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los mayas

voces de piedra
los mayas
voces de piedra
COORDINACINEDITORIAL
Alejandra Martnez de Velasco
Mara Elena Vega
ambardiseo
LOS MAYAS: VOCES DE PIEDRA
Edicin:
mbar Diseo, S.C.
Coordinacin editorial:
Alejandra Martnez de Velasco
y Mara Elena Vega
Dictaminadores:
Mara del Carmen Valverde
Ana Luisa Izquierdo
Martha lia Njera
Erik Velsquez
Lynneth Lowe
Marice la Ayala
Gustavo Gutirrez
Roberto Romero
Cuidado de la edicin:
-RVHQD /XVDUGL
Traduccin de prlogo y captulos
XII, XXVIII y XXXII:
Dona Donatti
Fotografa:
Jorge Prez de Lara y Justin Kerr
&RODERUDFLyQ IRWRJUiFD
Arturo Godoy y Michel Zab
Ilustraciones:
Moiss Aguirre y Linda Schele
Diseo:
Adriana Snchez-Mejorada
y Daniela Gutirrez Cortina
Impresin:
Foli, S.A. de C.V.
mbar Diseo, S.C.
Queda prohibida la reproduccin total o parcial
de esta publicacin sin permiso por escrito del
titular de los derechos.
ISBN:
Impreso en Mxico en octubre de 2011.
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DE LAS EDITORAS
PRLOGO
David Stuart
MAPA DEL REA MAYA
INTRODUCCIN
La identidad maya
Ana Luisa Izquierdo y de la Cueva
EL ARTE DE UNA CULTURA ANCESTRAL
. Expresando lo ideal a travs de lo material: el arte
Sanja Savkic
Supcvcics inmovta!izadas pov c! cincc! y c! pincc!
Alejandra Martnez de Velasco Cortina
Contcxtos avquco!gicos dc !as inscvipcioncs c!sicas
Lynneth S.Lowe
UNA ESCRITURA JEROGLFICA
. Los idiomas: historia y diversidad
Toms Prez Surez
La cscvituva jcvog!ca
Erik Velsquez Garca
Bajo !os auspicios dc Itzamnaaj !os cscvibas
cn !os pa!acios vca!cs
Nikolai Grube
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contenido
. Reinas, madres y esposas
Roco Garca Valgan
Esccnicando !a vida maya una imagcn congc!ada
Takeshi Inomata
EL ENTORNOCONSTRUIDO
Tcmp!os pa!acios y tvonos !as ciudadcs
Mara Elena Vega Villalobos
La avquitcctuva vcsidcncia! dndc y cmo vivan
los grupos de poder?
Vernica Amellali Vzquez Lpez
Rcpvcscntacioncs dc! podcv !os monumcntos
Elizabeth Marroqun lvarez y Jos Crasborn Chavarra
Los cspacios covtcsanos voccs dc Lakamha
Jorge Prez de Lara Elas
Espacios dc !a csccnogvaIa vitua!
Octavio Q.Esparza Olgun y Kenichiro Tsukamoto
LA GUERRA
Las gucvva tcnicas tcticas y cstvatcgias mi!itavcs
Harri Kettunen
Dc avmas y ataduvas gucvvcvos y cautivos
Hugo Garca Capistrn
EL PAISAJE POLTICO
. De la selva al mar: los mayas de Quintana Roo
Adriana Velzquez Morlet
Intcvaccin gcopo!tica c inucncia a !avga
distancia cn !as Ticvvas Bajas
Carlos Palln Gayol
Apogcoco!apso c! n dc !a civi!izacin c!sica
dc !as Ticvvas Bajas
Arthur A.Demarest
EPLOGO
Mercedes de la Garza
FUENTES SUGERIDAS
CRDITOSFOTOGRFICOSYDEILUSTRACIONES
TIEMPOSAGRADOY TIEMPOPROFANO
E! ca!cndavio
Maricela Ayala Falcn
La astvonoma
Erik Velsquez Garca,Jess Galindo Trejo y
Stanislaw Iwaniszewski
Los !ibvos dc papc! p!cgado
Nikolai Grube
PvoIccas y auguvios c! ano
Mara Elena Vega Villalobos,Erik Velsquez Garca
y Jess Galindo Trejo
EL MUNDODE LOSAGRADO
Dioscs dc! cic!o dioscs dc !a ticvva
Ana Garca Barrios
E! jucgo dc pc!ota c! dcpovtc dc !as !uchas divinas
Ramzy Barrois
Mivadas a! inIvamundo
Roberto Romero Sandoval
LOS SERES HUMANOS ANTE LOS DIOSES
Danzando con !os dioscs c! vitua! dc! bai!c
Rogelio Valencia Rivera
Las cntidadcs y !as Iucvzas anmicas cn !a cosmovisin
maya c!sica
Erik Velsquez Garca
Su a!icnto sc scpav La mucvtc cn c! pcviodo C!sico
Markus Eberl
Los sobcvanos !a apotcosis so!av
Oswaldo Chinchilla Mazariegos
REYES, REINAS Y CORTESANOS
Rasgos dc !a ovganizacin sociopo!tica
Ana Luisa Izquierdo y de la Cueva
E! scnov sagvado !os gobcvnantcs
Asier Rodrguez Manjavacas
Los micmbvos dc !a covtc
Asier Rodrguez Manjavacas
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La civilizacin maya prehispnica presenta un abanico de aspectos culturales
que hancautivadoal mundo. Los diversos vestigios que encontramos enel sur-
este de Mxico,Guatemala,Belice y Honduras no slo son objeto de inves-
iigaciones cieniicas sino que iambien foiman paiie del imaginaiio culiu
raldelpblico generala quien est dedicada esta obra.
Giacias a los avances en el descifiamienio de su esciiiuia jeioglica
presentamos un volumen dedicado a los mayas delperiodo Clsico con una
reconstruccinguiada por supropiavoz, lacual quedinmortalizadaenmiles
de soportes que hoy nos permiten escuchar los ecos de un pasado glorioso.
Los capiiulos que los lecioies enconiiaian en esie libio son fiuio de decadas de
invesiigacin es poi elloque iespeiamos la oiiogiafia empleada poi quienes
dedican su vida a desentraar sus enigmas.
Agradecemos la colaboracinde los autores y los dictaminadores,quie-
nes estudian y trabajan en diversos centros de investigacin de Mxico y el
mundo. El apoyo que hemos obtenido de la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico,delInstituto de Investigaciones Filolgicas y de los investigado-
res delCentro de Estudios Mayas es invaluable;y en especialelde Ana Luisa
Izquieido cuya ayuda y expeiiencia fueion una guia en esie iiabajo
Nuestro agradecimiento al Instituto Nacional de Antropologa e Histo-
ria de Mxico; a la Direccin General del Patrimonio Cultural y Natural del
Ministeriode Cultura y Deportes, y al Museo Nacional de Arqueologa y Etno-
loga, ambos de Guatemala, as comoa Erick Ponciano, JuanCarlos Melndez,
Jos Crasborn, Jorge Prez de Lara, Elaine Schele, Harri Kettunen y Ana Luisa
Kalb. Reconocemos de igual manera a quienes patrocinaron este proyecto.
Sin todos ellos esta obra no sera una realidad, tan necesaria en estos
momentos en que todo el mundo habla de los mayas, sus conocimientos y su
civilizacin, que trasciende el pasado y llega a este presente lleno de inquie-
iudes anie la posible inminenciadel cumplimieniode sus piofecias Heaqui
paia disfiuie del publico lecioi un aceicamienio piofesional acucioso que
despieiia una seiie de inieiioganies y nos peimiie piofundizai en la vida co-
tidiana de esos antiguos mayas y su legado inmortal.
DELASEDITORAS
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Fue a nes de la decada de cuando apenas eniiaba en la adolescencia
que se origin la que sera la pasin de mi vida por todas aquellas cosas que
iienen que vei con los mayas Desde luego que aquellos aos fueion una
epo ca de cambios piofundos y sumamenie esiimulanies en iodo el planeia
y el pequeo e iniimo mundo de los esiudios mayas no fue la excepcin Re
cuerdo claramente las conversaciones de mis padres, ambos arquelogos,
sobre descubrimientos que permitanentender mejor tanto a las ruinas como
a sus antiguos constructores,y pareca que elmundo oculto de los antiguos
mayas comenzaba a develaise despues de ianio iiempo los jeioglicos poi
n podian leeise iescaiando paia la lisioiia elencos enieios de gobeinanies
olvidados y,tras un largusimo silencio,los antiguos mitos volvan a revelar-
se Eiadificil susiiaeisea lagianemocinque oiabaenionces enel ambienie
hace ya cuatro dcadas,cuando todo cuanto ocurra tena elaire de un gran
descubrimiento.
Mi piimeia menioia en los esiudios mayas fue Linda Sclele iesponsa
ble de muclos de los piofundos cambios que se opeiaion en nuesiia pei-
cepcin y comprensin de los antiguos mayas.Tengo un claro recuerdo del
iiempo que compaiiimos en Palenque en el veiano de cuando inienie
apiendei con avidez ioda la infoimacin que ella eia capaz de piopoicionai
me Linda siempie ienia una idea novedosa o un descifiamienio nuevo que
con unentusiasmodesbordado, quera compartir con los dems. Para aquel jo-
ven que eia yo enionces cuyo maximo deseo eia sei aiquelogo y epigias
ta, ese mundo pletrico de descubrimientos pareca estar pasando demasiado
iapido dejandome aiias Que mas podia descifiaise o descubiiise me pie
guntaba. Sentados en el porche de la casa de Merle Greene Robertson en
Palenque,recuerdo haberle hecho esta pregunta:Linda,queda algo ms
poi descifiai Paieceiia que usiedes ya lo saben iodo En aquel iiempo yo
no podia daime cuenia de que ian poco eia lo que se sabia El descifiamien
io de los jeioglicos mayas coniinu a un iiimo aceleiado a lo laigo de las
decadas de y y iuve la gian foiiuna de sei paiie de ese noiable
esfueizo de colaboiacin compaiiido con muclos colegas eniie los que se
PRLOGO
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13
cuenian Peiei Mailews Sieplen Housion Nilolai Giube Simon Maiiin Alfonso Lacadena y muclos
otros.Logramos grandes avances en la lectura de las inscripciones talladas en monumentos de piedra
y en las piezas de ceiamica decoiada y iesuli que muclos de los descifiamienios que pensabamos
labei leclo en los aos seienia y oclenia eian inco iiecios debieion ievisaise y peifeccionaise posie-
riormente.Pero sta es la manera en que se avanza.
Aloia como iesuliado de esos esfueizos nos lallamos anie miles de obias esciiias piovenienies
delmundo de los antiguos mayas.Por citar slo algunos ejemplos,en la actualidad podemos leer deta-
lladas narraciones mticas de Palenque,registros de las actividades rituales en Copn,la historia de las
guerras y alianzas de Dos Pilas,y elregistro de inauguraciones de templos en Chichn Itz.Encontra-
mos que cada ciudad es muy difeienie de las demas en su seleccin de iemas a iiaiai y en la maneia en
que los presentaron por escrito en sus monumentos.As,la variedad y la riqueza de la antigua cultura
maya se ievelan anie nosoiios de una maneia inediia como dejan muy en claio los difeienies ensayos
que componen este volumen deLos mayas:voces de piedra.
A veces me pregunto si la poca que se vive actualmente en los estudios mayas es similar en algu-
nos aspectos a los primeros das de la egiptologa de principios delsiglo cuando el descifiamienio
que lizo }eanFianois Clampollion de los jeioglicos egipcios las llaves de Egipio abii de pai en
pai las pueiias de ioda una civilizacin Me paiece que si bien nos iom muclo mas iiempo descifiai
los jeioglicos mayas el paialelo noes descabellado Es asi que ianio paia los mayisias del fuiuiocomo
para los de hoy enda,muchos de los cuales sonautores de los ensayos que ustedes estn por leer,recin
comienza gran parte de una ardua y emocionante tarea.
DavidStuart
Austin,Texas
2011
Detalle del Tablero del Palacio, Palenque,
Chiapas, Mxico.
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MAPADELREAMAYA
GOLFODE MXICO
MAR CARIBE
OCANOPACFICO
Ro Motagua
R
o
G
rija
lva
Ro de la Pasin
R
o
U
su
m
a
c
in
ta
Palenque
Tortuguero
Pomon
Quirigu
Kaminaljuy
Naranjo Yaxh
Mixco Viejo
Utatlan
Iximch
Takalik Abaj
Zaculeu
El Bal
Yaxchiln
Tikal
Uaxactn
Xultn
Jimbal
San Bartolo
Aguateca
El Mirador
Becn
Calakmul
El Palmar
Cancun
Copn
Uxmal
Cob
Dzibilchaltn
Komchn
Ek Balam
Chichn Itz
Chacchoben
Yaxun
Mayapn Oxkintok
Kabah
Sayil Jaina
Edzn
Santa Rosa Xtampak
Tulum
Tancah
Xelh
Muyil
Dzibanch
Kohunlich
Xpuhil
Ro Bec
Lamanai
Caracol
Xunantunich
Altun - Ha
Dos Pilas
Ceibal
Piedras Negras
La Mar
La Corona
El Per
Bonampak
Tonin
Chinkultic
Lacanh
Izapa
Comalcalco
Holmul
La Amelia
La Esperanza Machaquila
NimLi Punit
Pusilh
Sacul
Ucanal
N
O E
S
HONDURAS
EL SALVADOR
BELICE
GUATEMALA
MXICO

HACIA UNA DEFINICINDELA CULTURA MAYA


En 1950,elarquelogo Alberto Ruz Lhuillier seal que los antiguos mayas
haban creado un arte universal,singular y plural,colocando las creaciones
culturales mayas enelcontexto mundialy entre los ms altos logros alcanza-
dos por las comunidades humanas en Oriente y Occidente; pero al mismo
iiempo desiac su ideniidad piopia singulai y oiiginal que la difeienciaba
de todas. (Figura 1)Y con esta misma conceptualizacin hizo relevante el
hecho de que en su desarrollo temporal,desde que adquiere su ser propio en
el milenio a.C. y hasta nuestros das, es posible visualizar una amplia mul-
tiplicidad de expresiones con matices distintos, de tal manera que se abre la
posibilidadde variasculturasmayas,como la prehispnica,la colonialy
la contempornea,as como tambin la cultura maya de las Tierras Bajas o
de las Tierras Altas.
EL MEDIOAMBIENTE
El rea maya es el territorio continuo donde habitaron y habitan pueblos que
hablan idiomas mayas.Se acenta la unidad espacialporque,aunque no es
conocido por muchos, el huasteco es una lengua mayance, pero se distribu-
ye en el norte de Veracruz y el sur de Tamaulipas. Sin embargo, los huastecos
se separaron del tronco lingstico mayance algunos siglos antes de Cristo y
peiienecena una iiadicinculiuial difeienie a la maya
Elterritorio maya comprende la parte orientalde los estados de Tabas-
co y Chiapas,los estados de Campeche,Yucatny Quintana Roo,en Mxico,
INTRODUCCIN
LAIDENTIDADMAYA
AnaLuisaIzquierdoydelaCueva
Figuia Hacla voiiva aniiopomoifa
Palenque,Chiapas.
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as como Guatemala,Belice,la parte occidentalde Honduras y de
ElSalvador.Es un rea de aproximadamente 325000km.
En general,los conocimientos populares asocian a los mayas
prehispnicos con selvas cerradas y oscuras. Pero el hecho reales
que desarrollaron una unidad culturalen medios mltiples y con
diversas caractersticas, las cuales no slo son distintas sino hasta
opuestas: puesexistenregionescongrandesprecipitacionespluviales
(como Chiapas) y zonas con poca precipitacin (como la Pennsula
de Yucatn). Asimismo, el relieve es otro ejemplo de esta variacin:
en los altiplanos de Chiapas y Guatemala hay cadenas montaosas de
origen volcnico que alcanzan hasta 4 000 mde altura, mientras que
gran parte de la Pennsula de Yucatnes plana y est al nivel del mar,
incluso algunas porciones estn por debajo de dicho nivel.
Exisie unadivisinbasicaconiefeienciaal enioinofisicodonde
sedesaiiollaion los mayas Planiciecosieiadel Pacico Tieiias Alias
y Tieiias Bajas La sepaiacin de su espacio geogiaco esia maicada
por una porcin costera de Chiapas y Guatemala y la parcelacin del
territorio de acuerdo con la altura, teniendo como lmite los 800 m
sobre el nivel del mar, en Tierras Altas contando hacia arriba de esta
elevacin y, en Tierras Bajas, tomando hacia abajo de esta cota.
Las llanuras costeras de Chiapas y Guatemala se caracterizan
por ser un territorio cubierto de mangle,lagunas y esteros,con de-
sembocaduras de ros procedentes de las montaas, razn por la
cual es unambienie iicoen oia y fauna dependienie de esie medio
fisico iibeieo Su clima es de iieiia calienie iiopical con dos es-
taciones,llamadas comnmente de secas y de lluvias.
La facilidad de sobievivencia en un medio ambienie ian iico
en recursos alimenticios, y de produccin de bienes comerciales
como el cacao y el algodn, brind las posibilidades de rutas de
paso para elcomercio desde tiempos de los olmecas (en elperiodo
Preclsico), que perduraron y se agilizaron hasta la poca de los
mexicas (en elPosclsico).
En elaspecto cultural,es un territorio que tuvo gran relevan-
cia en las races de la identidad maya,en sitios como Takalik Abaj,
Chocol y ElBal,Guatemala,en elperiodo Preclsico.
Las Tierras Altas se integrana una altiplanicie concadenas mon-
taosas de origen volcnico que generan valles elevados. Destacan la
Sierra Madre de Chiapas, la Sierra de los Cuchumatanes, la Sierra de
Cham, la Sierra de Chuacs y la Sierra de las Minas o Montaas del
Mico, en Chiapas y Guatemala. (Figura 2) Es tierra templada, donde
las temperaturas oscilan entre los 15
o
y los 25
o
C e incluye valles fei-
iiles paia las laboies agiicolas asi como las fuenies dedonde nacenlas
giandes coiiienies uviales que suican los suelos mayas el Moiagua
y los tributarios que integran los ros Usumacinta y Grijalva.
Las Tierras Altas brindaron a los mayas recursos ptreos vitales
para susubsistencia, comoobsidiana una rocavolcnicavtrea que
se enconiiaba en las canieias de El Clayal en los ancos del valle del
Montagua, y en Ixtepeque, a 85 kmhacia el sureste, rocas volcni-
Figura 2.Valle de Ocosingo,Chiapas,Mxico.
cas como la andesita para herramientas, y la jadeta y la serpentina
para atavos de lujo. Asimismo, en esta rea se encuentra el nicho
ecolgico donde labiiaban los queizales cuyas plumas fueion alia
mente apreciadas por los mayas. Todos ellos constituyeron materias
primas que pusieron en sus manos elementos valiosos para su desa-
rrollo tecnolgico y para el comercio.
Esia iegin iambien fue geneiadoia de elemenios de ideniidad
de la civilizacin maya, como el destacado Kaminaljuy, enel valle de
Guatemala; El Portn, en el valle de Salam; y Chalchuapa, en El Sal-
vadoi Enoiias epocas oiecieionsiiios como Clinluliic en los Alios
de Chiapas; y Asuncin Mita, en Jutiapa, Guatemala. En el momen-
tode laconquistaespaola habagranvitalidadenlas Tierras Altas, en
los estados de Utatln, Iximch y MixcoViejo, Guatemala.
Alpie de las grandes serranas comienza a descender elterre-
no,con suelos sobre todo crsticos o de calizas, donde la agricultura
es dificil y poco pioduciiva Sin embaigo esios ieiienos poco feiiiles
brindaron a los mayas la materia prima para la construccin de las
ciudades desde la infiaesiiuciuia lasia los giandes iemplos y pa
lacios vease Templos palacios y iionos las ciudades en esie volu-
men). Asimismo, proporcion el material ptreo para la decoracin
de las ciudades mayas. Esta rea, donde predomina el bosque sub-
tropical lluvioso, las sabanas y el bosque bajode matorral y arbustos,
es, aunque parezca paradjico, la zona que en tiempos prehispni-
cos estuvo ms densamente poblada. Ello se debi a la biodiversidad
del bosque subtropical lluvioso, la cual es una de las ms altas del
mundo poi lo que la obiencin de alimenios es y seiia facil lay una
apiopiacin inmediaia de especies de oia y fauna comestibles y
medicinalesy biinda facilidades ianio paia planiai lueiios como
para practicar la crianza de animales domsticos, ejercitar la caza, la
pesca y la apicultura.
Asi las limiiaciones paia la exploiacin agiicola fueion supeia-
das poi los benecios alimeniicios que el enioino les ofiecia con lo
que se deja atrs la idea de que los mayas slose alimentabande maz,
fiijol clile y calabaza Su dieia fue iica y vaiiada en caloiias y pioiei-
nas, pues de las selvas tropicales aprovecharon el rbol del ramn
los gianos de sus fiuios susiiiuiiianal maiz enepocas de escasez,
el aguacaie y diveisas fiuias De animales comoel jaguai el oceloie el
venado, la zorra, el conejo, el pavo, el pecar, ladantaotapir, el manat
y oiios mamifeios menoies apioveclaion su caine pieles y luesos
Tambinsevalieronde todos los animales acuticos, areos yrastreros
asociados a ambientes de ros, lagunas, bajos, pantanos y cenotes.
El ieiiiioiio maya esia suicado poi laigas coiiienies uviales
guias y y limiiado poi cosias las cuales no slo faciliiaion
el comeicio fueion los caminos mas ecaces pues los mayas no
utilizaron la rueda ni los animales de tiro),sino tambin las comu-
nicaciones humanas,que permitieron la continua transmisin de
elementos culturales de los litorales a zonas interiores,y entre Tie-
rras Bajas y Altas.Dos ros son los ms largos delrea y hoy sirven
de lmites entre pases:elUsumacinta y elMotagua.Elprimer ro
nace en los Altos de Guatemala, alimentado por el Salinas, cuyo
curso superior recibe elnombre de Chixoy o Negro,y elde la Pa-
sin asi como el iio mexicano de Lacaniun Ya foimado iniegia el
lmite con el pas vecino, une la altiplanicie con la planicie y desagua
en el Golfo de Mexico El segundo iio se oiigina iambien en los Alios
guatemaltecos y desemboca en el lmite costero con Honduras, en el
Golfo de Honduias Ambos iios se desempeaion como un camino
prctico hacia el mar Caribe. Por todoello, tanto las comunicaciones
humanas como las comerciales contaron con los medios para hacer
uii los inieicambios de meicancias y de iasgos culiuiales Oiio iio
limiiiofe es el Hondo que sepaia Mexico de Belice Un sisiema u-
vial impoiianie fue el iio Giijalva cuyo nacimienio se inicia piinci-
palmente en los Altos de Chiapas, en los ros Mexcalapa y Sierra, y se
une al Usumacinta antes de su desembocadura.
Otros cuerpos de agua bsicos para la subsistencia de los mayas
fueion los lagos y cenoies La biodiveisidad de los piimeios aiiajo el
aseniamienio y el desaiiollo como lo fueion el lago Peien Iiza y la
cuenca que lo foima enel noiie de Guaiemala y los de Aiiilan Ama-
iiilan y Miiaoies en los Alios de ese pais Esie uliimo fue sede de
unode los primeros estados integrados enel rea maya: Kaminaljuy.
La condicin caliza de los suelos de la Pennsula de Yucatn
lace que el agua se liie poi sus poios lasia suelos impeimeables
pero va desgastando sus capas y en algunas partes las cpulas de las
coiiienies inieiioies se deiiumban foimando los cenoies dzonot),
que siivieion no slo paia iiiuales saciiciales como geneialmenie
se ciee sino iambien como fuenies de agua dulce y de pioducios ali-
menticios acuticos.
Debidoaquesehapartidodelaconceptualizacindequelas ma-
yores civilizaciones de laAntigedadsedesarrollaronaorillas degran-
des iios iodeados de suelos piofundos y feiiiles en climas iemplados
Figura 3.Bao de la Reina,Palenque,Chiapas,Mxico.
20 21
Figuva Ro dc !a Pasin Municipio dc Sayaxch Guatcma!a
22 23
y de esiaciones denidas se ciee comunmenie que las selvas fueion
medios hostiles y extraordinarios retos para el pueblo maya.Sin em-
bargo,ahora que se conocen sus recursos alimenticios,mdicos y
de materias primas,es posible destacar su enorme riqueza y cam-
biai de opinin paia puniualizai que el enioino fisico de los mayas
proporcion todos los medios para su manutencin.
LA HISTORIA MAYA
Puede aimaise que los pueblos mayas iuvieion lisioiias paialelas
que se han dividido para su estudio en varios periodos: el Preclsico,
de 2000 a.C. a 300 d.C.; el Clsico, de 300 a 900; el Clsico Termi-
nal o de Colapso de a y el Posclasico de a Sin
embargo, en toda el rea las comunidades no tuvieron las mismas
foimas ni los mismos iiimos de desaiiollo ni lubo iegiones espe-
cicas con una evolucin piecisa que sucedi una a la oiia como
propuso el arquelogo Sylvanus G. Morley en su teora de 1946, an
muy popular, del Antiguo Imperio para las Tierras Bajas del sur y del
Nuevo Imperio para la Pennsula de Yucatn.
En ioda el aiea maya lubo muclas fundaciones y oiecimien
to de sitios;unos con ocupaciones muy prolongadas,como Dzibil-
claliun en Yucaian Mexico la cual fue labiiada desde el ao
a.C.hasta la llegada de los espaoles.De Kaminaljuy,en la alti-
planicie guatemalteca, puede decirse que tuvo un asentamiento
feclado en aC el cual fue abandonado lacia el ao dC
Oiias ciudades en cambio fueion bievemenie ocupadas como
San Bartolo,en Guatemala,entre 500a.C.y 200d.C.,o Dos Pilas,
iambien en Guaiemala que fue fundada en el ao y abandona-
da a nes del siglo .
Asi el aiea maya fue el escenaiio de muy diveisos piocesos y
poi ianio de numeiosos oiecimienios algunos enauge lasia la lle-
gada de los espaoles, como Acaln, en la cuenca del ro Candelaria,
que Hernn Corts visit en su viaje a Las Hibueras, en el siglo .
Los pvimcvos ticmpos c! Pvcc!sico aC dC
Al parecer, alrededor del ao 10000 a.C., el rea maya comenz a
sei ocupada poi pueblos que no fueion cazadoies de mega fauna
sino recolectores de plantas silvestres, peces, moluscos y animales
pequeos sobie iodo mamifeios Peio en ese enionces labia una
homogeneidad cultural con el resto de los pueblos mesoamerica-
nos El pioceso de difeienciacin con iodos ellos iuvo muliiples si-
iios de oiigen y fue auiciono es decii los piincipios de la culiuia
mesoameiicana no vinieion de fueia Es de desiacai que el sei cul-
iuial maya fue oiiginaiio poique comunmenie se la consideiado
a la cultura olmeca como madre de las culturas mesoamericanas,
como sealan los libros escolares. Hoy en da, los arquelogos han
encontrado las races ancestrales de la cultura maya.
Alrededor del ao 1000 a.C. pueden ubicarse los orgenes de la
construccin de la identidad maya: desde esos tiempos hay un cam-
bio susianiivo en la foima de vida al pasai piimeio de una iiaslu-
mante a una semi sedentaria, de la cual se han encontrado restos
liiicos paia nalmenie llegai a una vida ioialmenie sedeniaiia
Unlogiofundamenial deesaepocafue laceiamica Sinembaigo
enesteavancehubopueblosvecinosdeextraccinmixe-zoqueanaque
preceden a los mayas. Hacia el ao 1500 a.C. los pueblos de esa regin
comenzaion su pioduccin alfaieia en paiie de la cosia del Pacico
de Chiapas y Guatemala, yenlas tierras altas de Chiapas, quizconin-
uencia de Ameiica del Sui Enel siiiode Mazaian Cliapas es donde
apaiece la ceiamica mas iempiana aC en la fase que los
arquelogos llaman Barra,primero con la realizacin sobre todo de
iecomaies despues en la fase Lacona aC se muliiplica
ion ianio las foimas como la decoiaciny se cieaioneleganies vasijas
Perohaytradiciones localesquecompruebanlavariedaddesitios
donde se comenz a hacer cermica en el rea maya. Los objetos ms
tempranos de barro, llamados pre-Mamn, se nombran de acuerdo
con las fases Cunil del Valle del iio Belice Eb del ceniio del Pe-
ien Xe de Aliai de Saciicios y Ceibal y SwaseyBolay de Cuello y
Colla en los aciuales Guaiemala y Belice Esia pioduccin alfaie-
ra comparte muchos rasgos que permiten vislumbrar un sistema
comn de creencias gestado a travs de una continua interaccin
de la poblacin nativa.
No se trata de villas de agricultores de tiempocompletoque ha-
bancomenzadoa practicar desde elao 3000a.C.,sinode comuni-
dades que se alimentaban de productos hortcolas y de animales,
basicamenie peces y mamifeios como lo aiesiiguan las excavacio-
nes en Cahal Pech, Cuello y Colha, en Belice. Asimismo, para prin-
cipios del I milenio a.C. se explotaban depsitos minerales locales,
como el granito y el slex, pues se encuentran artculos importados,
tales comoobsidianaparacortar, rocas volcnicas para moler y jadeta
paiaadoinaise loque signicaque seesiabanesiableciendo las iuias
comerciales regionales y del comercio exterior.
Enionces se inici la consiiuccinde edicios de mamposieiia
en siiios como Aliai de Saciicios en la cuenca del Rio de la Pa-
sin; Nakb, en el Petn central, ambos en Guatemala; y Cuello, en
Belice Asimismo fue la epoca en que empezaion a disponeise las
labiiaciones en cuaiio esquinas paia foimai paiios inieiioies Poi
oiio lado se oiigin la cosiumbie de enieiiai a los familiaies con
ofiendas debajo de las labiiaciones lo que maniesia cieencias en
ioino a los difunios y culio a los aniepasados vease Su alienio
se sepai La mueiie en el peiiodo Clasico en esie volumen Los
nuevos edicios y sus difeiencias con los mas sencillos ponen en
claio que la divisin social ya ienia manifesiaciones maieiiales que
son reconocibles en elcontexto arqueolgico.
De ese tiempo,se registran,en los restos materiales,algunos
rasgos culturales olmecas.Hay sitios donde elimpacto delsistema
iconogiaco olmeca dej mas luellas mieniias que en oiios ape
nas se encuentra alguna pieza escultrica o cermica.Entre los si-
tios donde la presencia olmeca es ms ostensible,estn,en Gua-
temala, centros como Tak alik Abaj, Monte Alto, La Blanca, Ujuxt,
Buena Vista y Balberta, en la costa, y Kaminaljuy, en las Tierras Altas; as como Chalchuapa en El Sal-
vador;y,Pijijiapan,San Isidro y Chiapa de Corzo,en los Altos de Chiapas,Mxico.
Si bien la culiuia maya ya esiaba peilada lacia el ao aC iodavia no alcanzaba el iango de
civilizacin el cual adquiii aliededoi del ao aC cuando apaiecieion los esiados La densidad
demogiaca se elevy algunos siiios ciecieion mas que oiios loque piovocel suigimieniode una jeiai-
quizacinde asentamientos, al mismo tiempoque se ejercieron relaciones de dominioy obediencia entre
las distintas clases de poblados; es decir, se integraron entidades polticas. Aparecieron los lderes os-
ieniando auioiidad quienes alcanzabanel dominio poi piesiigio caiisma y fueiza y que iecibianalguna
clase de tributo de la poblacin, pero parece que todava no haba una herencia sistemtica del poder.
Con el inciemenio demogiacoy su conceniiacin en deieiminados poblados se iequiii de piacii
cas agrcolas ms productivas,lo que gener la realizacin de grandes obras hidrulicas,con la cons-
iiuccin de canales y iepiesas asi como modicaciones iopogiacas en ieiiazas Tambien se expandi
el comeicio con el consiguienie ciecimienio y diveisicacin de las iuias y se elev la pioduccin aiiesa
nal, debido a la especializacin en el trabajo y la multiplicacin de objetos para la vida diaria y para el
consumo suntuario de las lites.
Estos mismos grupos de poder institucionalizaron una religin de Estado con presencia de las
fueizas esenciales de la vida coiidiana de los pueblos como el agua la iieiia el sol y el maiz ya que
eran comunidades que dependan directamente de los recursos delmedio ambiente.Estos elementos
geneiaion simbolos y acios de veneiacin poi medio de iiiuales peio iambien fueion el esiimulo mas
directo para el incremento de las construcciones monumentales de carcter religioso. Esto origin el ur-
ba nismo la cieacin de infiaesiiuciuia de caminos puenies asi como la disposicin de los edicios
junto a las plazas en los grandes asentamientos.
La idea en auge en los aos cincuenta delsiglo que sosienia que los mayas pielispanicos fue
ion un pueblo pacico la sido deseclada del iodo pues la imagen que loy se iiene de su sociedad
seala que desde la epoca Pieclasica empiendieion gueiias de una maneia iegulai y fiecuenie veanse
La gueiia iecnicas iaciicas y esiiaiegias miliiaies y De aimas y aiaduias gueiieios y cauiivos en
esie volumen Ademas iambiendesde iiempos iempianos los mayas piaciicaionel saciicio lumano
iiiualizadode cauiivos de acompaanies de los difunios y diveisas viciimas comoofiendas a los dioses
Oiiogianlogiodeeseenionces fueel suigimieniodeiegisiios cionolgicos yde laesciiiuia jeioglica
Hasiaaloiase laniepoiiadoejemplos aniiguos deiexios jeioglicos enmonumenios comola Esiela de El
Portn, en el valle de Salam, en la Baja Verapaz (400 a.C.), los murales recientemente encontrados en San
Bartolo, en el Petn central (300 a.C.) y la Estela 10 de Kaminaljuy, todos ellos en Guatemala, por mencio-
nar algunos.
Dos estados con estas caractersticas,conocidas a travs de los numerosos estudios arqueolgi-
cos, son Kaminaljuy, en los Altos de Guatemala,y Nakb, en el Petn central. Kaminaljuy, quiz
el aseniamienio de mayoi iamao de su iiempo fue un lugai de conceniiacin de una numeiosa po-
blacin,como se observa en los restos de sus residencias,cocinas,pirmides,entierros y monumen-
tos.Ello oblig a sus pobladores a buscar alternativas para una agricultura ms productiva,por lo que
consiiuyeion un sisiema de canales a n de abiii el caudal del lago Miiaoies a los campos de culiivo
aledaos con una serie de obras de ingeniera hidrulica.Tambin desarrollaron la produccin de obje-
ios y el comeicio con el benecio de la mina de obsidiana de El Clayal y con ello Kaminaljuyu fue siiio
de partida y de llegada de la ruta a Teotihuacan,Mxico.
En las Tieiias Bajas el ceniio de la civilizacin maya mas signicaiivo fue Nalbe oiio Esiado iem
piano con aiquiieciuia monumenial de edicios de mas de mde aliuia piecedidos poi monumenios
del complejo aliaiesiela En esios se dene el iema ceniial que seiia caiacieiisiico de esie iipo de escul-
iuias guias lumanas con diveisos aiiibuios
Almismo tiempo,otras capitales comenzaron a descollar,como ElMirador,Uaxactn y San Bar-
tolo,en Guatemala;Cerros,Lamanai,Cuello,Nohmul,en Belice;Calakmul,en Campeche,Mxico;y
Komclen y Dzibilclaliun en Yucaian iambien en Mexico En algunas de esias ciudades los edicios
fueion decoiados con giandes mascaiones de esiuco
24 25
En esa poca,se hizo comn,en elrea maya,la ereccin de
esielas foimando conjunios con sus aliaies con iepieseniaciones
en un piincipio de guias lumanas con elemenios ieligiosos los
cuales iesiican que lacia el ao aC ya esiaba confoimada
una religin de Estado usada con claros objetivos de controlsocial.
Al trminodel periodoPreclsico, los mayasestabantotalmente
difeienciados del iesio de las culiuias mesoameiicanas ienian un
peil piopio y singulai que abaicaba iodos los aspecios de su vida
econmica, poltica y cultural. Los mayas ya eran una civilizacin
con alias conceniiaciones demogiacas aliededoi de labi
tantes), desarrollo de capitales, una organizacin poltico-estatal
con inclusin de asentamientos de varios niveles, interdependientes
entres, unareliginestatal concreencias yrituales permanentes, yun
aiie sosiicado concanones piopios enel cual el simbolismo esiaba
omnipresente.
