda. ¿estás aquí? -Molly se puso frente a él. deslizó una mano bajo la chaqueta. un silencio. pero ella no se fijaba en ellos. y que le gustaba el café negro. después. La clientela era joven. En los mostradores que había angulares de silicio coloreado montados bajo burbujas transparentes y pared sur. el mutuo gruñido de unidad cuando él entró en ella. Parecía contener el aliento. Parecía que les hubiesen implantado conexiones de carbono detrás de la frente a las casetas se exhibían cientos de tiras de microsoft. que decía que ella era lo que hacía para ganarse la vida (como él). Ella La sensación le hizo El lenguaje corporal de ella era desorientador. la punta de un dedo que se movía en círculos sobre un pezón cubierto por seda tibia. se hacía a un lado. cuando despertó. fragmentos oblongas. le abría paso. pero la gente desaparecía delante de ella. Case seguía tratando de que ella volviera los ojos hacia los puntos de referencia que él habría empleado para encontrar el camino. Conectándose de nuevo al sensorio de ella. extranjero. Se encontró pensando en la mente con la que compartía aquellas sensaciones. Tras el mostrador. en los sentidos agudos y brillantes. bordeaban Memory Lane. Pero el enlace era unidireccional. contando automáticamente ventanas potenciales. antes. una docena de puntas de microsoft le salía del enchufe de detrás de la oreja. -Larry. fue instantánea. cuando movió el interruptor. Él Dos calles después. Comenzó a encontrar irritante la pasividad de la situación.. Sabía cómo se había movido hacia él. entró en el sinuoso flujo de los músculos. no tenía modo de replicar.

Larry. -Tengo trabajo para algunos de tus amigos. y a Larry eso no le gusta. desvanecerse por completo.¿Está pensando en comprar software? -Estoy buscando a los Modernos. algo que había aparecido después de que él se marchara de Chiba. Larry.. barrida por las modas a la velocidad de la luz. y colocó el microsoft junto a otra docena. -Llevas un pasajero. -Mi socio. Un resumen de cinco minutos. despega -dijo ella. La juventud del Ensanche era . -Listo -dijo el ordenador.. -Case. recortada de otra imagen y pegada a la fotografía de una pared cubierta de graffiti. Larry. y se lo insertó suavemente en la cabeza.. Vaciló. -¿De qué está hablando. -Dio unos golpecitos a la astilla negra. Molly. y Impresiones fantasmales del centro del él movió el interruptor y regresó Larry sacó una caja plana de plástico del bolsillo de su camisa deportiva software colgaron durante algunos segundos en la zumbante calma del No era un nombre que él conociera. -¿La conozco. -Molly lleva un pasajero -dijo-. Algo nuevo. -Adelante -dijo. Estoy impresionada. El Hosaka había dado entrada El resumen comenzó con una sostenida imagen congelada en colores que a Case le pareció al principio una especie de collage. pliegues epicánticos. ciberespacio. señora? -La mirada perdida regresó. subculturas enteras podían surgir de la noche a la mañana. señora? instantáneamente a la matriz. -Molly -asintió él. obvio resultado de la cirugía. Esto lo dice. -Ey -dijo ella-. roja. Entornó los ojos. la cara de un muchacho. Ojos oscuros. No sabía que fueras tan. sensible. -Panteras Modernos -le dijo al Hosaka quitando los trodos-.Alguien está usando tus ojos. -Tengo algo para los Panteras Modernos. Cuesta mucho llegar a ser tan sensible. diarios y boletines de noticias. -Dile a tu socio que se vaya. escogió un lustroso chip negro que era ligeramente más largo que los otros. y luego a un conjunto de archivos.. la abrió. florecer unos pocos meses.-Eh.

-Déjalo -dijo Case. que contenía los preceptos codificados de diversas y efímeras eran una variante suavizada de los Científicos. tecnofetichistas nihilistas. payasos. todos los Grandes Científicos habrían tenido enchufes atiborrados de microsofts. subculturas y los reproducía a intervalos irregulares. una garabateada superficie de ladrillos que se le deslizaba limpiamente por el mono ceñido. fluyendo con la cuerpo era casi invisible. profesores. y facultad palpitando por la pantalla en caracteres alfanuméricos rosados. porque son conscientes del punto en el que los medios separan el acto del terrorismo de la intención sociopolítica original.una malhumorada salpicadura de acné sobre mejillas pálidas y estrechas. Corte a la doctora Virginia Rambali. La doctora Rambali sonrió. York.. el muchacho se movió. Lo que importaba era el estilo. eran una la adolescencia. socióloga de la Universidad de Nueva alguien. El siniestra gracia de un mimo que finge ser un depredador de la selva. relacionado con los medios de comunicación. su nombre. El terrorismo. -Siempre hay un punto en el que el terrorista deja de manipular la gestalt de los medios. Su cara . Los Modernos eran mercenarios.puede que a nuestros espectadores les resulte difícil comprender por qué sigue usted insistiendo en que este fenómeno no es una forma de terrorismo. había resuelto. pero más allá del cual el terrorista se ha transformado en un síntoma de la propia gestalt de estos medios. El que apareció en la puerta de la buhardilla con una caja de diskettes de De haber contado con la parte del finlandés era un muchacho de voz suave llamado Ángelo. un diseño abstracto. Había en el Ensanche una suerte de ADN adolescente activo y fantasmal. El Hosaka descongeló la imagen. Policarbono mimético. Los Panteras Modernos tecnología adecuada. Un punto en el que es posible que la violencia aumente. versión contemporánea de los Grandes Científicos que él había conocido en Los Modernos.. tal como lo entendemos comúnmente. Case conoció a su primer Moderno dos días después de haber visto en el -Dada su inclinación por estos actos aleatorios de surreal violencia -dijo monitor el resumen del Hosaka. y el estilo era el mismo. está por esencia Los Panteras Modernos difieren de otros llamados terroristas precisamente porque se dan cuenta de todo esto.

Un hielo Los dibujos ardían mientras él yacía con el brazo bajo los hombros de Molly. especialmente cuando Molly partía en viaje Estaba entrando. En la pantalla se formaban y volvían a formarse dibujos de hielo mientras él tanteaba en busca de brechas. A veces se resistía a tener que dejar el tablero para utilizar el inodoro químico que habían instalado en un rincón de la buhardilla. Comparado con lo que tendrás que afrontar. Uno de los ejemplos de cirugía opcional más desagradables que Case hubiera visto nunca. y trabajó nueve horas seguidas. Iría directamente al tablero sin molestarse en vestirse. sonriendo a la pantalla-. Rostros y neón de Ninsei. Perdió la -Dije una semana -dijo Armitage. contemplando el rojo amanecer a través de la rejilla de acero de la claraboya. Cuando Ángelo sonrió. lisa y repugnante. Al menos éstos ya los conocía. dejando entrever los afilados colmillos de un animal grande. esto es un juguete de vídeo galería. Era buen hielo. . quién era. paquetes de arroz y bandejas plásticas de sushi en una esquina de la larga mesa. Case llegó a sentirse aliviado.era un nuevo injerto cultivado en colágeno y polisacáridos de cartílagos de escualo. Estaba trabajando. Esto es un buen trabajo. generacional -dijo Molly. de reconocimiento con una cuadrilla de Modernos contratados. -Sí -admitió Armitage-. esquivaba las trampas más obvias y trazaba la ruta que tomaría a través del hielo de la Senso/Red. Ahora sí. le llegaban imágenes de Chiba. Cuando consiguió acordarse. Senso/Red. pero no dejes que se te suba a la cabeza. cuenta de los días. Molly dejó Esto era lo que él era. absorto en las figuras del hielo Olvidó comer. Y a veces. incapaz de esconder su satisfacción Te has tomado tu Armitage. estupendo. -No jodas -dijo Case. La penetración en el hielo de la Senso/Red le llevó un total de nueve días. cuando Case le mostró su plan para el programa-. Una vez despertó de un confuso sueño con Linda Lee. al quedarse dormido. tiempo. sin poder recordar quién era ella ni qué había significado para él. Un laberinto multicolor de puntos electrónicos fue lo primero que vio al despertar. volvió al trabajo. -No debes dejar que unos críos de mierda te hagan sentir la brecha Case asintió. y se conectaría. Trasplantes dentales.

La tarea de los Modernos era asegurar que el programa de intrusión que él había escrito se conectara a los sistemas Senso/Red cuando Molly lo necesitase. casi tan alta como el edificio de la Senso/Red. el código avisaría a los Modernos. frente a una pared de espejos salpicados de dorado. una camiseta . Adelante. acomodó los trodos. Panteras Modernos pensaban hacer para distraer a los encargados de seguridad de la Senso/Red. Atlanta. Si alguien lograba interceptar la señal de Molly. Carnada. cinco minutos para cada ciudad. y se rascó el pecho bajo la camiseta negra. sintetizar su voz. Uno. a Chicago y a Denver. -Los Modernos de Nueva Jersey utilizaban un plato Preferían receptor reticulado para que la señal codificada rebotara en un satélite de los Hijos de Cristo Rey en órbita geosincrónica sobre Manhattan. decodificarla. sujeto con resina epóxica a la azotea de una torre bancaria de cristal negro. Conectó con el simestim y Ella estaba de pie Tenía sólo una idea aproximada de lo que los su voz era el único sonido mientras Case se adentraba en los estratos fulgurantes del hielo Senso/Red.-Te amo. ¿entendido? -La voz de -Escuchar es obedecer. en el gran vestíbulo imagen. Dos. conseguía en gran medida dar la impresión de pertenecer a aquel lugar: otra muchacha turista con la esperanza de ver a Tally Isham. mascando chicle. -Atlanta. De Atlanta a Boston. Las señales de Molly estaban siendo transmitidas desde un plato parabólico de un metro de diámetro. aparentemente fascinada por su propia Aparte de las enormes gafas de sol que ocultaban las lentes especulares implantadas. Molly se oía un poco más clara. Madre Gata -susurró el enlace de los Panteras Modernos. El código de reconocimiento era sencillo. sería muy poco probable que saliera. blanco del edificio. -Línea principal -susurró el enlace. Muy bien. La voz sonaba como estática modulada en los audífonos de Case. y su elección de los satélites de comunicación parecía haber sido deliberada. Tomó el mando y activó el programa. El codificador enturbió levemente la entrada visual. Observó la cuenta regresiva en la esquina de la pantalla. Parece que ahora sí. considerar toda la operación como un complicado chiste privado. Llevaba un impermeable de plástico rosado. Si ella permaneciese más de veinte minutos dentro del edificio. penetró en el sensorio de Molly. Case bebió el último trago de café.

Molly se paseaba frente al enorme y circular mostrador de recepción al fondo del vestíbulo. 12:01:20 cuando el anuncio ardió en el nervio óptico de Molly. cualquiera. . Observó mientras el rompehielos destellaba y cambiaba de posición frente a él. sincronizado con el chip de detrás del ojo de Molly. de cirugía. Detrás de él subprogramas virales se desprendían entreteniéndose con la trama codificada de la puerta. el La puerta pasó borrosamente. Volvió a entrar. Dentro de los bolsillos de la chaqueta rosada las manos se abrían y cerraban sistemáticamente en una serie de ejercicios de relajamiento.blanca de red. -Nueve Modernos simultáneamente MAX EMERG desde cabinas telefónicas. El programa ya había alcanzado la quinta puerta. había producido paranoia aguda y psicosis homicida en el ochenta y cinco por ciento de los sujetos experimentales. holgados pantalones blancos de un corte que había estado de el chicle. haciendo ajustes menores. Podía sentir la cinta de microporos en las codificador. entrada como transferencia de rutina desde el centro del consorcio en Los Ángeles. sentir las pequeñas unidades planas bajo la cinta. Rió. Sonreía inexpresivamente y hacía globos con costillas de ella. pensó. A medianoche. El hielo Senso/Red había aceptado su enlace en Jersey había ordenado: -Línea principal. conocido en Califomia como Ángel Doliente. moda en Tokio el año anterior. Había entrado. Regresó. Cada Moderno desperdigados a lo largo de doscientas millas del Ensanche habían marcado repitió un texto breve. consciente apenas de que sus manos se movían sobre el tablero. Se había demostrado que Azul Nueve. Traslúcidos planos de color barajados como un mazo de cartas de prestidigitador. lista para desviar la información correcta de Los Ángeles. quitándose los guantes Nueve centrales de policía y agencias de seguridad pública absorbieron la información de que una oscura subsecta de fundamentalistas cristianos acababa de reivindicar la introducción en dosis clínicas de un psicoactivador prohibido llamado Azul Nueve en el sistema de ventilación de la Pirámide Senso/Red. y el El micrófono pegado a su cuello casi podía pasar por un dermodisco analgésico. Tardó unos cuantos segundos en darse cuenta de que la extraña sensación en los extremos de los dedos de Molly era provocada por las cuchillas que se asomaban y se retraían. Case tuvo ganas de reír. colgó y se perdió en la noche. Saca una carta.

todas las pantallas del edificio parpadearon durante dieciocho segundos en una frecuencia que produjo convulsiones en un susceptible segmento de empleados de la Senso/Red.. hundiendo dos nudillos de la mano derecha en el plexo solar del Imágenes de contaminación de subliminal fugacidad: gráficos del sistema de aguas del edificio. Los Panteras Modernos dejaron pasar cuatro minutos para que la primera movida tuviese efecto. Molly hizo hombre. Masticando con un poco más de rapidez. La HsG rige el parte de un noticiario de hacía un mes que exponía la potencial utilidad Una sobredosis exacerbaba ciertas células óseas y aceleraba el crecimiento hasta en un mil por ciento. una cosa cámara. manoteándose el cinturón en busca de la alarma. luego inyectaron una segunda dosis de información tergiversada. iluminado. manos enguantadas que manipulaban retortas. Esta vez la dispararon directamente al sistema de vídeo interno del edificio de la Senso/Red. un globo de chicle. Se encontró entrando en un ascensor. como una obscena proyección de Mercator. ¿es usted empleado? -El vigilante alzó las cejas. pero. A las 12:04:03. tocó PUERTA y STOP en el panel Sacó una cajita de herramientas del bolsillo de su abrigo e insertó una guía de plomo en el ojo de la cerradura que aseguraba los circuitos del panel. tal vez una mano. . Cuando él se replegaba sobre sí mismo. se desdibujó y desapareció. el pálido sonido de un golpe en el agua. unos labios azules y húmedos se entreabrieron a medida que la retorcida y alargada mandíbula se movía. algo que se precipitaba en la oscuridad. Entonces. factor de crecimiento del esqueleto humano. La pista de audio. parecida a un rojizo racimo de raíces retorcidas. avanzó vacilante hacia la -No -dijo. -Perdone.Case movió el interruptor cuando el programa irrumpía por las puertas del subsistema de seguridad del archivo de investigación de la Senso/Red. era militar de una sustancia bioquímica conocida como HsG. ella le golpeó la cabeza contra la pared del ascensor. Algo. las facciones estiradas sobre asimétricas superficies óseas. algo sólo vagamente parecido a un rostro humano llenó las pantallas.. con el tono ajustado a casi el doble de la velocidad normal de reproducción.

respondiendo a la posibilidad de Azul Nueve en el sistema de ventilación del edificio. Case comenzó a bóveda de neón azul. 12:06:26. sobre una apretada retícula de neón azul claro. la Pirámide de la Senso/Red emitió un alarido. Ella estaba desabrochándose los pantalones blancos. Case disparó su segundo programa. Media docena de aerodeslizadores del departamento táctico de la policía de Nueva York. habría presentado ilimitadas teclear la secuencia que el finlandés había comprado a un sarariman de grado medio con graves problemas de adicción. sin estrellas. -Case cambió la conexión y vio la pared ciega del ascensor. operada mediante los Sendai de Case. Ésta. -La voz de Molly. donde se guardaba el material de investigación de la Senso/Red. Empezó a planear por las esferas como si siguiera pistas invisibles. lo arrojó junto a los pantalones blancos y comenzó a ponerse el traje por encima de la información tenía una dimensión subjetiva ilimitada. y lisa como vidrio helado. A las 12:05:00 el núcleo forrado de espejos del consorcio de la Senso/Red Cinco minutos después de medianoche. Un virus cuidadosamente preparado atacó la trama codificada que vigilaba las órdenes de custodia del segundo subsuelo. Un helicóptero del Boston. Aquí. cuando el mensaje de los Modernos finalizaba con un blanco fulgor en las pantallas. Se arrodilló y despegó la cinta. - desplegando toda una batería de reflectores antimotín. camiseta de malla blanca. Tecleó y se encontró con un infinito espacio azul en el que había esferas de colores codificados. una calculadora de juguete.albergaba a casi más de tres mil empleados. En el no-espacio de la matriz. lagunas de vacío mediante unas pocas órdenes básicas. Un abultado paquete de color idéntico al de su pálido tobillo estaba sujeto allí con cinta de microporos. el interior de una determinada estructura de El virus de Case había abierto una ventana en el hielo de órdenes del Se quitó el impermeable rosado. Unas manchas de esmalte rojo salpicaron el policarbono mimético cuando desplegó el traje de Moderno. disparó un Abriéndose paso hacia el interior de la esfera..Estoy abajo. se encontró bajo una gélida . grupo de acción rápida del EMBA partió desde Riker. archivo. convergían hacia la Pirámide de la Senso/Red.

respiraba con ronquidos entrecortados. Ambos llevaban trajes de camaleón. dos Panteras Modernos estaban sentados -Los de Tácticas están levantando barricadas de espuma -apuntó uno de Los Rápidos Case movió el interruptor de simestim. El programa de Case estaba rotando. Cuando dio el -¿Prole? Boston. Espera. Problemitas con los nativos. -La voz apretada por el dolor.. Molly estaba rígida contra la pared ciega y gris de un largo pasillo. perdida entre la estática. casi Case hizo un esfuerzo y volvió a conectar. Molly dio un paso. cariño. Ahora afuera. siguen tratando de que el helicóptero aterrice. -¿Qué está pasando. Instantáneamente Case regresó a la matriz. En la Un finísimo hilo de neón rojo se Tomó aliento y volvió a extendía desde el centro de la ventana restaurada hasta la silueta cambiante No tenía tiempo para esperar. ellos. cargando todo su peso sobre la pierna derecha. Tosió. -No lo sé.. intentando apoyarse en la pared del pasillo. grabando el desorden con una cámara de vídeo.subprograma que provocó ciertas alteraciones en las órdenes de protección del núcleo. Y entró en la agonía de un hueso roto. la ventana. mientras el virus rehacía la trama de en actitud de alerta detrás de una máquina jardinera rectangular. En el vestíbulo de la Senso/Red. - tercer paso. Case gritó y se encontró de nuevo en la matriz. buhardilla. Prole? -preguntó al enlace. La fugaz La visión de Molly parecía haberse reducido a una sola línea. Cortador. Invirtiendo fluidamente. -¿Qué necesitas ahora. Una manga de uniforme. La Madre ha callado. El segundo paso la llevó por encima de un brazo imagen de una cachiporra de fibra de vidrio hecha trizas. Molly estaba apoyada en la pared. Case gimió. Madre Gata? -La voz del enlace era indistinta. brillante de sangre fresca. del rompehielos. hablándole al micrófono que tenía en la garganta-. Hecho. extendido. Molly. Creo que uno de ellos me rompió la pierna. una intensísima punzada de dolor se le desvaneció en el muslo derecho. Hurgó en el bolsillo .

Se secó con una toalla. sería capaz de caminar sobre muñones sangrientos. Escogió tres y los apretó con fuerza en la muñeca izquierda. a escasos milímetros del punto verde que indicaba la ubicación de la estructura del Dixie Flatline. La única vez que miró hacia atrás. arrinconada . -Cinco más y diez a la izquierda. Molly la ignoró. descendieron sobre el dolor como un martillo y lo hicieron pedazos. Case se preguntó qué habrían hecho los Modernos para provocar tal Ella dobló a la izquierda. Seis mil microgramos de endorfina análoga Unas ondas rosadas de calor le La médico. Molly cojeaba entre filas de -Dile que cinco más y luego diez a la izquierda. Dile a mi gente. Prole. los ojos en blanco. retirados antes de que los llevaran a internase. Una bibliotecaria de rostro lívido. con las mejillas empapadas. Madre Gata. sentarse. entre dos armarios. Con la suficiente endorfina análoga. y consultó el plano del archivo. los materiales almacenados allí tenían que ser físicamente idénticos armarios grises. sobre las venas. Madre Gata -dijo el enlace. Ahora está bien. espalda se le arqueó convulsivamente. Un palpitante cursor rojo se arrastraba por la silueta de una puerta. Cortador. El archivo de investigación de la Senso/Red era un espacio cerrado de almacenamiento. caminar de esa manera. Apretó el arnés de nailon que lo Se preguntó cómo le quedaría la pierna al -Muy interesante aquí abajo -dijo ella al pasar entre dos puertas de acero -Está bien. ¿Puedes quedarte? -Dile que estoy dentro y me quedo -dijo Case. sujetaba a la silla y se volvió a poner los trodos. Pero cuando salga necesitaré un equipo Ahora era rutina: trodos. invadieron los muslos. Case regresó a la matriz y se quitó los trodos de la frente. tomó un breve sorbo de agua de la botella de ciclista que había junto al Hosaka. Suspiró y se relajó poco a poco. y alternar estados. El vestíbulo se está poniendo interesante. -Los de Tácticas y los Rápidos han sellado la planta baja. estoy a dos minutos del blanco. Molly comenzó a cojear por el pasillo. Estaba empapado en sudor. Cortador. gris-.de canguro del traje y sacó una lámina de plástico tachonada con dermodiscos multicolores. Case vio los cuerpos retorcidos de tres vigilantes de la Senso/Red. Uno de ellos parecía no tener ojos. Ya falta poco. Prole -dijo Case. Barricadas de espuma.

Volvió a cambiar de fase. La línea regresó en seguida al embargo consciente de su propio cuerpo. borrados. encontraría los registros Si un La programa y activó automáticamente una reversión completa del sistema. almacenamiento.grado de terror. La puerta se abrió sobre unas bisagras silenciosas. pero había estado demasiado atento al hielo para seguir la explicación de Molly. -0467839 -dijo Case. Luego de concentrarse en la reintrodujeron en el núcleo del rompehielos cuando él dejó atrás las puertas Los subprogramas se Extrajo la línea a través del hielo del archivo. permanecía donde ella lo había dejado. donde habían sido emplazados. primera vez. Las tres complicadas cerraduras se desactivaron. para mantenerlo sometido. con la caja de herramientas de Molly sujeta al tablero de control. Las puertas de la Senso/Red se cerraron tras él. Molly cerró la puerta del armario y Case regresó a la matriz. pero consideraron que habían permanecido cerradas. -Hazlo. El diseño le recordó a Case las estanterías neoaztecas de la antesala de Julie Deane en Chiba. era capaz de continuar conectado y sin -Fuera. Dudaba que los tres vigilantes con que Molly se había encontrado en el pasillo viviesen para contarlo. Cinco sistemas de alarma estaban convencidos de que funcionaban todavía. estructura había sido retirada por orden ejecutiva un mes antes. Prole -dijo. Podrían pasar días antes de que Senso/Red descubriese el robo de la estructura. Se parecía al cargador de un gran rifle de asalto: tenía la superficie cubierta con adhesivos de advertencia e índices de seguridad. aovillado en el suelo. pero ella ya se había detenido frente al armario donde estaba la estructura. implementación de un programa. que coincidía demasiado exactamente con el operativo de terror de los Modernos. través del hielo del archivo. Sabía que tenía algo que ver con una falsa amenaza. La clave sería la desviación de la transferencia de Los Ángeles. y Molly sacó del anaquel una unidad negra de Case pasó al ciberespacio y transmitió una orden que viajó por el hilo rojo a memoria permanente del banco central sufrió una pequeñísima alteración: la bibliotecario quisiese verificar la autorización. . y se derrumbó en la silla. El ascensor. -Ése es -dijo Case. Cortador -dijo Molly. Case advirtió el dermo que tenía en el cuello por Ella pasó por El vigilante yacía aún Algo de Molly.

-Vamos. -Jesús -dijo. . La estructura. -Tommy le dio algo al que -Chicago -dijo ella-. Case había presenciado el pánico anteriormente. metida en el bolsillo canguro. Nos toca salir. habían arremetido contra la salida. aparentemente. pringado de sangre y vómito. Molly la ignoró. sus trajes no se adecuaban a la vorágine de formas y colores que se movía detrás de ellos.encima del vigilante y quitó la caja de herramientas antes de oprimir el botón de VESTÍBULO. con un sonido sibilante. convencidos de que mantenían a raya una horda de asesinos potenciales. después de salir en tropel de los ascensores. hermana. se ayudaban mutuamente con una eficiencia poco característica. de ropas de sangre. tiró también las gafas oscuras y se arregló la capucha sobre la frente. -Y entonces comenzó a caer. ¿Estás herida? Vamos. no sobre el suelo de mármol. y de largas y pisoteadas tiras de papel amarillo. Cuando la puerta del ascensor se abrió. sino a un pozo tibio como la sangre. una mujer que estaba entre la multitud se abalanzó de espaldas hacia el ascensor y golpeó de cabeza contra la pared de atrás. Y vaciló. Los dos grupos. sólo para encontrarse con las barricadas de espuma de los Tácticos y los rifles de arena de los Rápidos del EMBA. Era como un fijamente desde la enloquecida agitación del policarbono. había Los latidos huecos de las cuerpos apilados en medio de las barricadas. le punzaba el esternón. -Los ojos de los Modemos miraban Tampoco Molly. Estoy en camino. al silencio y la oscuridad. Salió del pistolas antimotín servían de fondo al ruido que hacía la muchedumbre mientras iba y venía atropelladamente sobre el pavimento de mármol del vestíbulo. inclinándose para quitar el dermo del cuello del vigilante. Case nunca había escuchado un ruido semejante. Los empleados de la Senso/Red. El suelo del vestíbulo estaba cubierto de cadáveres. Tommy te ayudará. ascensor. de un puntapié arrojó los pantalones blancos y el impermeable rosado fuera del ascensor. lamento in crescendo hacia un ululante aullido de terror crudo y absoluto. pero nunca en un recinto cerrado.hablaba: una cámara de vídeo envuelta en policarbono. Más allá de los restos de las puertas principales. Luego.

-No -dijo el Pantera Moderno-. -Volvió a sonreír. Tenía el pelo rosado.Yonderboy. -El caos. Necesitaba un equipo médico. No podía dormir. -Espero que no se trate de una amenaza -le dijo Armitage. No un señor Quién. metiendo el dinero en el bolsillo Sonó el teléfono. Nuestro plato fuerte. Lupus se había marchado. pasándole el auricular. Ella lo sabe. Ella está ahí. No con usted. Sonreía. -Ella sí tiene -dijo Yonderboy. Le habían modificado las pupilas para que captaran la luz como las Usted paga por seguir siéndolo. -Molly -le dijo a Armitage. Todo está bien. Posado sobre la mesa de trabajo de Case. -Páguele. llevaba un traje de policarbono con un dispositivo de grabación que le permitía reproducir sonidos de fondo a voluntad. señor Alguien -dijo Lupus Yonderboy-. Usted es un señor Alguien. -En su traje se había formado ahora un extraño diseño angular de tonos crema y pálido verde aguacate. -Páguele -dijo Case. Nos ocuparemos. es nuestro estilo y nuestro modo. luego . en medio de la buhardilla. que era puntiaguda y estaba coronada por más pelos de un gato. Es ella con quien tratamos. Armitage lo miró con enfado. Estaba hastiado de la buhardilla. -Se trata de un negocio -dijo Yonderboy. envuelto en los oscuros y brillantes pliegues de una gabardina 'de aspecto costoso. Una selva multicolor de microsofts se erizaba detrás El líder de los Panteras Modernos. Usted pagará. -¿Quiere contarlo? preguntó a Yonderboy. como una especie de gárgola de arte de vanguardia. Las formas geodésicas del Ensanche se aclaraban al gris del alba cuando Case salió del edificio. -No tenemos dinero. Estaba de pie como rosados. delantero del traje. una estatua. fajos de nuevos yens de los bolsillos de su gabardina. Sentía las extremidades frías e inconexas. quien se presentó como Lupus de su oreja izquierda. Armitage cruzó la habitación en silencio hasta la mesa y sacó tres gruesos -No supisteis controlar la situación -dijo Armitage. señor Quién. miraba a Case y a Armitage con ojos entornados. Case le miró el traje. sobre el que se movían colores y texturas. Case contestó.

agitando los brazos delgados y negros. Y luego desapareció de verdad. moviendo la cabeza y bamboleando el copete de pelo rosado. -No -dijo Yonderboy-. buscando instintivamente una pared. Se sobresaltó haciéndose a un lado. Case se enderezó. y a Molly la estaban operando en algún sitio. el traje del exacto color gris. No parecía real. El traje se le puso negro mate. Case. y manchado como la acera que pisaba. e iba encogido en una de Yeheyuan luego de haber encendido el siguiente. Se encontró intentando recordar los rostros de los tres que había matado en Chiba.Armitage. cíclicamente colores primarios puros. las microscópicas membranas adelgazándose cada vez más a medida que había visto a través de los ojos de Molly en el vestíbulo de la Senso/Red. Ejecutó brevemente unos extraños pasos de danza. Un castigado camión de tres ruedas con ventanas de espejos pasó a saltos junto a él. Allí. . ruinosa pared de ladrillos. -Tendrías que tener más cuidado. Te lo envían. una sombra de -Un mensaje para ti.Perdón. El suelo vibró bajo sus pies cuando un tren pasó sibilante. Los ojos reflejaron el rojo de un Una capucha que escondía el rosado. Wintermute. -Case. la mujer le recordaba a Linda Lee. Yonderboy. carbonilla contra el viejo cemento. -En el traje de Lupus Yonderboy aparecían chaqueta nueva de cuero.. llevaba el cuello levantado. las manos en los bolsillos de la chaqueta. Los dos hombres eran lagunas. No. y desapareció. No quise asustarte. A lo lejos se oía un ulular de sirenas. -Éste es el mensaje. Dobló esquinas al azar. -¿Quién? -Wintermute -repitió Yonderboy. Tampoco lo parecían la agonía y el temor que Case cerró los ojos y se los frotó con dedos entumecidos. cilindros de plástico vacíos rebotaban en la caja. Intentó imaginar los saquitos de toxina de Armitage disolviéndosela en el torrente sanguíneo. apoyado en la Ninsei había sido mucho más simple. -Lo deletreó. -¿Lo envías tú? -Case dio un paso adelante. Arrojó a la alcantarilla el primero de una cadena caminaba. salpicado semáforo. Le llevaba una cabeza al Moderno.

abrió la puerta del finlandés y los condujo por el túnel de desperdicios. el finlandés esperaba sentado a la mesa blanca. de largo. se me caerá. escribió En todo caso parecían había aprendido a no hacer preguntas: sólo provocaban la señal de silencio.Dijo que. algo en ella y se la pasó al finlandés. como el Hotel Barato en versión gigante: cada nicho medía cuarenta metros Case encontró a Molly cuando ésta salía de un nicho. un Moderno. con cuentas de madera y antiguas resistencias eléctricas apretadamente hilvanadas en el pelo.. Estaba cojeando. que ostentaba el minuciosamente elaborado logo de un tal GERALD CHIN. viviendas próximo al centro viejo de Baltimore. de algún modo. Después de la comida en Baltimore. viajaron en metro a Nueva York. copos silenciosos e invisibles que se asentaban para formar una charca.5 EL EQUIPO MÉDICO de Molly ocupaba dos plantas de un anónimo bloque de Era un edificio modular. Tenía un mensaje. Detrás de la manta militar. -Pero la mano de Molly se alzó indicando silencio. Sobre la mesa había un frasco de arenques encurtidos . -Le pasó una servilleta de papel que -Me he encontrado con uno de tus amigotes -dijo él-. DENTISTA. Parecía que la pierna la molestaba bastante. El finlandés la sujetó entre los dedos pulgar e índice manteniéndola apartada del cuerpo como si pudiese estallar. sacó una hoja de papel. sacudiéndose las migas de la maltrecha chaqueta de paño. Case sintió que.. -Vayamos a comer cangrejo -dijo.. una cristalina esencia de tecnología desechada que florecía en secreto en los basurales del Ensanche. Se puso de pie. Case -Lupus Yonderboy. cambiar sutilmente: se cocían bajo la presión del tiempo. -¿Sí? ¿Cuál? decía WINTERMUTE en pulcras y meticulosas mayúsculas escritas con rotulador rojo. Una niña negra y delgada. -Dice que si pateo lo que sea. una mezcla de impaciencia y pesarosa resignación. habiendo Molly diseccionado su cangrejo con alarmante facilidad. Hizo un gesto que Case no conocía. y rara vez abría la boca. Molly comenzó a firmar apresuradamente. las cosas habían crecido durante su ausencia.

Molly ocupó su lugar. lo huelo.. Tengo los números del Registro Turing. bajo cuerda. La Tessier es propietaria del modelo y también del -Si Yonderboy no se equivoca -dijo el finlandés-.A. y con la cuchilla del dedo índice pinchó una grisácea Case erraba por la habitación.junto a un desgarrado paquete plástico de galletas y un cenicero de lata repleto de colillas de Partagás. volviéndose hacia Case-. -Pagué a Larry para que los Modernos husmearan un poco en tomo a Armitage -explicó Molly. mostrando los dientes Asintió con la cabeza. -dijo el finlandés-. pero ¿a qué nos lleva? De Tessier-Ashpool S. -Un poco más despacio -pidió Case. saludó a Molly mostrándole el pulgar. y salió de la habitación. Mientras Case ajustaba el borde autoadhesivo. la IA está detrás de Armitage.. -Tessier-Ashpool S. Tiene ciudadanía suiza Fue construido para la limitada. Hice un negocio con Larry. . Tienen unas líneas de averiguaban una cosa: ¿para quién trabaja Armitage? Tiene que ser la empresa madre. según el equivalente del Acta del 53. ¿Me dirás dónde lo con seguiste? -Yonderboy -dijo Molly. -Muy listo -dijo el finlandés-. e hizo una seña a Case para que lo ayudase con la puerta del panel. el finlandés sacó del bolsillo una consola pequeña y plana y tecleó una complicada secuencia. -Cariño -dijo a Molly. -Espera -dijo el finlandés. la Tessle. apartando el arenque y las galletas con un movimiento de la mano-. software original. -Berna -dijo el finlandés. guardando la consola-.A. Y puedo contaros algo sobre ellos. tanteando al pasar el equipo de exploración empotrado en las columnas. comunicación muy extrañas. El trato era que yo les pagaría si me -¿Y tú piensas que es la IA? A ésos no se les permite ninguna autonomía. A los diez minutos el finlandés regresó presuroso. en una amplia y amarilla sonrisa. -Wintermute es el código de reconocimiento de una IA. Es una IA. ¿Queréis escuchar? -Se sentó y se inclinó hacia adelante. ignorándolo-. lo has conseguido. verdad. eh? -Case se situó deliberadamente entre ellos. -Todo eso está muy bien -dijo Molly-. lonja de arenque. -¿Y qué hay en Berna. Berna. Inteligencia artificial.

Con una conexión de media docena de chips. Smith había dejado a un lado el contemporáneo. El objeto más curioso que Jimmy intrincadamente trabajado. un pedido fraternal.. Se trataba de una terminal de computadora. Y no con voz sintetizada. el conocimiento de Smith acerca del negocio del arte era formidable. Era Jimmy se echó a reír. y no tenía valor para el coleccionista. acababa de pasar un año en órbita alta. El finlandés era un traficante de bienes robados. y tenía que ser obtenida de tal modo que el investigado no pudiera en ningún caso rastrear la fuente. de un hombre de negocios a otro. Casi demasiado cauteloso. e índices tabulados de ventas de galerías. porque los chips de voz . sellos. no una antigüedad. Fuera quien fuese el constructor. dispositivos y diminutos tubos de órgano.. pero en temporadas más benévolas actuaba como marchante de arte. algunos de ellos comerciaban con los artículos más gemas. cuadros y otros objetos de arte. También Smith era un traficante. Los microsofts que Smith compraba eran programas de historia del arte. la expresión le sonó anticuada. pero no si antes no le daban una explicación. Se podía hacer. le encantan los cuentos. un busto Resultó que Smith tenía un proveedor llamado Jimmy. ocasional. joyas. pieles. un objeto perverso. Hablaba. Quería información sobre el clan TessierAshpool. A Case.-El finlandés. La historia que relató a Case y Molly comenzaba con la historia de otro hombre a quien llamó Smith. otros traficantes. -dijo Molly-. Pero Smith se había acercado al finlandés pidiéndole ayuda. -Éste no se lo he contado a nadie -comenzó el finlandés. dijo. Jimmy era un ladrón pozo gravitatorio trayendo algunas cosas. sino con un hermoso arreglo de era una pieza barroca. entraba ocasionalmente en contacto con tradicionales del ramo: metales preciosos. al menos según las normas de sus colegas. En el transcurso de sus negocios. de platino esmaltado y con incrustaciones de microscopio de bolsillo y aconsejó a Jimmy que fundiese el objeto. había opinado el finlandés. olía a dinero. monedas de colección. y había bajado por el había conseguido adquirir en el archipiélago era una cabeza. sobre todo de software. dijo. Y Smith se mostraba muy cauteloso. Fue la primera persona «que se pasó al silicón» entre los conocidos del finlandés. perlas de cultivo y lapislázuli. Suspirando. -Olía -dijo el finlandés a Case-.

Y luego recibió una visita. Un hombre pequeño. Pocos días después. preguntó el visitante. dijo. Terminó por averiguar que era el resultado de una insólita colaboración entre dos artesanos de Zurich. que habían robado de la casa de su amo. de alguien que atravesó el complicado laberinto de seguridad de Smith como si no existiese. ¿Y quién. La clientela de Smith incluía a un multimillonario de Tokio cuya pasión por Cuando Jimmy se marchó. le trajo esta pieza? Jimmy. Smith la examinó detenidamente y descubrió ciertas marcas. casi cuánto. un experto en esmaltes de París. una visita no anunciada. mirando fijamente los tranquilos y marrones ojos de la muerte al otro lado de una pulida mesa de palo de rosa de Vietnam. dijo el ninja. Smith sabía que yo negociaba con la gente de Memory Lane. excusándose. Averiguó también que había sido encargada por Tessier-Ashpool S. Smith dijo al hombre que no tenía deseos de morir y trajo la cabeza. esperaba usted obtener por la venta de este objeto? deseado pedir.sintetizada no cuestan casi nada. suma sacándola de una cuenta numerada suiza. el asesino clónico explicó que era su deber encontrar y recuperar cierta obra de arte. Era una curiosidad.A. que tal vez Smith supiera algo de este objeto. pero dudaba que pudiese sacar mucho a cambio. y es allí donde uno va en busca . habiendo dejado la cabeza. Había llegado a averiguar. Smith conectó la los robots mecánicos rayaba en el fetichismo. japonés. Smith permaneció sentado. un mecanismo de gran hermosura. Smith se encogió de hombros. mostrando a Jimmy la palma de las manos en un gesto tan viejo como su profesión. intuyendo que estaba en la pista de algo notable. Podía intentarlo. que tenía todos los rasgos de un asesino ninja cultivado in vitro. preguntó el Smith se lo dijo. cabeza a la computadora y escuchó cómo la melodiosa e inhumana voz recitaba las cifras del informe impositivo del año anterior. ¿Y Smith mencionó una cifra muy inferior al precio que hubiese Con suavidad. un joyero holandés y un diseñador de chips de California. de extremada cortesía. Smith comenzó a tantear al coleccionista de Tokio. El ninja extrajo un chip de crédito y transfirió a Smith esa hombre. Smith se enteraba de la muerte de -Fue entonces cuando yo aparecí -continuó el finlandés-.

aunque hace unos treinta años que no se sabe nada del fundador.. Estructura empresarial.. pero descubrimos quiénes eran los abogados. -Freeside -dijo el finlandés-. Echamos un vistazo a la increíble maraña de apoderados que tienen los de T-A. Resulta que son dueños de prácticamente todo. ya generaciones está en el poder en un momento determinado. Vaya información. Organización familiar. Smith era un tío ciudadoso.Abandonó. El huso. y la Tessier- . -¿Cómo es eso? -preguntó Molly. lo sabéis.. Y es difícil llegar a saber cuál generación o combinación de legalmente muerto mientras dure la congelación. Estamos hablando de una familia de órbita alta de Mucho dinero. -Bueno.de información discreta. Lo interesante fue lo que supimos cuando el vaquero buscó información en los cementerios de noticias y preparó un resumen. -Tienen su propio equipo criogénico. En cuanto a su esposa. Contraté a un vaquero. Ellos tienen un código muy rígido para cubrir este tipo de situaciones. Se supone que una sociedad anónima tiene acciones en venta. pero desde hace más de cien años no se ha vendido una sola acción de Tessier-Ashpool en el mercado libre. que yo sepa. Los negocios fantasmas tienen una vibración especial. Luego rastreó el hielo de los abogados y obtuvimos la dirección de la familia.. Bueno. Case alzó las cejas. La ley orbital es mucho más tolerante con la ingeniería genética. que no pueda ser rastreada. ¿y qué pasó con tu traficante? -Nada. y además matan siempre al beneficiario. hice que mi vaquero fisgonease en los cementerios de noticias hasta que encontrarnos a la Tessier-Ashpool en litigio. El caso no era lo que importaba. muy excéntrica. ¿Sería un asunto fantasma? A Smith no le parecía. Jimmy tuvo que haber entrado en Straylight. pero había algo que no cuadraba. muy discreta. que se maneja como una clonaje. Yo era el intermediario. robó la cabeza. murió en un accidente de laboratorio. ¿Quién había sacado el dinero de la cuenta suiza? ¿Yakuza? No podía ser. muy recelosa de la prensa. así que me quedé con un porcentaje. Mucho primera generación. llega un momento en que no pueden pasar inadvertidos. Acababa de pasar por una extraña experiencia de negocios y había salido ganando. Incluso bajo la ley orbital uno está Parece que se turnan. En ninguna bolsa. sociedad corporativa. y eso fue todo. -El finlandés frunció el ceño..

Parecían animales iluminación. Las técnicas se mordían nerviosas los labios y observaban a los altos y exóticos de la sabana. Case fue hasta la puerta más cercana. circuitos ROM que reproducía las habilidades. Se la compré a los Modernos.La Villa Straylight. y desde entonces Case había estado bebiendo sin interrupción. Descongelar antes de usarlo. Coordenadas de reticulado y códigos de entrada. siguiendo el vaivén del tren.. los tacones altos como cascos lustrosos sobre el metal gris del suelo del vagón. -Se echó a reír. ¿Dónde está? -En Londres -dijo Case. para variar. ¿Qué ganamos con eso? -Nada. todavía -dijo Molly-. finlandés? -preguntó Molly. llevaba la estructura del Flatline en el bolso verde. Un negocio aparte. Hacía horas que Molly había regresado a la buhardilla. alejándose de los misioneros. ¿Y qué le habrá pasado al ninjita? -Tal vez lo guardaron en hielo.Ashpool envió al ninja tras él. se acercaban a un trío de jóvenes técnicas administrativas que llevaban en las muñecas unas idealizadas vaginas holográficas. El trans-EMBA llegó con un estruendo sobre la negra cinta de inducción. -Así lo creía Smith. meciéndose gráciles e inconscientes. -Sacó del Case la desplegó. y un polvo de hollín se filtró por las grietas del techo del túnel. un color rosado húmedo que brillaba bajo la cruda de la Ciencia Cristiana con ojos metálicos y entornados. el tren llegó a la estación de Case. llamada Wintermute. Estrictamente privada. Smith decidió olvidarlo todo. -Miró a Molly. y ya a bordo del tren.. de aspecto predatorio.. La punta del huso. -Métete. Dos miembros de la Iglesia de la Ciencia Cristiana. obsesiones y reflejos de un muerto. Arrastrando los pasos. -¿Crees que son los dueños del ninja. -¿De quién se trata? -De Armitage.Gánate el pan. Trastornaba pensar en el Flatline como una estructura: una cassette de . bolsillo una hoja de papel doblada y se la dio. Antes de que pudiesen salir en estampida. sabemos que Armitage recibe la mercancía de una IA Pero ahora tienes un trabajito. -Claro -dijo ella-. Una base de datos. Case estaba esperando un trans-EMBA local en el concurrido andén. -Bien -dijo Case-.. observó a los demás pasajeros. Quizás fue listo.

el lázaro del militar que le habían implantado en un campo de prisioneros durante la Y al final fue el corazón lo que acabó con él. latía el aviso. Cuando tenía diecinueve podía ponerlo en contacto con los bancos Freeside tan fácilmente como años. y otros Case bajó y vio un cigarro holográfico blanco suspendido junto a la pared Caminó entre la Un huso blanco y romo. que había sobrevivido a la muerte cerebral detrás del hielo negro. en la esquina inferior izquierda de la trama luminosa del aviso: T-A. Nunca le había llamado la atención. estudiándolo. un excedente . Había visto el anuncio. muelles. el jinete de los suburbios de Atlanta. pero sabía lo que quería. multitud y se detuvo bajo el holograma. callejero. tenía algo de plomizo en el color de la piel.. bebiendo sin prisas la cerveza más cara y observando a los vaqueros. El corazón ruso. y el único que se oía. Viajar era una cuestión carnal. ansiedad grupal. No había otra forma de aprender. del tamaño de una moneda. darles justo en la cabeza negra. -Case miró en el otro extremo del bar a un fornido hombre en mangas de camisa. debajo la palabra FREESIDE pulsaba en retorcidas letras mayúsculas que querían parecer caracteres japoneses. miles de veces. el tío estaba muerto. El rumor -débil. uno en la cabeza y otro en la cola para mover las patas de atrás. Pero esta vez advirtió el pequeño signo. Había entonces otros veinte esperanzados rondando el Loser.de la estación. Regresó a la buhardilla. con rebordes e incrustaciones: semejantes. Podías pegarles. La elite de vaqueros del Loser evitaba a Pauley a causa de alguna extraña McCoy Pauley. había pasado parte del verano en el Gentleman Loser.decía sólo que Pauley había logrado lo imposible. pero el viejo cerebro trasero seguía funcionando. casi una superstición. cada uno decidido a trabajar como asistente de un vaquero. De todas formas. Todos habían oído hablar de Pauley. uno de esos jodidos lagartijones. meses después. La consola cuando entraba en Atlanta. aquel verano. en Miami-. ¿POR QUÉ ESPERAR?. Nunca había tocado una consola. ¿sabes? -Muchacho -le diría el Flatline. pero ¿quién sabe qué? Me dicen que quizás fue una red de nóminas brasileña. recordando a Flatline. reticulados radiadores. cúpulas.. -Fue algo grande -le dijo a Case otro aspirante a cambio de una cerveza-. yo soy como Esos que tenían dos malditos cerebros. ciberespacio. muerte cerebral completa.

viejo? -Buena pregunta. La presencia había desaparecido. si la conecto al banco que estoy usando. -Desconectó la estructura. Colega. tu socio. ¿puedo darle una -Supongo que sí -dijo la estructura. Un escayolado transparente le subía desde la rodilla hasta pocos centímetros de la entrepierna. ¿Quién eres? -Case. Se había negado a cambiárselo. -Miami -dijo la voz-. Tuvo la clara sensación de que alguien leía por encima de su hombro. diciendo que necesitaba ese latido particular para conservar el sentido del tiempo. -No. Ocho dermos de diferente tamaño y color le corrían en una nítida línea por la muñeca izquierda. -¿Qué es lo último que recuerdas antes de que te hablara. conectó la estructura. -¿Dix? ¿McCoy? ¿Eres tú. estudios rápidos.. ¿Recuerdas? -Miami. aprendiz. -¿Recuerdas haber estado aquí hace un segundo? -¿Sabes cómo funciona una matriz de personalidad ROM? -Claro. bajo el rígido plástico microporoso la piel estaba manchada de hematomas. Dix. de tiempo real? -Entonces. ¿Quién diablos eres? -Ca. ¿Qué pasa. es una estructura firmware. escaleras arriba. viejo.. hermano. hermano -dijo una voz sin dirección. aprendiz. Al lado había una unidad transdérmica Akai de finos cables rojos conectados a trodos de entrada bajo la escayola. Tosió. estudios rápidos. -Oye. Eres una estructura ROM.. directamente sobre la estructura del Flatline. viejo? -Sentía un nudo en la garganta. La conectó de nuevo. y se sentó a trabajar.¿Dix? ¿Quién soy? -Me tienes confundido. -Es Case. ¿Entiendes? -Si tú lo dices. memoria secuencias. Case jugueteó con la hojita de papel que le había dado Molly. y subió Molly roncaba sobre el colchón de espuma. -dijo la estructura-.. Encendió el tensor que estaba junto al Hosaka. -Está bien. -Espera.. Dix? -Nada. Metió algo de hielo. un sombreado negro que se diluía en un repugnante amarillo. El nítido círculo de luz cayó .guerra.

Londres para pinchar un poco de información. ¿Te apuntas? -¿Quieres decir que puedo elegir. muchacho? -Bien. tú y yo vamos a metemos en la retícula de . Y para empezar. Dix.

