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Cinco cosas que debes saber sobre la legalizacin de la marihuana en EU

Las leyes hacen legal el cannabis en dos estados y 18 ms la aprueban en el uso medicinal de pacientes con cncer
Por Mariano Castillo Lunes, 24 de junio de 2013 a las 15:26

En Colorado y Washington, los estados donde est despenalizado el uso de las drogas, la ganancia econmica no ha sido la esperada (AFP ).

Lo ms importante
Dos estados han hecho la marihuana completamente legal; 18 permiten su uso medicinal Pero sigue siendo ilegal bajo la ley federal por la creciente brecha entre las leyes estatales y federales Estudios e historias personales atestiguan el valor medicinal de la marihuana Los nuevos ingresos fiscales en los estados que legalizaron la marihuana han estado a la altura de las predicciones

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(CNN) Parece que hay un cambio en Estados Unidos a favor de leyes ms laxas acerca de la marihuana. Los partidarios a la legalizacin aseguran que el cannabis proporcionara alivio a los enfermos y daara las operaciones de los crteles de la droga, pero el gobierno estadounidense no pretende quitar la etiqueta de control sobre la sustancia. El nuevo programa de Morgan Spurlock, Inside Man que estrena CNN este fin de semana, explora a profundidad el tema del negocio de la marihuana medicinal en California. Estas son cinco cosas que debes saber sobre el actual debate sobre esta droga. 1. Un cambio de actitud en EU La percepcin del pblico acerca de la sustancia ha recorrido un largo camino en las ltimas dcadas, desde las advertencias por los "adictos a la droga" hasta la creciente aceptacin del uso de la marihuana medicinal.

Las leyes de varios estados en los que la marihuana ha sido despenalizada o donde se permite el uso medicinal de la sustancia son un indicador de la percepcin de los votantes. Colorado y Washington han legalizado completamente el cannabis para el uso recreativo. Adrien Grenier, mejor conocido por su papel en la exitosa serieEntourage, de HBO, produjo una pelcula documental que examina quines son en realidad las personas arrastradas por la guerra contra las drogas. Hizo la pelcula de Cmo hacer dinero vendiendo drogas, como una manera de "examinar la hipocresa de la guerra contra las drogas", escribi recientemente. "Quiero dejar claro que no estoy buscando ensalzar el trfico de drogas", escribi Grenier. "Pero es importante entender que poco se puede ganar contra el estigma y la demonizacin". Cheryl Shuman, que se hace llamar la Martha Stewart de la marihuana, argumenta que la marihuana puede ofrecer mejores oportunidades econmicas para los dems. "La conclusin es que el cannabis est aqu para quedarse, la pasta de dientes est fuera del tubo", dijo Shulman a Piers Morgan de CNN. Pero no todos estn convencidos. El ao pasado, John Walters, quien dirigi la Oficina de Poltica Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca desde 2001 hasta 2009, dijo a CNN que la despenalizacin es "completamente autodestructiva" y podra causar ms delincuencia. 2. El costo de la prohibicin an es alto Se estima que 7,600 millones de dlares se gastan anualmente por los sistemas de justicia, estatal y local en los arrestos por marihuana, segn la Organizacin Nacional para la Reforma de las Leyes de la Marihuana (NORML, por sus siglas en ingls). Los defensores de la reforma dicen que en lugar de gastar este dinero en su ejecucin, el gobierno podra gastarlo en otras cosas y la marihuana recaudara impuestos que iran directo a sus arcas. En efecto, los impuestos podran recaudar cientos de millones de dlares, pero no hay garantas de que fuese una fuente de dinero para los estados. Las ganancias financieras en Washington y Colorado, los dos estados que han legalizado la marihuana, no han sido tan grandes como algunos esperaban. Washington haba proyectado hasta 450 millones de dlares en ingresos fiscales anuales aadidos, pero las nuevas consultas sobre las drogas en el estado calculan que podran ser un poco ms de la mitad. El Centro de Previsiones de Colorado estima la entrada de 130 millones de dlares en nuevos ingresos fiscales, pero cree que ni siquiera va a cubrir el costo de la regulacin de la nueva industria. Sin embargo, algunos dicen que la legalizacin de la marihuana podra hacer caer los mercados negros que han dejado un