Eia ademas una civilizacin auiciona pues no fue el iesul-
iado del difusionismo de oiias culiuias sino que cieci con un pio-
ceso propio de adaptacin almedio ambiente y alentorno socialen
el que esiaba En esie devenii le llegaion inuencias muliiples de
las culturas que le precedieron, todas de estirpe mixe-zoqueana;
despus, de sus contemporneas pre-zapotecas y teotihuacanas,
pues los mayas no estuvieron almargen delcontexto culturalme-
soamericano en elque se desarrollaron y asimilaron.
La poca C!sica
Comnmente,la poca Clsica de la historia maya se ha visto como
el peiiodo de su oiecimienio Sinembaigo como se la menciona-
do anteriormente,los mayas ya haban creado una civilizacin,por
lo que los siglos del Clsico pueden considerarse de prosperidad,
en los cuales la muliiplicacin y anacin de elemenios culiuiales
iuvo un gian esplendoi peio como una segunda eiapa de iefoimu-
lacin de la cultura maya.
Hubounascensodemogiaco impoiianie que iedundenuna
ocupacin continua del territorio con una amplia jerarquizacin de
aseniamienios aldeas villas pueblos y ciudades con infiaesiiuciu
ia uibana y con una amplia vaiiedad de edicios de mamposieiia
como pirmides con templos, palacios, acrpolis, juegos de pelota,
baos de vapor y residencias de distintos tamaos y caractersticas
(vase La arquitectura residencial: dnde y cmo vivan los grupos
de podei en esie volumen El uso del calendaiio y de la esciiiuia
jeioglica cubii iodos los espacios accesibles a la visia lumana
algunos para la mayora de la poblaciny otros para una lite restrin-
gida de sacerdotes, cortesanos y gobernantes (vase La escritura je-
ioglica en esie volumen
Lgicamente, estas grandes concentraciones de poblacin no
podan ser mantenidas con una agricultura elemental de roza, tum-
ba y quema,como se pens durante mucho tiempo,sino que,de
acuerdo con el medio ambiente, desarrollaron diversos sistemas
de riego (como en Kaminaljuy y Edzn), represas (en Calakmul y
Tikal), terrazas (en Caracol y Ro Bec), campos levantados (en Pull-
Figura 5.Mono saraguato,tambin llamado aullador.
Figura 6.Pericos macao.
trouser Swamp y Acaln), rejolladas (en Uxmal), arriates o bancales
(en Punta de Chimino), huertos domsticos (en Punta de Chiminoy
Calica), y agricultura de humedad residual (en Copn), entre otros.
Hay que recalcar que su auge culturaltampoco se bas en una
agricultura acentuadamente intensiva,aunque elmaz tuvo su par-
ie viial La dependencia de esie giano fue exaliada a iiaves de miios
y ritos,por lo que se opacaron todas las actividades de explotacin
delvasto potencialen recursos alimenticios de los bosques tropica-
les que iambien suminisiiaion oiia paiie fundamenial de su ali-
mentacin, medicina y rituales.A este respecto, basta ver la gran
cantidad y variedad de representaciones de animales y plantas en
su iconogiafia Asi de su medio ambienie iomaion fiuios como la
papaya,la chirimoya,las guayas y los mameyes;tubrculos,como
la yuca y la mandioca;as como la savia delchicozapote o rboldel
chicle;maderas como la caoba,elcedro y la ceiba;esta ltima con-
siderada un rbolsagrado desde tiempos inmemorables.
Asimismo, como en los tiempos arcaicos y preclsicos, los ma-
yas practicaron la arboricultura,plantando y cuidando rboles de
cacao, ramn, aguacate y balch, entre otros; y protegiendo los rbo-
les que servan de soporte a la orqudea de la vainilla. Detrs de las
casas ienianlueiios familiaies concalabaza claya cliles y jiiomaie
entre otras plantas, que se han encontrado en sitios como Sayil, en
Yucatn, Mxico, y Tamarindito, en el Ro de la Pasin, Guatemala.
Oiia aciividad muy exiendida eniie los mayas fue la apiculiuia que
produjo miel y cera muy apreciadas entre la poblacin. Asimismo, do-
mesticaronanimales, comoel perro, el guajolote, el venado, los monos
guia y oiios mamifeios
Lacazay lapesca iambienfueionaciividades que llevaionacabo
de acuerdo con el entorno en el que estaban asentados. La ingesta de
caine de vaiios animales de caza o de pesca fue una de sus fuenies
de protenas: jaguares, ocelotes, venados, zorros, conejos, agutes, ta-
pires, pecares, tortugas, peces y moluscos bivalvos. Los mayas noslo
aprovecharon de estos animales su carne, sino tambin sus huesos,
pieles y conchas. La imagen de stos, y otros muchos, como serpien-
ies cocodiilos y guacamayas guias y adquiiieion un piofundo
simbolismo en la iconogiafia maya
Lejos de considerar a los mayas con una estructura social simple
de dos grupos, los dirigentes y los sometidos, debe verse una organi-
zacin compleja: por un lado, multiestamentaria y, por otro, basada
en giupos de paieniesco Tanio la aiqueologia como las fuenies eino-
histricas contienen amplios testimonios de que la poblacin maya
viva organizada en niveles sociales de muy diversa ndole, con recur-
sos, obligaciones y derechos, ms en las capitales y poblados de alta
conceniiacin demogiaca que en las aieas iuiales donde esias dis-
tinciones seatenuaron. Laubicacinsocial de los individuos dependa
de la herencia, del matrimonioy del prestigio. El estatus de los padres
generalmente era heredado por los hijos, pero en el Preclsico y en el
Clsico Temprano parece haber tenido ms peso la situacin ganada
Figuia Cocodiilo a la oiilla del iio
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enel enioinosocial poi meiiios ycaiisma enel ClasicoTaidio la leiencia fue mas fueiie aunque layejem-
plos de personajes relevantes, no provenientes de las capas ms altas de la sociedad, que tuvieron papeles
signicaiivos enlacomunidad Encuanioal maiiimonio esiaclaio en la iealeza que al ingiesai una mujei
de un siiio foianeo ascendia en la escala social al dai un lijoy posible leiedeioal iiono vease Rasgos de
la oiganizacin sociopoliiica en esie volumen
En la cumbre de la pirmide social estaba la vca!cza foimada unicamenie poi la familia del
kuhulajaw,seor sagradomxima autoridadde los seoros mayas,padres e hijos,y quiz abue-
los y algunos iios vease El seoi sagiado los gobeinanies en esie volumen Peio su familia amplia-
da es decii iodos los que ieclamaban piocedei de una misma iama foimaban lo que se la llamado
comnmente la nob!cza, a la que ms bien debe llamarse avistocvacia. sta, de acuerdo con las
ins ciipciones deieni disiinios iiiulos que aluden a funciones publicas de adminisiiacin y mando
los ajkuhun,veneradores o adoradores,lderes de los grupos sacerdotales;los yajawkahk,quienes
desempeaion funciones belicas y saceidoiales los sajal gobeinanies de siiios foianeos supediiados a
un kuhulajaw;y los lakam,recaudadores de tributos,entre otros cargos ms.Ellos debieron de haber
constituido las cortes mayas que tanto se representaron en la cermica (vase Los miembros de la cor-
ie en esie volumen
En seguida estaban los comerciantes,como los de la ciudad de Cancun,Guatemala,que maneja-
ban los productos de lujo y las rutas a larga distancia. Algunos investigadores han propuesto que esta ac-
iividad fue ejeicida poi la aiisiociacia pues apaiecen piniados en los vasos como miembios de las
cortes mayas, aunque tambin pudieron haber sido un grupo en ascenso, que viva con privilegios
al servicio de la aristocracia. Pero los comerciantes como grupo social privilegiado ya debieron existir
en tiempos del Preclsico, pues se conoce del manejo de estos bienes, como la jadeta y las plumas de
queizal desde el oiecimienio de los siiios de Nalbe y El Miiadoi en Guaiemala Sus miembios fueion
agiles consiiucioies de la ideniidad maya poique ellos iianspoiiaion y difundieion los conocimienios as
iionmicos de esciiiuia e iconogiafia asi como los avances en los sisiemas poliiicos y econmicos
Hubo especialistas de tiempo completo,pero entre ellos tambin existieron jerarquas:desde los
giandes uibanisias aiquiiecios esculioies y esciibas cuyo esiaius lan visio los aiquelogos ieejado
en sus iesidencias aiiefacios dieia y obias de aiie lasia aquellos del pueblo comun que lacian las le
rramientas de trabajo ms sencillas,pasando por los modistos,bordadores y peinadores-maquillistas
vease Escenicando la vida maya una imagen congelada en esie volumen
Los investigadores han encontrado grandes talleres de personas acomodadas y progresistas,as
como ialleies domesiicos con basuia pioducio de su iiabajo al paiecei como ceniios de pioduccin fa
miliaies Asimismo algunos pocos fueion especialisias de iiempo compleio y la mayoiia combinaion
al guna aciividad aiiesanal con la agiiculiuia u oiia foima de pioduccin de alimenios En la escala mas
baja estaran los agricultores,apicultores,arboricultores y criadores de animales,que tambin pudie-
ron haber alternado su trabajo bsico generar comidacon la participacin en las grandes obras
pblicas de urbanismo,arquitectura y escultura.
Pero los mayas no slo vivieron en una sociedad estamentaria, tambin estuvieron organizados en
giupos de linaje es decii unidades familiaies que agluiinaban a muy diveisos paiienies consanguineos o
anes yiambienlos incoipoiados poi mediodenegociaciones encabezados poi unajawoseor. Puede
deciise que fue una sociedad segmeniaiia de clancnico en la cual se coniaba el paieniescopoi la disian-
cia de ascendencia de los ancesiios divinizados que se iiaducia en su difeienie ubicacin social Los mas
cercanos descendientes de estos antepasados divinizados eran los integrantes de la realeza, seguidos de la
aristocracia, una relacin genealgica que se contaba y promocionaba. El resto de la poblacin, reunida
en linajes, adems de reconocer y venerar a sus antepasados conocidos por toda la entidad poltica como
tales, tambin se consideraban lejanos descendientes de los padres comunitarios originales.
Los mayas se iefeiian a los esiados como ajawlel o ajawil segun vaiianies iegionales y fueion
unos o mas que esiaban consiiiuidos asi aliededoi de una capiial o vaiias se agluiinaban poblados
villas y aldeas que reconocan un centro hegemnico,pero que guardaban cierta autonoma,la que era
validada fundamenialmenie poi los linajes No ienian fionieias piecisas y sus ambiios de dominio
eian exibles y cambianies de acueido con esiiaiegias ieligiosas
diplomticas,de negociacin y de guerra (vase Rasgos de la orga-
nizacin sociopoliiica en esie volumen
Pero tambin en elaspecto de las hegemonas los mayas pre-
sentaron diversos niveles, tanto en su extensin como en su do-
minio.De acuerdo con las inscripciones y la arqueologa,en sitios
de la epo ca Clasica dos eniidades poliiicas fueion las mayoies po-
tencias mayas: Calakmul, en Campeche, Mxico, y Tikal, en el Petn
guatemalteco. Con trayectorias histricas ms cortas, peroen la lucha
constante por ampliar sus mbitos de dominio,estaban los centros
de Caracol, enBelice, y Naranjo, enGuatemala; Yaxchiln, enChiapas,
Mxico,y Piedras Negras,en Guatemala,junto alro Usumacinta;
Dos Pilas y Cancun,en Guatemala.
Ties fueion los aconiecimienios mas signicaiivos de la epoca
Clasica el piimeio acaecido en su eiapa iempiana fue la llegada y
asimilacin culturalde elementos teotihuacanos;elsegundo,ms
iaide fue la consolidacin del podei dinasiico fienie al de los giu-
pos de linajes y el uliimo fue el mal llamado colapso maya
Hacia principios de la poca Clsica,algunos asentamientos
anies oiecienies sufiieion ciisis y oiios fueion abandonados co
mo Nakb y ElMirador.Varios centros redujeron su poblacin y se
empobrecieron,como Ceibal,en Guatemala;Komchn,en elnorte
de Yucatn;y Cerros,en Belice.Pero mientras esto suceda,otros
sitios tenan su ascenso,como Tikal,Uaxactn y Copn este l-
timo en Honduras los cuales iniciaion sus iegisiios jeioglicos
ostentando sus lazos sanguneos con la gran metrpoli del Alti-
plano de Mxico:Teotihuacan.An suscita debate eltema de si los
habitantes delCentro de Mxico llegaron realmente alrea maya
en foima de colonos expediciones comeiciales de ieconocimienio
o como guerreros. Lo que s est probado es que hubo tratos co-
merciales entre estas ciudades,vehculo de intercambio de rasgos
culturales que comenzaron a denotar prestigio a travs deluso de
iconogiafia y esiilos ieoiiluacanos Eniie las iepieseniaciones en
la escultura surgieron algunas imgenes del dios Tlloc; en la arqui-
ieciuia se consiiuyeion algunos edicios con plaiafoimas con mu-
ros en talud-tablero; y en cermica se elabor una gran cantidad
de vasos cilndricos trpodes con decoracin pintada e incensarios
iipo ieaiio Esias manifesiaciones puedenveise en Palenque Clia
pas,Mxico;as como en Caracol,Belice;y en Tikal,Ro Azul,Tres
Islas y Kaminaljuy,Guatemala;por citar algunos de los sitios ms
conocidos vease Inieiaccin geopoliiica e inuencia a laiga dis-
iancia en las Tieiias Bajas en esie volumen
Elauge delpoder dinstico maya ms importante,as como la
mayor produccin materialy cultural,se dio en los siglos a .
Los kuhul ajaw o gobernantes ms destacados, como Siyaj Chan
Kawiil y }asaw Clan Kawiil ambos de Tilal
Bajlaj Chan Kawiil(645-ca.692)de Dos Pilas;la Seora Seis Cie-
lo de Naianjo Yajaw Te Kilinicl de Caiacol
Yuhknom Chen (636-686)de Calakmul; Kokaaj Bahlam (681-
de Yaxclilan Kilnicl }anaab Palal de Palenque
Kall Tiliw Clan Yopaai de Quiiigua en Guaiemala y
WaxallajunUbaalKawiil de Copan empiendieiongian
diosos programas constructivos, adornaron sus ciudades con un
gran nmero de estelas y altares,donde registraron sus imgenes
e historia;construyeron suntuosas tumbas e impulsaron todas las
aiies A n de que iodo esio fueia posible el apaiaio de gobieino
oper dispositivos adecuados para mover grandes contingentes
de mano de obra.
Peio no slo manejaionconefeciividad el gobieino inieinode
las ciudades y de sus asentamientos aledaos, sino que emprendie-
ion gueiias en las que iuvieion ianio iiiunfos como deiioias Eniie
los exiios mas conocidos esiuvo el de Tilal en el ao sobie la
ciudad de Uaxaciun los coniinuos iiiunfos gueiieios de Calalmul
sobie Tilal eniie y la conquisia de Ceibal poi el Gobeinanie
de Dos Pilas en el ao Eniie los leclos de aimas mas lamen-
tables estuvieron la derrota de Tikalpor Caracolen elao 562,la
de Palenque por Tonin,ambas en Chiapas,Mxico,en elao 692;
o la deiioia de Copan anie Quiiigua en el ao la cual iiajo como
consecuencia la inmolacin del gobernante copaneco.
Otro hecho trascendente de la poca Clsica se encuentra en
las crisis polticas que suspendieron las obras pblicas suntuarias y
de iegisiios lisiiicos Esas ciisis fueion de dos iipos bieves que
implicaron,principalmente,elresquebrajamiento de la dinasta en
el poder, pero que no detuvieron la vida de las entidades polti-
cas,sino que slo suspendieron lo relativo alculto a la persona del
gobeinanie y las deniiivas que piovocaion el deiiumbe de enii-
dades polticas completas.
Entre las crisis pasajeras pueden verse como casos ejemplares
los de Tikaly Yaxchiln.En Tikal,la crisis se inici con un impor-
tante revs poltico:la prdida de su tutora sobre Caracol,seguido
de un aiaque poi paiie de esie siiio y poi uliimo el saciicio de
Wak Chan Kawiil,elgobernante tikaleo en turno,lo cualdio pie a
un periodo de 130aos de silencio y ambigedad en las inscripcio-
nes En Yaxclilan se encueniia el peiiodo que los epigiasias lla-
man interregno,elcualocurri a la muerte delgobernante Kokaaj
Bahlam tambin conocido como Escudo Jaguar elGrande,
en el ao y la eniionizacin de Yaxuun Ballam ,diez aos
despues Esie inieiiegno al paiecei fue el iesuliado de una lucla
interna por la sucesin que mantuvo a la ciudad sin una cabeza de
Estado visible registrada en los monumentos.
E! C!sico Tcvmina!
Uno de los mas giaves sucesos en la lisioiia maya fue el mal llamado
colapso maya, entre los siglos y vease Apogeocolapso el n
de la civilizacin clasica de las Tieiias Bajas en esie volumen Pii
meio si bien en algunos lugaies fue un pioceso iapido como en Pe
iexbaiun Guaiemala no fue un deiiumbe insianianeo de esia civi-
lizacin pues lubo iiansfoimaciones que duiaion mas de un siglo
como en algunos centros del Usumacinta; en otros sitios, aunque se
vivi una crisis, la ciudad o toda la entidad poltica completa perma-
29 28
necieron con pocos cambios, como en ciertos asentamientos de Yucatn; mientras que algunos presen-
iaion aceniuados oiecimienios como en las aieas Puuc y Clenes en Campecle y Yucaian Mexico
La crisis consisti bsicamente en una prdida sustantiva de poblacin, el abandono de las capitales
regionales ms importantes, as como el traslado de sus habitantes al campo, para cambiar su vida, de
citadina a rural. Con ello, toda la subcultura de lite qued suspendida pero latente, pues, siglos ms
adelanie se suscii una iefoimulacin de sus piincipios y los aspecios esenciales peimanecen lasia
nuesiios dias La naiuia leza de la ciisis fue insiiiucional es decii los giandes sisiemas econmicos
poliiicos y sociales se peidieion y los sobievivienies iegiesaion a una vida simple fueion evenios que
estuvieron vinculados a la estructura sociopoltica que encabezaba elkuhulajaw a difeiencia de los
siiios donde el gobeinanie no fue el capiial poliiico y que supeiaion esa ciisis insiiiucional
Si se piofundiza enel conocimieniode su sisiema sociopoliiico la causa inieina mas sobiesalienie
se encuentra en su sistema de gobierno,donde las autoridades elaparato centralde mandodepen-
dian de las bases sociales de los linajes Esios uliimos fueion someiidos a consianies piesiones paia el
mantenimiento suntuario delEstado,almismo tiempo que se les exiga una produccin alimentaria
saiisfacioiia sobre la que ellos tenan un controlmayor que elkuhulajaw,lo que dio como resul-
iado una confioniacin Puede lablaise de una pugna en la convivencia eniie el sisiema de unidad
esiaial y las fiacciones o linajes semiauinomos en que esiaba oiganizado
En algunos lugares,la poblacin pronto abandon las capitales,como en la regin delPetexbatn
y eneloeste delPetn,Guatemala.Una vez exentos de trabajar para elEstado,los pobladores se dedica-
ron de tiempo completo a la produccin alimentaria y de bienes domsticos,viviendo dispersos en el
campo quiza despues de sufiii lambiunas mueiies y iodo iipo de caiencias En oiios lugaies lubo in-
tentos,no deltodo exitosos,de sustituir elgobierno delkuhulajawcon otras instituciones de gobierno
incluyentes,como pudieron haber sido los recursos polticos de Yax Pasaj Chan Yopaat,gobernante de
Copan guia ya sea con los lideies de los linajes los saceidoies mas connoiados o los comeicianies
mas iicos en la foima llamada de multepalen elPosclsico.Pero tambin en otras reas de la zona ma-
ya se vivi una epoca de oiecimienio sobie iodo en la Peninsula de Yucaian
Asimismo las fallas del sisiema poliiico suigieion a iaiz de pioblemas de caiaciei ajeno a el y son
esias causas las que mas cuiiosidad landespeiiadoenlos invesiigadoies Unos piensanque fue unempo-
brecimiento de los suelos por la sobreexplotacin y cambios climticos, como sequas; y otros estudiosos
lo ielacionan a los consianies enfieniamienios belicos o a la llegada de giupos foianeos posiblemenie
putunes, mayas chontales nahuatizados.
La regindel Petexbatnquedsinningncentrodepoder desde muy temprano, yaenel ao850, de-
bidoasuabandono, conexcepcindel pequeositiode Puntade Chimino. Las capitales regionales del Usu-
macinta le siguieron, primero Palenque, despus Piedras Negras y, por ltimo, Yaxchiln, as como Tonin,
en los Alios de Cliapas Poi su paiie Ceibal y Aliai de Saciicios vivieion un peculiai auge maniesio en
un nuevo esiilo esculiiico con algunos iasgos ajenos al aiea maya y un nuevo iipo ceiamico giis no Sin
embaigo sobievivieionaliededoi de un siglo pues lacia el ao fueion igualmenie abandonados
En Calakmulelproceso debi de haber sido lento y la actividad se concentr ms en los palacios,
que al paiecei iambien funcionaion como iemplos en un esfueizo poi iealizai gobieinos incluyenies
de los linajes y sus jefes
Puede enfaiizaise que cada paiie del aiea maya vivi el Clasico Teiminal de una maneia muy pai-
ticular. Por ejemplo, mientras ocurra la declinacin de Tikal, en el sureste del Petn y Belice, en el valle
del ro Mopn y en las Montaas Mayas, varios sitios menores vivan un auge inusitado, como Ixtonton,
Ucanal y Sacul eniie y peio con cambios que paiecen labeise oiiginado en Yucaian Poi oiia
parte, el gransitiode Caracol, en Belice, prolongsuactividad hasta el siglo , enplena poca Posclsica.
E! Posc!sico
Altrmino de la poca Clsica y en elarranque de la etapa llamada por los arquelogos Posclsico,de
a los aseniamienios que oiecieion fueion los de la Peninsula de Yucaian al inciemeniai
notablemente su poblacin y su actividad cultural. Los eventos ms importantes de la primera etapa del
Figura 8.Detalle delAltar Copan Honduias De izq a dei el fundadoi
de la dinasta y Yax Pasaj Chan Yopaat,ltimo gobernante de Copn.
31
Figura 9.ElCastillo de Chichn Itz,Yucatn,Mxico.
Enesios edicios apaieceiepieseniadoconsianiemenie Queizalcail
la seipienie emplumada en su funcin de columna alfaida coinisa
jamba y bajorrelieve;as como guerreros y jaguares en procesin,
atlantes, esculturas de Chacmool, Tlloc, etctera.
Al mismo iiempo que su aciividad consiiuciiva fue muy inien
sa iambien lo fue su impulso legemnico logi dominai un aiea
bastante extensa,tanto por la declinacin de otras capitales regio-
nales y su dedicacin alcomercio,como por haberse erigido en un
ceniio de culio vivo con base en su magnico cenoie
Los chontales o putunes irradiaron, por la Pennsula de Yuca-
tn, los elementos culturales extranjeros, como la cermica Anaran-
jada Delgada oiiginaiia de la cosia del Golfo de Mexico la Plumbaie
de la costa de Guatemala, pequeas cantidades de oro de Panam,
turquesa del norte de Estados Unidos y jadeta de las tierras altas de
Guatemala.
La hegemona de Chichn Itz no perdur.En elao 1221,de
acuerdo con las crnicas coloniales, la ciudad declin y el poder
fue monopolizado poi Mayapan despues de que Hunac Ceel de la
familia Cocom subyugaia a Cliclen Iiza La familia del conquis-
iadoi fue la mas piominenie y encabez el gobieino posiblemenie
fueion iizaes de la misma Cliclen Iiza pues el nombie Cocomse la
enconiiado en sus iexios jeioglicos
Mayapan guia fue una ciudad densamenie poblada y aun
que iuvo un piogiama consiiuciivo muy inienso se edic sin cui-
dado,con piedra malcortada y grandes plastas de estuco.
Al mismo iiempo que el oiecimienio de Mayapan vivieion
granauge los sitios de lacostaoriental deYucatn; y las islas de lacosta
aledaa se convirtieron en estaciones de suministro para el constan-
tecomercioenel Caribe, as comoenlugares de peregrinacin. El sitio
mas desiacado de esia zona del aiea maya fue Tulum donde se ie-
piien las foimas de los edicios de Cliclen Iiza peio con una fac-
tura rudimentaria y gruesas masas de estuco.Varios de estos sitios,
como Tulum,Tancah y Santa Rita,desarrollaron una decoracin de
pintura muralalestilo Mixteca-Puebla,por lo que muestran acen-
tuados vnculos con elresto de Mesoamrica.
Alllegar los espaoles a Yucatn,esta regin,juntoconTabas-
co y lo que hoy es Belice,estaba dividida en alrededor de 25enti-
dades polticas llamadas cuchcabalob,condistintos niveles de inte-
giacin y con gobieinos incluyenies de los jefes cabeza de linajes
algunos con un halach uinic a la cabeza,como elseoro de Acaln,
junto alro Candelaria,y otros con autoridades menos centraliza-
doras,como elseoro de Man.
La lisioiia del Posclasico en el sui del aiea maya fue paialela a
la de Yucatn, pues ah tambin se dio una mesoamericanizacin de
su culiuia Si bien piedomina la cieencia populai comunde que fue
ronconquistados por los toltecasyquetuvieronal Altiplanode Mxi-
co como paradigma de prestigio, desde el punto de vista arqueolgico
no hay seales de esa conquista. Pero s las hay de una presencia de
rasgos del Altiplano de Mxico, muy posiblemente tambin trados
poi los cloniales o puiunes del Golfo de Mexico que pudieion labei
Posclasico fueion el oiecimienio de los siiios Puuc en el oesie de
Yucatn, el auge de Cob en la tradicindel Clsico maya del Petny
elempoderamiento de Chichn Itz.
De los sitios Puuc llamados as por una pequea sierra que
corre en el oeste de la Pennsula de Yucatnque oiecieion en esa
epoca sobiesalenUxmal guias y Sayil Kabaly Labna vea
se Templos palacios y iionos las ciudades en esie volumen En
ellos se desaiioll un esiilo aiiisiico paiiiculai que se ideniica poi
edicios mas bien loiizoniales iipo palacios decoiados con mosai
cos de piedia peio sin faliailes los elemenios iipicos que disiinguen
la arquitectura maya: la bveda de piedras saledizas y la crestera;
adems, aadindoles rasgos del Altiplano de Mxico, de Oaxaca y de
la cosia del Golfo Asimismo el sisiema de gobieino unicado poi el
kuhul ajawapaiece desdibujado y se manifesi un gobieino de cabe-
zas de linaje Sin embaigo iambien aqui la gueiia fue una consianie
y aunada a las sequias sufiidas en la peninsula piopiciciisis como la
declinacinde Uxmal, a comienzos del ao 950.
Por otro lado, la ciudad de Cob, en Quintana Roo, Mxico, que
segua las corrientes culturales del Petn y que se distingua por la
red de caminos construidos para el dominio de su entidad poltica,
entr encompetencia, a partir del ascenso del poder de Chichn Itz
y la hegemona de Uxmal,de las rivalidades propias de la Pennsu-
la de Yucatn,en las que tambin participaron otros de sus sitios:
EkBalam,Cuca,Dzonot,Ak y Chac Chob,entre otros.
Elinvestigador Eric Thompson,en los aos sesenta delsiglo
,consider la ltima etapa de la cultura maya como decadente,
una concepcin que se arraig en los conocimientos populares so-
bie los mayas Hoy se sabe que fue una epoca de gianvigoi culiuial
que vivi con la misma efeivescencia del Clasico con ascensos de-
mogiacos en la Peninsula de Yucaian y en los Alios de Guaiemala
con movimienios coniinuos de poblacin con gueiias fiecuenies
y con intensa actividad comercial.
Al piincipiode la paiie nal deesaepoca loque piimeiovivieion
los mayas fue el oiecimienio de Cliclen Iiza guia Tiadicional
menie se la cieido que esia ciudad fue el iesuliado de la piesencia
de los toltecas en la Pennsula de Yucatn, pero su trayectoria es muy
laiga y con muclos cambios Piimeio fue un siiio de esiilo Puuc afin
a Uxmal, insertoculturalmente en la ms aeja tradicin maya, al que
llegaronpueblos portadoresdeelementosculturalesajenos, principal-
mente del Centrode Mxico, como los itz tambin llamados putu-
nes, mayas chontales nahuatizados que pudieronhaber llegado ha-
cia elao 850cuando se inici su expansin.Ellos posiblemente
licieion una iefundacin del siiio con el acio simblico de consiiuii
la primera etapa del Castillo sobre una cueva natural. Emprendieron
un aiduo piogiama consiiuciivo al levaniai edicios con la nuia
de las tcnicas Puuc, pero con rasgos semejantes a los del Centro de
Mexico comoel iemploiedondodel Caiacol guia laampliacin
del Castillo, uno de los 13 juegos de pelota con sus templos anexos y
los Gueiieios poi ciiai los mas inieiesanies asi como las plaiafoimas
de Venus de guilas y }aguaies y el llamado Tzompanili guia
30
32 33
Figuva E! Cavaco! Chichn Itz Yucatn Mxico
34 35
llegado va Usumacinta o va el Caribe por la Pennsula de Yucatn.
La evidencia ms temprana de la mesoamericanizacin cultural es el
desarrollo del estilo de Cotzumalhuapa, con rasgos del Altiplano de
Mexico de la cosia del Golfoy lasia de Oaxaca
En las Tierras Altas hubo una reubicacin de los sitios.Aqu-
llos que se labian desaiiollado envalles abieiios fueion abandona-
dos y se iefundaion en siiios foiiicados paia esiai en lugaies alios
y dificilmenie accesibles Sus consiiucciones desaiiollaion a su ma
nera, los mismos rasgos arquitectnicos de Chichn Itz, como los
fiisos de seipienies en Cluiiinamii en Aiiilan o el tzompantli de
Chalchitn, Guatemala.
De la misma manera que en Yucatn, a la llegada de los espa-
oles, en los Altos de Guatemala haba varios reinos que, al parecer,
fueion mas podeiosos y con un mayoi apogeo en las obias maie
riales,como Mixco Viejo y Chinautla Viejo,habitado por los mayas
pokomam;Atitln,ocupado por los mayas tzutuhiles;Utatln,po-
blado por los mayas quichs;e Iximch,morada de los mayas cak-
chiqueles.Parece que entre ellos segua vigente la tradicin del go-
bierno por un seor sagrado, como la dinasta a la cual alude el libro
llamado Popol Vuh. Tambin, al igual que en Yucatn, se generaron
diveisas legemonias la piimeia fue la de los quicles lacia el ao
peio a paiiii de fueion deiioiados poi los calcliqueles
***
Como podrn apreciar los lectores de este libro,la identidad maya
no se queda slo en las caractersticas de su territorio,sus idiomas
y sus mltiples historias paralelas,sino que va ms all y engloba a
ioda su culiuia Asi iambien es paiie de su liacin einica su escii-
iuia la cual uiiliz una misma lengua llamada poi los epigiasias
maya clasico o maya jeioglico que funcion como una lengua de
prestigio y que dio unidad culturala todos los seoros;sus cono-
cimienios cieniicos como las maiemaiicas y la asiionomia y de
manera sobresaliente,su pensamiento religioso,que los una y sus-
tentaba su cosmovisin. Pero este ltimo rasgo, si bien tuvo sus
peculiaridades en elrea maya,tambin lo comparti con elresto
de las culturas mesoamericanas de los tiempos prehispnicos. Figura 11.Muro de crneos o Tzompantli,Chichn Itz,Yucatn,Mxico.
Figura 12.Mayapn,Yucatn,Mxico.
ELARTEDEUNACULTURA
ANCESTRAL
Sanja Savkic
A!cjandva Mavtncz dc Vc!asco Covtina
LynnethS.Lowe
39
39
Dcsdc !a !!cgada dc !os cspano!cs !a p!stica pvopia dc !os pucb!os quc
habitavon!a vcginquc hoy sc !!ama Mcsoamvica Iucva!ovadadc muy
divcvsasmancvas Ena!gunmomcntosc!cconsidcvunamaniIcstacin
dc! diab!o unjuicioquca mcnudo!!cvasudcstvuccin comoocuvvi
con innumcvab!cs cdiccs dc! pcviodo Posc!sico dc !a Pcnnsu!a dc
Yucatn quc Iucvon qucmados pov ovdcn dc Ivay Dicgo dc Landa cn !a
segunda mitad del siglo Dcspus suavtc !!am !a atcncinpov sus
Iovmas distintas a aqu!!as a !as cua!cs c! ojo cuvopco cstaba acostum
bvado y sus objctos Iucvonvistos pov !o gcncva! como cxticos pov c!!o
se enviaron al emperador Carlos dc Espana como vcga!os cuviosos
dc !as Indias Dc csc modo postcviovmcntc tcvminavon cn diIcvcntcs
muscos y bib!iotccas cuvopcas as comocnco!cccioncs pvivadas
Conc! comicnzo dc! sig!o pov vaviadas vazoncs vcsuvgi c! in-
tcvs pov visitav y cxp!ovav !as ciudadcs dc !a sc!va subtvopica! guva
Cuando A!cxandcv von Humbo!dt vccibi undibujo dc uncstuco dc
Pa!cnquc dcinmcdiatosupovcconoccv!ocomoobjctova!ioso Novaci!
cnpub!icav!ocnsuobvadcdicadaa !as mavavi!!as dc! NucvoMundo as
comocnotvaqucvcunac! patvimonioavtsticounivcvsa!
En csa misma poca divcvsas pcvsonas vcgistvavon sus viajcs cn
Iovma dc diavios con Ivccucncia acompanados dc dibujos a!gunos
dc una cxtvaovdinavia ca!idad csttica Ta! cs c! caso dc! cscvitovJohn
L!oydStcphcnsydc! dibujantcFvcdcvickCathcvwoodguvas y
A! vccovvcv numcvosos sitios como Copn cnHonduras, Palenque y
I
EXPRESANDOLOIDEAL
ATRAVSDELOMATERIAL:
ELARTE
SanjaSavkic
39
Detalle de la Lpida dc! SavcIago
dc! Tcmp!o dc !as Inscvipcioncs
Pa!cnquc Chiapas Mxico
40 41
Cliclen Iiza en Mexico Sieplens esiim las manifesiaciones aiiisii-
cas que tuvo oportunidad de conocer; percibi la existencia de una
nueva esciiiuia y clasic algunas consiiucciones aiquiiecinicas
como templos y palacios, una terminologa que se sigue usando.
Eniieoiias opiniones valiosas seal las difeiencias locales queexis
tan en la produccin plstica,alcomparar las esculturas de Copn
con las de Palenque.
Empez otra etapa cuando a estas producciones se las comen-
z a estudiar con distintos grados de objetividad, y a considerarse
como objeios que a iiaves de su foima y maieiia expiesan su con-
tenido y la intencin de sus creadores, es decir, como obras de arte
piopiamenie diclo Asi a nes del siglo e inicios del , el ex-
ploiadoi ingles Alfied P Maudslay deieci las ielaciones eniie las
iepieseniaciones iconogiacas y la esciiiuia y obseivcieiios iemas
que se iepeiian en difeienies iipos de iesiimonios En el in-
vestigador Herbert Spinden public un anlisis del arte maya que se
consideia el piimei esiudio sobie su iconogiafia Su objeiivo piinci-
pal fue dilucidai el signicado de la guia de la seipienie y su iians-
foimacin en ielacin con el pensamienio ieligioso Su coipus lo
confoimaion los monumenios ianio daiados y no daiados como
aquellos de piocedencia desconocida Spinden al obseivai dife-
rentes estilos de la representacin y su evolucin,concluy que es
posible ubicarlos en una secuencia.