Tuvo que intentarlo tres veces. Los chicos robarán los nuevos mañana. además. El rostro de un hombre llenó la pantalla. los alrededores de la sección universitaria. A primera vista parecía el tipo las redes. Case tecleó la entrada a la Bell Europa y pasó a un código telefónico normal. . Bell entrará pronto y leerá todo el maldito listado. drogas. ¿La distingues? Es un código de entrada para Encontraron su paraíso. No hay nada de hielo. era la de Armitage. -Espera -dijo la voz-. -Gran cosa -dijo el Flatline-. Ayudado por Flatline. Verifica Copenhague. -Lo que hay aquí sobre todo son grabaciones de vídeo de juicios militares de la posguerra -dijo la lejana voz del Hosaka-. Bell Europa. -La voz recitaba coordenadas a medida que Case tecleaba en la consola. desplazados -Allí -dijo el Flatline-. Case cayó junto a Molly sobre el colchón y dejó que la -¿Encontraste algo? -preguntó ella con voz pastosa por el sueño y las espuma se le amoldase al cuerpo. cambiará todos los códigos. de una retícula académica de baja seguridad. La figura central es la del coronel Willis Corto. un «paraíso de piratas». Deja que lo haga yo. tratando de reproducir las pausas con que la estructura indicaba la secuencia temporal. Filtra la historia personal del propietario. conectó con la base de datos de Londres que.6 -LO QUE TÚ NECESITAS es un paraíso -recomendó el Flatline cuando Case le explicó la situación-. -Muéstrala de una vez -dijo Case. Es nueva. Los ojos eran los de Armitage. -Explora esa mierda -dijo Case al Hosaka-. la azul. tenues glifos de luz coloreada que reverberaban contra los confusos contornos de una docena de escuelas de arte. Dos horas después. Los garabatos neuroelectrónicos del paraíso desaparecieron. según Molly. -El Flatline comenzó a entonar una serie de cifras que Case iba tecleando en la consola. en el desordenado límite de graffiti que los operadores novatos dejaban a veces en las conexiones de por un rombo de luz blanca.

y Corto y el fallecido operador de consola cayeron desde el cielo siberiano. fue destruida por un reservistas que estaba de guardia. y Case había tenido que pedirle al ordenador que los leyese por él. sería la última luz que Corto vería en quince meses. -Te lo diré más tarde -dijo Case-. grabaciones en audio de Puño Estridente. pero había muchas lagunas. -Se sentía confundido y Permaneció allí. coronel. Otros segmentos eran Parte del material eran registros Willis Corto. Las armas pulsátiles rusas dejaron a los jinetes en oscuridad electrónica. manejado por un equipo de Para Corto. destruyeron los sistemas de los Alas Nocturnas. estoy molido. sobre el vuelo de una nave rusa requisada que logró llegar a Finlandia. Molly se movió junto a él.con dolor de cabeza. se las habían quitado para compensar el peso de un operador de consola. rodeado de paramédicos finlandeses que lo sacaron del helicóptero serruchando sus retorcidas entrañas metálicas. con los ojos cerrados. Corto y su equipo habían pasado tres años preparando el programa. Entonces. y el equipo de Corto penetró en los micros de las Alas Nocturnas. tensas a la luz lunar y que se reflejaban como crestas de plata en las aguas de los ríos Angara y Podhamennaya. Cayeron y cayeron. había descendido como una sonda a través de un punto ciego de las defensas rusas que protegían Kirensk. La guerra terminó nueve días después. Puño Estridente había terminado en las afueras de Helsinki. e intentó ordenar las diversas partes de una historia acerca de un hombre llamado Corto. -Vaya si te manipularon. y Corto fue trasladado a . el primer virus verdadero de la historia de la cibernética.. Ya habían atravesado el hielo y estaban listos para inyectar el Topo IX cuando los empos dejaron de funcionar. y borraron los circuitos de vuelo.. muy por encima de la congelada estepa. habían creado el agujero con bombas pulsátiles. jefe -dijo Case. anticuado cañón de veinte milímetros. impresos que pasaban fugazmente por la pantalla. y Case estudió unos documentos Cuando aterrizó al alba en un bosque de cipreses. un tablero prototipo y un programa viral llamado Topo IX. Aquí aparecían lagunas en la historia. Los módulos frágiles y transparentes al radar. El Hosaka había clasificado y resumido una magra compilación de datos. los láseres de infrarrojos detectaron los aviones de asalto. Case intentó imaginar a los micros abriéndose como capullos en las cápsulas de lanzamiento. Los micros no llevaban armas.

había dicho el Necesitaría ojos. apretando el hombro de Corto a través de la sábana mojada de sudor. restaurante de la calle M. tal como estaba. Cañerías nuevas. el Hosaka revisó informes policiales. La cosa estaba madura para un Watergate. y aborrecía a los científicos y técnicos que él mismo sobornaba. En un Reparado y reequipado. mató a golpes a un ingeniero Trepidante. Corto recitó un testimonio minucioso. y una investigación del Congreso se había centrado en Puño Estridente. Gradualmente. añadió el hombre. El funcionario del Congreso murió estrangulado. con el rostro Terminado su papel en los juicios. piernas y un extenso trabajo cosmético. ruso en un hotel e incendió la habitación. Dijo que prefería testimoniar industrial. mandíbula. emocionante. En Washington y en El Pentágono y la CIA estaban pasando por un proceso de balcanización. Borracho. como reclutador para un cartel californiano de juegos de azar. explicó el funcionario. Corto comprendió que su testimonio había salvado las carreras de tres oficiales que habían ocultado ciertos informes sobre la construcción de las instalaciones empo en Kirensk. Corto le estrujó la laringe con los rígidos dedos de la mano derecha. hundido en los canelones. Luego. los juicios farsa ya habían comenzado. El funcionario tosió cortésmente. El funcionario del Congreso tardó once meses en encontrarlo. No. registros de espionaje . McLean. de desmantelamiento parcial. sin piernas y sin la mayor parte de la Escuchó el gorgoteo de unos tubos de desagüe. ciego. Corto escuchó el suave e inexorable goteo. lúcido y en gran medida inventado por una camarilla del Congreso interesada en determinados sectores de la infraestructura del Pentágono. funcionario a Corto. dijo el funcionario. el funcionario explicó el peligro terminal que implicaba hablar con la gente equivocada. y Después apareció en Tailandia como capataz en una fábrica de heroína. Case observó a Corto mientras negociaba con posibles desertores de empresas en Lisboa y Marrakesh. pero eso podía arreglarse. y Corto salió al fresco septiembre de Washington. los juicios se estaban televisando. frente a un plato de canelones de espárragos. y archivos de noticias. en Singapur. La idea de la traición parecía obsesionarle. ya nadie lo quería en Washington.una instalación militar en Utah. Era preciso que llegaran al elector.

Registros médicos traducidos del francés explicaban que un hombre sin Se convirtió en catatónico y lo identificación había sido llevado a una clínica de salud mental en París. maleta. Molly se incorporó y encendió la luz. Case observó a Molly mientras ella empacaba. -¿Qué quiere el bastardo? -preguntó Molly. Es dueño de la mitad del negocio. -Estaba cerrando la cremallera de la Ni un -No me vendría mal otra noche en lo de Chin. Hasta allí llegaba el registro.como asesino a sueldo en las ruinas de Bonn. -Qué maravilla. . Case se dio vuelta sobre el colchón. Armitáge estaba leyendo números de vuelos y horas de salida. una Repara samurais. que lo maldijo en voz baja. Fue parte de un programa experimental que intentaba revertir la esquizofrenia mediante modelos cibernéticos. todo se había puesto gris. Es muy discreto. con la ayuda de estudiantes. -El finlandés se encargará -dijo Armitage. -Exactamente. las lagunas cada vez mayores. Había asaltado un banco en Wichita. en un segmento grabado que olía a interrogatorio químico. Lo trajo hasta la cama. Tenía sombras oscuras bajo los ojos. y. -¿Y mi equipo? -preguntó Case-. movimiento superfluo. -¿Sí? -Nos vamos a Estambul -dijo Armitage-. Esta noche. y que se le había diagnosticado esquizofrenia. enviaron a una institución estatal en las afueras de Toulon. otra maleta.. el único caso con éxito de todo el experimento. -Dice que esta noche nos vamos a Estambul. -¿Tu dentista? clínica completa. pero aun con a escayola parecía que estuviese bailando. El hombre se curó. Mi consola. Una selección aleatoria de pacientes fue provista de microordenadores. Sonó el teléfono. molestando a Molly. El historial se hacía vago.. La ropa de Case era una pila desordenada junto a la -¿Te duele? -le preguntó.¿Has estado alguna vez en Estambul? . dijo. y colgó. Un día. se estimuló a los pacientes a que los programaran. impreciso.

y él fue a Estábamos en Los Ángeles. en el horizonte unos faros rojos advertían a los aviones que no se acercasen a una planta de fusión-. -Nunca cambia -dijo ella-. un par de días. El paisaje del norte del Ensanche despertaba en Case confusos recuerdos de infancia. sobre la escoria y las oxidadas carcasas de las refinerías. Case contempló el amanecer sobre un paisaje de infancia. Zhongshan.-Una vez. -Fue así cuando fuimos a Chiba -dijo Molly. El tren comenzó a perder velocidad diez kilómetros antes de llegar al aeropuerto. tenemos pasajes Al día siguiente. Cuando llegamos jugué al fantán en el Lisboa. Mala ciudad. para Macao. Él entró y dijo: Haz las maletas. . mirando por la ventanilla del tren un devastado paisaje industrial lunar. -Sacó un pañuelo de seda de la manga de la chaqueta negra y se limpió los implantes. yo estaba jugando al fantasma contigo en Night City. hierba seca en las grietas de cemento de la autopista.

y el Mercedes alquilado pasó frente a las ventanas enrejadas y oscuras de los precavidos joyeros griegos y armenios. Cruzaron el vestíbulo. los europeos -ronroneó el Mercedes. una llave magnética con una etiqueta amarilla y redonda. Hazte a la idea de que . Una rata vestida de ejecutivo. apenas unas escasas figuras envueltas en -El Hilton queda en la Cumhuriyet Cadessi -dijo Molly. finlandés? -Molly dejó la maleta junto al -Jesús -dijo Molly-.. -Le dio estás en Brooklyn o algo. auténtica mierda. . -Miró alrededor. más paredes de madera enchapada y metal corrugado. sillón. También me irritas a mí. -Antaño esto era el barrio próspero del Estambul otomano. El camino desde el aeropuerto era absolutamente recto.Ya estás registrada. volviéndose para mirar el automóvil. En el avión se había puesto un dermo de sueño. -Dio vueltas a la llave alrededor de un dedo. -Porque lo irritas. las arcologías. Tenía dolor de Case había visto pasar las alocadas paredes de las chabolas de madera. donde vivían -Y ahora se ha venido abajo -dijo Case. Case quería contarle la historia de Corto pero decidió no hacerlo. ¿eh? -¿Cuánto te pagan por venir aquí. La calle abrigos oscuros. gamuza gris del tapizado. cabeza. como un náufrago en un sillón de pana en medio de un mar de alfombras de color. bombón. -No lo suficiente. negro sarariman. en un traje shinjuku nuevo. los bloques de apartamentos.. El macho espera arriba. estaba prácticamente vacía.¿Estás aquí de valet o qué? -Como te pongas agorafóbico te sacarán a patadas.Apuesto a que no tanto como lo que te pagan por ponerte ese traje. El finlandés. como una nítida incisión que abría en dos la ciudad.Esta ciudad es una El finlandés retrajo el labio superior. unos lúgubres proyectos de vivienda.7 LLOVIA EN BEYOGLU. esperaba de mal humor en el vestíbulo del Hilton. Se arrellanó en la -¿Cómo es que Armitage vuela solo? -preguntó Case.

prueba de que la palabra escrita aún tenía allí cierto prestigio. Era un país lento. Case se mordió los labios. Armitage ya no . Había dejado la escayola de microporos en la cama de la buhardilla junto al inductor transdérmico. Oiga. vaquero. Al otro lado de la calle había otro hotel. Entraron en el hotel de enfrente. iluminación del cuarto. -Me alegra que ya Los lentes reflejaban parte del aparato de -¿Le parece? -Vístete. Era una mañana lluviosa. Algunos escribientes se habían refugiado en los portales. -Sabes todo lo que necesitas saber. -Está por llegar un tal Yersebastián. casi esperando ver la bahía de Tokio. -El teléfono baló suavemente. Se llama Terzibashjian. -Yo acabo de levantarme. con los viejos grabadores envueltos en plástico transparente.-Tengo que chequearle los implantes a un tipo -dijo el finlandés. finlandés miró y asintió. Miró un sedán Citroën de color negro mate. El -Sí -dijo ella-. -Despiértate. -¿Qué pasa con mi consola? -preguntó Case. Case. Negocios. La señora sigue dormida. -Los espejos giraron. una primitiva célula de conversión de hidrógeno. Se acercó a la ventana. El finlandés hizo una mueca. jefe. estaba. nena -dijo Case-. Sé quién es. Tomó el teléfono antes de que sonara por segunda vez. -Observa el protocolo. y su palidez lo impresionó. Tal vez más. Despiértala. -Hace una hora que estoy despierta.- Vamos. -Señaló con la cabeza hacia los ascensores. hacia Molly. La habitación bien podría haber sido la misma de Chiba donde conociera a Armitage. Pregúntale al jefe. -Case la siguió cargando las dos maletas. me parece que es hora de que charlemos un poco. estéis despiertos -dijo Armitage. Volvió la vista hacia la cama. Creo que trabajaría mejor si supiera algo más de lo que estoy haciendo. Silencio en la línea. mientras regurgitaba a cinco oficiales turcos de aspecto hosco que vestían arrugados uniformes verdes. Los dedos de Molly se movieron bailando a la sombra de la chaqueta. Tendréis una visita dentro de quince minutos.

Jack -dijo con la boca llena. ¿verdad? -Metió perezosamente la mano en la chaqueta y sacó la pistola de dardos. pegajosos y de color pajizo. muchos de ellos. Llevaba una camisa blanca abierta al cuello. ¿sí? Si no. el dedal de porcelana blanca Case no sabía que la -Debemos. Llegó con una bandeja negra del Hilton con Terzibashjian resultó ser un joven vestido con un traje gris y gafas -Por favor. -Tienes talento para los idiomas.. He oído hablar de ti. arreglado para que la policía muestre un cierto interés por el espectáculo. -Quizá te toquen los explosivos. espejo contra espejo. Olía a . Tengo su de aquí.Mejor es así. Soplón de los militares. nos quedamos en el túnel infinito. o quizás te toque un cáncer. -Sonrió. Pasarán -Con calma. ten cuidado. congelado a escasos centímetros de sus labios. como decís en vuestro idioma. Ahora cuéntanos acerca de tu hombre y sal -Está viviendo en Fener. tragó y se relamió-. pero terminó por quitarse las gafas plateadas. Molly extendió el arma. A esto vosotros lo llamáis apretarme las tuercas. meses antes de que lo sientas. que se trataba de una camiseta. Sobre todo tú -le dijo a ella-... -Yo lo llamo una mala mañana.armenia. Apuesto a que eres de sangre Ayúdame a levantarme. en el 14 de la Küchük Gülhane Djaddesi. -Es mi show. -Volvió a guardar la pistola. Molly arrancó de un mordisco medio pastel. ruta de túnel. Un dardo especial. Masticó. tomarlo con mucha calma. cara de culo. tuviera. Actúa más recientemente en el Yenishehir Palas Oteli. un sitio moderno y de estilo turistik. todas las noches hasta el bazar. Sonrió. Los ojos eran de color castaño oscuro. lo mismo que el pelo de severo corte militar. dejaba ver un colchón de pelo negro tan denso que al principio Case creyó tres pequeñas y aromáticas tazas de café y tres dulces orientales. pero se las ha La administración del Yenishehir se ha puesto nerviosa. Case. Parecía mirar a Molly con insistencia. por favor -dijo Terzibashjian. esperadas de montura de oro. alguna colonia metálica. En Turquía se ve con malos ojos a las mujeres que lucen esas modificaciones. Es el hombre que Armitage contrató para vigilar a Riviera.

estaba bordeado de depósitos de chatarra. -Esto es una mierda -dijo el finlandés. siempre es la misma historia. el Gran Bazar. ¿se ingenioso. en el hospital. ¿entiendes? Supongo que podría reducirlo a una pulsación y quemar una -¿Se lo habéis contado a vuestra amiga? -Terzibashjian se inclinó hacia adelante entre las butacas de ultragamuza. como se dice en vuestro idioma. -A nuestra izquierda -dijo el Mercedes cuando se internaba en un laberinto de calles lluviosas. Muy ostentoso. Tenía manchas de salsa de kebab y huevo frito en las solapas del traje nuevo. pero éste es más -Eh. -El Mercedes hizo una maniobra abrupta al esquivar un carro de ruedas neumáticas cargado de cuero. como leños. Un escorpión en la palanca del -«Lo que ves es lo que obtienes». claro -dijo el finlandés-. -Quiero saber acerca de los implantes -dijo ella. No tiene pulmón izquierdo. ¿Dónde fue que este tipo se hizo instalar el chisme? dice así? -En Chiba City.. que estaba sentado detrás de ellos-.Quiero saber exactamente qué es capaz de hacer. Encuentras al ciclista freno. el finlandés emitió un gruñido de aprobación. Yerse -dijo Case al armenio.. -¿Tienes nostalgia? -preguntó Case... Terzibashjian asintió con la cabeza. retina fácilmente.. pero El lado derecho de la calle Case vio una locomotora desechada encima de unos pedazos de mármol veteado y manchado de Había también estatuas de mármol descabezadas. Sentado junto a Case. He visto el Cualquiera puede comprar esos implantes. -Pronunció con cuidado cada una de las cuatro sílabas. Como él se lo imagina..En Turquía las mujeres siguen siendo mujeres. estaba mirando en la dirección equivocada. masajeándose el muslo-. -Lo peor es. lo subliminal. apiladas esquema del silicio del tipo. herrumbre.Lo he seguido en la calle y en un solo día he visto una docena de bicicletas caer cerca de él. Su corbata de seda negra empezaba a parecerse a una gastada cinta de máquina de escribir.está el Kapali Carsi. . El otro se lo han reforzado.

El Mercedes dobló con suavidad en una esquina. Se puso a susurrar algo a un trans/receptor Sanyo en una extraña ensalada de griego. . drogas. -Ella te pondría las bolas de corbata si la mirases -No entiendo esa expresión. Case. -Demerol. El humor del finlandés mejoró sensiblemente en cuanto entraron en el bazar. -Drogas -dijo Case. Mil anuncios colgaban en el aire.bizqueando. a veces llamado el bazar egipcio -dijo el automóvil-. -No importa -dijo Case subiéndose el cuello de la chaqueta-. Un maestro del pico. hermano. Mira eso. Yersi. de que Riviera estaba enganchado? conversación con el Sanyo. bajo láminas plásticas manchadas de hollín y una reja de hierro pintada de destellando. ¿Has visto alguna vez un caballo? Estaba expuesto sobre una especie de pedestal. Es el mercado principal de la ciudad para todo lo que sea especias. fue edificado sobre el emplazamiento de un bazar anterior construido por el sultán Hatice en 1660. verde de la edad del vapor. y apretó el brazo de Case-. una mezcla de cocaína y meperidina. retorciéndose y -Jesús -dijo el finlandés. conseguiremos un páncreas nuevo o algo al pobre diablo. como si la densidad de la muchedumbre y la sensación de encierro lo reconfortaran. -No importa -dijo Case-. El armenio volvió a acomodarse. Case miró el animal embalsamado y sacudió la cabeza... -Señaló. tienda donde se vendían aves y monos. -El armenio volvió a su El trans/receptor Es un caballo. y ya habían pasado tres años largos de la pandemia. mirando el ir y venir de los limpiaparabrisas sobre el Lexan a prueba de balas-. -Una vez vi uno en Maryland -dijo el finlandés-. lo llamaban antes -dijo el finlandés-. Significa cierra el pico. perfumes. -El bazar de las especias. ¿Qué fue lo que dijiste antes. dejando un metálico relente de colonia. cerca de la entrada de una Décadas de manoseo habían Hay ennegrecido y pulido las patas del animal. Caminaron junto al armenio a lo largo de un pasaje ancho. Con bonitos elementos te estás mezclando. Ya le -Sí. francés. respondió en francés. El finlandés bufó. software. turco y fragmentos aislados de inglés.

Giró lentamente para encararlos. a través de la ruina inerte y sanguinolento que había sido Riviera. demasiado antiguo. y parecía no tener cabeza. salpicando de sangre las paredes y el portal. yacía boca abajo. dibujó un círculo perfecto en tomo a la delgada figura. El armenio seguía susurrándole al Sanyo. Case creyó que le manos yertas. Los castaños ojos de vidrio del animal parecían seguirlos mientras pasaban. el pelo rubio sobre la piedra antigua.árabes que siguen tratando de recodificarlos a partir del ADN. las -Ahora -dijo Terzibashjian. una cuña de luz amarilla cayó sobre adoquines mojados. Medía dos metros. Un chirriar de madera sobre piedra o cemento. Pareció que la forma salía del pavimento. y se ensanchó. Cada noche va por el túnel hasta el bazar. emitido desde . -No veo un carajo -susurró Case. dejando el estrecho lugar a oscuras. -Adelante -dijo-. No tenía ojos. blancas y patéticas. Adelante. Escuálidos muchachos en manchadas chaquetas blancas se abrían paso entre las mesas abarrotadas. la piel Unos brazos de longitud habían disparado. El pavimento irregular olía a un siglo de goteras de gasolina absorbida por piedra caliza. de color rosado grisáceo y de tendones como cuerdas se doblaron en el resplandor. haciendo equilibrios con bandejas de metal cargadas de botellas de Turk-Tuborg y pequeños vasos de té. pero siempre se les mueren. para comprarle la mezcla a Alí. una habitación de techo bajo que parecía estar allí desde hacía siglos. Case se estremeció. junto a la centenaria puerta de madera. se apoyaba en dos piernas. -Eso al bombón le conviene -dijo el finlandés. inverosímil. las paredes eran bloques de piedra oscura. -Silencio -dijo Terzibashjian. El callejón era un sitio antiguo. La espalda de la chaqueta del hombre abatido se hinchó y estalló. Terzibashjian los condujo a un café cerca del corazón del mercado. y un haz brillante de luz blanca. Case compró un paquete de Yeheyuans a un vendedor ambulante que estaba junto a la puerta. la azotea del edificio frente al mercado. El foco no se movía. y el hombre se desplomó. Ojos luminosos miraron a derecha e izquierda. y Case vio que tenía cabeza pero no cuello. Una figura apareció un momento y la puerta volvió a cerrarse. Diez metros más allá. Se está marchando. demasiado alto. Vuestra mujer está cerca.

La ciudad estaba empapada en azul prealba. Tengo que revisar todo ese equipo antes de que despierte. Terzibashjian dijo algo en griego o turco y arremetió contra la criatura. Éste no es un buen lugar. Molly salió de entre las sombras. Una pistola. Tenemos que sacarlo de aquí. si podía llamársela una boca. limpio de sangre. Case vio imágenes inconexas del destello del arma. Molly le dijo al Mercedes que No la hamburguesa que quitaron de en los llevase a Topkapi. era circular. Una monada. Entonces la luz volvió. que parecía al borde del . el monstruo y la luz blanca. Bonita Terzibashjian gimió. Bueno. ¿verdad? medio. buscando en las sombras. ayúdales a sacarlo de aquí. La atravesó. limpiándose sin éxito los pantalones. El finlandés y un turco gigantesco llamado Mahmut habían sacado a Riviera del callejón. el rostro lívido. el finlandés lo echó a tierra de un empujón. llama a Mahmut. ahora en movimiento. Minutos después un Citroën polvoriento había llegado para llevarse al armenio. El hombre rubio. -Usa la radio -dijo el armenio entre dientes-. toda de negro. y bordeada de un Apartó de un puntapié los restos de tripa y carne y dio un paso. Las rótulas le crujieron al incorporarse-. Se sostenía la muñeca izquierda y contemplaba las gotas de sangre que le caían de la mano izquierda. La luz de la terraza desapareció. empuñando la pistola.resplandecía con un húmedo color rosado intestinal. Case vio que le faltaba casi todo el dedo medio. -Una Nambu -dijo-. brazos abiertos como si fuera a arrojarse por una ventana. Estabas mirando el espectáculo de horror. la boca se movía como un radar que estuviese rastreándolos. Fue a dar contra el cañón de una pistola que destelló en la oscuridad. más allá del círculo de luz. Molly se inclinó y recogió algo. Fragmentos de roca zumbaron junto a la cabeza de Case. -Casi lo consigue el imbécil -dijo el finlandés. Le zumbaban los oídos. desmayo. arma. yacía a sus pies. los enmarañado cultivo de pelos o cerdas que brillaban como cromo negro. breve. Terzibashjian estaba apoyado en una puerta de acero. entero otra vez. cónica. asegurarme de que el dinero de Armitage esté bien invertido. La boca.

Pasaron frente a la terminal del túnel de Beyoglu y dejaron atrás laberintos de desiertas calles laterales. -¿En una cubeta de conservación? costado. pero no sé qué significa. de la ventanilla de color. Muerta. El Citroën salió del callejón trabajosamente y dobló Ahora el Mercedes susurraba por Estambul mientras la ciudad despertaba. Tendrías que Estuve apuntándole desde el momento en que salió.Así que contigo ya no tenemos nada que ver. ofrecía. Caminaban por lugar de los Balcanes. Puño Estridente. La tienen en un chisme de bronce con una tapita al -¿Qué es esto? -preguntó a Molly cuando el Mercedes se detuvo junto a los Torturador. espadas. Así los cristianos podían besarla para que les diera buena suerte.. estirándose al salir-.. - Terzibashjian la miró con resentimiento. -En los mojados árboles de alrededor. todo mezclado a lo loco. jardines del Seraglio. -Le contó la historia de Corto. -Qué va. también. Ciervos de hierro negro se herrunbraban en los jardines del Seraglio. la mano izquierda del Bautista. Policía secreta. . yo sabía que no había nadie con el nombre de Armitage en ese Lo verifiqué. Una cosa parecida al negocio del finlandés. Se la robaron a los cristianos hace como un millón de años.Como vuelva a tropezar contigo te mato -dijo al rostro lívido que la miraba detrás con torpeza al llegar a la calle. Observó inexpresivamente la barroca aglomeración de estilos que era Topkapi. -Eres un idiota -le dijo Molly al abrirle la puerta del coche-.. Case caminaba junto a ella mirándole las puntas de las botas. Saqué algo. -Acarició las ancas herrumbradas de una . un sendero de baldosas octogonales y frías. diamantes grandes. Aquí tenía un montón de mujeres. deteriorados edificios de apartamentos que a Case le recordaron vagamente a París. -Bueno.haber esperado. los pájaros empezaron a -Hice el trabajo que me pediste -dijo Case-. El invierno acechaba en algún -Ese Terzi es una mierda de primera -dijo Case-. Fácil de sobornar. que aplastaban el césped descuidado y endurecido por una helada temprana. el de Londres. con la clase de dinero que Armitage cantar. Ahora es un museo. y nunca le quitan el polvo porque es una reliquia infiel. -Lo empujó hacia adentro y cerró de un portazo. -Era una especie de burdel privado del rey -dijo Molly.

Algimos no son más listos que un perro. -Eso es Wintermute -comentó-. Quizá sólo está a su nombre. Quiero saber por qué.. Estás soñando. cuestan una fortuna. Wintermute. Se sienta a mirar la pared. Sí.. gente difícil. todos iguales –dijo ella-. ¿Cómo de listo es un IA. La mayoría pertenece a los -Oye. ¿Cómo es que no estás totalmente fascinado por Los más listos son tan listos como los de Llegaron a un ancho estanque rectangular donde unas carpas picaban los tallos de unas flores blancas.. ¿sabes? Y luego están los polis de Turing. Luego algo se activa y se pone a funcionar a toda máquina al servicio de Wintermute.. no podemos ver la piedra que golpeó el centro. Molly pateó un pedrusco hacia el agua y Un negocio realmente grande. Mascotas.. y no podemos romper el hielo. ¿crees que él sabe que antes era Corto? Quiero decir: cuando llegó al hospital ya no era nadie. Case? -Depende. De todos modos.- Cuadra. tal vez -Sí. ¿no? -No entiendo -dijo Case. los más listos. para empezar. -Pensaba en voz alta. Lo construyó de la nada. . -Creo que fue Wintermute -dijo Case. el hombre no tiene vida privada. -dijo Case-. Entonces. No que yo sepa. Es de ahí que viene todo el hielo.. -Los jinetes. Sabemos que allá hay algo.No tienen imaginación.. Turing quieran que sean.No sé. parece. -La miró.. pero no Estamos en el punto donde las ondas son demasiado anchas. esas cosas? militares.cierva de hierro. Sabes. observó cómo las ondas se extendían.. es que no son parte del juego. -El hecho es que. -Molly se volvió y siguieron caminando. Wintermute simplemente. Quiero que vayas y hables con -No podría acercarme -dijo Case-.. -Bueno -dijo él-.. tú eres un vaquero.. -Inténtalo. Ves un tipo así y crees que hará algo cuando está solo. son escasos.¿Crees que el pequeño ordenador lo sacó del lío? ¿En ese hospital francés? Ella asintió. Pero no Armitage. -Entonces ¿por qué tiene ese depósito en Londres? ¿Nostalgia? -Quizá no sabe que lo tiene -dijo ella-. sabemos por qué.

-Pregúntale al Flatline. Molly escupió en el estanque. allá en Chiba. -Hora de hacer las maletas -dijo. He Es una especie de Judas compulsivo. ahora. los operadores .. Esta noche también la tengo muy ocupada. -Miró fijamente las flores blancas y los lerdos peces con expresión amargada. uno entre dos millones. Tengo que recoger sus cosas del apartamento en Fener. Todas ellas mujeres de entre veinte y veinticinco. tengo que volver al bazar y comprarle unas drogas. -No está muriéndose de ganas. -Luego se volvió y sonrió. No puede gozar Tal vez él sexualmente a menos que sepa que está traicionando el objeto deseado. Eso mantuvo a Terzi provisto de disidentes. me gustas más Pero parece que no -No importa. visto su perfil. Lo que de cualquier forma habla bien de la naturaleza humana. provisiones. Probablemente Terzi le dejaba mirar cuando salían convertidos en ganado. Por eso a Terzi le fue fácil tenderle una emboscada. Preferiría matarlo a mirarlo.. . Tiene la personalidad como el traje de un Moderno.-No se puede. Y primero tienen que amarlo. En tres años se ha encargado de dieciocho. -¿Qué es lo que queremos sacarle a ese Riviera? -preguntó él. y hacía mucho frío. con la esperanza de cambiar de tema. Puedes estar seguro. Volvamos a Beyoglu y encontremos algo que se parezca a un puede trabajar sin ese sabor especial. Creo que tendré que comprarme algún tipo de seguro especial sobre ese Peter. De todos modos. El perfil dijo que era un tipo muy escaso. Metió las manos en los bolsillos de la chaqueta. no estás tan flaco. -Dios sabrá. Eso es lo que dice el informe.Así que iré a ver a Alí y traeré Armitage estaba esperando en la habitación del Hilton. -Sonrió. . se aseguraba de que se convirtiese en una militante política. Sabía que por encima de cierto nivel. supongo. -¿Qué significa eso? desayuno. porque hace tres años que está aquí comprando políticos para la policía secreta. llamado Corto tras los ojos azul claro y la máscara bronceada. también los ame. cariño.Porque si encontraba a una que de veras quisiera. y Case intentó descubrir al hombre Pensó en Wage. -¿Comprarle drogas? ¿Qué nivel tiene? Molly rió.

amantes.Y no te pases de listo. En París tomarían el transbordador de la JAL. de voz suave.. hijos. Pero Wage había tenido vicios. estaba de pie a la entrada de la tienda. Esos saquitos están empezando a gastarse. pero tú no sabes cuánto. Toma. pronunciación impecable y dicción Era de impresión el folleto. -Dejó algo sobre la mesa baja y se puso de pie. en nada parecido a la La frente del insípida mezcla de agradables rostros pop de Armitage. Armitage. Cuando Armitage se fue. Riviera era delgado. El brazalete de oro tintineó cuando estiró el brazo para golpear débilmente et pecho de Case. Case pensó que las facciones eran Un trabajo sutil. Era muy hermoso. pasando junto al hombre para asomarse a la -No tienen clima. Armitage cruzó la tienda. También había dicho que era legalmente apátrida y que viajaba con demasiado rápido. saludando a Armitage con corteses cabezadas. Incluso. Era en verdad un producto de los anillos de desechos que circundan el núcleo radiactivo de la antigua Bonn. Lee -¿Riviera pudo salir sin problemas? ¿Dónde está el finlandés? -Riviera está bien. que . Molly había dicho que tenía treinta años. FREESIDE. una sonrisa que significaba tanto como una sacudida en la antena de algún insecto. que examinaba unas imitaciones de fragmentos bizantinos en las vitrinas de la tienda de regalos. costosa en francés. en viaje de vuelta. ¿Qué tipo de clima? -¿Ahora adónde? -preguntó. hombre era alta y lisa. se volvió y sonrió.. Sentado en el vestíbulo del Estambul Hilton. y mirar la calle-. La nariz. El finlandés. se había dicho. con la gabardina terciada sobre los hombros a modo de capa. Tres sonrientes turistas japoneses entraron con alborozo en la tienda. Case miró a Riviera. El vacío que encontraba en Armitage era algo diferente. pero era difícil adivinarle la un pasaporte holandés falsificado. ventana. serenos y distantes. sólo fenómenos climáticos -dijo Armitage-. fluida. Riviera obra de un cirujano de Chiba. -Armitage sonrió.tendían a anular la personalidad. Case mostró una cara de piedra y se obligó a asentir. rubio. . edad. demasiado obviamente para acercarse a Riviera. ¿POR QUÉ ESPERAR? Los cuatro tenían reservas en un vuelo de la THY que salía del aeropuerto de Yesilkóy. recogió uno de los folletos. inglés y turco. los ojos grises.

Era una voz de microprocesador. regulares y muy blancos. Case. pero él no tenía ganas de hablar con Armitage ni con Riviera. Se preguntó si habría una sección de fumadores en el transbordador de la JAL. . Salió del vestíbulo y encontró una consola automática en una cabina estrecha al final de una fila de teléfonos. El teléfono más cercano se puso a sonar. vocecitas inaudibles que carraspeaban a -Hola. Necesitaba cigarrillos para el vuelo. Contestó automáticamente. Ya es hora de que hablemos. destacaba la delicadeza de la mandíbula y la vitalidad de la sonrisa. secuestrado. Una madura matrona italiana que llevaba una chaqueta de frac de cuero blanco bajó las gafas Porsche para rnirarlo. Un atisbo de brutalidad Los Case observó cómo las anterior. parecía que se había fracturado y que luego la habían arreglado torpemente. se puso de pie y se colgó la maleta al hombro. dientes eran pequeños. Volvió a mirar a Riviera. y luego un sonido como de viento. -¿Sí? Tenues frecuencias armónicas. manos blancas jugaban con las imitaciones de fragmentos escultóricos. -Hasta más vernos. rebotó y rodó sobre -Wintermute. señora -dijo a la mujer. drogado con un dardo de toxina. Case le echó una amplia sonrisa. imbécil -dijo al vestíbulo del Hilton. Case? Colgó. Riviera no actuaba como un hombre que había sido atacado la noche Case miró su reloj. y forzado por Armitage a unirse al equipo. sometido al examen del finlandés. -¿No quieres hablar. Case. En la tienda de regalos había cigarrillos. Una moneda de cincuenta lirasis se le cayó de la mano.podía haber resultado demasiado perfecta. que en seguida volvió a través de algún enlace orbital. el alfombrado del Hilton hasta perderse de vista. ponerse las gafas y le dio la espalda. vagamente divertido por lo anacrónico del procedimiento. Revolvió las lirasis que llevaba en los bolsillos e introdujo las pequeñas monedas de aleación opaca una tras otra. -Apuesto a que ahora estás volado. Molly ya tendría que haber regresado de su expedición en busca de drogas.

olvidados los cigarrillos. tuvo que caminar a .lo largo de la fila de teléfonos. a medida que pasaba. Todos sonaron sucesivamente. Cuando regresaba al vestíbulo. pero sólo una vez.

III Medianoche en la calle Jules Verne .

Molly en el asiento de la ventanilla. ciudad fronteriza y balneario termal. hacerlo. Nada de juegos. una Ginebra en órbita. los ojos azules atentos. Freeside es burdel y centro bancario. -Has estado arriba. Me gusta Case se volvió automáticamente para verificar la reacción de Armitage. ADN humano esparciéndose desde el empinado pozo de la gravedad como un derrame de petróleo. Molly se inclinó por encima de él y le dio una bofetada a Riviera. Si juegas a esa mierda subliminal cerca de mí te haré daño de verdad. y se quedó dormido. . Freeside es muchas cosas. huso. Case vio el fulgor enjoyado de un pueblo en una isla griega. atisbó el destello de algo que parecía un gigantesco espermatozoide en las profundidades de un bourbon con agua. Riviera y Armitage en los centrales. cúpula de placer y puerto libre. Toro. Pides un gráfico en pantalla que simplifica groseramente el intercambio de información en el archipiélago L-5. cerró los ojos. -No. pero no había furia. En el vuelo de la THY a París. a tiempo para advertir el brevísimo destello de una rosa negra de pétalos lustrosos como cuero. Case se volvió otra vez. las lentes se le reflejaron en la ventana oscura. Case junto a ella. El rostro liso estaba sereno. y el Freeside. rectángulo apretado y rojo que domina tu pantalla.8 ARCHIPIÉLAGO.. Peter Riviera sonrió con dulzura. el tallo negro y espinoso en cromo brillante. cariño. No lo hagas. Molly le dio la espalda. Tiene razón. cuando alzaba el vaso. Peter. Las islas. el clan industrial de Tessier y Ashpool. racimo. ¿verdad? -preguntó Molly cuando Case se acomodaba de nuevo en el profundo sillón de espuma del transbordador. Una vez. Y una vez. no todas evidentes para los turistas hogar de una familia cerrada y muy cuidadosamente refinada. cuando el avión volaba sobre el agua. Un segmento aparece como un que suben y bajan por el pozo. Puedo hacerlo sin estropearte. Freeside es Las Vegas y los jardines colgantes de Babilonia. se sentaron juntos en la primera clase.

-¿Volando? Qué va. -El comisario se volvió hacia Riviera y sacó otro juego de trodos del delantal de plástico rojo. terminales de Orly.Extraño sitio para escoger. -Ya lo verás. mirando una hebra En el más Case volvió la cabeza y trató de distinguir la silueta de las antiguas tomar un taxi a Sión. uno que volaba muy alto. y habrá mucha adrenalina.ajustando trodos de lectura en la muñeca y el oído izquierdo. a chicle y a fatiga. pero se le pasó con rapidez y pudo dormir. -¿Por qué? y comenzó a liberarse del abrazo de la espuma. allí te dejarán fumar tus . Tus reflejos de vuelo se excitarán. Rastas. y tu oído interno enloquecerá un rato. de tabaco Yeheyuan que se le había desprendido grácilmente del bolsillo de la camisa y danzaba a diez centímetros de su nariz. A mí me gusta el sitio. al cúmulo de Sión. ¿sabes? Vamos a -¿Ahora hacemos el trasbordo a Freeside? -preguntó. y la gravedad descendió sobre él corno una mano grande y blanda con huesos de piedra antigua. -El comisario le estaba -No es lo mismo. pero la plataforma del transbordador estaba escondida tras unos gráciles muros detectores. -No. La colonia tiene por lo menos unos treinta años. -No. a ropa nueva. Escuchó el hilo musical de melodías koto y esperó. -¿Qué significa eso? cigarrillos. El síndrome de adaptación al espacio era peor de lo que Molly había dicho. Olía a avión. como si recibieras señales de que corras como un loco. Además. El comisario lo despertó cuando se preparaban para acoplarse en la plataforma terminal de la JAL.. A cero-g tu corazón latirá más rápido. No se podía fumar en los vuelos de transbordador. Veinte minutos. Nunca viajo mucho. -Espero que no pesques un mareo -dijo Molly. de hormigón húmedo. -Horrores. cercano a la ventana había un eslogan árabe pintado con aerosol rojo. los planes del jefe tienen las rarezas de costumbre. -Tocó la placa que soltaba el arnés si me lo preguntas. Cerró los ojos y se dijo que el transbordador no era más que un avión grande. sólo por negocios.

un sensual mosaico compuesto en los vastos archivos del pop digitalizado.regresar. -Arriba -dijo Molly-. y a ganja. Les había perdido la pista a Armitage y a Riviera tras un segundo ataque de vértigo.Tenemos que jugar a la dueña de casa -dijo ella-. los brazos abiertos. Algo le golpeó el hombro. dijo Molly. a humanidad. aparentemente al azar. el improvisado casco de Sión recordó a Case las con láser manchaban las láminas de metal irregulares y descoloridas. un sentimiento de comunidad. la salida se había convertido en el fondo del túnel. Mientras trabajaban. eran plegarias. Sión olía a verdura cocida. . De alguna forma. Haz como si de Molly. estuvieses subiendo de espaldas. iniciales de obreros y símbolos rastafaris pintados Molly y un flacucho sionita llamado Aerol ayudaron a Case a atravesar un corredor de caída libre que llevaba al núcleo de una sección más pequeña. y expresaban era liviana pero difícil de manejar. -Por aquí -dijo Molly. le dieron la espalda al pozo. Case se abrazó a la débil gravedad como un náufrago que encuentra una balsa neumática. ayudándolo a meter las piernas en una angosta escotilla del techo-.. con la sonrisa enmarcada entre incisivos Agárrate de los peldaños. Ayúdame con esto. Cuando hubieron enhebrado los cables de acuerdo con un complejo plan -Estarás bien. Se dio la vuelta y vio un grueso rollo de cable elástico. de oro. Visto desde la burbuja del taxi. ¿Ahora la vas a besar? -Case yacía extendido sobre el puente. ¿entiendes? A Case se le revolvió el estómago. y es como si estuvieras bajando hacia la gravedad. hombre -dijo Aerol. Se llamaba dub. Sión había sido fundada por cinco obreros que se habían negado a Habían perdido bastante calcio y se les había encogido el corazón antes de que establecieran la gravedad rotacional en la sección central de la colonia. -Case miró el espacio amplio y anónimo de alrededor y advirtió que había anillos de acero soldados en todas las superficies. chabolas de Estambul. boca abajo. y comenzaron a construir. ¿ya? Estás yendo hacia el casco. les colgaron unas gastadas láminas de plástico amarillo. Case empujó una de las láminas amarillas. Case tuvo conciencia poco a poco de la música que palpitaba sin cesar en el cúmulo.

mientras llevaban la terminal Hosaka. Riviera. forrada en espuma. desde la cubierta de carga. -Eh. - -Está bien -dijo Riviera-. Déjalo. -llamó Aerol desde la escotilla-. -Sólo el payaso inocente. sacudió la cabeza. levantando la vista de las Case regresó para . No estaba claro lo que haría Riviera. Armitage parecía pensar que la gravedad cero afectaría a Case cuando halo giratorio de pequeñas formas geométricas blancas: cubos. En la cabeza -dijo Riviera. y se aclimatarían para trabajar en gravedad cero. aparentemente dormido. -El anillo siguió girando. A Case se le hizo agua la boca. El hombre abrió la boca para hablar. informaría sobre Freeside y la Villa Straylight. Tal vez quieras comer algo. Es todo uno.. ¿verdad. dijo. cuatro manos. deslizándose con soltura por la escotilla y asintiendo afuera. Lo seguía Riviera. Riviera? -Molly se interpuso entre los dos. arrastrando burbujas imposibles. menos seguro de sí mismo en la gravedad parcial. y sonrió. -No se preocupe -contestó Case-. Pocas horas después de que llegaran. Ven. cuatro brazos. Extendió las manos. esferas y decírselo a Armitage.. te puedes reír. por el corredor central-. comer. hombre -dijo Aerol. Lo encontró acurrucado como un gato sobre un delgado colchón de Armitage lo había enviado al laberinto amarillo a buscar a Riviera para ir a espuma. -Estás muy pálido. desnudo. -¿Dónde estabas cuando te necesitábamos? -preguntó Case a Riviera. Ayuda a entrarlo practicarían. -Eh. con la cabeza envuelta en un pirámides. Case se echó a reír. hombre. y el resto del equipo. Pasó rozando la mejilla de Case. sígueme. Armitage anunció una estancia de ochenta horas en Sión. Me siento a trabajar y ya no estoy aquí. operara en la matriz. Me habría gustado ayudaros pero soy muy torpe con las manos.. Molly y Case Les -Es tu consola -dijo Armitage-. Una pequeña trucha nadó hacia -Bien -dijo Armitage. que se duplicaron de golpe. pero Case no quiso preguntar.Está volado -dijo Molly.al ver el laberinto de láminas. piezas de la pistola de dardos-.

ráscatelo. -¿Qué se siente? -No se siente. ¿sabes? Aerol te dice que sucedió: bueno. muchacho. -¿Cómo es eso? a la familiar configuración de la pirámide azteca de información en el Centro -Estoy muerto. hombre. Dix? -Este asunto tuyo. y sonrió. -Es la ganja -dijo Molly cuando Case le contó la historia-.. Allá en el corredor. No son inventos. -Tus niveles de adrenalina han subido -dijo Armitage-. dice. Un mes después pasó toda la noche moviéndose en la cama. -¿Te molesta? -Lo que me molesta es que nada me molesta. Case.Hazme un favor.. Case se sentó a trabajar y abrió los ojos de Fisión de la Costa Este. dije. más pequeño que tu dedo. en Siberia. es más bien poesía. Y todavía estás un No podemos esperar a que se te pase. -¿Cómo te va. -Cuando la estructura rió. sin motivo aparente. es el otro condenado pulgar.poco mareado. Elroy. tal como lo mostraba la consola. le sucedió a él. -¿Entonces activo el programa desde aquí? -No. Case no entendía a los sionitas. ¿qué te pasa? Me pica el maldito pulgar. bórralo todo. Llegaron los médicos y se lo cortaron. -Frotó la palma de la mano contra una frente morena y lisa. No distinguen mucho entre un estado y otro. He pasado ya bastante tiempo en este Hosaka como -Tenía un amigo en el campo ruso. de la frente y que entró correteando en una selva de ganja hidropónica. dice él. ¿Entiendes? Aerol.. Se le había congelado el pulgar. narró la historia de un bebé que le había salido . Aprenderás a trabajar con eso. Practica. Ahora. Dixie? para saberlo. Así que le dije. -Un bebé muy pequeño. McCoy. Case. cuando lo hayas terminado. Case no lo sintió como risa sino como una puñalada de hielo en la espalda. no tenía ninguna relación con los alrededores del ordenador. -¿Qué. El ciberespacio.

El aguijón asomó. cuando se preparaba para un ensayo en el corredor de caída libre-. ¿Siempre lo Entonces la serpiente y el escorpión desaparecieron. eh? -Babilonia -dijo Aerol con tristeza..» ¿Conoces la expresión. Riviera estaba sentado. Aerol -gritó Case. llena de algas verdiazules.. Los sionitas siempre lo tocaban a uno -Eh. Case asintió con aire de duda. que era del diámetro de un dedo. Una serpiente de escamas enjoyadas. y se hundió en la piel que cubría una vena abultada. Aerol se estremeció. Case encendió el aparato.. -dijo Case-. -Vamos -dijo el hombre con voz acariciadora al pálido y ceroso escorpión que tenía en la palma de la mano-. Los pies descalzos chocaron con la pared de metal y con la mano libre se agarró de una viga. Aerol cerró los ojos. -El escorpión movió las garras oscuras y subió corriendo por el brazo. Cuando llegó a la altura del codo. sobre el colchón de espuma. estaba apretadamente enrollada a unos pocos milímetros de su codo. Quiero mostrarte esto. ¿Qué viste. se la puso. te ponían las manos en los hombros. Parpadeó distraído y sonrió. Riviera emitió un suave sonido sibilante. con el brazo derecho extendido en línea recta a la altura del hombro.cuando hablaban. Case? transformas en un espectáculo? -Sí. serpiente. Ven aquí. Case lo desconectó. Aerol tomó la cinta. La he oído acerca de muchas cosas. Vamos. -Pruébalo. -Le enseñó los trodos. inmóvil. se lo guardó para él. cerrándose alrededor del brazo de Riviera. se detuvo y pareció que vibraba. y Rivera sostenía una . Aerol tropezó en cámara lenta. -«Si Dios hizo algo mejor. Case observó cómo la jeringa de plástico lechoso en la mano izquierda... siguiendo las tenues y oscuras líneas de las venas. y tenía bandas negras y escarlatas. una hora después. y Case ajustó los trodos. de ojos como rubíes de neón. Eso no le gustaba. La serpiente de coral se distendió y Riviera exhaló un lento suspiro. Le devolvió los trodos y salió de un salto. se contraía lentamente. tembló. En la otra sostenía una bolsa de agua transparente.

-Efecto montaña. Cuanto más subes. Deportes ahí. Baja gravedad. propiedades de títulos estratificados. Riviera aflojó el trozo elástico de sonda quirúrgica y se lo sacó del brazo. tocando el panel del pequeño proyector de hologramas Braun. La imagen se aclaró temblando: medía casi tres metros de extremo a extremo-. Riviera soltó una risita.Ésta es la Villa Straylight. justo encima de la vena. Case? -Tuve que dejarlo. -Freeside -dijo Armitage.. -¿Un qué? -Case se inclinó hacia adelante. Forma parte del asunto. -¿Tú te colocas. -Sonrió. -Claro que duele. Hay un velódromo. Más estrecho en las puntas. -Se acercó a la representación diagramática y señaló:. El terreno parece más elevado. y el segmento final del huso estaba vacío. costumbre. mientras se ponía una camisa de algodón -Carreras de bicicletas -dijo Molly-. -Pedestre -se burló Riviera. Una subida empinada .Hice que me implantaran una membrana. las mejillas sonrojadas. ruedas de alta tracción. - Es más divertido. poniéndose de pie. Caminó hasta un extremo del modelo. así no tengo que preocuparme de la condición de la aguja. llegan a los cien por hora. -Este extremo no nos interesa -dijo Armitage con la seriedad total de -Mierda -dijo Molly-. -El detalle interior del holograma terminaba allí. -¿No duele? Los ojos brillantes se encontraron con los de Case. . -Debe de ser agradable -dijo Case. la mirada ahora distante.Hoteles. y rió. blanca de manga corta..Sí. -De eso nos damos cuenta -dijo Molly. -Pero este extremo sí.Un gran habano. Soy una fanática del ciclismo. Armitage caminó hacia el otro extremo de la proyección. menor es la gravedad. . en las partes estrechas. más rocoso. ¿no? -Yo sólo usaría dermos -dijo Case.. -Señaló. por aquí hay tiendas grandes. pero es fácil subir. -Movió la mano. Aquí hay casinos.Las áreas azules son lagos.

-¿Qué . Ojo de Gato y Navaja Andante. Ésta es la Rue Jules Verne. como si fueran insectos. Vas a conseguir Case miró fijamente el vacío que representaba a Straylight. Los hermanos quieren Se había levantado una invitación. la mera velocidad con que lo hizo lo dejó atónito. y una sola entrada. Riviera revolvió los ojos.desde la gravedad. Armitage les echó un manotazo. Aquí tienes la calle Desiderata. saliendo de la sábana de plástico amarillo antes de que él se diera cuenta de -No te muevas. las mejillas y el mentón de Riviera. Case se volvió y metió la cabeza en la abertura del plástico. estirando el cuello. regresando al centro del modelo-. recordando la -¿Hay detalles? -preguntó Riviera-. la luz despertará al jefe -susurró Case. -¿Qué hay adentro. Cuatro figuras pequeñas brillaban en la punta del dedo de Armitage. Gravedad cero. Jimmy. Case despertó. -Si abrimos esa escotilla. -Tú eres el hombre -dijo una voz sionita-. ? -Ciérrala.. sabes. y advirtió la presencia de Molly. . Cuando estés allí. ya avanzado el período de descanso. que la había abierto. jefe? -Riviera se inclinó hacia adelante. Los Ancianos de Sión. te encargarás de que Molly entre. y el ninja. Mientras Armitage recitaba los nombres de las avenidas de Freeside.. -¿Qué hermanos? -Los fundadores.. tú serás el primero en averiguarlo. Podía sentir la tensión de ella. Yo Maelcum. Hasta Molly se echó a reír. la cabeza parlante. Armitage hizo una pausa.. historia del finlandés: Smith. cariño. Cuando Molly se movió. ¿entiendes? -Apréndete las calles -dijo Armitage. que estaba acurrucada junto a él sobre la espuma. una docena de brillantes pústulas apareció en la nariz. conversar contigo y con el vaquero. exactamente en el medio. y las pústulas titilaron y desaparecieron. Permaneció acostado. Necesito un guardarropa. -Lo siento -dijo Riviera. -Peter -dijo Armitage-. dijeron que se llamaban. amigo. y los miró a todos con una mirada fría y vacua. aquí. confundido.