rastro de muerte, estableciendo paralelismos con lo que ocurri durante y despus de la prohibicin del alcohol en la dcada de 1920 y 1930. Las estimaciones varan ampliamente acerca de la magnitud del golpe contra los crteles si se legalizara la marihuana. Mientras que los funcionarios de EU dijeron en 2009 que el 60% de los ingresos de los crteles de la droga provino de la marihuana, RAND Corp. indic que el ao siguiente fue de "15 a 26%, un rango ms creble". Un informe del Instituto Mexicano para la Competitividad realizado este mes predijo que los crteles del crimen organizado en el pas, especficamente el crtel de Sinaloa, podran perder casi 2,800 millones solo por la legalizacin en Colorado y Washington. 3. Los beneficios medicinales de la marihuana La pared de la prohibicin comenz a mostrar grietas cuando se acept que la marihuana tiene usos teraputicos. Comerciantes de marihuana medicinal atienden a clientes que tienen enfermedades con dolores crnicos, que van desde el cncer hasta el VIH/sida. Los defensores dicen que las propiedades analgsicas de la droga son una alternativa para los pacientes con cncer sometidos a quimioterapia o radioterapia. Los opositores, sin embargo, dicen que la ciencia todava tiene que demostrar que la marihuana es segura. Una serie de estudios publicados por el Centro de Investigacin para el cannabis medicinal de la Universidad de California, mostr en 2012 que la marihuana puede ayudar a los pacientes que sufren de dolor neuroptico, comnmente causado por enfermedades degenerativas como la esclerosis mltiple o la fibromialgia. El dolor neuroptico tambin es un efecto secundario comn de la quimioterapia y la radiacin. Los participantes del estudio sobre el cannabis informaron de un 34% a un 40% de disminucin en el dolor, en comparacin con la reduccin de 17% a 20% observado en los pacientes que utilizaron un frmaco placebo. El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, por su parte, dice que la marihuana provoca un aumento de la frecuencia cardaca, lo que podra poner a los usuarios en riesgo de sufrir un ataque al corazn o un derrame cerebral. La marihuana tambin contiene carcingenos similares a las del humo del tabaco. 4. Los dispensarios de marihuana medicinal no son lo que te imaginas Spurlock dijo que imaginaba que los dispensarios de marihuana, los lugares donde los pacientes pueden comprar marihuana medicinal, seran lugares en la sombra. Lo que encontr en el Centro de Salud Harborside fue la farmacia ms grande del pas y lo sorprendi. El espacio era grande y limpio, mejor que muchos centros de salud en los que estuvo, dijo Spurlock. Fuertes medidas de seguridad para poder entrar en el negocio que vende diferentes cepas de marihuana, lociones, pastillas y otros productos derivados de la droga. Algunas cepas de marihuana son conocidas por ayudar a la actividad cerebral y energizarla, mientras que funcionan como sedantes por naturaleza y tienen mayores propiedades para aliviar el dolor. Dispensarios como Harborside categorizan sus productos y tienen cepas especficas para diferentes dolencias.

5. Las leyes sobre la marihuana ponen a las legislaciones estatales y federales en contra 18 estados han despenalizado o bien permiten la marihuana medicinal de alguna manera. Mientras que las leyes estatales han permitido abrir dispensarios, siguen siendo ilegales bajo la ley federal. La brecha entre las legislaciones estatales y federales son cada vez mayores en lo que respecta a la aplicacin de la marihuana. Por ejemplo, la ley hace que sea legal poseer cannabis en el estado de Washington, pero la venta de drogas sigue siendo un delito federal. Existe una situacin similar en California, donde se permite la marihuana medicinal, pero una vez ms los productores no tienen la misma proteccin legal que tienen los usuarios. Los fumadores de marihuana en Washington celebraron una asamblea en la Torre Space Needle de Seattle en la que aprobaron una ley que permite tener plantos de marihuana, que est en proceso, pero la venta sigue siendo delito grave. "As que no estoy seguro de dnde se supone que debes hacerlo," dijo el fiscal Dan Satterberg, de King County, cuando la ley entr en vigor. "Si tropiezas con droga en la calle, entonces eso te hace portador. De lo contrario, te conviertes en parte de una cadena criminal de la distribucin". En 1996, los votantes de California aprobaron la Proposicin 215 para eximir a los mdicos y los pacientes con enfermedades graves de las leyes de marihuana y permitir que crezcan y se utilicen en el tratamiento. Pero la represin del gobierno sobre los productores, desde entonces, ha dado lugar a mltiples demandas. Harborside, el dispensario que Spurlock ha visitado, est luchando para permanecer abierto en medio de los esfuerzos realizados por el gobierno federal para apagarlo. Catherine E. Shoichet, Alan Duke, Jose Pagliery, Eliott C. McLaughlin, Jacque Wilson y Kyung Lah contribuyeron con este reporte.