A partir de los aos cuarenta del siglo aparecieron varios
esiudios de difeienies lisioiiadoies del aiie como los de Geoige
Kublei y Taiiana Pioslouiialo en Esiados Unidos con meiodo
logas novedosas y propositivas. Enpalabras de Kubler, la historia del
arte entiende este tipo de producciones como su unidad de estudio
y no meramente como ilustraciones de las civilizaciones. Este au-
tor posea un conocimiento vasto del arte europeo, as como de la
Amrica antigua y colonial, acerca de los cuales public relevantes
trabajos. En la introduccina su libro The art and architecture of an-
cient America: the Mexican, Maya, and Andean peoples expres ideas
muy sugerentes en cuanto al modo de estudiar objetos producidos
en tiempos distantes y en las culturas sin escritura (o escritura to-
davia no descifiada poi compleio sus ciiieiios piincipales fueion
espacio iiempo maieiia y foima Hoy en dia la gian mayoiia de sus
planteamientos metodolgicos estn vigentes.
En Pioslouiialo public su celebie esiudio de escul-
iuia maya clasica con la nalidad de pioponei una meiodologia
objetiva para el estudio del arte maya, en respuesta al libro que
Sylvanus G. Morley haba dado a conocer unos aos antes, en el
cual incluy 50obras maestras del mundo maya escogidas segn
su piopio juicio esieiico ciiieiio que Pioslouiialo no considei
adecuado. Esta investigadora se bas en alrededor de 400estelas
sucieniemenie bien pieseivadas aliaies dinieles jambas pane
les columnas y placas Paia las fuiuias invesiigaciones piopuso un
esiudio que abaica un aceivo aiiisiico compleio a n de iealizai
una mejor validacin delarte y de la cultura maya (la pintura en
muios y ceiamica asi como las guiillas No obsianie indic que
los ciiieiios paia denii un esiilo son el sopoiie maieiial los moii-
vos y las foimas el espacio y el iiempo
Andedaiai los monumenios de los cuales nose ieniaceiieza
aceica de su aniigedad el ciiieiio mas signicaiivo de esia auio ia
fueconsideiaielemenios iales comolafoimaabsiiacia la linea ladis
posicin y la composicin.Dos caractersticas principales que con-
iempl son la posiuia de la guia piincipal aniiopomoifa y las
foimas de difeienies elemenios del diseo guia Pioslouiia-
lo concluy que desde el punio de visia esiilisiico los peiiodos
se pueden denii de maneia efeciiva segun el cambio en la posiuia
de la guia piincipal y poi la iniioduccin de foimas especicas en
la vesiimenia Siguiendo esie ciiieiio clasic las fases del Clasico
Taidio en cuaiio foimaiiva oinamenial dinamica y decadenie
En el mismo periodo, en Mxico trabajaron varios autores y se
publicaion las piimeias monogiafias sobie el aiie piecolombino
de Mxico y Centroamrica, como las de Salvador Toscano y Miguel
Covaiiubias El piincipal ciiieiio del piimeio fue el sopoiie maieiial
y la cultura, mientras que el segundo estructur su estudio segn los
periodos y las culturas.
Figuia Liiogiafias de }ean Fiedeiic Maximilien de Waldecl siglo .
Recientemente han destacado muchos investigadores con aportaciones notables para el cono-
cimienio de las manifesiaciones plasiicas mayas peio iambien de oiias culiuias mesoameiicanas ya
sea a iiaves de esiudios esiilisiicos o iconogiacos eniie los cuales esian Beaiiiz de la Fuenie Maiy El-
len Miller,KarlA.Taube,Dorie J.Reents-Budet y Erik Velsquez Garca,para mencionar slo algunos.
ELEMENTOSDEL LENGUAJEPLSTICO
Los elemenios fundameniales medianie los cuales la lisioiia del aiie esiudia difeienies pioducciones
plsticas son lnea,color y volumen.En muchas ocasiones stos se combinan de manera inesperada,
permeando la sensibilidad y elconocimiento de sus creadores.A travs de su manejo se accede alsig-
nicado de las obias sabiendo que la foima y el conienido son insepaiables
Elartista maya situ la arquitectura,la pintura muraly ciertos tipos de escultura en una ntima
ielacin En efecio la ubicacin otro rasgo importante de una produccines relevante para aclarar
sus posibles signicaciones No es lo mismo enconiiai un objeio en un coniexio funeiaiio que en el
inieiioi de un edicio o en su exieiioi poi lo que su signicado seia disiinio Tampoco lay que des-
caiiai la posibilidad de una difeienie signicacin adquiiida poi colocai una esculiuia en las jambas
cornisas o cresteras.
Siguiendoconeltema delespacio,ahora en relacinconelurbanismoy la arquitectura,se observa
que la planeacin de las ciudades se someti a las particularidades delterreno y delmedio ambiente
en general.Es decir,elespacio naturalse aprovech para la construccin delpaisaje urbano,donde las
aguadas y la selva foimaban el enioino en el que se inseiiaban esiiuciuias de difeienie iipo y funcin
las cuales se acoplaron a espacios abiertos como plazas.Los conjuntos arquitectnicos estuvieron co-
nectados por mediode calzadas llamadas sakbiho caminos blancos,que,enocasiones,tambin unan
difeienies ciudades vease Templos palacios y iionos las ciudades en esie volumen Ademas en las
excavaciones arqueolgicas se han descubierto huertos allado de distintas estructuras.
La disposicin de los edicios cambiaba peiidicamenie en funcin de impoiianies esias calen-
daiicas o difeienies evenios conmemoiaiivos asociados a los gobeinanies se elevaban las esiiuciuias
sobie aquellas ya exisienies paia ensalzai el podei de un sobeiano y iambien se edicaban oiias en los
espacios no ocupados.De esta manera,las ciudades crecan tanto en sentido verticalcomo horizontal.
Exisiencasos deedicios coniumbas desobeianos quequedaionenieiiadas enalguna fasedeconsiiuccin
pievia Asi vaiias esiiuciuias coniienensepuliuias quecuenianconlos iesios seos dedifeienies miembios
de la eliie junio con iicas ofiendas confoimadas poi diveisos objeios de muy vaiiados maieiiales bul
ios iiiuales con vasijas y guiillas de baiio de maieiiales pieciosos o semipieciosos conclas y a veces
lasia iexiiles y cdices Algunas iumbas iienen piniuias muiales e insciipciones jeioglicas veanse
Coniexios aiqueolgicos de las insciipciones clasicas y Su alienio se sepai La mueiie en el peiiodo
Clasico en esie volumen
Parece que,para crear elespacio de la representacin,elsoporte con sus caractersticas naturales
no fue idneo y poi lo ianio se piepaiaba siguiendo deieiminados piocedimienios a n de eviiai su
textura y coloracin naturales.Primero se encalaba para que quedara lustroso y se alisaba para que sir-
vieia de fondo de disiinias imagenes y iexios luego se le delimiiaba medianie fianjas y maicos lisos o
guiaiivos cuya funcin iambien eia signicailo
En el periodo Clsico, las bandas pintadas usualmente son de color rojo en el caso de la pintura mu-
ral o la cermica del llamado estilo cdice (aunque los vasos de la entidad poltica de Ik suelen tener el
borde negro). Por su parte, las estelas tienen por lo general los bordes planos, pero existen asimismo los
ielieves esculiiicos cuyos maicos esian foimados poi las llamadas bandas celesies como en la iapa del
saicfago de Kilnicl }anaab Palal gobeinanie de Palenque Posieiioimenie se iiazaban los conioinos
de las guias y sus supeicies se llenaban con oiios diseos y coloies paia una mayoi caiacieiizacin
Exisien difeienies iipos de iegisiios y composiciones espaciales En geneial el monumenio iipo
estela es vertical,mientras que las pinturas murales tienden a registros horizontales.La ubicacin de
Figuia Esiela Maclaquila Guaiemala
42 43
las guias enel espaciode la imagendepende de su numeio esiaius
tema y la intencin misma delcreador de la obra.
El investigador David Stuart indica acertadamente que las cere-
monias reales tambin estuvieron centradas en la colocacin y dedi-
cacin de los mismos monumentos, contrastando con la idea de que
stos servanslode vehculos para la conmemoracinde los hechos
ieales yoiios aconiecimienios vease La esciiiuia jeioglica enesie
volumen).As,las estelas jugaron un papelimportante en la vida
ritual de los antiguos mayas. Stuart corrobora esta idea con la presen-
cia de las esielas lisas es decii aquellas sin iepieseniacin guiaiiva
presentes en mltiples sitios desde el Preclsico.
La eleccin de los coloies no fue casual cobiaban su signi-
cado en relacin con otros elementos de la representacin,depen-
diendo as de un contexto concreto. Hoy en da se cuenta con la
presencia delcromatismo en las pinturas murales,cermica y po-
cos relieves de estuco,pero se sabe que tanto otros tipos de escul-
iuia como los mismos edicios ienian coloies Su aspecio aciual es
producto de las inclemencias y delpaso deltiempo.Algunos ma-
teriales, como la jadeta, la obsidiana, la turquesa y las plumas
de queizal eniie oiios fueion valoiados iambien poi sus coloies
inherentes,adems de relacionarlos con elprestigio y elpoder.
Poi ejemplo enlos coniexios funeiaiios el coloi queseempleaba
con mayoi fiecuencia eia el iojo de difeienies ionalidades iiaiese
de pinturas murales o el uso del cinabrio en polvo con el que se cu-
biia al difunio Se consideia que la mayoiia de los edicios esiaban
pintados de este color. Tal es el caso, por ejemplo, del templo llamado
Rosalila, en Copn, que se encuentra enexcelente estadode conserva-
cin, puestoque quedenterrado por completodebajodel Templo 16.
En esias condiciones los piogiamas guiaiivos de difeienie iipo que
incorporaronsus colores originales verde, rojo, amarilloy blanco,
todava lucencasi comoantao, en la poca de su auge.
Manejar los colores supona dos actividades complementa-
rias:la tcnica y la plstica.La primera es anterior a la ejecucin de
la obra e implica conocer las materias primas de las que se extraen
pigmenios de oiigen inoiganico obienidos de iieiiasmineiales y
tintes (de procedencia orgnica, adquiridos de los vegetales o ciertas
conclascaiacoles incluyendo mezclas de esios dos iipos de colo
rantes,como elllamado azulmaya.Otros materiales importantes
son los aglutinantes, los cuales se elaboraban a partir de la savia
de determinados rboles,as como de ciertas plantas gomosas que
seivianpaia jai los coloies a la supeicie piepaiada paia iecibiilos
vease Supeicies inmoiializadas poi el cincel y el pincel en esie
volumen La segunda aciividad se ieeie a la iealizacin de la
obia cuando los aiiisias uiilizaban esios maieiiales iiansfoiman-
dolos en medios expresivos.
La supeicie de iepieseniacin del gian numeio de las mani-
fesiaciones del aiie maya clasico trtese de la pintura (muralo
en ceiamica la esculiuia esielas dinieles y fiisos eniie oiios le-
cla de difeienies maieiiales piedia madeia esiuco y en diveisas
iecnicas modelado iallado giabado esgiaado eiceieia u oiios
objeios dedifeienie iipoluesos conclas piedias pieciosas coninci-
siones)fue iiaiada de maneia plana En oiias palabias el elemenio
piincipal fue la linea de difeienie giosoi peio siempie ime cuiva
caligiaca Poi lo ianio incluso cuando se iiaiaba de ielieves bajos y
altos) realizados enpiedra, enestucooenmadera, dominabael diseo
lineal Es el elemenio que individualiza deialla y sepaia unas guias
de oiias guia
Empero,hay ciertos tipos de esculturas que combinan trata-
miento en dos y tres dimensiones:mascarones presentes entre los
mayas desde el periodo Preclsico Medio y cuyo uso disminuye
con la llegada del Clsico; estelas de Copn, Honduras, escul-
pidas en alio ielieve sobie iodo al iiaiai la guia lumana pie-
seniada en la paiie fionial casi en bulio peio que nunca llega
a libeiaise del foimaio cuadiangulai de la esiela y cuyos lados
ieciben iiaio disiinio el ya mencionado fienie los laieiales con
la esciiiuia jeioglica y iegisiio calendaiico y el ieveiso que en
muclas ocasiones combina guias y esciiiuia algunas esielas de
Piedias Negias con guias en niclos que se apioximan a la iii-
dimensionalidad peio donde el iesio de la supeicie es iiaiada
con diseo lineal guia los llamados zoomoifos de Quiiigua
Figura 15.Soporte de trono,Palenque,Chiapas,Mxico.
que aunque iienen foima global de un animal su supeicie se
iiai como si fueia plana pues coniiene insciipciones y diveisos
diseos guiaiivos
Igualmente, la escultura arquitectnica del Templo 35 de la
Acrpolis 1de Ek Balam,Yucatn,parece salirse de la estructura,
como si iuvieia la voluniad de sepaiaise de ella Diveisas guias
aniiopomoifas seniadas o de pie esian a punio de sei exenias y
algunas lasia lo consiguen Desde lo alio de la faclada con los
iasgos de un animal faniasiico cuyas fauces abieiias siiven de ac-
ceso alrecinto guias aniiopomoifas paiecen coniemplai a los
visiianies foimando paiie susiancial de esie iipo de facladas ca
ractersticas de muchos sitios de la Pennsula de Yucatn.
Poi oiio lado se conocenesculiuias de bulioenTonina guia
y en ioda la zona Puuc aloia fiagmeniadas engeneial La pai-
ticularidad de estas ltimas que estuvieron ubicadas en loaltode
las ciesieiias y los fiisoses que tienen las piernas ms cortas en
proporcin conelcuerpo entero,pero alcontemplarlas desde abajo
dan la impresin de guardar proporciones naturales.
Exisien iambien pequeas guias que se modelaion en iies
dimensiones en la Isla de }aina Campecle Mexico guia o las
recin halladas en los sitios de ElPer-Waka y Cancun,en Guate-
mala,adems de muchas otras procedentes de sitios arqueo lgicos
delsur de Belice,como Lamanai y CahalPech,entre otros.
Otra caracterstica importante de las creaciones plsticas ma-
yas del Clasico fue la esciiiuia jeioglica La imagen y el iexio no se
sepaian sino que piopoicionan infoimacin complemeniaiia acei-
ca de una sola pioduccin En el iexio se indica la fecla el lugai los
nombres de los actores, entre otras peculiaridades que puedenser de
inieies La imagen poi su lado es fuenie de oiio iipode infoimacin
compleja, expresndose a travs del lenguaje visual.
LOSTEMASY CONTENIDOS
Cada medio paiece indicai piefeiencia poi deieiminados iemas
En las estelas se muestra usualmente algobernante,solo o acom-
paado con algn miembro de la lite o cautivo(s). En la pintura
muial los iemas mas fiecuenies son la eniionizacin del sobeiano
la relacinde ste con las deidades y los ancestros,asuntos blicos y
iiiuales de auiosaciicio eniie oiios Poi su paiie las concepcio-
nes del mundo y las disiinias cieencias se plasman en difeienies
sopoiies De iodas foimas no lay que peidei de visia que es posi
ble encontrar muchas combinaciones.
La guia aniiopomoifa fue la mas iepieseniada iiaiese de
gobernantes,miembros de la clase dirigente o deidades.Elsobera-
no disfiuiaba de un lugai piivilegiado debido a que se le conside
raba el mediador entre los hombres y los dioses. A travs de las
imgenes plasmadas en distintos medios legitimaba su poder y su
pertenencia dinstica,muchas veces relacionada con un antepasa-
do deicado o miiico Figura 16.Estela 6,Piedras Negras,Guatemala.
44 45
Unode los rasgos distintivos del estatus social de los individuos
fue su indumeniaiia La vesiimenia y los objeios que se asociaban al
podei fueion muy apieciados poi sei excepcionales y de dificil obien-
cin; muchos se conseguan va comercio a larga distancia. As, slo
los gobeinanies podian llevai las piendas confeccionadas con la piel
de un jaguar, estar sentados en taburetes hechos de este mismo ma-
ieiial o poiiai iocados elaboiados con plumas de queizal guia
Tenian difeienies joyas leclas de la piedia pieciosa mas valoiada
la jadeiia y manias de ielas iejidas de excelenie faciuia No es muy
comn encontrar stos en los contextos arqueolgicos, pero existen
evidencias en la pintura y la escultura, en las cuales los altos digna-
tarios lucen sus atavos de una exquisita hechura, como se observa
en las pinturas murales, en la Estela 2 de Bonampak y en los dinteles
y de Yaxclilan guia y en diveisas vasijas guia poi
mencionar slo algunos ejemplos.
Tambin se atestigua una manera peculiar de pintar elcuerpo
humano en muchas imgenes plasmadas en las pinturas murales y
las vasijas policiomadas guia Se obseiva que ianio los seies
lumanos como las deidades solian ieii su cueipo de difeienie
maneia ya fueia poi iazones de algun iiiual especico o de simple
lucimiento o exaltacin de la belleza.Los colores ms usados eran
el rojo y el negro, pero tambin utilizaban el amarillo, el blanco y el
azul; igualmente, stos se combinaban en muy diversos diseos. A
veces se piniaba slo el iosiio o paiies de la caia y del cueipo guia
Es indudable que difeienies iipos de piniuia ienian una signi
cacin diveisa Oiia maneia de adoinai el cueipo fue con iaiuajes
o con escaiicaciones faciales
EL CASODEUNA ESCULTURA EXCEPCIONAL
Una de las producciones ms logradas en la historia de la civiliza-
cin maya es la cubieiia del saicfago de Kilnicl }anaab Palal
gobeinanie palencano anieiioimenie mencionado guia Su
tumba est en una subestructura delTemplo de las Inscripciones,
que el mismo soberano mand construir como su mausoleo. Sus
valoies aiiisiicos yacen en un cuidadoso giabado leclo con nas
lneas onduladas y libres,como si hubieran sido elaboradas con un
pinceldelgado.
En dicho soporte rectangular,hecho de piedra caliza,se pre-
senta una compleja escena delimitada con la banda celeste,recono-
cida como ial poi conienei los jeioglicos coiiespondienies al dia
a la nocle al cielo al Sol a la Lunayaoiios asiios asi comolas guias
de los antepasados delgobernante endos de sus lados.Se considera
que la piincipal funcin de esie iipo de maico es locaiiva es decii
ubica la escena que encierra elmbito,en este caso preciso,ellugar
que habitan las almas despus de la muerte.
El iegisiio veiiical esia concebido en iies fianjas loiizoniales
y en cada una se siiua una guia especica ligada a cada uno de
los niveles csmicos deluniverso maya:abajo est elmonstruo te-
Figuia Monumenio Tonina Cliapas Mexico
Figura 18. Figurilla de la isla de Jaina, Campeche, Mxico. Figura 19.Detalle delCuarto 1,Bonampak,Chiapas,Mxico.
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con lnea negra sobre marcos rojos,mientras que en elresto de los
casos ianio las guias como los iexios esian enceiiados cada uno
en su propio marco hecho con lnea roja gruesa.Es decir,para cada
unidad de signicado se cieaba un espacio piopio en donde ieco-
braba su sentido preciso y no se mezclaba con otros. Los dibujos
efeciuados con lineas iojas de la Tumba paiecen disciepai del
iesio de esias piniuias funeiaiias pues se licieion libiemenie so-
bie el fondo claio sin que se piniaian los maicos se consideia que
podran ser los ms antiguos delsitio.Eltema principales elespa-
cio habitado por los dioses,as como elordenamiento delmundo
en cuatro rumbos.
Eniie las piniuias muiales que lay en el exieiioi de los edicios
est la de la Estructura Sub-39 del Grupo 6- de Tikal, Guatemala,
feclada paia aliededoi del ao Esia lecla sobie los ialudes del
basamenio del edicio anqueando la escalinaia piniada de iojo
y cubieiia compleiamenie con los jeioglicos en coloi negio A los
lados se encueniian guias aniiopomoifas a la izquieida lay iies
personajes, mientras quea laderecha sonprobablementecinco, pues-
to que esta parte de la pintura se encuentra bastante daada. La pa-
leta usada consta de dos tonos de rojo, ocre, blanco y negro. La lnea
negra de contorno es gruesa, segura y sinuosa. Se considera que esta
pinturaanteriormentedebade tener el marcoqueencerraba laesce-
nacompleiayobedeciaal foimaioieciangulai del piopio basamenio
que iodeaba a las guias
Los personajes concurren hacia la escalinata, uno detrs de
otro,como si se tratara de una procesin.Parece que los dellado
izquierdo tienen mayor importancia,si se considera elespacio ms
iiesiie con la mandibula descainada que indica la esfeia infeiioi
del univeiso encima de esia guia se asienia el gobeinanie como
elrepresentante delmundo medio,es decir,elmundode los huma-
nos y oiias ciiaiuias encima de esie se alza una guia ciucifoime
entendida como el rbol del centro del mundo, en cuya copa se
posa un ave interpretada como eldios Itzamnaaj,deidad delcielo,
de la sabidura e inventor de la escritura,entre otras atribuciones.
Esia disposicin paiiiculai de las guias indica la esiiuciuia vei-
ticaldeluniverso taly como la conceban los antiguos mayas. La
loiizonialidad se conguia medianie una seipienie bicefala que
anquea las iamas del aibol la cual segun se la consideiado in-
dica los rumbos delSol.
En un segundo plano esian piesenies muliiples guias de di
feienies foimas A veces el aiiisia maya del Clasico llenaba esios
espacios negaiivos con difeienies guias las cuales en esie caso in
dican la abundancia.
EN EL MARAVILLOSO MUNDO
DELASPINTURASMURALES
Algunas de las pinturas plasmadas en muros y relacionadas con
el coniexio funeiaiio son las del siiio Rio Azul en Guaiemala lo
ca lizadas en las iumbas y y fecladas paia el Clasico
Temprano.La Tumba 1cuenta con dibujos hechos en dos tonos de
coloi iojo son de gian iamao y se lan ideniicado como guias
de difeienies deidades En la Tumba lay jeioglicos iealizados
Figura 20.Vasija polcroma de procedencia desconocida, Figura 21.Vasija polcroma de procedencia desconocida,559.
amplio que hay entre ellos.Tomando en cuenta las posturas,como
elemenio piincipal esian las guias lumanas paiadas de peil y en
movimiento:aparecen caminando y gesticulando con las manos
en difeienies diiecciones Poi los yugos que poiian se lan iniei-
pretado como jugadores de pelota.Este basamento pintado,junto
con la plaiafoima de la Esiiuciuia Sub delimiiaba las canclas
donde se efeciuaba el iiiual del juego de peloia lo que conima-
ra que se trata de este tipo de personajes.
Al nal de la iempoiada de excavacin en enel inieiioi de
la Estructura - de Uaxactn, Guatemala, se encontr una pintura
mural polcroma, ahora desaparecida, debido a que los saqueadores
la desmanielaion y desiiuyeion poi compleio Afoiiunadamenie
elarquelogo Ledyard Smith la public en blanco y negro con una
minuciosa descripcin,mientras que Antonio Tejeda hizo una co-
pia en color.
El espacio de la iepieseniacin esia iemaiado poi dos fianjas
leclas con linea ioja giuesa en los lados supeiioi e infeiioi eniie
las cuales se desarrollan varias escenas que se pueden segmentar
segun la posicin de las guias su iamao y su diieccin Del lado
izquierdo hay dos personajes que ocupan toda la altura delregis-
iio eniie los cuales se lalla un iexio jeioglico coniinuando la-
cia la deiecla exisien iies guias sedenies que se ubican en una
construccin;despus de sta elregistro se divide horizontalmente
mediante una lnea roja delgada,por medio de la cualse sealan
dos escenas.
La posicinde las guias es vaiiada peio naiuial y exible con
lo cualse indican distintas acciones. Es probable que su tamao,
as como elespacio que hay entre ellas,sugiera su rango e impor-
tancia.La lnea de contorno se hizo en color rojo,mientras que las
supeicies se coloieaion en dos ionos de iojo blanco y negio sobie
un fondo iosa amaiillenio El iema de esia piniuia es de caiaciei
histrico;segn la investigadora Maricela Ayala,se trata delsome-
timiento de un personaje maya a otro con atributos teotihuacanos.
La piniuia muial del siiio de La Sufiicaya en Guaiemala fe
clada iambien paia el Clasico Tempiano se difeiencia de las pin-
iuias lasia aqui iefeiidas poi la oiganizacin del espacio de iepie-
sentacin.EnelMuralOeste,primerose dibujelmarcocon lneas
gruesas en dos tonos de rojo;en su interior se hallan numerosos
cuadiados y ieciangulos con difeienies guias aniiopomoifas en
varios de ellos.Esta manera de dividir elespacio pictrico evoca los
cdices del periodo Posclsico, sobre todo a aqullos que provie-
nen delCentro de Mxico.Se sospecha que eltema de esta pintura
alude a la relacin que los mayas de esta entidad tuvieron con la
lejana ciudad de Teotihuacan.
Las primeras escenas de las pinturas murales de Calakmul, en
Campeche, Mxico, se descubrieron en el ao 2004. Estn ubicadas
en la tercera etapa de construccin de la Estructura 1 de la Acrpolis
Noiie guia Se iiaia de un basamenio piiamidal denominado
Sub -4, totalmente cubierto con pinturas. Por varias razones, no se
sabeconceiiezasi las piniuias daiande nales del ClasicoTempiano
o del inicio del Clsico Tardo. El registro de las pinturas horizonta-
les coincide con el espacio arquitectnico, es decir, cada basamento
siive paia una escena iealizada sobie el fondo claio del enlucido y
delimitada con una lnea roja que sirve de marco. La paleta cromti-
48 49
ca consta de 15colores,incluyendo varias tonalidades de azul,que
probablemente coincidan con elazulmaya.Como es elcaso de casi
todas las pinturas murales mayas,primero se hizo un boceto de las
guias con lineas iojas luego las supeicies se llenaion de coloies
y nalmenie la linea del conioino se iefoiz con negio
En las escenas apaiecenpeisonajes endifeienies posiuias y iea
lizando distintas actividades. No se ha podido dilucidar si el tema
piincipal se ieeie a la diveisidad de laboies coiidianas como un
da en elmercadoo si se trata de la preparacin de alguna cere-
monia,pues se representaron productos como atole,maz y tabaco.
No obsianie podiia sei un fesiin de la eliie piobablemenie se iiaia-
ia del inieicambio de obsequios paia foiialecei ielaciones poliiicas
o de otro tipo.
La escena que se lizo mas famosa es la del lado suiesie del
primer cuerpo del basamento, por la presencia de una mujer con un
vesiido azul iianspaienie el cual iiene medallones y jeioglicos en
su oiilla aiavio unico en su geneio que se conoce lasia la fecla en la
pintura maya. En total, son cuatro individuos (todos descalzos): dos
mujeres unidas por el acto de dar y recibir una olla, y dos hombres
seniados El peisonaje ceniial es en efecio la mujei de la vesiimenia
azul, pues es la nica que est de pie, adems de portar ricas joyas y
tatuajes, dirigindose hacia otra mujer de la que parece tomar una
olla El muial piesenia iexios jeioglicos que indican acciones y
otros detalles importantes relacionados con los personajes.
En el muro occidental de la Casa del Palacio de Palenque, en
Chiapas, Mxico, han pervivido, desde el Clsico Tardo, los dibujos
de diveisas oies piniadas de disiinios coloies Esian colocadas en
un espacio unifoime e indenido peio con gian fueiza expiesiva
Este registro est delimitado en ellado superior por una banda he-
cha con elementos angulosos y ondulados,unidos entre s median-
te crculos. Los colores que predominan en esta banda son dos tonos
de azul y iojo la paleia ciomaiica que se uiiliz paia piniai las o
ies combina el azul iojo iosa amaiillo y en ocasiones sus difeienies
tonos,as como blanco y negro.
En elao 1946 se descubri inesperadamente la Estructura 1
de Bonampal Mexico ieiminada lacia el ao con iies iecin-
ios compleiamenie piniados en su inieiioi El edicio esiaba pin-
tado tambin en su exterior,pero hoy da se conservan solamente
los iexios jeioglicos debajo de la coinisa Esias piniuias muiales
son las mayoies que se conocen lasia la fecla y esian eniie las me-
jor preservadas.La excelencia e importancia de las pinturas llev a
que elarquelogo Sylvanus G.Morley pusiera a este sitio elnombre
de Bonampak,es decir,muros pintados en maya yucateco.
Las tres cmaras comprenden una secuencia de imgenes
concernientes a distintos momentos y actividades de la vida del
gobernante Yajaw Chan Muwaan,lo que constituye un testimonio
coherente narrado en un lenguaje visual. Este gobernante lleg al po-
dei en el ao como lo seala el iexio del Cuaiio en el cual se
indica que el edicio eia de su piopiedad poi lo que esia esiiuc-
tura se erigi posiblemente para atestiguar su autoridad.
En el Cuarto 1 se representa la investidura del soberano, para
posteriormente realizar una ceremonia; estn presentes la nobleza y
los msicos. En el Cuarto 2 se presenta una sola escena de la batalla
cueipo a cueipo en la cual paiiicipa el gobeinanie guia En
el mural del lado norte se pint una escalera, y el gobernante, acom-
paado con sus sbditos,est en la cima de los peldaos,alsalir
victorioso de la batalla, teniendo mltiples cautivos a sus pies. En el
registro superior se plasman las imgenes de varias constelaciones.
Enel Cuarto 3 aparecen los soberanos de Bonampak participandoen
una fesiividad y en un iiiual de auiosaciicio
Figuia Lapida del Saicfago del Templo de las Insciipciones
Palenque,Chiapas,Mxico.
El iegisiio piciiico concueida con la aiquiieciuia del edicio
y las paredes interiores se pintaron en su totalidad.Los muros se
dividieron horizontalmente,mediante lneas rojas lisas,en cuatro
fianjas de difeienie iamao En esios espacios se ubicaion ianio
las escenas como los iexios jeioglicos Hay un veidadeio esialli
do de coloi Se consideia que las escenas piniadas sobie el fondo
rojo ocurren en los espacios cerrados,mientras que las hechas so-
bre elazulse desarrollan alaire libre.Se detectaron varias manos
de pintores,algo comn para las sociedades prehispnicas meso-
americanas.El rango de los personajes se distingue por su postura,
sus gestos y su indumentaria. Las escenas de distintos rituales se
presentan con los personajes situados linealmente,mientras que la
batalla tiende a la diagonal,indicandoas elmovimiento,la rapidez
y la fueiza con la que se iiian las lanzas y se combaie al enemigo El
observador,alentrar en estas recmaras,por elvigor dellenguaje
plstico, tiene la sensacin de participar en todos los hechos all
representados.
En varios sitios de la Pennsula de Yucatn,como Xkichmook,
Dzibilnocac,Santa Rosa Xtampak y Ek Balam,se han encontrado
pinturas en tapas de bveda.De ms de uncentenar que se conocen
lasia aloia la mayoiia se piniaion con linea ioja sobie fondo blan-
co slo en El Balam las guias se iealizaion con linea negia El
nico personaje representado,con algunas excepciones,es eldios
Kawiil.Cuando aparece pintado de rojo,se le presenta esparciendo
oescupiendogianos de maiz ocacao poi loque enesie coniexio
se le ielaciona con el maiz la abundancia y el podei guia en
ocasiones, cuando est hecho con lnea negra, no tiene granos, y por
ello se le asocia con los gobernantes y su poder.
PARA CERRAR:LOSGRAFFITI
Finalmente, es importante considerar los llamados qroti, ubica-
dos en lugares muy variados, en muchos sitios, y realizados desde
el Preclsico. Durante mucho tiempo han sido valorados como arte
infoimal Algunos esiudiosos los labian descalicado como aiie de
signandolos como fiivolos gaiabaios de novaios abuiiidos o disiiai-
dos. Latcnicaprincipal desuelaboracines la incisin. Usualmente
se los encuentra en los muros (lugar donde predominan), pero los
lay en jambas bancas e incluso bvedas con menoi fiecuencia apa-
iecen en los pisos o en las ciesieiias siendo menos fiecuenies en
los espacios exieiioies Se pueden ieconocei difeienies manos que
diveigen en calidad de faciuia Quizas los mas conocidos son los de
Tikal, en Guatemala.
Merece la pena seguir estudindolos a partir de las metodo-
logas propias de la historia del arte y darles su lugar adecuado
eniie ianias manifesiaciones plasiicas pues son uno de los iesii-
monios que nos dejaron los antiguos mayas.
Figuia Deialle de la faclada del basamenio piiamidal Sub -4,Calakmul,Campeche,Mxico.
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E! vcgistvo cscvito cs uno dc !os !cgados ms impovtantcs pava cono
ccv !a cu!tuva dc !os pucb!os Los antiguos mayas cvcavon un sistcma
dc cscvituva quc pcvmancci cn si!cncio duvantc sig!os Sin cmbavgo
su dcsciIvamicnto ha tvado a !a !uz una compvcnsin sumamcntc
vica dc !a histovia y dc! pcnsamicnto dc !a socicdad maya dc! pcviodo
C!sico Estos datos hanqucdado inmovta!izados cnsupcvcics dc pa-
pc! ccvmica jadcta hucso concha cstuco picdva y madcva Hoy
!os tcxtos nucvamcntc hancobvadoviday pcvmitcnqucsccscuchcn!os
ccos dc! pasado
SUPERFICIESESCRITASENOBJETOSPORTTILES
La Iuncin dc !os objctos povtti!cs Iuc diIcvcntc a !a dc !os monu
mcn tos vca!izados dc matcvia!cs pcsados pucs stos cstabandcstina-
dos a scv cxhibidos cncspacios pub!icos oa dccovav !as vcsidcncias dc
gobcvnantcs y nob!cs En cambio !os objctos povtti!cs pcvtcnccic
vona individuos dc !a a!ta socicdad maya y su uso tanto dccovativo
como uti!itavio y vitua!dctcvminaba !as actividadcs dc! pcvsonajc
dcntvo dc !os sistcmas dc podcv Gobcvnantcs nob!cs cscvibas y sa
ccvdotcs poscan vcsguavdaban mandabanhaccv uoIvcndabancstas
impovtantcs piczas
SUPERFICIES
INMORTALIZADASPOR
ELCINCELYELPINCEL
AlejandraMartnezdeVelascoCortina
I I
Figuva Dcta!!c dc! Tab!cvo
dc cstuco dc! Tcmp!o
Pa!cnquc Chiapas Mxico
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Jadcta
Piedia pieciosa piedia veide piedia inmoiial piedia de la feiiili-
dad, piedra del ltimo aliento y piedra del aliento precioso son algu-
nos de los apelaiivos que venian a la menie de los mayas fienie a
esie mineial aliamenie valoiado Poi ello la jadeiia fue uiilizada pa
ia difeienciai a la nobleza del iesio de la sociedad Oiejeias placas
ajorcas, pulseras, collares, diademas, pectorales y anillos embellecie-
ron el atuendo de los gobernantes y altos dignatarios de la corte;
peifoiadoies y laclas fueion usados en los iiiuales y las mascaias
cubiieion el iosiio del dignaiaiio al moiii guias y
Elnombre proviene de la poca colonial,pues los conquista-
doies la denominaion piedia de ijada o piedia de iiones de-
bido a que pensaban que aliviaba esie iipo de doloies Los fianceses
lo tradujeron como pierre ejadeo simplementejade.La mineralo-
gia poi su paiie la leclo clasicaciones mas piecisas iomando en
cuenta su composicin,esto es,jade para aquelmineralprincipal-
mente de origen asitico compuesto por silicato de calcio y magne-
sio,y jadeta para elsilicato de sodio y aluminio que se encuentra
en Amrica.Cabe destacar que los minerales que componen tanto
aljade como a la jadeta son de color blanco,y es ms bien la inclu-
sin de ciertos metales la que le da su caracterstico tono verde.El
contenido de cromo, por ejemplo,da un verde claro;y elcobre y
hierro,elmuy apreciado color verde intenso.La jadeta en bruto es
parecida a cualquier otra piedra de ro;es elncleo elque muestra
su color,tema que sorprende,pues desde tiempos muy antiguos los
olmecas delperiodo Preclsico la seleccionaron entre otras piedras
veides paia sei namenie iiabajada lo que dio como iesuliado pie-
zas de calidad nica.
Hasta hace poco tiempo se pensaba que los mayas antiguos
obtenan esta piedra exclusivamente de ros de la regin delMota-
gua,Guatemala.Sin embargo,recientes investigaciones han locali-
zado oiias fuenies de exiiaccin como en la iegin de Cancuen
iambien en Guaiemala Es inieiesanie puniualizai que a difeien-
cia de otros componentes utilizados dentro de la plstica maya,los
de uso suntuario entre ellos la jadeta,procedan por lo gene-
ralde lugares lejanos,tema que habla delcomercio a larga distan-
cia y delaprecio por estos materiales.