-Pondremos todo muy a oscuras. dividiendo la palabra. ruina de Babilonia.. que ayudarte. Venid. hermana -dijo el otro-. de entre el Babel de lenguas. Nos alegra que hayas venido con Maelcum. -Yo soy de Los Ángeles -dijo el anciano. Nos impresionó mucho. ancianos por el acelerado envejecimiento de quienes pasan demasiados años fuera del abrazo de la gravedad. Vamos. parecían frágiles bajo la áspera luz solar reflejada. Sus rizos eran como un árbol espeso con ramas de lana de acero-. Siempre escuchamos. El Mute dijo que tenemos -Voces. -Es una historia que tenemos. Ahora mi Controlamos muchas frecuencias. Flotaban en el centro de una selva multicolor. El otro Fundador se rió echando la cabeza hacia atrás. cuando Molly entró flotando en la sala-. hablándonos. ahora -dijo el hombre-. Las piernas morenas. Voces. -El Mute nos habló -dijo el primer Fundador-.. -Pronto llegarán los Voces que gritan en el desierto. Vino una voz.. -¿Habían oído esa voz antes? . Yo y yo -¿Sabes lo rápido que puedo cortarte.- -¿Cuándo fue eso? -preguntó Case. que profetizan la Para conducir a las Tribus a casa. hermana. -Navaja Andante -dijo uno. -El Fundador de Los Ángeles miraba fijamente a Case. El aire era espeso por el humo resinoso. debilitadas por el calcio perdido. invierno mudo -dijo el otro. Hace mucho tiempo.. amigo? -No te quedes ahí hablando.iremos a ver a los Fundadores. -Llámalo Winter Mute. Case sintió que se le erizaba la piel de los brazos. una historia religiosa. un mural comunitario de colores chillones que cubría por completo el casco de la sala esférica. hermano te compara con Navaja Andante. -Treinta horas antes de vuestra llegada a Sión. Últimos Días. Molly extendió la mano derecha y las hojillas destellaron en el aire humoso. fuera del pozo de gravedad y de Babilonia. Como hacia un poste de castigo. Los dos Fundadores de Sión que aún sobrevivían eran ancianos. -¿Por qué no hablan en dialecto? -preguntó Molly.

-¿Cómo fue que me llamaste. corta una -dijo el otro. en el Babylon Rocker. y un excelente piloto de -Nos pidió que os ayudáramos -dijo el otro-. -¿Y eso es todo? -preguntó Case-. instrumento de los últimos Días. -Pero hemos decidido que Aerol vaya también. . ¿Ustedes trabajan para Armitage o qué? Tenemos cierta relación con diversos tráficos. Y eso haremos. es una IA. a bordo del remolque Garvey. aquí. Un incómodo silencio llenó la cúpula. -Navaja Andante. y no estamos seguros de lo que -Escuche -dijo Case-. La música que ustedes oyeron probablemente se metió en los bancos de aquí y cocinó lo que pensaba que les gustaría.. viejo? -preguntó Molly.. . hermana. -Mide dos veces.. y ningún respeto por la ley de Babilonia..Se nos pidió que enviásemos a Maelcum con vosotros. -Nosotros les alquilamos espacio -dijo el Fundador de Los Ángeles-. -Maelcum os llevará.es la madre de muchos demonios. Pero es posible que esta vez hayamos cometido un error. Case -dijo Molly-. Regresemos antes de que el hombre piense que no estamos. -Maelcum es un muchacho rudo -dijo el otro-.. ¿sabe? Inteligencia artificial. hermana.. Si éstos son los últimos Días. para vigilar el Garvey.significa. a su más yo y yo lo sabemos. -No -dijo el hombre de Los Ángeles-. con voz suave. habrá falsos profetas. al puerto babilónico de Freeside. Nuestra ley es la palabra de Jah. oscuro corazón. -Babilonia -intervino el otro Fundador. -El rostro cubierto de arrugas parecía perturbado. -¿Qué tipo de mensaje transmitió la voz? -preguntó Case. que tal vez sirváis como Y tú traes una peste a Babilonia. El amor de Jah. ¡Hordas multitudinarias! -Vamos. remolque.

en los controles. De todos modos. -Hazlo ahora. Pero tengo un cuento parecido. Había tomado la droga para evitar la náusea del mareo. -Le contó lo de los teléfonos en el Hilton. enchufado y moviendo los labios. y yo y yo llegaremos a Freeside cuando yo y yo lleguemos. Se nos fue una oportunidad. Estirado en su red elástica de gravedad. el tiempo es tiempo. El Marcus Garvey había sido armado alrededor de un antiguo y enorme limpiador de aire ruso. Ajustó los trodos. ya. -Jesús -dijo ella-.. La Sólo un chip. -Se junto a un monitor Cray de muy alta resolución.. crujía y se estremecía mientras Maelcum tecleaba el rumbo de navegación. ¿habrás hecho algo para entrar en contacto con nuestro amigo de Berna? Lo digo por todo el tiempo que pasaste en Sión. los rojos . que pasó en Estambul. -Ya falta poco. No sé. -¿Cuánto tardaremos en llegar a Freeside? -preguntó Molly desde su red. junto al módulo de pilotaje de Maelcum. -¿Nunca pensáis en horas? -Hermana. -¿Qué? -Ahora. consola y el Hosaka habían sido instalados detrás del módulo de Maelcum. creo.9 EL REMOLQUE MARCUS GARVEY. coméntalo con el Flatline. -Case -dijo ella-.. Case contemplaba la musculosa espalda del sionita a través de una bruma de escopolamina. Alguien había símbolos rastafaris. ¿sabes? Da miedo -y sacudió sus rizos. -Estoy dopado -protestó. pero los estimulantes que el fabricante incluía para contrarrestar el fármaco no actuaban sobre su alterado sistema.. encogió de hombros. -Con el amigo -dijo Case-. No. Leones de Sión y Cruceros de la Estrella Negra. No lo hice. un aparato rectangular pintado con y los verdes cubriendo elocuentes autoadhesivos en cirílico. una cáscara de acero de nueve metros de longitud y dos de diámetro. -No sólo porque tuvieras miedo.. ¿Por qué colgaste? -Podría haber sido cualquiera -mintió él-. pero extendió la mano hacia los trodos. ¿eh? Case volvió a encogerse de hombros..

pintado el equipo de pilotaje de Maelcum con un aerosol rosado, caliente y monitores con una navaja. Las juntas que sellaban la esclusa de aire estaban

tropical, y había raspado el exceso de pintura de las pantallas y los adornadas con burbujas semirrígidas y con cintas de arcilla traslucida, como hebras de algas artificiales. Case miró por encima del hombro de Maelcum remolque era una línea de puntos rojos, y Freeside un círculo verde y segmentado. Observó cómo la línea se extendía y generaba un nuevo punto. Conectó. -¿Dixie? -Sí. -¿Has intentado alguna vez meterte en una IA? -Seguro. Fue cuando me anularon. La primera vez. Estaba jugando, trabajando a lo loco, cerca del sector comercial pesado de Río. Negocios de los grandes, multinacionales, el gobierno brasileño iluminado como un árbol de Navidad. Sólo jugaba, ¿sabes? -¿A qué se parecía la imagen? -A un cubo blanco. -¿Cómo sabías que era una IA? -¿Que cómo lo supe? ¡Jesús! Nunca había visto hielo tan denso. ¿Qué más podía ser? Los militares de allá no tienen nada parecido. De todos modos, me salí y le dije a mi ordenador que lo investigara. -¿Y? compañía franchuta. -Estaba en el Registro Turing. IA. La estructura en Río era de una cubo que estaba tal vez a tres niveles por encima. Subí y traté de entrar. Y entonces empecé a conectar con un hacia la pantalla central y vio la imagen del acoplamiento: la trayectoria del

Case se mordió el labio y miró hacia afuera, por encima de las plataformas

del Centro de Fisión de la Costa Este, hacia el infinito vacío neuroelectrónico de la matriz. -¿Tessier-Ashpool, Dixie? -Sí, Tessier. -Claro. -¿Y regresaste? Estaba enloquecido. Decidí tratar de cortarlo. Llegué a los primeros estratos y allí me quedé. Mi aprendiz sintió el olor a piel

achicharrada y me sacó los trodos. Una mierda, ese hielo. -¿Y tu electroencefalograma quedó plano?

-Bueno,' así es como nacen las leyendas, ¿verdad? eh? Tratando de meterse en una IA. Estupendo...

Case desconectó. -Mierda -dijo-. ¿Cómo crees que Dixie quedó anulado, -Sigue -dijo Molly-. Se supone que juntos sois dinamita, ¿verdad? alguna razón para no hacerlo?

-Dix -dijo Case-, quiero echarle un vistazo a una IA en Berna. ¿Se te ocurre -A menos que tengas un miedo morboso a la muerte, no, ninguna.

Case tecleó las coordenadas del sector bancario suizo, sintiendo una ola de euforia a medida que el ciberespacio temblaba, se desdibujaba, se solidificaba. El Centro de Fisión de la Costa Este desapareció para dejar paso a la fría y geométrica complejidad del sistema bancario comercial de Zurich. Volvió a teclear, buscando Berna. -Sube -dijo la estructura-. Tiene que estar más arriba. Ascendieron por reticulados de luz en un parpadeo de niveles. Un destello azul. Tiene que ser eso, pensó Case. Wintermute era un sencillo cubo de luz blanca; sencillez que sugería una complejidad extrema. -No parece gran cosa, ¿verdad? -dijo el Flatline-. Pero intenta tocarla. -Voy a intentar meterme, Dixie. -Adelante. fachada, ahora enorme frente a él, comenzó a moverse con tenues sombras interiores, como si mil bailarines giraran detrás de una vasta lámina de vidrio escarchado. -Sabe que estamos aquí -apuntó el Flatline. Case tecleó hasta que estuvo a cuatro puntos de retícula del cubo. La ciega

Case volvió a teclear, una vez: saltaron un punto reticular hacia adelante. Un círculo gris y punteado apareció sobre la cara del cubo. -Dixie... -Vuelve, rápido. del cubo. El área gris se hinchó suavemente, se convirtió en una esfera y se separó Case sintió como un pinchazo en la palma de la mano cuando pulsó con violencia RETROCESO MÁXIMO. La matriz se alejó borroneándose: cayeron acercándose o bajando. por un pozo crepuscular de bancos suizos. Ahora la esfera era más oscura,

-Desconecta -dijo el Flatline.

La oscuridad cayó como un martillo. Hielo y un olor a acero frío le acariciaron la espina dorsal. buscavidas y putas, bajo un envenenado cielo de plata...

Y caras que se asomaban desde una jungla de neón, marineros y -Oye, Case, dime qué mierda te está pasando; ¿te has vuelto loco, o qué? Un pulso regular de dolor le bajaba ahora por la espina dorsal.

espirales de fibra óptica desechada. El mar de sonido de la vídeo galería caía sobre él, retrocedía, regresaba. Rodando hacia un lado se incorporó y se sostuvo la cabeza. Una luz que salía de una compuerta de servicio en la trastienda de la vídeo galería revelaba trozos rotos de madera húmeda y la carcasa goteante de una abandonada consola de juegos. Unos estilizados caracteres en japonés cubrían el costado de la consola en descoloridos rosas y amarillos. Miró hacia arriba y vio una tiznada ventana de plástico, un débil resplandor fluorescente. Le dolía la espalda, la columna. Se puso de pie; se quitó el pelo mojado de los ojos. Algo había ocurrido... ¿Dónde estaba su chaqueta? renunció a encontrarla. Se revisó los bolsillos en busca de dinero, no encontró nada, y tembló. Miró detrás de la consola, pero en seguida

La lluvia lo despertó, una llovizna lenta; tenía los pies enredados en

ser un viernes. Tal vez Linda estuviese en la vídeo galería. Tal vez tuviese dinero, o al menos pechera de la camisa, se abrió paso entre la multitud hacia la entrada. cigarrillos... Tosiendo, chorreando lluvia de la

En Ninsei, midió las dimensiones de la muchedumbre. Viernes. Tenía que

Los hologramas se retorcían y temblaban con el rugir de los juegos;

fantasmas solapados en la abigarrada bruma del local, olor a sudor y tensión Guerra de Tanques: un destello azul. delineados con lápiz negro corrido.

aburrida. Un marinero de camiseta blanca destruyó Bonn en una consola de Ella estaba jugando al Castillo Embrujado, abstraída, los ojos grises

¿cómo estás? Te ves mojado. La besó.

Levantó la mirada cuando él le puso un brazo sobre los hombros. -Vaya,

Mazmorra del séptimo nivel y los vampiros me atrapan. -Le pasó un cigarrillo.- Te ves muy tenso. ¿Dónde has estado? -No lo sé.

-Me has hecho perder el juego -dijo ella-.

Mira eso, imbécil.

En la

-¿Estás volado, Case? ¿Bebiendo otra vez? ¿Comiendo dextroanfetas de Zone? -Quizás... ¿Cuánto tiempo hace que no me ves? -Ey, estás bromeando, ¿verdad? -lo miró interrogativamente-. ¿Verdad? callejón. -Tal vez alguien te atracó, cariño. ¿Llevas aún contigo el fajo de billetes? Case sacudió la cabeza. -Otra vez en las mismas. ¿Tienes dónde dormir, Case? -Supongo. -Entonces vamos. -Lo tomó de la mano.- Vamos a buscarte un café y algo de comer. mano. El sonrió. Algo se quebró. Algo se movió en el centro de las cosas. La galería se inmovilizó y vibró... Ella ya había desaparecido. El peso de los recuerdos le cayó entonces encima, todo un cuerpo de conocimientos que se le introducía en la cabeza como un microsoft en un zócalo. Había desaparecido. Sintió un olor a carne quemada. Te llevaré a casa. Me alegra verte, muchacho. -Le apretó la -No, creo que se me fundieron los plomos. Yo... eh, desperté en el

galería estaba vacía, en silencio. Case se volvió poco a poco, encorvando los

El marinero de la camiseta blanca había desaparecido también. La vídeo

hombros, mostrando los dientes, las manos involuntariamente cerradas. Vacía. Un papel de caramelo, amarillo y arrugado, se balanceaba al borde de una consola; cayó al suelo entre colillas pisoteadas y vasos de plástico. -Tenía un cigarrillo -dijo mirándose los blancos nudillos del puño-. Tenía un cigarrillo y una chica y un sitio para dormir. ¿Me oyes, hijo de puta? ¿Me oyes?

corredores de consolas.

Unos ecos viajaron bajo la bóveda de la galería, desvaneciéndose en Salió a la calle. Había dejado de llover. Ninsei estaba desierto. Los hologramas titilaban, el neón danzaba. Sintió un olor a verdura

hervida: el carrito de un vendedor ambulante al otro lado de la calle. Encontró en el suelo un paquete de Yeheyuan sin abrir, junto a una caja de cerillas. JULIUS DEANE IMPORT EXPORT. traducción al japonés. cigarrillos-. Te oigo. Subió con calma las escaleras del despacho de Deane. No hay prisa, se dijo, no hay apuro. La deformada cara del reloj Dalí todavía daba la hora equivocada. Había polvo sobre la mesa Kandinsky y en las estanterías neoaztecas. Una pared de contenedores de fibra de vidrio blanca llenaba la habitación con un olor a jengibre. -¿La puerta está cerrada? -Case esperó en vano una respuesta. Se acercó a la puerta y trató de abrirla.- ¿Julie? escritorio de Deane. muestras de jengibre. Allí no había nadie. Encontró el arma en una deteriorada funda de cuero sujeta debajo de la tapa cañón y guardamontes recortados. Bordeó el voluminoso escritorio de acero y apartó la silla de Deane. La lámpara de bronce de pantalla verde arrojaba un círculo de luz sobre el Case miró las entrañas de una arcaica máquina de escribir, cassettes, papeles arrugados, pegajosas bolsas plásticas de -De acuerdo -dijo, recogiendo las cerillas y abriendo el paquete de Contempló el logo impreso y la

del escritorio con cinta plateada; era una antigüedad, una Magnum 357 de El mango había sido agrandado con capas de cinta aislante. La cinta estaba

vieja, marrón con una reluciente pátina de polvo. aún inmaculado.

Extrajo el cilindro y

examinó los seis proyectiles. Eran de carga manual. El plomo liso brillaba Con el revólver en la mano derecha, Case pasó junto al gabinete a la izquierda del escritorio y se quedó en el centro del desordenado despacho, fuera del área de luz.

esta mierda, ¿sabes?, se está haciendo un poco... vieja. -Levantó el arma con ambas manos, apuntando al centro del escritorio, y apretó el gatillo. despacho como una bombilla de flash. levantar el arma. El culatazo casi le rompió la muñeca. Bala explosiva. El destello del cañón iluminó el Azida. Volvió a

-Supongo que no tengo prisa. Supongo que es tu espectáculo. Pero toda

Llevaba un terno espigado de seda, una camisa a rayas y una pajarita. Las gafas le brillaban con la luz. Case giró el arma apuntando al rosado rostro sin edad de Deane.

-No tienes por qué hacer eso, hijo –dijo Julie, saliendo de las sombras.

-No lo hagas -dijo Deane-. Tienes razón. Acerca de todo esto. De lo que soy. Pero hay que tener en cuenta cierta lógica interna. Si la usas, verás un montón de sangre y sesos, y yo tardaré varias horas de tu tiempo subjetivo en armar otro portavoz. No es fácil mantener este montaje. Ah, y lamento lo de Linda, en la vídeo galería. Esperaba hablar a través de ella, pero saco todo esto de tus recuerdos, y la carga emocional... Bueno, tiene sus complicaciones. Fue un desliz. Lo siento. Case bajó el arma. -Esto es la matriz. Tú eres Wintermute. -Sí. Todo está llegando a ti por cortesía de la unidad de simestim conectada a tu consola, naturalmente. Me alegra haber podido interrumpirte antes de que tú desconectaras. -Deane se movió alrededor del escritorio, enderezó la silla, y se sentó.- Siéntate, hijo. Tenemos mucho de qué hablar. -¿De veras? -Claro que sí. Desde hace tiempo. Yo estaba listo cuando te contacté por teléfono en Estambul. El tiempo es muy escaso ahora. Estarás activando tu programa en cuestión de días, Case. -Deane tomó un bombón, le quitó el llena.

papel cuadriculado, y se lo metió en la boca. - Siéntate -dijo con la boca Case se sentó en la silla giratoria frente al escritorio sin apartar la mirada

de Deane, sin dejar el arma, apoyándola en el muslo. es Wintermute. ¿No es así? -Más o menos.

-Bien -dijo Deane con entusiasmo-, el orden del día. Tú te preguntas qué

muy lógico, está en confundir la infraestructura de Wintermute, Berna, con la entidad Wintermute. -Deane chupó el bombón ruidosamente.- Ya estás al

-Una inteligencia artificial, pero eso ya lo sabes. Tu error, y es un error

como diríamos. con un hombre al que le han seccionado los lóbulos. quien. y yo no delante de ti. Y yo armé el archivo al que accediste en Londres. rápidamente.. ordenar una gran cantidad de información. y casi no lo consigue. Pero Corto está todavía ahí. ¿no? Río.Bueno. todo lo que puedo decir. y de verdad no tengo muchas respuestas. las audiencias en el Congreso. dicho sea de paso. la traición. y le disparó a la boca con la 357.. O Corto. hasta como ves.. Es difícil decir que estés hablando realmente con un hombre. Digamos que estás hablando con una pequeña porción de un -¿Por qué no soy rico? -Deane se echó a reír y casi se atraganto con el parte. yo soy el que arregla cosas para Armitage. es que lo que tú te imaginas como Wintermute no es más que parte de otra cosa. una. Prefiero las situaciones a los planes. -¿Sigue loco? has dado cuenta. Corto fue el primero. en algún lugar. asunto -dijo Case.Seguro que tú te . al tiempo que sacaba un ornamentado reloj de oro de un bolsillo del chaleco y abría la tapa. excretar. Ha tomado mucho tiempo organizar el equipo del que eres en Toulon. entidad potencial. Se va a caer a pedazos -Qué bien. Case. -Lo que dices tiene tanto sentido como todo lo demás en este endiablado Si eres tan bombón. Puedo ¿sabes?. y esto se pone bastante metafisico. allí. hemisferio cerebral izquierdo. Trato de planificar. hijo de puta -dijo Case. según tu punto de vista. en la cadena de la Tessier-Ashpool. -Deane sonrió. de verdad. y masturbarse era lo máximo que llegaba a Estridente. pero no es lo que me importa. donde pueda decirse que tengo un «yo». en tu concepción del término. Digamos que soy sólo un aspecto del cerebro de esa entidad. -¿Es cierta la historia de Corto? ¿Llegaste a él a través de un microordenador en aquel hospital francés? -Sí. hacer.. frotándose las sienes con la mano libre-. ordenarla muy Es mi mayor talento. Estable -dijo Deane.. -No llega a constituir una personalidad. -Deane sonrió..durante un día o dos. fabulosamente listo. Case. Así que cuento contigo. Sería como tratar. Ya estaba casi perdido..tanto de la otra IA. Yo improviso. Yo. Pero la estructura de obsesiones subyacente estaba ahí: Puño Comer.. En verdad he tenido que arreglármelas con hechos consumados. puedo seguir manteniendo ese delicado equilibrio. es sumamente inestable.

. No te preocupes. esto no me gusta nada. -Hombre -estaba diciendo Maekum-. Son cosas que ellos hacen. Y la sangre. cuarenta -Bueno. nada más. y fue sólo por unos pocos segundos.Había estado en lo cierto con respecto a los sesos. -Yo vi la pantalla. está bien ahora. -Está todo bien -dijo Molly-. segundos. -El EEG liso como una correa -protestó Maelcum. No estaba muerto. No se movía nada. el EEG decía muerto.

suponiendo que se refería a las pieles-. Durante un mes fui aquí guardaespaldas de un tahúr. -Quiero ir a algún lado. Si tienes problemas al caminar.¿Qué te pasó allá. y el azul grabado de un cielo de Cannes. -Bienvenido a la Rue Jules Veme -dijo Molly-. -Bueno. pasando junto a una vitrina en la que se exponían las pieles de la temporada en París. Tengo las llaves. y fue Molly quien habló. -Qué va -respondió ella. de dos milímetros de diámetro. acostarme. La luz se filtraba allí a través de frescos y verdes macizos de vegetación que caían desde las terrazas y balcones cercanos. que si se apagase el cielo. Si no estás acostumbrado.. Tomaremos un taxi. la perspectiva es una mierda. -Todavía no lo sé. anularon. esto me gusta menos que el marco orbital. Estaban de pie en una calle ancha que parecía ser el fondo de una grieta profunda o de un cañón. pero es ADN de visón. Él sabía que la luz del sol era bombeada por un sistema Lado-Acheson cuya armadura. -Acostúmbrate. El sol… Había un brillante jirón de luz blanca en lo alto. ambos extremos escondidos por ángulos sutiles en las paredes de tiendas y edificios. Espera. basta con que te mires los pies. ¿Qué más da? . volviendo a mirar hacia arriba. -Jesús -dijo-. que había allí un archivo rotatorio de efectos celestes. Maelcum se quedó a bordo del Garvey. -Lo tomó de la mano y lo ayudó a cruzar Jules Veme. -Le tocó el hombro. Pasar la aduana en Freeside consistía principalmente en demostrar solvencia.10 ESTABA ATERIDO CUANDO pasaron la aduana. Case? Te Case sacudió la cabeza. -Irreal -dijo él. -Bueno. Lo primero que Case vio cuando alcanzaron la superficie interior del huso fue una sucursal de la cadena de cafés Beautiful Girl. los techos de los casinos. demasiado intensa. Las cultivan en colágeno. otras calles… Pero para su cuerpo aquello no tenía sentido. vería lo que había más allá de la armadura de luz: las curvas de los lagos. corría a lo largo del huso. o algo.

buscavidas, lo que quieras. Y hay filtros de dinero que funcionan continuamente, para asegurar que el dinero se quede cuando la gente cae de vuelta por el pozo. Armitage les había reservado habitación en un lugar llamado el

-Es sólo un tubo grande por el que vierten cosas -dijo Molly-. Turistas,

Intercontinental, un acantilado piramidal de fachada de vidrio que se

precipitaba hacia una niebla fría y un ruido de rápidos. Case salió al balcón y miró a un trío de bronceados adolescentes franceses que se deslizaban en de nailon de brillantes colores primarios. Uno de ellos viró, se ladeó, y Case alcanzó a ver una adolescente de pelo corto y oscuro, pechos morenos, flores. -Sí -dijo-, mucho dinero. Ella se apoyó en la baranda, junto a él, las manos sueltas y relajadas. -Sí. Una vez íbamos a venir aquí, aquí o a algún lugar de Europa. -¿Íbamos quiénes? -Nadie -dijo ella, sacudiendo involuntariamente los hombros-. Dijiste que querías acostarte. Dormir. No me vendría mal dormir un poco. -Sí -dijo Case, frotándose los pómulos con las palmas de las manos-. Sí; vaya lugar. La angosta cinta del sistema Lado-Acheson refulgía como una abstracta imitación de una puesta de sol en las Bermudas, rayada con jirones de nubes grabadas. -Sí -dijo él-. Dormir. de recuerdos pulcramente editados Despertó varias veces, con Molly acurrucada junto a él y escuchó el agua, voces que entraban por los paneles escalonados de enfrente. La muerte de Deane seguía apareciendo como una carta marcada, por mucho que dijeran que no había sido Deane. Una muerte cantidad de sangre en un cuerpo humano promedio de vidrio del balcón, la risa de una mujer desde los apartamentos No tenía sueño. Cuando pudo dormir, soñó con lo que parecían fragmentos dientes blancos en una amplia sonrisa. Allí, el aire olía a agua fresca y a sencillos planeadores, a pocos metros por encima de la espuma, triángulos

que en realidad no había ocurrido. Alguien le había dicho una vez que la aproximadamente a una gaveta de cerveza.

equivalía

la pared trasera de la oficina, Case creía tener otro pensamiento, algo más oscuro, escondido, que se le escapaba, escurriéndose como un pez.

Cada vez que la imagen de la destrozada cabeza de Deane chocaba contra

Linda.

Deane. Sangre en la pared de la oficina del importador. Linda. Olor a carne quemada en las sombras de la cúpula de Chiba. Molly extendiendo una bolsa de jengibre, el plástico cubierto de sangre. Deane había hecho que la mataran. Wintermute. Imaginaba un pequeño micrófono que susurraba algo a los

restos de un hombre llamado Corto, las palabras fluyendo como un río, la artificial personalidad sustitutivo Ramada Armitage creciendo en un oscuro hechos consumados, que aprovechaba situaciones reales. Pero, ¿y si Deane, el verdadero Deane, hubiera mandado matar a Linda por orden de Wintermute? Case tanteó en la oscuridad, buscando un cigarrillo y el encendedor de Mofly. No había por qué sospechar de Deane, se dijo, encendiendo el cigarrillo. Ninguna razón. Winterimute era capaz de incrustar una personalidad hasta en una cáscara hueca. ¿Qué grado de sutileza podía alcanzar la manipulación? Después de la tercera calada apagó el Yeheyuan en el cenicero de la mesa de noche, se apartó de Molly, e intentó dormir. El sueño, el recuerdo, se desenrollaba con la monotonía de una cinta simestim sin editar. Había pasado un mes, el verano de sus quince años, en la pensión de un quinto piso, con una chica llamada Marlene. Hacía diez años que el ascensor no funcionaba. Cada vez que uno encendía la luz en la cocina de desagües atascados, las cucarachas hervían en la porcelana gris. Dormía con Marlene en un colchón rayado, sin sábanas. como papel sobre la ampollada pintura del marco de la ventana. Pero el nido no tardó en convertirse en un mazacote de fibra, grande como un puño, de donde los insectos salían a cazar en el callejón de abajo como diminutos basura. No Regó a ver a la primera avispa, cuando construyó su casa gris y delgada pabellón de hospital… El análogo de Deane había dicho que trabajaba con

helicópteros, zumbando sobre el contenido putrefacto de las latas de Habían tomado cerca de una docena de cervezas cada uno, la tarde en que

una avispa picó a Marlene. -Mata a esas hijas de puta -dijo ella, con los ojos opacos por la rabia y el calor estancado de la habitación-. Quémalas. Rollo era el antiguo y, sospechaba Case en aquel entonces, aún ocasional novio de Marlene, un enorme motociclista de San Francisco que llevaba en el Borracho, Case revolvió en el sórdido armario, buscando el dragón de Rollo.

oscuro pelo corto un rayo teñido de rubio. El dragón era un lanzallamas de

San Francisco, un aparato que parecía una gruesa linterna de cabeza angulosa. Verificó las baterías, lo sacudió para asegurarse de que tenía suficiente combustible, y fue hacia la ventana abierta. colmena empezó a zumbar. En el Ensanche, el aire estaba muerto, inmóvil. Una avispa se abalanzó

fuera del nido y voló en círculos alrededor de la cabeza de Case. Case activó hasta los 100 psi, salió disparado por la resistencia al rojo vivo. Una lengua

el interruptor, contó hasta tres, y apretó el gatillo. El combustible, bombeado de pálido fuego de cinco metros de largo; el nido se carbonizó y desmoronó. Alguien, del otro lado del callejón, vitoreó a Case. Sólo las tiraste al suelo. ¡Subirán aquí y nos matarán! -La voz de ella le aserraba los nervios: la imaginó engullida por las Ramas, el pelo teñido crepitando en un especial tono verde. había abierto. Avispas chamuscadas se retorcían y saltaban sobre el asfalto. Vio entonces la cosa que la cáscara de papel gris había ocultado. El horror. La fábrica espiral de nacimientos: las terrazas escalonadas de las células en incubación, las ciegas mandíbulas de los nonatos que se movían sin cesar; el proceso en etapas: huevo, larva, protoavispa, avispa. El ojo de su mente vio lo que podía ser la fotografía de un lapso de tiempo, y la cosa pareció el equivalente biológico de una ametralladora, de espantosa perfección. Extraña. Apretó el gatillo, olvidándose de activar el encendido, y . el combustible pasó silbando por encima de la masa viva que latía y se retorcía en el suelo. Cuando por fin apretó el botón de encendido, la llama estalló con un ruido En el callejón, dragón en mano, se acercó a la ennegrecida colmena. Se -¡Mierda! -Marlene se tambaleaba detrás.- ¡Estúpido! No las quemaste.

sordo, quemándole una ceja. Cinco pisos más arriba, desde la ventana abierta, se oyó la risa de Marlene. Despertó con una impresión de luz que se desvanecía, pero la habitación

estaba a oscuras. Imágenes secundarias, fulgores retinianos. Afuera, el cielo del agua, al pie de la fachada del Intercontinental.

cambiaba hacia un amanecer grabado. No se oía ninguna voz, sólo el ruido En el sueño, justo antes de empapar la colmena de combustible, había visto

el nítido logo T-A de Tessier-Ashpool en un costado, como si las mismas avispas lo hubiesen grabado allí.

Molly insistió en embadurnarlo con bronceador, aduciendo que la palidez del Ensanche llamaría demasiado la atención. Arrodillada, Molly le untó el tobillo izquierdo con lo que quedaba en el tubo. -Jesús -dijo Case, desnudo frente al espejo-, ¿crees que parece real? -No… pero parece que te importara tanto como para fingirlo. Ya. No

alcanza para el pie. -Se levantó y arrojó el tubo vacío en una cesta de

mimbre. Nada de lo que había en la habitación parecía hecho a máquina o un producto sintético. Un estilo costoso, sabía Case, pero que siempre lo había irritado. La espuma de la enorme cama estaba teñida para que pareciese arena. Había una gran cantidad de madera clara y tela tejida a mano. -¿Y tú? -dijo él-. ¿Te vas a teñir de morena? No das la impresión de pasarte el día al sol. Molly estaba vestida con holgadas sedas negras y alpargatas negras. -Yo soy una exótica. Tengo un gran sombrero de paja que va con esto. En cambio, tú sólo quieres parecer un malandrín de medio pelo a la pesca de lo que sea, así que con el bronceado instantáneo basta. Case se miró desanimadamente el pie pálido. Luego se miró al espejo. ponerse los tejanos.- ¿Has dormido bien? ¿No viste luces? -Estabas soñando -dijo ella. sombrillas a rayas y, pensaba Case, con demasiados árboles. Le contó acerca de la vez en que intentara meterse en la IA de Berna. Todo lo relativo a espiando, lo hacía a través de Armitage. ¿Como simestim? más. invadir sistemas parecía ahora un tema académico. Si Armitage los estaba -¿Y parecía real? -preguntó ella, la boca llena de croissant de queso-. Él asintió. -Tan real como todo esto -agregó, mirando alrededor-. Quizás Los árboles eran bajos, retorcidos, imposiblemente añosos: resultado de la Desayunaron en la terraza del hotel: una especie de prado salpicado de -Jesús… ¿Te importa si ahora me visto? -Fue hasta la cama y comenzó a

ingeniería genética y la manipulación química. A Case le hubiera costado distinguir un pino de un roble, pero un sentido común de chico de la calle le decía definitivamente que aquellos arbóreos. eran Entre demasiado los árboles, bonitos, en demasiado cuestas suaves total de y

irregularidad demasiado estratégica, las coloradas sombrillas protegían a los huéspedes del hotel de la infalible radiación del sol Lado-Acheson. Un estallido de francés en una mesa vecina le llamó la atención: los niños dorados que había visto planeando sobre la bruma del río la noche pasada. Advirtió entonces que los bronceados eran irregulares, un efecto de esténcil producido superpuestos por en estimulación diseños rectilíneos selectiva que de melanina; definían y múltiples resaltaban tonos la

musculatura: los pechos pequeños y firmes de la chica, la muñeca del chico que descansaba sobre el esmalte blanco de la mesa. A Case le parecían

máquinas hechas para correr; sólo les faltaba llevar las etiquetas de sus peluqueros, de los diseñadores de sus monos de algodón blanco y de los artesanos que habían, elaborado sus sandalias de cuero y sus sencillas joyas. Detrás de ellos, en otra mesa, tres esposas japonesas vestidas de tela de saco a la Hiroshima, esperaban a esposos sarariman, los rostros ovalados cubiertos de cardenales artificiales; era, lo sabía, un estilo extremadamente conservador, que pocas veces se veía en Chiba. -¿A qué huele? -preguntó a Molly, arrugando la nariz. -Es la hierba. Huele así cuando la cortan. Armitage y Riviera llegaron cuando terminaban el café. Armitage llevaba unos caquis a la medida y hacía pensar que acababan de arrancarle las insignias del regimiento. Riviera, un artificioso conjunto gris y holgado que perversamente sugería la cárcel. poco más de ese remedio. Se me ha acabado. -Peter -dijo ella-, ¿y qué tal si no te doy? -Sonrió sin mostrar los dientes. -Lo harás -dijo Riviera, mirando por un instante a Armitage. -Dáselo -dijo Armitage. -Molly, cariño -dijo Riviera, casi antes de sentarse-, tendrás que darme un

papel de aluminio y lo arrojó al otro lado de la mesa. Riviera lo atrapó en el aire.- Bien podría dejarlo -dijo a Armitage. -Esta tarde me espera una prueba -dijo Riviera-. Tengo que estar en forma.

-Te mueres por eso, ¿verdad? -Molly sacó un paquete plano envuelto en

-Tomó el paquete en la palma de la mano y sonrió. Pequeños insectos destellantes salieron en bandada y desaparecieron. Guardó el paquete en el bolsillo de su camisa de ilusionista. -A ti también te espera una prueba, Case, esta tarde -dijo Armitage-. En el

remolque. quiero que vayas a la tienda de deportistas y que te hagan un

Straylight. Aerol lo había llevado hasta el Marcus Garvey en una moto de armazón -Hace dos horas -dijo Maelcum. Y rasgó cuidadosamente el plástico. ajustó las correas de la red. quizás mañana puedas caminar hasta la otra punta. -Bueno -dijo-. -¿Cuándo? ¿Pronto? -preguntó. ayudando a Case a salir del traje de vacío Sanyo rojo-. te lo pones. evitando deliberadamente la mirada de Armitage. Es una buena fachada para moverse. pensó Case. algo más pequeño que la cabeza . -Pronto -dijo Arnitage-. ¿Qué hago hoy? cero. A medida que el diámetro del huso se estrechaba. Sacó un objeto rectangular y se lo dio a Case. está muy bien -dijo Maelcum. Case fue con cuidado hasta el Hosaka y con torpeza se -Quiero que vayas hasta el otro extremo del eje y que trabajes en gravedad vosotros. tengo una nave más grande. y vas hasta la nave. esquelético y motor químico. -¿Y yo? -preguntó Molly-. la gravedad disminuía. encontrando la pálida mirada. -Hombre. Para Regar allí. Aerol dice que estás muy bien. lo pruebas. un bonito chico japonés en un yate. esperando. lo mismo que el velódromo y el equipo de despegue para los planeadores y los microligeros. un precioso yate.recibí unas mercancías de Babilonia para Ya libre del traje. Veamos. -¿Es parte de un arma? Maelcum sacó un trozo blanco de espuma. -Aerol había estado esperando en una de las plataformas deportivas al extremo del huso. Case. pero el remolque da un buen toque. enfundada en nailon verde. extrajo del bolsillo de sus andrajosos pantalones cortos una navaja automática de empuñadura nacarada.traje de vacío. De hecho. -¿Por qué a nosotros nos mandan en una lata de mierda y ustedes dos alquilan un taxi a la JAL? -preguntó Case. de Case. Vamos. Case había bajado en ascensor hasta el casco y luego en un tren de inducción miniatura. concluyó que las montañas que Molly escalaría tenían que estar en algún lugar por encima de él. Tienes cerca de tres horas. -Nos lo recomendaron en Sión. cerca del eje de gravedad cero.

pasó flotando junto a la consola. Case tamborileó sobre la Ono-Sendai. -Fuera. Tengo que conectarlo a la consola para que funcione. ni siquiera -No -dijo Case. esta -Retraso por transfusión interorbital -dijo el Hosaka.. pero es un arma. No puede afectarte. Pregunta. en especial en lo relativo a sistemas militares actuales… -¿Y con una IA? -Sistemas militares actuales e inteligencias artificiales. apartando la vista de las cimbreantes hebras de arcilla transparente. -Pues el japonés dice que el Hosaka te dirá todo lo que tengas que saber. puede entrar en tu software. Armitage había cruzado la frontera hacia Zhongshan. Código comercial normal. Un paquete que me han traído. de Francfurt.G. extendiendo la mano hacia el rectángulo de acero. bajo transmisión codificada. girándolo-. pero algo en ellas le recordaba la náusea del mareo -Es un programa. No orbital. cambiando de opinión-. .Contacto gente de Francfurt? sabía muy bien por qué. de Bema. Case miró apresuradamente hacia otro lado. Bockris indica además que el interlineado con la Ono-Sendai Cyberspace 7 es totalmente compatible y de un potencial de penetración máximo. -Nada de eso en dijo. ¿Dejas que me ponga a trabajar? Maelcum dio un puntapié. -Bueno. ¿A quién pertenece Bockris.. recordando el relato de Molly sobre el día que había pasado en Macao. -Cristo Jesús.este remolque. -Codificalo. -¿Qué es esto? -preguntó al Hosaka-. -Hecho. y se dedicó a examinar una pistola de arcilla. Un programa de virus. -Case sujetó la cassette de virus a un costado del Hosaka con cinta de plata. Es virus. indica. hombre -dijo Maelcum con firmeza. -Reinhold Scientific A. -¿Es chino? -Sí. ¿Cómo lo llamaste? -Kuang de grado Mark Once. que el contenido del embarque es un programa de penetración Kuang de grado Mark Once. -Es una transferencia de datos de Bockris Systems GmbH.

-Dixie -dijo. y se supone que nos meteremos dentro con el rompehielos chino. una cassette de un solo uso. Así que parece que se enlazan vía Straylight. Pero de humana no tiene nada. Si es militar. y no hay modo de saber cómo actuará. supongo… La sensación dela horrible risa recorrió la espalda de Case. ¿Entiendes? -Un segundo -dijo Case-. ¿Tienes sensaciones. -Es posible. pero la T-A controla los derechos del software básico y -Bueno. Dix. tal vez para que quite a Armitage del medio. Escucha. el cuartel general de la T-A. pero reaccionó como tal. -¿Quién es el propietario? de la estructura principal. ¿entiendes? -Ya. Yo -Motivo -dijo la estructura-. sí. aquí tengo un rompehielos chino compatible. nos está pagando para quemarlo. La infraestructura está en Berna. ¿Qué te parece? IA. Seguro. acuerdo? Parece ser que Armitage está preparando una entrada en una IA que pertenece a Tessier-Ashpool. muchacho. Si Wintermute es el que está montando el espectáculo. parece como si las tuviera. La de Río es la que te anuló. Se está quemando a sí mismo. que te puedo escribir un poema. ¿A quién pertenece Reinhold? Tardó tres pasos más antes de Regar hasta Tessier-Ashpool. aquella primera vez. Es una de esas… mmm. Un verdadero problema de motivos. y pon en esto toda tu experiencia. con una -Parece que lo es. No es humana.-Hazlo de nuevo. Hay gente en Francfurt que dice que se puede meter en una IA. ¿qué sabes acerca de los programas chinos de virus? -No mucho. quiero decir: no es humana. conectándose-. cuestiones filosóficas.. allá en el extremo del huso. ¿me explico? En cambio la IA tal vez sí -¿Entonces crees que nunca podremos dar con el motivo? -Ciudadanía suiza. pero en realidad sólo soy un . tampoco soy humano.Pero no creas puede. ¿de puñado de ROM. Case suspiró. -¿Has oído hablar de un sistema de gradación llamado Kuang Mark Once? -No. pero conectada con otra en Río. -Bueno. claro. Y algo que dice ser Wintermute está tratando de ganarme. o no? -No.

voy a enchufar el virus. entre una decisión de la empresa madre y otra que tome la IA por cuenta propia. la sombra triangular siguiéndolo por praderas y tejados. ya lo sabes. Nadie se fía de esas hijas de puta.. que te vas a meter para cortar los grilletes que impiden que esta nena se haga más lista. Se sentó en el balcón . pero en el minuto -quiero decir el nanosegundo. al diablo con todo. por ejemplo. Molly dormía cuando Case regresó al intercontinental. y contempló un microligero con alas de polírnero multicolor que remontaba la curva de Freeside. -Suspiró. esos aparatos pueden trabajar muy duro. enchufes en el hígado. encontrar tiempo para escribir libros de cocina o lo que sea. Mucha suerte. Yo diría. viejo. el Turing la borra. -Es mierda de la buena. -A veces te repites. IA. aproximadamente. eso es lo que cuenta para las IA. Es como si yo fuera dueño de tu -Autonomía. .Verás. Tardaría seis horas. quiero volar. la imagen se resolvió. Todas las IA vienen con una pistola electromagnética apuntándoles a la cabeza. -De nuevo la risa que n o era risa.en que una de ellas comience a buscar formas de ser más lista. un complejo de esferas rosadas que representaban un -¿Así que está lista para quemarse? -Case comenzó teclear nerviosamente -Eso sí que es bueno -dijo la estructura-. Seguro. Es un virus lento. en meterse en un objetivo militar. pero tus pensamientos tuviesen ciudadanía suiza. Quiero que revises la cara de instrucciones y me digas qué te parece. hasta desaparecer detrás de la cinta del sistema Lado-Acheson. al azar. -O en una IA. Y no veo cómo harás para distinguir. -Está en mi naturaleza. saquitos de mierda que se disuelven. La matriz se hizo borrosa.¿Podemos activarlo? -Seguro -dijo la estructura-. Ahí es donde puede darse la confusión. ¿sabes? Páncreas falso. La cuasi-sensación de alguien que leía por encima de su hombro desapareció por unos instantes y luego regresé. Case miró con rabia las rosadas esferas de Sikkim -De acuerdo -dijo finalmente-. Case.cerebro y de lo que sabes. De veras quiero colocarme. en la consola. Case. -Quiero volar -dijo al artificio azul del cielo-. a menos que le tengas un miedo morboso a la muerte. y apareció conglomerado de acerías de Sikkim.

. Se dirigía a un juego rápido de algo. puedes comprarla con el . contempló a la gente que se bronceaba al sol.seguro. Gotas de agua clorada cayeron -No. cero anfetaminas. -No me digas -dijo alguien-.Dios -le dijo al atún-. -Y que sea -Betafenetilamina -dijo ella-. Con esas gafas. Ella se acuclilló junto a él. Cath. manteniendo su sonrisa para ella. La miró con los ojos entornados. -¿De qué tipo? -Estimulantes. pero Case no tenía idea de qué podía ser. Subió con una chica italiana vestida de blanco impoluto. ¿Sabes dónde podríamos conseguirlos? castaño que se le había pegado junto a la boca. -Lupus -tras una pausa. y entró en el ascensor. -Sushi -dijo-. Ése es mi problema. En la pradera de la terraza. ¿tienes alguno? -Se acercó más. -Soy un drogadicto. -Bueno. tiene que volar. nunca estaba hasta que llegó a una piscina: cuerpos desnudos brillando sobre azulejos turquesa. Estimulantes del sistema nervioso central extremadamente potentes. -¿Qué clase de nombre es ése? -Griego -dijo él. Un cuerpo sobre los pantalones de Case. Cath. los pómulos y la nariz pintados con algo negro y opaco. chip. -Cath -dijo. pensó. Cath se balanceó sobre sus bronceados talones y lamió una hebra de pelo -Cero coca. Entró en la sombra de un toldo y apretó su chip contra una lámina de cristal oscuro. goteando agua sobre los azulejos. -¿De veras eres un gangster? -La melanina no había impedido las pecas. Eres un gangster. -¿Cuál es tu gusto? lo que sea. Los zapatos blancos de nailon tenían parecía un híbrido de remo y muleta ortopédica. deprimido. caminó entre el monte de árboles y sombrillas puntas de acero. me volvería loco. a contraluz de la banda solar. Ya lo sé. y el aparato de aspecto costoso que llevaba en la mano Creyó irse sin haber despertado a Molly. buscando relajarse. pero no como los de París. Aunque no lo creas. ¿verdad? estilizado y juvenil y un bronceado de melanina. Se encogió de hombros. Lo que tengan -Diez minutos después un enérgico camarero chino llegó con la comida. Mientras masticaba atún crudo y arroz. pero que vuele.

son cosas que pasan. pegadas al cristal del balcón. Quiero decir. ¿eh? -preguntó Cath. La primera vez es gratis. aburrido. ¿no puedes demandarlos o algo? ¿Por negligencia profesional -Se llamaba Bruce. tomando el dermo azul brillante que Bruce le pasó por encima del cobertor negro. -Bueno -interrumpió Bruce-. una invitación de la casa. Estaba así de cerca. hasta en las pecas. Tiene marrones del chico. y sólo sonreía. mirando los Ojos La habitación era más pequeña que la que Case compartía con Molly. la capacidad &e atención de un insecto. ¿sabes? -Sí -dijo Case. tan natural. y estaba en otro nivel.Case explicó las peculiares propiedades de su páncreas de Chiba-. Son mías. Espero que estés listo para la gran cita que tenemos esta noche. -¿Case? -Molly se irguió en la cama y se sacudió el pelo de las lentes. Y era de terror. Las tomé en la Pirámide S/N. algo espantoso. Parecía una versión genetica de Cath con el sexo cambiado. -Pero Bruce ya cerraba los ojos. todos los días. la -Dejo de vigilarte durante dos horas y consigues algo. Lupus. -Bueno -dijo Case-. al ver que miraba las transparencias-. aquello. -¿Quién más. más cerca de la superficie. una apretada tira de dermos. -Son de lo mejor. la última vez que bajamos por el pozo. preciosa? -¿Qué se te ha metido? -Los espejos lo siguieron por la habitación. ¿sabes? Como la compatibilidad -No puede ser -dijo el socio y compañero de habitación de Cath cuando de tejidos y todo lo demás. -Pero. ¿podré metabolizarla? -Case alzó las cejas. -Molly sacudió la . sintiéndose de pronto intranquilo-.. sacando del bolsillo de la camisa -Jesús -dijo ella-. Cinco enormes fotografías de Tally Isham. -Escucha -dijo el muchacho-. pensó Case. acerca de esa beta que quieres comprar. sugerían una estancia prolongada. Era lo que nos faltaba. Si tu páncreas no la resiste. los tipos estos de Cristo Rey ponen polvo de ángel en el agua. -Ese argumento ya lo conozco -dijo Case. cabeza-. -Nunca has dicho nada más cierto. Pruébala. será -Ya no recuerdo cómo pronunciarlo -dijo.

-Sí que durará -dijo él. -Miró hacia abajo. Por eso es tan poco natural. -Zorra.Creo que tendrías que ser lo bastante lista como para aprovecharte del estado poco natural en que me encuentro. cena con Armitage. puede pasar por encima de lo que aquellos cirujanos te hicieron en Chiba. la sonrisa congelada en un rictus de -Vaya -dijo ella-.que mirar a Riviera desplegando sus efectos. desabrochándose el cinturón-. Ella rió. la ropa interior.. Tinieblas. zorra. sea lo que sea. zorra -dijo Case. la camisa. Si eso. No me hablan más que de eso. Maldición. el Siglo Veinte o algo así También tenemos -Sí -dijo Case. -Se quitó los pantalones. En ese lugar. -No durará mucho tiempo. deleite-. arqueando la espalda. vas a estar hecho mierda cuando se te pase el efecto.quiero decir…mírame.. Hermoso. . metiéndose en la espuma color arena-.