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Por qu no se debera legalizar la marihuana?


La OMS define la marihuana como toda sustancia introducida en el organismo por cualquier va de administracin produce una alteracin, de algn modo, del funcionamiento normal del sistema nerviosa central del individuo y es, adems, susceptible de crear independencia, ya sea, psicolgica, fsica o ambas. En relacin a la salud, la marihuana interrumpe la actividad cerebral, abarcando el razonamiento, la concentracin y la memoria reciente. Consumir en exceso lleva a aluscinaciones, produce dificultad para recordar cosas, toma ms tiempo para reaccionar, dificulta la

concentracin, lleva a la somnolencia, produce ansiedad y paranoia (sienten o piensan que todas las personas piensan en ellos y estn en su contra), tienen la percepcin del tiempo alterado. El uso de sustancias adictivas como la marihuana, constituye un grave y complejo fenmeno social, ya que es un problema de salud directamente relacionado con la familia y la educacin; es por esto, que la marihuana no afecta individualmente, sino tambin, al entorno que nos rodea. Consumir marihuana por largo tiempo, hace que algunas personas pierdan el inters en el colegio, trabajo, relaciones sociales y otras actividades.

Efectos fsicos: -nuseas -dolor de cabeza -menor cordinacin -problemas de respiracin -aumento del apetito -disminucin del flujo de sangre al cerebro La adiccin que se crea con la marihuana es principalmente psicolgica, comienza a gustarte y crees que te sientes mejor cuando la consumes. Las personas que prueban la marihuana estando deprimidos, comienzan a relacionarla con el escape a la depresin y as la adiccin se hace ms grande, y as vas siendo cada vez ms dependiente de la marihuana. El abuso de la droga produce numerosos efectos nocivos, tanto para la sociedad como para el consumidor. El recurso a ella o el deseo de obtenerla, causa con frecuencia una conducta antisocial, supone cargas elevadas para muchas familias y para la sociedad y es una forma de enfermedad difundidas ampliamente en la sociedad.

Efectos fsicos del consumo

Grfico aparecido en la revista mdica The Lancet que compara el dao fsico y la dependencia del cannabis con otras drogas psicoactivas.

Efectos psicoactivos Las manifestaciones clnicas producidas por una intoxicacin aguda por Cannabis son muy variables entre personas y dependen de la dosis, del contenido de THC, de la proporcin THC/CBD, de la forma de administracin, as como la personalidad, las expectativas y experiencias previa del sujeto y tambin del contexto en que se consume (Cam et al., 1991)Algunas personas que consumieron Cannabis afirman que puede inducir a la sociabilidad, as como al recogimiento; de cualquier manera, puede generar la sensacin de incremento de la percepcin visual y auditiva, dependiendo de la variedad e incluso de la planta en concreto ingresada al organismo. Algunos autores afirman que las personas que consumen grandes cantidades de marihuana pueden presentar desorientacin, despersonalizacin, paranoia y probables alucinaciones.Algunos estudios sugieren que puede producir enfermedades mentales graves como psicosis txicas en las que aparecen sntomas como alucinaciones y delirios graves,mientras que otros indican que puede acelerar la aparicin de enfermedades psicticas. Aquellas personas que padecen esquizofrenia estn especialmente predispuestos a estos efectos, existe probada evidencia de que la esquizofrenia puede empeorar con el uso de marihuana. Segn algunos estudios, los consumidores de marihuana son ms propensos a presentar anhedonia y desorganizacin cognitiva. Pueden producirse reacciones de pnico.Otros efectos incluyen taquicardia. Efectos a largo plazo El consumo de cannabis se ha evaluado en diversos estudios que lo corelacionan con el desarrollo de ansiedad, psicosis y depresin,adems del desarrollo de trastornos de pnico independiente de si se contina con el consumo o no, actuando por lo tanto la cannabis como detonante en al menos el 33% de pacientes que presentaron ataques de pnico por primera vez 48 horas despus de consumirla. Con respecto a la aparicin de trastornos mentales como depresin y ansiedad se comprob que los consumidores diarios tienen 5 veces ms posibilidades de desarrollarlos que los no-consumidores, mientras que aquellos que son consumidores semanales tienen cerca del doble de posibilidades.Respecto a la aparicin de trastornos psicticos los individuos con predisposicin tienen entre un 25% y 40% ms de posibilidades de padecer alguno de estos trastornos, mientras que en los individuos sin predisposicin tienen entre un 4% y 6% ms de incidencia.Algunos estudios avalan estos resultados afirmando que probablemente el consumo de cannabis sea la nica causa del desarrollo de trastornos psicticos, en aquellos individuos que se encontraban sanos, previo al inicio del consumo mientras que otros estudios estn de acuerdo en que, aunque el cannabis aumenta el riesgo de padecer trastornos psicticos, existen adems otros factores que inciden sobre el desarrollo ulterior de la enfermedad. Estudios en consumidores de cannabis crnicos reportaron una reduccin del volumen del hipocampo y de la amgdala. Se considera que los consumidores ocasionales de cannabis tienden a acumular el THC, ya que el mismo suele depositarse en zonas ricas en grasa (como el cerebro, el hgado y las gnadas), esta acumulacin suele asociarse a problemas de prdida de