Una de las caractersticas de la jadeta, adems de su bello color
verde, es suexcesiva dureza. Es un material tanduroque noes posible
trabajarlo ms que con herramientas de metal no usadas prctica-
mente en ningnrea de Mesoamrica, ocon una piedra de consis-
iencia casi feiiea El cuaizo que piesenia una duieza similai a aceios
comunes, es la nica roca que se encuentra en Amrica con estas ca-
ractersticas, raznpor lacual sehasugeridoquelas herramientas para
iiabajai la jadeiia fueionleclas decuaizoode la misma jadeiia Esiu-
dios entecnologa lticadescribenlapercusin, lapresinyel desgaste
como los mtodos de trabajo de los artistas mayas. Para eliminar ma-
terial del bloque total, se golpeaba con un percutor hasta llegar al n-
cleo a n de daile una foima especica con piesin se podian libeiai
lascas de piedra ms pequeas; y, por medio del desgaste con polvo
de cuarzo se lograba el aserradoy pulido; los ahuecados se hacancon
piedras cilndricas girndolas con elabrasivo.
Figura 25.Cuenta de jadeta,Templo -sub,Palenque,Chiapas,Mxico.
Ccvmica
La ceiamica fue uno de los medios de iiansmisin culiuial maya mas impoiianie sobie iodo poi su
permanencia en el tiempo,por su portabilidad y por la extensa gama de temas descritos en ella,as
como los iexios jeioglicos que piesenia Es a iiaves de la ceiamica y piincipalmenie de la llamada
tipo cdice,que han sobrevivido mitos,rituales,ceremonias,escenas de la corte y representaciones de
dioses eniie oiios iemas guias y Sus imagenes lisiiicas poliiicas y ieligiosas la lacen un
medio invaluable para elconocimiento de la cultura maya.Los contextos arqueolgicos en los que se
ha encontrado entierros,palacios y viviendas,cuevas y cenotes iambien indican que sus funciones
fueion vaiiadas
Aunque existen diversos estilos de cermica pintada en el rea maya, sin lugar a dudas, puede
hablarse de una tradicin cermica nica. El barro utilizado se extraa de cada regin y de su calidad
dependieion las caiacieiisiicas fisicas de las piezas ieiminadas Poi ejemplo la aicilla con muclas im-
puiezas piovoc manclas en las supeicies despues de la coccin o una poiosa genei una degiadacin
alta con la humedad. Sinembargo, de manera general, puede decirse que la cermica maya es compacta y
iesisienie y que la iempeiaiuia alcanzada en los loinos fue lo sucieniemenie alia paia eviiai su iapida
degradacin. Incluso ha sobrevivido a la humedad y a la abrasin por parte de las raicillas de los rboles
cuando se la hall enterrada, quedando exclusivamente las marcas decoloradas de las mismas.
En trminos generales,elproceso de produccin consista en la seleccin delbarro,alcual,en al-
gunas ocasiones,se agregaron minerales,como la mica,que proporcionaron mayor plasticidad y mejo-
ies caiacieiisiicas de colesin El baiio se modelaba o colocaba en moldes y se alisaba una vez foimada
la pieza. En la mayora de los casos se utilizaron engobes, principalmente de color naranja, rojizo o
ciema iecubiimienios leclos de una aicilla de consisiencia mas na y a la cual se agiegaion pigmen-
ios paia que le dieian coloi Una vez logiada una supeicie lomogenea el aiiisia delineaba en tono
negio o cafe,para despus rellenar los espacios con una reducida paleta cromtica,con la excepcin
de tonos ms vivos, como el llamado azul maya, que se encuentran en la cermica decorada poscoccin,la
cual consisii en cubiii con esiuco la vasija ya quemada paia agiegai despues el coloi guia
Los artistas mostraron gran destreza y habilidad en la realizacin de sus vasijas, pues las variadas
tcnicas de decoracin que utilizaron son prueba del avanzado conocimiento metodolgico que posean.
Llama la atencin el complejo mtodo empleado para lograr los motivos de la cermica conocida como
xido-reduccin o decoracin en negativo, el cual consista en colocar una resina sobre las zonas del
engobe que queran oscurecer. Durante la quema, y antes de que se evaporara la resina, estas reas se re-
ducian debido a la falia de oxigeno y el iesio de la pieza se quemaba en piesencia de oxigeno lo que daba
como resultado dos tonos, uno claro el tono del engobey uno oscuro pero con cierta transparencia.
Los aiquelogos la llamaion decoiacin en negaiivo pues una vez ieiminada la quema las guias oiigi-
nalmenie cubieiias poi la iesina son las mas visibles y las descubieiias foiman el moiivo decoiaiivo
Papel
El papel fue uiilizado en Mesoameiica paia elaboiai libios que loy se conocen con el nombie de cdi-
ces No se sabe a ciencia cieiia el numeio de cdices que fueion esciiios poi los aniiguos mayas pues
slo sobreviven elCdice de Dresde,elCdice de Pars y elCdice de Madrid,los cuales se encuentran
en las ciudades que les dan nombie vease Los libios de papel plegado en esie volumen La auien-
ticidad del llamado Cdice Grolier, nico manuscrito resguardado en Mxico, an sigue en debate.
Las razones de que se conserven tan pocos ejemplares se deben principalmente alrpido proceso de
descomposicin de su sopoiie vegeial y a que muclos fueion desiiuidos poi los fiailes en la epoca co
lonial,debido a que los consideraron compendios de idolatras.
No exisien iexios jeioglicos que lablen especicamenie de iodos los piocesos que los aniiguos
mayas siguieion paia elaboiai los cdices Sin embaigo pueden infeiiise paiie de esios piocesos a
travs de datos conocidos para la produccin de papel,tales como las crnicas coloniales;los resulta-
dos de los anlisis microscpicos hechos a cdices por Rudolph Schwede,a principios delsiglo ;y la
recopilacin de las tcnicas actualmente utilizadas en comunidades mexicanas.
Figura 26.Vasija estilo cdice,Calakmul,
Campeche,Mxico.
Figuia Vasija policioma en foima de calabaza
Copn,Honduras.
54 55
Hay sucienie evidencia paia pensai que el sopoiie de papel amaie de los iies cdices mayas fue
leclo de la bia de la coiieza inieina del Ficus cotinifolia, aibol de la familia de las moiaceas Aunque el
CdicedeDresde piesenia una coloiacin difeienie esia puede debeise a una alieiacin en los maie-
iiales usados duianie los piocesos de manufaciuia y no a que se laya uiilizado la bia de oiio aibol
Agiandes iasgos y basandose en las fuenies mencionadas anieiioimenie se sabe que la bia ienia que
ser sometida a varias etapas de un proceso antes de poder utilizarse para hacer papel.Alparecer,se cor-
taban las ramas delFicus y se sepaiaba la coiieza mieniias aunesiaban fiescas se iemojaba la bia paia
remover las resinas solubles ltex;se calentaba en agua con caly,por ltimo,se enjuagaba en agua
limpia Despues de esie pioceso las bias se colocaban en foima ieiiculai sobie una supeicie plana y
erangolpeadas con unas piedras estriadas llamadas machacadores,para unirlas entre s.Finalmente,se
dejaba secar elpapelpara luego alisarlo con piedras pulidas herramientas encontradas en contextos
aiqueolgicos El iesuliado fue un papel iesisienie y exible al cual se le conoce inclusive loy en dia
con elnombre nhuatlde amatl o papelamate.
Paia laelaboiacinde los cdices secubiiael papel conuna nacapadeesiuco sobie lacual poi me-
dio de un pincel se esciibia el iexio y se iealizaban las guias que se quisieian iepieseniai guia A
difeiencia de las cosiumbies occideniales la foima de los cdices mayas fue la de una iiia laiga que se ple-
gaba a manera de biombo, lo que daba como resultado un libro de dimensiones accesibles para su manejo
cuandoestabadoblado, yque, al desplegarse, permitaobservar toda la secuencia temtica plasmadaentre
hoja y hoja. Se sabe, por representaciones principalmente en objetos de cermica, que las cubiertas se-
guramente de maderaesiuvieion foiiadas en ocasiones con piel de jaguai
Concha
Las conclas de agua dulce y de mai fueion aliamenie valoiadas a n de manufaciuiai joyas que embe
llecieian el aiuendo de gobeinanies e iniegianies de la eliie guia lacei iecipienies paia pigmenios
para los escribas y artistas, y elaborar instrumentos musicales de viento utilizados en diversas ceremo-
nias Los esciibasaiiisias apioveclaion las supeicies de esie maieiial paia iegisiiai aconiecimienios
yo plasmai imagenes de miios o dioses
La msica jug un papelsumamente importante dentro de la cultura maya,pues siempre acom-
pa a los rituales y las ceremonias.Los textos y las imgenes envasos mayas muestran que las trompe-
ias de concla fueion uno de esios insiiumenios y que su sonido
envolvi piocesiones de gobeinanies inicio o n de un juego de
peloia y ofiendas de auiosaciicio eniie oiios aconiecimienios
seguiamenie con el n de ayudai a pioducii el iiance del paiiici-
panie o llamai la aiencin del especiadoi paia comenzai o nalizai
elsuceso o la ceremonia.
Las leiiamienias de obsidiana y calcedonia que fueion encon
tradas enun basurero, juntocon muchos ornamentos deconcha ma-
iina fienie al Templo de Copan lablande la iecnica de ialladode
este material.
Hueso
Los luesos lumanos y de animales fueion labiados poi los aiiis-
ias mayas y colocados como ofiendas en cuevas y iumbas Aunque
existen dudas sobre la procedencia inicialde algunos de los hue-
sos lumanos lay evidencia aiqueolgica y epigiaca de que poi
lo menos algunos de ellos piovenian de cauiivos de gueiia y fueion
usados como iiofeos de la baialla ganada pues se descifi el nom-
bre de la vctima y el lugar donde haba sido capturado en textos
iallados en femuies lumanos guia Se la planieado iambien
la posibilidad de que,en ocasiones,los huesos hayan sido retirados
de un personaje importante,para darle as un carcter de reliquia.
Esta propuesta surge de la ausencia en entierros de determinadas
partes de la osamenta de gobernantes. Sin embargo, esta carencia po-
diia explicaise poi vaiias iazones poi lo que esia aimacin de be
tomarse con cierta cautela.
Elentierro de JasawChan Kawiil,gobernante de Tikal,Guate-
mala piopoiciona los ejemplos iconogiacos mas complejos y mas
bellamenie labiados de ioda el aiea maya Eniie los luesos ialla
dos encontrados en su tumba, destacan aqullos que representan al
dios del Maiz llevadoenuna canoa poi los dioses Remeios paia nal-
menie lundiise en las aguas que conducenal infiamundo guia
Oiios maieiiales de lejana piocedencia comoespinas de iaya gu
ia alabasiio guia lemaiiia y obsidiana llegaion a manos
de los esciibas mayas paia sei iiansfoimados en bellos objeios sun-
iuaiios peio su uiilizacin fue menos fiecuenie
SUPERFICIESESCRITASENTEMPLOSY PALACIOS
Edicios publicos de caiaciei ianioceiemonial como iesidencial fue
ron utilizados como soporte de bellos ejemplos de la plstica maya y
sus iexios Deniiodeesia iiadicindesiacandos foimas difeienies la
pintura en un plano y el estuco en alto relieve. El alto relieve requiere
de la labilidad del pinioi paia iiazai guias en un plano y aplicai el
color, as comoladel escultor para modelar envolumen. Sinembargo,
los maieiiales involuciados en su cieacin asi como la supeicie
que lo soporta, sonlos mismos quese utilizaronenla tradicinpict-
rica maya, razn por la cual se incluyen en este apartado.
Figura 30.Hueso tallado,Entierro 116,Tikal,Guatemala.
Superior:
Figura 28.Vasija estilo cdice de procedencia
desconocida,1185.
Infeiioi
Figura 29.Concha tallada procedente de Piedras
Negras,Guatemala.
56
Muros
En los muros de piedra estucada de los templos mayas se plasmaron escenas de diversa ndole,algunas
acompaadas de iexios jeioglicos alusivos a la imagen Desgiaciadamenie pocos ejemplos se lan
conseivadoconesias caiacieiisiicas peio los exisienies inviiana pensai que esia expiesinaiiisiica fue
una prctica comnentre los antiguos mayas.Por elestilo naturalista y belleza enellenguaje plstico,y
poi combinai la iiadicin piciiica y la esciiiuia jeioglica mayas las piniuias muiales de San Baiiolo
en Guatemala,de Bonampak,en Chiapas,y de Calakmul,en Campeche,son los ejemplos ms comple-
ios y iepieseniaiivos del aiie piciiico muial guias y
La iealizacin de una piniuia muial iepieseni un gian desafio paia los aiiisias mayas pues paia
lograr una creacin exitosa se necesitaba una preparacin cuidadosa de cada uno de los sustratos.Un
sopoiie defeciuoso poi ejemplo ocasionaiia ianio una alieiacin en la esieiica como en la conseiva-
cin de la capa pictrica,y la paleta malpreparada o aplicada no permitira la permanencia de los colo-
res.Aparentemente,en la elaboracin de la pintura muralintervino ms de una disciplina:en primera
insiancia un aiiice piepaiaba y aplicaba el ievesiimienio del muio con un moiieio iiiegulai y el ie-
cubiimienio del mismo con un no enlucido y en segunda insiancia un esciibaaiiisia especializado
diseaba y trazaba las imgenes y los textos para luego aplicar elcolor.
En ieiminos geneiales ianio el moiieio como el enlucido fueion elaboiados con mezcla de piedia
caliza y arena de cal(sascab),o arena de slice (ji En algunos ejemplos iambien se la ideniicado la
adicin de una sustancia orgnica aglutinante,que se piensa provendra de la corteza de ciertos rbo-
les.La capa pictrica que cubrira elenlucido,de acuerdo con los anlisis realizados por Mara Luisa
Vzquez de gredos en pinturas murales de algunos sitios de las Tierras Bajas,se aplicara sobre un
enlucido seco y no con la iecnica del fiesco como se pens duianie muclos aos Lo anieiioi implica la
necesaria utilizacin de un elemento aglutinante para los pigmentos,que aparentemente se obtuvo del
exudado de algunas especies de rboles (gomas vegetales)y de ciertas orqudeas (muclagos).
Para la extensa paleta cromtica que se ha observado en los murales, se utilizaron pigmentos, algu-
nos colorantes de origenvegetal o la combinacin de ambos. El complejo orgnico-inorgnico ms cono-
cido poi sus caiacieiisiicas unicas eniesisienciay coloi es el llamadoazul maya leclocon la jacindel
colorante ndigo o ail en minerales arcillosos (atapulgita para azul, sepiolita para verdes). Al reproducir
el azul maya en laboratorio, a travs de diversos experimentos, se pudoobservar que para lograr una pasta
homognea no basta con incorporar los componentes, pues la integracin de los materiales slo se logra
al elevar la temperatura y el tiempo, y es hasta entonces cuando las arcillas permiten la penetracin del
colorante en sus poros, lo que da como resultado un nuevo compuesto sumamente estable. Al exceder
la temperatura de 250C el inienso iono azul se iiansfoima en giis y al no alcanzaise la iempeiaiuia
necesaiia el indigo no se ja en la aicilla Esio labla de la desiieza y el necesaiio eniienamienio de los
aiiisias mayas El cambio de coloi del azul maya a alias iempeiaiuias es una evidencia sucienie paia
eniendei el poi que no fue aplicado en ceiamica decoiada anies de la coccin.
Las piniuias muiales descubieiias en San Baiiolo Guaiemala fecladas paia el Pieclasico Taidio
muestran que la tradicin de la pintura muralexisti desde tiempos muy tempranos entre los mayas,
y que esciibasaiiisias aliamenie calicados paiiicipaion en ella guia No puede aseguiaise que
lubo una iiadicin unica en ioda el aiea culiuial en cuanio a iecnicas de manufaciuia se ieeie peio
los resultados de investigaciones recientes muestran una constante en las Tierras Bajas con variantes
subregionales.Por ejemplo,en los murales de Bonampak se utiliz lo que la investigadora Diana Maga-
loni la llamado una iecnica ingeniosa y oiiginal de fiescoiemple de cal y gomas vegeiales poique los
artistas complementaban, tanto en la preparacin de los enlucidos como de la paleta cromtica, las pro-
piedades aglutinantes de la calcon las caractersticas adhesiva y plstica de gomas y muclagos vege-
tales.Es decir,agregaban muclagos vegetales alenlucidode caly arena,y mezclaban los pigmentos con
caly estos aglutinantes vegetales.Esta tcnica mixta dio como resultado una mayor permanencia del
co loi en el muial un iiabajo mas libie en cuanio a iianspaiencias o saiuiacin del coloi y la facilidad
de no veise obligados a iiabajai en iaieas diaiias como lo iequieie el fiesco iiadicional Poi su paiie los
pinioies del aiea Clenes Yucaian iepoiia Vazquez de giedos piefeiian aplicai una aguada de silice Figura 31.Espina de raya tallada.
sobre elenlucido pictrico antes de comenzar a trabajar;preparaban los pigmentos con arena de slice,
en vez de las iiadicionales aicillas y con una baja piopoicin de agluiinanies paia favoiecei acabados
muy saturados.
La iecnica de alio ielieve en esiuco fue oiio medio de expiesin de los aiiisiasesciibas mayas A
difeiencia de la piniuia muial iealizada en un solo plano el alio ielieve compiende dos dimensiones
lo que hace ms complejo el trabajo. Si bien su ejecucin involucra los mismos materiales que los de la
pintura mural, la tcnica tuvo ciertas variaciones. Para lograr el paneldel Templo de Palenque,
Chiapas,Mxico,los artistas prepararon elmuro con un enlucido,donde la porcin perdida de la nariz
del gobeinanie Upalal Kilnicl y de algunos elemenios decoiaiivos indican que el enlucido fue pig-
meniado y secado anies de supeiponei las aplicaciones del esiuco guia Esia nueva capa debi
labei sido una pasia giuesa y mas plasiica que la del enlucido necesaiiamenie aplicada confoime a un
modelo en un rea delimitada del muro preparado. La disciplina artstica requiri habilidades tanto
de pinioi como de esculioi que implicaba ii dando foima a las guias y los iexios jeioglicos a iia
ves de difeienies niveles del ielieve al modelai y esgiaai aplicando y ieiiiando el maieiial la guia
iba co brando vida poco a poco.La prdida parcialde elementos decorativos en la ajorca delbrazo y la
pechera,as como en otras reas delcuerpo de Upakal Kihnich, indica que varios de los elementos
decoiaiivos fueion modelados y aplicados de maneia individual sobie la guia lo que iecueida la iec-
nica de pasiillaje de la ceiamica de bulio Como ioque nal los aiiisias aplicaban el coloi que en el caso de
esie panel fueion ionos iojos y azules iniensos los cuales se conseivaion giacias a que peimaneci oculio
del Sol y de nuestros ojos durante siglos.
Tapas dc bvcda
Como parte de esta tradicin pictrica,por involucrar los mismos procesos tcnicos y artsticos,estn
las iapas o claves de bveda las cuales como su nombie lo indica fueion piedias coiiadas uiilizadas
paia ceiiai la paiie mas alia de la conocida bveda maya Enalgunas ciudades sobie iodoenel aiea de
Campecle y Yucaian la iapa de bveda ceniial fue decoiada con imagenes del dios Kawiil Los iexios
jeioglicos de la Tapa de bveda del siiio de El Balam Yucaian leidos poi el invesiigadoi Alfonso
Lacadena indican que esia piedia fue decoiada y colocada paia conmemoiai la ieiminacin del apo-
senio del gobeinanie llamado Ulii Kan Lel iazn poi la cual se la llegado a la conclusin que esa fue su
funcin iiiual A difeiencia de las complejas composiciones de la piniuia muial la imagen y el iexio
que esian en las iapas fueion iealizados con un no iiazo monociomo guia
SUPERFICIESESCRITASENESPACIOSNATURALES
El pensamienio mesoameiicano se caiacieiiza poi su especica y compleja concepciny oidenamienio
del espacio donde el paisaje naiuial foima paiie iniegial de esie mapa simblico con que los pueblos
antiguos concibieron aluniverso.Dentro de este paisaje,la cueva juega un papelmuy importante,pues
los aniiguos mayas la concebian como un umbial eniie el mundo visible de la supeicie ieiiesiie y las
iegiones del infiamundo y como el lugai donde labiiaban o iiansiiaban ancesiios dioses y seies so-
brenaturales,cuyas actividades se pensabaafeciaban a iodos los segmenios de la sociedad Es poi
elloque la cueva se convirtien unsitiode granactividad ritual,donde los antiguos mayas dejaron im-
genes y iexios jeioglicos piniados en su supeicie iocosa En la cueva de }olja Cliapas poi ejemplo
los aiiisias delineaion iexios que piopoicionan infoimacin aceica de peiegiinaciones de peisonajes
ielevanies guia Paia el invesiigadoi Guilleimo Beinal Romeio la fecla ajaw,que aparece a ma-
neia de aliai eniie los dos peisonajes iepieseniados podiia lacei iefeiencia a la fundacin del seoiio
de una ciudad llamada Sibilie en la fecla ajaw 3sak de diciembie de pues esia
fue la unidad poliiica que domin la iegin ciicundanie El iegisiio de la llegada de un gobeinanie de
esie mismosiiioel deeneiode localizadoenel Giupo de }olja muesiiaque fue unespaciodegian
signicacin uiilizado poi vaiias geneiaciones
Figura 32.Tapa de bveda 3,Dzibilnocac,
Campeche,Mxico.
59
De manera general, tanto las imgenes como los textos que se
hanencontradoencuevas sonmonocromos, trazados sobretodocon
lnea negra posiblemente carbndirectamente sobre la roca.
SUPERFICIESESCRITASENPIEDRA MONUMENTAL
Dentro de los espacios arquitectnicos,colocados en lugares estra-
tgicos principalmente en las grandes plazas o adosados a los mo-
numentosdestaca el representativo legado de escultura en piedra
creado por los mayas. Sus artistas esculpieron la piedra para relatar,
representar y calendarizar su historia tanto en tiempo real como
mtico paia iegisiiai feclas de iiiuales paia iecoidai obias de
hombres y dioses odestacar las acciones del hombre-dios encarnado
en el gobeinanie paia iefeiiise a sus espacios sagiados y con menoi
fiecuencia paia escenicai la vida coiiesana
Si bien puede hablarse de una tradicin escultrica nica, que
caiacieiiza a la culiuia maya es impoiianie desiacai iambien las dife-
rencias que existieron en las calidades de la obra, as como en la pre-
feiencia de foimas uiilizadas de ciudad a ciudad La geologia de cada
lugai piopoicion el maieiial peio fueion los aiiisias mayas los que
lograron que sus realizaciones plsticas trascendieran en el tiempo.
Tipos dc vocas uti!izadas
A difeiencia de oiios giupos de Mesoameiica como es elcaso de
los olmecas,que transportaron enormes rocas a lo largo de grandes
distancias para retratar a sus gobernantes,los mayas tuvieron la
predileccin,con pocas excepciones,de utilizar materiales locales
para su produccin artstica.
Las caractersticas que los artistas mayas buscaron para la talla
monumenial fue la facil incisin en el maieiial peiieo con las le
rramientas a las que tenanacceso, cualidades queencontraronentres
tipos de piedra principales: caliza, arenisca y toba volcnica. La piedra
caliza fue la mas uiilizada en la pioduccin esculiiica maya pues
ademas dequeseconseguia localmenie piopoicionabaunasupeicie
suaveyfacil deiiabajaicuandoiecienseexiiaiadeiiosocanieias peio
que endureca con el tiempo y al contacto con el aire. Las caractersti-
cas fisicas de las calizas de cada iegin no fueion lomogeneas locual
determin tambin la permanencia y la calidad de la obra. Las cante-
ras utilizadas para la produccin artstica de la ciudad de Calakmul,
por ejemplo, dieron acceso a una piedra porosa sujeta a un alto grado
de eiosin y deieiioio Las paiiiculas de concla fosilizada conienidas
en los bloques de caliza de Cob, Quintana Roo, provocaron la rpida
prdida de los textos y las imgenes tallados. Tikal, en cambio, tuvo
accesoa unagranvariedadde piedras deorigencalcreo, desde unade
giano muy no lasia una muy poiosa lo que peimiii a esia ciudad
ienei una pioduccin piolica de esculiuia de diveisa calidad Los ai-
tistas palencanos, por su parte, utilizaron una piedra caliza densa y de
giano muy no que exiiaian de aiioyos ceicanos y que les peimiii
una ialla de calidad caligiaca y ieiminacin pulidas Figura 33.Pintura 2 delGrupo 2 de la cueva de Jolj,Chiapas,Mxico.
En las canteras de las ciudades de Tonin,Chiapas,Mxicoy Quirigu,Guatemala,se encontraron
aieniscas de alia calidad Sinembaigo ungian numeiode monumenios de Quiiigua fueion iallados en
una roca gnea llamada riolita.Por su parte,los artistas de la ciudad de Copn,Honduras,tuvieron ac-
cesoa unexcelente material parael trabajoescultrico, estoes, una toba, o basaltodeorigenvolcnico;no
obstante,elbasalto presenta ndulos de pedernalque los escribas bordearon hbilmente o integraron
a sus composiciones.
Fovmatos y Iovmas cscu!tvicas cavactcvsticos dc a!gunas ciudadcs mayas
La cieaiividad plasiica de los aiiisias mayas no se limii a un solo foimaio esculiiico Los paneles los
dinteles y las jambas que adosaron a los muros de templos y palacios, as como las bancas que decoraron
aposentos reales, son muestra de una produccin privada destinada exclusivamente a gobernantes y
miembios de la coiie Foimando paiie del diseo cosmognico de la ciudad esielas zoomoifos y iionos
fueion colocados de maneia esiiaiegica en plazas de uso publico
Si bien la mayoiia de las ciudades uiilizaion mas de una de esias foimas lubo algunas que se des
tacaronpor la predileccinenel usoy la destreza en la realizacinde alguna de ellas. La ciudadde Tonin,
poi ejemplo se caiacieiiz poi la ialla de aliaies ciiculaies maicados con el jeioglico ajaw,erigidos al
nalizai cada katuun o periodo de 20 aos, razn por la cual son llamados altares ajaw. Otra de las obras
singulaies de esie siiio son los ieiiaios de cauiivos en ialla bidimensional guia
Los escultores de la ciudad de Quirigu desarrollaron un estilo nico de altares.Elejemplo ms
iico poi su belleza y calidad aiiisiica es el llamado Zoomoifo G donde se iepiesenia a uno de los gobei-
nanies de la uibe emeigiendo de las fauces de una gian ioiiuga que a su vez simboliza la iieiia
Los aniiguos mayas iallaion giandes bloques de piedia monoliiica llamados esielas Esia foima
esculiiica fue la que mas uiilizaion en la pioduccin de aiie monumenial sin embaigo Copan y Qui-
rigu se destacaron delresto de los ncleos urbanos por los retratos de cuerpo completo de sus gober-
nanies laboiiosamenie cincelados en iies dimensiones Esias imponenies guias que sobiesalieion
del iesio de la pioduccin esculiiica maya loy denen a ambas ciudades Quiiigua ademas agieg
un ingrediente personal:colocar en sus plazas elgrupo de estelas ms altas delClsico,entre las que
destaca la Estela que mide mas de mguia
Calakmul, la ciudad con mayor nmero de estelas conocidas, utiliz este tipo de monumentos para
celebiai la unin de linajes como lo evidencian los ieiiaios loy dificilmenie visibles de paiejas de lom-
bres y mujeres representados de manera individual, pero colocados uno al lado del otro en sus plazas. En
Tilal el complejo esielaaliai fue el elemenio que caiacieiiz a la ciudad
En algunas ciudades mayas, el escriba-artista dej un compendio documental nico sobre los
edicios piincipales La Escaleia }eioglica de Copan es el mejoi ejemplo de ello poi sei el iexio mas
largo dentro delrea maya.
La creacin plstica de Piedras Negras,Guatemala,se destaca por la decoracin de los muros de
sus edicios conpequeos iableios que escenican la vida coiiesana al igual que poi sus caiacieiisiicas
estelas-nicho,donde retratan algobernante en postura sedente,en elmomento de su entronizacin.
Tanto las estelas como los tableros son singulares por combinar la talla tridimensional,en la escena
ceniial con el bajo ielieve como encuadie guia
EnlaciudaddeYaxchiln, enChiapas, Mxico, los escribas-artistas concordarontextos conimgenes
en los dinteles de vanos de templos y aposentos residenciales. La constante representacin del conocido
Kokaaj Bahlam o Escudo }aguai desiaca con iespecio a la de oiios gobeinanies del siiio guia
Poi su paiie los palencanos descaiiaion la foima convencional de esiela en favoi de la uiilizacin de
paneles y logiaion compleias escenogiafias al ensamblailos en fiisos pilasiias y muios de sus iemplos
como los del Grupo de las Cruces, localizado en la parte alta de este centro. Los ejemplos ms complejos y
namenie iiabajados enesia foimadeniiodel aiea maya piovienende la piopiaciudadde Palenque donde
la calidad del maieiial peimiii a los esculioies labiai escenas ienadas guia
En cuanio a las iecnicas de manufaciuia de esias esculiuias de gian iamao lay que pensai que
especialisias de vaiias dis ciplinas paiiicipaion paia logiai la obia nal Seguiamenie los ies ponsables
58
61 60
de cortar y transportar la piedra no tuvieron nada que ver con la
talla de los personajes y textos. Por evidencias arqueolgicas, donde
se lan enconiiado vaiias imas de aiiisias ademas de esielas in-
conclusas que dejan los espacios paia los caiiuclos jeioglicos
puede suponerse que elartista-escriba era elltimo en participar
guia
SUPERFICIESESCRITASENMADERA TALLADA
No se sabe conque fiecuencia los aniiguos mayas uiilizaion la made-
ia paia iealizai esculiuias de gianfoimaio pues a difeienciade Egip-
io donde el seco desieiio la conseivado peifeciamenie numeiosas
piezas de esie maieiial incluso caiiuajes de la epoca de los faiaones
el alto grado de deterioro de la madera, provocado por las elevadas
temperaturas y la humedad selvtica del rea maya, no ha permitido
la sobrevivencia de muchos ejemplos.
Los vestigios arqueolgicos muestran la utilizacin de made-
ras tropicales, tales como el chicozapote y la caoba, maderas duras
y resistentes al clima, pero no al paso del tiempo. El investigador Mi-
chaelD.Coe propone que la talla de estas duras maderas se haca
mieniias esiaban veides su ime consisiencia ya seca sugeiiiia la ne
cesaria utilizacin de gubias, o cinceles metlicos, que hasta ahora no
se han encontrado en elrea maya,por lo que esta sugerencia pare-
ce ser la ms acertada.
Elejemplo que destaca dentro de esta categora es,sin lugar a
duda,elDintel3delTemplo de Tikal,que muestra algobernante
Yillin Clan Kawiil seniado en una gian liieia con la egie de una
seipienie celesie aiqueada sobie su cabeza guia Eiigido paia
celebiai su vicioiia sobie El Peiu en el ao quiza su peimanen-
cia se deba a que fue sepaiado de su coniexio oiiginal desde iiem-
pos muy iempianos pues la iefeiencia mas aniigua que se conseiva
es la de su traslado a Basilea,Suiza,en elsiglo .
Figura 34.Estela inconclusa de origen desconocido. Figura 35.Dintel3de la Estructura 5 delTemplo ,Tikal,Guatemala.
63
63
En !as u!timas dcadas !as cxp!ovacioncs avquco!gicas han tcnido
un papc! tvasccndcnta! cn !a vccupcvacin dc tcxtos jcvog!cos ma-
yas dc! pcviodo C!sico Si bicn !as pvimcvas inscvipcioncs y monu-
mcntos Iucvon vcpovtados pov viajcvos y cxp!ovadovcs quc !!cgavon a
la regin en los siglos y como pavtc dc sus aIancs pov cono
ccv !as antiguas civi!izacioncs amcvicanas c! postcviov dcsavvo!!o dc !a
avquco!oga maya como una discip!ina cicntca y s!idamcntc cs-
tvuctuvada ha pvopovcionadoabundantc matcvia! jcvog!codcsitios
divcvsos guva
Rcsu!ta Iundamcnta! dcstacav !a vc!cvancia dc !os contcxtos av-
quco!gicos pvimavios con pvcscncia dc tcxtos jcvog!cos no s!o
como indicadovcs cvono!gicos o cu!tuva!cs vcIcvidos a !os mbitos
cvicos y ccvcmonia!cs dc cada ciudad sino pov su va!ov inIovmativo
cn vc!acin con vccintos Iuncvavios pa!acios y tcmp!os asociados a
gobcvnantcs o dinastas cspcccas En cspccia! mcvccc dcstacavsc
c! ha!!azgodc inscvipcioncs asociadas a !as tumbas vca!cs dc! pcviodo
C!sico ya sca cn vasijas punzoncs dc hucso o cspinas dc vaya ov-
namcntos dc jadcta y concha pintuvas muva!cs ctctcva Ta!cs ha
!!azgos vcpvcscntancvidcncias concvctas quc han pcvmitido un mayov
accvcamicnto a !a idcntidad y a !as conccpcioncs idco!gicas dc !os
antiguos gobcvnantcs mayas
CONTEXTOSARQUEOLGICOS
DELASINSCRIPCIONES
CLSICAS
LynnethS.Lowe
I I I
Figuva Estc!a y A!tav
Tika! Guatcma!a
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MONUMENTOSY CIUDADESANTIGUAS
Desde el inicio de la aveniuia aiqueolgica maya que puede feclaise en con las exploiaciones del
teniente Jos Antonio Caldern llevadas a caboen Palenque por instrucciones de la Corona espaola,la
piesencia de ielieves e insciipciones jeioglicas que adoinaban monumenios y edicios aiiuinados fue
plasmada en diveisos infoimes de viaje los cuales fueion ilusiiados con muliiples dibujos iealizados
con mayoi o menoi delidad
Ms adelante,elsiglo represent de manera destacada la poca deldescubrimiento de los an-
tiguos mayas para la cultura occidental.Viajeros,exploradores y arquelogos pioneros dieron inicio a
investigaciones ulteriores que revelaron los alcances de esta compleja civilizacin a lo largo delsur de
Mxico,Guatemala,Belice y Honduras.As,personajes como Juan Galindo,Frdric de Waldeck,John
Lloyd Sieplens Fiedeiicl Caileiwood Desiie Clainay Alfied Maudslay y Teobeii Malei iuvieion la
opoiiunidad de coniemplai en su ubicacin oiiginal los monumenios esculpidos que foimaban paiie
delescenario cvico y ritualde las grandes urbes abandonadas durante siglos en elcorazn de la densa
selva iiopical guias y Giacias a los deiallados infoimes dibujos y levaniamienios iealizados
enarduas condiciones por estos pioneros,elmundo pudoapreciar la importancia y complejidad de una
aniigua civilizacin desapaiecida que a iodas luces alcanz un elevado nivel aiiisiico y culiuial como
lo demostraba su elaborada arquitectura,escultura y cermica.
En especial la piesencia de iniiincados ielieves y jeioglicos iniiig a los viajeios quienes en mu
chas ocasiones optaron por interpretarlos como evidencia del contacto con civilizaciones del Viejo
Mundo caldeos fenicios lebieos y egipcios eniie oiios implicando con ello un noioiio afan difusio
nis ia De leclo fue la piesencia de iales insciipciones prcticamente idnticas en sitios tan lejanos
como Palenque,en Chiapas,Mxico,y Copn,en Honduras la que peimiii foimulai una piemisa
fundamenial en el desaiiollo de la invesiigacin iempiana en el aiea maya en el seniido de que iodas es-
64
Figuia Esiela ,Copn,Honduras,
segn Frederick Catherwood (1841).
Figura 38.Casa delPalacio,Palenque,Chiapas,
segn Frederick Catherwood (1841).