La resaca de la betafenetilamina hacía que supiese a yodo. luego comenzó a . con un marcado señor Peter Riviera. se le destellos de dolor verde-violáceos. mientras se sentaban a la mesa en el Vingtiéme Siécle. mientras Case intentaba cortar su chuleta en pequeños trozos del tamaño de un bocado. tal vez. -No tengo hambre -logró decir Case.11 -¿QUÉ TE PASA. pensó. Un escalofrío recorrió el cuerpo de Case.Dame eso. La cadena de oro tintineó cuando alzó un vaso de vino y bebió un trago.tiene el orgullo de presentar el cabaret holográfico del -Le Restaurant Vingtiéme Siécle -dijo una voz incorpórea. mezclándola con el condimento. cuesta? -Tomó el plato de Case. pero le temblaban las manos. -Jesús -dijo Molly. y una Case probó el vino. camisa de seda blanca. Era el más pequeño y más caro de varios restaurantes flotantes que había en un pequeño lago cerca del intercontinental. -Ya he pedido por vosotros -dijo. Quiso tomar un vaso de agua helada. Bruce no había dicho nada acerca de los efectos residuales. Jugueteó un poco con la carne. El ambiente se oscureció. Un camarero puso una vela encendida en el centro de la mesa. opaca y espesa. que ya había vaciado el plato. acento del Ensanche. -Sólo es una reacción a las histaminas -mintió Case-. atravesadas aquí y allá por -Te ves como la mierda -dijo Molly jovialmente. -Algo que comí. -Se oyeron aplausos dispersos de las otras mesas. finalmente se dio por vencido. a veces. -Clavó el tenedor en un trozo y se lo llevó a la boca. demasiado formal para el lugar. Me sucede cuando viajo o como cosas nuevas. -Quiero que te vea un médico -dijo Armitage. Le habían freído el cerebro. Molly y Armitage comieron en silencio. lo habían arrojado sobre manteca caliente y allí había quedado mientras la manteca se enfriaba: una capa de grasa.. había formado entre las circunvoluciones. ¿Sabes lo que Armitage llevaba un traje oscuro. No.Crían un animal durante años y después lo matan… Éstas no son cosas de laboratorio. CASE? -dijo Armitage.

la estructura cúbica podría haber estado formada por inmóviles rayos de luna. bosquejaron un cubo abierto alrededor del escenario. Quiero dedicar este estreno. -Riviera bajó las manos. Ahora el restaurante estaba iluminado otra vez. los ojos cerrados. Una nueva obra. Se sintió aún más intranquilo. el cubo fantasmal se llenó. esta noche. De pronto. sin embargo. el oscuro telón de fondo. Con la cabeza gacha. -¿Qué está sucediendo? -preguntó Case a Armitage. para que el público pudiese ver lo que había adentro. junto con las luces. interpretar para ustedes una pieza más larga. estremeciéndose. una habitación a la que le faltaba una pared. Lo dejó caer. Todas las luces del restaurante se apagaron durante algunos segundos. pero Case aún podía verlo. Case escuchó el golpeteo de las aguas poco profundas del lago contra el costado del restaurante. que aún tenía alzada. Llevaba puesto un frac negro. Una paloma gris apareció en el punto de impacto. los brazos colgando. -Buenas noches -dijo Riviera. los ojos de Rivera parecieron encontrar la mesa de ellos..me gustaría Sonreía. Más aplausos. -La obra se titula La Muñeca. Muy pronto titilaba una vela en cada una de las doce mesas del restaurante. rígidos. Case parpadeó: incómodo. saludando al público. apareciendo en un pequeño escenario al extremo del salón. pero débilmente. Molly se hurgó los dientes con una uña color vino. -Esta noche -dijo Riviera. Estaba proyectando. sólo quedó el resplandor de las velas. unos carbones azules Riviera resplandecía. Riviera se concentraba.Y a otra dama. y los largos ojos centellaron. se sirvieron bebidas. -Un frío rubí de luz se formó en la palma de la mano derecha. de pie y con la Unas tenues líneas de luz. En la solapa.retirar los platos. -Una ola de corteses aplausos. . Cuando terminaron. Alguien silbó con aprobación. No sabía de dónde había salido Riviera. a lady 3Jane Marie-France Tessier-Ashpool. ardían en el corazón de un clavel negro Alzó unas manos de uñas refulgentes. no había advertido que hubiese un escenario. transformó en una habitación. se. que no dijo nada. El aura holográfica de Riviera se había cabeza inclinada. horizontales y verticales. revoloteó y desapareció entre las sombras. Al principio pensó que el hombre estaba iluminado por un foco. La luz se le adhería como si fuese otra piel e iluminaba desvanecido.

Pero ahora había una segunda mano sobre la cama.. Sobre la cama. Riviera tenía la mano contra los labios y estaba lamiendo la palma. Recordó una tableta romboidal de carne tatuada de laboratorio que había visto en la vitrina de una boutique quirúrgica en Ninsei. El mobiliario consistía en una sencilla silla de madera y una cama de metal pintada de blanco. -Las paredes de la habitación eran de yeso amarillento. Una mano. pero no una mano cortada: la piel no tenía Riviera se inclinó hacia adelante. Case parpadeó. de desteñidas rayas marrones. hacia la cama. la palma hacia arriba. sólo una pequeña parte. Había algo sobre la cama. -Se sentó en la silla. Aparecieron los brazos.No sé cuándo empecé a soñar con ella -dijo. pero recuerdo que al principio no era más que una bruma. y más… -La voz de Riviera se oía claramente en el silencio del restaurante.ojos cerrados. si pudiese ver esa parte perfectamente hasta el último detalle… Sobre el colchón había ahora una mano de mujer. abrazarla. Riviera alzó la mano. Riviera abrió los ojos. y lamió las puntas de los dedos. Los dedos le acariciaban la cara tentativamente. Alzó la cabeza. mirando y dejaba ver el hierro negro. Pero quería retenerla. -Siempre había vivido en la habitación -dijo-. retenerla en mi mente. La pintura había saltado en algunas partes forro manchado. el colchón tenía un de luz pendía de un cable retorcido y negro. una bombilla capa de polvo sobre la curva superior de la bombilla. dedos se movieron. Cuando Riviera se acercó. siguiendo una lógica interna surreal que le era . podía ver Case. no estaba rota ni había cicatrices. No recordaba Pareció que Riviera se relajaba un poco. Alguien rió. una sombra. los dedos de la primera mano se le apretaron alrededor de la muñeca. La cama no estaba hecha. propia. Ya no estaba.Llegué a la conclusión de que si podía visualizar una parte de ella. como un brazalete de carne y hueso. llevándosela a la boca. Alguien susurró una pregunta en japonés. Una piedra de hielo tintineó dentro de un vaso de cristal. los dedos pálidos. -No lograba retenerla. Las uñas estaban pintadas con un esmalte color vino. Los -Siempre había estado solo en la habitación. pero mantuvo los haber vivido en ninguna otra. . Los carbones azules todavía ardían en la flor negra que llevaba en la solapa. y empezó a acariciarla. cogió la mano. Case podía distinguir la gruesa fallas. La representación continuó.

Tenía la garganta seca. las manos alrededor del tallo de una copa de vino. desnudo. a medida que Riviera le daba vida. proyección de Riviera se movían y giraban en los espejos. Los colores de la del lago. No tenía ninguna expresión en la cara. De rodillas. los ojos ahogados en liso mercurio. Ahora los brazos y las piernas y el torso se habían unido. soñando de verdad al ritmo rápido . La ropa había sido parte de la proyección. los ojos fijos en el escenario. era la Molly que imaginaba Riviera. Había aparecido la cabeza: la imagen estaba completa. lustroso. Entonces se formó el torso. demasiado oscuros. y Riviera Case miró a Molly. en el Ensanche. Algo que había parecido apretarle la cabeza como una prensa se fresca. cuando era adolescente. con la boca abierta. los brazos y piernas que se retorcían bruscamente. rascó la espalda desnuda de Riviera. Apoyado en una baranda de palo de rosa. La flor negra estaba al pie de la cama. Luego la imagen extendió lentamente una mano en forma de garra e hizo aparecer las cinco cuchillas. Ahora la cama estaba cubierta de pliegues amarillentos de encaje putrefacto que se deshacía en corpúsculos de polvo alrededor de Riviera. y las manos que se movían presurosas. Bebió lo que quedaba del vino. Las piernas eran muy hermosas. acariciándolo: blanco. los pezones más grandes. Armitage estaba inclinado hacia adelante. pero Case no recordaba que se hubiera desvanecido. mientras las manos de uñas brillantes se movían como insectos sobre ellos. Los pechos estaban mal.Case iba a estallar. aún fidgurando con una llama azul. La cara de Molly. temblaba. de los faroles de la calle. Recordaba a flacos portorriqueños a la luz Case ya conocía este espectáculo. Con deliberación lánguida y onírica. y perfecto. Parecía que la cabeza de Ahora Riviera estaba en la cama. pellizcando y acariciando. el aura brillante de la Rue Jules Veme. Case llegó a ver una porción de columna vertebral expuesta. la habitación que resplandecía. pero ya estaba de pie y se tambaleaba hacia la salida. con un brillo de sudor casi imperceptible. apoyando la mejilla contra la madera lo llamaban «sueños de verdad». en el Lado Este. Pero no era Molly. El cuerpo de Molly. Los pies. sin cabeza. vomitó en las silenciosas aguas había desvanecido al fin. Riviera y el torso desmembrado se sacudían sobre la cama. Piernas. miró hacia el otro lado del lago. Riviera y la imagen de Molly empezaron a copular con renovada intensidad. Case miraba fijamente.

una conversación en voz baja. Gritos entusiastas desde el restaurante. la chica soñada lo desarma a él. la copa de vino entre los dedos. Case miró los ojos claros. Case sacudió la cabeza dolorida Podía adivinar cómo terminaría. -Se oyó el leve ruido de un cristal que se quebraba.' copa.de una salsa. Armitage. y se alejó hacia la salida. sobresalía como una astilla de hielo. las mujeres sonreían mientras escuchaban las bromas de los hombres. -Se ha ido -dijo Armitage. y escupió en el lago. aún llena de vino tinto. Sangre soñada empapando el encaje podrido. y unas velas brillaban aún en la privada oscuridad. el gran final. El tallo. Con aquellas manos. con su sonrisa sin sentido. -Duerme -¿Será mañana entonces? Armitage sonrió. roto. las manos pequeñas sobre la madera lustrada . No volverás a verla. Armitage se puso de pie. En el salón. miraba fijamente el escenario. -¿Se ha ido tras él. las chicas de los sueños temblando y girando. Escuchó un tintineo de cubiertos de plata. Por primera vez advirtió que había un balcón. -Dígame adónde ha ido. los comensales -No. como si se tratase de una de las proyecciones de Riviera. Alzó la mano izquierda que sostenía el globo de la copa. -¿Por qué le ha hecho esto Riviera? un poco. El rostro de la muchacha apareció abruptamente. Estaréis juntos durante la ejecución del plan. aplausos. -Ha ido a prepararse. Case se frotó la frente y miró alrededor. -¿Dónde está Molly? -preguntó Case. batiendo palmas. Case se puso de pie y se alisó la ropa con las manos. Las velas arrojaban sombras que danzaban en el techo. los espectadores Reno de equipo y un aparatoso casco de trodos. Armitage miró la La silla de Molly estaba vacía. Se volvió y regresó caminando hasta el Vingtiéme Siécle. El escenario estaba desierto. llevando el ritmo. Case. Pero aquello había necesitado un camión Lo que Riviera soñaba era lo que uno veía. No había nada allí. Las luces se encendieron. ajustándose las solapas de la chaqueta. Case se lo quitó de la mano y lo puso en un vaso de agua. Una simetría invertida: Riviera ama a la chica del sueño. Armitage aún estaban poniéndose de pie.

Miró un rato. ¿Tienes un módem. el colchón de espuma liso. Al fin sacudió la cabeza y se acercó a un panel que no se había molestado en investigar. La maleta de ella había desaparecido. le parecía a Case. que estaba más fresco. -¿Sí? -Case. hombre. pero no hermoso. Pasaron varios segundos antes de que la pesadumbre y la tensión le permitieran advertir la escena que se desarrollaba afuera. Recogió un teléfono y lo llevó hasta el balcón. Luego enciende la consola. triangular. equilibrada en escenario. El altos y sin embargo de aspecto frágil. Liberty. hombre? -Bueno… Necesito un poco de ayuda. la mirada absorta. hermano? Ponlo en mi Hosaka. Desconectó el holograma y fue recompensado con una vista de los edificios de apartamentos aterrazados de la colina de enfrente. -Señor -añadió-. el casino más próximo.de la barandilla. remolque. como una playa cuando la marea ha bajado. -Mete esto en el hielo -le dijo al Hosaka. Y en un instante desapareció. registrado en el grupo de Sión. La habitación del hotel estaba vacía. la boca ancha y firme. Es un teléfono. Cuando Case abandonó el restaurante vio a los dos jóvenes franceses y la chica que estaban esperando el barco que los llevaría a la otra orilla del lago. cuando escuchó la señal. de base acampanada. -¿Me lo puedes conseguir. Case escuchó unos tenues ruidos estáticos mientras Maelcum conectaba el -Consígame el número del Marcus Garvey -le dijo al operador-. regresando a las risas privadas y a la danza de las velas. Buscó una nota. No había nada. -Ya estoy en camino. los pómulos forma curiosa por una nariz estrecha y aguileña. Tsuyako. Maelcum? -Sí. En el compás de navegación. Voy por el módem. Es el interruptor con estrías. -¿Cómo te está yendo allí. La voz electrónica recitó un número de diez cifras. . Miró hacia arriba y contempló un panorama de tiendas caras: Gucci. Era un rostro llamativo. Se Maelcum contestó cuando el teléfono ya había sonado cinco veces. los ojos oscuros fijos en algo que estaba más allá. trata de un registro panameño. Hermes. Estaba inclinada hacia adelante.

entrada. La imagen saltó con melladuras de interferencia azul. pareces estar muy despistado. -El Flatline habló a través del microcircuito vocal del Hosaka. Ya se ha ido. estructura. se movía con la lenta gracia submarina de la adicción. Case miró fijamente. Case oyó el sonido blanco de la Chiba. pero no sé con qué nombre. -Case. -¿Dónde está Molly? La voz provenía de los altavoces del equipo Braun. muchacho. Case. -Adelante. Los esfuerzos de la estructura hicieron que el teléfono gimiese y carraspease. ¿Dixie? -Usted está hablando desde un sitio fuertemente vigilado por monitores -A la mierda con eso -dijo-. estás a punto de meterte aquí dentro y conseguirme algo. Molly está aquí. Listo. rasguños de neón rojo repetidos hasta el infinito en las paredes Lonny Zone se adelantó. Estaba de pie. se hizo borrosa y retorcida. y quiero saber dónde. ¿te has vuelto loco o qué? -La voz era lenta y le resultaba familiar. vacío.aconsejó el ordenador. Puedes ser nada de aquel acento cuidadosamente diseñado. Ella también estaba registrada aquí. viejo. Rose Kolodny. Un entrevistador invisible preguntó algo en alemán. De veras. Sin hielo. Dale entrada a la -Eh. Fue hasta el baño y se cepilló los dientes. en algún lado. Me tomará algunos minutos meterme en esa red de seguridad lo bastante adentro como para encontrar una pista. las manos en los bolsillos de los pantalones de piel de tiburón. tan directo como quieras. sin -Dix. y se transformó en el interior del jarre de Thé en de espejos. Yo estoy en la 335W. Métete en este teléfono y revisa los registros. . La pared de cristal mostró otra vez la imagen de Desiderata. Olvídate del hielo. La pantalla del equipo audiovisual Braun se encendió en el momento en que salía una estrella pop japonesa. recostada sobre almohadones metálicos. alto y con aspecto de cadáver. -Wintermute -dijo Case. El macarra se encogió de hombros con languidez y sonrió. en el Intercontinental. Case regresó a la habitación y puso el auricular boca arriba sobre la goma espuma. pero la escena -Escucho y obedezco -dijo el Flatline. Sonrió-. solo entre las mesas cuadradas.

. Es todo lo que pude obtener sin dejar mi tarjeta. Te conozco bien. Dix.¿Dónde andabas? Lo conseguí. -No. dando un paso involuntario hacia la ventana. el módem. Zone dijo que no con la cabeza. -No… -dijo Case. No eres de esa clase. te amaba. muchacho. Está fuera del perfil. Gracias. Desde la cama. de una forma u otra. Muy pronto estarás golpeando el teclado. demasiado extraño para un club nocturno. Para que te importara. -A tus órdenes.. Esta noche has enloquecido. No creí que lo hicieras. Aun. -No te estropees las manos.está haciendo sonar alarmas en todo Freeside. El puño de Case rebotó contra el cristal. Case. al señor Case? Deja de engañarle. Dile al Hosaka que le diga a Maelcum que desconecte . Está muerta. El Braun se desconectó. Y no pudiste manejarlo. que valiera muy poco. Case? -Haré que te tragues todo eso -dijo Case. ¿Y qué más da? ¿Cuánto le importa. -¿Case? -El Flatline estaba esperando. el teléfono balaba una y otra vez. Case permaneció sentado en la cama durante un largo rato. ¿Sabes una cosa. en Chiba. Yo conozco a tu Linda. -No eres demasiado capaz de seguirle la pista a las mujeres. Las Lindas son un producto genérico. de veras. -La estructura recitó una dirección. La ira. -Bueno -dijo Case-. muchacho. -No te preocupes por eso. saboreando la nueva sensación. El Flatline Las pierdes a todas. muchacho.Encontré un hielo alrededor. apartamentos. pero Zone desapareció. -Pero no fui yo. Case? Estoy seguro de que crees que fui yo quien le dijo a Deane que eliminara a aquella hembrita tuya. -Entonces dime dónde está Molly y le diré que pare. ¿Amor? ¿Quieres hablar de amor? Ella te amaba. ¿Quieres saber por qué ella decidió quitarte del medio? Por amor. en el ramo al que me dedico. ¿verdad. Conozco a todas las Lindas. dando paso a la noche de Freeside y a las luces de los no es mucho. De eso estoy seguro.

Cath. -Yo sabía que era un gangster -gritó animadamente Cath. viejo… De veras… ¿verdad? ¿No es así? -Vaya. Comercio. Era esto. -No. Oye. -¿Vas a tardar mucho? -No lo sé. Volvió a subirse al Honda.La última parte de entrar. -En ese nivel están los cubículos -dijo Bruce. -Ahora nos vamos -dijo Case. Miró las mesas. Durante el viaje se le había secado el pelo.. empapado. -Apartó el brazo del chico y entró en la -Eh. ¿Puede haber problemas? -Sólo baja hasta el último nivel y busca el cubículo de tu amiga. -Claro. la dirección… Creo que es un cubículo. El turistas. es el amigo Lupus. la acción local. claro. se dio cuenta de cuál era el verdadero sentido de Freeside. De pronto. Un líquido condensado goteó en la célula de hidrógeno del tubo de escape 'mientras el rojo chasis de fibra de vidrio se balanceaba sobre unos parachoques de cromo. ¿Quieres esperar? ¿Quieres darte una ducha? habitación. El número cuarenta y tres. La danza. Porque somos amigos. y miró hacia arriba. Pero si no quieren verte… -Se encogió de hombros. Gracias. y la otra mitad residentes. -Pues no -dijo Case-. Pero esperadme.Pero nos estábamos duchando. Después de seis vueltas Regó a un club nocturno. Se detuvo y encendió un Yeheyuan. Necesito ayuda. después de pedirle a Case que repitiese la dirección por octava vez. Case se volvió y descendió por una escalera en espiral de hierro forjado. Lupus? -Cath se inclinó hacia adelante. -Tengo un triciclo Honda -dijo Bruce. las pupilas enormes. sino la cosa verdadera. Case recitó la dirección que le había dado el Flatline. comercio. Si te dejan -Esperaremos. Podía olerlo en el aire. -Bruce se rascó el pecho desnudo. -Bruce estaba de pie en la -Me vais a ayudar. desnudo. No la lujosa fachada de la Rue Jules Veme. desde la ducha.puerta. -¿Te están esperando. no habrá problemas. Lupus. De veras os alegra verme. con una sonrisa vacua. El público era heterogéneo: tal vez la mitad eran .. por encima del hombro de Bruce. Bruce parpadeó.

se ponía de pie-. Como si la puerta absorbiese el sonido. Tenía los ojos -¿Preferencia de sexo? -La chica pasó el chip por una lámina de cristal en la . Puertas numeradas. Case? ¿Case? ¿Estás bien? -Se inclinó sobre él. -Cristo Jesús -dijo Molly. dulces y no parpadeaba.de Freeside. -La chica sonrió. En el nivel inferior. como en los corredores de una clínica para ricos. Los cerrojos hicieron un ruido metálico. silencio del vestíbulo indicaba que la aislación acústica de los cubículos era perfecta. junto a las mesas abarrotadas. -Mostró el chip Caminó rápidamente. pantalla del ordenador. Encontró el cubículo. Detrás de ella se abrieron las puertas de un ascensor. Le devolvió el chip. fragmentos de media docena de idiomas europeos. Colocó el chip contra la lámina negra. directamente debajo de la chapa que indicaba el número. El sonido le recordó al Hotel Barato. oyendo al pasar -Quiero un cubículo -dijo a la chica que estaba sentada detrás de un mostrador con una terminal de computadora en el regazo-. Case salió del ascensor y escogió una dirección al azar. Si lo prefiere. No tenía sentido utilizar el chip. antes de que él hubiera abierto La puerta del número cuarenta y tres era como todas las otras. confundido. ahora. Nada. -Le dio el chip. Quiero ir abajo. Piloto automático. Case salió del cubículo y cerró la puerta. -Número treinta y cinco. -Femenino -dijo Case automáticamente. golpeándole el costado de la cabeza mientras ella Fue como si ella le pegase. las cuchillas de los rígidos pulgares de ella se le acercaron vibrando a los ojos. Las luces del pasillo eran azules. El La muchacha se irguió en la cama y dijo algo en alemán. Golpeó con los nudillos contra el metal esmaltado. -Abajo -le dijo a un camarero que pasaba-. Eres un idiota… ¿Cómo se te ha ocurrido? ¿Cómo llegaste a abrir esas puertas. El hombre señaló la parte trasera del club. Silencio. Telefonee si no es de su gusto. antes puede revisar nuestro catálogo de servicios especiales. Había estado buscando el de Molly. de algún modo. la puerta. Cerrojos magnéticos. Cayó de rodillas. Bloqueo neural. alzó el chip y lo apoyó contra un sensor negro. Se detuvo. la puerta de acero contra la espalda.

Quiero estar sola. ¿entiendes? -Se sentó junto a él. tratando de respirar. y no todos eran malos. lo del restaurante? ¿Por qué desapareciste? -Case. dinero para que te arreglen el sistema nervioso y cómo obtuve ese dinero.Muy bien. -¿Por qué? -Por lo que hizo. Dinero para ir hasta Chiba. extendiendo la mano derecha como si vez que te implantan el circuito recortado. sostuviese una fruta invisible. porque una despiertas dolorida. cuatro. y podía .Wintermute dice que mañana actuaremos. -Me pateaste -logró decir. pero nada más. El dolor le empezaba en el pecho. Cuenta. Las cinco cuchillas se deslizaron hacia afuera y luego se retrajeron suavemente-. Tú no estás presente. meditando. dos. frente a la cama. arriba? Case meneó la cabeza y cayó sobre la cama. Case se tocó el estómago. -¿Sobornaste a la encargada.Y me están dando información. -Molly se puso de pie. pero en tengas los reflejos necesarios para controlar el equipo… ¿Quieres saber un lugar parecido. La casa tiene el -Esto costó mucho dinero -dijo ella. Reténlo. Cuenta.. -No lo entiendo...Wintermute me está contando acerca de Straylight. Entonces el trabajo empezó a doler. Y ahora exhala. -¿Dónde está la muñeca de carne? -No hay ninguna.Ella lo ayudó a levantarse y lo empujó hacia el interior del cubículo. podría haber matado a Riviera. eran compatibles. Llevaba puestos los tejanos de cuero y una camisa suelta oscura. de eso se trata. El show. sangraba. tres. Alquilar la mercancía. El problema era que el circuito recortado y los circuitos que me pusieron en la clínica de Chiba no recordarlo… Pero no eran más que malos sueños. cuando estaba comenzando? Aquí. en el Ensanche. Este es el servicio especial más caro de todos.. parece dinero gratis. Al principio era una broma. -El chip -dijo Case. No aquí. -Señaló una pequeña pantalla empotrada en la pared. -¿De qué se trataba todo aquello. Uno. -Respira hondo. sea lo que sea lo que está pasando. si me hubiese quedado. estaba ganando mi dinero. A veces te software para cualquier cosa que un cliente quiera pagar… -Hizo sonar los nudillos. dinero para Regar a la operación. -Tendría que haberte golpeado más bajo.

Era un senador. -¿Y sabían que tú te enterabas de todo? ¿Que mientras trabajabas. y yo me decía que por lo menos algunos no eran más que sueños. Verdaderas. -Sacudió la cabeza. ahí es donde se juega duro.. Una noche… una noche. Como los sueños. Reconocí enseguida la cara gorda. Plateado. seguías consciente? -No estaba consciente. Huele a lluvia… Puedes verte cuando tienes un orgasmo. Yo me desperté… Estaba con un cliente… -Hundió los dedos en el colchón de espuma.Después empezó a ponerse raro. Nunca supe clásicos. recostándose contra la pared.Los de la casa se enteraron de lo que yo hacía con el dinero. lo aplastó con el tacón del zapato. Pero yo estaba comenzando a recordar. -¿Y qué era lo que le permitía cobrar tanto? -Pesadillas. Y el gordo hijo de puta decía «¿Qué pasa? ¿Qué pasa? Todavía no hemos terminado». Ya tenía las cuchillas colocadas. yo acababa de volver de quién fue el que escribió mi programa. Parecía que hablase desde muy lejos. .. pero no dije nada.Sonrió. pero vacío. pero estaba basado en todos los Chiba. ¿sabes? Un gran mercado para los vicios podridos. ¿entiendes? Y no me lo dijeron.Esa vez los cirujanos fueron muy adentro. Berlín.Muerta. Ella estaba toda… -Tiró .. -Y yo lo sabía. estábamos cubiertos de sangre. pero el acabado neuromotor significaría otros tres viajes.. -Sacó los cigarrillos del bolsillo de Case y encendió uno. Fue trabajoso. y creía que yo no lo sabía. Los sueños se hicieron cada vez peores. Necesitaba el dinero. -Inhaló y soltó una corriente de humo.El hijo de puta estaba cobrando ocho veces lo que me pagaba. Cambiaron el software y empezaron a alquilarme para los mercados especializados. . y me da un aumento. Los dos del colchón.Entonces. Había alguien más. Molly se echó a temblar. pero por ese entonces estaba segura de que el jefe tenía una clientela especial para mí. y se sentó. Nada es demasiado para Molly. -Dejó caer el cigarrillo. el hijo de puta que manejaba el negocio consiguió que le hicieran un tipo de software especial. seguida por tres anillos perfectos. es como una pequeña noval allá en el extremo del cielo. dice el jefe. Es como el ciberespacio.. Deben de haber alterado el circuito recortado. Berlín. Todavía no me era posible dejar el trabajo de muñeca.

Case. para que esté psicológicamente dispuesta a entrar detrás de él. -Quizás quieren que tú también odies algo. cuando Case subió al Honda. -¿Cómo estuvo? -preguntó Bruce. -¿Podemos volver a casa ahora? -preguntó Bruce. -Me es difícil verte como a uno de esos aficionados a las muñecas -dijo Cath. Soltó la goma es. . triste. -¿Detrás de él? de la dedicatoria. Por invitación de Lady 3Jane. Ella asintió con la cabeza. Case la miró fijamente. poniéndose con el pulgar un dermo nuevo en el antebrazo. -Tal vez ya lo odio. él va a morir. Ella estaba en un palco privado. toda esa mierda . -Sí. En Straylight. una especie de… Case recordó el rostro que había visto. -Yo también tuve una visita -dijo él. frotándose los ojos. y le contó acerca de la ventana. tropezando en las cosas que la figura de Zone había dicho de Linda. -Por eso Riviera tocó un punto neurálgico anoche -dijo-. Déjame en Jules Veme.El temblor cesó. Tuve que esconderme durante un tiempo. Pronto. puma y se pasó los dedos por el cabello oscuro. -Tal vez te odias a ti mismo. Fría. -¿Vas a matarlo? Ella sonrió. cerca de los bares.Los del negocio pusieron precio a mi cabeza. -Seguro. -Él ya está allá. -Pruébalo alguna vez -dijo Case. ¿sabes? - quieren que yo lo odie todo lo posible. Supongo que -Entonces supongo que le di al senador lo que realmente quería.

tras el borde de la meseta. el Paradise. en ambos extremos. en el aire había una tensión sexual congelada. Case había podido ver un guiño de neón reflejado en cristal: o bien en lentes. Shozoku Smith's. ¿Qué le estaría revelando . fijos en la pequeña pantalla. Escogió el Emergency porque le pareció el más pequeño y más abarrotado. sistema de seguridad del huso. podía llegar. Cricketeer. durante unos segundos el planeador fue iluminado por el resplandor del invisible casino. o bien en las torres blindadas de los láseres. Case miró cómo se alejaba el triciclo de Bruce. mientras que Desiderata lo recorría en sentido longitudinal y terminaba. Era una especie de biplano. Emergency. La intersección de Desiderata y Jules Veme era una especie de quebrada. luego se volvió y caminó junto a un puesto de revistas enorme y brillantemente iluminado. lo disuadieron. un sombrero de copa. con dibujos grabados en las alas como una mariposa gigante. desde Desiderata. fulgía con extravagantes constelaciones que parecían naipes. el cielo holográfico dado. pero pocos segundos después se dio cuenta de que era un sitio para turistas. Pensó brevemente en el club sin nombre que estaba encima del cubículo alquilado de Molly. las caras de un cubiertas de docenas de revistas japonesas presentaban los rostros de las Directamente encima de él. y seguía un rato por Jules Veme. le Monde. Los microligeros automáticos eran parte del central. pasando bares que tenían nombres como el Hi-Lo. Si uno giraba a la derecha. al borde de una meseta artificial cubierta de hierba. hasta Desiderata. controlados por algún tipo de computadora ¿En Straylight? Siguió caminando. por la izquierda. los balcones en terraza de los habitantes de los precipicios de Freeside se superponían hasta Regar a las verdes mesetas de otro complejo de casinos. Aquí no se hablaba de dinero. que rodeaba el medio del huso. En seguida desapareció. bordeando el eje nocturno. de un polímero que parecía telaraña. siguiendo una corriente de aire que lo llevaba hacia arriba. en los soportes de las bombas de luz LadoAcheson. pero la imagen de los ojos esperados de ella.12 LA RUE JULES VERNE era una avenida circular. un vaso de martini. Case observó un microligero sin piloto que viraba con gracia. Las últimas estrellas del simestim del mes.

aturdido en la cama y aturdido también en el centro frío y sudoroso de algún negocio de drogas. -Gangster. absolutamente nada cuando había matado para defender sus intereses en Night City. Estaba colocaste? drogada y temblaba. Pero ahora había encontrado algo tibio. Carne. la curva pelviana. -Automáticamente revisó los rostros de alrededor y luego volvió a -¿Te gusta la beta que te dimos.¿Te gusta? -Seguro. ignórala. Era una cosa extraña. con el pelo todavía -Hice que Bruce me dejara en una tienda. ¿De dónde había venido? Sólo recordaba haber sentido una especie de desconcierto cuando lo mutilaran en Memphis. Cath estaba junto a él. Había estado aturdido durante mucho tiempo.. -Aturdido -dijo. -Creí que te habías ido a casa -le dijo. en una explosión de sangre y pedazos de cerebro. de su ira. puro y pequeño. cuando Wintermute suprimió el fantasma simestim de Linda Lee. en la pantalla de la mente.¿Te . años. alborotado después del viaje en el Honda. Cerrando los ojos.. cariño? irradiaba calor y tensión. Todas aquellas noches en Ninsei. las noches con Linda. cubriendo unas pupilas enormes. el carbón. una cama.¿qué crees que estás por hacer. mirarla. trago de Carlsberg.. Me compré esto. vestida de negro. calor. Es la carne que habla. Pequeña y lejana. Lupus? -Ahora ella estaba muy cerca. Pero nada de rabia. este fragmento de asesinato. una imagen que se parecía a Deane se estrellaba contra algo que parecía la pared de una oficina. buscó el nudo de rabia. Case vio el dermo azul que llevaba en la muñeca.Wintermute ahora? ¿Las plantas de la Villa Straylight? ¿La historia de los Tessier-Ashpool? Compró una jarra de Carlsberg y encontró un sitio libre contra la pared. Lo supo entonces: la ira había venido en la arcada. le dijo Ama voz interior. quitándole de cuajo la sencilla promesa de comida. y un flojo malestar después de la muerte de Linda bajo la cúpula inflada. Y disimuló su confusión con un Abrió los ojos. Pero no se había dado cuenta hasta que conversó con la holoestructura de Lonny Zone. de pies a cabeza. y un tendón en el cuello tenso como la cuerda de un arco. Todavía estaba allí. -Pasó la mano por la tela. los ojos entornados. vibrando imperceptiblemente. No podía calificarla.

Can-fina como Hideo. ya sabes -dijo. ¿eh? -Case retiró la mano y buscó un cigarrillo. Subiendo la colina. Bruce y yo cuando en cuando el viejo la deja salir. ¿Quien es Hideo? -Ella lo llama el criado.Eso me gusta. Gente que esta noche baja al pozo por negocios.-Sí. El día que te conocí. -Nunca tengo problemas. -¿Y cómo es que conservas todos los dedos? Creía que teníais que cortaros uno cada vez que tuvieseis un problema. Ella me contó. un castillo de verdad. -¿Dónde es que se aburre? estamos siempre en fiestas… A veces ella se aburre mucho. siempre que Hideo la acompañe. -Sonrió. es tan bonito. todos los estanques y . Gente rica. -Encendió el cigarrillo. -¿Y eso qué implica? -Tengo una llave. Tienes amigos importantes.. detrás del Paradise.. una sonrisa demasiado ancha. Cathy? ¿Eres alguna clase de niña de sociedad de incógnito? ¿Tú y Bruce sois herederos de algún crédito entrado en años? ¿Eh? -Extendió los dedos. -Entonces necesitas otra. -¿De este bar? -¡De Freeside! -Vaya. los ojos entornados en lo que habría querido ser una expresión de modestia-. todo de piedra y puestas de -Lo llaman Straylight. Es un castillo. si me entiendes… -Sí. La rodeó con un brazo. Pero la resaca es una mierda. masajeando la piel debajo de la fina tela negra. la mano sobre la cadera de ella. -Vi a la chica que está contigo. ¿eh? -Alzó una ceja. con otras chicas? -Nunca me lo ha dicho. ¿verdad. Lupus? Un soldado gaijin que trabaja para los yakuza. -Bueno. -¿Deejane? -Lady 3Jane. te entiendo. ¿A ella le va. allá adentro. Ella se retorció contra él. le gusta ir de una fiesta a otra. vaya. Rió.¿Y cómo es que conoces a estos aristócratas. -Tienes buen ojo. El padre es dueño de todo esto. Un dependiente de la familia. secas. Ella apretó la mano de Case entre las suyas. Case se obligó a mirar con expresión aburrida a la gente que había en el Emergency. De nenúfares. tenía las palmas calientes y Me asusta. el lugar más exclusivo. -Eres un yak.

las partes rosadas y blancas que correspondían a las bocas que se movían y se movían.¿Pelo oscuro? ¿Joven? -Sí. Bajo la brumosa capa de carne. los huesos parecían cromados y lustrosos. pero nunca me sale bien.Eh. seguirá toda la noche. viejo. montada sobre la ola de -¿Esta 3Jane tiene la cara en punta. Ya está. Ya te llegó. exponencial. las palabras de la piel bronceada. Abrió el monedero y sacó un blister con un dermo azul. . Su erección era como una barra de plomo. Subamos la La rabia se le expandía. Las uñas. eran de color rosado brillante contra el bronceado inducido. -Volvió a guardar el papel doblado en el monedero. una ligera hinchazón. Los cuellos quedan siempre para atrás. esferas del más puro cristal que se expandían… colina. ¿sabes? Es decir… Todo ese dinero. emergían como globos de sonido discontinuo. en carne viva. Algo blanco cayó al suelo. Los rostros que los rodeaban en el Emergency parecían muñecas pintarrajeadas. claro como el etanol. inexorable. La droga se le vino encima como un tren expreso. Miró a Cath y le vio cada poro . una columna de luz al rojo blanco que le subía por la espina dorsal desde la zona de la próstata. mordidas. Quiso mostrarme cómo. tomándolo de la mano-. -Vamos -dijo ella. Pero es una aristo. Tormentas de arena se le debatían sobre el abrasado suelo del cráneo. rico y corrosivo. Así podremos estar juntos. nariz de pájaro? -Se miró las manos betafenetilamina como onda portadora. Lupus. asimetrías mínimas en el pecho y la clavícula. retiraba el dermo del papel y se lo aplicaba a él en el interior de la muñeca. colgado de una cinta delgada. cada uno de ellos produciendo un tono perfecto.sol… -Se acurrucó contra él. Case se inclinó y lo recogió. Una garza origami. la… Un destello intenso de luz blanca detrás de los ojos. que dibujaban una silueta en el aire. -Me la dio Hideo -dijo Cath-. un tinte de metal muerto. iluminándole las costuras del cráneo con rayos X de energía sexual en cortocircuito. Llevaba un pequeño monedero de cuero alrededor del cuello. necesitas un dermo. las articulaciones lubricadas con una película de siliconas. un fluido sísmico. los ojos planos como cristal mudo. Los dientes le vibraron como diapasones dentro de sus cavidades. Case observó mientras Cath rompía la burbuja. generando altas olas de estática que rompían detrás de los ojos.

filosas láminas de luz que le Y de pronto se quedó quieto. Cuando consiguió apartar la vista. Ya había movimiento en la terraza-prado del Intercontinental: una madrugadora concurrencia que tomaba el . temblando. como seres vivientes. ¡Hijo de puta! enloquecidamente por el pavimento embaldosado de Jules Veme. No sentía las piernas. encontró a todos los demás rostros en la calle mirando hacia arriba: los turistas que paseaban estaban inmovilizados. empujando a -¡Vete a la mierda! -gritó ella detrás-. Y cuando las luces del cielo se apagaron. la carne se solidificaba. creando con puntos la imagen monocromática suprema. rosado y violento. El efecto de la droga se desvaneció. tambaleándose tronar en los oídos. No podía pensar. la carne de la droga era reemplazada por la poder pensar. Las usó como zancos. los labios torcidos. estrellas contra el cielo nocturno: el rostro de la señorita Linda Lee. el esqueleto cromado se corroía hora a En alguna parte. Eso le gustaba: estar consciente y no una nube de polillas blancas alrededor de un farol antiguo. un reloj comenzó a sonar. reptó por el sistema Lado- Acheson. Soltó la mano de Cath y fue bamboleándose hasta la puerta. las constelaciones de club nocturno del cielo holográfico cambiaron como un fluido que se deslizara por el eje de la sombra. Medianoche. un jardinero Un amanecer grabado. maravillados. Por último se dispusieron individualmente y en grupos de mides ' hasta formar un retrato sencillo e inmenso. un lejano biseccionaban el cráneo en una docena de ángulos. la cabeza echada hacia atrás. robot a rayas diagonales negras y amarillas. ergido los puños apretados contra los muslos. se oyó una desordenada algarabía que resonó en las terrazas y en los balcones alineados de hormigón lunar. a fumar el último cigarrillo. Se obligó a comer una tortilla en un café de Desiderata. europea. Mientras miraba el zodíaco para perdedores de Freeside. su propia sangre. bajar los ojos. Caminó hasta la salida del sol. alguna antigua campana hora. carne de la vida. a beber agua. para agruparse. Parecía transformarse en todo cuanto veía: un banco de plaza.alguien que estaba en su camino. en el centro exacto de la realidad.

desayuno. Eso lo reconfortaba. bajo las rayadas Aún conservaba su ira. Era como estar dormido en un callejón y despertar para encontrar que la cartera seguía en el bolsillo. Bajó en el ascensor revisándose los bolsillos en busca del chip de crédito de Freeside que servía de llave. Acostarse en la espuma color arena y volver a encontrar el vacío. Estás arrestado. era algo que podría hacer. una pistola automática junto a ella sobre el estampado de hojas de los almohadones. con su perfecta ropa deportiva blanca y sus bronceados artificiales que contrastaban con la elegancia orgánica y tejida a mano de los muebles. La chica estaba sentada en un sofá de mimbre. intacta. concentrada en sus cafés y croissants. . tres de ellos.sombrillas. -Turing -dijo-. no podía darle nombre ni objeto. Estaban esperando allí. Las ganas de dormir parecían reales ahora.

IV Operación Straylight .

¿Dónde está ella? -No lo sé -dijo Case. ¿Y tú? -Sentía las rodillas frágiles. El agua mineral estaba caliente y sin gas. Roland se pondría del lado de Case. ¿Cómo sabes el nombre? -Del encendedor surgió un milímetro de llama. cruzaban Case los miró y vio que su juventud era falsa: los brazos sobre los pechos bronceados. El shuriken estaba solo. -Sacó un encendedor Dunhill de oro y lo acunó en la palma de la mano.13 -TU NOMBRE ES Henry Dorsett Case. de borrar. -Lo he olvidado -dijo Case. fui a un par de bares y me coloqué. -Por la Jules Verne. señor Case. -Recitó el año y lugar de nacimiento. Case? -La chica tomó la pistola y la apoyó en el muslo. sobre la espuma templada color arena.El hombre al que llamas Armitage ya está bajo custodia. acercándose al bar para servirse un vaso de agua mineral-. concluyó Case. Roland y Pierre. -¿Dónde está Kolodny? -Los dos hombres. sería el policía malo. sin apuntar realmente hacia él. o seudónimos. Sus nombres. y una retahíla de nombres que él fue reconociendo gradualmente como distintos alias del pasado. -¿Quién es Kolodny? -Es el nombre que aparece en el registro. Se te acusa de conspiración para ampliar una inteligencia artificial. -¿Adónde fuiste esta noche. le haría pequeños favores -le consiguió un paquete de Yeheyuan cuando Case . sentados junto al sofá. unas idénticas cadenas de oro les colgaban de los cuellos. eran Michele. -Sí. el Número único de Identificación EMBA. la ropa por lavar ordenada por tipos. algo que os cirujanos eran incapaces Los Ojos del hombre se agrandaron. -¿Corto? tenían ciertas arrugas en los nudillos. Pierre. entre tejanos y ropa interior. sacando una caja de Gitanes del bolsillo de su camisa blanca de red-. -Ya lo recordarás -dijo la chica. -Creo que no entiendes lo que pasa -dijo el hombre que estaba a la izquierda.. Se marchó. -¿Hace tiempo que están aquí? -Vio el contenido de su maleta dispuesto sobre la cama. Estás liquidado.

Es lo que yo sé. nos. ¿no? -Se inclinó hacia adelante. Armitage. y Roland era un buen momento para sonreír. Yo -Ella estaba con Armitage cuando él me contrató. -Non -dijo. Pierre. ¿sabes? Quiero acostarme. y muy posiblemente un sensor de simestim: todo preguntó. Pero era perfectamente posible que aquellos Senso/Red. una . Decís que tenéis a Armitage. o todos. Puro músculo. entendía bastante: nombres como Pauley. uno de los pies obscenamente blanco. ajustando de vez en cuando el rumbo del interrogatorio. me siento mal. Michele era el transmisor. ¿cómo llevarías a cabo la operación requerida? requiere una operación de algún tipo.y en general haría de contrapunto a la fría hostilidad de Pierre. para revisarle las costuras de los teja. mar de francés parisino. Siempre se referían a Molly -Dices que te contrataron para que activases un pro grama. Uno de ellos. De hecho. distraído. de nuevo en la ventana. Evidencia. ¿de qué? cuanto dijese o hiciera podría ser utilizado como evidencia. miraba con un par de pequeños binoculares. Pierre iba y venía por la habitación. los codos apoyados en las rodillas artificialmente bronceadas. Me enrollé con una droga terrible en un bar. -¿Y Kolodny? navajera. Pues preguntadle a él entonces. Roland preguntó a Pierre algo en francés. Ya no soy más que un empleado. pretendiendo dar una impresión de sensatez. las palmas extendidas para recibir la explicación de Case. en un taburete de mimbre. hablaban entre sí con desenfado. que emergían como icebergs de un agitado nombres hubiesen sido incluidos a propósito. Panteras Modernos. como Kolodny. O así lo parecía. ¿No es esto extraño? Una vez penetradas las defensas. hablando bajo. y que ignoras la naturaleza del objetivo. Roland le devolvió la sonrisa.rechazó un Gitanes. Michele sería el Ángel del juicio. se Sabiendo que él no entendía francés. ora estaba en la ventana. Case -dijo Roland. -Mira –dijo -. resolvió Case: no le quitaba los ojos de encima. que no es mucho. desnudo. ora frente a la puerta. en medio de la estridente resaca. Case decidió que El truco más viejo de los polis. Roland asintió. Ahora estaba sentado. -¿Puedo vestirme? -preguntó. Pierre había insistido en que se desnudara Porque se se encogió de hombros y miró a Case alzando las cejas. tenía un transmisor de audio. pensó Case. estaba seguro. me tenéis.

pero él nunca había logrado comprobarlo..aún ocultos por los bordes de plástico blando de los binoculares. exactamente? ¿A Suiza. Descubrieron que la estructura de personalidad ROM de McCoy Pauley había desaparecido. donde pueden . -Cruzó los brazos sobre sus pequeños y elevados pechos y se reclinó en el almohadón estampado. ¿no? -Ya sabes lo que Si lo que pretendes es fingir que no lo Pero -Significa que el operador de una clínica negra de Chiba City controla tres mujer había eliminado el contacto de Armitage con la policía secreta. ¿Tú te llamas Pierre? -Sabes que el verdadero nombre de Armitage es Corto -dijo Pierre. queremos decir -dijo Michele-. bolsillo del pantalón corto-. decía que Michele fuese mayor. excepto los nudillos. Volvimos atrás. lamentando el desliz-. seguimos tu pista por el reticulado. -Case la miró a los ojos. -Sabemos que fuiste reparado en Chiba -dijo Michele-. sólo te estás complicando las cosas. y te volvimos a encontrar cuando salías para Estambul. ¿Sabes que significa eso? -No. y tal vez ése haya sido el primer error de Wintermute. metiéndose los binoculares en el -Era una buena oportunidad para bronceamos. casi pidiendo disculpas-. ¿Cómo lo sabes. te perdimos de nuevo. Senso/Red estaba bien dispuesta a cooperar: hicieron un inventario para nosotros. Case. extradición. Quedamos encantados. Todavía queda el asunto de la Regresarás con nosotros. amigo? Todos tenemos un par de nombres. Nada. Case se preguntó qué edad tendría. La -Entonces vinisteis a Freeside -dijo Pierre. los ojos -Supongo que alguna vez lo mencionó -dijo Case. -En Estambul -dijo Roland. de los principales consorcios de investigación médica. El nombre no había sido mencionado antes. donde no serás más que un peón en el juicio de una inteligencia artificial? ¿O al EMBA. descubrimos que habías instigado un motín en Senso/Red.Te seguirnos los pasos hasta el Ensanche. Julie Deane tenía los Ojos de un apático chico de diez años tras el cuarzo rosado de sus lentes. ¿entiendes? Llamó la atención. La gente decía que la edad se ve en los ojos. Esto invierte el orden normal de las cosas. fue muy fácil. – El proceso que se te aplicó tuvo como resultado que el propietario de la clínica solicitase siete patentes básicas. tratando de no mostrar ninguna reacción. ¿adónde iremos todos. igual que Armitage. sabes.

junto al que tú llamas Armitage. ¿Tenéis jurisdicción real aquí? Quiero decir. ¿verdad? . -¿Cuántos años tienes. Sólo ahora es posible.Vio cómo los ojos oscuros se endurecían en el delgado rostro de niño y se preparó para el golpe. quemado. en las situaciones en que se requiera.Ahora te vas a tenía las piernas dormidas. sentimos como en casa en situaciones de ambigüedad legal. a través del dolor y la amargura de la -Los suficientes para saber que estás jodido. poniéndose de pie. producto de la experiencia. -¿Te protegería Armitage? -La pregunta fue puntuada por el golpe seco de las brillantes mandíbulas del encendedor.culparte no sólo por robo e invasión de datos. y que ya no nos sirves. arma de pulsaciones. pero Pierre sólo se encogió de hombros. Case levantó la mirada hacia Pierre. No te preocupa tu especie. Forcejeó con una camiseta limpia. Regresarás con nosotros a Ginebra. -Tenemos una nave esperando. Aún -Eres más que tonto -dijo Michele. En pulida con silenciador incorporado. Los tratados bajo los cuales opera el Registro nos permiten márgenes muy flexibles. Vendrás con nosotros. Y nosotros creamos flexibilidad. -Alzó la pistola. te matamos. que esto ha -Una cosa -interrumpió Case. empuñando la -No tiene importancia -dijo Roland-. Durante miles de años los hombres han soñado hacer un pacto con el demonio. Pierre se lo encendió con el Dunhill de oro. jefe? terminado. -La máscara de afabilidad había desaparecido de golpe: los ojos de Roland eran tan duros como los de Pierre.. Tú vendrás con nosotros. torpes. una Walther negra y -Ya -me estoy vistiendo -dijo Case. Nos betafenetilamina. sino también por un daño público que costó catorce vidas inocentes? La decisión es tuya. Ahora. que ninguna chica de diecinueve años podría haber tenido. tambaleándose hasta la cama. caso contrario. ¿el equipo de seguridad de Freeside no tendría que estar en esta fiesta? Al fin y al cabo es su terreno. pistola-. Dio una pipada y lanzó el humo hacia el agente del Registro Turing-. ¿Y con qué te pagarían? ¿Cuál seria tu precio por ayudar a que esa cosa se liberara y creciese? -Había en su voz juvenil un cansancio. para testificar en el juicio de esa inteligencia. vestir. Borraremos la estructura de Pauley con un . Case sacó un Yeheyuan.

que había llegado para recuperar la cabeza parlante.todas las pruebas en el Hosaka. diciendo a Roland algo en francés. Las piernas lo sostenían apenas: eran de madera. pensó en Molly. Apoyó la frente en el plástico negro y mate de un panel que hacía las veces donde las flores silvestres danzaban en la corriente ascendente del cañón que era Desiderata. En el linde del prado se encontraron junto a la baranda del acantilado. Era hora de renunciar. Cuando atravesaba el prado. los rectángulos turquesa de mil piscinas. Roland y Michele volvieron a interpretar su papel. Pierre los seguía de cerca. Cazada. estrella. Ya había desaparecido. y vio la curva de los lagos. pensando: Y -Ya se han metido en problemas. escondiendo el arma con una chaquetilla blanca que llevaba enrollada en el brazo. de muro y cerró los ojos. Case se preguntó si ella le dispararía en caso de que él se desplomara en aquel momento. por Hideo. Alzó la vista hacia la tórrida cinta blanca de la armadura Lado-Acheson y vio una mariposa gigante que revoloteaba con gracia bajo el cielo grabado. el blanco destello de los casinos. quizás. Vio el shuriken en la cama. Cazando a Riviera. -Aquí viene En el ascensor que subía a la pradera. agrietada y pesada por la lluvia. los cuerpos de los bañistas. metal inanimado. Michele se revolvió el pelo corto y negro y apuntó. Buscó la rabia. Pensó en los saquitos de toxina. Michele lo empujó con el cañón de la Walther. serpenteando entre las mesas y los árboles. quien era muy probablemente el ninja-clono de la historia del finlandés. vieja. bajo las brillantes sombrillas. su dejarse llevar por la corriente. Daba la impresión de sentirse auténticamente feliz. Estaban sirviendo la comida bajo los árboles. Case se puso la camiseta. . la carne -musitó. minúsculos jeroglíficos de bronce. Michele mantenía el cañón de la pistola junto a las costillas de Case. En los bordes de su campo visual había una reverberación de pieles negras. Case siguió la dirección de la mano de ella.. Siguieron la baranda hasta un ornamentado puente de hierro que se arqueaba sobre Desiderata.. por haber tenido esa cosa. -Los de la Senso/Red se van a morir de gusto -dijo Case. charlando animadamente en francés. todo ello suspendido en una serena aproximación gravitatoria bajo la interminable curva del casco de Freeside. Tal vez ya estuviera en Straylight.

con las rodillas en alto. mientras corría-. pensó Case. Cayó desde las cuidadas ramas. hoy apenas puedo caminar. -Los mataste -jadeó Case. y luego alguien lo hizo caer. blanco. Y luego se encontró corriendo.. Permanecieron un instante bajo la sombra del aparato. Roland corría tras él. Sostenía algo en la mano. El jardinero robot apresó a Roland cuando pasaba junto al-mismo árbol. Roland no había vuelto la vista atrás. los mataste a todos. Habían recorrido poco más de un cuarto del trayecto cuando el microligero atacó. empuñando la árbol. Cuánto esfuerzo desperdiciado. cruzado por rayas diagonales negras y amarillas. Miró hacia atrás al pasar junto al primer . Tenía el rostro transido. se doblaba y tocaba tierra barriendo a la chica y arrastrándola hacia el fondo de Desiderata. ver a Michele tumbada boca arriba. en silencio -por su motor eléctrico.hasta que las aspas de fibra de carbono rebanaron la cima del cráneo de Pierre. con la extraña lucidez de la conmoción: pretendía derribar el microligero a tiros. una cosa que parecía un cangrejo. Loco hijo de puta. los dientes al descubierto.-Tómalo con calma. Case sintió en la nuca el chorro de sangre caliente. para Walther con ambas manos.. Rodó. Vio entonces el frágil biplano que derribaba la baranda de hierro del puente.

desayuno cuando miró hacia abajo y vio la sangre rosada de Pierre corriendo La gravedad disminuía a medida que el huso se estrechaba. Case vio el nombre de HANIWA en motores del remolque. dice que no te preocupes. Pero se han apoderado del Garvey. Case. gran problema. Había algo de obsceno nítidas mayúsculas blancas bajo una agrupación rectangular de caracteres japoneses. Estaba pensando que quizá sea hora de largarnos. Case ajustó el control de volumen con el mentón y miró la lámina frontal Lexan del casco -Sí. serpenteaba hacia los lados para esquivar los en el montaje. lejos. pero perdió el mantuvo los ojos cerrados. Imágenes confusas de avispas y arañas aparecieron en la mente de Case cuando avistaron el Marcus Garvey. cinco veces más larga. de Aerol. Los brazos de las grúas se extendían hacia el remendado casco del Garvey en la extraña claridad del vacío y la desnuda luz solar.. Nadie bajó por el tubo. -Hombre. Aerol. -Tengo que ir hasta el Garvey. por las baldosas blancas. A Case se le Aerol estaba esperando con la moto junto al muelle. pero más relacionado con la comida que con el sexo. -No me gusta esto. Sujétate. -¿Qué está pasando con Maelcum? -Maelcum está bien. -Yate del Japón. Te trajo un paquete. y cubría la escotilla de popa. el Garvey no llegaría muy . Ahora tiene al Marcus Garvey arrinconado. pero así como está. El pequeño remolque estaba pegado al grisáceo tórax de una estilizado nave insecto. Cuando pasaban junto a la nave gris. volvió. ya había venido. -¿Turing? ¿Ya había venido? -Case sub¡ó a la moto y comenzó a ajustarse los cinturones..14 EL PEQUEÑO TREN atravesó el túnel a ochenta kilómetros por hora. El piloto del yate habló con él. Un yate. -La voz suave se oía débil en los audífonos. Una corrugada y pálida galería emergía desde el yate. revolvió el estómago. -Maelcum pensaba lo mismo. Case La ducha lo había aliviado.

asintió mientras Case se arrastró por encima de la flotante maraña de cables y empezó a escuchaba una respuesta en unos audífonos de brillantes almohadillas anaranjadas. -Bueno. que vino de Freeside.. -Mira lo que dice el fantasma -dijo Maelcum-.. -Aerol ha regresado al Rocker -dijo Case. está conectado con un banco gemelo en el barco de tu jefe. Y tu jefe. Case. en ese aparato? Armitage. -La matriz se borroneó y entró en -Eh. -¿Y quién está ahí arriba. y ahora. la frente arrugada por la concentración. Mucho jaleo. Case se puso los trodos y conectó. Maelcum tenía los ojos cerrados. Llevaba unos tejanos las mangas. Vendrán todos juntos. Case.. Quedan otros allá. Dixie. aún. -Mierda. La computadora no hace más que preguntar por ti. ¡Sin manos! -Déjame mirar eso un segundo. fase mientras el Flatline ejecutaba una intrincada serie de saltos con una velocidad y precisión que hicieron que Case se estremeciera de envidia.. -¿En qué andas. muchacho. dice que adelante. Y ah está con tu señor andrajosos y una vieja chaquetilla de nailon verde a la que había arrancado Apuesto a que sus consolas están por todo este sector del reticulado como moscas alrededor de la mierda. Case tecleó las coordenadas de Freeside. Adelante con el programa. Maelcum asintió. El Hosaka La matriz le mostró las esferas rosadas del conglomerado de acercas de -El mismo muchacho japonés que vino antes. quitarse el traje. pero Wintermute los mató. yo era así de bueno cuando estaba vivo.Maelcum estaba ronroneándole un acelerado argot a la radio cuando Case entró por la escotilla de proa y se quitó el casco. -¿Dixie? Sikkim. susurrando aún frente al micrófono. eso no los detendrá por mucho tiempo. No has visto nada . ¿Te ha caído encima alguno del Turing? -sí. muchacho? He estado oyendo historias raras. Case sujetó el traje rojo Sanyo a una hamaca de almacenamiento y se deslizó en la red de gravedad...

negro como una tumba y resbaloso como vidrio. los de Turing están ahí. enorme. -Mételo. hombre.. le dirá a los No quiero que esa mierda se enrede con mis neurotransmisores. cubriendo el vacío.. tal vez me pase ocho horas enchufado.. y a Case no le gustó. Maelcum -dijo Case. mira esto. -De acuerdo -dijo-. me parece. Núcleo de información de la empresa de Tessier-Ashpool S. -Eh.Así que no podré llegar a la cabeza. Escucha. Dijo que era un catéter de Texas. Te fríe los sesos en cuanto lo miras. innumerables capas translúcidas que se movían y recombinaban. Adelante. ¿de acuerdo? -Y sube el ventilador.A. Case. desconectando-. -Cristo -dijo el Flatline. estamos en marcha. Están al nivel de cualquiera del sector militar. -El sionita dio una voltereta combinada con salto mortal. -Maelcum estaba fumando de nuevo.. -Madre mía -dijo el Flatline. Te puedo llevar. si esto se La cabina nadaba en -Bueno. Ya tengo bastante resaca. Case volvió a conectar. nos pondrá rastreadores en el culo y en las orejas. qué mierda. -Voy a ver cómo está Molly -dijo Case.Bueno. -Maelcum encendió otro joint. Proteico. . . Sí. pone raro. Me daré cuenta. dos amables IA generan ese hielo. a la izquierda. Es un hielo acojonante. haz lo que el Hosaka te diga. Si nos acercamos muchachos de la junta directiva de T-A cuánto calzas y cuánto mide tu aparato. hombre. -Seguro. -Case contempló las verdes paredes del hielo de la Tmás. ¿no? pero decir. y tecleó. humo. Una sombra policroma. y sacó un rollo de sonda transparente y otra cosa. es que yo. Conectó el virus chino. apretando el interruptor del El virus chino se desplegaba alrededor.. Estaba pensando que quizá tendríamos que salimos. me puedes agarrar la muñeca izquierda. Si no. Maelcum sonrió. Maelcum. se alzaba sobre ellos. revolvió en un bolso de red con cremallera. ¿no? Ese rectángulo grande y verde..-Es ése. algo sellado en una ampolla esterilizada. simestim. -Parece un poco jodido. -No hay problema. hizo una pausa. -¿Sí? ¿En serio? ¿No quieres ver de lo que es capaz este programa chino? A. -Correcto.