memoria,(ocasionados por las alteraciones del hipocampo), como tambin a otros problemas de salud como impotencia. Se estima que se necesitan alrededor de 4 semanas para que el THC sea eliminado completamente del organismo, en consumidores ocasionales, sin embargo, se cree, que los consumidores crnicos de cannabis, requieren mucho ms tiempo para recuperar sus funciones cognoscitivas, y que algunos de los trastornos producidos son crnicos.Una caracterstica de los efectos del consumo de psicotrpicos como la marihuana es el conocido como sndrome amotivacional, estudiado primeramente por R. H. Schwartz,caracterizado por abulia, apata, pasividad, indiferencia o irritabilidad, dificultad atencional y fatigabilidad fcil. Pero esto no est claro del todo ya que existen fuentes que afirman que esto tiene que ver con la personalidad y la conducta del individuo ms que con el consumo en s. Aunque el consumo de cannabis ha sido a veces asociada con episodios de Accidentes Cerebro-vasculares, se piensa que estos accidentes se deben a su combinacin con otras drogas como el Alcohol. Se encontr correlacin entre el consumo de cannabis y el desarrollo de enfermedades del corazn, incluyendo la exacerbacin de enfermedades del corazn ya existentes. Aunque algunos estudios (IRMf) han mostrado fuertes cambios en la funcin neurolgica a largo plazo en los consumidores diarios de cannabis, no se observaron cambios significativos en la conducta de aquellos individuos, que realizaron un periodo de abstinencia de la sustancia.

Carta Paramtrica
La mayora de los mexicanos rechazan legalizar la mariguana

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Hace una semana en Estados Unidos, la sociedad no slo eligi Presidente, tambin opt por legalizar la mariguana. En Colorado y Washington se aval el uso recreativo de este narctico, y en Massachusetts se aprob normar la droga para fines mdicos. La aceptacin legal de la posesin, produccin y distribucin de la cannabis en la nacin vecina ha revivido el debate sobre la legalizacin y las estrategias para combatir el narcotrfico en Mxico.

Hace una semana en Estados Unidos, la sociedad no slo eligi Presidente, tambin opt por legalizar la mariguana. En Colorado y Washington se aval el uso recreativo de este narctico, y en Massachusetts se aprob normar la droga para fines mdicos.[1] La aceptacin legal de la posesin, produccin y distribucin de la cannabis en la nacin vecina ha revivido el debate sobre la legalizacin y las estrategias para combatir el narcotrfico en Mxico. Contrario al 50% de los estadounidenses que de acuerdo con el instituto Gallup apoya la legalizacin, la mayora de los mexicanos sigue firme en el rechazo a la despenalizacin de la mariguana. Acorde a la informacin recabada por la serie nacional de Parametra: el 79% de los entrevistados se opone a legalizarla, apenas el 19% de los mexicanos est a favor de regular el uso de la cannabis. Si bien, la legalizacin tiene poca aceptacin entre la poblacin mexicana, esta es ligeramente mayor entre los hombres y las personas entre 36 a 45 aos de edad.

La mariguana es la droga menos repudiada por los mexicanos, el aumento de la tolerancia se ha manifestado paulatinamente, en 2009 el 17% de los encuestados estaba a favor de la despenalizacin, tal vez este aumento se deba a que en esas fechas en la Cmara de Diputados se llevaban a cabo debates sobre la regulacin de la cannabis en Mxico.[2] Para 2010 la aceptacin fue la ms alta, el 26% de la poblacin respondi favorablemente a una posible legalizacin de la mariguana. Dicho repunte puede ser atribuible al debate que inici el Presidente Felipe Caldern, sobre la regulacin como una opcin para combatir el narcotrfico en el pas.[3]

La idea de que la legalizacin de narcticos traer consigo un aumento en el consumo de los mismos persiste en la mayora de los entrevistados: el 65% cree que el uso aumentar en los nios si se legaliza; el 72% opina que el incremento se dar en los jvenes; el 56% considera que los adultos sern los que ms la utilizaran una vez que la mariguana sea legal.