Figura 39.Estela 35,Yaxchiln,Chiapas,Mxico.
ias ciudades aniiguas labian foimado paiie de una misma civilizacin guia En }oln Lloyd
Stephens,en su obra Incidentes de viaje aCentroamrica,Chiapas yYucatn,lo expres as:
Hay un leclo impoiianie que debe laceise noiai Los jeioglicos de Palenque son los mismos que
fueionenconiiados en Copany Quiiigua La iegin inieimedia se encueniia ocupada aciualmenie poi
iazas de indigenas lablanies de muliiples lenguas difeienies y compleiamenie ininieligibles unas con
otras; pero existe la posibilidad de creer que toda esta regin estuvo alguna vez ocupada por la misma ra-
za,que hablaba la misma lengua,o,almenos,que tenan los mismos caracteres escritos.
Palenque y Yaxchiln, en Chiapas, Mxico, Tikal y Quirigu, en Guatemala, y Copn, en Honduras, re-
presentaronenaquel momentoejemplos extraordinarios de la preservacinde la trazaarquitectnicay la
disposicinesculiiica que ienian las capiiales mayas a nes del peiiodo Clasico Las plazas piincipales
an estaban delimitadas por las imponentes imgenes de los gobernantes inmortalizados en estelas y al-
iaies guias y oiios monumenios se iniegiaban esiieclamenie a la aiquiieciuia en foima de
dinieles iionos lapidas o escalinaias sin olvidai la piofusa decoiacin con esiuco que oinameniaba
facladas y ciesieiias de los edicios piincipales Los iexios jeioglicos asociados a los monumenios se
ieeien poi logeneial a leclos desiacados en la vida de los gobeinanies y la nobleza comoeniioniza
ciones, danzas y rituales religiosos, alianzas matrimoniales, conquistas blicas y toma de cautivos,
en un foimaio basianie esiandaiizado que incluye la fecla el veibo en ocasiones el objeio y al nal el
sujeio que pioiagoniz el aconiecimienio guia En oiios casos iambien se iegisii infoimacin
de carcter mitolgico,relacionada con la creacin delmundo y elnacimiento de los dioses.
Apesai de las causas naiuiales del deieiioio asociadas a los facioies ambieniales cambios biuscos de
iempeiaiuia lumedad muliiplicacinde oia y fauna los monumenios esculpidos labian peimanecido
en gian medida en sus coniexios de uso pielispanico vease Supeicies inmoiializadas poi el cincel y el
pincel en esie volumen guia Desafoiiunadamenie en el siglo , la tala y colonizacin de la selva,
asi como la piolifeiacin del meicado ilegal de aniigedades lan piovocado el saqueo y la desiiuccin de
muclos siiios de las Tieiias Bajas ceniiales De ali que la mayoiia de las piezas con iexios jeioglicos
que esian aciualmenie en museos y colecciones piivadas caiezcan de infoimacin coniexiual y layan pei-
dido su ubicacinoriginal.
Gracias a los resultados de numerosos proyectos de investigacinarqueolgica que se handesarro-
llado en la regin, hoy se sabe que las estelas y otros monumentos esculpidos constituyeron un rasgo
distintivodel periodoClsico, aunquesuusose inicidesdepocas anteriores. Por logeneral, las estelas ms
iempianas muesiian a los gobeinanies de peil mieniias que la posicin fionial se volvi piedominanie
durante el periodo Clsico Tardo. Algunas de ellas conservan todava restos de pigmento de color rojo y,
enel casode las estelas lisas, resulta posible que originalmente estuviesendecoradas condiseos pintados.
De acuerdocon los investigadores Stephen Houstony Takeshi Inomata, las estelas que estabanubica-
das en las grandes plazas no slo eran apreciadas por la lite, sino por gran parte de la poblacin local;
pero en el caso de los dinteles y las lpidas, que decoraban templos y palacios, resulta evidente que estaban
diiigidos a una audiencia especial foimada poi la clase diiigenie Esia difeiencia se ieeja iambien en los
iemas iepieseniados Las esielas muesiianfiecueniemeniea los gobeinanies coniodosuaiavioceiemonial
paiiicipandoenalgunespeciaculoodanza vease Danzandocon los dioses el iiiual del baile enesievolu-
men). Encambio, muchos de los dinteles y lpidas incluyena los gobernantes y a otros miembros de la lite
participando en rituales ntimos y reuniones de la corte, la mayora de las veces conatavos menos ostento-
sos guia Se conocen ejemplos de uso aun mas iesiiingido como seiia el caso de la camaia funeiaiia
del gobernante llamado Kihnich Janaab Pakal (615-683), en el Templo de las Inscripciones de Palenque,
cuyo saicfago exiiaoidinaiiamenie iallado fue sellado iapiando su acceso despues de la ceiemonia fune
iaiia con locual su mensaje quedoculioa la miiada de los lombies guia
Como se la sealado en la mayoi paiie de las ciudades que fueion abandonadas a nes del peiiodo
Clasico en asociacin al fenmeno conocido como el colapso maya de la zona ceniial vease Apogeo
colapso el n de la civilizacin clasica de las Tieiias Bajas en esie volumen los monumenios peima
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necieron in situ, conservando su ubicacin y disposicin originales
guia No obsianie en algunos casos concieios la aiqueologia
tambinharecuperadoevidenciasdedestruccinomutilacininten-
cional de esculturas en sitios como Tonin, en Chiapas, y Calakmul,
en Campeche, Mxico, Nakum, Piedras Negras, Quirigu o Tikal, en
Guatemala, que podran representar un testimonio de los procesos
violentos dirigidos contra las dinastas gobernantes enaquella poca
guia Duianie las excavaciones piaciicadas en la acipolis de
Tonina poi ejemplo iesuliaba comun enconiiai en las plaiafoimas
inieimedias vaiias decenas de fiagmenios de esculiuias que labian
sidoaiiojadas desde la cima muclas veces con los iosiios desguia-
dos intencionalmente.
CONTEXTOSFUNERARIOSDELA LITE
Otro tipode contextoarqueolgicode gran importancia, que ha per-
miiido la iecupeiacin de iexios jeioglicos lan sido las iumbas y
los entierros de los gobernantes y miembros de la realeza.En tales
casos es fiecuenie enconiiai las insciipciones jeioglicas piniadas
o ialladas enobjeios que foimaban paiie del ajuai funeiaiiodeposiia
dojunioal peisonajepiincipal Confiecuencia seiiaiadeiexios dedi-
catorios, que incluyen lo que originalmente se denomin Secuencia
Primaria Estndar, y que actualmente se conoce como Frmula Dedi-
caioiia iales iexios coiiespondian a fiases bieves que ideniicaban
al poseedor o al personaje que haba realizado la dedicacin o consa-
giacinde unobjeio guia Enel casode las vasijas en muclas
ocasiones se mencionaba iambien la funcin el iipo de iecipienie
(vaso, plato, etctera) y su contenido, adems del nombre de su pro-
pietario. Gracias a estas inscripciones, ahora se sabe que el contenido
deestas vasijas podaser cacao, atoleotamales, entreotros alimentos
y bebidas destinados a acompaar a los grandes seores en su viaje
al infiamundo
El descubiimienio de coniexios funeiaiios de la iealeza se ie
laciona por lo generalcon exploraciones arqueolgicas intensivas
llevadas a cabo penetrando en elncleo de los grandes basamentos
piramidales, muchas veces a travs de una cuidadosa excavacin,
por medio de tneles o pozos de sondeo.En la actualidad,se cono-
cendiveisos iecinios funeiaiios asociados a los dignaiaiios de las ca
pitales de mayor importancia o a sus parientes cercanos,los cuales
han contribuido en gran medida a nuestro conocimiento de las di-
nastas gobernantes y sus prcticas mortuorias,por lo que vale la
pena mencionar algunos ejemplos representativos (vase Su alien-
io se sepai La mueiie en el peiiodo Clasico en esie volumen
Uno de los piimeios ejemplos de ideniicacin de esie iipo de
inscripciones estuvo asociado al hallazgo de la Tumba de Aliun
Ha, Belice, la cual contena los restos de un importante dignatario de-
positado dentro de un gran templo en el centro de la ciudad. El ajuar
funeiaiio del peisonaje eia sumamenie iico y vaiiado e incluia mas
de 400 objetos: ornamentos de jadeta y concha, perlas, una espina Figura 41.Conjunto de estelas,Calakmul,Campeche,Mxico.
Figuia Plaio enconiiado en la iumba ieal del Edicio 5-1,
Dos Pilas,Guatemala.
69
Figura 42.Dintel14insitu,Yaxchiln,Chiapas,Mxico.
de iaya exceniiicos de pedeinal objeios punzocoiianies de foimas
elaboiadas vasijas e incensaiios asi como los fiagmenios de un c
dice casi desintegrado. En este contexto apareci tambin un par de
oiejeias iubulaies de obsidiana con un iexio jeioglico namenie in-
ciso y cubieiio de pigmenio iojo de lemaiiia En esie iexio fue iden-
iicado inicialmenie poi Peiei Mailews el conjunio jeioglico u tup,
su orejera, as como su pertenencia a un personaje, y represent el
piimei ejemplo ieconocido del uso de eiiqueias en las insciipcio-
nes mayas Con el avance del descifiamienio al iexio insciiio en las
orejeras de Altun Ha corresponde la siguiente lectura, propuesta por
Harri Kettunen y Christophe Helmke: sta es la orejera de la Seora
Maial Yax Nuun Nal madie de Uxlajun Kul En esie caso en
paiiiculai iesuliadificil esiablecei laconexineniie lapiopieiaiiade
las orejeras y el personaje enterrado en la tumba, cuyos restos seos
fueion ideniicados como masculinos asi como poi la ausencia de
otras inscripciones complementarias que corroborasen tal identi-
dad. Los ornamentos podran representar, entonces, una reliquia o
leiencia familiai apieciada como objeio lisiiico y simblico Sin
embargo,en otras ocasiones s ha resultado posible establecer con
certeza la relacin entre los objetos y sus propietarios.
Eniie las magnicas iumbas ieales excavadas en los imponen-
tes basamentos piramidales delcentrodeTikal,Guatemala,destaca
elEntierro 116,hallado en 1962 por los investigadores de la Univer-
sidad de Pennsylvania a partir de una serie de tneles excavados en
elncleo delTemplo guia El peisonaje deposiiado en esia
iumba fue ideniicado como }asawClan Kawiil uno de los gobei-
nantes ms destacados y poderosos de toda elrea centraldurante
el peiiodo Clasico Taidio Tal ideniicacin fue posible debido a su
ubicacin y cronologa,as como por las inscripciones registradas
en objeios que foimaban paiie del ajuai funeiaiio El dignaiaiio es-
taba colocado sobre una banqueta cubierta con una pielde jaguar
y una estera,con un suntuoso atavo que inclua abundantes mate-
riales importados,como jadeta,perlas y conchas.Estos elementos
fueion uiilizados paia la elaboiacin del iocado y de un gian collai
de varias vueltas,ascomo de los brazaletes,ajorcas y orejeras.La
ofienda conienia iambien vasijas con decoiacin policioma y una
de alabastro,varios espejos de pirita y una espina de raya. De es-
pecial impoiiancia iesuli un vaso elaboiado con diminuios fiag-
mentos de mosaico de jadeta, cuya tapa representaba un retrato
del gobeinanie y ademas incluia un iexio jeioglico inciso que lo
ideniicaba poi su nombie y iambien con el iiiulo de seoi de cua
tro katuunes.
Como caso nico, puede destacarse tambin la presencia de
unconjuntode 89 huesos trabajados, agrupados en una de las esqui-
nas de la iumba de ellos giabados con escenas yo iexios jeiogli
cos Esie conjunio de insciipciones la piopoicionado una gian
caniidad de infoimacin lisiiica y ieligiosa del ieinado de }asaw
Clan Kawiil En los luesos pueden apieciaise iexios jeioglicos
con Cuenia Laiga escenas de excelenie faciuia de los dioses Re-
meros,deldios delMaz y deldios Kawiilcomo cetro maniqu,la
imagen de un cautivo atado, as como una mano sosteniendo un
pincel,entre otros.En uno de ellos se muestra la escena en la cualel
propio Jasaw es transportado en una canoa por los dioses Remeros
guia Tal escena la sido inieipieiada como una imagen fune
iaiia en la que el dignaiaiio es iianspoiiado al infiamundo o bien
como un evento celeste que conmemoraba elda de la creacin en-
tre los antiguos mayas. Dadoque nohayevidenciadequeel dignatario
lubiese mueiio en la fecla iegisiiada enel iexio paiece que es mas
probable la segunda interpretacin.
Oiiolallazgosobiesalienie efeciuadoenepocas mas iecienies
es el de la tumba del gobernante Yuhknom Yihchaak Kahk, tam-
bin conocido como Gran Garra de Jaguar (686-695), de Calakmul.
Su iumba fue lallada en el inieiioi del Templo . El gobernante
conseivaba aun iesios del faido funeiaiio en que fue envuelio en el
momento de su entierro,ataviado con un tocado completoy nume-
iosos oinamenios de jadeiia y concla Su camaia funeiaiia se co-
nectaba con otra cmara secundaria,donde se hallaron los restos
seos de una mujer,probablemente una de sus esposas.Como par-
ie del suniuoso ajuai funeiaiio del dignaiaiio se deposiiaion vaiias
vasijas con decoracin polcroma, algunas de las cuales registra-
ban el nombre de su propietario. Entre ellas se puede mencionar un
Figura 43.Dintelde madera,Dzibanch,Quintana Roo,Mxico.
68

Figura 44. Lado norte de la Estela Quivigu Guatcma!a
Figuia Hueso esgiaado del Eniieiio Tilal Guaiemala
plaio en cuyos boides fue piniado el iexio siguienie ulak YuhknomYihchaak Kahk, es decir, el plato de
YuhknomYihchaak Kahk. En situaciones como sta, donde el contexto arqueolgico presenta eviden-
cias coincidentes con respectoa la cronologa y a los materiales asociados, resulta claroque las inscripcio-
nes de los objeios se ieeien efeciivamenie al peisonaje deposiiado en la iumba y son de gian uiilidad
en la laboi de ideniicacin de la secuencia dinasiica de las giandes capiiales del peiiodo Clasico
Aunquesupiesencia laiesuliadofundamenial enla ideniicacindecieiios gobeinanies deacuei
doconErikVelsquez Garca, es importanteconsiderar el hechodeque los nombres pintados ograbados en
objetos porttiles hallados enlas tumbas mayas nosiemprecorrespondena los ocupantes de los entierros,
aun cuando mencionen claiamenie el nombie de su dueo La funcin social de iales objeios consisiia
en oioigai piesiigio social y esiablecei vinculos eniie las eliies de difeienies ciudades que solian iniei-
cambiailos o iegalailos como simbolo de alianza o vasallaje guia De ial maneia es indispensable
analizai iodos los daios obienidos ensuconiexio iiaiandode ielacionai la infoimacinaiqueolgica con
las leciuias epigiacas paia logiai una inieipieiacin consisienie y suscepiible de coiioboiaise anie el
avance de los nuevos descubrimientos.

UNA ESCRITURA JEROGLFICA


Toms Pvcz Suvcz
Evik Vc!squcz Gavca
Niko!ai Gvubc
75

En !a actua!idad cxistcn ms dc cinco mi!!oncs dc pcvsonas quc ha
b!an a!guna !cngua maya ciIva quc pcvmitc a csta Iami!ia !ingstica
ocupav un impovtantc !ugav cn cuanto a numcvo dc hab!antcs cntvc
!as !cnguas indgcnas dc! contincntc amcvicano Igua!mcntc cstc nu
mero ayuda a desterrar la idea popular de que los mayas, despus del
pcviodo C!sicocasi habandcsapavccido vasc Apogcoco!apso c! n
dc !a civi!izacin c!sica dc !as Ticvvas Bajas cn cstc vo!umcn
E! cvitcvio!ingstico a! igua! qucc! avquco!gico hasidodcgvan
uti!idad pava dc!imitav c! cspacio cu!tuva! mcsoamcvicano quc ahova
sc dcnomina vca maya Existc una gvan covvcspondcncia cntvc !a dis-
tvibucin dc sitios matcvia!cs y contcxtos avquco!gicos pvoducto dc
!aactividaddc !as socicdadcs mayas pvchispnicas as comoc! cspacio
quc hoy cn da ocupan !os hab!antcs dc a!guna dc !as !cnguas mayan
ccs Launicacxccpcincs !adc !os huastccos otccnck comoc!!os pvc-
cvcn !!amavsc !cngua maya quc sc hab!a cnc! novtc dc Vcvacvuz y c!
suv dc Tamau!ipas Sin cmbavgo no dcbc o!vidavsc quc sta aunquc
Iucva dc! mbito cu!tuva! dc! vca maya pcvtcnccc a !a gvan Iami!ia
Iovmada pov !cnguas distintas y cn a!gunos casos inintc!igib!cs
cntvc s
Considcvando !o antcviov dcbc scna!avsc quc cuando sc hab!c dc
maya cn cstc tvabajo sc hacc vcIcvcncia a todos !os micmbvos dc csta
Iami!ia!ingsticaynos!oa! mayapcninsu!av tambin!!amadomaya
oyucatcco
I V
LOSIDIOMAS:
HISTORIAYDIVERSIDAD
TomsPrezSurez
Figuva Dcta!!c dc! Tab!cvo
de piedra del Templo ,
Pa!cnquc Chiapas Mxico

DESDE CUNDO SE HABLA MAYA
Las primeras evidencias de ocupacin humana en elterritorio maya se remontan a ms de 10000aos
a.C.Bandas nmadas de cazadores-recolectores deambularon,a lo largo y ancho de este espacio,por
ms de 8000aos antes de que se hicieran agricultores y sedentarios.
Es dificil sabei que lenguas lablaban esos piimeios pobladoies pues los coniexios y los maieiia-
les aiqueolgicos iecupeiados en siiios de esas feclas como laclas cuclillos iaspadoies peifoiadoies
punias de pioyeciil y muclos oiios aiiefacios punzocoiianies no peimiien infeiii ninguna ideniicacin
lingstica de quienes los hicieron. Puede suponerse, por la continuidad de algunos patrones tecnolgi-
cos en su iealizacin que esios aiiefacios de piedia fueion manufaciuiados poi comunidades lablan-
ies de una lengua maya en foimacin que a iiaves de los siglos se fue difeienciando deniio del iionco
lingstico mesoamericano.
Los lingistas,basados en mtodos glotocronolgicos (medicin delcambio que una lengua ex-
perimenta a travs deltiempo),proponen que todas las lenguas mayas actuales derivaron,a travs de
un largo proceso histrico y cultural,de una lengua comn hoy extinta,denominada protomaya.sta,
con una peisonalidad piopia ya consolidada eniie los aos y aC inici un pioceso de dife-
renciacin interna que dio como resultado las 31lenguas que actualmente se reconocen como mayas.
De ellas, solamente dos, el chicomucelteco y el cholt, son lenguas muertas; las otras 29 continan
siendo la principalva de comunicacin entre los pueblos mayas contemporneos.Cabe sealar que
estas lenguas no se encuentran en igualsituacin respecto alnmero de hablantes.Algunas estn a
punto de desaparecer o slo cuentan con pocos cientos de hablantes,como elitz y ellacandn;otras,
como elyucateco,elcakchiquel,elmam y elkekch,tienen varios cientos de miles,o elquich,que
rebasa elmilln de hablantes.
Durante el milenio a.C., en gran parte del territorio mesoamericano surgieron los primeros asen-
tamientos humanos permanentes,producto de una economa basada en la agricultura,sobre todo en
elcultivo del maz. Fue entonces cuando las comunidades aldeanas iniciaron la produccin de vasi-
jas guiillas y muclos oiios objeios de ceiamica El analisis de esios maieiiales aiqueolgicos sobie
iodo el de los muclos fiagmenios de vasijas denominados iiesios o iepalcaies peimiie esiablecei cio-
nologias difeienciai iiadiciones alfaieias paiiiculaies piopias de culiuias pielispanicas especicas y
enalgunos casos ideniicai la lengua o la familia lingisiica de la poblacinque lizodiclos aiiefacios
Entre 1200y 500a.C.,la produccin de vasijas y otros objetos de cermica se volvi una tradicin
culturalcomn a todos los grupos que habitaban elrea maya.Es a partir de ese momento que se tiene
plena ceiieza de la ideniicacin lingisiica de esos aniiguos pobladoies como lablanies de maya La
ceiamica de aquel iiempo muesiia difeiencias noiables con la pioducida poi sus vecinos occideniales
lablanies de la familia mixezoque que se exiendian poi iodo el Isimo de Teluaniepec y gian paiie de
Chiapas y Tabasco,Mxico.
Sin embaigo es la esciiiuia jeioglica maya que se pini y esculpi en un sinfin de maieiiales y
objetosla evidencia aiqueolgica mas coniundenie paia ideniicai diclos maieiiales como pioducios
de hablantes mayas. La escritura maya, enriquecida en sus orgenes por la tradicin mixe-zoque como
puede observarse en los ejemplos tempranos de San Bartolo, Guatemala, y en varios sitios de Belicese
iniciduianie lapaiienal del peiiodoPieclasico peiofueduianieel Clasicocuandoiuvosumayoiapogeo
Despus del colapsodel Clsico, aunque noconla mismaexuberanciae intensidad, la tradicinse mantuvo
hasta el momento del contacto con los conquistadores y colonizadores espaoles. Muestra de ello son los
iies cdices del Posclasico que logiaion sobievivii a la feiiea desiiuccin empiendida coniia esios do
cumentos,en tiempos coloniales,por los portadores de la nueva religin.
La mejoi evidencia de que las bases foneiicas uiilizadas poi los esciibas del peiiodo Clasico auncon-
iinuaban en iiempos de la conquisia es el llamado alfabeio de Landa Esie fianciscano duianie los inicios
de la segunda mitad del siglo iegisii en lugai de un alfabeio un silabaiio que la seivido de Piedia
Roseiia paiael avancedel aciual descifiamienioy leciuiade los numeiosos iexios jeioglicos mayas vease
La esciiiuia jeioglica enesie volumen
Figuia Cloniales Macajuca Tabasco Mexico
Figura 48.Tzotziles,Chamula,Chiapas,Mxico.

Figuva Tzotzi! Joygc!ito Chiapas Mxico
DISTRIBUCINGEOGRFICA DE LAS LENGUAS MAYAS
El espaciogeogiacoqueocupaionlos mayas ensu maximaexpan
sin,cubra un territorio aproximado de 325000km.Abarcaba los
estados mexicanos de Yucatn,Campeche,Quintana Roo y la par-
te este de Chiapas y Tabasco,as como todo Belice,Guatemala y la
porcin occidentalde Honduras y de ElSalvador (vase Introduc-
cin la ideniidad maya en esie volumen
Cuando se observa un mapa de lenguas de esta rea cultural, la
diveisidad se lace mas compleja confoime uno se desplaza de noiie
a sur. Lo primero que salta a la vista es la gran extensin que ocupan
los hablantes del maya peninsular o yucateco. stos habitan prctica-
mentetoda la PennsuladeYucatn, terrenos llanos, sinros ycarentes
de accidenies iopogiacos signicaiivos que impidan la comunica
cin. Esta homogeneidad lingstica acaso tambin tiene que ver con
la siiuacin geogiaca de la peninsula iodeada poi mai en iies de
sus la dos lo cual no limiia peio si diculia el coniacio lingisiico
de ma sas fenmeno geneiadoi en paiie de la diveisidad lingisiica
Las Tierras Bajas centrales, donde ocurri la gran eclosin cul-
iuial del peiiodo Clasico esiandesde las cosias del Golfo enTabasco
y Campecle lasia las aienas del Mai Caiibe en el Golfo de Hondu-
ras. Limitan, al norte, con la base de la Pennsula de Yucatny, al sur,
con las primeras estribaciones de las tierras altas de Chiapas y Gua-
iemala Esie espacio fue ocupado poi lablanies de clolano nombie
que se da al ancestro del chol, chontal, chort y cholt, grupo de len-
guas que se originaron en esa porcin central del rea maya despus
del colapso Segun los epigiasias el clolano iambien llamado
cloliianoclasicoo maya jeioglico un idioma ahoraextinto fue
la lengua utilizada en las inscripciones del periodo Clsico y, por lo
tanto, una reconstruccin de sta es la que se utiliza para las actua-
les leciuias El avance en el descifiamienio la peimiiido ieconocei
inclusive que, desde el ClsicoTardo, en los textos puede observarse
una difeiencia dialecial eniie el clolanooiienial cloiii y clolii y el
occidental (chol y chontal).
Porsuparte, las tierrasaltasdeChiapas yenespecial lasdeGua-
temalamuestran una gran diversidad lingstica, producto en parte
del accidentado paisaje, surcado de caadas y altas estribaciones, as
como del coniacio con lenguas de oiias familias ya sean mixezoques
yotomangues (chiapaneca) enel occidenteyenel sur, comodehablan-
tes lenca, xinca, jicaqueypipil que habitabanenHonduras, El Salvador
y el sur de Guatemala. Aqu existe la mayor diversidad lingstica de
toda el rea maya; muchas de las lenguas, que ahora se conocen, se
localizaneneste accidentado territoriode Chiapas y Guatemala.
DIVERSIDAD E HISTORIA DE LAS LENGUAS MAYAS
Hoy en da se reconoce la existencia de 26 a 31 lenguas mayas, pero el
numeiodeniiivode esias aunes un iiabajo pendienie Esia indeni
cin se debe a que algunos autores consideran lenguas loque slo son
variantes dialectales (un dialecto es la variante regional de una len-
gua noiablemenie difeienie peio no al giado de enioipecei la comu-
nicacin) y, en otros casos, algunas variantes dialectales sumamente
difeienciadas no se consideian lenguas disiinias En los iiabajos ie
cientes se ha optado por reconocer la existencia de 31 lenguas agru-
padas encuatro grandes ramas, uncriterioadoptado eneste trabajo.
Rama huastccana
La primera rama que se separ del tronco ancestral denominado pro-
iomaya fue la de los luasiecanos foimada poi el luasieco y el cli
comucelieco Sepiensaqueesiosiniciaionsupiocesodedifeienciacin
hace ms de 4 000 aos. Una hiptesis postula que la separacin ocu-
rri cuando grupos hablantes de mixe-zoque se asentaron en la costa
del Golfo de Mexico aislando de esia maneia al luasieco del iesio de
las lenguas mayas. Sin embargo, no se sabe cmo se origin el chico-
mucelteco,lengua muerta de esta misma rama,que se hablaba en
elmunicipiochiapanecode Chicomucelo, peromuydistantedel terri-
torio huasteco. Algunos trabajos sealan que stos migraron, en el
periodo Posclsico, de la regin Huasteca hacia el territorio que ocu-
Figura 50.Tzeltal,San Cristbalde las Casas,Chiapas,Mxico.
80 81
paban en Chiapas. Otros consideran que se trata de un grupo que
qued en el rea maya antes de la separacin del huasteco.
Rama yucatccana
La segunda iama en sepaiaise fue la del yucaiecano que agiupa
cuatro lenguas:yucateco o peninsular,itz,mopn y lacandn.La
extensin delyucateco por toda la pennsula es prueba de su arrai-
go y antigedad en este espacio. Puede suponerse,entonces,que
los constructores de los innumerables centros arquitectnicos de es-
ta regin delrea maya hablaban yucateco.Algunos investigado-
ies cieen que duianie el peiiodo Clasico los iexios jeioglicos de
varios sitios localizados en la Pennsula de Yucatn estaban escritos
en clolano como lengua de piesiigio peio que lacia el nal de ese
periodo (en Ek Balam),y alinicio delPosclsico (en Chichn Itz),
se empez a escribir en lengua yucateca.Sin embargo,cabe sealar
que de tiempos coloniales existen numerosos documentos, escritos
con caracteres latinos pero en lengua yucateca, que registran la con-
iinuidad en paiie de su ideologia y afanes liieiaiios El ritual de los
Bacabes, los Cantares de Dzitbalch, la Crnica Yaxkukul, el Cdice
Calkin, los libros llamados ChilamBalamy muchos otros testimonios
son prueba de ello.
El pioceso de difeienciacin inieina de esia iama se inici du-
rante elperiodo Posclsico Temprano,cuando grupos de yucatecos
migraronalsur,hacia la regindelPetnguatemalteco.stos,esta-
blecidos en territorios que antes ocuparon hablantes de la rama
cholana, dieron origen a las lenguas itz y mopn. Los primeros se
asentaron en torno a los grandes lagos de Petn, donde estaban
en oiecimienio en el momenio del coniacio con los espaoles
quienes no los pudieron someter hasta el siglo . Los hablan-
ies de mopan poi su paiie ocupaion la iegin sui de la fionieia
que comparten Guatemala y Belice, donde se localizanactualmente.
Finalmente, los lacandones, que ahora habitan en las selvas chiapa-
necas del mismo nombre, son grupos hablantes de yucateco que lle-
garon a este territorio durante los siglos y , huyendo de la
regin peninsular debido a la expansin colonialespaola.
Rama occidcnta!
Otra importante divisin del tronco lingstico ocurri entre los aos
y aC cuandosedifeienciaiondos macioiamas laocciden-
tal y la oriental. La occidental comprende a las lenguas cholanas de
las Tierras Bajas centrales, as comoa las tzeltalanas de las tierras altas
de Cliapas y a las clujeanas y lanjobalanas de la iegin fionieiiza de
Chiapas y Guatemala. Por su parte, la rama oriental agrupa a las len-
guas mameanas y quicheanas, habladas principalmente en las tierras
altas de Guatemala.
Se tienen evidencias lingsticas y arqueolgicas para suponer
que los constructores de los muchos e importantes centros arquitec-
tnicos localizados en las Tierras Bajas centrales, desde Comalcalco,
en Tabasco lasia Quiiigua y Copan en las fionieias de Guaiemala y
Honduras, durante el periodo Clsico hablaban una lengua cholana.
Es noiable la similiiud en los iexios jeioglicos de iodos esios siiios
aiqueolgicos que piaciicamenie iepiesenianmas del de los iex
tos mayas conocidos. En este espacio, se habla actualmente chontal
en Tabasco clol enel noiie de Cliapas y cloiii en la zona fionieiiza
de Guatemala y Honduras. El cholt o lacandn histrico, que se
extingui en tiempos coloniales, se hablaba en la zona selvtica de
Chiapas y en el sur del Petn guatemalteco. El origen de estas cuatro
lenguas en paiie esia ielacionado con el colapso maya iiempo en
que se rompi la unidad cultural y la comunicacinentre los hablan-
tes de cholanoque ocupaban las Tierras Bajas centrales. Esta ruptura
dio como iesuliado que las difeiencias dialeciales que exisiian a lo
laigo y anclo de ese espacio se aceniuaian y se iiansfoimaian en
lenguas distintas.
El giupo izelialano foimado poi el izoizil y el izelial se labla
en las tierras altas de Chiapas y sus miembros comparten,en gene-
ral, la misma cultura. Sin embargo,a pesar de las semejanzas, no
puedenconsiderarse dialectos,sino lenguas distintas.Este grupose
difeienci del clolano en iiempos del peiiodo Clasico Tempiano
Los iexios jeioglicos de Tonina y oiios siiios de esia iegin clia
paneca muesiian algunas difeiencias con los iexios de las Tieiias
Bajas,que evidencian la lengua verncula de la regin.
Fugura 51.Tsutujil,Santiago Atitln,Guatemala.
En ambos lados de la zona limiiiofe de Cliapas y Guaiemala se lablan sieie lenguas que al igual
que las anieiioies foiman paiie de la iama occidenial Esios idiomas consiiiuyenel giupodenominado
kanjobalano,elcualse inserta como una cua entre las lenguas de las tierras altas de Chiapas y las de
las iieiias alias de Guaiemala La difeienciacin inieina de esie bloque se inici cuando el giupo clu-
jeano se separ y dio origen alchuj,que se habla en la regin montaosa de los Altos Cuchumatanes,y
altojolabal,cuyo mayor nmero de hablantes se localiza en elmunicipio chiapaneco de Las Margaritas
y en otras regiones vecinas.Las otras cinco lenguas delgrupo kanjobalano se ubican alsur de los chu-
jeanos.Elkanjobal,jacalteco y acateco se hablan principalmente dellado guatemalteco;mientras que
eltuzanteco y elmotozintleco (tambin llamado mocho)se localizan en ellado de Chiapas.
Rama oriental
A la uliima de las cuaiio iamas poi su ubicacin geogiaca al suiesie del aiea maya se le denomina
orientaly aglutina a 13lenguas habladas por numerosos pueblos delaltiplanoguatemalteco.Estndivi-
didas en dos grandes grupos:cuatro en elmameano y nueve en elquicheano.Muchos de estos pueblos
estaban en pleno apogeo en el momento delcontacto con los espaoles;algunos de ellos, inclusive,
tenan populosas ciudades donde resida elpoder poltico,religioso y econmico de estos estados en
expansin.Gracias a la arqueologa y a que se poseen varios documentos coloniales,escritos con carac-
teres latinos pero en lengua maya, se conocen algunos datos sobre la historia prehispnica de estos
giupos Tambien se cuenia con la iiquisima infoimacin sobie ieliginy cosmogonia quicle que junio
con su historia,qued registrada en elPopolVuh.
El giupo mameano foimado poi lablanies de mam ieco ixil y aguacaieco loy en dia ocupa la poi-
cin occidental del altiplano de Guatemala y una pequea parte de Chiapas. ste se separ del quicheano
hace ms de 3 000 aos, pero su divisin interna inici hacia el ao 500 a.C. y dioorigen, desde tiempos del
periodo Clsico, a las cuatros lenguas que lo integran. Los hablantes de mam, con ms de 500 000 miem-
bros en la actualidad, tuvieron su capital prehispnica en Zaculeu, importante sitio en el departamento
de Huehuetenango. Cabe sealar que en maya y nhuatl, mam y huehuetl iespeciivamenie signican
abuelo, viejo o anciano.
Elgrupo quicheano,uno de los ms numerosos,ocupa gran parte de las tierras altas de Guatema-
la Las lenguas que lo consiiiuyen iambien esian divididas en dos bloques Uno con mayoi piofundi-
dad en cuanio a diveisidad lingisiica esia foimado poi lablanies de lelcli uspanieco pocoman y
pokomchi.Los tres ltimos han visto disminuir su territorio y elnmero de hablantes,pero elkekch
ha crecido y se ha expandido considerablemente hacia las Tierras Bajas localizadas en elsur de Petn,
incluso hasta Belice.
El otro bloqueest integradopor las lenguas quich, cakchiquel, tzutuhil, sacapultecoy sipacapa. La
difeienciacin inieina de esie giupo fue mas iaidia pues ocuiii en los cinco siglos anieiioies a la Con-
quisia Los documenios coloniales coniienen infoimacin sobie las difeiencias y los conicios que man-
ienian eniie si esios giupos asi como el nombie de los linajes gobeinanies Tambien infoiman de migia-
ciones segiegaciones y fiagmeniaciones que sin duda coniiibuyeion a su divisin inieina La capiial de
los quicle fue Uiaiailan nombie naluail o Cumailaj nombie quicle ciudad incendiada y aiiasada
por los soldados del conquistador Pedrode Alvarado, enel siglo ; los tzutuhiles establecieronsucentro
de poder en la ribera sur del lago Atitln, mientras que los cakchiqueles gobernarondesde Iximch, lugar
donde habra de establecerse la primera sede del poder espaol en Guatemala.
***
Este breve panorama de la diversidad lingstica maya apenas deja ver la riqueza y la complejidad de
estas lenguas.Sin duda,esta pluralidad es un importante patrimonio culturalde la humanidad,digna
de respetar,preservar,conocer y valorar.Su tenacidad les ha permitido transitar y mantener parte de su
identidad en este mundo actualmente globalizado,por no decir homogeneizado.
Figura 52.Quich,Santo Toms Chichicastenango,
Guatemala.