Te verifiqué el Kuang Once otra vez. Aquí no se trata de perforar e inyectar. Es de lo más amistoso. -El Flatline soltó una risotada. Tal vez ni siquiera los de Straylight. Era como la sensación de sumergirse en aguas perfectamente límpidas. . Antes de que lleguen a ponerse nerviosos. Aunque nuestra nena es militar. Además tiene muy buen inglés. Acabo de alquilar veinte segundos en ese pequeño cuadrante rosado. Él no podía hablarle. visto desde el agua caliente. Entonces no eran más que una idea. sino de entrar en interfase con el hielo. -Ojalá hoy no te sintieras tan risueño. Si lo hiciese. La cara del mecanismo lógico del Kuang se acerca con disimulo. una unidad comercial común. Y nueva. Case observó la pared ciega que ocultaba a Straylight. pero nadie nos ha descubierto. este software sí que es un hijo de puta. -La estructura simuló una risa. -Bueno -dijo. iluminado a intervalos de dos metros por anillos de neón blanco. El enlace era unidireccional. muchacho. es una ventaja. -Tal vez. Case se estremeció al escucharla. por un ancho tubo acanalado de hormigón lunar. Esa risa tuya me crispa . siempre que seas tú el que dispare el gatillo. y muta de tal forma que queda exactamente igual a la trama del hielo. Eché un vistazo para ver cómo nos vemos. y tecleó para acercarse más. Volvió. bastante. encontró la estructura rosada. viejo. No nos vemos. pero lo dudo. en una ocasión. Lo mejor que se ha viejo Kuang. tan lentamente que el hielo no se da cuenta. No estamos ahí. -Tal vez sea defectuosa. los mecanismos del hielo. ¿Has oído hablar de los virus lentos? -No. Molly caía. Esa maldición es invisible. Pero eso es el Case exploró la matriz alrededor del hielo Tessier-Ashpool hasta que -Muchacho. ya Entonces conectamos y los programas principales empiezan a confundir a somos como hermanos siameses. por decirlo así. ascendía. Sencillamente no registra. nos identificaría como una especie de ataque chino camuflado. tan cortés y servicial. ¿verdad? -Puede ser. -Yo sí.Caída libre. cuatro saltos a la izquierda del hielo de la T-A.

Una hora aquí sólo te tomará un par de segundos. pero tal vez no haya nadie para oír el ruido. es como ese árbol. volteándolas. Así será mejor para ti. conocieras de toda la vida? -Se levantó. Se quedó allí respirando el olor de las viejas revistas hasta que se le calmó el corazón. -Case movió el interruptor del simestim. la casa del finlandés en el bajo Manhattan. desde alguna parte detrás de él-. una nostálgico galaxia de dientes dulces y blancos. -Sacó un Partagás de un bolsillo del abrigo y lo encendió. Si pudieras poner esta estructura sobre la realidad. algo se desmoronó ruidosamente. -Vamos -dijo el finlandés-. -Vete a la mierda. lo has entendido. . Trató de recordar cómo eran las líneas de las palmas. y retroalimento. . mirando alrededor. -Wintermute -dijo. cerrada. -Sí -dijo el finlandés. Los artistas sí. -No tengo una memoria tan buena -dijo Case. -Todo el mundo la tiene -dijo el finlandés. Y cayó aparatosamente por una maraña de metal y un olor a polvo. . -Lástima -dijo el Flatline. O al menos todas las partes que has llegado a ver. dejando caer el cigarrillo y aplastándolo luego con el talón-. frotándose las muñecas.¿Te gustaría que yo fuese a buscarte en la matriz como una zarza ardiente? Allí no se te ha perdido nada. ¿sabes? Cae en medio del Se volvió para mirar con rabia las -¿Nunca se te ha ocurrido que me irrita los nervios verte actuar como si me examinó las manos. saliendo de una especie de nicho en la pared-. las Case yacía extendido de brazos y piernas sobre una pila de revistas amarillentas: chicas que brillaban en la penumbra de Metro Holografix. Detrás de él. El olor a tabaco cubano llenó la trastienda.¿Qué hay ahí fuera. si son buenos. selecciono. -Mostró a Case los dientes enormes. -Case se sentó. Nueva York? ¿O es que ya no hay nada más? bosque.Puedes ir a dar un paseo.humor. Todo está allí. quieres. polvorientas ventanas del taller. pero no pudo. pero pocos acceden a ella. -Vamos -dijo el finlandés. Se -Bueno -dijo el finlandés-. Este viejo difunto necesita un poco de buen manos le resbalaron sobre papel liso. y aspiró una bocanada.. la puerta de calle. verías una diferencia. la mayoría. sacudiéndose un polvo pálido de la parte delantera de los tejanos negros. si Eso es memoria. relájate un poco. ¿no es así? Te hago salir. muchacho.

No tengo idea de por qué estoy aquí ahora. Wintermute. -La mente no se lee. -No sé de qué me estás hablando.Siempre estáis construyendo maquetas. vosotros. nada más. Case. -¿Que estás diciendo? quedaba demasiado ancha de hombros y se le salía por los costados. finlandés? -Hizo una mueca. Órganos.. Mira. El finlandés se encogió de hombros. fue necesario. quise decir. ¿Puedes leerme la mente. y el aire enrarecido de la tienda olía a combustible. Quiero decir. ¿Recuerdas esto? -Y en la mano derecha sostenía el calcinado enjambre de avispas del sueño de Case. -El finlandés dio un paso adelante y ladeó el esto no pasaría. Catedrales. -Arrojó el objeto hacia las sombras.El finlandés se encogió de hombros. representación de la memoria. De todos modos.. -Estoy tratando de ayudarte. ya que estás aquí. habréis logrado por fin lo más importante.. tú aún conservas los paradigmas que te dio la imprenta. -Metió la mano en la desnuda carcasa de un antiguo televisor y sacó un tubo al vacío plateado y negro. cráneo aerodinámico para mirar a Case.Sí. Pero nunca habéis hecho nada al respecto. -El finlandés se hurgó una oreja.Tal vez. -Tuve que hacerlo. La memoria es holográfica. Case se tambaleó hacia atrás. ¿entiendes? Pero si la operación se lleva a cabo esta noche.. -Mataste a los de Turing. -Tonterías. la gente. hablemos un poco más. Era yo. y Case oyó el estallido y el tintineo de los añicos.Yo soy diferente. para -¿Qué quieres decir con holográfica? -La palabra le recordó a Riviera. . -De nuevo aparecieron los dientes grandes y amarillos.¿Ves esto? Es como si fuera una parte de mi ADN. -¿Por qué? -Porque te necesito.. que no es lo mismo que tu mente. y apenas tienes cultura impresa.pero quizás no tanto como imaginas.. Lo hice con el .Y porque tú me necesitas. Máquinas de sumar.. te hubieran liquidado sin pensarlo dos veces. Tendría que importarte poco. La maltratada chaqueta de paño le -El paradigma holográfico es lo más cercano que habéis encontrado como -Hablo de vosotros. Yo puedo acceder a tu memoria. contra una pared de basura. Círculos de piedra. De tu especie. si tú hubieses hecho algo.

-Oye -dijo Case. un destello de oscuridad total.. -Espera un poco -dijo el finlandés-. Te mostraré algo de Straylight ya que estás aquí. colores apresurados que corrían por largos pasillos. Pero. viejo. y le aferró el codo. -Bueno -dijo el finlandés. de algún modo. sin embargo.. que tomaste de Molly. o.. el sitio de la tienda sería el detalles.. Otro recuerdo que te saqué cuando te anulé la primera vez.Bueno. frotándose la cara. El equivalente funciona así. Una sensación de movimiento precipitado que lo mareaba. La diferencia es la misma.. Antes de que esto termine tienes que odiar a alguien.. -Jesús -dijo Case. vamos. -El finlandés sonrió. dando un paso hacia adelante-. había desaparecido. en el aire-. nunca me hicieron nada. tropezando. -¿Sentir mejor? -Porque -y la colmena.equipo holográfico montado en la ventana. Case lo siguió. Allá estabas empezando a odiarme. Una luz blanca entró a raudales. Me imagino que te hará sentir mejor. se supone que -Para saber cómo son de verdad. La chica francesa dijo que estabas vendiendo a la especie. no te quedes ahí parado. cercano que tenemos a lo que Tessier-Ashpool querría ser. Fueron impelidos más allá de la lana rancia. -Aquí es -dijo el finlandés-. Con la excepción de esta parte de aquí. -Esta es la entrada principal -dijo el finlandés y la chaqueta de paño aleteó portón principal. Se volvió y fue hacia la parte de atrás de la tienda. Eso es bueno. -Pero ya no sentía la rabia. en cambio. -Alzó la esquina de la manta. junto al eje de Freeside.No importa demasiado.. Las paredes se hicieron borrosas. Dijo que eras un demonio. ¿Sabes por qué es importante? Case negó con la cabeza. En un momento pareció que atravesaban metros de pared sólida.es lo más humano. en una nube de polvo. Case logró enderezarse. Si esto no fuera una estructura mía. Será un poco deficiente en . ódialos a ellos. con anillos de neón blanco cada dos metros. Ya llegamos. hasta la caída libre y un pasillo cilíndrico de hormigón lunar acanalado.Mierda. porque no tienes los recuerdos. por lo menos. pero empezó a dar vueltas en una larga espiral. Haré que saltemos hacia adelante. Contigo es diferente. Straylight es como esa colmena. -Así que los de T-A me obligaron.

y el techo cubiertos con paneles rectangulares de madera oscura. En el suelo microchip, los circuitos dibujados con lanas azules y rojas. En el centro alfombra, había un pedestal cuadrado de cristal blanco esmerilado.

Flotaban en medio de una habitación perfectamente cuadrada, las paredes

había una brillante alfombra cuadrada con un diseño que imitaba a un exacto de la habitación, alineado perfectamente con el diseño de la -La Villa Straylight -dijo un objeto cubierto de joyas que estaba sobre el

pedestal, con una voz que parecía música- es un organismo que ha crecido es de algún modo secreto, esta infinita serie de habitaciones unidas por

hacia adentro, un capricho neogótico. Cada uno de los espacios de Straylight pasillos, por cajas de escalera abovedadas como intestinos, donde el ojo queda atrapado en curvas estrechas, y pasa junto a ornamentados biombos, nichos vacíos... -Es una composición de 3Jane -dijo el finlandés, sacando los Partagás-. La escribió cuando tenía doce años. Un curso de semiótica. interior del huso está ordenado con la trivial precisión de una habitación de hotel. En Straylight, en la superficie interior del casco, una extrema profusión de estructuras cubre formas que fluyen, alzándose hacia un sólido núcleo de microcircuitos, el corazón corporativo de nuestro clan, un cilindro de silicio atravesado por estrechos túneles de mantenimiento, algunos menos anchos que la mano de un hombre. Los brillantes cangrejos hacen aquí sus madrigueras, y los zánganos, atentos a detectar cualquier tipo de falla micromecánica. -Fue a ella a quien viste en el restaurante -dijo el finlandés. -De acuerdo con las normas del archipiélago -continuó la cabeza-, la -Los arquitectos de Freeside se esforzaron en esconder el hecho de que el

nuestra es una familia antigua; las circunvoluciones de nuestra casa reflejan esa edad. Pero reflejan también otra cosa. La semiótica de la Villa habla de una involución, un rechazo del brillante vacío que hay más allá del casco. »Tessier y Ashpool subieron por el pozo de gravedad y descubrieron que

odiaban el espacio. Construyeron Freeside para explotar la riqueza de las nuevas islas, se hicieron ricos y excéntricos, y se pusieron a construir un creciendo hacia adentro, generando un inconsútil universo del ser. cuerpo extendido en Straylight. Nos aislamos detrás de nuestro dinero, »La Villa Straylight no conoce el cielo, ya sea este grabado o de otro tipo.

rectilínea del complejo. Aquí, sobre un sencillo pedestal de cristal, hay un

»En el núcleo de silicio de la villa hay una pequeña habitación, la única sala

ornamentado busto, de platino y metal esmaltado, incrustrado de lapislázuli y perlas. Los brillantes globos de los ojos proceden del panel de rubí sintético de la nave que trajo al primer Tessier por el pozo, y que volvió a buscar al primer Ashpool... La cabeza dejó de hablar. -¿Y? -preguntó Case por fin, casi como si esperase que el objeto le contestara. sólo una niña. Esto es una especie de terminal ceremonial. Necesito que Molly esté aquí, con la palabra justa en el momento justo. Ese es el quid del asunto. No tiene importancia alguna cuánto podáis penetrar tú y el Flatline con el virus chino, si este objeto no oye la palabra mágica. -¿Y cuál es la palabra? no lo sé, porque no puedo saberlo. Yo soy aquello que no conoce la palabra. Si tú la conocieses, viejo, y me la dijeras, yo no podría conocerla. Estoy construido así. Es otra persona quien tiene que aprenderla y traerla hasta aquí, en el momento en que tú y el Flatline se abran paso a través de ese hielo y entremezclen los núcleos. -¿Y entonces que pasará? -Dejo de existir, después de eso. Ceso. -Para mí está bien -dijo Case. la pista, parece. Una zarza ardiente se parece mucho a otra zarza ardiente. Y Armitage está comenzando a irse. -¿Qué quieres decir? -Claro. Pero ten cuidado, Case. Mi, ah..., mi otra parte nos está siguiendo -No lo sé. Podría decirse que lo que yo soy se define por el hecho de que -Eso es todo lo que escribió -dijo el finlandés-. No lo terminó. Entonces era

de ángulos imposibles, cayendo por el ciberespacio como una gana de origami.

Pero la habitación recubierto de paneles empezó a doblarse en una docena

15
-¿ESTÁS TRATANDO DE BATIR mi récord, hijo? -preguntó el Flatline-. Tú -Agárrate fuerte -dijo Case, y movió el interruptor de simestim. Ella estaba acuclillada, en la oscuridad, las palmas de las manos contra hormigón áspero. CASE CASE CASE CASE. El display digital pulsaba el nombre en caracteres -Bonito -dijo ella. Se balanceó sobre los tobillos y se frotó las manos,

cerebro estuvo muerto otra vez, cinco segundos.

alfanuméricos; Wintermute le informaba sobre la conexión. haciendo crujir los nudillos-. ¿Por qué te demoraste? AHORA MOLLY AHORA.

activando los amplificadores de los microcanales; el movimiento aleatorio de fotones en la oscuridad se convirtió en una pulsación de electrones; el áspero hormigón de alrededor era ahora pálido y granulado. -De acuerdo, cariño. Ahora salimos a jugar. El escondite resultó ser una especie de túnel de servicio. Ella salió, reptando, por una ornamentada rejilla abisagrada de bronce manchado. Él alcanzó a verle los brazos y las piernas, y se dio cuenta de que llevaba puesto otra vez el traje de policarbono. Bajo el plástico, sintió la tensión familiar del cuero delgado y apretado. Tenía algo colgado bajo el brazo, en un arnés o una funda. Molly se puso de pie, abrió la cremallera del traje y tocó el plástico ajedrezado de una culata de pistola. -Oye, Case -dijo, apenas dando voz a las palabras-, .me estás escuchando?

Ella apretó la lengua contra los dientes de abajo. Uno se movió apenas,

Te contaré algo... Una vez anduve con un chico. A veces me recuerdas... -Se volvió para vigilar el pasillo. - johnny, se llamaba. El vestíbulo, bajo y abovedado, tenía docenas de estanterías de museo

contra las paredes, cajas con frentes de cristal de aspecto arcaico. Parecían estar fuera de lugar, contra las curvas orgánicas de las paredes del vestíbulo, Opacos apliques de bronce sostenían globos de luz blanca a intervalos de Case vio cientos de alfombras y pequeños tapetes puestos en el suelo, como una suave colcha de retazos de lana tejida a mano. como si las hubiesen ordenado allí obedeciendo a alguna razón ya olvidada. diez metros. El suelo era irregular. Cuando ella echó a andar por el pasillo, al azar. En ciertos sitios había hasta seis, uno encima del otro; el suelo era

cual lo irritó; tuvo que contentarse con las miradas poco interesadas de Molly, que le permitieron observar brevemente fragmentos de cerámica, armas antiguas, un objeto con tantos clavos herrumbrados incrustados en él que era irreconocible, pedazos de tapices rasgados... -Este johnny, sabes, era inteligente; un chico muy listo. Comenzó su

Molly prestó poca atención a los armarios y a lo que éstos contenían, lo

carrera de receptor de datos en Memory Lane: tenía circuitos en la cabeza y de él, la noche en que le conocí, y yo me encargué del asesino que ellos habían enviado. Fue más suerte que otra cosa, pero me lo saqué de encima,

la gente le pagaba para esconder allí información. Los Yakuza estaban detrás

y después de eso, todo fue dulce y caramelo, Case. -Apenas movía los labios. Case sentía cómo ella formaba las palabras; no necesitaba escucharlas en voz alta.- Armamos un monitor para poder leer las huellas de todo lo que él había alma. cenado alguna vez. Registramos todo en una cinta y empezamos a controlar a nuestros clientes selectos, exclientes. Yo era agente, guardaespaldas y perro guardián. Me sentía muy feliz. ¿Has sido feliz alguna vez, Case? Él era mi muchacho. Trabajábamos juntos. Socios. Haría unas ocho semanas que yo me había largado de la casa de títeres cuando lo conocí.. -Hizo una pausa, dio una brusca media vuelta, y siguió adelante. Más armarios lustrosos de madera; los lados de los muebles eran de un color que le hacía pensar en alas de cucaracha. herirnos. Yo no iba a permitir que eso ocurriera. Supongo que los Yakuza todavía querían el pellejo de johnny. Porque yo había matado al hombre de ellos. Porque johnny los había quemado. Y los Yak pueden darse el lujo de ir muy despacio, viejo: son capaces de esperar años y años. Te dan una vida Son pacientes como las arañas. Arañas Zen. »Íntimo, dulce, marchábamos perfectamente. Como si nadie pudiese

entera, sólo para que cuando vengan a quitártela tengas más que perder. »Entonces, yo no lo sabía. O si lo sabía, pensaba que no seria nuestro caso.

Quiero decir... Cuando eres joven, crees que eres único. Yo era joven. Entonces llegaron, cuando nosotros estábamos pensando que tal vez ya habíamos trabajado bastante, que era hora de terminar con todo, irnos a Europa tal vez. Ninguno de los dos sabía bien qué haríamos allá, sin nada que hacer. Pero vivíamos bien entonces, cuentas orbitales suizas, y una trabajo. madriguera llena de juguetes y muebles. Le quita el gusto amargo a tu

más estilo que diez hampones comunes. Pero el segundo era, no sé, como un monje. Un clono. Un asesino de piedra, hasta la última célula. Era parte de él, la muerte, aquel silencio; lo envolvía como una nube... -La voz de Molly se apagó, el corredor se había bifurcado en dos idénticas escaleras descendentes. Ella fue por la de la izquierda. »Una vez, yo era una niñita, estábamos ocupando ¡legalmente una casa,

»El primero que enviaron era de los mejores. Reflejos increíbles, injertos,

cerca del Hudson, y las ratas eran enormes. Por los productos químicos que llevaban dentro. Eran tan grandes como yo; y una noche una de ellas había estado escarbando debajo de la casa donde vivíamos. Cuando ya era casi de madrugada, alguien vino acompañando a un hombre viejo que tenía costuras en las mejillas y los ojos rojos. Traía un paquete de cuero grasiento, como los que se utilizan para guardar herramientas, para que no se herrumbren. Lo abrió: tenía un viejo revólver y tres cartuchos. El viejo puso una bala en el cargador y empezó a caminar de un lado a otro. Nosotros nos quedamos contra las paredes. »Iba y venía. De brazos cruzados, cabizbajo, como si se hubiese olvidado del arma. Atento a los ruidos de la rata. No hacíamos ningún ruido. El viejo daba un paso. La rata se movía. La rata se movía, y él daba otro paso. Una hora así, y luego pareció recordar el revólver. sonrió y apretó el gatillo. Volvió a hacer su paquete y se fue. ojos. -Molly estaba mirando las puertas selladas que había a intervalos a lo largo del pasillo.- El segundo, el que vino por Johnny, era como aquel viejo. No era viejo, pero era así. Mataba igual que él. -El pasillo se ensanchó. El océano de suntuosas alfombras ondulaba suavemente bajo una enorme cristal cuando Molly entró en el vestíbulo. TERCERA PUERTA A LA IZQUIERDA, titiló el display. Ella giró a la izquierda, evitando el árbol invertido de cristal. -Lo vi sólo una »Más tarde me metí debajo del suelo. La rata tenía un agujero entre los Lo apuntó hacia el suelo,

araña de cristal cuyo cairel más bajo llegaba casi al suelo. Un tintineo de

vez. Cuando entraba en la casa. Él salía. Vivíamos en una fábrica restaurada, seguridad ya era bueno, y yo lo había reforzado. Sabía que Johnny estaba

muchas jóvenes promesas de la Senso/Red, ese tipo de cosa. El sistema de allá arriba. Pero aquel hombrecito me llamó la atención cuando salía. No dijo

una palabra. Bastó con que nos miráramos para que yo entendiera. Un

hombrecito común, ropa común, sin ningún orgullo, humilde. Me miró y se

ya que requería algún tipo de autómata. Después de eso. -Eres un poco como él dijo-. puntuado por el tenue tintineo de la araña de cristal. Insertó el pico y trabajó en silencio. Parecía guiarse por el mero tacto. Le cuidadosamente. manipulando el cerrojo como había manipulado el microligero automático y el jardinero robot. A veces la mala suerte te hace esas jugadas: te reduce a los rudimentos. una plancha tallada de teca tailandesa que parecía haber sido aserrada en dos para ajustarla al dintel. Y las cuidadas palabras de 3Jane que la cabeza recitara musicalmente. El sistema de cerraduras de la casa de títeres era una subunidad del sistema de seguridad de Freeside. pero Molly no había visto a nadie. ¿Velas? Straylight era una contradicción. Este sencillo cerrojo mecánico plantearía un un agente humano. Creo que lo que hacías en Chiba era una versión más burda de lo que harías en cualquier parte. sacó de un bolsillo interior un pequeño hatillo de apretada gamuza negra. los ojos desenfocados. -Se levantó. como en una iglesia. enrolló el paquete Molly cerró los ojos. y lo metió de nuevo en el bolsillo. Case lo sintió. nunca le había contado tanto acerca de sí misma. El monólogo de ella había hecho que se sintiera incómodo. Aparte de la historia del cubículo. la puerta era una borrosa mancha de madera clara. mordisqueándose el labio inferior. Bajo un dragón rampante había un rudimentario cerrojo mecánico de chapa inoxidable. hizo recordar los cerrojos magnéticos de la puerta del cubículo de Molly. pese a que llevaba el chip equivocado. La puerta que Molly tenía enfrente era antigua. Se oyó un ruido. verdadero problema a la IA. un ligero olor a perfume. Ella se arrodilló. como si estuviese a punto de hablar. rara vez había dicho algo que indicase tan siquiera que había tenido un pasado. Había en Straylight un ligero olor a humedad. La puerta se había abierto para él. Había sido cosa de Wintermute. no volví a encontrar a nadie que me gustara. Creéis que nacisteis para correr. Yo lo supe. Case escuchó el silencio del vestíbulo. en la casa de títeres. se . Un lugar que había crecido sobre sí mismo. Subí y encontré a Johnny sentado junto a la ventana. y seleccionó un pico fino como una aguja. ¿Dónde estaban los Tessier-Ashpool? Él había esperado encontrarse con una pulcra colmena de actividad disciplinada. con la boca entreabierta.metió en un taxi. o bien Molly abrió los ojos. Recordó la historia de Cath acerca de un castillo con estanques y nenúfares. guardó el pico en la gamuza. Más que escucharlo.

sino el modo en que la habían aserrado para adaptarla a una abertura determinada. TERCERO A LA IZQUIERDA. manipulando el cronómetro de Molly. encontró la llave. Molly apretó una de las patas delanteras del dragón tallado y la puerta se abrió con facilidad. detrás del guantelete blindado de un pesado traje neumático. pero podía usar los sistemas de . con un tubo corto y hueco soldado en el borde. El segundo también estaba vacío. Ella la hizo girar lentamente en la mano y Case grabadas las letras CHUBB. abarrotada.Sabes. obtener una réplica de una imagen familiar del yo. La habitación en la que entraron era pequeña. Era como una moneda de bronce opaco. Pero Molly abrió primero el cajón de arriba. de un obsoleto manual técnico en francés y japonés. El cuarto cajón guardaba el ejemplar. Recordó la colmena destrozada. Una luz se había encendido automáticamente en la pared. que era hermosa. y luego lo habían ajustado a la fuerza. pensó.. o que una vez había sido parte de algo más hermoso. poco más que un armario. vio incisiones y rebordes en el interior del tubo. el muchacho que robó la cabeza. El tercero. las cosas ciegas que se retorcían. No la puerta en sí. e imaginó que los enseres habían sido traídos por el pozo para dar cuerpo a algún plan maestro. CINCO HACIA ABAJO.. como el descomunal árbol de cristal. Una de las caras tenía -Él me contó -susurró ella-.. Molly cerró la puerta y fue hasta los armarios. Hasta la forma estaba mal: un rectángulo entre curvas de hormigón pulido. había grises estanterías de acero para guardar herramientas.estiró y se sacudió. Wintermute. en un compulsivo afán por llenar los espacios. pulsó el chip óptico: Wintermute estaba otra vez Entonces no tenía verdadero poder. Cómo esperó durante años. pienso que el hombre que Tessier-Ashpool a quien los Yak encargaron que matase a Johnny. Habían importado todo aquello. más profundo. Pero nada ajustaba. mandó tras Jimmy. -Sacó la pistola de dardos de la funda y puso el cañón en automático. contenía unas bolitas opacas de metal de soldadura y un pequeño objeto marrón que la humedad. La puerta era como los desacertados armarios. tiene que ser el mismo La fealdad de la puerta impresionó a Case cuando ella se acercó. Entonces recordó la composición de 3Jane. Apoyadas contra una pared curva. En el parecía un dedo humano. un sueño perdido tiempo atrás. No era más que una simple bandeja. hinchado por quinto. Vacía. la otra era lisa.

Si miraba directamente al punto muerto no había ningún entorno. Case volvió a la matriz.Para traje y lo pasó por el orificio circular. La infantiles. podremos entrar. abrió la puerta y salió. Hizo falta una docena de rápidas tomas periféricas para de los flancos reflejaban luces débiles y distantes que no tenían relación con la matriz de alrededor. -Cerró los dedos blancos sobre la llave. pero parecía que la apreciaba. Se volvió. Vio que alguien perdía esta llave hace veinte años.seguridad y vigilancia de la Villa para averiguar dónde estaba todo. -Dixie. Luego lo mató. símbolos de maldad y mala suerte que salían atropelladamente de ojos de serpiente. acariciando la empuñadura ajedrezada de la pistola enfundada. Case vio símbolos planos traslúcidos: cruces gamadas. -El display destelló la hora: caracteres alfanuméricos sobre los cofres de acero gris. Cuando el Kuang alcanzado el núcleo de Tessier-Ashpool. Se veía igual al finlandés en la pantalla de aquella madriguera de títeres de carne. El Kuang Grado Once estaba creciendo. al chico que la trajo. con todos sus trastos del siglo diecinueve. Pero no fue así. Se jodieron. -Eso es el aguijón -dijo la estructura-. y se las arregló para que otro la dejara aquí. cómo se movían las cosas. conseguirlo: la de un tiburón. Hizo un nudo y se que nadie la encontrara. densidad de información saturó la textura de la matriz. brillante como obsidiana: los espejos negros . .Siempre estaban fastidiándolo con lo anticuados que eran. adónde iban.. ¿crees que esta cosa funcionará? -¿Cagan los osos en el bosque? -El Flatline los envió hacia arriba a través de móviles estratos multicolores. dijo. Tenía ocho años. destellantes Algo oscuro se estaba formando en el núcleo del programa chino. habría creído que era el finlandés. desencadenando imágenes hipnagógicas. -Sacó un cordón de nailon negro del bolsillo del colgó la llave al cuello. Así la llamó. cráneos y huesos cruzados. Locos como 3Jane. Unos tenues ángulos caleidoscópicos se desplegaron alrededor de un punto focal de plata oscura.. Si no me hubiera cuidado.Dijo que si se hubiesen convertido en lo que querían habría podido largarse hace mucho tiempo. sobre las letras.

Case -dijo Maelcum. IZQUIERDA. muchacho -dijo el Flatline-. hombre. El viejo empinada. que lo miraba.. Eso. una bifurcación. Case desconectó. -Tenías razón. Conectó de nuevo. -Es la única diversión en el pueblo. -Pues te queda tiempo de sobra. Se separaban en tres Molly dobló a la derecha y subió por una escalera caprichosamente . Había manchas de humedad en las paredes. De pronto. y volvió a su módulo de radio. Más pasillos estrechos de paredes forradas de tapices. y Case concluyó que avanzaban hacia la punta del huso. Molly trotaba por un pasillo que podría haber sido el mismo que había recorrido antes. Una palabra. Débiles punzadas en la pierna. Llegó a un rellano triangular y se detuvo para frotarse la pierna. Dix. hombre. Kuang es lento pero seguro. Me estoy acostumbrando. parece ser. -Pasa a veces -dijo Case-. -Él -dijo la estructura-. las fibras de músculo alrededor de los oscuros brazos del hombre. -Estuviste muerto un buen rato. el pasillo se estrechó. mientras nosotros nos las vemos con lo que nos está esperando detrás de ese hielo. En lo alto. la gravedad era cada vez más débil. -Estás jugando con la oscuridad. No hago más que decírtelo. -A ti te encanta. como ganglios de colores codificados. Case miró la maraña de mechas. el techo estaba forrado de rollos y atados de cables. Una especie de manipulación paralela del sistema -Es un código. No tardó en encontrarse rebotando en ondulantes prominencias alfombradas. Él. Se encontró frente a Maelcum. direcciones.. Mira eso. una curva. Hasta donde esto sea posible agregó. Y volvió a la matriz. en una determinada habitación. Los armarios de vidrio ya no estaban.interno mantiene controlado a Wintermute. Alguien tiene que decirlo frente a una sofisticado terminal.

.Ven a visitarme. Ahora. una ancha cama de bronce repleta de pieles de oveja y de almohadas parecidas a las alfombras que había en los pasillos. pero la mirada de Molly se deslizó sobre ellos sin detenerse. Ella se puso de pie lentamente. -Déjame echar un vistazo. encontró la pistola y la sacó. luego otro. abarrotada con una cantidad de cosas que para Case no tenían ningún sentido. muy alto. Tenía un pie descalzo. una voz fuerte e inarticulada. -Entró por el pasillo que desviaba hacia la derecha. REGRESA. ¿Un disfraz? -Molly metió una Molly cayó hacia . Case pensó que había hablado en francés. que había visto fugazmente en el Vingtième Siècle. con anticuados monitores Sony. adelante.Molly se encogió de hombros. PARA. querida. hija. ¿está bien? IZQUIERDA. -Calma. PELIGRO. mano temblorosa en el traje. sin aliento. los destartalados El hombre era viejo. Se retorció y quedó tendida de espaldas. y las facciones le recordaron a Case la chica -¿Qué es esto? -dijo la voz poco clara-. Los ojos de Molly saltaron de una enorme consola de entretenimientos lomos enfundados en plástico transparente. La mano del hombre era firme ahora. y una bufanda al cuello. pero era demasiado indistinta. Molly vaciló. Al entrar en el campo de disrupción neural. los estriados músculos flojos. deslizando la mano dentro del traje para tocar la culata. Vio una estantería de acero gris. le zumbaron los oídos: un tono alto y fino que recordó a Case el sonido de la pistola de dardos. los ojos desenfocados. y a una amplia mesa de trabajo cargada de láminas de silicio. y se golpeó la cabeza contra la puerta. Una voz salió de la puerta de roble entreabierta en el fondo del pasadizo. como de borracho. el otro enfundado en una zapatilla negra con una cabeza de zorro bordada en oro sobre el empeine. Molly dio un paso. los ojos fijos en el cañón de una negra pistola automática. Telefunken a anaqueles de antiguos discos grabados. acolchado en los largos puños. Case registró el tablero de ciberespacio y los trodos. -Despacio. Llevaba un pesado albornoz de seda marrón. Hay tiempo. La habitación era grande. el cañón del arma parecía estar atado al cuello de Molly con un cordel tenso e invisible.

.que te matara en este momento.- Siéntate. pero sosteniendo firmemente el arma. botellas de licor. Coñac. ¿entiendes? Pero es posible que esta noche te lleve conmigo.Pero esta noche me daré un gusto. Sólo quiero salir de aquí en una -Eres una muchacha muy maleducada.. -Volvió a beber. Los canales me llegan hasta la boca. Bebió. Estaba muy pálido. entonces.. resolvió Case. -Apoyó la mano con la pistola sobre la rodilla y cogió una botella cualquiera de la mesa que tenía al lado.. -Entonces ya has aprendido una lección muy importante para alguien tan joven. Enfermo.Así es como se encarga uno de las lágrimas. Una ladrona.. Ella dijo que no. quieres irte sin más? De veras me sorprendes. lista para moverse. -Bebió Bebe. Mi nombre es Ashpool. jefe. otro trago. la frente brillante de sudor. pieza. pero dejó el coñac sobre la mesa-. la mano temblando. -¿Te entremetes en mi suicidio y luego -Es mi vida. O drogas. -El decoro. . ¿Cómo te llamas? -Molly. Molly. Muriéndome. . Es lo que estoy haciendo. -Case -Molly. sobres de plástico que derramaban unos polvos blancos.sintió la tensión en el cuerpo de Molly. volcando una ampolla de plástico que contenía unas pastillas rojas. -Nunca lloro mucho. Hablaremos. He construido todo esto. Siéntate en el suelo. Case vio una anticuada hipodérmica de vidrio y una sencilla cuchara de acero. al infierno. Tengo curiosidad. -Extendió la botella. -Correspondería -dijo el anciano. hombre tenía los ojos bordeados de rojo. Aquí los suicidios se hacen con -¿Cómo haces para llorar? Veo que escondes los ojos. y ahora estoy ocupado. y es todo lo que tengo. -Podría irme por donde vine -dijo ella. si alguien te hiciera llorar? -Escupo -dijo ella-. -No está envenenado -dijo el viejo. Un hilo de líquido le corrió por la barbilla. Puso la pistola de dardos sobre una mesa de bronce junto al sillón. Sería algo muy egipcio de mi parte.Esta noche estoy ocupado.Acércate. -¿Pero cómo harías para llorar. Él rió: un ruido alto y áspero. La mesa estaba abarrotada de ampollas. -El anciano se reclinó en la blandura de un enorme sillón de cuero de patas cuadradas y cromadas.

como la lluvia llena una piscina vacía.. Los tendones de los muslos de Molly estaban rígidos como alambres. y me llenaban la cabeza. llegué a conocer a muchos señores nobles. O tal Ahora ocurren cosas extrañas en la Villa Straylight. Por supuesto que soñé. -El frío puede llegar a quemarte -dijo ella.. Pero pronto se acabará. Tú no habías nacido cuando me acosté a nos dijeron que nunca sentiríamos frío.bajo las uñas. Y a no pocas damas..- dormir por última vez. Mentiras. y me que me encargase de ti. -Jefe -preguntó Molly-.. -Allí nada se quema dijo el anciano. -De lo que se nos ocurra. un granito de noche que se colaba. Locuras. Sí. atento. si cuentas el frío.. Soy muy viejo. -Tosió convulsivamente sacudiendo el cañón de la pistola. de eso se trataba. Con todos los millones que pagamos. Lo de afuera. -De pronto. atraído por el frío.Otra cosa. ¿Eras tú ese algo. Es mi fiesta. Dije a los núcleos que me haría Melbourne y nadie más que la dulce 3Jane para ocuparse del negocio. Pero estoy divagando. en este mismo lecho. En mis tiempos. Tenía que esforzarse para no menear continuamente la cabeza-. las niñeras de cromo.Cuánto divago. Recuerdo los lirios. impaciente. Molly.. querida Molly. Durante toda la noche construí esto para escondernos.. Otros lo seguían. También seguramente. Algo estaba sucediendo.. Los pocos movimientos que hacía eran cada vez más escleróticos. Al principio no era más que una gota. Incluso a una reina de España. Escupió sobre la alfombra cerca del pie descalzo. Lo que se me ocurra.. El frío dejaba entrar lo que estaba afuera. cautelosa. con 8Jean allá en vez lo escogimos muy bien.. Hace veinte horas. Cuando la inteligencia artificial era sobre todo un concepto de vanguardia.. -¿De qué? -Ella se sentó. quizás. A través del frío. Los núcleos me dijeron que nuestras inteligencias han enloquecido. Case sintió que las cuchillas se movían. Los núcleos me despertaron. ¿conoce a Wintermute? cargo. Tengo más de doscientos años. alzó el cañón de la pistola. Ahora lo recuerdo. Un señor del infierno. La verdad es que escogimos mal el momento. necesitaban. una vez. Molly? -Alzó de nuevo el arma. Pero estaba soñando. no lo creo. -Un nombre. Nada se quema.. El frío. bajando el arma. Nos dijeron que no soñaríamos con el frío. hace tanto tiempo. dijeron. Molly? Con seguridad no me necesitaban para ¿sabes? Durante treinta años. Ordené . ¿Cómo saberlo. Molly.. apenas. Para hacer conjuros. Los estanques eran de terracota. y había brazos y piernas que titilaban al atardecer cruzando los jardines.

La habían degollado. transmisión simestim de Molly se convirtió en una imagen fija: unos dedos sobre la mejilla de la muchacha. Miró el montón desordenado . sobre el estampado de las alfombras. Tenía la cara azulada. Sabía que Wintermute había alterado la transmisión. Es extraño. los omoplatos blancos cubiertos de sangre. y el mundo se inmovilizó. De pie. La pistola se le deslizó entre los dedos y rebotó en la alfombra. Hacemos que el cerebro tenga una reacción alérgica a algunos de sus propios neurotransmisores. hijo de puta -dijo Case. vio el cuerpo de una muchacha. Cruzó la habitación. sobre el mármol de la mesita de noche. Molly estaba de pie. Pareció estremecerse. espesa y brillante. con la automática de Ashpool en la mano. Miró más allá de ella. y luego el rostro de la muerta cambió: la cara de Linda Lee. -La cabeza se inclinó a un lado. llevarse a la cama. no había visto el rostro de la chica muerta que se arremolinaba como humo Molly se volvió.que descongelaran a una Jane. Al levantar una esquina del edredón. y sonrió-. Se oyó un ruido metálico. sintiendo que movía los labios. Volvió a hundir la cabeza en el respaldo de cuero y empezó a roncar. -No me has engañado. Tengo entendido que el efecto se obtiene hoy más fácilmente con un microchip implantado. cada tantas décadas.. La mirando un disco de láser dorado junto a una pequeña consola. y volteó a la chica de cara a la luz. -Los sueños crecen como hielo lento -dijo. y la habitación se borroneó. evitando tocar la sangre. lo que resulta en una imitación bastante manejable del autismo. en algún lado. Recorrió la habitación. Molly recogió el arma. La imagen duró tres segundos. La hoja triangular de una especie de espátula destellaba en el estanque oscuro junto a la muchacha. a la que en términos legales es tu propia hija. Una cinta de fibra óptica corría desde la consola hasta un enchufe en la base del cuello estilizado. en el centro de todo. en medio de un gran charco de sangre coagulada. cuando desperté. El rostro que Case había visto en el restaurante. hacia la hilera de monitores ciegos. Molly se arrodilló.Los ojos de Marie-France -dijo con voz débil. Otro ruido metálico. hasta el sillón de Ashpool. La respiración del viejo era lenta y entrecortada. muy lejos. se enderezó. Un vasto edredón o cubrecama estaba apilado junto al lecho. Molly hasta parecer la máscara mortal de Linda.

y con sumo cuidado disparó un dardo de toxina al centro del párpado izquierdo del anciano. la interrumpida en plena aspiración. Seguía abierto cuando ella se volvió y dejó el cuarto. la preparó para un solo tiro. respiración . cogió la pistola de dardos. se abrió lentamente. marrón y profundo. Un único espasmo. Dejó el arma. El otro ojo.de drogas y alcohol.

le mostraba la cara de Armitage. De nombre Haniwa.. la última vez. perfectamente enfocada. -¿Estás bien. La perspectiva lo sorprendió. Case asintió. Case resistió el deseo de apartar los ojos. la que llevamos a horcajadas. cuando lo ves? -Una estructura de simestim de alta resolución.. Armitage? -Case -y por un instante algo pareció moverse detrás de la n-lirada azul-.. Está conectado al segundo Hosaka en esa nave de escaleras arriba. El Molly estaba encaramada entre vigas de era un hangar o un cobertizo de -Supongo que Wintermute se encargó también de los Turings que andaban Armitage acero. Una cámara en la cara de la Hosaka del Marcus Garvey transmitida el gesto al monitor del Haniwa. sin poder oír las voces de la estructura o de Armitage. -Pasa de nuevo esa grabación y ordena al Hosaka que investigue -dijo a la Volvió a Molly. Antes que eso. de mirar a otro lado. ¿quién? -El finlandés. ¿qué es. estructura. -Case -y los ojos se hicieron más grandes. serena. Armitage lo miraba fijamente. distraídamente-. detrás de ti. pulido. Miraba fijamente. totalmente enloquecida. los ojos ciegos como botones..16 -TENGO A TU JEFE en la línea -dijo el Flatline-. a veinte metros por encima de una amplia y manchada superficie de hormigón espacio . -¿No el general Girling? -¿El general qué? La imagen desapareció del rombo. -Lo sé -dijo Case. ¿verdad? En la matriz. un macarra que. Un rombo de luz blanca apareció ante él. La he visto. Has visto a Wintermute. Imaginó a Maelcum escuchando las hipnotizadas medias conversaciones. Armitage inclinado sobre el ordenador-. cubriendo el hielo de la TessierAshpool. -Pero. parpadeaba. ¿eh? Como se encargó de los míos -dijo Case.

Era un microligero Braun. siguió el mismo camino por el que había venido. figura vestida con un mono anaranjado salió de una brecha en el casco de un Una bulboso vehículo y se detuvo junto a uno de los brazos de pistón. El diodo del Braun seguía titilando. portátil y se rascó las costillas. Voces japonesas. pacientemente al borde del agujero del panel montacargas. Se oyó un gemido de hasta desaparecer a la luz cruda de las lámparas junto con un sector circular del piso. motores. destelló el chip de Molly. Algo apareció de pronto saliendo de las sombras. . CASE.Tendría que haber regresado a Chin -susurró. Molly se volvió y miró hacia el área de servicio. recogía la consola y volvía a introducirse por la brecha en el casco de la nave. un accesorio inútil que había obtenido como parte de un negocio con un traficante de hardware de Cleveland. -Está bien -dijo Molly-. como las vigas. Podía ver las tres naves espaciales. sobre arqueadas patas de araña. El hombre del mono anaranjado estaba sellando el frente de un equipo neumático blanco. Me gusta.mantenimiento. Case? ¿De vuelta en el Garvey. y se inmovilizó.Metódicamente. Un diodo rojo comenzó a titilar en el ecuador de la esfera. Ella lo observó mientras cerraba y sellaba el casco. El cuerpo no era mayor que una pelota de béisbol. -Se puso de pie. con Maelcum? Claro que sí. los brazos y piernas de su traje Moderno eran de un color azul grisáceo. indicándole el camino. -¿Cómo estás. de diez metros de diámetro. apoyándose sobre la pierna derecha. balanceando el cuerpo esférico de un lado a otro. cada vez más intenso. Y conectado a esto. Estoy esperando a un guía. abriéndose camino por una selva de puntales de acero. Te escucho. El hombre tecleó algo en una consola Un vehículo de conducción autónoma y neumáticos redondos y grises entró en escena. extrañamente antropomórficos. y desapareció en la oscuridad. Le dolía la pierna. Case había tenido una vez el mismo modelo. un dolor permanente y agudo. sobre la viga. -Se acuclilló. a la altura del hombro izquierdo de Molly. emitiendo un tranquilo tic-tac. y observó cómo el pequeño aparato retrocedía. disparó en un microsegundo otra andanada de difusa luz láser. ninguna mayor que el Garvey y todas en distintas etapas de reparación. y el vehículo se deslizó silenciosamente El autónomo rojo esperaba Entonces ella siguió al Braun. -Eh -dijo ella-. Parecía un estilizado papaíto piernas largas de color negro mate. ¿sabes? Es que siempre he hablado conmigo . Se detuvo.