Esta percepcin de aumento no se limita al consumo, cuatro de cada 10 entrevistados consideran que la corrupcin y la violencia del pas se incrementarn si se despenaliza el uso de la mariguana. Esta apreciacin era distinta en 2010, las opiniones favorecan la legalizacin como medida para contrarrestar al narco mexicano. Son pocos los que ven en la regulacin de la mariguana una opcin para debilitar al crimen organizado; los datos muestran la incredulidad de la poblacin ante los probables beneficios (tratar a los adictos como enfermos y no como criminales, aminorar los ingresos de los carteles, disminuir la violencia y el nmero de muertos por la lucha contra el narcotrfico[4]) que la despenalizacin de la cannabis pudiera traer.

Los debates sobre la legalizacin de la mariguana en Estados Unidos, por el momento, slo evidencian la profunda disparidad que hay en las opiniones de la poblacin mexicana. Si bien la postura de los entrevistados se ha mantenido firme y se opone a una propuesta de legalizacin, tambin se contradice: la mayora cree que el hacer lcito el uso de la planta fomentar y acrecentar el consumo, pero la totalidad (nueve de cada 10) igualmente afirma que no la consumira aunque estuviera permitido por la ley.

La incongruencia en la opinin pblica nos habla posiblemente de la falta de informacin que tiene la sociedad acerca del tema, as como de la necesidad de discutir y difundir las ventajas y desventajas que la legalizacin de la mariguana podra traerle al pas.

Fuentes: PARAMETRA. Encuesta Nacional en vivienda. Representatividad: Nacional. Nmero de entrevistas: 500 encuestas del 9 al 13 de agosto de 2012. Nivel de confianza estadstica: 95%. Margen de error: (+/-) 4.4%. Diseo, muestreo, operativo de campo y anlisis: Parametra SA de CV. Mtodo de muestreo: Aleatorio sistemtico con probabilidad proporcional al tamao. Unidad de muestreo: Las secciones electorales reportadas por el IFE. CNN Mxico.Dos estados de EU legalizan la mariguana con fines recreativos, 07 de noviembre de 2012. http://mexico.cnn.com/mundo/2012/11/07/tres-estados-aprueban-la-legalizacion-de-la-mariguana-en-estados-unidos

El Economista. Avala PRD despenalizar mariguana, 13 de abril de 2009. http://eleconomista.com.mx/notas-impreso/politica/2009/04/13/avala-prd-despenalizar-mariguana

El Universal.Legalizacin de las drogas, 08 de agosto de 2010. http://www.eluniversal.com.mx/espectaculos/99797.html El Economista.Narco perdera 30% en ingresos al legalizar mariguana, 31 de octubre de 2012. http://eleconomista.com.mx/sociedad/2012/10/31/narco-perderia-hasta-30-ingresos-legalizar-mariguana CNN Mxico.Gobernadores critican combate al narco si en EU se legaliza la mariguana, 8 de noviembre de 2012. http://mexico.cnn.com/nacional/2012/11/08/gobernadores-critican-combate-al-narco-si-en-eu-se-legaliza-la-mariguana Gallup Record-High 50% of Americans Favor Legalizing Marijuana Use http://www.gallup.com/poll/150149/Record-High-Americans-Favor-Legalizing-Marijuana.aspx

[1] Dos estados de EU legalizan la mariguana con fines recreativos. CNN Mxico, 07 de noviembre de 2012. http://mexico.cnn.com/mundo/2012/11/07/tres-estados-aprueban-la-legalizacion-de-la-marihuana-en-estados-unidos [2] Avala PRD despenalizar mariguana. El Economista, 13 de abril de 2009. http://eleconomista.com.mx/notas-impreso/politica/2009/04/13/avala-prd-despenalizar-marihuana [3] Legalizacin de las drogas. El Universal, 08 de agosto de 2010. http://www.eluniversal.com.mx/espectaculos/99797.html

[4] Narco perdera 30% en ingresos al legalizar mariguana. El Economista, 31 de octubre 2012.http://eleconomista.com.mx/sociedad/2012/10/31/narco-perderia-hasta-30-ingresos-legalizar-marihuana

de

Gobernadores critican combate al narco si en EU se legaliza la mariguana. CNN Mxico, 8 de noviembre de 2012.http://mexico.cnn.com/nacional/2012/11/08/gobernadores-critican-combate-al-narco-si-en-eu-se-legaliza-lamarihuana