83
83
La mayov pavtc dc !os cstudiosos dc !a cscvituva como Icnmcno uni-
vcvsa! opinan quc sc tvata dc sistcmas o tccno!ogas dc comunicacin
cuya pavticu!avidad cs quc vcgistvan c! !cnguajc vcvba! o Ivagmcntos
dc ! mcdiantc signos gvcos pcvmancntcs visib!cs y convcnciona
!cs Esta dcnicin sc apoya cn !a mancva cn quc Iuncionan !os sistc-
mas dc cscvituva quc cstnactivos cnc! pvcscntc ta!cs comoc! chino
covcano japons o c! a!Iabcto !atino dc! !!amado mundo occidcnta!
as como c! vabc y c! hcbvco Pcvo tambin cncucntva un sustcn to
podcvoso cn !os sistcmas cxtintos dcsdc hacc sig!os y quc pov !o tan-
to han tcnido quc scv dcsciIvados pov !a cicncia modcvna Los pvimc
vos sistcmasdc!a AntigcdadcuyoIuncionamicntocomcnzascv dc-
scntvanado pov !os cstudiosos cuvopcos Iucvon !a cscvituva pa!mivcna
cn !a pcvsa sasnida cn y !a cgipcia jcvog!ca cn
micntvas quccntvc !os ms vccicntcs cstn!acscvituva maya cn !a
cavia cn y !a nhuat! cn
Dcsdcc! puntodcvistadcsuIuncionamicnto !ossistcmasdccscvi-
tuvaquchancxistidoscpucdcnc!asicavcn!ogoconsonnticos comoc!
cgipciojcvog!co hicvticoydcmtico !ogosi!bicos comoc! sumcvio
c! acadio c! chino c! !inca! b c! !uvitajcvog!co c! mayayc! nhuat! si-
!bicos comoc! chipviota c! japons c! pcvsacunciIovmcyc! chcvokcc
a!Iabticosconsonanta!cs comoc! pvotosinatico c! Icnicio c! ugavtico
y c! hcbvco antiguo a!Iabticos pvopiamcntc dichos como c! gvicgo c!
ctvusco c! !atinoy !as vunas osi!bicoa!Iabticos comoc! ibvico
Otva c!asicacin quc pucdc haccvsc cs dcsdc c! punto dc vista
Iovma! cs dcciv a juzgav pov c! csti!o dc !os signos cavactcvcs o gvaIas
cscvituvavias Dc cstc modo hay sistcmas cuyo aspccto cxtcviov cs to-
V
LAESCRITURA
JEROGLFICA
ErikVelsquezGarca
Figuva Pvimcva scccin dc!
Panel 1, La Corona, Guatemala.
84 85
davia icnico o piciiico conocidos como esciiiuias jeioglicas o
piciogiacas ial es el caso de la egipcia jeioglica la luviia o liiiia
jeioglica la pioiosumeiia la clina iempiana de la dinasiia Slang
la maya y la nhuatl. En Mesopotamia, Asiria y regiones contiguas
se desaiioll oiia familia giaca conocida como cuneifoime que
englob varias escrituras, llamadas as por el aspecto de las marcas
producidas conpunzones sobre tablillas de barrocrudo. Por logene-
ial los esiilos jeioglicos evolucionaion con el iiempo a foimas mas
agiles uidas y simplicadas denominadas esciiiuias cuisivas o li
neales, como el abecedario latino, cuyo ancestro ms remoto es un
sisiema alfabeiico consonanial de esiilo jeioglico conocido como
pioiosinaiiico oiios ejemplos famosos de esciiiuias cuisivas son el
fenicio el aiameo el lebieo el aiabe el lineal b las iunas el clino
el coreano, el japons, el snscrito o el tibetano.
NATURALEZA,TEMPORALIDAD,SOPORTES
Y TEMASDELA ESCRITURA MAYA
Envirtud de loanterior, la escritura maya puede caracterizarse como
un sisiema logosilabico cuyas giafias iienen un esiilo jeioglico o
piciogiaco guia Los ejemplos aiesiiguados mas aniiguos de
esie sisiema de esciiiuia fueion enconiiados piniados en un edi-
cio que data del siglo a.C., conocido como Estructura Sub- de
San Bartolo, en el Petn guatemalteco, mientras que los ms tardos
proceden de las pginas del Cdice Prez y el ChilamBalamde Chu-
mayel manusciiios de nes del siglo que fueion iedaciados en
maya yucaieco usando piincipalmenie el alfabeio laiino de maneia
que se est hablandode unsistema de escritura que pervividurante
Figuia Compuesios jeioglicos Palenque Cliapas Mexico
dos milenios sufiiendo a lo laigode iandilaiado iiempo impoiian
ies iiansfoimaciones esiilisiicas y oiiogiacas
Un lugar comn entre los estudiosos es considerar que el origen
de laescritura mayaseencuentraenlapinturaoel dibujo, opininque
surge al considerar el tipo de trazos estilizados y de contornos re-
dondeados de los iexios jeioglicos guia asi como poi el leclo
de que los verbos para dibujar y escribir eran el mismo: tzihba. No
obsianie el invesiigadoi Alfonso Lacadena la adveiiido que el iexio
de la Estructura Sub- de San Baiiolo Guaiemala uiiliza giafias de
contorno rectangular y esquinas angulosas, caracterstica que podra
esperarse de una tradicin de escribas acostumbrados a grabar en
madera. Puesto que hay razones para pensar que los vecinos occiden-
iales de los mayas lablanies de idiomas de la familia mixezoque es-
cribieron la mayora de sus textos en madera y existen pruebas de
la interaccin entre la escritura maya ms temprana y la de estos pue-
blos que habitaban en el Istmo de Tehuantepec, no es de extraar
que el esiilo cuivilineo que se ve en la esciiiuia maya fueia una ca
iacieiisiicagiacaqueadquiiiconel iiempo Enefecio enel aniiguo
idioma protomixe-zoqueano segn la reconstruccin realizada por
la lingstica histricalos trminos para escribir (*haay) y pintar
(*koy) noeran los mismos.
De iodas foimas es muy plausible que la iecnica piincipal que
los mayas pielispanicos usaban paia esciibii fueia el dibujo me
diante pinceles o cautos de plumas, que sola ejecutarse en muchas
ocasiones sobre materiales orgnicos y poco resistentes al clima
hmedo y tropical de las Tierras Bajas de Centroamrica (vase
Supeicies inmoiializadas poi el cincel y el pincel en esie volu-
men). Durante el periodo Clsico, los seoros mayas auspiciaron la
elaboracin de miles de esculturas de piedra y estuco, en las cuales
mandaion labiai insciipciones jeioglicas Ello pioduce la engaosa impiesin de que anies y despues
del Clsico los escribas mayas produjeronescasos textos, situacinque no puede estar ms lejos de la rea-
lidad y que obedece mayormente a la descomposicin de los manuscritos hechos de papel o de madera,
as como posiblemente piel o tela. Prueba de ello son los numerosos testimonios escritos en la poca
colonial por los exploradores, conquistadores, evangelizadores y cronistas espaoles, as comodocumen-
ios de aiclivo que iesiican la abundancia de cdices o libios de papel de amaie plegados a maneia de
biombos en los cuales los mayas esciibian y leian en epocas incluso ian iaidias como
Enel ao el invesiigadoi Sieplen D Housionesiimqueel coipus de iexios jeioglicos mayas
iebasaba la cifia de aunque en Haiii Keiiunen y Cliisiople Helmle iedujeion ese calculo
a solo Sea como fueie se iiaia de un numeio ciecienie pues los aiquelogos descubien coiidia
namente ms ejemplos.
Muchas personas tienen la idea equivocada de que los mayas antiguos nicamente escribieron en
estelas (lpidas exentas colocadas en posicin vertical),pero en realidad lo hicieron en una gran varie-
dad de elementos arquitectnicos y escultricos (altares,dinteles,escaleras,jambas,lpidas,paneles,
saicfagos iableios iionos eiceieia objeios poiiaiiles caiacoles celias de piedia veide conclas
luesos oiejeias y pendienies eniie oiios muios de edicios paiedes de cuevas vasijas cdices de
papelamate y dems soportes que,como ya se dijo,no han sobrevivido por ser de materialorgnico.
La esciiiuia jeioglica maya piaciicamenie se emple slo en las Tieiias Bajas iiopicales que es-
tn en los estados mexicanos de Campeche,Quintana Roo y Yucatn,eloriente de Tabasco y la porcin
noreste de Chiapas,la repblica de Belice,los departamentos guatemaltecos de Petn e Izabal,quiz
porciones muy limitadas y septentrionales de los de Alta Verapaz y El Quich,como tambin elex-
tremo poniente de Honduras,en especialen eldepartamento de Copn.Delperiodo Protoclsico tam-
bien se encueniia esciiiuia jeioglica maya en siiios muy especicos de las iieiias alias de Guaiemala
sobre todo en Kaminaljuy.Asimismo,hubo en esa poca una importante tradicin de inscripciones
en la cosia pacica de Guaiemala y El Salvadoi peio los especialisias no se lan puesio de acueido
si es ian en un idioma de la familia mayance o de la familia mixezoqueana Tampoco lay acueido sobie
la cantidadde signosque tena la escritura maya.Losespecialistastiendena considerar alrededor
de 800,pero se han dado cuenta que no todos se utilizaban en elmismo momento histrico.Los escri-
bas mayas de cualquiei peiiodo lisiiico slo usaion eniie y giafias cifias iodas esias que se
coiiesponden con las de los oiios sisiemas logofoneiicos del mundo
Cuando los conquistadores espaoles llegaron a Mesoamrica, en el siglo , existan alrededor de
o idiomas de la familia mayance poi lo que una piegunia basica que labiia que laceise es en cual
idiomao idiomas esianlos iexios jeioglicos Desdeel ao los epigiasias especialisias enel esiudio
de la esciiiuia jeioglica maya esiande acueidoconqueduianie el peiiodo Clasico los esciibas iedaciaion
en una lengua ocial iiiual y convencional que no necesaiiamenie coincidia con los idiomas veinaculos
dicla lengua es de liacin clolana oiienial es decii sus paiienies mas ceicanos son el clolii de la epoca
colonial y el cloiii modeino vease Los idiomas lisioiia y diveisidad en esie volumen
Aunque muchagentecreequeel temaprincipal queabordanlas inscripciones es la historiadinstica
maya el invesiigadoi David S Siuaii la obseivado sagazmenie que los aconiecimienios biogiacos de
los gobernantes mayas son un tpico secundario en esos textos, pues su clmax narrativo se concentra
en las ceiemonias o los iiios de aciivacin yo consagiacin de las esculiuias o los edicios en muclas
ocasiones coincidiendo con nales de impoiianies ciclos calendaiicos Es decii los sujeios piincipales de
la naiiaiivaocial eianlos objeios mismos ysuielacinconlos gobeinanies y nes de peiiodos calendaii-
cos. Las menciones sobre el nacimiento, los ritos de pubertad, la entronizacin, las guerras, las muertes y
dems pasajes en la vida de los mandatarios mayas, casi nunca eran los acontecimientos principales de la
lisioiiogiafia maya jeioglica sino que se iiaia de alusiones que muclas veces se iiaian a colacin como
antecedentes o prembulo a la consagracin de los objetos.
Aun mas escasos en las insciipciones son los iexios que se ieeien a los leclos cosmognicos que
fueion iealizados poi los dioses en el pasado iemoio Si bien diclas naiiaiivas son de caiaciei miiico pio
bablemente los mayas las conceban de algn modo como histricas, debido a que la separacin entre las
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acciones de las deidades y las de sus gobernantes,entre elmito y la
historia,no parece estar ntidamente marcada. Antes bien, las pri-
meras servan como modelo ejemplar de conducta para los seores,
por lo que,cuando eran mencionadas en los textos,ayudaban a le-
gitimar el proceder de los dignatarios. En las inscripciones mayas no
apaiecende foimaclaia los giandes aconiecimienios liminaies de la
auioia y el piimei oiio solai que segunel invesiigadoi AlfiedoLpez
Ausiin maicanel ndel piesenie peimanenie del miioy el comienzo
del iiempomundanoenlas fuenies esciiias posieiioies a la Conquisia
Mas bien paiece que la fundacin de cada dinasiia seala el nal de
la existencia premundana y el inicio del mundo tal y como lo con-
cebanlos mayas del Clsico, perostees untemaque todavaapenas
se comprende.
Eniie los iexios que se ieeien a la aciivacin iiiual de los ob
jeios desiaca poi si misma la llamada fimula dedicaioiia que
entre otras cosas,menciona elnombre delposeedor o de quien en-
cargaba la obra,ya sea humano o sobrenatural. Se han detectado
fimulas dedicaioiias en esculiuias vasijas edicios y escaleias e
incluso en objetos de ornato porttiles,como orejeras y hachuelas
de jadeiia guia
Las pinturas murales,vasijas y algunos otros objetos porttiles
contienen temticas de carcter mtico o cosmognico, as como
ritual,en especialdanzas en las cuales los humanos se automorti-
caban eniiaban en exiasis y eian poseidos poi fueizas sobiena-
iuiales vease Danzando con los dioses el iiiual del baile en esie
volumen). Uno de los tpicos ms conocidos que se abordan en
las vasijas es elde la hechicera o nagualismo,practicado mediante
unos espritus que estaban alservicio de los soberanos y reciban el
nombre de wahyis vease Las eniidades y las fueizas animicas en la
cosmovisin maya clasica en esie volumen Las llamadas escenas
palaciegas de las vasijas guia asi como la baialla iepiesen-
iada en el Edicio de las Piniuias de Bonampal Cliapas Mexico
prueban que ese tipo de soportes tambin proporcionan datos sobre
la vida poltica de los gobernantes,que podran considerarse co mo
infoimacin lisiiica guia
Es pieciso decii que la inmensa mayoiia de los iexios jeiogli
cos estn redactados en tercera persona del singular, lo que los con-
vieiie en naiiaciones disianies y muy foimales peio lay iambien
en las vasijas y conchas grabadas, escritos excepcionales de carcter
cuentstico, donde los personajes se involucran en sabrosos y ame-
nos relatos que seguramente eran transmitidos de manera oral, por lo
cual pueden encontrarse en ellos discursos ms directos, en primera
o segunda personas del singular. Tambin debe mencionarse un g-
neio que se ieeie a los pionsiicos o auguiios paia los katuunes
peiiodos de dias o joinadas del almanaque sagiado de
das, el cual se encuentra abundantemente en los cdices mayas, si
bien hay algunos ejemplos en las inscripciones. En las tablas que se
ieeien a los cmpuios de Venus y de los eclipses piesenies en el C-
dice de Dresde (pp. 24, 46-58), as como posiblemente a las estrellas
de la banda zodiacal del Cdice de Pars (pp. 23-24), existe ungnero
altamente especializado en astronoma, al grado de que algunos
autores creen que en esos pasajes los mayas comenzaron a instru-
meniai un lenguaje de caiaciei iecnico vease La asiionomia en
este volumen).
CMO FUNCIONAN LOS SISTEMAS DE ESCRITURA
Todos los sisiemas de esciiiuia del mundo cuyo funcionamienio se
comprende tienen un repertorio de signos o signario, una serie
de vccuvsos cscvituvavios ydeterminadas vcg!as dccomposicin.
La conclusin que puede extraerse de la experiencia acumulada
por la teora de la escritura, desde los tiempos en que el abate Jean
}acques Baiilelemy comenz a descifiai el sisiema alfabeiico conso-
nanial de Palmiia en lasia loy demuesiiaque las caiegoiias de
caiacieies funcionales que pueden espeiaise en cualquiei iepeiioiio
de signos son nicamente logogramas, Ionogvamas, determina-
tivos scmnticos, mavcas diacvticas y signos auxiliares. Puede
haber sistemas de escritura que contengan estas cinco tipologas
de signos, as como otros que slo usen dos, tres o cuatro.
Los logogramas soncaiacieies lexicos ogiafias que iepiesenian
palabras completas, como en el caso de nuestros nmeros arbigos
o romanos, as como el signo de grado (), tanto por ciento (%) o
arroba (@ sonpoi loianioal mismoiiemposemaniicos y foneiicos
Los Ionogvamas son giafias que iepiesenian sonidos sin signicado
como pueden ser vocales (), consonantes () y slabas (, o ),
que por lo mismo se llaman si!abogvamas los fonogiamas usados
en nuesiio sisiema alfabeiico son las vocales ) y consonantes () del
alfabeio laiino o iomano Poi su paiie los deieiminaiivos semaniicos
son caiacieies que caiecen de leciuia logogiaca o fonogiaca peio
que modican o aclaian el seniido de las palabias o fiases que esian
escritas mediante las otras categoras de signos; en nuestro propio
sistema de escritura no existen determinativos semnticos propia-
menie diclos aunque los signos de admiiacin ode inieiiogacin
encasiellano se apioximan un pocoa la funcinque desempean
ese tipode signos entradiciones escriturarias que s los contienen. Las
mavcasdiacvticas sonsignos aadidos aoiias giafias paia indicai un
valoi foneiico especial es decii son la coniiapaiie de los deieimina
tivos semnticos, pues al igual questos carecenpor s solos de lectura
logogiaca o fonogiaca peio la difeiencia es que no modican el
sentidode los otros signos, sino su pronunciacin; en nuestro sistema
de escritura las marcas diacrticas principales son los acentos ortogr-
cos y la dieiesis algunos diaciiiicos como la iilde de la ee n), o la
virgulilla de la cedilla ( fueion insiiumeniados paia disiinguii esos
sonidos respectivamentede laene (n) yde lace (c), convirtiendotanto
a la ncomoa la en dgvaIos o signos combinados. Finalmente, los
signosauxiliares caiecenpoi si solos deconienidofoneiicooseman-
iico peio siiven paia faciliiai y mejoiai la inieligibilidad del iexio
esciiio ial como puede ocuiiii con el espacio oiiogiaco los signos
de puntuacin, los guiones, los parntesis, los corchetes, etctera. De
esia ieexin puede concluiise que nuesiio sisiema de esciiiuia no es
alfabeiico puio sino que uiiliza con abundancia oiias caiegoiias de
signos ademas de los fonogiamas Los sisiemas de esciiiuia iiabajan
en realidad combinando dos o ms de estas categoras de caracteres,
por loque sonde naturaleza mixta.
Aquellos sistemas que utilizan una cantidad considerable de lo-
gogramas suelen emplear un par de recursos escriturarios, conocidos
como rebus y comp!cmcntacin Iontica. El recurso de rebus se
basa en el principio de que existen algunos logogramas que represen-
ian palabias lomfonas que suenan igual peio iienen difeienie sig-
nicado o casi lomfonas de oiias los esciibas sacan veniaja de esia
circunstancia, al usar uno de esos logogramas dentro de un contexto
en el que slo iiene seniido su acepcin lomfona En nuesiio sisie-
ma de escritura hay algunos rebus empleados en el lenguaje coloquial
usado en el coiieo eleciinico y los mensajes enviados poi ielefonos
mviles, tal es el caso de los logogramas <2> y <5>, no debido a su
acepcin como nmeros, sino para escribir las palabras <salu2> y
peie Poi su paiie el iecuisode la complemeniacin foneiica con-
sisie en piopoicionai una pisia paia que los lecioies decodiquen el
valor correcto de un logograma, en especial cuando dicho logograma
puede tener ms de unvalor de lectura posible; dicha pista es siempre
un fonogiama que poi lo geneial indica con que sonido comienza o
termina el logograma; en nuestro sistema de escritura son ejemplos
tpicos deestolos casos de 3er, tercer, 3, tercero, o3, tercera, valores
logogiacos alieinaiivos que pueden ienei la giafia 3.
Finalmente, entre las reglas de composicin se encuentra el
oidende leciuia que enel sisiema de esciiiuia basadoenel alfabe
to latino se realiza de izquierda a derecha,de arriba hacia abajo y
en las loiizoniales el uso devariantes de signos o empleo de
a!gvaIos como en el caso de la giafia A,que es una variante de a),
las piopias convenciones oiiogiacas usadas en la composicin
dc !as pa!abvas como la piolibicin de usai el acenio oiiogiaco
en posicin nal de las palabias cuando ieiminan en z)y las reglas
de abieviacin que son esiiicias o jas en cada sisiema de escii-
iuia poi ejemplo Hdz poi Heinandez piofa poi pio-
fesoia A coniinuacin se veia cmo funciona iodo esio en la
es ciiiuia jeioglica maya
REPERTORIODESIGNOSOSIGNARIO
Los logogramas
Los esciibas mayas usaban una gian caniidad de logogiamas o giafias
que representaban palabras, esto es, sustantivos, adjetivos overbos en
su foima simple sin paiiiculas de conjugacin declinacin deiiva
cin o inexin giamaiical Tal es el caso poi ejemplo de , tok,
chispa, , jatz, pegar, o , yax azul o veide guia
Ntese que primero se escribe el logograma con letras mayscu-
lasy negritas,y despus con minsculas y encursivas.Se trata de un
sistema internacional de convenciones para analizar los sistemas de
logograma , chispa
logograma , pegar
logograma , azul, verde
logograma , entrar, comenzar
logograma , terminar, acabar
logograma , terminar, acabar
logograma , o , Luna
logograma , tierra
silabogramas kaba, kab, tierra
logograma , escudo
silabogramas paka!a, pakal, escudo
logograma , montaa
silabogramas witzi, witz, montaa
Figuia }eioglicos de logogiamas y silabogiamas
88 89
escritura. El paso de las negritas se llama tvans!itcvacin y tiene como propsito representar con los ca-
racteres de otro sistema de escritura en este caso, letras latinas o romanascada signo que realmente
esia esciiio en la fuenie oiiginal en esie caso jeioglicos mayas, distinguiendo los logogramas con
maysculas de los silabogramas con minsculas. Por su parte, el segundo paso, el de las cursivas o itli-
cas, recibe el nombre de tvanscvipcin y iiene como n esciibii con leiias laiinas lo que se piensa que el
escriba maya antiguo realmente lea, pues como sucede con las palabras etctera (escrita como <etc.>) o
kilogramo (escrita <kg.>), lo que se escriba no era siempre exactamente lo que se lea. Mientras que la
iiansliieiacin es poi lo ianio un paso mas esiable a menos que se piopongan descifiamienios nuevos
la iiansciipcin es mas inieipieiaiiva pues implica la iesiiiucin de infoimacin que no se piopoiciona
expliciiamenie en el iexio oiiginal Poi lo ianio es posible laceise una idea piecisa sobie la foima en que
deieiminada palabia esia iepieseniada en un iexio jeioglico maya a paiiii de la iiansliieiacin peio no
a partir de la transcripcin.
Segn los investigadores Andrea J. Stone y Marc U. Zender, el origen de los logogramas mayas se en-
cueniia en la piniuia y poi ello iepiesenian piecisamenie lo que denoian Esia aimacin piobablemenie
es aplicable en el caso del logograma , chispa, que contiene tres emanaciones en la parte superior en
foima de voluias o cliiibiias pequeas iodeadas de punios del logogiama , pegar, que representa
una manoagarrando una piedra, instrumento ideal para golpear; oel de , azul o verde, que aparen-
ta ser una concha cortada, smbolo del mar. No obstante, muchos logogramas son arbitrarios, convencio-
nales y su moiivacin giaca escapa a nuesiia compiensin o se la peidido ial es el caso del signo ,
entrar o comenzar, que representa un cascabel de serpiente que no se dice och en ninguna lengua ma-
yance aunque exisien ejemplos muy iempianos de ese giafema que iepiesenian una seipienie eniiando
a una cavidad.Delmismo modo,los elementos icnicos dellogograma ,acabaro terminar,
no iesulianobvios ni en su vaiianie algiafo en foima de mano concuenia ni en la de la cabeza de mui-
cielago inveiiido guia
Lo mismo pasa con los caracteres , o incluso en su vaiianie con foima de iizo ial vez
uuw Luna la u del alfabeio de fiay Diegode Landa ni en la que iiene foima de cianeo uh,collar,
por mencionar algunos.Por ello es preciso tener presente lo que Stuart dice:
Hoy en da sabemos que no hay razn para asumir que la representacin de un signo tiene algo que ver
con su signicado o valoi foneiico Poi ejemplo un signo iepieseniando un muicielago puede signicai
murcilago en algunos contextos, pero tambin puede actuar como una slaba, cambiando as su papel
y conducia compleiamenie Los meiodos modeinos de descifiamienio piesian menos aiencina
la imaginerade unsignodesconocido, concentrndoseenlugar deesoenpistas posibles proporcionadas
por los signos con los cuales interacta.
En oiias palabias ningun logogiama se debe inieniai descifiai poi su aspecio icnico pues muclos son
capiiclosos La piueba concluyenie de que deieiminada giafia lexica se lee de ial o cual maneia la pio-
porciona algn otro ejemplo donde la misma palabra est escrita con silabogramas en contextos iguales
o semejantes, de tal modo que se pueda estar seguro de que esos signos silbicos estn sustituyendo a un
determinado logograma, como , tierra, pero escrita en otro ejemplo como kaba; , escudo,
pero atestiguado como paka!a; y , montaa, hallada en otro lugar como witzi guia
Los si!abogvamas
Los silabogramas, como ya se vio, se transliteran con negritas y con minsculas. Los escribas mayas usa-
ion un silabaiio que se conoce como abieiio en viiiud de que iodas sus giafias ieiminan en vocal Se
iiaiaba de signos foneiicos sin signicado basicamenie con la foima de una consonanie ) ms una vocal
(): Muclos epigiasias aiman que el silabaiio maya incluia caiacieies que ienian un simple valoi
voclico (), peroensentidoestrictocada una de estas vocales estaba precedida por una consonante dbil
llamada alio gloial de maneia que iambien iienen la esiiuciuia consonanie mas vocal ). El idioma
de las inscripciones tiene 105 combinaciones posibles de una consonante ms una vocal,pues contaba
a
e
i
o
u
Figuia }eioglicos de las
vocales a,e,i,oy u.
con consonanies y vocales guia peio la caniidad de sila-
bogramas era superior, en virtud de que cada una de estas combi-
naciones debi de haber estado representada por lo menos por dos
algiafos vaiianies difeienies
Lacadena sugiri que los mayas instrumentaron su sistema de
esciiiuia poi inuencia o imiiacinde sociedades mesoameiicanas
leiiadas mas iempianas y que duianie el Pieclasico Taidio ellos
simplemente adoptaron el repertorio de signos de un sistema ya
exisienie Segun esie auioi el silabaiio maya fue consiiuido poco
a poco a paiiii de cuaiio clases difeienies de giafias a jcvog!-
cos Ionticos ovigina!cs,b)signos modicados,c)dgvaIos o
cavactcvcs combinados y d) acvoInicos. Estos ltimos tienen
una fueiie caiga icnica pues deiivaion de los piimeios sonidos
de las palabras mayances que les sirvieron como modelo;por ejem-
plo el fonogiama ku (que representa un ponedero)procede origi-
nalmente del sustantivo ku, nido; el silabograma ba (que sim-
boliza una cabeza de roedor) proviene delvocablo baah,tuza;el
signo cho que guia la iesia de un mui deiiva del ieimino choh,
iain o la giafia silabica hu(que personaliza la cabeza de un sau-
rio),desciende de la voz huj iguana guia
No obstante,hay otros signos que no obedecen a motivacio-
nes aciofnicas debido a que no paiecen ielacionaise diieciamen
ie con ieiminos mayances ni desde el punio de visia foneiico ni
des de el giaco Lacadena enconii que algunos silabogiamas se
foimaion a paiiii de dos giafias como los casos anies aludidos de
la n y de la ,a los que podran aadirse la ch,la ll o la rr del alfa-
beio laiino diclos caiacieies se llaman digiafos y eniie ellos esian
el fonogiama ha, construido a partir de un nudo ms un crneo; el
signo silbico tu que combina el jeioglico usado paia el dia imix
ms el silbico ku la giafia esciiiuiaiia pi, que consiste en la dupli-
cacin del silabograma ku o el caiaciei foneiico hi, donde el signo
ku iiene un supeijo que es un mecln de cabello
Cieiios silabogiamas son giafias claiamenie modicadas a pai-
tir de otras, entre las cuales puede citarse el signo bu, que proviene
de mu el jeioglico xi, quederivde uncrneo ms una seriede pun-
tos alrededor de la cavidad ocular;cierta variante de ba que fue
inveniada modicandounafoimaiempianade ma; oel hechomismo
de que los signos cha y ho paiecen sei modicaciones de la misma
giafia aciofnica ka guia
La conclusin de Lacadena fue que los signos aciofnicos de
bieron de ser creados en un contexto lingstico mayance, pero los
modicados y combinados digiafos iienden a agiupaise deniio del
silabaiio en las las donde las vocales ) se encuentran precedidas
poi las consonanies b cl cl l l l i y x Poi lo ianio el
sistema de escritura ms antiguo en el cual se inspiraron los mayas
debi de caiecei de esias consonanies y la unica familia lingisii
ca de Mesoamrica que cumple con esta caracterstica es la mixe-zo-
queana Esio se conima en el leclo de que los jeioglicos foneiicos
oiiginales que nosondigiafos ni modicados ni aciofnicos secon-
ceniian en el silabaiio en las las donde cada vocal ) va precedida
poi consonanies como la j la m o la n Es pieciso aclaiai que
ello no signica que la foima giaca de esos silabogiamas pas ne
silabograma pi silabograma hi silabograma bu silabograma mu
silabograma ku silabograma ba silabograma cho silabograma hu silabograma ha silabograma tu
silabograma xi silabograma ba silabograma ma silabograma cha silabograma ho silabograma ka
Figuia Ejemplos de silabogiamas
90 91
logograma , boca
cesaiiamenie de foima diiecia de los esciibas mixezoqueanos a los
mayances.Lo nico que indica es que la sociedad de donde los ma-
yas tempranos copiaron su sistema de escritura usaba en su lengua
las consonanies j m y n algunos silabogiamas pudieion pasai
a la esciiiuia maya de foima diiecia oiios pudieion labei cambia
do de orientacin o direccin, mientras que unos ms pudieron
labei sido usados enel sisiema donadoi conoiios valoies foneiicos
o lxicos. Una prueba adicionalde esto es que,segn John Juste-
son y Teiience Kaufman los esciibas mixezoqueanos debieion de
haber inventado un silabarioabierto,enelcuallos signos represen-
taban combinaciones de una consonante ms una vocal(),debi-
do a que en sus idiomas tienen consonantes iniciales.Los mayas,
como ya se vio,adoptaron un silabario de esa naturaleza.
Es preciso aclarar que el origen o tipologa de cada silabograma
no tiene ninguna implicacin especial durante el proceso de lecto-
escritura, pues en la prctica todos eran usados de la misma manera,
de acuerdo con las reglas de composicin de palabras que imperaban
en la escritura maya (vase ms adelante).
Los dctcvminativos scmnticos
Hasta hace poco tiempo la existencia de esta categora de signos
en la esciiiuia maya eia dudosa o incieiia Muclos epigiasias
consi deiaban como un ejemplo indudable de deieiminaiivo se
mntico elcartucho o cuadrete que encierra a ciertos logogramas
o silabogramas, usado supuestamente para indicar que en esos
coniexios iepieseniaba un dia del calendaiio guia No obs
tante, otros especialistas han puesto en duda semejante inter-
pretacin y en la actualidadtodava no se conoce a ciencia cierta
la naturaleza exacta de ese signo.
En elao 2010,Lacadena propuso que elsigno que represen-
ia amas o fuego ademas de labei ienido el valoi logogiaco de
lumbie podia funcionai como un deieiminaiivo semaniico
que indicaba contextos de quemar.Por eso loaadana la cabezade
un tapir (, til cuando no queiian que signicaia dania sino que-
mar (, tihl del mismomodo lagiafiadel fuegopuedeacompaai
a la de una vasija inveiiida cuando no queiian que signicaia ,
verter, sino lumeai o salumai guia asimismo loagie-
gaban al logograma , tak, secar o agostar, cuando no deseaban
que se eniendieia como un sujo pluial -taak); o a una cabeza que se
lea cuando pretendanque se entendiera como arder y nocomo
tirar o arrojar; por ello quiz tambin se encuentra acompaando al
logograma , quemar.
Otro ejemplo de posible determinativo semntico propuesto
poi Lacadena es el de una cabeza con las fauces muy abieiias que
representa allogograma ,boca.En los cdices puede acompa-
ar allogograma ,alimento (representado por una hendidura
sobie la cabeza enconiexios que se ieeiena consumode comida
Adems,Lacadena ha sugerido que elcolor con elque estn
pintados los nmeros en los almanaques de los cdices tambin
podra ser un determinativo semntico,pues aqullos que indican
feclas son iojos mieniias que los que se ieeien a los dias iians-
cuiiidos eniie una fecla y oiia numeios de disiancia son negios
Es posible que en el fuiuio ceicano los epigiasias ideniiquen
ms ejemplos de determinativos semnticos,que durante la trans-
literacin deben escribirse en castellano con maysculas blancas
y a manera de superndices adjuntos a la izquierda de los logogramas
a los que se aplican,por ejemplo en los casos de
FUEGO
,de
CONSU-
MO
,de
FECHA
10o de
NMERODEDISTANCIA
13.Aunque los determinativos
parecen haber sido de uso limitado en la escritura maya,son bas-
da akbal
logograma , danta
logograma , sahumar
logograma , alimento
logograma , lumbre
logograma , quemar
logograma , arder
kawa, kakaw
cacao
tzunu, tzunun
colibr
Figura 58.Ejemplos de logogramas,algunos de los cuales estn
acompaados de posibles determinativos semnticos.
Figura 59.Silabogramas acompaados por marcas diacrticas.
tante comunes e importantes en otras grandes tradiciones escriturarias delmundo,como la egipcia y la
china.En esta ltima reciben elnombre de vadica!cs scmnticos.
Las mavcas diacvticas
Hasta elmomento,elnico caso de este tipo de signos en la escritura maya son un par de puntitos que
van adjunios a algunos silabogiamas lo que indica que diclas giafias foneiicas deben leeise como si
estuvieran escritas dos veces.En la palabra cacao,por ejemplo,un signo diacrtico puede estar junto
al fonogiama ka, indicando que no debe leerse kaw,sino kakaw (
2
kawa);del mismo modo, puede
estar adjunto alsilabograma le,sealando que la secuencia -
2
ledebe leerse ajawlel;otro ejemplo
clebre es eldetzunun colibii en el cual el diaciiiico puede modicai la leciuia del signo silabico nu
(tzu
2
nu guia
Como puede apreciarse, los diacrticos se expresan en la transliteracin mediante un nmero arbi-
go en caiaciei blanco y supeiindice colocado a la izquieida del silabogiama al que modica Suaii
fue el epigiasia que descifi esia caiegoiia de signos en las insciipciones mayas Algunos auioies opi-
nan que las marcas diacrticas deben considerarse como una clase de signos auxiliares. Es preciso agregar
que lasia el momenio no se lan ideniicado en la esciiiuia maya mas giafias que coiiespondan a esias
ltimas tipologas.

RECURSOSESCRITURARIOS
E! pvoccdimicnto dc rebus
Los escribas mayas utilizabanuna grancantidadde logogramas, muchos de los cuales representanpalabras
que iienen dos o mas acepciones disiinias es decii vocablos difeienies que son lomfonos o casi lom-
fonos Ya se vio cmo el logogiama , tak secai agosiai o seco puede empleaise paia esciibii el sujo
plural taak lo mismopasa conel jeioglico , agarrar, que era posible usar para escribir el verbo tzak,
conjuiai o invocai oiio ejemplo famoso es el de la cabeza de ioedoi iuza que fiecueniemenie se
empleaba para escribir las palabras baah fienie imagen sei lumano o piimeio iambien podiia ciiai
se el carcter , hueso o esqueleto, que en algunos contextos debe entenderse como baak, cautivo; o
el de , chan seipienie que en cieiios coniexios signica chan, cielo o cuatro, como tambin chan,
miiada o supeivisin guia En el piincipio de rebus suele imperar la tendencia de que los signos
adopian la foima giaca que coiiesponde a la acepcin de la palabia mas concieia o facil de iepieseniai
mieniias que los seniidos mas absiiacios deben infeiiise del coniexioy del juego de palabias lomfonas
ni, tuun
piedra
wa-ji, waaj
tamal
wa-ya, wahy[is]
nagual
logograma
o silabograma ku
wiki, winik
veintena
la, ohl[is]
corazn
ka , kahk
lumbre
logograma
o
ma, sijom
tornamilpa
la, winal
veintena
logograma
o
logograma
o silabograma hi
wi-
winikhaab, periodo
de dias
Figuia Ejemplos que ilusiian el iecuiso giaco de la complemeniacin foneiica
logograma
agarrar
logograma
hueso, esqueleto
logograma
tuza
logograma
serpiente
Figura 60.Logogramas que pueden usarse como rebus.