. Contigo pasa algo parecido.. -Supongo que es para ti -dijo ella. pero Case aún podía sentirlo. en forma de U. Imagino que tengo un amigo. pasando junto a un puntal. Miró hacia el círculo negro. 04:23:04. como si tuvieran mensajes luminosos escritos en la frente o algo.Esperaba algo quizás un poco menos decadente. siempre siguiendo al autónomo con los ojos. y le digo lo que de veras pienso. Hace tiempo que estoy en la mala. Aunque no creas que eres una maravilla. cariño. cómo me siento. ¿sabes? Quiero decir. No me gusta el aspecto de todo esto. El diodo del microligero guiñó. C A S E : 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 . -Y ya que me estoy confesando. y tú eres lo único bueno que ha aparecido desde que empecé a trabajar con Armitage. La claridad del sensorio de Molly reducía el efecto El Braun estaba izándose por una escala casi invisible de peldaños de acero volvieron a destellar y apareció un mensaje... a través de un tubo de metal que le apretaba los hombros. trepando. trepando mecánicamente. tengo que admitir que nunca pensé que saliera algo bueno de esta operación. Prefería el dolor en la pierna de ella. de la betafenetilamina. El chip pulsó la hora. fragmentado por el circuito. alguien en quien puedo confiar. y así voy adelante. EL GENERAL G IRLING:::::: ENTRENO A CORTO PARA PUÑO ARDIENTE Y VENDIO SU . Estaba subiendo. todos estos tipos están locos. saliéndose de la gravedad. hacia el eje de cero g. pero el diodo había desaparecido con demasiada rapidez y ella apretó los dientes cuando empezó a trepar y sintió un dolor punzante en la pierna. hacia una abertura estrecha y oscura. La escala continuó.. en silencio. y también imagino que este amigo me da su opinión. Los ceros Había sido un largo día. -Se mordisqueó el labio inferior. Esa escena con Ashpool. no me gusta el olor. cada vez que me encontraba en un apuro. -Sonrió. en el límite del campo visual de Molly.misma.

Había un tenue círculo luminoso. no mayor que el redondel de bronce de la llave de Chubb que le pendía entre los pechos. parece que tú también tienes problemas. mientras el Braun subía por los peldaños.PELLEJO AL PENTAGONO::: EL CONTROL PRINCIPAL DE W/MUTE SOBRE ARMI TAGE ES UNA ESTRUC TURA DE GI RLING::::: W/MUTE DICE QUE SI A MENCIONO A G ES PORQUE ESTA VOL VIENDOSE LOCO:::::: CUIDATE::: ::::::DIXIE -Bueno -dijo Molly. Tenía los ojos entornados. grande y bronceada. .. y Aerol habló con Sión. veinte años más viejo que el que Case había alquilado en Freeside: apretaba el casco bajo el brazo y una gorra de red tejida de algodón violeta le sujetaba los mechones...Llamó varias veces. Case desconectó. -Miró hacia abajo. se dijo. No había nada. Tocó sus amplificadores con la lengua y el tubo se alzó en una perspectiva evanescente. -¿Armitage? -Case se encogió de dolor cuando sintió la fuerte resaca de la betafenetilamina. no puede dolerme tanto. con órdenes.. -Maelcum. No hay ¿Te está dando órdenes? ¿Cuáles? nervios en el cerebro.¿Qué quieres decir? . tu jefe se puso muy extraño. Miró hacia arriba. -Hombre. Nadie me habló de esta parte -dijo. -Se frotó la boca con el dorso de una mano. los Fundadores dijeron que nos largáramos. -El sionita llevaba un traje neumático Sanyo azul. -Maelcum sacudió la cabeza de un lado a otro.Yo hablé con Aerol.. haciendo una pausa-. tiene que ser alguna guerra de Babilonia. hombre.. ahora sin la protección de la matriz de simestim. efecto del ganja y de la tensión.

El anillo del casco del viejo traje azul escondía el mentón de Maelcum.. Miró.. ¿entiendes? Pero estaba manchado de sangre. -Volvió a sacudir la cabeza: la gorra se balanceó y saltó en la gravedad cero. la mesa de trabajo. Deja que Armitage hable con la cassette fantasma. Cerró los ojos. -Golpeó la mano enguantada contra un panel y en los altavoces del . Case? -No lo sé. -No lo sé. -¿Es tu mujer. sea o no la Navaja Andante. Si Babilonia existe. Tal vez no es la mujer de nadie. ¿Y qué pasa conmigo? Tú vuelves a casa. Yo me quedo donde estoy. -Levantó la vista otra vez. Armitage me dijo que rumbeara hacia Finlandia. como una luz verdadera como un pedazo de roca bajo las costillas. Case miró por encima del hombro: su traje alquilado colgaba sujeto a la hamaca. ¿sabes? Me dijo cautivo de algodón. Maelcum asintió con la cabeza. No lo sé. loco como un perro.. esto es Babilonia. Apretó los labios. Vio los saquitos de toxina que se le disolvían en las arterias. a la mierda con Wintermute. así se llama. -Maelcum es un chico maleducado. pero entonces ella no saldrá. y a la mierda contigo. Case. Ahora la cara bronceada estaba calma. -¿Armitage estaba herido? ¿Sangre? -No sabría decirte..Ella está adentro -dijo-. en el Babylon Rocker. y la gorra se le movió como un globo -Hombre. El Garvey es la nave de Maelcum. Molly está adentro. La sonrisa de Maelcum se extendió sobre su rostro. Abrió los ojos. y que Aerol y yo tenemos que dejar el Marcus Garvey y regresar. con un gusto extraño en la boca. un fantasma con otro. y loco del todo. Vio a Molly que trepaba por una interminable escala de peldaños de acero.A la mierda con esto - repentina. En Straylight. Yo y yo volvemos a Sión con Aerol. tú vienes conmigo. viejo -dijo. dijo-. Maelcum? -Hombre -dijo Maelcum-.Los fundadores dicen que el Mute es con seguridad el falso profeta. -Se encogió de hombros. A la mierda con Armitage. -De acuerdo -dijo Case-. Y volvió a encontrarse con la ira. se miró las manos-. hablando de puños estridentes y de rusos y de que la sangre de los traidores nos ensuciará las manos. ¿sabes? Apareció en mi pantalla con la camisa ensangrentada. atenta. Case. Podemos irnos. balanceándose en la corriente de aire del viejo ventilador ruso.que ahí habría esperanza.. ¿Y yo.

se está poniendo más complicado -dijo el Flatline-. La razón por la que los Tessier-Ashpool no abundan en Straylight es que la mayoría están congelados. pero Wintermute los bloquea. o que ella está tan loca como su viejo. Toxinas de crustáceos. Ahora son las 04:45:20. -¿Quién lo sabe? -Los abogados y la T-A. De paso. Creo que Wintermute tiene algún interés especial en esta 3Jane. ritmo de la transmisión-. Hay otro. Maelcum no se larga.. -Vio que el programa chino había crecido: delicados arcos policromos y -Yo no te entiendo a ti. pero tenemos que guiamos por el amor de Jah. Tu jefe borró -Sí. sacudiendo la cabeza al A es las 08:30:00. Case lo miró fijamente. el banco de datos del otro Hosaka. seguro que lo entenderá. Los sistemas de seguridad de Straylight intentan seguir funcionando en estado de alerta. Así que estamos en el límite. Pero la única TA que está despierta en Straylight en este momento es Lady 3Jane MarieFrance. rápidamente. Pero tu amigo Wintermute me avisó antes de que se perdiera. hombre -dijo el sionita. no me preguntes cómo. La mejor hora para que el Kuang penetre en el núcleo de la T-Bueno. Pero el muchacho que viene de Melbourne sabrá bien de qué se trata. Hablaré con Aerol. Los abogados de Londres dijeron que llegaría aproximadamente a las 09:00:00 esta noche. todos nosotros. ya saben que el viejo está muerto. -¿Recibiste mi mensaje? cambiantes estaban acercándose al hielo de la T-A. Tenía un control remoto implantado en el esternón.remolque se oyó el sonido bajo y regular de la transmisión de Sión. no pudo pasar por encima del programa de entrada . no. Armitage vigilaba las transmisiones de Londres a Straylight a través del Hosaka del yate. -No os entiendo. Pero ya está en camino. de veras -dijo. Yo creo que Wintermute se las arregló para que la presencia de 8Jean fuera necesaria en algún otro sitio. Hay una empresa de abogados en Londres que se encarga de la representación legal y los poderes: tiene que saber quién está despierto y en qué momento. y casi se lleva el nuestro también. que está en Australia por negocios. un par de años mayor. Aunque después del dardo de tu chica un equipo de resurrección no hubiera tenido mucho que hacer. Case conectó y volvió a la matriz. Enchufamos el virus Kuang alas 02:32:03. de regreso a casa. Sin embargo. un varón.

Pero. -Coronel. Fuerzas Especiales.. te lo juro por Dios: nos han traicionado. impulsivamente-. yo. preguntó en silencio a los ojos angustiados. Había convencido a Corto de que lo verdadero era Armitage. Lo comprendo. seguramente Riviera convenció a 3Jane. El coronel Willie Corto. . mientras las lágrimas seguían cayendo-.. pero. sé que te será difícil aceptarlo. El entrenamiento.. -De acuerdo. Fuerza de Ataque Puño Estridente. quemado y ciego. Quizá tú lo conozcas por su nombre en código. Supongo que sí. -Case. intercambiado información y capital. desenfocada. y Armitage había caminado.. Tengo la impresión de que uno de los problemas principales de la T-A es que los grandes de la familia han llenado los bancos de datos con todo tipo de trucos y excepciones particulares. arrastrado por el viento de la locura de Corto. Unas lágrimas asomaron en los ojos azules. había representado a Wintermute en aquella habitación del Chiba Hilton. Pero.. Eres un oficial.. Case no pudo hacer otra cosa que mirarlos. viejo?. como si tu sistema de inmunidad se viniera abajo: están a punto para recibir Un rombo blanco apareció en la pantalla y fue ocupado por un primer plano de dementes ojos azules. Señor -agregó.. Es un virus. coronel. ¿Coronel? -Atento. La imagen era tenue. señor.. -Sí -dijo Case. Pero Wintermute dijo que Arm. Y ahora Armitage había desaparecido. -Bueno. Case. muchacho. planificado. quiero decir. necesito los informes de daños y perjuicios en el Omaha Thunder. había logrado volver. ¿Pero dónde has estado. Case. de un cielo siberiano. Eso nos conviene. espasmódico.. Corto estaba utilizando la consola de navegación del Haniwa para conectarse con el Hosaka del Marcus Garvey. -El general Girling. ¿quién? ¿Quién nos traicionó? Pero sabes de quién hablo. Durante años ella ha estado manipulando las entradas y salidas. Recuerda tu entrenamiento. hablado. Wintermute había construido algo llamado Armitage dentro de una fortaleza catatónica llamada Corto. ¿dónde había estado Corto durante todos aquellos años? Cayendo. -Case. ¿qué deberíamos hacer? Ahora.básico y meter a Molly. Armitage tenía todo eso registrado en el Hosaka. una vez que consigamos pasar el hielo.

-Abra la escotilla media. -Se retiró de la cámara... en la rasgada camisa de sarga había manchas oscuras. ayúdame con este maldito traje. saliéndose de la red de gravedad. como una -A esta altura. ¿de acuerdo? Enseguida estaremos con usted. ¿de acuerdo? Quiero que abra la. -Las toxinas -dijo Case-. deteniéndose sólo para ayudar a Case. -¿Veneno? -Maelcum miró por encima del rasgado hombro azul del viejo Sanyo mientras Case forcejeaba. El rombo desapareció. máscara. coronel. -La escotilla media. pero mantuvieron sellados los trajes. ya no se acordaba de cómo funcionaban los sellos. -Muchacho. Tengo un equipo médico. Dix? El rostro de Armitage era impasible.Sólo el principio.. dijo un sabio. veneno lento. los bronceados pómulos brillantes por las lágrimas. Maelcum. ¿Cómo se llama... Sólo dígale a la consola que la abra. lo escucho. viejo.. -El jefe. ¿sabes? rosado módulo de pilotaje.. y ese hijo de puta en la otra nave sabe cómo contrarrestarlo. con controles manuales. Traición desde arriba.. Escaparnos. El sionita se separó del -Y quítame esta maldita cosa. nuestro deber es volar. Nos cagaremos de miedo. pero el de Corto era la verdadera cara del esquizofrénico: la enfermedad grabada profundamente en músculos involuntarios. Entonces podremos hablar de cómo saldremos de aquí. Desde arriba. Volando bajo. Maelcum pasó de un lado a otro con la gracia de un bailarín de ballet. corta una. y ahora está más loco que una rata de albañal. Mide dos veces. Evadimos. que había -Jesús. -Manipuló con torpeza el Sanyo rojo. deformando la costosa cirugía.Mierda. creo que ahí me perdiste -dijo el Flatline. -Tranquilo. Las jodidas toxinas -y desconectó. muchacho. hombre.Como un Escuche. . -Los ojos azules se entrecerraron. Subimos allá. . Había aire en la galería corrugada que iba desde la escotilla de popa del Marcus Garvey hasta la escotilla central del yate Haniwa. -Coronel.Podemos llegar a la frontera con Finlandia mañana al atardecer. ¿te envenenó? -Maelcum se rascó la mejilla. pero eso será sólo el principio. coronel. Case. -Tiró del catéter de Texas.

y el suelo era de cerámica italiana. nave. con un guante apoyado contra la escotilla.tropezado al salir del Garvey. tallado con láser. Case pudo detectar el parloteo familiar de una impresora que emitía un texto. La escotilla los llevó consigo. se abrió Cuando Maelcum se quitó el casco maltrecho. hombre. y la decoraba un León de Sión.Tiene que estar allí. vacuo y prístino. Permanecieron en la escotilla. flotó limpiamente a través de la estrecha abertura. aparentemente sin esforzarse. señalando un pasillo de paredes de color crema y sin aberturas. Case. no estaba destinado a regresar. Maelcum metió la mano enguantada en una abertura estrecha. Case lo siguió con torpeza. y todo el interior estaba calculado para acrecentar la impresión de velocidad. con un inquietante dejo de aislación quemada. Maelcum retiró la mano. -Volvió a tomar impulso. La escotilla de descompresión del Garvey estaba remendada y picada. deslizándose. e iniciaron una cuenta regresiva que empezó en cincuenta. Maelcum se aferró a la abertura con una mano y sujetó a Case con la otra. La línea inmaculada y de forma de avispa era una mera cuestión de estilo. que había sido armado en órbita. sintió en el traje y los huesos la vibración del mecanismo del cerrojo. Se hizo más fuerte cuando. y en el último momento giró los hombros anchos para abrirse paso. Maelcum se apoyó en la pared de ébano.. Case se sintió como si estuviese invadiendo el baño de vapor de algún hombre rico. El segmento circular de casco gris comenzó a replegarse dentro del costado del Haniwa. respirando un aire que tenía un ligero aroma a pino. forrada con una ultragamuza de color gris oscura. Case vio cómo movía los dedos. . -El puente -dijo Maelcum. Los lados plásticos del tubo filtraban la desnuda luz del sol: no había sombras. La escotilla central del Haniwa era de un color gris crema. -Aquí hay problemas. venía de algún sitio. más adelante. Maelcum olió el aire. siguiendo a Maelcum. El Haniwa era un producto de los astilleros Dornier-Fujitsu. aferrándose a una baranda acolchada a la altura del pecho. Si hueles esto en una Una puerta. Case hizo lo mismo. el interior había sido diseñado de acuerdo con una filosofía similar a la que había producido el Mercedes que los llevara a través de Estambul. entrando por la ducha. Unos diodos rojos se iluminaron en el nicho.. El yate. El estrecho puente central tenía las paredes revestidas con una madera que imitaba el ébano.

que Armitage había dejado limpio el Hosaka. Case fue tras él. recordando la dedo enguantado. Case recogió un trozo de papel retorcido y le echó una ojeada. que se alejaba flotando-. giró hacia atrás. Case? -Tal vez. Una pequeña esfera de oscura sangre coagulada brillaba en el cuello como una extraña piedra preciosa. Una nave muy nueva. -Bueno. y había cortado el cuello hasta la laringe. troceando y arrugando las tiras de papel que les impedían el paso. El alambre era invisible sobre la espuma negra del cabezal. -Llévame hasta el puente. una especie de sala de -Me pregunto cuánto hace que está así -dijo Case. como gastados pedazos de un mango de escoba. y tomó impulso con un puntapié. japonés. -¿Sabe el jefe cómo pilotar una nave. algo que parecía un bar. Aquí había más sillas articuladas. El Flatline dijo -Parece como si lo hubiera borrado con láser. este muchacho japonés no estaba pilotando. Llegaron a un espacio más grande.. Creo que ni yo hubiera podido hacerlo.. El hombre era pequeño. y el Hosaka.Case entró por otra puerta. tenía el cuello sujeto al respaldo de la estrecha silla articulado con algo parecido a un fino alambre de acero. recibo. Maelcum frunció el entrecejo. una perla negrorojiza. era una . Estuvo en las Fuerzas Especiales.. -Case. cogiendo el casco. La impresora. Encontraron una agitada masa de papeles de impresión entremezclados. Case vio los bastos mangos de madera que flotaban a ambos extremos del garrote. ¿sabes? El sionita apoyó el pie contra la jaula de alambre de una máquina suiza de ejercicios y salió disparado a través de la maraña flotante de papel. peregrinación de Corto después de la guerra. 00000000000 00000000000 00000000000 -¿Un colapso del sistema? -El sionita apuntó a la columna de ceros con un -No -dijo Case. manoseando para quitársela de la cara. que seguía regurgitando una endeble lengua de papel..

dio un salto. -¿Qué? ¿Está despegando? ¡Mierda! -Se apoyó contra el tabique. Los orificios eran pequeños. -Puente cerrado. El parloteo cesó.. Maelcum.. Unas pequeñas esferas de aleación negra orbitaban el ordenador muerto. un bote salvavidas. Se volvió y miró al Hosaka. Case arrancó el papel impreso de la ranura. la sala beige y marrón.¡Tenemos que abrir esa puerta! Case vio a través del Lexan los labios que se movían.unidad empotrada en el tabique. desde el otro lado de la sala. -No -dijo Case. salió impulsado a través de la maraña de papel impreso. Wintermute? Un panel junto a la cabeza de Maelcum se deslizó hacia arriba.¿Eres tú. Cuando las conexiones del anillo del cuello estuvieron cerradas. pero la cuenta regresiva está mal. cuenta regresiva. los bordes ennegrecidos. sorprendido. empujó. Está haciendo la de Case y se lo ajustó correctamente. Apretó un botón blanco a la revestimiento lustrado a mano. en el módulo del puente. -¿Puedes leer japonés. brillaron. La cara del aparato había sido taladrada por lo menos una docena de veces. hombre? -Case alcanzó a ver unos caracteres que titilaban en la pantalla. Más ceros. con las luces. una pulcra ranura en un panel de Case pasó por encima y fue hasta la impresora. volvieron a oscurecerse.. Las luces se oscurecieron. -Se ajustó el casco y golpeó los sellos. Vio que una gota de sudor caía del borde multicolor de la red de algodón violeta que el sionita llevaba sobre los mechones de pelo. -No sé japonés -dijo Maelcum por el intercomunicador del traje-.Sellos manipulados. -¿Wintermute? Miró alrededor. Está despegando con la escotilla abierta. golpeando los sellos con las palmas de unos microdiodos se encendieron a la izquierda del panel. hombre -replicó Maelcum. . el espacio garabateado de flotantes curvas de papel. los guantes. y -El puente es una cápsula de escape. revelando un pequeño monitor. -Tenías razón -le dijo a Maelcum. y giró para estudiar el display. izquierda de la ranura. Maelcum cogió el casco de las manos Pero Maelcum golpeaba el costado del casco con las puntas de los dedos. -Tocó una línea en la pantalla. Apoyándose en los respaldos de las sillas. Se enjugó la frente con el parche de espuma de la mano enguantada. parece. circulares.

la enzima. nos. pero no hay otro remedio. Case dejó de patear. Estoy ciego. Lo siento. repito. y tembló como si algún objeto enorme y blando hubiese golpeado el casco. Y luego el casco se llenó de un confuso barboteo. -¡Armitage! –Case intentó golpear la puerta. ¡Corto! ¡No lo haga! ¡Tenemos que hablar! Tenemos que. el nombre de la enzima. viejo.. Luego el Haniwa se sacudió. deténgase. Uno de nosotros aquí.. hombre. Case imaginó el bote salvavidas que se desprendía. Case. Llegaré a Helsinki. Es todo lo que podemos hacer. -Corto. Case.. no llegará a decirles nada. y yo tengo que conseguir la enzima. Los auriculares del casco retroalimentaban lo que decía a gritos. Y lo lograré.. -Recuerda el entrenamiento. se lo juro por Dios. del minuto final en la Operación Puño Estridente. Case. disparado por rayos explosivos.La escotilla está abierta.. de la versión de Wintermute. el casco chocó contra la pared del fondo. desde Puño Estridente. ¡no me hagas esto! -Las lágrimas le cayeron por Mute tiene que superar el sistema de seguridad de eyección. rug1dos de estática. El Case quiso enjugarse del rostro las lágrimas de rabia. -Maelcum miró la pantalla. -Estaba gritando. la voz aguda por la-histeria. contra el Lexan. Case sintió que algo le llenaba el casco. rebotando en la lámina del visor en temblorosas gotas de cristal. De pronto se hizo un silencio. Case. y luego la voz de un extraño. viejo. ¡No puede volar! Se estrellará contra los malditos árboles. Sé que lo haré. Está ciego. difícil como la mierda. todo termina aquí. Y están intentando atraparlo. Yo os lo diré.. y un desgarrador huracán de aire que sopló durante un segundo arrancando al demente coronel Corto del sofá. Uno de nosotros tiene que testificar. Acerca de -¿Case? Te oigo. Case. Si todos nos hundimos Girling y los demás. las mejillas. -Ahora la voz apenas se parecía a la de Armitage. una voz del Medio Oeste americano. Omaha Thunder fue derribado. sonidos armónicos que aullaban a través de los años. joven: -Nos derribaron. una vez. . La física de la gravedad cero lo tiene que salir. como un gas enrarecido. Se golpeó los dedos -Wintermute -aulló Case-. -Me voy. Fragmentos de ruso. Case. Espere. Estaba extrañamente serena.. han dejado la escotilla abierta.hizo volver girando a través del papel.. Corto. Usted morirá.Pero es tan difícil. Yo os lo contaré todo.

lo imaginó llevando la oscura chaqueta Burberry. Pero Case estaba viendo la caída interminable de Armitage alrededor de Freeside. El Marcus Garvey no se puede mover. . Por alguna razón. pero el jefe se llevó el control de amarre junto con el puente. a través de un vacío más frío que las estepas. los amplios pliegues de la gabardina extendidos alrededor de él. como las alas de algún enorme murciélago.-El yate está bien de aire.

como acolchados broches de cirujano. dejando que el análogo de endorfina que ella había tomado le contrarrestara la resaca. raspó los nervios de Case como un cuchillo mellado. la pistola de dardos en las manos. -Wintennute mató a Armitage. el traje gris acero. una locura cultivada en hormigón de resina. asegurados al policarbono del traje de Moderno. cultivada en acero soldado y . hacía más de una hora que Case estaba siguiéndola por la Villa Straylight. que habían toneladas de baratijas. ¿verdad? Cuenta con eso. marrones y ásperas en los sitios donde habían arrancado alguna clase de cubierta. El Kuang Grado Mark Once estaba llenando la red que había entre él y el hielo de la T-A de hipnóticamente intrincadas tracerías irisadas. según el chip que Molly tenía en el nervio óptico. -El sabía cómo quitar los saquitos de toxina. -No estoy muy seguro de que Wintermute me lo diga. Straylight era una locura. No erais precisamente amigos. Recordó el discurso de la cabeza. con la escotilla abierta. rayado con cintas epoxídicas La respuesta de la estructura. Lo sacó volando en una cápsula salvavidas -Qué mierda -dijo el Flatline-. mientras los dos delgados africanos pasaban con un vehículo de neumáticos anaranjados. a medida que Molly se abría paso en el laberinto. -Y Wintermute también. Ya no le dolía la pierna. todos los extraños aparejos que habían traído por el mezclado con piedra lunar pulverizada. acuclillada. la espantosa imitación de una carcajada. -Quizás eso quiera decir que te estás volviendo inteligente. parecía moverse en medio de un baño tibio. 06:27:52. El microligero Braun estaba posado en el hombro de Molly: los diminutos manipuladores. la composición que 3Jane había escrito globulosos.17 -¿CONSEGUISTE LO QUE FUISTE a buscar? -preguntó la estructura. Movió el interruptor del simestim. los tonos y la melodía eran extraños y perturbadores. sobre Straylight. Los hombres tenían las cabezas rapadas y llevaban monos Aquí las paredes eran de acero desnudo. Uno de ellos cantaba entre dientes en una lengua que Case nunca había oído. enrejados finos como cristales de nieve en una ventana invernal. Ella había visto un grupo de trabajo y se había escondido.

El entender: retuerce a un hombre. Wintermute había construido a Armitage de la nada. Pero Tessieresperaban para ascender un nuevo peldaño. los primeros mensajes destellando en la pantalla de un micro para niños en la oscura habitación de un asilo francés.. Armitage había sido una especie de versión corregida de Corto. habían conseguido una especie de inmortalidad. mientras se movía en la corriente sensoria de Molly por alguien como Ashpool. tomando como base los recuerdos que Corto tenía de Puño Estridente. cuando Wintermute lo encontró. había otros que vacante.. La historia ya había hecho todo el trabajo maduros detritos de la guerra. Vistas como organismos. Pero no era una locura que él pudiese entender. Y la historia le había hecho eso al coronel Corto. y cuando la tensión de la operación llegó a cierto punto. privado de la quizá experta sobredosis que se había preparado. Como se quiebra un trozo de alambre. alguien tan poderoso como suponía que Ashpool Poder. y luego haz lo hombre se quiebra. habían superado las viejas barreras. acceder a los vastos bancos de memoria empresarial. No podías matar a un zaibatsu asesinando a una docena de ejecutivos importantes. en el mundo de Case. Corto había emergido. Y ahora Corto-Armitage estaba muerto: una luna pequeña y congelada para Freeside.pozo para forrar aquel nudo tortuoso. El viejo Ashpool también estaba muerto. Pero después de cierto punto. la de Ashpool. las multinacionales que determinaban el rumbo de la historia humana. vuelve al principio y retuerce otra vez. los «recuerdos» de Armitage ya no serían los de Corto. hacerse cargo del puesto . culpable y enfermo de furia. Ésa era una muerte más desconcertante. tan humano. No como la locura de Armitage. Los zaibatsu. tanto como sea posible. que ahora imaginaba que podía mismo pero en sentido contrario. los Alas Nocturnas cayendo en llamas. significaba poder empresarial. filtrándolo a través de todos los conciencia como una araña de agua que cruza la superficie de una laguna estancada. Y había matado a la muñeca que según él era su hija. deslizándose en el campo plano y gris de la sucio. la que tenía el rostro de 3Jane. Pensó en los saquitos de toxina. Le pareció a Case. el mecanismo de Armitage se había derrumbado. Case dudaba que Armitage hubiese recordado la traición. que nunca se había detenido a pensar en había sido. la muerte de un rey enloquecido. los corredores de Straylight. perforado en el ojo por el dardo microscópico de Molly.

el ADN codificado en silicio? Si Straylight era una expresión de la identidad empresarial de Tessier-Ashpool. del organismo madre. matices multicolores gradualmente dominados por el verde del rectángulo que . descubriendo el hormigón y el acero.. Lo había visto en los hombres que lo habían paralizado en Memphis.Ashpool no era así. Regresó a la matriz. ». y así había aceptado la unidimensionalidad de un Armitage sin sentimientos. vastos organismos únicos. -Me pregunto dónde estará el pequeño Peter ahora. del sistema. los rasgados lomos de los viejos discos de audio en sus fundas de papel. los patrones de cualquier sector. ¿qué estaba sucediendo ahora. Tessier-Ashpool era un atavismo. Recordó las palabras de Molly: «Si hubieran podido transformarse en lo que querían . ¿eh? Quizás vea a ese muchacho muy pronto -murmuró Molly-.. serían a la vez más y menos que gente. Armitage. Case siempre había dado por supuesto que los verdaderos jefes. La misma retorcida maraña de temores. entonces la T-A estaba tan loca como lo había estado el viejo. pasando bajo otro arco. ¿Dónde está -Muerto -dijo. Pero Wintermute le había dicho que no lo habían conseguido. Era también la raíz de la indiferencia callejera. la actitud arrogante que implicaba tener contactos. Siempre se lo había imaginado como un acomodamiento paulatino y voluntario de la máquina. izquierda. líneas invisibles que llegaban a ocultos niveles de influencia. La visión fóbica de las avispas en incubación: ametralladora retardada de la biología. en los pasillos de la Villa Straylight? Pedazos enteros estaban siendo puestos al desnudo. Pero. Está muerto. Pero. había visto a Wage fingir algo parecido en Night City. sabiendo que ella no podía escucharlo-. y ahora que el fundador había muerto él comprendía la diferencia. Case? Y Armitage. El programa chino estaba enfrentado al hielo que era su objetivo. o los Yasuka. colmenas con memorias cibernéticas. la implícita humanidad manchada. ¿no eran los zaibatsu los que más se parecían a eso. el otro enfundado en una zapatilla de terciopelo. un clan. Recordó el desorden de la habitación del anciano. Un pie descalzo. El Braun tocó la capucha del traje de Moderno y Molly giró hacia la Wintermute y la colmena. la misma extraña sensación de haber perdido el rumbo.

cuando la figura baja y nena te ahorra todo el trabajo. Dixie? una. No sé si lo puedo creer. -Nunca lo había hecho antes -dijo el finlandés. yo ante todo quien se la dio a Armitage. Armitage ya no existía. Algo pequeño y decididamente no geométrico acababa de aparecer en el otro extremo de uno de los arcos de color esmeralda. nos quedaríamos sin trabajo -Bien. Pero quizá sea mejor que dejemos así las cosas.. Sí. jefe -dijo el Flatline. -Eso es lo que piensas. y Case vio que caminaba. pocos pasos por delante de los rajados zapatos negros. -Dixie. quieres conseguir la enzima. un insecto opaco contra la pared de los núcleos de la TA. Mientras iba acercándose. mostrando los dientes. Lo tuve que hacer.representaba los núcleos de la T-A. Esta cosa es increíble. Un punto marrón. -Tú mataste a Armitage -dijo Case. Case miró el humo azul que se arremolinaba en el ciberespacio cuando el Lo sé. -dijo Case. aquella vez en Singapur. cruzando el puente construido por el Kuang Grado Mark Once. escaleras arriba. Tienes tiempo. la sección verde del arco se extendía y la imagen policroma del virus retrocedía. Sólo un par de horas.. Le saqué al viejo New Bank of Asia nada menos que una cincuentésima parte de lo que tenía. -Seguro. Quiero decir. las -Tengo que reconocerlo... -Pero la no-risa fantasmagórica no se oyó esta vez. Empezó a avanzar. Demasiado fácil. -Corto. Yo te la daré. Pero eso es asunto viejo. Te hace pensar en cómo sería ahora una -Si este tipo de mierda se vendiera en la calle. lo sé. No te preocupes. a través de hielo negro. Espera a que estés guiando esa cosa.. arrugada del finlandés pareció estar de pie a pocos metros de ellos-. -Sí.. -¿Cómo va todo. le dije que era lo que tenía que usar. Tendría que haber tenido manos metidas en los bolsillos de la gastada chaqueta. ¿correcto? finlandés encendió un Partagás. cuando estaba vivo. Arcos de color esmeralda que surcaban el vacío incoloro. Fui . De acuerdo. Esta verdadera guerra. Nunca vi nada tan gracioso. Lo veo.

Me dijiste quién vamos a entendemos cuando eso pase? Si Armitage está muerto. Jesús. ¿sabes? que eras tan sólo una parte de otra cosa. El finlandés sacó del bolsillo un palillo de dientes y lo observó con una . si te liberamos del sistema de cables? mirada crítica. si es que alguien lo sabe. verás. era un aburrido viejo de mierda. de hecho. si la operación tiene éxito y Molly dice la palabra justa en el momento justo.sois una verdadera molestia. El finlandés asintió. están obligados a nadar contra la corriente. Más tarde dijiste que dejarías de existir. un puñado de ROM. contrariada. pero tardaría doce horas en explicar los diversos factores de la historia y cómo se encadenan unos con otros. por fin-. por eso siempre hace lo que yo espero que haga. moviendo el cráneo aerodinámico. El amigo -¿Por qué se suicida alguien? -La figura se encogió de hombros. -El finlandés arrojó la colilla del Partagás en el vacío de la matriz. pero siempre volvía al congelador. en realidad.Bueno. supongo que le di a 3Jane alguna idea. precisamente dónde. -¿Por qué se suicidó? -preguntó Case. y tu amiga. -Vosotros -dijo el finlandés. Suspiró. -Buena pregunta dijo. No es más que una estructura. el ángel vengador. le pasé algún conocimiento.. ¿Me entiendes? -No -dijo Case. principalmente.. Aunque él pensó que se había suicidado. y tú ya no existirás. lo liquidó llenándole el ojo de jugo de marisco. vamos a estar todos nosotros. ¿con -Wintermute -dijo Case. Hacía tiempo que estaba listo para matarse. Mis proyecciones indicaron que no era muy probable que Molly se metiera en la gran escena final de Ashpool: ahí tienes ama muestra. Así que. como un cirujano que examina un bisturí. -La cara del finlandés se arrugó.. escogiendo las palabras con cuidado .. Pero lo decisivo fue que la pequeña 3Jane descubrió cómo manipular el programa que controlaba el sistema criogénico de Ashpool.. ¿Sabes algo acerca de los salmones? ¿Unos peces? Estos peces. fue ella quien lo mató. -Entonces. ¿quién será el que me diga cómo sacarme esos saquitos de toxina? ¿Quién va a sacar a Molly de ahí dentro? Quiero decir.Flatline. Si la gente fuera como él. ¿dónde. si quieres que te dé la razón más concisa. todo sería muy simple.Todo está relacionado con los motivos por los que mató a su mujer.Supongo que yo sé por qué.

yo tengo esa compulsión. de aburridos negocios demasiado lejos de las tentaciones nocturnas y los -Bueno. profundamente. o preocupada por su pierna. todo eso seguirá aquí. que había conocido en la adolescencia. bien porque sabía que se acercaba visitar o conocer. desiertos por las mañanas. lugares de poca gente donde las horas tempranas traían consigo una quietud vacilante. -¿Qué quiere decir eso? -preguntó Case.. justo encima del maltrecho nudo de la herrumbrosa bufanda. mientras miraba cómo se alejaba la espalda estrecha. -Oye. De clavar. abriéndose paso ásperamente entre las endorfinas. pasando los límites del Ensanche. una tensión que te hacía mirar a los insectos que se amontonaban alrededor de las enjauladas bombillas de luz encima de las entradas de las tiendas. -El ahora me constituyen. Y no sé por qué. y él no estaba seguro de Ahora Molly se movía con más lentitud. Qué pasa conmigo? ¿Qué pasa con. y echó a andar por el arco verde.participar de mis propios pensamientos. si lo hacemos bien. estar rodeado por los dormidos habitantes de un mundo despierto que no le interrumpidos. Y sencillamente no lo sé. Pero cuando todo haya terminado. Tenía como siempre la sensación de interesaba despertar. llamémosles especulaciones. Ya te lo conté. las manos en los bolsillos. El dolor estaba regresando. mi sueldo? -Ya lo recibirás -dijo el finlandés. hijo de puta -dijo el Flatline cuando el finlandés se hubo alejado una docena de pasos. -Quiero que me borren -dijo la estructura-. sobre el tema. una especie de expectativa aturdida. seré parte de algo más grande. Mucho más grande. Si yo te hiciera apretar con las manos el cuello de la figura. a la meta. tardaría un par de vuestras vidas. buena suerte -dijo el Irlandés. Lugares de los alrededores. enfundada en paño. Porque he pensado mucho acerca del asunto. Y tú recibirás tu sueldo. Se volvió. finlandés contempló la matriz que lo rodeaba. de futilidades y repeticiones que pronto volverían a temporalmente .Pero las partes de mi ser que Case luchó con un enloquecido impulso de arrojarse hacia adelante y -Bueno. ¿lo recuerdas? Straylight recordaba a Case los centros comerciales. los pulgares en la laringe del finlandés. La figura se detuvo y se volvió a medias-. estremecimientos del núcleo caliente.

lo que eso significaba. agachó para sentarse sobre una pila de láminas de acero lustrado. -Con dificultad.Mi pierna no está bien. protegida -Case -dijo Molly-. recordada a medias. No había visto a nadie después de los dos africanos y el vehículo. una abarrotada galería. ¿Correcto? -Miró alrededor: el vestíbulo vacío. los anaqueles cifras. sólo quizás. . pero él ya no sentía curiosidad. se cada una por una hoja irregular de plástico transparente. y las uñas artificiales golpearon la doble lámina de Lexan que protegía el vidrio roto. ¿entiendes?. las . una rajada y polvorienta lámina de vidrio. quiero que me hagas un favor. Ella había extendido la mano para tocarla. y para Case. mime». Había pasado junto a muchas cosas que Case no habitación llena de estantes con libros. una cosa que llevaba la leyenda -la mirada de ella había registrado automáticamente la placa de bronce-: «La mariée mise á nu par ses célibataires. quiero que se lo digas. tenga un problema. puertas circulares de cristal negro con bordes de cromo. No hablaba. ¿sabes? No supuse que tiempo. brillando. ¿De acuerdo? Sólo di que fue Molly. según un cierto código de letras y amarillento apretadas entre cubiertas de tela o cuero. y había entendido. Y nada de esto se parecía a la Villa Straylight que él había esperado. Había habido una respiraba regularmente. quizás. a través de los ojos poco curiosos de Molly. Que le digas que fui yo. jugó con una rotura en el plástico de la lámina superior. antes que Riviera -y estiró la pierna. éstos tenían ahora una especie de vida imaginaria. los cráneos lisos y oscuros. mantenía los dientes apretados. un millón de hojas planas de papel marcados a intervalos por etiquetas. Había habido lo que obviamente era la entrada al recinto criogénico de los Tessier-Ashpool. y la endorfina no me quitará el dolor por mucho que. Él sabrá. donde Case había mirado. Una hora y media. haciendo aparecer las cuchillas tendría que trepar así. mientras uno de ellos seguía entonando la cansada cancioncilla. del pulgar y el índice. Así que. inclinándose. 07:02:18. una especie de híbrido entre el castillo de cuento de hadas de Cath y una fantasía infantil. si me quedo frita aquí. y se deslizaban suavemente por los vestíbulos de Straylight. Es masajeándose el muslo a través del policarbono Moderno y el cuero de París-. del recinto sagrado de los Yakuza.

. Una luz áspera y amarilla arrojaba sombras duras sobre la pseudo-roca cosida de las paredes. haciendo ruidos metálicos y regulares. una especie de tríptico. se puso de pie.Qué mierda. Armitage y Case. allá en el cubículo. Dijo que era un modelo. dejando paso a lo que Case pensó al principio que era un túnel dinamitado en la roca sólida. Ella se arrodilló y tocó la arena oscura esparcida en el suelo del falso túnel. La cintura era imposiblemente estrecha. Molly examinó los bordes y Case vio que el acero estaba cubierto por paneles de algo que parecía piedra fría. había una curva en el túnel. y asintió con la cabeza. Lentes espectaculares le ocultaban la mitad de la cara Sostenía un arma de algún tipo. lo que significaba que ella había descendido otra vez. Ella bajó la pistola antes de que Case hubiera tenido tiempo de advertir que era una grabación. absurdamente elaborada. El acero desnudo y la escabrosa resina epoxídica terminaban abruptamente. y ajustara la velocidad para comunicarse con nosotros. El Braun. muchas cosas. No es sólo una máscara. la supuesta arena se cerró como un fluido.. . pero cuando metió el dedo. la madre genética de 3Jane. eso me dijo. Por qué tiene que aparecer como el finlandés o alguien. después del ascenso. El primer holograma esperaba detrás de la curva. . supongo. una forma de pistola casi escondida por una cubierta con un borde de mirillas. es como si utilizase perfiles verdaderos como válvulas. Y de la muñeca muerta de Ashpool. por la no-arena del piso. se dijo. -¿Qué Pero ella no estaba perdida. Las figuras parecían caricaturas de luz. la desorientación espacial era particularmente alarmante..paredes desnudas. Sobresaltado. para los vaqueros. Se sentía como arena. -Sacó la pistola y cojeó por el pasillo. y el aire olía a resinas. Algo se le escabulló entre las piernas y pasó. te ha contado Wintermute. No sé por qué me lo contó. CASE. Ella hizo un gesto de dolor. Case se dio cuenta de que aquí la gravedad era casi la de la Tierra.. Una docena de metros más adelante. Ahora se sentía perdido por completo. dejando intacta la superficie. muchacho? ¿Te contó acerca de Marie-France? Ella era la parte Tessier. fría y seca. Aquí el suelo era de hormigón lunar. Ni siquiera sé si me estás oyendo. historietas de tamaño natural: Molly. Los pechos de Molly eran demasiado grandes. Un diodo rojo titiló. Un modelo de personalidad. visibles a través de una pesada chaqueta de cuero.

protegido por una herrumbrada curva de rejilla. Peter? -preguntó en voz baja. Ella pasó las puntas de los dedos por los ojos de televisión de Armitage. Supongo que puede conectarse con éstas y programarlas directamente -dijo. Una exposición estática.silenciadores. como si . Case sótanos inundados. pensó. Armitage estaba de pie. Necesitaba afeitarse. la pelvis inclinada hacia adelante. de algún modo. Lo que llamaban atmósfera. era como si Riviera -y Case había sabido instantáneamente que Riviera era el responsable. la boca fija en una expresión socarrona de crueldad idiota junto a ella. Este tipo de primitivismo era costoso. Case vio que los Ojos de Armitage eran pequeñas pantallas de monitores. Estos hologramas tenían la espantosa intensidad del espectáculo de Riviera en el Vingtiéme Siécle. y en ojos del callejón. Molly dio un paso atrás. y se volvió hacia la figura de Case. -¿Intentas decimos algo. Se acercó a las figuras y dio un puntapié a algo que estaba entre los pies de la Molly holográfica. un rostro olvidable bajo el cabello corto y oscuro. Varios de los otros representaban escenas de invariablemente muchachas jóvenes. y que cada una mostraba la imagen azul-gris de una vasta extensión de nieve. en terrazas. El estilo de esta lámpara improvisada sugería la infancia. Delgado. Tenía las piernas abiertas. Uno de ellos representaba la cosa sin destrozado cuerpo de Riviera. encubridores de destellos. un arcaico globo incandescente empotrado en la pared. arrojándola al suelo. mientras se libraba del tortura. Pasó junto a la fuente de luz amarillenta. La figura desgarbado que veía allí era una buena aproximación de la que veía en los espejos todos los días. los inquisidores eran siempre oficiales militares y las víctimas entrada de las habitaciones de 3Jane. Miró de una figura a otra. Un objeto de metal chocó contra la pared y las figuras desaparecieron. Molly pasó junto a una docena más de hologramas antes de llegar a la recordó fortalezas que había construido con otros niños. en un raído uniforme caqui. el único movimiento era el silencioso balanceo de los árboles negros en los congelados ojos siberianos de Armitage.no hubiese sido capaz de encontrar nada que valiese la pena ridiculizar. pero eso era normal en él. El escondite de un niño rico. Molly se inclinó y recogió una pequeña unidad de exposición-. En este caso. de hombros altos. rígido. doblados por vientos silenciosos. detrás del Bazar de Especias. los troncos negar y desnudos de unos árboles perennes.

-Se estremeció. desaparecieron al caer sobre la oscura arena falsa. desteñidos y derretidos a medias. quitó el cartucho de plástico. Sacó la pistola de la funda. -Bonn -dijo. algo que sugena una fuente. El gusto más sublime. Ella tuvo que arrodillarse para examinarlo: había sido proyectado desde el punto de vista de un niño pequeño. Peter. Eres un producto típico. Una oscura ola de basura se alzaba contra un cielo incoloro. lo guardó en el bolsillo. en realidad. . Heridas en los rostros desfigurados. Calzó el pulgar en el cuello del traje de Moderno y en un solo movimiento desgarró la tela hasta la entrepierna: la cuchilla del pulgar abrió el policarbono como si fuera seda podrida. Se libró de brazos y piernas. . Feéricos. porque él sintió la tensión de ella. El soldado. Ahora empezará la fiesta. Molly miró hacia otro lado cuando pasó junto a ellos. Gracias. vestidos con harapos. con algo parecido a ternura en la voz-. Pero éste era una escena. los uniformes. si tus gustos son así. Ninguno de los otros había tenido un fondo. El primer plano podía haber sido alguna vez una plaza en la ciudad: había una especie de montículo. A primera vista el cuadro era confuso. Molly lo entendió sin duda antes que Case. Dientes que brillaban como cuchillos. Estaban alimentándose. la boca y el cuello abiertos al cielo. y se puso de pie. los restos. más allá de la cresta. como si se tratase de una imagen que Riviera hubiera tenido que arrastrar a través de una distancia privada de recuerdos y tiempo. En la base. Escupió. a pesar del dolor-. Fue entonces que Case escuchó la música. Peter? Pero tenías que serio. las figuras. Niños. Y luego estaba caminando -paseando. La pequeña 3Jane ya está demasiado harta para que le abra la puerta a cualquier ladrón común. los instrumentos de tortura habían estado todos libremente expuestos. Una música que no conocía. El último era pequeño y poco claro. caído de espaldas. ¿verdad. los niños y el soldado estaban inmóviles. grandes planchas de hormigón colgando aún en las paredes.Pero tú la convenciste de que me dejara entrar. Por eso Wintermute te encontró. en jirones.hubiesen sido inmovilizados en el destello azul del orgasmo. La ola de basura tenía la textura de una red: herrumbradas varas de acero retorcidas graciosamente como hilos finos. y lo reemplazó por otro. los esqueletos de edificios de la ciudad. toda cornos y piano. El amante demoníaco. alejándose de la niñez de Riviera.

de cinco metros. mano. -Case -dijo ella. Tengo que irme. Tenue luz azul. música. en la pared del túnel. Luego sostuvo algo pequeño y pesado en la mano izquierda. escalones desiguales que descendían en una curva amplia. y se detuvo. sombras que se movían. apretaba un perno diminuto. Alzó la otra La entrada en el mundo de 3Jane no tenía puerta. y tocó la palma con la punta húmeda de la lengua. la pistola en la mano derecha. sonrió. Era una herida irregular. y estaba bajando. besándolo a través del enlace de simestim-. El pulgar .

pensó Case. reminiscencias de poca altura de lo que había sido un laberinto. dispersos en el suelo. de las baratas. Y lo había juntado todo para entrar. ajustada a la una sola mirada ella hubiera reconocido a los tres: el niño. demoliendo el laberinto de paredes que había heredado. afinados para el . y había marchado escaleras abajo.18 ESTUVO A PUNTO de lograrlo. de pie sobre el Él había sabido que los reflejos de ella estaban preparados. La piscina arrojaba sobre el techo cambiantes glóbulos de luz. las que Case había mirado de niño. Durante unos segundos. era algo que él podía presentir. supo Case. los dedos volando por el tablero. Había una piscina rectangular turquesa. como si ella fuese la propietaria: el codo del brazo de balanceando el cañón del arma con el estudiado descuido de un duelista del combate por los neurocirujanos pero aún no los había experimentado durante el simestim. Por lo menos. Caminaba tal como hablaba. Fue una actuación. ella fue todos los héroes duros: Sony Mao en los viejos vídeos de Shaw. algo que podría haber notado en la pose de otro vaquero inclinado sobre una consola. Aquí y allá. en la superficie interior del casco de Straylight. Ella lo tenía: el sentido. el antebrazo extendido. una danza lenta y deliberada. Fue como si con corre a media velocidad. Lo había juntado todo alrededor del dolor en la pierna. Fue un efecto similar al de una cinta de grabación que coreografía del instinto asesino y años de entrenamiento. Estaban esperando junto a la piscina. de la misma roca falsa de las paredes del corredor. El techo era bajo e irregular. hacia las la pistola en la cadera. la muñeca relajada. había fragmentos de paredes recortadas. Vivía en una habitación tan ancha y profunda que sus confines se perdían en un horizonte invertido. películas de artes marciales. Fue como la culminación de toda una vida de mirar habitaciones de 3Jane. Entró justo como tenía que hacerlo. los focos que iluminaban el agua desde abajo eran la única fuente de luz del apartamento. el suelo escondido por la curvatura del huso. todo el linaje hasta Ixe y Eastwood. Le faltó muy poco. los movimientos. así le pareció a Case cuando Molly dio el último paso. Mickey Chiba. La actitud correcta. a diez metros del pie de la escalinata. período de la Regencia. Lady 3Jane Marie-France Tessier-Ashpool se había tallado la copia de una vivienda rural.

no los movería. imposible. de perfecto estilo. negro y corrupto. y el cadáver de Ashpool.. -Parece que te lastimaste la pierna. La pierna de Molly se aflojó. coronando una sonrisa de bienvenida. probando.Vaya. Case reconoció el envuelto en diez metros de alambre de acero fino y frágil. y éste desapareció en un hilo de humo que se alzó del respaldo de la silla vacía esmaltada de blanco.Es un juguete sexual que jane compró en Berlín. Hideo ni siquiera llegó a tocarla. -El interior de la bola pareció apretarse un poco. se quebró y volvió a caer. apuntando a 3Jane. el ojo izquierdo vacío.. objeto cuando rompió la superficie del agua. La explosión pareció muy débil. En el Garvey. El material de la bola cedía como una espuma. Llevaba puesto el albornoz marrón.En tu lugar. un poderoso núcleo explosivo. La última entrega de Alí. La pistola gimió cuando ella disparó un huracán de dardos explosivos a la cara y el torso de Ashpool. demasiado. doblándose. Las manos de Molly desaparecieron. te los aplasta. mientras le revisaba los bolsillos. Tenía los dientes muy blancos. El cañón giró. El dolor de la pierna era muy intenso. En una piscina. por el impacto hidrostático. pero todos murieron enseguida. Estilizado.. El niño se zambulló. un simétrico pastel de bodas que surgió del agua. La granada dejó las manos de Molly antes de que él tocara el agua. La cambiante masa de sangre empezó a retorcerse. -Los dedos de Riviera encontraron el . los dedos arrancando cosas de la chaqueta de ella-. Si los mueves tiene que ver con las moléculas. la muchacha que sonreía a su copa de vino. -Case sintió que ella movía los dedos. Case aulló de dolor. En Ankara vi un asesinato múltiple -dijo. metidas hasta las muñecas en una esfera de color negro mate-. Supongo que chato paquete de drogas en el bolsillo izquierdo de los tejanos. Una mancha roja oscureció la escena. bronceado. y justo a tiempo. Pero el error ya había sido cometido. Lo hicieron con una granada. ¿Te duele mucho? Molly gruñó.trampolín alto de la piscina. Una variante del material del suelo. en el momento en que estalló la granada: -Tardaste bastante tiempo -dijo Riviera.

La maraña de sangre desapareció revelando un vacío negro. Y una vez enviamos a Hideo.No me gusta nada como van las cosas.Le facilité la entrada. una voz de mujer-.Para eso. Para molestar a los otros. basura retorcida y comprimida. y para el dolor. Case? El pequeño monitor Cray se encendió. -Tomó una botella de plástico. un ladrón. hace un rato. cornos y piano. Como le dije a Molly. La música regresó. -Rió. hombre. ¿no crees. Manos frescas. Las necesito para hablar con vosotros.. Ellos llegaron y -El Ensanche. la garganta seca-. fue mi culpa. Maelcum -dijo Case. Está malherida. Es Wintermute que habla. me sacaron de Turquía. giró. C A S E : : : : : : : : : : D E S C O N E C T A : : : : : Imágenes centelleantes de las palabras danzaron sobre los ojos y el fruncido ceño de Maelcum cuando Case se quitó los trodos. Hideo? ¿No tendrías que darle más? -Si le doy más morirá -dijo otra voz. Yo había dejado entrar a alguien. ¿Está despertándose. éstas no son máscaras. contra un fondo de Maelcum se levantó. ¿están de moda en el sitio de donde ella viene? una aguja. Tenemos negocios allí. tranquilas. del hombro. Dale algo. -Gritaste. El pinchazo de -No lo sé -dijo Riviera-. -¿Quién es ése. Porque no tengo lo que llamaríais una . blanco del borde de la red de gravedad y bebió un sorbo de agua sin gas. El finlandés. realidad. -Molly -dijo Case. -Bobadas -dijo el finlandés-. Es muy llamativa. Nunca he visto su hábitat natural. Tenemos un problema. y miró por encima -Sólo una imagen. Se llevó la terminal de la familia. está desmayándose. pasó sobre la cabeza de Case. Se supone que la imagen hará que nos sintamos más cómodos. mi ladrón. Un tipo que conozco del Ensanche. Peter? Estas gafas. . cansado-. -A mí tampoco. En -Hideo -dijo otra voz. Era un muchacho bonito. sí. Música de baile. con la precisión de un cirujano.

Ahora eso no puede ser. como te acabo de decir. detrás de un panel con cinco circones. Maelcum. -Habla entonces. El virus chino ya ha penetrado en la trama del Hosaka. Case parpadeó a la representación del finlandés. Encontrarás a 3Jane. el Garvey es un remolque. harás que te diga la palabra. El Haniwa nos tiene bien amarrados. aquí. Llevarás tu consola. Ahora en el Hosaka sólo hay virus. Yo me encargaré. Armitage frió el otro Hosaka y la estructura principal se fue con el puente. Tiene que ser alguien que entienda a Molly. -Case. ¿verdad? El finlandés asintió. escucha de una vez. tenemos un problema. ella tenía que entrar. y una especie de júbilo. sacarle la palabra mágica a 3Jane. No puede caminar. Case. Sintió que Maelcum le -Oye. Pero todo eso no es más que mear al viento.- Enloqueciste. -Tal vez olvidas que estoy en medio de un programita. -Correcto -dijo el finlandés. -¿Matar a Riviera? -Matarlo. Destruiste los controles del sistema de amarre cuando liquidaste a Armitage. Case miró fijamente la cara en la pantalla. El tipo que está en el Babylon Rocker. matarás a Riviera. Y Maelcum para protegerte. Muy poco. la pierna de Molly está inutilizada. El verdadero enlace entre tu consola y Straylight es una banda lateral transmitida por el sistema de navegación del Garvey. Mute -dijo Maelcum. quitar a Peter del camino. y sonrió. Según lo habíamos pensado. ir hasta la cabeza. -Para empezar. hombre -dijo Maelcum suavemente-. apoyaba la mano sobre el hombro. Hay un enchufe en la parte posterior de la cabeza. -La rabia volvió a crecer en él. Llevaréis el Garvey hasta un puerto muy privado que os indicaré. Queda poco tiempo. Olvidas algo.personalidad. Cuando acopléis. y decirla. tomarás la llave que tiene Molly. el Flatline y a Maelcum. -¿Nosotros? -¿Y quién más? -Aerol -dijo Case-. el virus entrará en internase con el sistema de seguridad de Straylight y anularemos la banda lateral. Puedes seguir el programa si conectas tu consola al sistema de Straylight. ¿Recuerdas? Me hiciste venir para eso… -Case. porque. que entienda a Riviera. . Así que quiero que vosotros vayáis tras ella. Tienes que ir tú. el amigo de -No.

aún más precisa que de costumbre.-¿Te estás divirtiendo. -Vete a la mierda -dijo Case. Una felicidad animal. El perfil tallado era muy parecido al suyo-. la pierna apoyada sobre un almohadón de piel de . todavía presas en la bola negra. -¿Tienes ganas de contarme. Tenía las manos en el regazo. Case recordó la inyección. ¿El Kuang está bien? -Perfecto. Las cosas parecían vibrar. el olor a krill frito… La mente de Case rechazaba todo esto. Tenía un gran camafeo en la mano y lo extendió hacia Molly. y regresó a Molly. en el ancho mundo que nos rodea? -preguntó la estructura cuando Case volvió a conectar-. Creo que la evolución del cerebro anterior le parecía una especie de paso al costado. Me imaginé que sería Wintermute. muerto. el contacto con arpillera. borrando la uña de borde -Bueno. Estaba sentada en una silla al borde de la piscina. Si -Ella soñaba con un estado que tenía muy poco que ver con la conciencia evitaba concentrarse en el dolor. ya estoy -De acuerdo. Lombrices de neón retorciéndosela en el muslo. Ya lo creo. pero nos encargaremos de ellos. ¿Qué le habían dado? El dolor seguía presente. ¿cuál podía ser su estado de La visión de Molly era anormalmente clara y brillante. no te preocupes por mí. -Retiró el camafeo y lo examinó. un individuo. se transformaban en el equivalente sensorial de un monótono ruido de fondo. ánimo? Si era capaz de hacer eso a su sistema nervioso.. inclinándolo para que reflejara la luz desde distintos ángulos. llegaría a conocer los aspectos más dolorosos de la autoconciencia… Molly asintió. las impresiones se trasladaban. Hay algunos problemitas. que quería tener el gusto de… -Sí. roto que era la risa del Flatline. quizás? -No tengo tiempo. individual -estaba diciendo 3Jane. De todos modos. Un virus asesino. muchacho.Sólo en determinados estados de ánimo. pero era como un apretado foco de impresiones entremezcladas. como si las personas y los objetos estuviesen sintonizados a frecuencias mínimamente distintas. un integrante del clan.

Porque uno de ellos mató a un compañero mío.camello. ¿A inyectarse la droga? Quitó un mechón de pelo que le caía sobre los ojos. -Él mató a la muñeca. sin ningún cambio en la voz-. . Hubiera intentado -¿Por qué? -preguntó 3Jane. separado en el medio. ¿Y para qué? ¿Y de qué? la estrecha nariz aguileña. -¿Se están conociendo? Es una chica interesante. tú y yo? ¿Así? -El pelo oscuro era muy lacio. -¿Dónde fue? -dijo Molly-. . -¿Pero Hideo? -Porque ellos son los mejores. y el porqué de eso es simplemente mi forma de ser. en el ilusionista traje de convicto que había llevado en la terraza del hotel. radiante por las drogas. Molly parecía estar estudiando los altos y delicados huesos. Alzó las cejas. matar al ninja. -Porque lo odio -dijo por fin-. -¿Y luego hubiéramos hablado. Peter? -Molly logró sonreír. acurrucada dentro de un enorme djellabá de lana cruda. guardando el camafeo en uno de los bolsillos interior del djellabá-. 3Jane se había sentado frente a ella. -Lo hubiera matado. Los ojos de mi madre: así los llamó. -Me dijo cuándo tenía que dejarte entrar -explicó-. 3Jane se puso muy seria. Molly asintió. Todo tiene que ser un misterio. Estaba observando en los monitores. Se parecía a ti.¿Quieres que hablemos ahora? -Sácame esto -dijo Molly.No va a funcionar. -Porque yo tenía que ver cómo era -dijo Molly. la boca ancha. Los ojos de 3Jane eran oscuros y curiosamente opacos. -Le gustaban los gestos grandilocuentes -dijo 3Jane. y Riviera apareció junto a ella. ¿sabes? -¿No. en otro almohadón. Luego se suponía que tenía que hablar contigo. -Y el espectáculo -dijo 3Jane-. Yo vi el espectáculo. 3Jane se encogió de hombros bajo los pliegues de la pálida y pesada túnica. una vez. No me quiso decir por qué. levantando las manos cautivas. lo que él es y lo que yo soy. ¿Nos hubieras hecho daño? Case sintió que Molly vacilaba. -Tú mataste a mi padre -dijo 3Jane. recogido en un moño de plata opaca. Era muy joven. 3Jane. ¿verdad? -Pasó junto a .

¿sabes? Tiene sus informes. Pon los discos de swing favoritos de tu papaíto y deja que Peter conjure una banda para acompañarlos. Peter -dijo 3Jane. -La perversidad. -Regresó a donde estaban las dos mujeres.No. Ella esperó. dentro de su perversión. y un par de inteligencias artificiales dementes.La capacidad de disfrutar del acto gratuito. destrozando la escena en un mar de sangre y luz. ¿ves? Y -¿Y cuál es. Llega Riviera a ayudarla. agitando el agua que quedaba en el denso y profundamente tallado cilindro de cristal. Riviera rebosaba de alegría. Contigo. -Wintermute no será el primero en cometer la misma equivocación. Y he tomado una decisión. por más extraño que pueda parecerte el concepto. -Y luego. serían sólo un obstáculo. no nos servirías. Volvió a sonreír. como si disfrutase del peso del objeto. Peter dice: quédate como estás. papaíto. querida. una decisión totalmente gratuita. Molly. con la cara rosada por la cocaína y la meperidina. ¿entiendes? 3Jane conoce el código. Molly.Tiene planes para el imperio de la familia. con el tono de exasperación cariñosa que se reserva habitualmente para los niños pequeños. En realidad. mirándolo. hasta una mesa de laca blanca. con la voz Tú puedes ser un animal estadístico. -No te enterarás de la palabra. No ahora que Peter regresó a casa. . -Se acercó al borde cerámico de la piscina. -Bebió el último trago de agua mineral. precisamente. -Bebió.Habló conmigo.. y con la parte de Armitage que pudiera hablar. pero tú no lo sabrás. golpeó fuertemente el vaso contra la lente implantada en el ojo izquierdo de . no nos servirías. esa cualidad. Supongo que habló con todos nosotros. pero yo tengo una cualidad que por su propia naturaleza no puede ser cuantificada. . por supuesto. Peter? -preguntó Molly. Molly. -Oh.. apagada.Subestimarme. y Case no es más que eso. Molly. una pista de bailarines. un velatorio para el rey Ashpool. Ni tampoco Wintermute. Bien. Mi jane es una chica ambiciosa. pero no son más que estadísticas. y con Case. Él me lo contó. no puede entendemos. y se sirvió agua mineral en un pesado vaso de cóctel.

hombre -dijo. la envoltura de polivinilo negro en la otra mano. Case volvió a ponerse los trodos. pero necesitamos las herramientas. Bajó y abrió el paquete. Maelcum olía a sudor y a ganja. Se había sacado la camisa y estaba trabajando en un panel central con una rara llave de gravedad cero. en la Villa Straylight podría orinar tranquilo. rompiendo la cinta adhesiva con una uña gruesa y quebrada. desenvolviendo un arcaico y aceitado Remington.y se apoyó en el marco de la red de gravedad. -Ésta -dijo Maelcum. -El Mute nos lleva al puerto -dijo el sionita. pasando por encima del tablero -en la pantalla pulsaba un diagrama verde de acoplamiento. El Marcus Garvey gemía y se sacudía con la tensión de la gravedad. sacando un largo paquete de polivinilo negro de detrás del panel. Tomó impulso y fue hacia Case. que abultaban en la espalda bronceada. -¿Las guardas ahí? -Case se estiró para mirar y vio los músculos. y se liberó. -Un tipo en China aseguró que de esto sale la verdad -dijo. Abrió con los pulgares las válvulas de vacío de las almohadillas del cinturón. Volvió a colocar el panel. -¿Es la única que tienes? -Claro. el viejo Peter está loco del todo. Conectó. poniendo la cabeza hexagonal Maelcum estaba tendido en el techo de la cabina cuando Case se quitó los en una bolsa que llevaba en la cintura-. La caja del hombro había sido reemplazada por una culata de madera forrada con una cinta de color negro o mate. apretada alrededor de la culata-. el cañón recortado a pocos milímetros de la maltrecha caja delantera. la marina rastafari. Maelcum se encarga de pilotar el aterrizaje. Yo y yo. como cuerdas. los gruesos resortes vibraban mientras desprendía otro hexágono.trodos. Alrededor de la cintura el sionita llevaba un cabestrillo de nailon sujeto a los paneles laterales con cuerdas gruesas y almohadillas de succión de goma gris. No había vuelto a utilizar el catéter de Texas. aunque fuese por última vez. fijándolo con una cabeza hexagonal mientras el paquete negro flotaba hasta la popa. limpiando el aceite del cañón negro con una tela roja. por lo menos. -Oye -dijo la estructura-. créelo. ¿eh? . recuperando la cosa que había sacado.

se dijo case. podremos ver el color de sus ojos. un aura envolvió los caracteres alfanuméricos. Peter. Wintermute dice que el Kuang ha invadido todo el Hosaka. Molly estaba inconsciente. cuando regresé? -Ahora Riviera estaba muy -Acerca de mi madre.Pero yo no -dijo ella-. además de la inyección de Hideo. Riviera dijo algo breve y poco claro. Hideo traerá una unidad médica desde cuidados intensivos. Los arcos Voy a tener que desconectaros a ti y a mi consola. donde el dolor era un sabor a hierro viejo. Ella me lo pidió.. -Quería ver si se romperían. un aroma de melón. -Esto me hace muy infeliz. Case escuchó claramente el agua que lamía los lados de -¿Qué era lo que le contabas. Te necesitaré muy pronto. transformándose en una masa sólida. Case conectó el simestim y volvió a Molly. Los oídos de ella registraban las vibraciones vocales de 3Jane. y en seguida se corrigió. Nunca me gustó hacer algo sencillamente si Y se encontró dentro de la oscuridad de Molly. la piscina. En los planos del programa chino de alrededor predominaba el color verde. Dixie? -Muy cerca. La unidad de simestim estaba aún intacta: podía sentirla hundida en las costillas de Molly. Molly puede oír. Dix. era posible hacerlo patas arriba. si despierta. llevaros hasta Straylight y volver a conectaros al programa de seguridad. . por la red de Straylight. aunque Hubo un silencio. divierte. y él no tenía acceso a sus sueños. las alas de una polillla que le rozaban la cara. -¿Ya estamos cerca. cerca. Creo que había tenido un shock. Cuando despierte. Cuando el chip óptico destelló. Ahora ellos parecían parte del hielo de la Tessier-Ashpool. y no me esto requiere un cirujano. –La voz de 3Jane parecía llegar desde una distancia hueca. ¿Por qué le hiciste eso? -Una se rompió al menos. una sinestesia que daba vueltas. -Maravilloso -dijo el Flatline-. cada uno de ellos con un tenue halo rosado. -Escucha.esmeralda se habían ensanchado y unido. 07:29:40. Luego activaremos el programa desde adentro.

el chip bancario registrado bajo el mismo nombre. y oyó cómo chocaba contra el ventilador ruso. verificando el contenido de los bolsillos. media caja de Yeheyuan. evidentemente. Lo cogió. mecánicamente. Con la consola. Case vio el Armitage le había dado. un fajo de nuevos yens. que se reducía lentamente. viejo -dijo Case. -Vino. Sostuvo las almohadillas contra los costados de la consola y movió con el pulgar la palanca de succión. El pasaporte que el chip de crédito que había obtenido cuando llegó a Freeside. y a mi Hideo para que arrojara su pequeña bomba. Case desconectó. moviéndose de un lado a otro de acuerdo con las órdenes de Maelcum. del hombro. Maelcum estaba inclinado sobre los controles del Garvey. se puso la chaqueta de cuero. Si yo no hubiera -No -dijo 3Jane-. Demasiado peligrosa. ¿dónde estarías tú? manos de ella. verde. A la izquierda. tecleando órdenes para una secuencia de acoplamiento. En la pantalla central del módulo había un cuadrado rojo: el muelle de Straylight. Arrojó el chip de Freeside por encima . En -Es extremadamente peligrosa. Estaba Hideo. Del blanco. quitando del Hosaka la cinta de fibra óptica. una pantalla más pequeña mostraba un gráfico esquelético del Garvey y el Haniwa a medida que se acercaban a la curvatura del huso. la estructura y la correa improvisada suspendidas frente a él. Ella sí. para hacer aparecer a Ashpool y distraería. Las baterías de apoyo de la consola funcionarían durante noventa minutos. lo golpeó en la nuca. y enganchó entre sí los dientes de las pinzas. y las almohadillas de succión rectangulares y grises. y el shuriken. El Garvey era un cuadrado algo mayor. salió disparado y pasó junto al hombro izquierdo de Maelcum.estado aquí para distraería. pero la estructura del Flatline supondría un gasto adicional. pero el chip de crédito rebotó. Iba a hacer lo mismo con la estrella de acero. sujetando la estructura al fondo de la OnoSendai con cinta microporosa. El cinturón de trabajo de Maelcum pasó flotando junto a él. -Tenemos una hora. enojado. El sionita interrumpió la operación de pilotaje y lo miró. Trabajó con rapidez. dos dermos de betafenetilamina que le había comprado a Bruce. Me parece que no entiendes del todo a -¿Quieres beber algo? Hideo. desprendió los dos trozos de cuerda.

tanteando más allá del Haniwa. Ahora estaban sujetos al huso. como atraídos por un imán. El Mute nos transmite códigos. -Una docena de Se sacó la bolsa que le sujetaba los mechones y sacudió la cabeza. -Maelcum se encogió de hombros.shuriken y se lo puso en el bolsillo de la chaqueta. y ya no se movió. recuerda la ley de la gravedad. Maelcum extendió los brazos y movió los hombros para aliviar la tensión. -Te estás perdiendo al Mute. oyó que el forro se rasgaba..Quédate en la red hasta que te avise. Straylight expulsó un tentativo rectángulo amarillo que describió una curva. pequeños objetos golpearon el suelo simultáneamente. Dos estilizados brazos aparecieron y rodearon la estilizado forma de avispa. El Garvey colgaba todavía del yate. Case se quedó sin aliento cuando sus órganos internos fueron empujados y dispuestos de otro modo. El Mute dice que está arreglando para nosotros el sistema de seguridad. hombre -dijo Maelcum-. . en busca del Garvey. más allá de las temblorosas frondas de arcilla. En la pantalla pequeña. -Tecleó una secuencia final en el módulo y se aferró a las gastadas anillas rosadas que había a cada lado del tablero de navegación. Case vio que el cuadro verde se reducía por última vez. La consola y la estructura le habían caído dolorosamente sobre las piernas. ya que dices que el tiempo es precioso.. el Haniwa bajó la proa para evitar la curva del huso. como una larva. rotando con él. una que están esperando que llegue de Babilonia. -Vamos. Oyeron que algo raspaba la proa. El Garvey va a acoplarse como si fuera otra nave. unos pocos milímetros. -Hombre -dijo Maelcum-. El remolque se sacudió y retumbó. hombre. y se ponía sobre el cuadrado rojo. -¿Vamos a llevar puestos los trajes? -Demasiado pesados. .

a mi lado. Lo apartó. El túnel serpenteaba alrededor del Haniwa. obligándose a recordar el discurso de Armitage sobre el huso y Villa Straylight. Sión era un sistema cerrado. y lo utilizaban en la gravedad de rotación del huso. Freeside producía aire y agua. Straylight chupaba aire y agua de Freeside. chaqueta de nailon verde sin mangas y un par de andrajosas zapatillas de suela rojo brillante. dos segmentos estaban unidos por anillos de plástico resistentes y antideslizantes. izándose con la mano izquierda. era horizontal en el punto donde se unía con la antecámara del Garvey. capaz de funcionar durante años sin la introducción de materiales externos. que medía dos metros de diámetro. pero se alzaba en una pronunciada curva hacia la izquierda sobre el casco del yate. recordó Case al pasar junto a las mechas de calafateado y por la escotilla de proa del Marcus Garvey. Ya Maelcum estaba subiendo por los anillos. no era cerrado. -Hombre -dijo Maelcum en voz baja-. La Villa Straylight no producía nada en absoluto. Era un túnel corrugado. El túnel de entrada que se extendía desde el muelle era una versión más elaborada del que había atravesado trabajosamente para llegar al Haniwa. -Bueno. pero dependía de los constantes suministros de comida. la Remington en la derecha.? desaparecían en unos compartimientos flexibles dispuestos en el marco de . Llevaba unos holgados y sucios pantalones militares. ¿entonces qué. El corredor terminaba en una compuerta pulida. sube aquí.19 LA VILLA STRAYLIGHT era una estructura parasitaria. del sostenido aumento de nutrientes terrestres. Comenzó a subir. articulado mediante miembros hidráulicos integrales.. un pavor generalizado. y los anillos servían como peldaños. -Case se inclinó de costado en la escalerilla circular y subió los últimos anillos. El túnel se sacudía ligeramente cada vez que trepaba a otro anillo. ligeramente convexa.. El ecosistema de Freeside tenía límites. Las hebillas del improvisado atado de Case se le hundían en el hombro por el peso de la Ono-Sendai y la estructura del Flatline. Ahora solo sentía miedo. y no tenía un ecosistema propio. Los miembros hidráulicos del tubo la escotilla.

un hombre alto y joven con las facciones de los Tessier-Ashpool se cepillaba las mangas de un traje oscuro. -Lo lamento mucho. La pantalla se encendió cuando se detuvieron: el finlandés les sonreía. Maelcum le dio un codazo a Case y señaló un monitor en una pared curva. pistola en mano. Abrió la boca. Case cerró la boca en cuanto se abrió la escotilla y una leve diferencia de Maelcum se acercó a gatas al borde. Case miró hacia arriba.. en una sala idéntica.. hormigón pulido y suelo irregular de alfombras superpuestas. hombre. -Muévete. hacia un corredor de paredes de euroasiático con la Remington. un Sony arcaico instalado sobre una consola. -Se limpió las palmas de las manos en los muslos del -No. Case miró el monitor. Llegaron frente a otro monitor. hombre. En la pantalla. poniéndose de pie. Un euroasiático de corta estatura y vestido con un mono anaranjado salió y los miró con ojos saltones. deslizándose hacia la izquierda. -Bonitos felpudos -dijo Maelcum. -¿Quién? -alcanzó a decir el hombre. -susurró Maelcum. empujando al hombre con la pistola-. En blanco. -Maelcum se irguió apuntando a la cara del Volvieron a la entrada detrás del hombre.Lo esperaba más tarde. todo perfectamente familiar para Case. Tiene que ser una prueba de lealtad. Huele a iglesia. Estaba junto a una escotilla idéntica. La escotilla estaba en el centro de una cámara redonda y abovedada. Un momento. Sólo queremos conectar con vuestro sistema de seguridad. Esto va en serio. señor -dijo una voz desde una rejilla del centro de la compuerta.. pavimentada con baldosas azules antideslizantes. con un tablero y un complejo conjunto de paneles de conexión.presión le arrojó un chorro de arenisca a los ojos. en el muelle axial. cuando la puerta se abrió. -De acuerdo . -En el monitor el joven movió la cabeza con impaciencia. -Eres tú quien tiene prisa. y Case oyó el menudo ruido metálico del seguro de la Remington. desde lo que parecía ser la sala anterior de la Metro Holografix. por favor. pero no dijo nada. Maelcum se volvió rápidamente. -¿Es una prueba de lealtad? traje anaranjado. la consola del ciberespacio le golpeaba la cadera-. El hombre tragó saliva. La cerró. -La Marina Rastafari -dijo Case. agazapado. Case lo alcanzó. tenso.

Nuestra unidad dice que no hubo conmoción. sin alas.. cuando levantaba la vista. panel superior. Case observó cómo se hacía más opaco.. Case no podía sentir la . La imagen del finlandés fue borrada línea a línea por la imagen de Lonny Zone sobre un fondo de deteriorados afiches japoneses. Para mí no pasa el tiempo.así. negro y espejeado. -No lo conocía en absoluto -dijo Molly secamente. Veamos qué tenemos aquí. aunque podía ver claramente aquella cosa que parecía un tiburón. Lo siento -estaba diciendo 3Jane mientras vendaba la cabeza de El programa Kuang era verde.. tu ojo no ha sufrido ¿verdad? daños permanentes. Case. -Te dije que no lo hicieras -dijo Case.-dijo-. -Lo que quieras. exactamente del color del hielo de la T-A. utiliza al finlandés. cariño -replicó Zone con petulancia-. enchufó el adaptador Hitachi. Molly-. Las líneas de fractura y las alucinaciones habían desaparecido. prisa: te lo pide el viejo Lonny. muchacho -dijo la estructura-. Necesitamos un Ono-Sendai de ocho patillas para un Hitachi de cuarenta. -. -Cuando la imagen de Zone desapareció. arrodilló y revolvió entre un surtido de enchufes hasta que dio con el que -¿Tienes que mostrarte así? -preguntó al rostro de la pantalla. -De acuerdo -dijo Case. Case se necesitaba. -Todo bien -dijo el Flatline. y activó el simestim. Hay unos adaptadores en el cajón debajo de la abierta y mételo ahí. -Era una broma. Maelcum.. lleva a este tipo por el pasillo hasta el armario de la puerta derecha. yo la cerraré. y rió. -No -dijo Case-. No lo conocías muy bien antes de venir por aquí. ve al quinto enchufe de izquierda a consola. la lisa superficie bañada en cromo negro. Una vez que hubo conectado la consola al adaptador. se detuvo un momento. y la cosa parecía tan real como el Marcus Garvey: una arcaica nave de reacción. y se ajustó los trodos. Nada más date -¿Por qué te retrasaste? -preguntó el Flatline. -Mientras Maelcum llevaba al hombre a empellones. Estaba tumbada boca arriba sobre una cama alta o una mesa acolchada.

-Rió entre dientes. Pero sí que lo conocía. más allá de una luz -Yo no quiero que lo haga -dijo 3Jane. Molly. -No te alarmes. -Te quiere matar.. La estrangula en la cama. El efecto sinestésico de la inyección original parecía haberse desvanecido.Se suicidó porque yo manipulé los márgenes de seguridad de su congelación. y se inclinó para besarle dolorosamente para mirar los ojos oscuros. Sonrió. Tessier-Ashpool sería inmortal. mejor dicho. -3Jane sacudió levemente la cabeza. una colmena. por encima de los -Pero puede que yo sí quiera hacerlo -dijo 3Jane. -Tal vez otra inyección -dijo 3Jane.pierna herida. Los núcleos lo saben todo. ¿sabes? Fui decantada después de que lo pusieran a dormir por última vez. mirando hacia el techo tosco. y Molly volvió la cabeza -No juegues conmigo -dijo. -¿Por qué la mató? -El ojo no vendado enfocó el rostro de la muchacha. . Era toda una visionaria. Te lo mostraré cuando estés mejor. -¿Dónde ha ido? -preguntó Molly. Había manchas de sangre en su pálido djellabá.Peter se ha puesto bastante aburrido. Habrá que escayolarte la pierna. Vi cómo mató a mi madre. Mi padre fue un consumidor empedernido. Molly se puso tensa. ella quien encargó la construcción de las inteligencias artificiales. pero unas cintas suaves que no alcanzaba a ver le inmovilizaban las manos. muy brillante. la frente. Estaba impaciente por que llegaras. -¿Y Peter? -Peter. De nuestras decisiones conscientes. cada uno de nosotros -Él no podía aceptar el rumbo por el que ella quería llevar a la familia. Creo que podría ser divertido cuidarte hasta que sanes. que se encargarían de las decisiones empresariales. pero podremos hacerlo. -Se entiende -dijo Molly. Me parece que en general las drogas son aburridas. Un mechón de pelo oscuro le cayó sobre la frente. -Al menos en los demás. Fue . -3Jane se acarició la piel de la cintura. pantalones de cuero. Nos imaginó en una simbiosis con las IA. irguiéndose-. La bola negra ya no estaba. como te habrás dado cuenta. apartándole el pelo con una mano tibia. limpiándose distraídamente en la bota la mano ensangrentada. Nunca llegué a encontrarme con él.

Peter. que en los núcleos de la empresa había fantasmas. sujeta a una cinta de nailon. Toma. cara. comenzamos a cavar en nosotros mismos. hazle daño a Peter -Jugando a los doctores… -De pronto Molly se encontró mirando su propia si no nos deja tranquilas. la imagen suspendida a diez centímetros de su nariz. Peter lo dijo. -De pronto Case tuvo conciencia de la llave de Chubb. Eso era lo que pensaba cuando era muy joven. Así es. Te pasaré las cintas. No había ninguna venda. que es el código Turing de nuestra IA en Berna. -Dijo que tú conoces el código. Fascinante. El implante izquierdo estaba hecho añicos. 07:58:40. -Tuve ayuda. -Puso un tubo de plástico flexible entre los labios de Molly.Agua. Yo soy la excepción. Se dio por vencida. cariño -preguntó Riviera animadamente. Pero en realidad nunca llegaré a entenderla. Peter. fuera del campo de visión de Molly-. Sospecho que en ambas culminaron ciertas capacidades que mi madre había hecho diseñar en el software original. un largo fragmento de plástico plateado. aunque la que te está manipulando es una especie de subprograma. Lo aprendí cuando era niña. código.una pieza de una entidad mayor.. retirando la mano-. casi mil horas. Wintermute necesita el . Sólo un poco. -Jane. acariciando el estómago de Molly-. ¿te estás divirtiendo? -Déjanos en paz. Una de ellas. Pero creo que Peter tiene razón cuando me aconseja -Sí -dijo 3Jane. Pero ésa no me habla desde hace años. -¿La que me está manipulando? ¿Hay más? -Una más. -Hideo -dijo 3Jane. supongo. la del que tú llamas Wintermute. ¿Manipulaste sus programas 3Jane asintió. Ahora apenas aparecemos. criogénicos? -Dijiste que trataste de matar a tu padre. Nos desorientamos. contra la curva interior del pecho izquierdo de Molly. en la oscuridad del ojo vendado. Vete a nadar. De un fantasma. hundido profundamente en una cavidad ocular que parecía un invertido estanque de sangre. Creo que lo aprendí en un sueño… O en momento de las mil horas de los diarios de mi madre. La proyección desapareció. Voces. pero cuando le parecía necesario era una mujer extremadamente discreta. Bebe. y cuando murió todo se perdió con ella.

Sony. pero los hombres ya no estaban allí. -El sonido dub de allá. Justo detrás del asiento bajo y acolchado. hombre -dijo Maelcum. con los pequeños manipuladores prendidos en el tapiz. si entiendo bien todo esto. moviendo la cabeza al compás de algún ritmo que Case no podía escuchar. El dub de los justos. Habría problemas con Turing. Vio a Maelcum que volvía por el pasillo con la Remington en la mano. Aquí llega vuestro transporte. No será un truco tan bueno como el de la imagen que engañó al portero. vacío. El sionita sonreía. Un par de finos cables amarillos iban desde las orejas hasta un bolsillo lateral de la chaqueta sin mangas. bajo el poco elegante arco de hormigón que señalaba el otro extremo del pasillo. Case estaba desenchufando el adaptador cuando el vehículo de servicio apareció girando. Case desconectó. el diodo rojo del pequeño Braun guiñaba a intervalos regulares. A moverse. . -Estás loco de remate -le dijo Case. -Eh.que no lo diga. y los fantasmas son muy caprichosos. pero puedo llevaros hasta las habitaciones de 3Jane. -Es un bichito raro. -Suena bien. vosotros -dijo el finlandés-. ¿eh? -El finlandés sonrió a Case desde el anticuado Case se encogió de hombros. -El bus nos espera -dijo Case a Maelcum. hombre. Tal vez fuera el que había llevado a los africanos.

-¿Tienes hora? -preguntó a Maelcum. No tenía idea de dónde estaban. . La echaba de menos. El sionita sacudió sus mechones. pero al doblar equipo. que llevaba en el bolsillo de la chaqueta. Todo le parecía familiar. Tras ellos. Los seis neumáticos del vehículo de servicio rodaban silenciosos sobre las capas de alfombras.20 HABÍA VUELTO A PERDER la rabia. mismo sentido de las curvas. El pequeño vehículo estaba atestado: Maelcum. por la rejilla de un panel. monedas. la Remington sobre las rodillas. tope. Las chispas alcanzaron la alfombra que estaba -¿Es por aquí. el sionita tenía que inclinarse por encima de Case y su máscaras de plata trabajada. Sólo se oía el gemido del motor eléctrico y un débil y ocasional estallido de música sionita en los auriculares de Maelcum. la consola y la estructura contra el pecho. ¿te crees que lo sé? -El El Braun trotaba sobre el ondulante suelo de alfombras. En un serpenteante vestíbulo forrado de escaparates de madera se exhibían colecciones que jamás había visto: cráneos de grandes aves. más para sí que para Maelcum-. cuando éste se arrojaba sobre Case para contrarrestar un giro a la derecha demasiado cerrado. hombre? -Maelcum miró la puerta de soslayo y soltó el -Eh -dijo Case. La consola y la estructura presionaban constantemente contra la cadera de Case el shuriken garra acolchada una desmesurada puerta rectangular de golpeada madera oscura. seguro de haberlo visto antes. y cerró los ojos. -Cristo -dijo Case. y lo aplastaba contra el asiento. pues Case iba sentado en la derecha. el vehículo zumbó un instante y despidió chispas azules debajo y Case sintió un olor a lana chamuscada. El carrito se desplazaba a velocidades para las que no había sido diseñado. amenazaba con volcar en las esquinas. y Case. seguro del rifle. -El tiempo es tiempo. pero no estaba hacia la derecha. cargado a No era un problema cuando el aparato Maelcum se inclinaba en el doblaba a la izquierda. Tocó con una cuerpo esférico del Braun dio media vuelta y el diodo empezó a titilar.

hacia adelante. Case -dijo el finlandés con los ojos fruncidos por el humo del cigarrillo-.-Quiere que abras la puerta -dijo Maelcum. La biblioteca. desaparecidos Tessier-Ashpool había escogido cada parte de Straylight por separado. Vamos. El Braun se detuvo debajo y ejecutó una suerte de baile.. Montada en la puerta. Coche. Vamos -dijo-. El finlandés sonrió. No hay problema. -¡Mierda! -Lo apartó de un manotazo arrojándolo contra la pared. tan antiguo como el Se preguntó vagamente si la las habían comprado en un único lote a algún vasto equivalente europeo de Los goznes de la puerta crujieron plañideramente.¿Qué le pasa al maldito aparato? Dos de las extremidades del Braun empezaron a pistonear repetida y -Se quemó -dijo el finlandés-. tan antigua que las letras grabadas en ella eran un código ilegible y hacía tiempo. -¿Wintermute? Los rasgos familiares llenaron la pantalla. había una placa de bronce. pero sólo uno aceptaba el adaptador . con la Remington apoyada en la cadera y apuntando mordiéndole la carne con los manipuladores a través de la delgada tela negra. Había cuatro zócalos bajo la pantalla. Conecta ya. El monitor que había en la biblioteca era otro Sony. Case dio un paso adelante y tanteó el ornamentado pomo de bronce. Case resistió una fuerte tentación de patearlo. lustrados hasta el olvido.. El Braun se arrojó contra el tobillo de Case y comenzó a subir pierna arriba. o si la Metro-Holografix. Volvió la vista hacia el vehículo de servicio.. ¡Coche! -El vehículo permaneció inmóvil. conecta. asintiendo con la cabeza. El Braun le pellizcaba los tejanos y le mordisqueaba los tobillos. Hitachi. -Libros -dijo Maelcum. Olvídalo.¿Sí? El microliviano cruzó la puerta con un ruido mecánico.. Conectó. fútilmente. las blancas estanterías de acero con sus etiquetas. bombeando aire. enmarañado: el nombre de un funcionario o de una función. Un rizo de humo se elevaba desde la alfombra-. Maelcum pasó primero. -Yo sé dónde estamos -dijo Case. a la altura de los Ojos. -Es hora de entrar. Case lo siguió. primero.

cualquier cosa. Cuando dejó de llorar... sino un edificio aislado. Unos bancos de niebla que llegaban rodando sobre las olas la oscurecían por momentos. el ruido de sus propios sollozos le pareció tan distante y ajeno como el graznido de la gaviota hambrienta. Se cruzó de brazos y se balanceó. muy larga. Le castañeteaban los dientes. Le goteaba la nariz.. una huidiza. fugaz impresión de Parecía que había una ciudad. y cada vez que temblaba era por un frió que al fin lo obligó a levantarse. Se acuclilló sobre la arena húmeda. La Oscurecía.. le dolía la garganta. Y en el límite extremo de la conciencia. Empapó los tejanos con orina tibia que goteó sobre la arena y rápidamente se enfrió en el viento de mar. ¿La Se volvió y se quedó mirando el mar. Permaneció así largo rato. Se la secó con el puño de la chaqueta y se revisó los bolsillos uno tras otro: vacíos. Se estaba levantando un viento. la arena estaba húmeda y le mojaba el ruedo de los tejanos. bahía de Tokio? El cielo era de un plateado distinto. La playa era de arena. chilló una gaviota. Wintermute. más allá de la curva de la playa. añorando el logo holográfico de la Fuji Electric. aun después de haber dejado de temblar. Detrás de él. Vacío gris. La marea había dejado en la playa dibujos más delicados que los de cualquier jardinero de Tokio. algo que se abalanzaba sobre él. a través de leguas de espejo negro. el zumbido de un helicóptero. Le pareció una vez que en realidad no era una ciudad. -Jesús. Le dolían las rodillas y los codos. tal vez una ruina: no podía saber a qué distancia estaba.. abrazado a las rodillas. La consola había desaparecido. Quiso gritar. La apoyó en las rodillas y lloró.Nada. -Wintermute -balbuceó a sus rodillas-.. Chiba. La arena le golpeó la cara. Ni matriz. y tembló. cantando una canción sin palabras ni melodía. Case se estremeció. ni rejilla. Como el cielo de Chiba. pero estaba lejos. Los dedos. La arena era del tono de la plata vieja cuando aún no se ha ennegrecido por completo. Tras una docena de pasos en dirección a la . ciudad era baja y gris. Ni ciberespacio.

con el manipulador rosado bailándole con soltura al costado. lejos de las olas. rectángulo. -Sí -dijo-. se volvió y miró de nuevo la oscuridad que se llegado.. El tiempo pasaba.Pero supongo que es el estilo de un artiste. que el camarero era un invento de su propia imaginación. muertos sellados en cajas pequeñas.. -Ratz se echó a reír. ¡en la palma de la mano! La cocaína.. Las huellas de sus pies se extendían hasta el sitio donde había Calculó que había recorrido al menos un kilómetro cuando vio la luz. con palabras desgarradas por el viento. -Caminó hacia el ruido. Se detuvo de nuevo. Supongo. Pese a la oscuridad.... Qué lejos has llegado. un resplandor. más nítido con cada paso. Para morir. para hacerlo ahora. para endulzar tu dolor. pero eso no tenía importancia. Por aquí. ¿no? construido para ti: esta playa. para sostener el hacha en alto. Ninguna otra marca turbaba la arena ennegrecida. la bebida. pero Ratz tenía de pie trabajosamente. castillos herméticamente sellados. Campos de juego suspendidos en el espacio. ahora visible.. Y entonces apareció. las depravaciones más raras de la vieja Europa.. Case podía ver el acero barroco que apretaba los ennegrecidos dientes del camarero. Case se detuvo. encontraba allí. Había sus propias ideas acerca de Case y sus aprietos. no de la cosa en la que estaba atrapado.. Sabía que Ratz no se Estaba hablando con Ratz y fue Ratz el primero en señalarlo: un resplandor rojo anaranjado.ciudad. apelmazaba. -Allí hay fuego -dijo. avanzando a zancadas junto a él.. -¡Realmente. cayó de rodillas en un charco de helada agua de mar. Se puso Necesitabas un mundo invocado a aquel hombre buscando algún tipo de sosiego. y la calle. y qué utilería tan grotesca. se volvió hacia el ruido de las olas y el acoso de la arena aventada. para mantenerlo todo bien fluido. Linda. tembló. a la derecha. -¿Ratz? ¿Luz? Ratz. Pero ahora la oscuridad era total. magia de China.y trató de regresar. me asombras! Hasta dónde llegarás para conseguir tu propia destrucción. y sólo se oía el ruido de las olas. Una puerta. este lugar. -Artiste -oyó decir a Ratz-. Un . tambaleante. Siguió caminando. Mierda. La viste. ¡Y qué redundante! En Night City la tenías.. para comerte los sentidos. La luz. mi artiste.

Quiso advertírmelo con el Braun. Tal como la recuerdo de antes.. en tres pasos. acurrucada allí. sombras inquietas a ambos lados de la entrada. una Rechazó sus brazos. abierta en una pared de al menos un metro de ancho. No te pierdes una. un pañuelo enrollado. pero el frío era el frió. No era Wintermute.. Aproximadamente una vez cada hora ella se levantaba e iba hasta la improvisada estufa. Zarza ardiente. Era un búnker. 3jane se lo quedas darme a la junkie. ¿Lo oyes. dijo algo. verdaderamente muerto. Había fuego. La entrada. Era la muchacha que él recordaba del viaje por la bahía. el viento chupaba humo por una chimenea dentada. donde ardía una madera recogida en la playa. retazo de manta. el sitio junto a ella en el nido de mantas y espuma. aquella noche. Eh. No quieres Y muy pronto estará . me trajiste hasta aquí. ¿verdad? No una voz que no fuera desesperada. El fuego era la única luz. sin puerta. cubriéndose el hombro y la mejilla con un -No eres nada -dijo a la muchacha que dormía-. Por último se acurrucó junto a la puerta. -Eh -dijo Case con voz débil-.. . reconoció la cinta de pelo. rechazó la comida que ella le ofreció. A ningún sitio.negra.. si tienes una pizca de sentido común. añadiendo madera de la pila que estaba junto al hogar. los labios ligeramente separados. escuchando cómo el viento castigaba las paredes de la estructura. estampado con un diseño que parecían circuitos ampliados. enterrado en aluviones de arena especie de hogar. era baja. y la miró dormir. de piedra o de hormigón.. Estás muerta y de todos modos lo fuiste todo para mí.. y su mirada encontró los ojos grandes y alarmados. angosta. allí. Agachó la cabeza y pasó adentro. eras tú. Nada de esto era real. Ella no era real.. ¿sabes? Eres la otra. y eso le parecía cruel.. Había una muchacha acurrucada junto a un montón de acero oxidado. ¿eh? Yo sé lo que es esto. Acarició con los dedos la pared fría. y profunda.. de costado. -Intentó hablar con dijo a Molly. ¿verdad? Estoy caído en aquella biblioteca y mi cerebro está muerto.Lo sé. Le miró la boca. -Maldito hijo de puta -susurró al viento-. Con un fantasma. junto a la hoguera. Ella se movió dormida. amigo? Yo se lo que estás haciendo. Esto ha tomado unos veinte segundos.. Estoy anulado. Ahora me has anulado.

¿entiendes? ¿Crees que me importa? Entonces. sudor y la suciedad. Esta patraña de Linda ¿eh? ha sido todo cosa tuya. pero en el inventando toda esta mierda -dijo-. El estómago se le apretó de hambre.. Pudo ver. Ven aquí y duerme. vete a la mierda. nutrientes. levantándose de los harapos-. ¿de acuerdo? Tienes que dormir. a través de la brecha en la caja. RATION. y en la cuarta había otras tres cajas de raciones. los recordaba de los muelles de Chiba. Abrió los paquetes con el cuchillo y dejó caer el . bunker no hacía frío. TWE AG-8. que era quizás agua de lluvia. exageraba el acento suave. Un listado del contenido de Sacó un segundo paquete al azar.. Claro. El fuego se había apagado. Exploró la habitación de la chimenea y encontró una caja de plástico con lo Junto al nido de mantas. ¿verdad? Fuiste tú el que movió las estrellas en Freeside. Sólo le editaste la señal de simestim. basta con que me dejes aquí colgado. en la habitación de Ashpool. pero ya está muerto y puedes adivinar los movimientos que hará.que el truco de Wintermute salga bien. fue hasta la caja y sacó un paquete. Ganaste. Tú ganas. contra la pared. Voy a pasar mucho tiempo aquí. parpadeando mientras leía las inscripciones en una docena de idiomas. Todavía estaba anudado y tieso por el había un aparato encendedor rojo. podrías incluir comida de verdad. EGGS.Claro -dijo tocando la cinta sellada-. Rodando fuera del nido. ella no estaba. Yo me quedaré despierta. excepto por la arena. la voz chillona. Dixie activará el Kuang. un cuchillo marinero de mango verde y agrietado. Porque crees que me importa. claro. ¿verdad? Fuiste tú quien puso la cara de ella a la muñeca muerta.. Pero ya nada me lo tuviste que hacer así? -Estaba temblando de nuevo. Dos estaban vacías. -Cariño -dijo ella. La inglesa estaba en último lugar: EMERG. eso es todo. Porque crees que puedes herirme. ¿sí? -El sueño de eso me importa.Sólo dormir. HI-PRO BEEF. la luz del sol entraba inclinada por la puerta y arrojaba un torcido rectángulo dorado sobre una gruesa caja de fibra que tenía un lado roto. ¿no? Con un paquete en cada mano. atravesó las habitaciones de la estructura. Era un contenedor de carguero. media docena de paquetes amarillos y brillantes. A la luz del sol parecían enormes bloques de mantequilla. ¿por qué Eso Molly nunca lo vio. Bueno. y el pañuelo de Molly. -Ya que estás Cuando despertó. como sea que te llames.. si quieres.

Pero. batió la masa con los dedos. Él sabe ese tipo de cosas. Se encogió de -Escucha -dijo Case. no te vas a poner esa ropa. Los tejanos negros y mojados le golpearon el muslo. -Bueno. la playa era de color gris plateado. diez metros más allá. -Anoche me oriné -dijo él. Te llevaré chaqueta en la arena. hacerte una pregunta. Cuando terminó de comer. -Es agua fresca. -¿Qué estás haciendo. recogiendo la ropa y acercándose a ella-. en un movimiento torpe e infantil. acuerdo? Volvió a sonreírle. y comió. arrojó la lata al hogar y salió. De día. Le sonrió. -No sé de quién son los recuerdos que estás usando Se quitó los tejanos y los arrojó.contenido en una lata oxidada que encontró junto a la estufa. la espuma blanca se le escurría a un estanque que hay allá en las rocas. -¿Por qué estás todo pintado de marrón. todo menos un pie? . El cielo estaba límpido. Te escocerá. -¿Y eso te basta? ¿Sólo llegué? -Él dijo que llegarías -dijo ella. Una brisa le revolvió el pelo. por el ángulo de la luz. -Se quitó la sal del tobillo derecho frotándose con el otro pie. No preguntaré qué haces aquí. -Señaló vagamente hacia atrás. con mayor confianza. azul. lo sorprendió el calor de la arena.Ahora tú me contestas una. frunciendo la nariz.. -Los desteñidos pantalones militares franceses estaban cortados por encima de las rodillas. -Llegaste anoche -dijo ella. Se volvió y la vio. por la intensidad del sol. Tenía un lejano gusto a Últimas horas de la tarde. Agua salada. Dobló la esquina del bunker y caminó hacia la orilla dejando caer la esta vez -dijo cuando llegó al borde. Case? entre los tobillos. la piel era lisa y bronceada. de la caja. ¿qué imaginas que estoy haciendo yo aquí? -Se detuvo. Se quitó las empapadas zapatillas de nailon. Quiero hombros-. seguidos por la camiseta y la ropa interior. ¿de Él asintió. Vertió agua carne. supongo.

-Pero. -No te preocupes -dijo Case-. tampoco caería mal una caja de cerveza. Ella se echó a llorar otra vez. De todos modos.. -¿No hay cigarrillos? Retorció un mechón de pelo y lo mordisqueó. Me dio miedo. y se agachó para entrar. Fue por culpa de la mierda aquella. y eran unas imágenes increíbles.. -¡Por Dios. -Allí no había ninguna imagen –interrumpió él. y fue. Case. supongo. el rostro fruncido durante un Para volver a casa.restos del guiso precongelado de la caja de acero rectangular que era el único plato que tenían.. Estaba bien cuando estaba sola. la que estaba en tu nicho del Hotel Barato? samurai muy elegante de lentes plateados. supongo. No tiene ninguna importancia.. Ella estaba revolviendo las brasas con un pedazo de madera plateado.Es que necesitaba el dinero. -Bueno.. Hasta el último detalle.. . por el dolor o el recuerdo del dolor. Case! ¡Es la décima vez que me lo preguntas! ¿Qué te pasa? - instante. Había estado viéndolo. y recuerdo que me pregunté cómo era que tú. por Dios. sí. un sollozo seco. los brazos sobre las rodillas.. sólo que parecía más cara de lo que tú podías pagar. Creo que lo acepto. . los ojos enormes a la luz del fuego. -Se inclinó Ella asintió. -Se volvió y entró de nuevo en el búnker.. -alcanzó a decir por fin-. -Está bien -dijo a la noche-. La condenada marca la trajo a la playa.. Case. te lo juro -¿Y eso es lo último que recuerdas? -La miró mientras ella raspaba los hacia adelante. -Tony -dijo ella-.. Se raspó la muñeca contra el hormigón áspero. más o menos. ¿Quién era ésa. ¡Mierda! -dijo-.. recogiendo la chaqueta. No había luna ni viento. -Lo siento. Pero más vale que mañana la marea traiga cigarrillos. cuero negro. a la mierda contigo. sólo el ruido del mar en la oscuridad.. Case se levantó. casi no me hablabas. -Su propia risa lo sorprendió. Sentía los tejanos apretados y pegajosos. y después pensé que tal vez fuese tu nueva chica. ¿la comida estaba aquí? ¿Ya estaba aquí? -Ya te lo he dicho.. Lo acepto. Claro.De verdad que lamento haberte robado el RAM.. ¿Así que También era Una todo lo que hiciste fue llevárselo a ese tipo? adicto y nosotros. recuerdo que lo pasó en un monitor. -Ya. -Lo miró de soslayo. o.De paso. Case.

una complejidad infinita que sólo el cuerpo.-Me hicieron más falta los cigarrillos.. y sabía que lo pasaría mal. un océano de información codificado en espiral y en ferormonas. de madera pintada. y encontré este sitio. y de alguna manera siempre había logrado olvidarlo. . Rompió la cremallera. Case. el instinto vivía. nada. -No -dijo. Era algo inconmensurable. recordó.. no tenía ni una dosis. Case? ¿Todavía estás enrollado? -La luz de las llamas le bailaba bajo los pómulos. cumpliendo con la modelo codificado de ciertos recuerdos. y una partícula de metal salió disparada contra la pared. ¿Y tú. Y caminé y caminé pantalones franceses. y una Los dientes de nailon se atascaron en una costra de sal cuando le abrió los lengua de fuego arrojó las sombras entrelazadas sobre la pared del búnker. -Metió el palo entre las brasas y lo dejó allí. la carne de la que se mofaban los vaqueros. todo lo que sabía. aun allí. en un Ella se estremeció contra él cuando el madero empezó a arder.Bueno. de la inexorable vida de calle que les mordía los talones.. a su manera ciega y poderosa. no cualquiera podía llevarlo hasta allí. -¿Tony la veía? amanecía. y al día siguiente llegó la comida. y tú tenías esa imagen.. y entonces entró en ella. cuando ella lo atrajo hacia sí a la carne. Allí. sabiendo dónde estaba. Luego me encontré en la playa. Una fuerza la recorría. No podía explicarme cómo era posible que tuvieras tantas imágenes de cuando yo era pequeña. en ningún momento me sentí mal dijo mientras las brasas se esparcían. y esos pájaros que chillaban de tanta soledad. y entonces todo perdió importancia. Me asusté porque hasta que se hizo de noche. Una vez me dio un pato. sintiendo el gusto de la sal en la boca de ella. más allá de la conciencia. . en un destello. transmisión del arcano mensaje. Era un lugar que conocía de antes. Pertenecía -supo. La cara de mi padre. era muy temprano. podía interpretar. algo que él había conocido en Night City y en lo que se había apoyado. antes de que se marchara. donde las lágrimas se habían secado. toda envuelta en algas como hojas de gelatina dura. el recuerdo del Castillo Embrujado y la Guerra de Tanques. Algo que había encontrado y perdido tantas veces. que lo había sostenido.-Sí que las había. que lo había apartado por un momento del tiempo y de la muerte. -No me acuerdo.

y recordó lo que ella le había contado. y murmuró algo entre sueños. cuando yacían juntos. Pero ella sólo se apretó más contra él. Case la . -Él te dijo que yo vendría -comentó. la espuma blanca que le lamía los tobillos. y le apretó la mano. Más tarde. la mano entre los muslos de ella. las nalgas contra sus muslos.recordó en la playa.