92 93
La comp!cmcntacin Iontica
Vaiios signos logogiacos son de naiuialeza po!iInica,es decir,
iienen dos o mas leciuias posibles Poi ejemplo el jeioglico ,
corazn, puede leerse tambin como , tamal; lo mismo pasa con
,piedra,que puede ser un simple silabograma ku;otro ejem-
plo es la giafia lexica ,veintena,que en alguna regiones se
lea ; tambin est , tornamilpa, que puede ser un
fonogiama hi.Para aclarar cualquier ambigedad en la lectura,los
esciibas mayas usaion el piincipio de la complemeniacin fone-
iica que consisiia en aadii un silabogiama al logogiama a n de
indicar con qu consonante terminaba la lectura correcta delsig-
no en cuestin. De esta manera corazn se poda escribir -la,
ohl[is]; tamal, ji, waaj; piedra, -ni, tuun; tornamilpa,
-ma, sijom; mientras que veintena podra ser ki,
winik,o -la,winal guia
Los complemenios foneiicos no siempie indicaban la conso-
nante con la que terminaba un logograma,sino que algunas veces
sealaban con qu slaba comenzaba su lectura correcta,como en
los casos de wi-, winikhaab peiiodo de dias o
katuun; ka, kahk fuego o ka, kan, serpiente. En
esie uliimo caso la funcin del complemenio foneiico kaes sea-
lai que en ese coniexio el signo con foima de cabeza de odio debe
leerse kan y no chan ya que eia polifnico
Hay iambien ejemplos de complemeniacin foneiica comple-
ta o redundante,como sucede en los casos de wa--ya,wahy[is],
nagual guia ode paka!a, pakal escudo Esie fen-
meno iambien la sido deieciado en los jeioglicos luviias o liiiias
pero los investigadores que se dedican a ese sistema de escritura
opinanque se trata de undeterminativo semntico seguido por una
oiiogiafia compleiamenie foneiica En la esciiiuia maya no lay
evidencia que autorice a interpretarlo de esa misma manera.Pero
cabe decii que el iecuisode la complemeniacin foneiica es de gian
uiilidad en el descifiamienio pues como los logogiamas son los
nicos signos que pueden recibir complementacin,mientras que
los silabogramas slo puedenoperar a manera de complementos,la
atenta observacin de esto aclara cules caracteres son logogramas
y cules son silabogramas. Esta aclaracin es importante porque,
lasia donde se sabe los mayas no coniaban con algun iecuiso gia
co para sealar esa distincin, tal como sucede, por ejemplo, en la
esciiiuia jeioglica egipcia en la cual undeieiminaiivosemaniicoes
pecial, conocido como indicadov dc !ogogvama <|>, serva para un
propsito semejante, si bien su uso no parece haber sido constante ni
muy sistemtico.
REGLASDECOMPOSICIN
E! ovdcn dc !cctuva
Los signos de la escritura maya se encuentran ordenados dentro
de composiciones semicuadradas de esquinas curvilneas, que se
co nocen como b!oqucs o cavtuchos jcvog!cos,as como com
pucstosjcvog!cos guia Noimalmenielayenellos unagiafia
que ocupa mas supeicie acompaada poi oiias que suelenadopiai
una foima alaigada y se ubican a los lados El nombie iecnico del
carcter ms grande es signo pvincipa!, mientras que los pequeos
se llaman ajos. Si los ajos van a la izquierda del signo principal
reciben el nombre de pvcjos; si estn arriba son supcvjos; si se
encuentran a la derecha son posjos; si lo hacen abajo son sujos;
e incluso pueden aparecer dentro del signo principal, circunstancia
que recibe el nombre de injo.
En los aos sesenta delsiglo los epigiasias cieian que los
signos piincipales iepieseniaban la paiie fundamenial de las pala
bias mieniias que los ajos eian algo asi como las paiiiculas de
conjugacin declinacin deiivacin o inexin giamaiical Hoy en
dia saben que no es asi pues una misma giafia puede apaiecei como
signo piincipal o con su vaiianie algiafo de ajo dependiendo en
buena medida de las piefeiencias esieiicas de los esciibas mayas De
iodas foimas las deniciones anieiioies siiven paia sealai que el
orden habitual de lectura dentro de cada cartucho es de izquierda a
deiecla y de aiiiba abajo Es decii piimeio el piejo y luego el signo
piincipal piimeioel piejo luegoel supeijoy al nal el signo piin-
cipal piimeio el piejo luego el supeijo luego el signo piincipal
y poi uliimo el sujo eiceieia Exisien casos donde apaieniemenie
piimeio se lee el signo piincipal y luego el supeijo como en
, kuh[ul] Baak[ul] ajaw seoi sagiado de la dinasiia
Figura 62.Monumento 141,Tonin,Chiapas,Mxico.
Baakul, o en , chanal alio celesie o del cielo Peio en iealidad lo que ocuiie es que las giafias
de la escritura maya tambin se pueden agrupar en planos superpuestos, situacin que requiere leerlos del
primer planoal ltimo. Por ello, loque se ve es que el logograma se sobrepone al de y el de
al de , lo cual permite ver slo la parte superior de los signos y guia
Enotronivel deanlisis debedecirseque los enunciados oclusulas secomponennormalmentededos
o mas caiiuclos jeioglicos Esios iambien se leen labiiualmenie de izquieida a deiecla de aiiiba abajo y
enpaies decolumnas En el gianesiudiosodanes Geoig Zoegadescubiiqueen laesciiiuia jeioglica
egipcia las giafias con foima de manos o de cabezas voliean de maneia invaiiable lacia el comienzo de las
lneas, es decir, que si miran hacia la izquierda, el texto se lee de izquierda a derecha y viceversa. Tambin
descubii que cuando una clausula o secuencia de caiiuclos jeioglicos se inieiiumpe poi falia de espacio
al nal de una linea puede deieiminaise el oidencoiiecio de leciuia del iexio ian slo conobseivai dnde
contina la sucesin de los bloques. Con el paso de los aos, los especialistas en el tema de las escrituras
sedieioncueniaque los descubiimienios de Zoega sondeaplicacinuniveisal pues funcionan bienencasi
iodos los sisiemas de esciiiuia jeioglica inveniados poi el lombie y la maya no es la excepcin
Espoiadicamenie los piopios mayas esciibian de foima inveisa o en vaiianies de espejo guia
156),es decir,para que sus textos se leyeran de derecha a izquierda.En esos casos tambin se aplican
bien los piincipios de Zoega pues los signos con foima de manos ode cabezas se oiienian lacia la deie-
cla La siiuacin anieiioi se da con mas fiecuencia en iexios jeioglicos esciiios en las loiizoniales
simples,pues adems de acomodar sus enunciados en pares de columnas, los mayas podan hacerlo
en las alaigadas columnas veiiicales bandas diagonales o una combinacin de esias que incluia
secuencias en escuadia e incluso en ciicunfeiencia Una uliima maneia de deieiminai la disposicin
de leciuia es obseivai dnde se ubican las feclas y los numeios pues el oiden siniaciico labiiual de la
lengua mayance de las insciipciones es feclaveibosujeio o feclaveiboobjeiosujeio como iambien
nmero-objeto-contado.
El uso de variantes de signos
Como puede adveiiiise al obseivai el silabaiio maya exisie mas de una sola vaiianie o algiafo paia
cada silabogiama es decii signos enieiamenie difeienies que sin embaigo iienen exaciamenie el
mismo valor de lectura. Lo mismo pasa con los logogramas,que suelen tener variantes abstractas o
geomeiiicas vaiianies de cabeza e incluso vaiianies de cueipo compleio guia Dicla caiacie
rstica recibe elnombre tcnico de homoIona,es decir,una misma lectura para dos o ms signos que
son foimalmenie difeienies
, kuh[ul] Baak[ul] ajaw
seoi sagiado de la dinasiia Baalul
, chanal
alto, celeste o del cielo
Variantes geomtrica, de cabeza y de
cuerpo completo del signo kin, da
Variantes de la expresin uhti
ello aconteci, ocurri, pas, sucedi
Figura 63.Ejemplos que ilustran elorden de lectura
en planos del fienie lacia aiias
Figura 64.Ejemplos que ilustran eluso de variantes de signos en la escritura maya.
94 95
bija, ochbiij
l entr al camino
Un caso ejemplar para ilustrar esto son las diversas maneras
que existieron para escribir la palabra uhti, ello aconteci, ocurri,
pas, sucedi o l lo hizo. Los mayas podanescribirloa) usandodos
variantes geomtricas de los silabogramas u-ti; b) intercambiando la
piimeia de ellas poi su algiafo en foima de cabeza de iibuin u-ti;
c acompaandoel jeioglico uen foima de iesia de escualoconuna
variante de ti con aspecto de cabeza de zopilote: u-ti; d) usando un
algiafo aniiopomoifo de u, pero con el ti en variante geomtrica:
u-ti e empleando oiio algiafo alaigado de u a maneia de piejo
mientras que el ti se encuentra en su variante de testa de zopilote:
u-ti f medianie un algiafo zoomoifo alieinaiivo de u en foima de
cabeza de mono araa, ms la variante geomtrica de ti: u-ti; g) o
uiilizando algiafos de cueipo compleio paia ambos silabogiamas
u-ti guia Esias combinaciones y aun mas se podian dai en la
realidad, lo que demuestra la versatilidad y el virtuosismo que lle-
garon a alcanzar algunos escribas mayas. Tan slo en estos ejemplos
pueden admiiaise algiafos de u y 3 de ti, pero el resultado era
exactamente el mismo: se lea uhti. Tambin puede comprobarse que
los signos no siempre se leen segn lo que parecen,pues ya se vio
que las cabezas de tiburn (u), zopilote (ti), hombre (u) y mono ara-
a (u son slo silabogiamas aibiiiaiios sin ningun signicado Peio
paia que ianias maneias de esciibii un mismo silabogiama La ies
puesta ms plausible es que as como en la actualidad se tratan de
eviiai las iedundancias y cacofonias cuando se labla o esciibe con
propiedad, los escribas mayas tenan a su disposicin dos o ms al-
giafos de cada signo con el n de eviiai iepeiiciones giacas Peio
tambin debe considerarse que algunas de estas variantes son enga-
osas, pues no todas se utilizaron en el mismo momento histrico.
La composicin dc !as pa!abvas
En los aos cincuenta delsiglo el gian einlogo y llogo sovie-
tico Yuri V.Knrozov descubri los principios bsicos que usaban
los escribas mayas para representar palabras. Su mtodo consisti en
compaiai la foima en que iiabajaban diveisos sisiemas de esciiiuia
logosilabicos osilabicos comoel jeioglico luviia el lineal b micenico
oel chipriota, por mencionar algunos de los que guardan mayor pare-
cido de funcionamienio con la esciiiuia maya
Knrozov descubri que como en los idiomas mayances la in-
mensa mayorade las palabras terminanenconsonante (), perosus
silabogramas acababan en vocal (), los escribas determinaron,
poi convencin que la vocal del complemenio foneiico o del ulii-
mo enlace silbico deba ignorarse durante la lectura;por ejemplo,
hi, baah, tuza yo-to-ti, yotoot, su casa bu!a, bul fiijol
-na, hun, huun, papel
na, chan, serpiente
na, chan, cielo
ni, kin, da, Sol
mi, chami, l muri
-li, huli, l lleg
bi, ochbih
entrada al camino
Figuia Algunos fenmenos que ocuiien en la composicin de las palabias
usija, usiij, zopilote
en los casos de -la, winal, veintena,de witzi, witz, montaa o de -na, kan, amarillo.
Segn Knrozov,lo esperado en esos casos es que la vocalmuda coincida a manera de eco con la que la
precede inmediatamente y que s se lea,como en -la donde se iepiie la a en witzi,donde se
ieiieia la i o en buku donde se iepiie la u Diclo fenmeno de eco iecibe el nombie de pvincipio
dc avmona o sinavmona voc!ica.
No obstante, existan muchos casos, como usija, usiij, zopilote, -hi, baah, tuza o yo-to-ti,
yotoot su casa en los cuales la vocal muda noconsiiiuye una iepeiicinoecode la piecedenie guia
En 1998,Houston,Stuart y John Robertson propusieron que estos ejemplos disarmnicos,cuando se
comparaban con los datos lxicos atestiguados en los diccionarios o reconstruidos por mtodos lings-
ticos,coincidan estadsticamente con palabras cuya ltima vocal era larga () o implicaba cierto tipo de
complejidad, mientras que en los casos sinarmnicos planteados por Knrozov (la ltimavocal de los voca-
blos era corta, simple o sencilla ().
Lacadena y Soien Wiclmann acepiaion esa explicacin peio seis aos despues piopusieion anai
la propuesta, pues hallaronevidencia de que otras palabras escritas de manera disarmnica coincidanen
el aspecto estadstico con vocablos cuya ltima vocal era rearticulada () o glotalizada (). Las vocales
glotalizadas parecen ser contracciones de las rearticuladas, como ocurre en los casos de batzu, batz
o baatz, mono aullador, bu!a, bul o buul fiijol o -na, hun o huun libio o papel guia
En trminos generales,Lacadena y Wichmann proponan que la sinarmona serva como un re-
cuiso oiiogiaco paia indicai que la uliima vocal de una palabia eia coiia peio que si la vocal muda eia
i y la que la piecede eia disaimnica se iiaia de unvocablo cuya uliima vocal eia laiga aa ee oo uu
salvoenel casode la ii que seesciibia uiilizandouna a mudaenel complemeniofoneiicoouliimo sila-
bograma.En elcaso de las palabras con vocalglotalizada o rearticulada,la disarmona se daba cuando
la uliima vocal de la palabia eia ee oo o uu mieniias que la muda eia a asi como cuando la
uliima vocal que si se leia eia aa o ii y la muda eia u
Como los mismos Lacadena y Wichmann reconocieron, su modelo lo mismo que el inicialmente
propuesto por Houston, Stuart y Robertsontena algunos problemas, pues los lingistas consideran
que las palabras protomayas *kaan, serpiente, *kang, cielo, y *qiing, Sol, contienen algn tipo de com-
plejidad vocalica mieniias que sus iespeciivas oiiogiafias jeioglicas son sinaimnicas -na o ka
-na, -na y -ni guia Oiio caso es el del vocablo aicaico paia ao *hab, cuya vocal
gloializada no coincide con la laiga que se espeiaiia de la oiiogiafia bi, haab. Por otra parte, los
lingisias no coinciden en la ieconsiiuccin de algunas oiias palabias aniiguas siiuaciones que en
motivaron a Robertson, Houston, Zender y Stuart a proponer otro modelo explicativo, donde la armona
y la disaimonia no ayudan a piedecii la pionunciacin exacia de las palabias esciiias con jeioglicos
pues mientras la sinarmona indicaba tantovocal corta como compleja, la disarmona sealaba cualquier
tipode vocal, menos corta. Actualmente noexiste unacuerdogeneral sobre este problema que atae a las
ieglas de composicin de las palabias mayas Mieniias que la explicacin ofiecida poi Lacadena y Wicl-
mannpiedomina eniie los epigiasias euiopeos la de Robeiison Housion Zendei y Siuaii lo lace eniie
los especialistas estadounidenses.
Oiioasunioquedebeaclaiaisees que lavocal del complemeniofoneiicoodel uliimoenlace silabico
no siempre debe omitirse en la lectura de los signos mayas, como en el caso ya aludido de la palabra
u-ti, uhti, ello ocurri, en el de -mi, chami, l muri, o en el de -li, huli, l lleg. En estas
palabias la vocal nal i si se iomaba en cuenia en la leciuia pues seivia paia indicai que se iiaiaba de
un piedicado iniiansiiivo peio esie iipo de casos son la excepcin que conima la iegla descubieiia poi
Kniozov guia
Falia algun iiempo paia que puedan compiendeise iodas las ieglas oiiogiacas de los esciibas
mayas,las cuales se conocen con elnombre de pvoccsos movIoIonmicos.Por ejemplo,se sabe que
cuando esciibian una paiiicula con la foima de una vocal mas j j)despus de palabras que termi-
naban en l esia uliima consonanie se peidia a la loia de leei poi ejemplo en ochbih que signica
eniiada al camino peio que conveiiida en veibo aadia un sujo j,por lo cuallo que se encuentra
iealmenie en esos casos es la oiiogiafia bija,ochbiij el enii al camino guia Oiio pio-
96
xo-, xo[l]te, cetro
ti, uhti, ocurri
bi, bi[h], camino
waja, nahwaj
el fue embijado
chaho, chaho[m]
incensador
ceso moifofonemico es la sincopa o coniiaccin de una vocal en cieiios casos donde a la palabia se le
agiega al nal oiia vocal seguida de una consonanie );por ejemplo,la voz pasiva delverbo tzutz,
acabar o terminar,era tzuhtzaj ello fue acabado peio a veces aade un sujo de paiiicipio fuiuio
om,como en joma,cuya transcripcin correcta no debera ser tzuhtzajom,sino tzuhtzjom,
ello labia sido ieiminado Poi oiia paiie como los esciibas mayas adopiaion la iegla oiiogiaca de
que no podan escribir tres consonantes juntas en esie caso la l la iz y la j,la primera con-
sonante se converta en un alto glotal,lo que da como resultado tzutzjom.
Las vcg!as dc abvcviacin
Como casi todas las palabras mayas terminaban en consonante (-),pero usaban un silabario abierto
cuyos signos nalizaban en vocal a menudo enfieniaban pioblemas paia iepieseniai palabias que
tenan dos consonantes juntas; por ejemplo, jawa[n]te signicaba plaio londo peio esiaba esciiio
como jawa Medianie daios lexicos exieinos a los jeioglicos mayas como los diccionaiios y las
reconstrucciones de palabras antiguas que realizan los lingistas,se sabe que se necesita reconstruir
una consonanie n anies de la i Oiio caso es el de la palabia xo[l]teo xo[h]te,bastn o vara,
que normalmente se escriba como xo- guia Lacadena la descubieiio que cuando las con-
sonanies l j l m n y van inmediaiamenie anies de oiia consonanie los esciibas mayas las
abieviaban u omiiian de la iepieseniacin giaca es decii las subiepieseniaban aunque si las pio-
nunciaban cuando las lean.Se trata de una regla de abreviacin conocida como sncopa.
Es pieciso decii que no ioda la infoimacin sobie la exisiencia de esas consonanies que no se
escriban procede de datos lingsticos externos a las inscripciones.Zender descubri un caso donde
la palabra nahwaj el fue embijado el fue adoinado se encueniia ingeniosamenie esciiia usando un
rebus del logograma , primero: waja, nahwaj. Otro caso probable es el del mencionado
verbo uhti,ello ocurri,que puede estar redactado en rebus mediante ellogograma ,Luna:-ti,
uhti guia
En oiias ocasiones los esciibas mayas solian abieviai esas mismas consonanies al nal de las pa
labras,como seal Lacadena,situacin que recibe elnombre de apcope o suspensin.Ejemplos de
ello son bi, bi[h], camino, chaho, chaho[m], incensador o varn y chi, chi[j] venado guia
No est deltodo claro qu los motivaba a abreviar por suspensin,pero probablemente se deba a razo-
nes esieiicas o poi falia de espacio siiuaciones que demandaban una cieiia economia de signos
TCNICASDEANLISIS
Si bien ya se la explicado y ejemplicado en esie iexio que son la iiansliieiacin y la iiansciipcin de los
jeioglicos mayas es convenienie lacei algunas piecisiones sobie esios ieiminos Exisie un consenso
geneial eniie los epigiasias mayisias que esciiben en ingles en llamai al piimei ieimino transcription y
al segundo transliteration. No obstante, es necesario decir que dicha costumbre es opuesta a la prctica
mundial establecida por la teora de la escritura, pues los especialistas en los otros sistemas, incluyendoel
egipcio el clino el sansciiio el lineal b el luviia jeioglicoy las esciiiuias cuneifoimes llamanal piimei
paso transliteration y al segundo transcription. Como esta ltima nomenclatura es la que se considera
cannicamenie coiiecia y la insiiumeniacin de esias iecnicas en la epigiafia maya es ielaiivamenie
reciente (1988), he adoptado en este texto el uso de los trminos que la teora de la escritura acepta uni-
versalmente y no el de mis colegas mayistas angloparlantes.
Poi oiia paiie muclos epigiasias mayisias iealizan un iipo de tvans!itcvacincstvccha,que ya
desde ese paso predetermina si ellogograma se debe leer con vocallarga,corta o glotalizada.Por ejem-
plo,transliteraran si la palabia signica seco peio si se iiaia de un sujo pluial a pesai de
que la giafia jeioglica sea exaciamenie la misma Tambien iiansliieiaiian si el vocablo signica
serpiente,pero si quiere decir mirada o supervisin,a pesar de que en ambos casos se trate
delmismo signo;y lo mismo pasara con ,hueso,que en pocas tardas probablemente debi
chi, chi[j], venado
Figura 66.Ejemplos que ilustran
las reglas de abreviacin o subre-
presentacin en la escritura maya.
chak
grande, rojo
Chaahk
dios de la lluvia
Figuia Ejemplos excepcionales que pueden sei pioblemaiicos al uiilizai
una transliteracin amplia.
de haber perdido la longitud voclica y por ello lo transliteraran
; as como con , primero, o , casa. Coincido con
Lacadena en que ejemplos como estos constituyen un argumento
fueiie en el seniido de que los logogiamas ienian un valoi plano
es decir,que por smismos no contienen vocallarga,glotalizada
o rearticulada,caracterstica prosdica que proporcionaba ellector
y no el esciiba poi lo que siempie le piefeiido tvans!itcvacioncs
amplias o no condicionadas,como por ejemplo ,cuyas trans-
cripciones seran tak seco o taak como sujo pluial ,que
lo mismo se utiliz para chan,serpiente,que para chan,mirada;
que fue ianiobaak como bak,hueso;o ,que se us pa-
ra nah, primero, como para naah, casa. Hacerlo de otro modo
desviiiuaiia la infoimacin epigiaca pues implicaiia que es
un signo difeienie que ,que es una giafia disiinia que
,que y son jeioglicos difeienciables o que
y son desemejantes,cuando en todos estos casos se trata res-
pectivamente delmismo signo.
Del mismo modo, concuerdo con Lacadena en que los logo-
giamas no coniienen de foima inleienie l pieconsonaniicas
Prueba de ello es que el mismo signo, , es usado para escribir
tanto kan, amarillo, como kahn, escalera, silla o banco; es
empleado tanto para kin o kiin, Sol, como para kihn, calor o ira;
mientras que valetantopara yax, azul overde, comopara yahx,
primero, lo mismo que giafia que se usa ianio en los vocablos
wayib, dormitorio, como en wahy[is], nagual. Por tal motivo, sos-
tengo que en la escritura maya todos los logogramas tenan vocales
simples incluso sin la l anies de oiia consonanie Habia algunos
pocos casos problemticos, como por ejemplo , chak, grande
o iojo que se puede confundii con , Chaahk, dios de la lluvia
guia pues efeciivamenie se iiaia de giafias difeienies peio
dicha situacin se puede solucionar si se distinguen ambos signos
con un nmero en subndice o superndice, tal como lo hacen por
ejemplo los esiudiosos del jeioglico luviia es decii
1
y
2
.
Tambin conviene mencionar que la transliteracin,la trans-
cripcin y la traduccin no son los nicos pasos de anlisis que rea-
lizan los epigiasias Eniie la iiansciipcin y la iiaduccin exis
ten dos pasos ms,de naturaleza tcnica,que reciben el nombre
de scgmcntacin movIo!gica y de g!osas movIo!gicas. Para
poder aplicar correctamente estos dos pasos es preciso tener un
conocimienio sucienie sobie la giamaiica de la lengua de las ins
ciipciones El piopsiio de la segmeniacin moifolgica es disiin-
guii deniio de la palabia o fiase cuales son las iaices lexicas de las
palabias y cuales los ajos o paiiiculas de deiivacin o inexin
gramatical; cada elemento de stos debe separarse del anterior
medianie un guin coiio Poi su paiie las glosas moifolgicas
consisien en daile nombies a esas iaices lexicas y ajos las piime
ras deben escribirse en castellano y con minsculas, mientras que
las partculas van abreviadas y con maysculas. Por ejemplo,si la
iiansliieiacin fueia waja, la transcripcin sera baakwaj,
la segmeniacin moifolgica baak-w-aj- las glosas moifolgicas
cautivar---3s y la iiaduccin quedaiia como el fue cau-
tivado;en este caso signica ajo que indica la voz pasiva
equivale a un sujo iemaiico que convieiie a un veibo iiansiiivo en
intransitivo,y 3squiere decir pronombre absolutivo de la ter-
ceia peisona en singulai guia
Los pasos de la segmeniacin y de las glosas moifolgicas sii-
ven paia mejoiai la iiaduccin del iexio jeioglico lasia el giado
deapioximaise lomas posibleal seniidoliieial decadapalabiaofiase
El pasaje en maya que se desea trasladar al castellano recibe el nom-
bre de textode llegada mieniias que el pioducio nal oiiaduccin
es el texto de salida Un eiioi fiecuenie eniie los epigiasias es
que no suelen cambiar la sintaxis maya a la castellana,razn por
la cualsus traducciones estn incompletas.Recurdese que la sin-
iaxis es el oiden coiiecio de las palabias deniio de las fiases Poi
ejemplo,se sabe que en la sintaxis de las lenguas mayances eladje-
tivo debe ir antes delsustantivo,situacin opuesta a lo que ocurre
en castellano,de talmanera que la traduccin adecuada de la ex-
presin kuhulajaw no es sagrado seor,sino seor sagrado.
BREVES COMENTARIOS SOBRE EL DESCIFRAMIENTO
Los estudiosos de la escritura a nivel mundial estn relativamente de
acueido con que paia descifiai un sisiema se iequieien iies condi-
ciones basicas un coipus sucienie de iexios una idea al menos
aproximada sobre el idioma que est representado y un bi-escrito, es
decir, un documento que sirva como clave, que contenga un mismo
pasaje en poi lo menos dos sisiemas de esciiiuia difeienies uno que
pueda eniendeise y oiio que es el que se desea descifiai El ejemplo
mas famoso de biesciiio es la Piedia Roseiia que peimiii el desci-
fiamienio de la esciiiuia egipcia poi paiie de }eanFianois Clam-
pollion, pues contena un decreto del ao 196 a.C. promulgado por
el rey Ptolomeo en jeioglico egipcio y demiico asi como en al-
fabeio giiego
El mejoi ejemplo de biesciiio paia descifiai la esciiiuia maya
es el llamado alfabeio de Landa guia que fue descubiei
98 99
to en 1862 en la biblioteca de la Real Academia de la Historia de
Madrid, pero entendido 90 aos despus, cuando Knrozov se dio
cuenta de que no se trataba de un abecedario, sino de un silabario in-
compleio en el cual la b no debeiia sei eniendida como leiia si
no como silabograma bc la l iampoco debeiia sei compiendida
como consonanie sino como fonogiama ka,etctera.En 1982,
los investigadores Nicholas Hopkins y Kathryn Josserand lograron
deseniiaai las glosas que el fiaile puso paia iiaiai de explicai cmo
funcionaba la esciiiuia maya Esas glosas demosiiaban que Knio-
zov ienia iazn Landa pidia su infoimanie indigena que esciibieia
la palabra agua (ha en maya yucateco), por lo que el amanuense
le puso un silabograma ja que iiene foima de media luna Al vei el
fiaile que slo se iiaiaba de un signo lizo la obseivacin de que la
palabra ha comienza con la leiia l poi loque el esciiba locompla
ciponiendo la secuenciade signos silbicos achc antes de la ja que
labia colocado piimeio eiceieia guia
Anes del siglo , Cyrus Thomas utilizeste manuscritopara
iiaiai de descifiai los cdices mayas que se encueniian en Euiopa
Aunque en ieiminos globales fiacas en su inienio pudo inieipie
tar correctamente algunas palabras aisladas, usando un mtodo
de trabajo que hoy se conoce como an!isis cntvc tcxto y guva.
Uno de los signos que mas le inieies fue la cu del alfabeio de
Landa, que hoy se translitera como ku. Observ que en ocasiones
dicla giafia se encueniia acompaando a oiia de valoi desconoci-
do, en pasajes donde aparece un ave de plumaje pardo asida por el
pescuezo. Thomas encontr que en los diccionarios mayas haba un
vocablo que comenzaba con lu kutz, pavo silvestre, de lo que de-
ducia que el signode valoi desconocidodebia comenzai con iz Al
poco iiempo esiudi oiios pasajes donde esa giafia que iniciaba con
iz piecedia a oiia que eia muy semejanie a la L de Landa Dicla
combinacin apareca cuando en la escena se encontraba la repre-
seniacinde un mamifeioconcolmillos y oiejas coiias de modoque
al buscar en los diccionarios alguna palabra que le diera sentido a
la escena que iniciaia con iz y ieiminaia con l Tlomas pudo
descifiai la palabia tzu!u, tzul, perro. En los aos cincuenta del
siglo , Knrozov sistematiz estos hallazgos de Thomas, quien
haba trabajado de manera intuitiva.
Aunque el meiodode analisis eniie iexioy guia nunca la sido
abandonado poi los epigiasias exisie oiia foima de iiabajo que
la peimiiido descifiai con mayoi iapidez signos mayas Se conoce
como an!isis cstvuctuva!,y es en esencia un mtodo compara-
iivo poi el cual los epigiasias obseivan la secuencia de giafias
en clausulas iecuiienies eniie si es decii confionian combinacio
nes ms o menos repetitivas de signos, donde pueden detectar
que algiafos desconocidos se inieicambian poi las vaiianies que
ya pueden leer. El primer anlisis estructural en la historia de la
epigiafia maya fue el que iealiz el invesiigadoi Heimann Beyei
en al aislai una clausula o secuencia iepeiiiiva de jeioglicos en
las inscripciones de Chichn Itz que, lamentablemente, nunca
pudo leer. Tres dcadas despus el arquelogo albans David H.
Kelley retom el anlisis de esta clusula, pero aprovechando las
piopuesias que lizo Kniozov sobie el alfabeio de Landa De esie
modo nalmenie pudo sabei que la secuencia decia kakupa
ka!a,Ka[h]k Upakal,nombre de un personaje histrico muy im-
portante que mencionan las Relociones qeoqrocos Je Yucotonen
Tan slo del analisis esiiuciuial de esie aniiopnimo Kelley
pudo ideniicai dos algiafos del fonogiama ka la ca de Landa
ms su variante de cabeza)y dos delsilabograma la.No obstante,
la compiobacin ioial de cualquiei descifiamienio no acaba ali
pues los epigiasias deben piobai que los valoies de leciuia que
aiiibuyen a los algiafos desconocidos funcionen de foima lgica
en poi lo menos iies coniexios difeienies Oiia veniaja del analisis
esiiuciuial es que en muclas ocasiones peimiie aiisbai el descifia-
miento de signos contiguos,de manera que la determinacin del
valoi de cieiio jeioglico casi siempie conlleva la compiensin de
algn otro.Finalmente,este mtodo tambin ayuda a reconstruir
de maneia conable iexios que esian muy daados ioios eiosio
nados o desgastados,pues con slo observar los rasgos bsicos de
una clausula de giafias el ojo eniienado del epigiasia puede ieco
nocer la secuencia que ha visto en otras inscripciones. A este res-
pecto, es preciso rendir tributo al ya mencionado David S. Stuart,
cuya miradaexperta lo haconvertidoenel exponentedeeste mtodo
mas piolico del mundo
waja
baakwaj
baak-w-aj-
cautivar--3
el fue cauiivado
Figuia Ejemplo de analisis compleio en el caso de la expiesin jeioglica
baakwaaj el fue cauiivado
La achcha de Landa
a-che-ja




Figuia El llamado alfabeio de fiay Diego de Landa
101
101
Cuando sc hab!a dc !ccv y cscvibiv sc picnsa cn cstas accioncs como
cn un mcdio dc comunicacin quc ocupa un !ugav cscncia! cn !a vida
humana La cscvituva domina c! pcnsamicnto y !a cxistcncia y uno no
pucdc imaginavsc a csta u!tima sin !ibvos tcxtos anuncios pub!icos y
computadovas quc pvoduccn ovdcnan y mu!tip!ican mcnsajcs cscvi-
tos Es cvidcntc c! !ugav ccntva! quc ocupan !os tcxtos cn !avida dc uno
dcsdc !a nincz cuandosc apvcndc cn !a cscuc!a quc toda !a cicncia y !a
mcmovia cu!tuva! sc vcgistvan y tvansmitcn cn manuscvitos La cscvi
tu va pov tanto acompana casi todas !as situacioncs dc !a cxistcncia
humana pov !oquc cs a!gocomuny cotidiano
Laconccptua!izacindc !acscvituvacomoa!gohabitua! nocxisti
cn !as cu!tuvas antiguas cntvc !as cua!cs cst !a civi!izacin maya va
sc La cscvituva jcvog!ca cn cstc vo!umcn No s!o c! contcnido dc
!os jcvog!cos sc considcv sagvado sino quc !a cscvituva cn s cva sa-
gvada y !a pvoduccin dc tcxtos pov tanto cva un pvoccso vitua! gu
va La misma cscvituva Iuc conccbida dc ovigcn divino y su conoci
micnto !!cg a convcvtivsc cn un instvumcnto dc podcv pov pavtc dc
sus posccdovcs vasc E! ca!cndavio cn cstc vo!umcn Pov todo c!!o
vcsu!ta tambin quc c! scgmcnto dc !a socicdad con acccso a !a cscvi-
tuva y quc poda !ccv cva muy vcducido y todava ms vcstvingido Iuc
c! cvcu!odc individuos qucsabancscvibiv Los cscvibas qucscdcdica-
ban a c!abovav !os tcxtos jcvog!cos tcnan una gvan vcsponsabi!idad
y pov csodcbanpvcpavavsc convitua!cs antcs dc dcdicavsc a su !abov
VI
BAJOLOSAUSPICIOSDE
ITZAMNAAJ:LOSESCRIBAS
ENLOSPALACIOSREALES
NikolaiGrube
Figuva Vasija csti!o cdicc dc
pvoccdcncia dcsconocida
102 103
EL ORIGENDELA ESCRITURA
De acueido con la iconogiafia maya y los iexios coloniales la in-
vencin de la esciiiuia se aiiibuia al dios Iizamnaaj guia es
decir, al soberano de los dioses y al creador de la cultura humana
vease Dioses del cielo dioses de la iieiia en esie volumen Segun
el cronista Diego Lpez Cogolludo, Itzamnaaj erael hijodel dios om-
nipoienie }unab Ku y al mismo iiempo fue el piimeio que us la
esciiiuia jeioglica El segundo obispo de Yucaian Diego de Landa
tambin relata que los sacerdotes tenan que invocar a Itzamnaaj
cuando queran abrir los libros para la adivinacin. Adems, en una
insciipcin del Giupo }eioglico de Xcalumlin Campecle Mexico
se encueniia el jeioglico de Iizamnaaj junio a los iiiulos aj kin, aj
tziib, el sacerdote, el escriba, con lo cual es obvio que Itzamnaaj era
consideiado el oiigen de la sabiduiia y del aiie de la caligiafia y que
labia saceidoies especializados en esie ocio
No cabe duda de que la esciiiuia fue consideiada iealmenie
un medio sagrado de comunicacin.Ello explica por qu la escritu-
ia jeioglica duianie los muclos siglos de uso no expeiimeni
una simplicacin o modicacin signicaiiva Algunas esciiiuias
antiguas se desarrollaron hacia escrituras silbicas,dejando atrs
muchos de sus logogramas;en elcaso de la maya,elnmero de lo-
gogramas nunca se redujo.Esto se debe,talvez,alcarcter icnico
de muclos de los logogiamas y a la signicacin sagiada que in-
cluian La esiiecla ielacin eniie aiie iconogiafia y esciiiuia sig-
nicaba poi ejemplo que los nombies de casi iodos los dioses se
escribieran con signos que representan las cabezas de las divinidades.
As, puededecirseque los dioses estabanpresentes en los textos. Aun-
que hubiera sido posible escribir sus nombres con signos silbi-
cos esio lubieia cambiado su manifesiacin divina en la esciiiuia
Otro impacto de la sacralidad de la escritura es su enorme con-
seivaduiismo lingisiico eia impoiianie pieseivai las foimas an-
tiguas y autnticas de las palabras, aunque el idioma hablado ya
hubiera cambiado.