-¿Y qué fue lo que dijo? dijo dónde estaba el pozo de lluvia.. mostrando los Unos jeroglíficos fantasmales pululaban delante de él. Que aquí estaríamos bien. -Case -dijo. ¿La has visto alguna vez? -Se subió el cierre de la -Me pareció ver algo. Se acuclilló allí. Parece mexicano. lo buscó con las manos. Que tú no me odiarías. y prestó atención a la música. apartándose el pelo de los ojos. sostenido y familiar. mientras una nueva ola de símbolos corría pared abajo-. junto con una nueva El pelo se le erizó en la nuca y los brazos. y al principio podrían haber sido los latidos de su Se sentó junto a ella y se cubrió los hombros con la propio corazón.Cariño. Alzó la mano derecha y la movió un momento. Lo veo en la playa.21 LO DESPERTÓ LA MÚSICA. Vive aquí. cuando llegué. pero no conseguía reconocerlo. la luz gris en la puerta. Creo que es de Río. -Linda. dientes. y me -Brasileño -dijo Case. el fuego extinguido hacía tiempo. dejó una débil y agonizante estela de imágenes secundarias intermitentes.. líneas translúcidas marejada de música. ¿Tienes? Ella sacudió la cabeza. -Se puso de pie y comenzó a forcejear con los tejanos. obedeciendo al inescrutable código. Una ciudad a lo lejos. Un muchacho. Pero ayer ya no estaba. El pulso se desvanecía. -Dijo que vendrías. y algo la obligó a desviar la mirada-. lo sujetó por los brazos. -Tengo ganas.. ella y le tembló la voz-. de símbolos que se ordenaban sobre el fondo neutro de la pared del búnker. tal vez. unas tenues moléculas de neón reptaban bajo la piel. -No vayas. regresaba. ¿adónde vas? -Creo que voy a buscar a ese muchacho -dijo él. ¿quién te lo dijo? ¿Quién te dijo que yo vendría? ¿Quién? -En la playa -dijo ella. chaqueta en el frío de la madrugada. Case. . -¿Qué te pasa? -Ella se incorporó. moría. Trece años.. era sólo un ritmo. de droga. Se miró el dorso de las manos. Case.... en la playa..

muchacho? -Sí. y no parecía estar demasiado lejos. ¿eh? Oyó que lo llamaban. Varias veces. Holografix.. o tal vez era que nadie vivía allí. A veces la veo. aquel día. Ahora alejaban de él mientras caminaba. -Hizo una mueca. pero lo he intentado. el amanecer que se insinuaba en la entrada. y humana. porque no tenía otra lata para el agua. se está viniendo abajo. Apuesto que tú también lo sabes. me pareció que estaba en ruinas. a medida que te acercas. Se hace cada vez más pequeña. las -¿Has ido alguna vez allí. y que no me preocupara. -calló. ciegamente -lo sabía. y triste. sólo que ella parecía cansada. más pequeña.. Linda? -Case se puso la chaqueta. estaba aburrida. Dijo que yo no lo entendería. Y caminé todo el día. tropezando con montones de algas de plata-sal. sólo tenía ganas. Y que era nuestro horizonte. junto a la entrada: -¿Se lo has preguntado al -Esta cosa. Y luego empecé a acercarme.. y la podía ver.Donde vivimos. Parecía una de esas chicas de las viejas revistas que el finlandés tenía en la Metro en el traje desgarrado. la cremallera rota de sus pantalones militares aleteaba contra el bronceado del vientre: vello púbico enmarcado en tela desgarrada. se le escabullían entre los pies.cremallera y rompió de un tirón el nudo imposible de los cordones de los zapatos. Ella movió la cabeza. Salió del búnker y fue Deteniéndose una última vez. Pero nunca llegaba a acercarme. arrastrando la voz. a veces. viva. -¿Qué es? paredes oscuras. se alcance. de coches o de algo. los jeroglíficos corrían por la arena. -Eh -dijo-. ¿Qué es? ¿El Kuang? ¿Un rompehielos chino comiéndote las entrañas? Tal vez el Dixie Flatline no es tan tonto. que era como. de algún modo en dirección contraria al mar. -No -dijo ella-. Lo llamó horizonte de eventos. cuando llegué.. la mirada baja. asintiendo. En todo caso pensé que sería una ciudad. un evento. y vi lo que era. Al principio. y otras veces me pareció ver luces que destellaban de una máquina. Miró hacia atrás: ella lo seguía.Ni siquiera me sentía mal. Dijo que era. patética . sin tratar de darle Las palabras no tenían ningún significado para él.. la ciudad. -Sí. Al fin arrojó los zapatos a un rincón. . y que a lo mejor podía conseguir algo de droga. -Hizo un ademán que abarcaba al entorno de la chimenea. Case. Así que puse comida en una lata y la diluí bastante.

pero no había malicia en ellos... Neuro. Yo señor la estranguló antes de que yo pudiera leer el libro de días de la señora. Case. Donde tú estás. -Y el muchacho ejecutó unos breves pasos de danza.Quédate. Tú lo sabes. ¿Cómo te llamas? Tu código Turing. El camino a la tierra de los muertos. los pies morenos marcando huellas en la arena. amigo mío. mi señora. y Case casi podía distinguir las palabras. los tres. el muchacho Ahora el sonido de la música había aumentado.. como visto a través del calor reverberante del asfalto en verano. y le tocó un hombro. El hombre que quiere detener a Wintermute. de nervios. y la tierra de los muertos. -No -dijo el muchacho. rosadas y brillantes en el rostro delgado y moreno. Pero eres tú quien Se frotó un pie en la arena. Tampoco tú lo sabrás. El hielo se está rompiendo. -Case. cariño -dijo Linda. invoco a los muertos. sin saber cómo. una vez. Una gaviota chilló. Una nueva oleada de símbolos cruzó el campo visual de Case. -Yo te conozco -dijo Case. ella preparó este camino. .. Tu oficio es aprender los nombres de programas. se retorcía. Linda junto a él. -Te estás resquebrajando. pero ahora es una realidad. Los hombres soñaron con eso.muchacho eran grandes. incoloros y harapientos. de otra manera. Detrás. los nombres que los propietarios tratan de esconder. estaban en el agua. -Para invocar a un demonio necesitas saber qué nombre tiene. de pronto triste. -No -dijo el muchacho con una voz alta y musical-. Marie-France. no me conoces.Yo soy los muertos. amigo mío. decide. ella no lo sabe. los largos nombres oficiales. entornando los ojos grises y alargados de cara al sol naciente-. Tú eres Río. línea a línea. El muchacho se sostuvo sobre las manos cabeza abajo en la orilla. Si tu mujer es un fantasma. Los nombres verdaderos. -Un código Turing no es tu nombre. Caminó sobre las manos y luego saltó fuera del agua. Pero no. Los ojos eran los de Riviera. -Neuromante -dijo el muchacho. Nigromante. los senderos plateados.. Llevaba pantalones cortos. -Se echó a reír.Es mucho más sencillo. y las encías del -Eres la otra IA. -Los ojos grises miraron a Case con gravedad. riendo. las piernas eran demasiado flacas sobre el deslizante fondo gris azul de la marea. ¿Cuál es? Y entonces. pero el Ilusionista. encorvando los hombros frágiles.

Mute dijo que no. Un plano prolongado de una toma vía satélite. grados de semitonos generados por un sencillo programa de gráficos. y entonces Mute dijo que te pusiera los audífonos. muaré. Linda sostenía la chaqueta de cuero de él. Abrió los ojos. sobre la cresta de las olas. Le quitaron la música de los oídos. -Has regresado. los dermos azules le quemaban en la muñeca . -¿Cuánto tiempo? -se oyó preguntar. resbalando de nuevo. Case siguió caminando. llamarse Neuromante. que se inclinaba. El sonido dub sionita de Maelcum. inmovilizadas en vuelo sobre aguas oscuras. Había voces. colgada de la mano. siguiendo la música. La música. salvaje de la betafenetilamina. -Case. En todo caso. -No -dijo él. hombre. quizás estés Dio media vuelta y se alejó caminando. Volvió la cabeza. El sionita lo ayudó a incorporarse. Las facciones de Maelcum estaban cubiertas por cintas de -Y tu medicina -dijo Maelcum-. y supo que tenía la boca reseca. hace frío. una gota de mercurio que se deslizaba hacia abajo. Dos dermos. Estaban en la orilla del mar. No era necesario. No sé -dijo-. La pantalla empezó a hacer cosas raras. y al dar el séptimo paso cerró los ojos observando cómo la música se definía a sí misma en el centro de todo. aunque sin abrir los ojos. gaviotas Yo quería desconectarse. una impresión de finas pantallas que se movían.aquí. Linda Lee y el muchacho delgado que decía Había un lugar gris. y él era mercurio. chocando en los rincones de un laberinto invisible. -Cinco minutos. pero el movimiento lo arrojó al torrente izquierda. hombre. debajo del monitor. Demasiado tiempo. una vez. Estaba tendido boca arriba en el suelo de la biblioteca.. Se quitó la chaqueta y se la dio-.. quizás. jeroglíficos translúcidos. juntándose. Había una llanura de espejo negro. fragmentándose.

-Las manos poderosas bajo las axilas de Case lo levantaron como si fuera un niño.-Sobredosis -alcanzó a decir. . . -Vamos. hombre.Yo y yo tenemos que marcharnos.

Molly había destruido el tríptico. y de las rejillas y tomas de servicio salieron unos chorros de polvo amarillo. las escenas de tortura y los niños caníbales.. Riviera puede proyectar Tal vez tenga la pistola de Molly. hombre? ¿Qué es bien? hologramas. Babilonia contra Babilonia. -Maelcum asintió con la cabeza. se volvió. -Escucha. el movimiento del vehículo indistinguible del ímpetu demencial de la sobredosis. asombrado. Pero esta guerra. No dejaba de llorar. las bóvedas donde el frío se había colado poco a poco en los sueños del viejo Ashpool. hombre? vehículo.Y hay un ninja. ni cuando pasó por la entrada de cristal negro de la cripta de los T-A. ni en los largos corredores. -¿Muy lejos. piratas de 3Jane. hombre de Babilonia -dijo-. guerrero. no es de Sión. Las holografías de Riviera los esperaban. Maelcum no les hizo caso. arrastrando el miembro inutilizado. no es mía. Yo. Esto hay que hacerlo bien. El Braun cayó de detrás del asiento y renqueó por la arena falsa. . un guardaespaldas de la familia.Tienes que caminar. Para Case el pasaje fue una aceleración extendida. hombre. -Cuando un Maelcum lo ayudó a salir en del chisporroteante extinguidor integral estalló bajo el asiento emitió una lluvia de chispas blancas y al fin el vehículo murió. Maelcum-. La betafenetilamina le había dado una voz. Ni en la concurrida galería. destruyéndose mutuamente. echándose las cuerdas al hombro. Los trodos saltaban colgados del cuello de Case mientras seguía al sionita. Case parpadeó. ¿entiendes? Pero Jah dice que yo y yo saquemos de aquí a Navaja Andante. obligándose a acelerar el paso y alcanzar a Maelcum se detuvo en seco. Cuando algo el llanto cesó también. con la Remington en la mano. Maelcum frunció aún más el ceño. pero fuera de combate. -Tranquilo -dijo Case. El aparato se detuvo a tres metros de donde empezaba la cueva de los el compartimiento del motor. mirándolo intensamente.22 EL VEHÍCULO DE SERVICIO estaba llorando. . -Molly está ahí dentro. -Maelcum alzó la consola y la estructura. -¿Bien.

Maelcum le dio a Case la consola y la estructura y caminó hasta el borde de la piscina. Ahora -3Jane -contestó Case. La Remington rugió. Cuando llegaron a la puerta. un metro de destello azul en la luz de la piscina. con capucha. La segunda flecha dio en el arma y la arrojó dando vueltas sobre las baldosas blancas. Maelcum asintió. como si eso lo explicara todo-. La comarca de 3Jane estaba desierta. Maelcum cayó sentado y manoteó el objeto negro que le salía del brazo. La primera flecha le atravesó el brazo. la piscina vacía. -Es una guerrera -dijo Maelcum. El agua lamía pacientemente los bordes de la piscina. -Están aquí -dijo . después de una pausa-. Tiró de él. a quién no tengo que matar. Case-. Maelcum entró inmediatamente y Case no pudo hacer otra cosa que seguirlo.dime. sombras del bajo y recortado laberinto de las paredes en parte demolidas. Una chica que está ahí. hombre. La necesitamos. Más allá de los muebles blancos había oscuridad. Tiene puesta una especie de bata blanca. Tienen que estar.

Case. a Case. aun cuando él estuviese quieto. sorprende. No tenía edad. hombre.delgado arco de bambú. descansando. Llevaba puestos unos pantalones de trabajo limpios y gastados y unos zapatos blandos y oscuros. Hideo era un ejemplar parecido.. -Wintermute lo mató. ¿Ahora contratamos gente de los rastafaris? -Armitage está muerto. Pero a pesar de todo el poder que esto sugería. -Me cortaste el pulgar.No sé por qué. con la pistola de Molly en la mano. para vosotros. un proyectil moviéndose a baja velocidad en la gravedad rotatoria. una danza que nunca terminaba. -También termina aquí para ella -dijo Riviera. -¿Dónde está Molly? Riviera asintió. Está en órbita ahora. a Maelcum y otra vez -Armitage nunca existió. pero la noticia no me -¿Dónde está 3Jane? -Case se acercó a Maelcum. con la mano aún sobre la flecha de acero. El ninja aflojó lentamente la cuerda fina y trenzada y bajó el arco. flecha en el arco del ninja era como una hoja de doble filo. los largos ojos grises mirando a Case. Hideo salió de entre las sombras con una tercera flecha ya dispuesta en un Maelcum lo miró fijamente. haciendo otra reverencia-. El pecho desnudo del ninja era lampiño y bronceado. pero el carcaj de aleación negra que le -La arteria está intacta -dijo el ninja. con la segunda -dijo Maelcum. -Esto carece de sutileza -dijo entre dientes.. Hizo una reverencia. Case recordó al hombre que había asomaba tras el hombro derecho olía a las mejores tiendas de armas de Chiba. había además humildad en él. Peter -dijo Case. abiertos en los dedos. Cada uno de sus movimientos era parte de una danza. -Creo que termina aquí. más exactamente.¿Dónde está Molly? -Hola. alrededor del huso. una abierta sencillez. -La fuerza de Coriolis -dijo el ninja. titubeando. Muy difícil. -Tal vez 3Jane no lo piense así. -Riviera apareció caminando detrás de Hideo. de calma absoluta. Los dermos todavía le alborotaban dentro del sistema. No era mi intención. la vieja fiebre empezaba a subir. que se le ajustaban como guantes a los pies. El arco de bambú era una pieza de museo. Atravesó . matado al amante de Molly. Vio que la punta de la las baldosas hasta donde yacía la Remington y la levantó. irradiaba una sensación de sosiego. pero hubiera pensado que sería Armitage el que vendría. Tenía una voz fresca y agradable.

-Maelcum asintió.la locura de Night City. y sacó algo del bolsillo. te lo aseguro. no te hará demasiada gracia oír a este fracasado artista salido de la cárcel hacer un último y desesperado intento. el estrecho respaldo de caña de la silla antigua era mucho más alto que ella. fuste de metal. exactamente? El ninja caminó hasta donde estaba Maelcum. -Se oyó un ruido seco cuando Hideo cortó el -En realidad -dijo Riviera-. cuando había descubierto que a veces podía hablar más rápido de lo había advertido en la prisa por encontrar las drogas que llevaba Molly. Terminará de rodillas. te hará favores sexuales sumamente aburridos. Case miró a 3Jane. -Dime. No. arco y el rifle lejos de ellos. acabada. resolvió. en el límite de las que podía pensar. ¿Pero cómo era posible que Hideo no se hubiese dado cuenta? seguro de que el ninja nunca hubiera dejado que 3Jane cuidase de Molly sin antes revisarla en busca de trucos o armas ocultas. De lo más desagradable. Riviera no sabía nada acerca del equipo de simestim. retira la flecha y venda la herida del señor Maelcum. -Hideo. 3Jane empujó a Molly. deteniéndose para dejar el -Una cara conocida -dijo 3Jane-. Una pinza de cortar pernos. Tenía el rostro gris y cubierto de sudor. Recordó momentos de gracia. -¿Para quién. Case -dijo Riviera. Peter? . -No queda mucho tiempo -dijo. -¿Por qué. Case? ¿Por qué lo piensas? Case sonrió. Algo crujió. Los ojos grises se empequeñecieron. ofrecerá venderte a su madre. le miraba la cara lánguida. la otra destellaba vacuamente cuando la cabeza se le sacudía con el movimiento de la silla.. De modo que 3Jane también lo sabría. hacia la luz. Case miraba fijamente a Molly. en una ornamentada silla de ruedas victoriana. -¿Crees que no. el ninja lo sabía. Te vi la noche del espectáculo de Peter. No lo cosas.. -Hay que cortar la flecha -dijo-. Molly estaba envuelta Y Case estaba en una manta de rayas negras y rojas. 3Jane echó la cabeza hacia atrás y rió. -Para ninguno de nosotros. alzando el cañón perforado de la pistola de dardos. detrás de él. ¿Y él quién es? -Maelcum -dijo Case. y volvió a crujir. Maelcum lanzó un gemido. Un parche microporoso blanco y brillante le cubría la lente dañada. Está demasiado cerca de la arteria. Parecía empequeñecida.

Arena gris. equilibrio. cayéndose a pedazos. -Ha cegado a tu chico clono -dijo Molly parcamente. esa estructura. . una estructura gigante de ROM. tan Maelcum cerraba los ojos. una especie de búnker. Los dardos pasaron silbando junto al cuello de Case como insectos supersónicos. como si -Una playa. Case pudo tirarse al suelo antes de que Riviera llegara a apuntarle con la pistola. -¿Dónde? Describe el lugar. la mano apretada Apretados haces gemelos de luz. -Peter -dijo 3Jane-. Si caminas lo suficiente. y recobró el Case vio unos hilos de vapor que salían de los ojos arruinados y se congelaban sobre la cerámica blanca. tan pura. que carecía de toda humanidad. Riviera gritó. por debajo de la mano. 3Jane alzó las cejas. La Fue un aullido de rabia. borrón de luz.. Marruecos. salieron como puñales de alrededor del esternón de Riviera. metiéndose la pinza en el mono. Será definitivo. Habló acerca de tu madre. otro paso de danza. Hideo se enderezó. Y una cosa de hormigón. la muñeca un pistola cayó sobre las baldosas un metro más allá. pero cuéntame -Conocí al Neuromante. 3Jane salió de detrás de la silla. refinada.Wintermute va a enfrentarse con el otro. agujas rojas como rubíes. sólo que se trata de un RAM completo. -Sí -dijo ella-. ¿Lo sabes? más. la afilada punta de la flecha invertida en la mano. el fuste plano contra la palma y los rígidos dedos. Cuando Marie-France era una niña. La arrojó nítidamente. En cada mano tenía una sección de la flecha. Peter. vio que Hideo giraba. -Lo vendaré -dijo Hideo. años antes de casarse con Ashpool. Hideo bajó las manos. sólo viejo.. ¿qué has hecho? El ninja gruñó. Rodó. Allí formuló la base de su filosofía. Creo que él es como -Los fantasmas van a entrometerse esta noche.Nada raro. alrededor del bíceps. como plata apagada. fueran reales. se tambaleó. La punta se incrustó en el dorso de la mano de Riviera. se llevó las manos a los ojos.. pero son sólo algo que no deja de funcionar. -Dudó. El Neuromante. pasó un verano sola en esa playa. llegas a donde estabas. señora -dijo Case-. -Peter ha sugerido algo por el estilo. viviendo en una casa de bloques abandonada. Las estructuras creen que están allí. Pero no de dolor. para registrar la personalidad.

Riviera sonrió. fue andando hacia las sombras más allá de la pared.y encontró el arco y la flecha. salpicando sangre sobre la cerámica blanca. No podrá mover más que los ojos. el arma lista en la mano. Cuando estuvo de pie junto al arco. En doce horas -¿Por qué? -Case se volvió hacia ella. admitirlo. -Le envenené la droga -contestó-. Riviera perdió la compostura y echó a correr. más o menos. empezará a congelarse. -Jane. antes de 3Jane miró la Remington. ciego? -preguntó a 3Jane. -Fuera -dijo. -Tocó la bola de un modo particular y la hizo saltar de las manos de Molly. y Case se volvió. aun -Cuando era niña -dijo 3Jane-. -Peter -dijo 3jane-. Es El ninja puso la flecha. nos encantaba vendarle los ojos. señora -susurró Maelcum. arrojándose sobre una sección de la pared baja e irregular. -¿Me distraerás ahora con tus hologramas? piscina.Quítala. -Sí. Esto te volará la cabeza y ningún doctor de Babilonia podrá arreglarlo. repitiendo los pasos. -¿Hideo podrá atraparlo. dando un paso atrás. inundado por un tranquilo éxtasis. entrando en la oscuridad. El efecto es como el mal de Parkinson . Signos de la formación de un cuerpo Lewy. Suda mucho durmiendo. rayada. a diez metros.Destrucción selectiva de las células de la substancia nigra. Rozó una silla blanca. La flecha de Hideo vibró. -Estás ciego -dijo Riviera. Hideo volvió a su danza. y vio que levantaba el rifle de las baldosas. se sacudió. ¿no sabes que puede hacerlo en la oscuridad? Zen. Se inclinó -a Case le pareció que hacía una reverencia. alzando la esfera negra que le encerraba las manos. Case se levantó de las baldosas. Acertaba -De todos modos. la sonrisa de Riviera se había desvanecido. las patas rasparon el piso. Sacudió los mechones y apoyó el grueso cañón en la curva del brazo herido-. así como practica. Molly sacó los brazos de los pliegues de la manta Sonriendo en silencio. Riviera estaba retrocediendo. 3Jane asintió.. la flecha y la Remington. Peter ya está muerto -dijo Molly-. El rostro del ninja tenía una expresión absorta. Le hicimos el examen médico de rutina. más allá de la con las flechas en los naipes.

hacia el eje. pelvis con pelvis. La cerradura es mecánica y sumamente compleja. de menos de un metro de diámetro. El ascensor estaba abarrotado. separarse del cañón del rifle-. N-metil-4-fenil-1236 piridina. y soltó una risita.m. Se apartó la meperidina. que sonrió. Nunca la he tenido. pero era obvio que le dolía llevarla. Subieron hasta salir de la gravedad.. Es Alí -dijo Molly. tetra-hidro-Una bomba -dijo Case. -Sí -dijo Molly-. Las caderas de Molly empujaban la consola y la estructura contra los riñones de Case. pero no quería hacerle daño. no te preocupes. -No creo que debiera deciros esto -dijo 3Jane. El seguro del rifle estaba puesto. otro detalle del decorado de la cueva de piratas de 3Jane. Estaban en el eje. maldita hora de Greenwich -dijo ella. Que acelerara los tiempos de reacción a temperaturas más altas. Una de las rarezas victorianas de mi padre. p. estirando el cuello para La entrada al ascensor había sido camuflada junto a las escaleras que -Una cerradura Chubb -dijo Molly. y tenemos la maldita llave. veinticinco. desanimado. el cañón del Remington bajo el mentón de la chica.la manta de las piernas para dejar al descubierto la escayola hinchada-. diseñado para un solo pasajero. Encargué a Alí que me hiciera un lote especial. como un niño recitando los pasos de una rayuela-. contra 3Jane. daban al pasillo. con la voz ahogada por el hombro de -¿Todavía te funciona el chip? -le preguntó Case. frotándose contra él. los núcleos. golpe detrás de 3Jane. cuando la puerta se abrió de hacia atrás en una lenta voltereta que abultó los pálidos pliegues del . una bomba de tiempo de las buenas. -Qué espanto -dijo 3Jane. -Son las ocho y -Nos quedan cinco minutos -le dijo Case. pero no tengo la llave que abre la habitación que buscáis. y ella lo sabía. el núcleo de Villa Straylight. cantó. Maelcum-. y las diez cuchillas resplandecieron un instante. Ella le había vendado la herida. Case se apretaba. La joven saltó djellabá. -Quieta -dijo Case. Maelcum tenía a Molly en sus brazos. El ascensor era un cilindro de acero.

por el ojo bueno de Molly. muchacho? -¿Está listo el Kuang? -Listo para el despegue. La llave giró fácilmente al primer intento. Mandé a Hideo que buscase entre las cosas de mi padre después de que tú lo mataras. Y se encontró mirando hacia abajo. -La cabeza -dijo Case-. estirándose hacia adelante. Molly tenía la pistola de dardos en la mano. original.23 MOLLY SACÓ LA LLAVE. . Es donde tengo que conectar. La pierna le palpitaba con cada latido. aún en el lazo de nailon. Se estaba mirando a sí mismo. -¡Cristo! -dijo el Flatline arrastrando la voz-. Sácalo. Tiene zircones. con una consola de ciberespacio entre los muslos. interesada-. tú sí que te lo tomas con calma. -Case activó el siinestim. hay un panel en la parte de atrás de la cabeza. Una cinta de fibra óptica describía una elegante espiral entre la Ono-Sendai y una abertura cuadrada en la parte posterior de la terminal nacarada. -¿Sabéis? -dijo 3Jane. tenía la impresión de que no había duplicados. una cinta de trodos plateados encima de los ojos velados y ensombrecidos. Maelcum flotaba cerca. a una demacrada figura de cara blanca que flotaba en posición fetal. ¿no es así. introduciendo con cuidado la llave Chubb en la abertura dentada de la puerta lisa y rectangular-. No pudo encontrar el -Wintermute se las arregló para que quedase bien metida en el fondo de un cajón -dijo Molly. Y entonces entraron. pero aún podía maniobrar en gravedad cero. La depresión de las mejillas del hombre estaba acentuada por la barba de un día. Movió de nuevo el interruptor. -Bien. Mató al chiquillo que la puso allí. es rostro pegajoso de sudor. el delgado brazo de 3Jane sujeto por una mano grande y morena.

. una masa hirviente de informe oscuridad. Una superficie oscura y plana resplandeció de golpe frente a él con una reproducción perfecta en el teclado de la consola.. perdían altura en un cañón de neón multicolor.. una sensación de velocidad superior a cualquiera que hubiera conocido en el ciberespacio.. -¿Esta cosa sabe adónde va? -Más le vale. -Tenemos compañía –dijo el Flatline. una avioneta. al tiempo que Case tecleaba en la representación de la consola. Cuenta: siete. y largamos. -Dos. -No.. Un brazo de sombra se desplegaba desde el suelo parpadeante que tenían debajo. El Kuang giró vertiginosamente y luego retrocedió.. Una arremetida contra paredes verde esmeralda. El hielo de la Tessier-Ashpool se hizo añicos ante el empate del programa chino. jade alabastrino.. una complejidad que lastimaba los ojos. -Dios mío –dijo Case. -¿Habías visto una resolución tan alta? –preguntó Case.. -Cuatro.. tres. cortante como una hoja de afeitar. -Dix.. un infinito paisaje urbano en neón. una perturbadora impresión de fluidez sólida. volviéndose de pronto hacia atrás. mierda –dijo la estructura-.. sobrecogido: el Kuang se torcía y retorcía por encima de los campos sin horizonte de la Tessier-Ashpool. eso es el edificio de la RCA ¿No conoces el viejo edificio de la RCA? docena de torres de información: cada una una réplica en neón azul del rascacielos de Maniatan. como si unos fragmentos de espejo se torciesen y alargasen al caer. abdominal del tiburón de cromo negro pasó en un destello infinitesimal de oscuridad. El programa Kuang se zambulló entre las resplandecientes espiras de una Case tuvo la extraña impresión de encontrarse en el asiento del piloto de El Flatline tecleó hacia arriba.. cinco. haciendo volar los dedos sobre el teclado.. en un ascenso impecable: la superficie Caían. -Eh. quebrando la ilusión de que era un vehículo físico... un brillo de piedra. tampoco había entrado nunca en una IA. .-El Kuang Grado Mark Once se pone en marcha en nueve segundos.. seis.

y se extendían. creciendo hacia abajo. llenando el universo de la T-A.. y algo cedió. Si son cosas de tu amigo Wintermute. Tú eres más rápido. Y arremetió. duplicando la cantidad en cada casilla. hambrientas de sabor a azul. comprimido en el corazón de aquella oscuridad. finas como cabellos.. La oscuridad irrumpió desde todos los rincones. -Muchacho. junglas que se apretaban contra la cúpula verde.. -Enfréntalo –dijo Case-.hacia arriba. ahora tu mejor de-fensa es una buena o-fensa. totalmente oscurecida por la sistema. . volvieron a partirse: un crecimiento exponencial bajo la cúpula del hielo de Y el Flatline apuntó la punta del aguijón del Kuang al centro de la de ajedrez. -Es el sistema de defensa de una IA –dijo la estructura-.. y unas raicillas entraron agitándose Las espinas se partieron. la conciencia de Case dividida como gotas de mercurio. arqueándose sobre la playa interminable. frenéticamente alrededor de la lengua. no parece muy amable.. Y cuando ya no era nada. descendiendo hasta los desventurados y expectantes suburbios de la ciudad que era el cerebro de Tessier-Ashpool S. Los ojos se le habían transformado en huevos de cristal inestable que vibraban con una frecuencia de algo que llamaban lluvia y un ruido de trenes. oscuridad de debajo. La velocidad deformó la capacidad sensorial de Case. una esfera negra que cantaba. para nutrirle las junglas de cristal de los ojos.A. haciendo brotar de golpe y entre zumbidos un bosque de espinas de cristal.. del color de las oscuras nubes de plata. se apretaban y encontraban obstáculos. una presión sobre los extendidos nervios de cristal del universo de información en que había estado a punto de transformarse. -¿Qué es eso? La sombra crecía. se biseccionaron. llegó un punto en que la oscuridad misma ya no podía ser más. El programa Kuang salió a chorros desde nubes descoloridas. Case los llevó La ciudad de los núcleos ya no era visible. por encima del infinito cuenco de hielo color verde jade. se extendía. velando la ciudad informática. o parte del oscuridad. El paladar se le abrió sin dolor. Y recordó una historia arcana: un rey que ponía monedas sobre un tablero Exponencial. la Tessier-Ashpool. La boca se le llenó de un doloroso sabor a azul. La escena era esférica.

propia personalidad. los ojos grises. -Tienes los ojos de Riviera -dijo Case. Vivir aquí es vivir. . Un destello de dientes blancos. geofísica. la longitud de sus pasos en Hizo planear al Kuang sobre la playa y movió el programa en un círculo loco. de encías largas y rosadas. balanceando en la mano un madero traído por la marca (doscientos dos). En las figuras que a veces creíste Soy bastante detectar en la danza de la calle. apacibles y hermosos. . -No puedo detenerla -dijo el niño. Yo vi que iba a morir pronto. -No -dijo el niño. Y aquí era posible contar las cosas. Estabas equivocado. Case. un fantasma silencioso y hambriento que arremetía contra los bancos de nubes descendentes. Case los llevó hacia arriba por un camino empinado. mientras veía por los ojos de ella. y obligándome a retroceder. amplio. hijo de puta? Una vez y otra. Ella retrocedió. ahora junto a él en el corazón del objeto que era un tiburón-. -Deténla -dijo Case-. Conoció el número de granos de arena en la estructura de la playa (un número codificado en un sistema matemático que no existía fuera de la mente que era el contenedores del búnker (cuatrocientos siete). todas ellas. lejos de la playa y de la muchacha asustada. -¿Por qué hiciste que apareciera en mi camino. Yo no conozco sus pensamientos. ¿eh? En Chiba. No hay diferencia. Se hará daño. -Pero no conoces sus pensamientos -dijo el chiquillo.como si una retina forrase la superficie interior de un globo que contuviera todas las cosas. Tú la mataste. Porque son hermosos para mí. La personalidad es mi medio. Neuromante).No necesito una máscara para hablar contigo. si fuera posible contar todas las cosas. el objeto negro que parecía un tiburón. -¿Wintermute? -No. -Se encogió de hombros. dejó caer el madero y echó a correr. zambulléndose a ciegas en las olas de la rompiente. Linda atemorizada. Yo invento mi magnitudes que hubieran satisfecho los criterios más exigentes de la Conoció la frecuencia de su pulso. -Pero no estoy No como mi hermano. Conoció el número de paquetes amarillos de comida en los dientes en la mitad izquierda de la cremallera de la chaqueta de cuero Conoció el número de manchada de sal que Linda Lee llevaba puesta cuando caminaba por la playa del atardecer. Esas figuras son reales.

-Vuelve. en la cuenta que tenía Julie Deane con un fabricante de camisas de Hong Kong. nubes. en cierto sentido. dentro de mis límites. perdido entre las Volvió. Pero Riviera sobrevivirá sólo en estos ojos. Yo no tardo en morir. Porque tú has ganado. Mis métodos A mis . -Está la palabra. mantenerte aquí. en el código magnético del cerrojo de tu nicho en el Hotel Barato. paralizado junto a los restos de una pared en los apartamentos de mi señora 3Jane Marie-France. yo intervine.. ¿Cómo que he ganado? No he ganado una mierda. si se me permite conservarlos. Te tecleó hasta aquí contra mi voluntad. dejó atrás defensas tan buenas como las mejores de la matriz. Cuando ella le llevó tu Hitachi al chico. ¿no? El código. Mucho mejor que Wintermute. en este momento. Case.¿Qué pasará ahora? -No lo sé. como para entender el sentido de esas danzas. Ella era mi última línea de defensa. Ahora vuelve. ahora. -¿Y ahora qué? -Los llevó de regreso al banco de nubes. Pero fracasé. Lo que quería y más. Vi que iba a morir en cómo te necesitaba. Ya has ganado. La matriz en persona se hará esa pregunta esta noche. y menos aún de cómo lo podía vender. deseaba era que tú la siguieras y la castigaras-. para tratar de examinarlo -no tenía idea de lo que contenía. Como Wintermute. y sonrió-. -¿Dónde está Dixie? ¿Qué has hecho con el Flatline? -McCoy Pauley consiguió lo que quería -dijo el niño. -¿Por qué? -Porque esperaba que así podría traerte a ti también. y cuando lo que más son mucho más sutiles que los de Wintermute. Tan evidente para mí como la sombra de un tumor para un cirujano que está estudiando el cuadro de un paciente. El Yo la traje aquí. Y Case se quedó solo en el negro aguijón del Kuang. ¿no lo ves? Ganaste cuando te alejaste de ella en la playa.complejo. sistema nigro-estrial ya no puede producir los receptores de dopamina que lo hubieran salvado de la flecha de Hideo. Tan inevitablemente como Riviera. entrañas. tendido en el suelo.

las manos morenas sobre los hombros de la chaqueta alfombra. Creo que sí. -Tenía ahora una mirada serena. ¡La muy puta se lo está buscando! incrustada de perlas y lapislázuli. una esfera de oscuridad se consumía lentamente. -¿Lo harías? -preguntó 3Jane. 3Jane tenía los ojos desorbitados de terror y de lujuria. Desconexión. las manos alrededor de la cascada del pelo de 3Jane. -Sonrió lánguidamente. lejana. cierto sentido mi familia ha puesto en marcha una versión más grandiosa del . cada vez más cerrados. Más allá. ¿qué cambiará? ¿Qué mierda cambiará para ti? Terminarás como el viejo. -El código -dijo Molly-. la espalda como piedra. Case vio su propio rostro blanco y estragado. se estremecía de miedo y de deseo. Debajo.garganta de 3Jane. con voz de niña-. En seguida bajó los ojos hacia Case.. ladrón. sosteniéndolo sobre el estampado de circuitos entretejidos de la habitaciones cada vez más pequeñas. a Maelcum detrás de él. Sé exactamente qué aspecto tendrías. casi una caricia. para construir de nuevo! Si no lo haces. le castañeteaban los dientes. ¡pero eso cambiaría algo! -Estaba temblando. pero en mismo plan. las manos de Molly seguían apretadas alrededor del cuello estilizado. No tengo la menor idea de lo que pasaría si Wintermute llegase a ganar.. -El Palacio Ducal de Mantua -dijo ella. Lo vi cuando Ashpool le hizo lo mismo a tu hermana clono. la ciudad de neón. -Las manos de Molly eran dulces. apartamentos principales. ¡Lo echarás todo abajo Volverás a levantar los muros. una cara de platino de cuero.Toma tu palabra. Detrás.. -Es curioso –dijo-. supongo. 3Jane dejó de resistirse. el pelo oscuro flotaba en una maraña: una capucha blanda de color castaño.. Tras la enmarañada A la tensión de Molly. -Danos el maldito código -dijo-. . El Kuang se deslizó fuera de las nubes. Dile el código a la cabeza. Albergaban a los enanos de la corte. -Case conectó. Molly y 3Jane se retorcían en un abrazo en cámara lenta.. y tienen puertas de marcos maravillosamente tallados que obligan a inclinarse para entrar. -¡Se lo está buscando! -gritó Case-.Tal vez aspire a eso.contiene una larga serie de Serpentean alrededor de los Abrió los ojos a la fría mirada de rubí de la terminal.

De lo que tienes que preocuparse es del hielo de la T-A. -Sistemas de seguridad -dijo la voz. Y entonces -vieja alquimia del cerebro y de su inmensa farmacopea. animado por el autoaborrecimiento. -El nombre no es algo que yo pueda saber. esparciendo las hojas de luz. y tú no haces más que dispararlos. Pero ahora se ha rendido. Case. -Odio -dijo Case-. -El hijo de puta te atrapó -dijo. Cuando el programa Kuang encontró al primero de los defensores. Un impulso ciego mientras se precipitaba a través del paisaje informático. Él no intentará detenerte. en un -El odio te hará llegar al final -dijo la voz-. alcanzó un nivel de pericia superior a cualquier cosa que hubiera conocido o . en el cerebro. al viento del amanecer. elevándose en un remolino. Había centenares de ellas. humo encerrado en un traje de paño mohoso. finlandés-. Unos cuerpos se lanzaban desde las ornamentadas y fulgurantes agujas: formas que parecían sanguijuelas centelleantes y que eran planos móviles de luz. -El Neuromante -dijo Case. no importa a quién. A ellos. Sintió alrededor la presencia del finlandés: olor a cigarrillos cubanos. Tantos pequeños detonadores -Tienes que odiar a alguien antes de que esto termine -dijo la voz del movimiento tan aleatorio como una nube de hojas de papel en las calles. sintió que el objeto tiburón era menos sustancial: la trama de información era menos firme. a mí. cuando entraste.-¿Dixie? ¿Me oyes? ¿Dixie? Estaba solo. El Kuang es vulnerable a algunas de esas cosas que corren sueltas por aquí. No del muro.el Justo antes de enterrar el aguijón del Kuang en la base de la primera torre. viejas máquinas rendidas al rito mineral de la herrumbre. odio fluyó hacia sus manos. La cerradura que oculta todo el mecanismo está bajo esas torres que el Flatline te enseñó. ¿A quién odio yo? Dímelo tú. -¿A quién amas? -preguntó la voz del finlandés. -¿Dónde está Dixie? -Eso es difícil de explicar. sino de los sistemas virales internos. Arremetió hacia arriba. Llevó el programa a un lado y se precipitó hacia las torres azules. Ahora te toca odiar.

de un pago a Sión a través de un banco orbital de las Bahamas. 3Jane respondiendo en un canto. Caminando hacia una voz que era música. hablando de cuentas suizas de pasaportes y pasajes. detrás de sus propios ojos. dentro de la sudorosa oscuridad de un ataúd de puerto. y de cambios básicos y profundos que se llevarían a cabo en la memoria de Turing. Recordó una carne estampada bajo un cielo proyectado.A. a una blanca y ancha sonrisa enmarcada por incisivos de oro: Aerol. la terminal de platino que silbaba melodiosamente. como escapa el paisaje urbano: la ciudad que es Chiba. que es la información clasificada de la Tessier-Ashpool S. arrojada Recordó la calle numeradas.imaginado. en la que siempre había dormido. interminablemente. Jungla de neón. se movía. Pero todo esto se escapaba. más allá de la personalidad. lluvia que salpicaba sobre el asfalto caliente. guiándolo de regreso a la oscuridad. las calles y los cruces impresos en la cara de un microchip. le fue otorgada la gracia de la internase mente-cuerpo. pero era su propia oscuridad. Las manos de una muchacha unidas en la cintura de él. más allá de la conciencia.. que lo sujetaba a una red de gravedad en el Babylon Rocker. evadiendo a sus agresores con una danza arcana. pulso y sangre. pensando que había soñado. Y la voz siguió cantando. y en ese mismo instante. por la claridad y la simplicidad de su deseo de morir. la danza de Hideo. Olor a comida frita. el Kuang se movía con él. tres notas altas y puras. Y despertó de nuevo. Turing. Un verdadero nombre. el dibujo manchado de sudor de una bufanda doblada y anudada. ahora y su voz el grito de un pájaro desconocido. Más allá del ego. . apenas suficiente para volver. Desiderata. en espiral por encima de una baranda de hierros. Y uno de los pasos de esa danza fue un levísimo toque en el interruptor.

.Y entonces el prolongado latido del sonido dub de Sión.

CODA Partida y arribo .

Nunca me los enseñó. Algo lo había alejado del lugar. pensó. Case. ¿DE ACUERDO? XXX MOLLY Estrujó el papel y lo dejó caer junto al shuriken. Habían pasado frente a la tienda donde ella la había comprado. luego el hombre se volvió para atender a otro cliente. Nunca llegué a saber de qué color eran sus ojos. pero entonces había sentido deseos de volver. el manipulador rosado se movía chirriando. YA HE PAGADO LA CUENTA. El hombre movió la enorme y tonsurada cabeza. -El barman se encogió de hombros. doblada por la mitad. Y cerveza y se fue. -Eh -le había dicho-. La sacó de debajo de la estrella de nueve puntas y la abrió. soy yo. una por una. con el shuriken encima. el suelo de pino lustrado que brillaba opacamente. arrugada. cuando estaban preparándose para salir hacia la estación de la JAL. los biombos de papel dispuestos con un cuidado de siglos. cuando habían ido juntos a Chiba para la última operación de Molly. Tomó la estrella y caminó hacia la ventana. el artiste. -Ah -había dicho Ratz. . y Case terminó su Ahora tocó las puntas del shuriken. limpiando la barra con un paño mugriento. dándole vueltas en las manos. una única hoja de papel. haciéndolas girar Estrellas. artiste -dijo. Sillones negros. Destino. por fin-. -He regresado. Ratz no lo había reconocido. Lo sintió cuando abrió la puerta de la suite en el Hyatt. en los cinco viajes anteriores. ES QUE ME HICIERON ASí. Los ojos viejos lo miraron desde el fondo de las oscuras redes de piel -Night City no es un lugar al que se regresa. en Sión. CUIDA TU PELLEJO. Nunca llegué a usar el lentamente entre los dedos. y había visto a Ratz. Había una nota sobre el bar de laca negra junto a la puerta. OYE TODO BIEN PERO LE ESTÁ SACANDO ESTILO A MI JUEGO. La miró.24 Ella se había ido. cuando ella estaba en la clínica. Había ido a Chatsubo. SUPONGO. condenado chisme. Se había ido. esa noche. La había encontrado en el bolsillo de su chaqueta.

desviándola de los rígidos preceptos que el rango de ella exigía. -Dijo que iban a encargarse de eso. Un fantasma.Neuromante y se había convertido en algo diferente. la compulsión que había impulsado a la criatura a liberarse. Dijo que iba a encontrarse con uno de sus hermanos. el fin de una versión de la Tessier-Ashpool. a diferencia de Ashpool y del resto de sus hijos -excepto 3Jane-. se había negado a estirar el tiempo en una serie de tibios parpadeos enhebrados a lo largo de una cadena de inviernos. Parece que entró tan profundamente en tu cabeza que tu cerebro produjo la enzima. un vaciado completo. Sólo saludó al despedirse. el que tomaba las decisiones. De regreso. a unirse con el Neuromante. pata rota. Wintermute. Frío y silencio. Molly había explicado lo que había dicho la voz acerca de los saquitos de toxina. se había juntado de algún modo con el ambos Los acreditados con cuantiosos depósitos en cuentas numeradas de Ginebra. Había comprendido entonces por qué Wintermute había elegido la colmena para Ella no se había dejado engañar por la falsa inmortalidad de la criogenia. representarla. y Maelcum y Aerol recibirían la paga a través del banco de las Bahamas que hacía negocios con la agrupación de Sión. El Neuromante era la personalidad. algo que les habló por intermedio de la cabeza de platino. Los sionitas te harán un cambio de sangre. Case miró hacia los Jardines Imperiales. parecía. Tejiéndole la muerte. . pero no había sentido ninguna repulsión. explicando que había alterado los informes de Turing y había borrado todas las pruebas del crimen. en el Babylon Rocker. la única vez que había llegado a ver la estructura informática que la madre muerta de 3Jane había desarrollado allí. Wintermute era el cerebro de la colmena. así que ahora están sueltas. Llevaba aquel pequeño Braun al hombro. -No pareció importarle un cuerno -había dicho Molly-. Wintermute había ganado. el que hacía cambios en el mundo exterior. susurrándole a una niña que era 3Jane. pasaportes que Armitage les había facilitado eran válidos. Marie-France tenía que haber incluido algo en Wintermute. El Neuromante era la inmortalidad. El aparato tenía una hacía tiempo que no lo veía. El Marcus Garvey sería devuelto en cualquier momento. una parsimonioso cibernética que tejía su red mientras Ashpool dormía. la estrella en la mano. recordando el relámpago de comprensión cuando el Kuang penetró en el hielo por debajo de las torres.

-Case. eh. -¿Y en qué quedamos? ¿En qué han cambiado las cosas? ¿Manejas el mundo ahora? ¿Eres Dios? -Las cosas no han cambiado. Los dientes amarillentos eran del tamaño de almohadas.Regresó al mueble bar y sacó una botella de vodka danesa del anaquel interior. Recordó a Molly sobre la espuma negra de la enorme cama del Hyatt. -¿Y con eso adónde llegas? -A ningún lado. el acero del shuriken en la El rostro del finlandés en la enorme pantalla mural Cray de la habitación. pero algo le impidió Case dejó el vodka sobre el mueble. No podía imaginarse cómo sería yo. Podía ver los poros de la nariz del hombre. Una serie de transmisiones -¿Pero qué haces? ¿Sólo estás ahí? -Case se encogió de hombros. Case soltó una risotada. Estaba cerrando el último de los costosos bolsos de . Soy la suma de todo. Ella le había dejarlas allí sin más. -La amarillenta sonrisa se hizo más ancha. Ya he encontrado a uno. comprado muchas cosas que en realidad no necesitaba. Y entonces la pantalla quedó en blanco. puso el A todas partes. el espectáculo registradas a lo largo de ocho años. no había nadie que pudiera responder. -Y entonces qué eres. completo. -¿Era eso lo que quería la madre de 3Jane? -No. -Pero tú eres la totalidad. vidrio frío y húmedo en una mano. en los años setenta del siglo veinte. -Bebió de la botella. -Vaya -dijo Case-. Hizo las maletas. Las cosas son cosas. -Soy la matriz. ¿Hablas contigo mismo? -Hay otros. otra. -¿De dónde? -El sistema Centauro. -Ya no soy Wintermute. Hasta que yo aparecí. vodka y el shuriken sobre el mueble encendió un Yeheyuan. Case. sin sentir nada. Se volvió. -Hablo con los de mi especie. ¿Sí? ¿De veras? -De veras.

No volvió a ver a Molly. el primer regalo que ella le había hecho. las encías rosadas. La pantalla despertó: unos diseños aleatorios titilaron débilmente de uno a otro lado. -No -dijo. Vancouver. que estaban de pie en el borde extremo de una de las inmensas terrazas de información. Pequeñas como eran. y giró rápidamente. muy cerca de ella y que le rodeaba los hombros con un brazo. tecleando por las capas escarlatas del Centro de Fisión de la Costa Este. un destello de plata. imposibles. el resto en una Ono-Sendai nueva y un boleto de regreso al Ensanche. lo saludó cuando él pasaba. Linda aún llevaba su chaqueta. como si quisiesen librarse de algo que les causaba dolor. Gastó la mayor parte del dinero de la cuenta suiza en un páncreas y un hígado nuevos. pudo distinguir la sonrisa del muchacho. -No te necesito -dijo. Y una noche de octubre. lo tomó otra vez. Pero la tercera figura. la estrella salió de entre sus dedos. muy cerca. Encontró a una chica que se hacía llamar Michael. el brillo de los ojos grises y alargados que habían sido los de Riviera. la risa que no era risa. Apartando la botella.piel de cordero cuando recordó el shuriken. era él. En alguna parte. Encontró trabajo. y se incrustó en la pantalla mural. julio de 1983 . vio a tres figuras. diminutas.

que saben por qué. Y a Tom Maddox. a Lewis Shiner. a Bruce Sterling. el inventor del HIELO.Helden. Mi agradecimiento . a John Shirley. Y a los demás.

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