UNMEDIODEEXPRESINPARA LA LITEMAYA
Por su carcter sagrado,elacceso a este sistema de comunicacin
estaba,en gran medida,reservado a los altos segmentos de la po-
blacin. Cuando los espaoles llegaron a Yucatn en elsiglo ,
entre la poblacin maya slo haba unos pocos especialistas que
conocan la escritura. Antonio de Ciudad Real dice: solamente
los sacerdotes de los dolos,llamados ah kins en esa lengua,y en
ocasio nes algun noble eniendian esias guias y leiias lo que da la
impiesin que duianie ese iiempo la esciiiuia fue un medio de ex-
presin esotrica,empleada exclusivamente por los sacerdotes.Sin
embaigo los daios aiqueolgicos y epigiacos de la epoca Clasica
piesenianevidencias difeienies Nocabe duda de que leei y esciibii
parecen haber sido conocimientos exclusivos de la nobleza maya,
como en muchas civilizaciones preindustriales;pero cuando se re-
exiona sobie los conocimienios de la esciiiuia lay que difeien-
ciar entre la capacidad de leer y recitar un texto y la capacidad de
escribir un texto.Un individuo no necesariamente conoca a la per-
feccin los dos ejeicicios la mayoiia de los miembios del palacio
seguiamenie sabian leei iexios jeioglicos peio seiian muy pocos
los que habran aprendido a escribir.Tampoco debe pensarse que
Figuia Ceiamica con la iepieseniacin de Iizamnaaj
leei signicaba lo mismo paia iodos unos nobles ial vez esiaban capaciiados paia leei y ieciiai un
texto en voz alta y tambin sabran interpretar los mensajes,mientras que otros podran reconocer los
signos,pero no seran capaces de extraer elsentido semntico de un texto,y mucho menos estaran en
condicin de leer en voz alta.
Hasta ahora existe un debate entre los investigadores de la escritura maya sobre elgrado de cono-
cimieniode los signos jeioglicos poi paiie de peisonas que noeian miembios de la eliie Enocasiones
los aiquelogos descubien aiiefacios con iexios jeioglicos en eniieiios simples cuyos labiianies no
foimaban paiie de la clase alia Esios aiiefacios sin embaigo pueden labei sido iegalos a subalieinos
u objeios de piesiigio y valoi poi su caiga de sacialidad adquiiidos o mandados lacei como ofienda lo
que no implicaba que sus dueos supieran leer.
Considerando que muchos de los signos en la escritura maya eran logogramas que conservaban su
caiaciei icnico es muy piobable que los campesinos poi lo menos fueian capaces de ieconocei algu-
no de los signos ms importantes;por ejemplo,los relativos a los nombres de los gobernantes,pues en
la mayoiia de los casos se iefeiian a aspecios de dioses o animales sagiados como el jaguai Tomando
encueniael caiaciei piciogiacode muclos signos mayas es muy piobableque peisonas que nofueian
miembros de la lite estuvieran en condiciones de reconocer estos nombres,y talvez hasta unos trmi-
nos basicos en un iexio jeioglico Vaiios dignaiaiios de Yaxclilan Cliapas Mexico poi ejemplo iu
vieionel nombie Pajaio }aguai y el jeioglico nominal consisie en la combinacinde los dos animales
esiilizados guia Cualquiei peisona que fueia capaz de
ideniicai las imagenes de esios animales sabia descifiai el
nombie ieal poi el oiigen piciiicodel jeioglico Esie iipode
lectura no requera un mayor entrenamiento. Recurdese que
muclos iexios jeioglicos esiaban en las plazas piincipales
a la visia de iodos y como escenogiafia de los giandes iiiua
les pblicos, a los que asistan personas de los ms diversos
niveles sociales.
Otros aspectos de la escritura que seran accesibles al co-
mun del pueblo fueion ial vez los signos de los dias que pue
den disiinguiise facilmenie en su caiiuclo caiacieiisiico
gura 80),y los verbos,que en muchos casos consisten en manos estilizadas.Por todo ello,exista un
abanico de grados de conocimiento de los textos,desde la capacidad de redactar un mensaje hasta el
ieconocimienio geneial de iefeiencias clave
MODELOS DIVINOS DE LOS ESCRIBAS
Los escribas mayas se llamaban aj tziib una palabia que se encueniia en los iexios jeioglicos desde el
Clsico Temprano, y que todava se usa entre los mayas contemporneos. La palabra aj tziib est com-
puesia poi el piejo ageniivo aj, el que, y la raz tziib, escritura. Adems de este nombre, los escribas
llevaban un gian numeio de difeienies iiiulos que los ideniicaban como sabios itzaat, letrados, mi-
yatz, y sacerdotes, aj kin. Para escribir el titulo itzaat, sabio, los escribas usaban muchas veces un signo
mosiiando la cabeza de un mono guia El oiigen de esie signo iiene que vei con la deidad paiio
na de los esciibas ideniicada lace algunos aos poi el invesiigadoi Miclael D Coe quien ielaciona las
deidades patronas de los letrados con Junbatz y Junchuwen, los medio hermanos del Popol Vuh, el libro
sagrado de los mayas quich. Segn este relato, los hroes gemelos tenan dos medio hermanos mayores
que competan con ellos cazando animales en la selva. Un da mandaron a sus hermanos a buscar pjaros
en lacoronade unrbol. Cuandoestabanen lacopa, ya nopodan bajar, yenese momento Junbatz y Jun-
cluwen fueion conveiiidos en monos poi los leioes gemelos Segun el Popol Vuh, Junbatz y Junchuwen
desde ese enionces fueion veneiados como los paiionos de la esciiiuia Asimismo el dia ce ozomatli, o
uno mono fue el dia de los aiiisias y esciibas eniie los mexicas del Ceniio de Mexico
Figuia }eioglico con el nombie del gobeinanie
Pjaro Jaguar ,Yaxchiln,Chiapas,Mxico.
Figuia Tiiulos de esciibas
aj tziib, el de la escritura, escriba miyatz, letrado itzaat, sabio
104 105
Con tal motivo, muchas representaciones de escribas en la ico-
nogiafia maya muesiian seies con iasgos simiescos esciibiendo
en libios de papel y manieniendo un iinieio en su mano guia
En oiios casos los esciibasmonos iienen un elemenio paiecido
a unas alas debajo del biazo guia Esie simbolo paiece sei una
banda de papel de amate conescritura o con nmeros.
EL TRABAJODELOSESCRIBAS
Se sabe muy poco sobre la identidad de los escribas, porque en ge-
neial sus iiabajos fueion annimos y slo en unas pocas iegiones
de las Tierras Bajas de la poca Clsica dejaron sus nombres, aunque
su aciividad fue esencial paia daile ideniidad a cada uno de los esia-
dos mayas. Comoen muchas civilizaciones antiguas, entre los mayas
existen tambin textos largos y elaborados poticamente, aunque
la gran mayora de los preservados son nada ms que comunicados
ociales que no iienen la pieiensin de sei poesia segun el mode-
lo europeo. Sin embargo, los redactores de estos textos permanecen
annimos, porque el objetivo principal de las inscripciones era ex-
ponei la infoimacin sacializada aceica de los gobeinanies y sobie
los elaborados rituales que celebraban. Asimismo, los redactores no
se consideraban los autores de los textos que trazaban, porque su
origen eran revelaciones divinas o comunicados del gobernante que
peipeiuabanesos mensajes sagiados poi elloen ninguncaso fueion
consideradas palabras de autora personal e individual, sino inspi-
racin divina.
No obstante, en varios monumentos de Copn, Honduras, y de
otros sitios mayas se encuentran textos escritos en primera perso-
na.Quien comunica estos mensajes obviamente es elgobernante,
y su voz est preservada en piedra para la eternidad.En otras oca-
siones,toda la narrativa histrica de un texto largo est redactada
en ieiceia peisona peio al n de la insciipcin esia el jeioglico
chehen asi digo yo sin decii quien es esie yo peio no cabe duda
de que elque hablaba era elgobernante,quien tena el poder de
elaboiai la lisioiia guia Poi eso la gian mayoiia de los iex-
ios monumeniales ieejan la voz del ajaw,de la persona que ms
legitimidad ostentaba para hablar de los dioses. En este contexto
es importante recordar que la palabra ajaw deriva de la raz aw lla-
mai y el piejo ageniivo aj,elque;entonces,as como eltlatoani
entre los mexicas, el gobernante maya es el que llama o el que
labla con voz fueiie La iaiea de los esciibas poi consiguienie
fue componei esios esciiios sagiados Aunque iedaciaban los iex-
tos de los grandes monumentos,las palabras que usaban corres-
pondian a fimulas giamaiicales ieiieiadamenie usadas
Apesai de su desconexin de la auioiia de los esciiios se co
no cen vaiios casos donde lan dejado sus imas Esias comienzan
con la fimula u-tziib,es la escritura de,y lo que sigue es elnom-
bre delescriba a quien se atribuye el texto. Ms comunes son las
imas ialladas en piedia que apaiecen en vaiias esielas y oiios mo
numentos de este material en muchos sitios mayas; empiezan,
asimismo con la fiase esiandaiizada y-uxulul es el grabado de.
Casi siempie iealizaion sus imas con lineas muy nas paia dis-
tinguirlas delcuerpo principal.De esto resulta que la elaboracin
fisica de un iexio piniado iallado en piedia o modelado en esiuco
era ms importante que la identidadde los redactores de las pala-
bras de los pasajes.
Lo anieiioi puede inducii a pensai que unos fueion los aiiis
tas,slo trabajadores manuales que tenan la tarea de realizar en
piedia o con iinia en libios o en ceiamica lo que fue pensado y
redactado por otro,elque manejaba el idioma propio de los tex-
ios la giamaiica y conocia iodas las fimulas sagiadas Sin em-
bargo,quiz tanto los escribas como los artistas que delineaban el
discuiso foimaban paiie de las familias de los gobeinanies Vaiios
cinceladores que labraron su nombre en monumentos llevan el t-
tulo de ajaw, noble. Los escribas ocupaban una posicin social
muy elevada,y los mejores acumularon riquezas y vivan en casas
de piedra de enormes dimensiones,que apenas se distinguen de los
palacios Poi su alia calicacin los mejoies esciibas viajabaneniie
Figuia Figuia de un esciiba con iosiio simiesco de la faclada
del Edicio 9-82,Copn,Honduras.
los esiados aliados Poi ejemplo en Bonampal Cliapas Mexico se puedenenconiiai imas de iedacioies
que ieiminan con el jeioglico pa chan ajaw, seor de Yaxchiln. En otros casos parece que los letrados
podan ser el botn de guerra de los seoros, como en Piedras Negras, Guatemala, donde en la Estela 12,
entre los varios prisioneros hay uno que lleva el ttulo de baah cheeb, el primero de los pinceles.
Parece que cada seoro trataba de mantener un taller de cinceladores,pintores y escribas.Elgran
numeio de imas de ialladoies en vaiios monumenios de Piedias Negias y El Peiu en Guaiemala
asi como en Calalmul Campecle Mexico implica que los monumenios giandes fueion la obia de un
grupo de artesanos,y que ellos estaban organizados en talleres.Por eso,en varios monumentos se en-
cuentran tambin indicaciones de unorden jerrquicoentre los artistas,enelcualelmaestro lleva elt-
tulo de baah piimeio Eniie esias imas exisien asimismo oiios iiiulos poco eniendidos lasia aloia
que ial vez denen iaieas o funciones especicas de esios individuos A pesai de que labia labido un
alto grado de especializacinentre los miembros de un taller,hay tambinevidencia de que los mismos
artistas se dedicaban a escribir tanto en cermica como en piedra.Existe un vaso de cermica de estilo
Cloclola Yucaian Mexico con la ima de Aj Pasan Esie mismo aiiisia dej su ima en la eniiada al
cuaiio esie del Edicio de la Seiie Inicial de Xcalumlin en Campecle Mexico
LASRESIDENCIASDELOSESCRIBAS
Los escribas vivan en la cercana de los gobernantes,en casas grandes,como es elcaso de la Estructu-
ra 9 del Giupo de Las Sepuliuias de Copan Honduias Deniio de esie edicio esia una banque ia
adoinada con un laigo iexio jeioglico Segun esie el dueo de la iesidencia fue un individuo de alio
iango el esciiba Malan Kanal La faclada de dicla iesidencia fue decoiada con esculiuias de esciibas
con caias simiescas que iienen un iecipienie paia iinia y un pincel en sus manos guia Igual-
menie en Aguaieca Guaiemala Talesli Inomaia excav un edicio de iies cuaiios Esiiuciuia 8-10),
ubicado en el ceniio de la ciudad Sobie el piso del edicio y dejado poi los ocupanies que apaienie-
mente tuvieron que huir delsitio,los arquelogos hallaron los restos deltaller de un escriba.Adems
de cuatro conchas de Spondylus,que tenan tinta,se encontraron tambin pequeas manos y metates
para la preparacin de los pigmentos para las pinturas,y otras herramientas usadas por un escriba
Figuia Dibujo de un esciiba
Figuia Hueso iallado del Eniieiio de
la Esiiuciuia -30, Tikal, Guatemala.
106
vease Escenicando la vida maya una imagencongelada enesie volumen La con-
cha serva como tintero,que se llamaba sabak,una palabra que deriva de las palabras
mayas para tizne y holln.En la Tumba 116 delgran gobernante Jasaw Chan Kawiil
de Tilal Guaiemala los aiquelogos lallaion un plaio de ceiamica con foima de una
concha de Spondylus adeniioesia esciiioel jeioglicosabak iinia guia Tam-
bin se conoce la palabra para pincel,cheeb,la cualest escrita en un plato pequeo
que serva para limpiarlo,pero tambin aparece como uno de los ttulos que llevaban
los escribas ms importantes.
EL PODERSAGRADODELA ESCRITURA
El ieimino que usaban los mayas paia iefeiiise a los jeioglicos eia wooj. La palabra
wooj es muy comn en los escritos del noreste de Yucatn, en especial en la regin
Puuc donde un gian numeio de iexios son de caiaciei auioiiefeiencial o sea se iiaia
de composiciones que lablan sobie la dedicacin de objeios o aiiefacios Apaienie-
menie el leclo de esciibii un iexio con fimulas de dedicacin pudo cambiai el valoi
de unobjeioy llenailode eneigia sagiada La esciiiuia enionces no slo fue un mediode
comunicacin, sino tambin un instrumento sagrado que pudo iniciar una trayectoria
ritual. Aveces el proceso de escribir era ms importante que el mensaje textual. Tal vez
esto puede explicar la gran distribucin de cermica pintada con decoracin que imita
a los jeioglicos sobie iodo en Yucaian Aunque los seudojeioglicos se encueniian
principalmente en cermica pintada, tambin los hubo en monumentos de piedra, y
Figuia Recipienie de ceiamica paia iinia Eniieiio Tilal Guaiemala
el ieimino se ieeie a elemenios decoiaiivos que se asemejan a iexios veidadeios peio que usan signos
faniasiicos inexisienies en el coipus de la esciiiuia maya guia sin embaigo piueban el gian valoi
iniiinseco de la esciiiuia Si bien los seudojeioglicos exisiieion duianie ioda la lisioiia maya se obsei
va un aumento de ellos en el Clsico Terminal, cuando la cultura de las lites estaba declinando y con ello
tambin la prctica de la escritura. Durante los ltimos cienaos de la poca Clsica escasearon los letra-
dos que fueian maesiios de liieiaiuia En ese ambienie los aiiisias piodujeion objeios con seudoiexios
que siempie ienian la funcin de elevai el valoi del aiiefacio
***
Los mensajes con escritura maya tenan un enorme valor poltico, social, sagrado y ritual. Por eso, el tra-
bajo de los esciibas fue uno de los mas piesiigiosos deniio de la sociedad maya En n es poi la obia de
ellos que los mayas delpasado siguen comunicndose con nosotros.
Figuia Vasija incisa con seudojeioglicos de piocedencia desconocida
Mavicc!a Aya!a Fa!cn
Evik Vc!squcz Gavca Jcsus Ga!indo Tvcjo y Stanis!aw Iwaniszcwski
Niko!ai Gvubc
Mava E!cna Vcga Vi!!a!obos Evik Vc!squcz Gavca y Jcsus Ga!indo Tvcjo
TIEMPOSAGRADO
YTIEMPOPROFANO
111
111
Todos !os anima!cs cxistcncnc! ticmpoy cambiancon! s!oc! hom-
bvc pucdc mancjav!o Y no cabc duda dc quc su mcdicin ha sido una
dc !as ms gvandcs hazanas intc!cctua!cs !a cua! tuvo quc comcnzav
dcsdc su apavicin cn c! p!ancta E! ticmpo sicmpvc ha sido c! gvan
vcgidov dctodas !asactividadcsqucnos!o!cocuvvcna! hombvc sinoa
todoc! cntovnoinmcdiatoy !cjanoquc !ovodca
Lasuccsindc! daydc!anochc !oscambiosqucpvcscnta!aLunay
c! movimicntodc! So! !as diIcvcncias quc con!!cvan !as !!amadas csta-
cioncs y !as qucconc!!as scdancn !os scvcs vivicntcs p!antas anima!cs
y c! mismoscv humano hancaptuvadosuatcncin !!cvndo!oa intcvc
savsccncsc Icnmcno!!amadoticmpo !!cgandoaconsidcvvsc!cc! au-
tov dc !os nacimicntos c! dcsavvo!!o y !a mucvtc dc todos !os scvcs quc
habitanc! p!ancta
E! cmo captuvav!o o mcdiv!o vcquivi dcsdc sus inicios dc una
hcvvamicnta quc !c pcvmiticva consignav!o y csa hcvvamicnta Iuc !a cs-
cvituva Si bicn no todas !as cu!tuvas han !ogvado dcsavvo!!av cscvituvas
pvopias s !a mayov pavtc dc stas han sido adoptadas y adaptadas pov
otvos gvupos vasc La cscvituva jcvog!ca cn cstc vo!umcn Lo mis-
moocuvvicon!os ca!cndavios osistcmas dc mcdicindc! ticmpo
La unidad bsica cn todos !os sistcmas dc cmputo tcmpova! ha
sidoc! da con !a nochc Posib!cmcntc dcbidoa !a covta duvacindc!
movimicnto!unav sccvcunadc!as pvimcvas unidadcs convcnciona
!cs pava mcdiv c! ticmpo c! mcs y con ! !a concicncia dc! pasadoy !a
pvcvisin dc! Iutuvo aunquc dcbc scna!avsc quc no todos !os gvupos
humanos han tcnido cstc movimicnto como basc pava consignav sus
actividadcs
ELCALENDARIO
MaricelaAyalaFalcn
VI I
Dcta!!c Dintc! Yaxchi!n
Chiapas Mxico
112 113
De leclo lay diveisas manifesiaciones culiuiales que po-
dran indicar sistemas de registros temporales,como Stonehenge,
pero su presencia no necesariamente implica la creacin de un
sistema calendrico,pues estos registros conllevan un largo perio-
do de obseivacin y asienio ianio de los fenmenos asiionmi-
cos (en su mayora),como de las actividades humanas delpropio
grupo y las de aquellos otros con los cuales se tiene algn tipo de
intercambio.
Elcalendario ms antiguo conocido,delcualse tiene noticia,
se dio,aproximadamente,en elao 3000a.C.en Mesopotamia,re-
gin compiendida eniie los iios Tigiis y Eufiaies Esia sociedad
tena especialistas dedicados a grabar,primero en piedra y despus
en tabletas de arcilla, largas listas donde se consignaban los bienes de
los gobernantes,sacerdotes y comerciantes. Es decir, la escritura,
en sus inicios iuvo como piincipal funcin coadyuvai al iegisiio
contable de objetos,pero tambin sirvi para llevar la cuenta del
tiempo;ya que,adems delconocimiento acerca de cundo deban
llevarse a cabo las actividades agrcolas,los sacerdotes poseedores
dedicloconocimienioeianiambienlos encaigados de infoimailea la
sociedad sobie el momenio favoiable paia iealizai deieiminadas ac-
iividades ceiemonias iiiuales y saciicios que piopiciaian la bue
na voluntad de los dioses hacia ellos,y dichas ceremonias deban
llevarse a cabo almismo tiempo en todas las ciudades.
Su calendario original se bas en la Luna, y dividieron su ao en
12 meses de 30 das cada uno posiblemente de aqu deriv su siste-
ma numrico, que era duodecimal y sexagesimal, siendo los primeros
que inventaron el cero. El problema con este calendario radic en que
los meses esiaban basados en las fases lunaies las cuales iienen una
duracin un poco mayor de 29 das y medio, y despus de un tiempo
empezaron a tener desajustes. Sin embargo, sus sucesores, los babi-
lonios, conservaron este sistema alternando meses de 29 y 30 das y
aadiendocada cierto tiempo un mes de 30 das, todoesto para tratar
de ajustar su calendario lunar conel solar.
Manejai la esciiiuia cuneifoime no eia facil de ali que su co
nocimiento quedara en manos de una lite reducida y poderosa; pero
lo mas soipiendenie fue que de ella suigi el piimei alfabeio el ca-
naaniiade Ugaiii Deesiedeiivel feniciolineal siglo a.C.), el cual,
al sei difundido iambien fue adopiado y adapiado poi aquellas cul-
iuias con las cuales los fenicios iuvieionconiacio eniie oiias la giiega
y, de ella (va Etruria), la romana.
Peio los iomanos a difeiencia de los giiegos adopiaion su ca
lendario de Egipto, es decir, utilizaron un ao solar de 365 das.
Los egipcios sustentaron su calendario en dos acontecimientos:el
desbordamiento anualdelro Nilo,que ocurra a mediados de ju-
lio,y la aparicin de Sirio,en eloriente,antes de la salida delSolen
esas feclas Los egipcios iambien midieion sus meses en ciclos de
dias peio paia eviiai el desfasamienio con el Sol lo unico que
licieion fue agiegai dias cada ao y lacia el aC se piopuso
aadir un sexto da cada cuatro aos, lo que se llev a cabo en la
poca de Julio Csar,quien,por consejo de Sosgenes,decret que
el ao aC iendiia dias Diclo calendaiio de dias al
cual se leconocecomo juliano fueadopiadopiaciicamenieeniodoel
Impeiio y el eiioi de acumulai un dia cada aos fue coiiegido
en 1582 por el papa Gregorio , quien orden que al ao de 1582 se
le restaran 10 das y que cada cuatro siglos se omitieran tres bisiestos.
Fue as como qued establecido el Ao Gregoriano, que es, con varias
salvedades, el que rige actualmente en la Tierra, es decir, bsicamente
entre los herederos de la tradicineuropeo-catlica.
Pero, as como China, India y los pases rabes produjeron sus
propios sistemas calendricos, en Mesoamrica tambin se inventa-
ronvarios, algunos asociados a movimientos astronmicos, y otro, el
ms duradero y generalizado,es tan particular a Mesoamrica que,
a pesar de todas las hiptesis generadas sobre su posible origen,
ste,elde 260das,sigue siendo de origen desconocido.
CUNDO Y DNDE NACI EL SISTEMA
CALENDRICO MESOAMERICANO
Las primeras anotaciones, de acuerdo con conocimiento de origen
arqueolgico, que conllevan un sistema de escritura asociado a un
meiodo de feclamienio ambos plenamenie desaiiollados y que
no son piezas unicas sino que foiman paiie de un sisiema de iegis
iio de aconiecimienios lisiiicos que ya coniienen feclas cuando
verbos (acciones), nombres (sujetos) y el lugar (topnimos) donde
ocurrieron, son las Estelas 12 y 13 de Monte Albn, Oaxaca. stas es-
ian iniegiadas en el Edicio de los Danzanies Monie Alban fueion
iecupeiadas poi Alfonso Caso y fecladas poi la aiqueologia lacia
el aC guia
En que consisie diclo sisiema calendaiico Esie esia foima-
do por dos ciclos,o aos,uno que corresponde alao solar,es decir,
tiene 365das,pero est subdividido en 18periodos de 20das cada
uno,ms 5das adicionales (18x 20+5=365),y en lcada mes,o
veiniena se acompaaba de numeios a guias y Se
le ha llamado elao religioso,porque cada veintena estaba regida
por una deidad,y era elque serva para llevar a cabo las ceremonias
y los iiiuales piopios paia las deidades iegenies que inuian sobie
las distintas actividades grupales de la sociedad.
El oiiocicloesiabafoimadopoi los mismos dias queseacom-
paaban por 13nmeros,es decir,elprimer da haca su recorrido
con el nmero 1, el segundo da iba con el nmero 2, el tercero con el
3, y as sucesivamente hasta el 13, peroconel da siguiente, el dcimo
cuarto,se reiniciaba la cuenta del1al13,sloque como los das eran
nicamente 20, al comenzar de nuevo el peregrinar de los dio-
ses-da,alprimero le corresponda eldios-nmero 8,y as se conti-
nuaba la secuencia de los 20 dioses-das y los 13 dioses-nmero.
Para que volvieran a coincidir elprimer da con elnumeral1deban
transcurrir 260das (20x 13 = 260). Este ciclo discurra,sin inte-
rrupcin,almismo tiempo que elde 365,y alterminar reiniciaba
su camino con la veintena correspondiente.
Figuia Esielas y Monie Alban Oaxaca Mexico
114 115
Figura 80.Das delcalendario tzolkinde 260das.
chuwen
eb
ben
ix
men
kib
kaban
etznab
kawak
ajaw
chuen
eb
ben
ix
men
cib
caban
etznab
cauac
ahau
?
?
?
hix?
tzikin?
?
chab?/
kab?
?
?
ajaw?
imix
ik
akbal
kan
chikchan
kimi
manik
lamat
muluk
ok
imix
ik
akbal
kan
chicchan
cimi
manik
lamat
muluc
oc
ha?
ik
akab?
ohl?
?
cham?
chij?
ek?
?
ok?
OvtogvaIa
nueva
Yucatcco dc!
siglo
Maya
c!sico
Rcpvcscntacin
de los signos
OvtogvaIa
nueva
Yucatcco dc!
siglo
Maya
c!sico
Rcpvcscntacin
de los signos
Figura 81.Meses delcalendario haab.
pop
wo
sip
sotz
sek
xul
yaxkin
mol
chen
yax
pop
uo
zip
zotz
tzec
xul
yaxkin
mol
chen
yax
kanjalaw?,
kanjalab?
ikat,
wooh(iil)
chakat
suutz
kasew,
kusew
?
yaxkin
mol,
molol,
molow
iksihom
yaxsihom
OvtogvaIa
nueva
Yucatcco dc!
siglo
Maya
c!sico
Rcpvcscntacin
de los signos
sak
keh
mak
kankin
muwan
pax
kayab
kumku
wayeb
zac
ceh
mac
kankin
muan
pax
kayab
cumku
uayeb
saksihom
chaksihom
mak
uniw
muwaan
muwan
pax
kanasiiy
?ohl
wayhaab?,
kolajaw
OvtogvaIa
nueva
Yucatcco dc!
siglo
Maya
c!sico
Rcpvcscntacin
de los signos
116
El ao de dias a su vez nalizaiia dias despues y em-
pezara de nuevo con el primer dios patrono o regente de dicha vein-
tena, acompaado por cada uno de los dioses nmero. As, ambos
ciclos continuaban su camino, terminaban y volvan a comenzar sin
que hubiera ninguna interrupcin y sin que se repitiera la misma
combinacin de numeral-da numeral-veintena, hasta que, pasados
aos de dias y de el dios y el dia el dios y la vein-
iena volvian a coincidii x x
A esta combinacin de los dos ciclos se le conoce como elsis-
iema calendaiico mesoameiicano pues fue empleado poi iodas las
culturas pobladoras de Mesoamrica. Pero, dado que el ciclo so-
lar no tiene una duracin de 365das exactos,a los mesoamerica-
nos les pas lo mismo que a las otras sociedades que lo utilizaron
como base para su registro calendrico:eltiempo comenz a des-
fasaise es decii las veinienas ya no ibande acueidocon la espeiada
posicin delSol.
Yque licieionpaia iesolvei el pioblema Algo muy iaio a pai-
tir de Monte Albn dejaron de escribir las veintenas. No es que
abandonaran el sistema, no; simplemente, ya no volvieron a repre-
sentar las veintenas en las inscripciones, pero el calendario continu
igual. Es decir, permaneci con sus 20 dioses das acompaados con
los numerales correspondientes, y lo mismo ocurri con las 18 vein-
ienas mas los dias sobianies baldios o doimidos Y son esios
das los que permiten saber que el calendario se mantuvo sin ma-
yores cambios.
Cmo se sabe Poique los dias sobianies nemontemien-
tre los mexicas, wayeb entre los mayasprovocanque slo cuatro de
los 20das puedan iniciar elao solar;a stos se les conoce como
dias poiiadoies o dias anuales y suelen acompaai al jeioglico que
representa alao.Lo nico que cambi,en algunas partes y en di-
feienies momenios fueion piecisamenie los poiiadoies de ao que
se desplazaron alda siguiente.De ello se hablar ms adelante,al
explicar elsistema maya.
ORIGEN Y EVOLUCIN DE LA CUENTA LARGA
Ambos ciclos, el de 260 y el de 365, permanecieron en todo el terri-
torio mesoamericano y se mantuvieron a pesar de la llegada del
calendario juliano trado por los espaoles. De hecho, en muchas
comunidades indgenas an pervive el de 260 das.
Sin embargo,algunos grupos,posiblemente de origen mixe-
zoqueano, habitantes de lo que ahora se conoce como Chiapa de
Coizo inveniaion un sisiema en el cual las cifias inciemenian su
valoi confoime a la posicin que ocupan lo que implica la concep-
iualizacin del ceio Peio a difeiencia del sisiema decimal que se
escribe en lneas horizontales, este otro sistema lo hace vertical-
menie mas paiecido a como funciona el abaco y su base es el
No se sabe si en su creacin estuvo implicado elcomercio alcualse
dedicaban estos grupos,como ocurri en Sumer,porque prctica- Figura 82.Detalle dellado este de la Estela ,Quirigu,Guatemala.
menie iodas las cifias numeiicas de oiigen pielispanico mesoameiicanas que lan llegado a la aciuali-
dad son relativas alcalendario.
Se desconoce si la Esiela de Cliapa de Coizo fue la piimeia insciipcin del nuevo sisiema calen-
daiico el de la Cuenia Laiga peio es dudoso pues paia labei llegado a ese giado de peifeccionamienio
debieionde labei lecloioda unaseiiedecalculos a ndeajusiai el sisiema Loquees cieiio comoDavid
Kelley lo manifesi es que sucieacin fue la obia de ungiupo o una sola menie maiemaiica genial Aesie
nuevosisiema suele llamaisele el Calendaiio Maya peiosu piimeia apaiicin comose dijo fue en Cliapa
de Coizo en el ao aC Lo impoiianie de diclo sisiema es que se sabe la fecla piecisa Adifeiencia del
mesoameiicano que se iepiie cada aos en esie sisiema no se iepiien las feclas en millones de aos
La llamada poi los epigiasias Cuenia Laiga iiene un punio de paiiida como iodos los calenda
rios,alque se le llama la Fecha Era y se lee 13.0.0.0.04ajaw8kumku,que corresponde al13de agostode
3114 a.C. en el calendario cristiano, usando la correlacin Goodman-Martnez-Thompson () 584 285
guia Que signica esio Paia podei explicai esie meiodo de coniai el iiempo se necesiia aloia
si uiilizai las feclas mayas que son las mas abundanies y esiudiadas
Todas las feclas mayas paiien como ya se mencion de la Fecla Eia la cual poi supuesio es una
fecla miiica e inveniada pues en el ao aC los cieadoies del calendaiio posiblemenie iodavia esia-
ban migrando, y, por supuesto, no exista la escritura. Pero es a partir de ella que se comienza a contar el
iiempo iianscuiiido lasia el evenio que deseaban iegisiiai ya fueia lisiiico o miiico vease Piofecias y
auguiios el ao en esie volumen
Figura 83.Estela ,Tres Zapotes,Veracruz,Mxico.
118 119
Las piimeias feclas esciiias con esie sisiema como la Esiela
2 de Chiapa de Corzo y la de Tres Zapotes,corresponden alCiclo
(baktun guia Cabe sealai que los nombies de los piime
ios cuaiio ciclos fueion iomados en un piincipio de las cinicas
escritas por los cronistas espaoles o por los propios indgenas du-
rante la Colonia.A partir delquinto,los nombres se tradujeron del
maya yucaieco poi los epigiasias iomando como base la caniidad
numrica que le corresponda a cada ciclo.Hoy enda,ya se pueden
leer la mayora de sus nombres, pero, por costumbre, al hacer la
iiaduccin muclos epigiasias conseivan los nombies iiadiciona-
les con que se conocen y que son,de mayor a menor,talcomo se
escribieron en un principio,los siguientes:
Va!ov Nombvc Lcctuva
numvico tvadiciona! actua!
x dias baktun pik
(360 x 20) das katun winikhaab
360 (18 x 20) das tun haab
20 (1 x 20) das winal winik / winal
1 1 da kin kin

Dicho sistema sigue sustentndose en elcalendario mesoamerica-
no previo,pues incluye elciclo de 260das para registrar los das y
el de paia las veinienas A esia fimula numeralda y nume-
ralveintena se le llama Fecha de Rueda de Calendario y su im-
portancia radica en el registro del da al cual se llegaba, pues el
ciclo de dias fue de cieiia maneia la base de los calendaiios
mesoameiicanos No exisie una fecla iegisiiada sin la fecla del
calendario de 260das,pues gobernaba los das,y cualquier evento
a realizarse,o realizado,deba llevar esta notacin.
La primera inscripcin maya conocida que presenta elregis-
iio compleio es la Esiela de Tilal Guaiemala guia con una
vaiianie muy impoiianie con iespecio a las esielas con feclas iem-
pranas: en stas slo se escriban los ciclos transcurridos con los
numeios esciiios en la foima iiadicional es decii con punios con
valoi de y baiias con valoi de guia y en la Esiela
se incluyeion los jeioglicos en vaiianies de cabeza es decii la
cabeza de la deidad co rrespondiente,para designar los periodos o
ciclos Como las anieiioies se inicia poi el Glifo Iniioducioi de la
Serie Inicial( el cual en su foima del Clasico Taidio incluye
tres elementos constantes tzika,tziikhaab,y uno variable;
este ltimo es eldios patrono de la veintena correspondiente a la
fecla iegisiiada La leciuia de la esiela seiia
13 [3],que se transcribe as:
Tziikhaab Zip, waxak pik, lajunchan winikhaab, chanlajun haab,
waxak winik, uhxlajun kin, uhx Men, uhx Zip. La traduccin es
Zip el paiiono de la veiniena cuenia las eias Habian iianscu
iiido baktunes, 12 katunes, 14 tunes, 8 winales y15 kines desde
la Fecla Eia Men es el dia Zip es la veiniena
Equivale al8de julio de 292 en elsistema calendrico occidental.
Desafoiiunadamenie la esiela esia ioia y se desconoce cual eia su
mensaje,aunque puede pensarse que se trataba de la entronizacin
delgobernante de Tikal.
Peio la piegunia que suige es y eso fue iodo lo que licieion
los mayas uiilizai oiios sisiemas calendaiicos ya piobados No
ya que ellos, a partir de su escritura, llevaron dicho conocimiento a
otras implicaciones yresoluciones, comoel escribir los nmeros y los
periodos en variantes de cabeza y en variantes de cuerpo completo,
como puede observarse enel Dintel 48 de Yaxchiln, Chiapas, Mxico
guia que iiene iegisiiada la fecla baktunes, 4 katunes, 11
tunes, 8 winales, 16 kines, el da era 2 kib. Otra aportacin maya
al sistema calendrico es el ciclo llamado Seores de la Noche, que
consisti en incluir un conjunto de signos en el Grupo Novenario o
glifos guia con vaiianies las cuales siempie van asociadas
a la Serie Inicial. Esta serie suele estar presente desde los inicios del
sistema de registro maya, tal como se aprecia en la Placa de Leiden
guia documenio que aloia se sabe piocedia de Tilal y que
registra laentronizacindeungobernante, peroenellayase incluyeel
Glifo , el cual se ha comparado con los 9 Seores de la Noche de los
mexicas, comparacin que no est comprobada.
Poi que la iiascendencia de diclo glifo Poique fue una in-
troduccin que llevaron a cabo los mayas y que result de gran
Figura 84.Estela 29,Tikal,Guatemala.
Figura 85.Nmeros registrados en variante geomtrica y de cabeza.
0mih?/
minan?
1jun
2cha
3ux/
ox
4chan/
kan
5ho
6 wak
7 huk
8waxak
9 balun?
Nm. maya
c!sico
Nm. maya
c!sico
Vaviantcs dc
cabcza
Vaviantcs dc
cabcza
Notaciona! Notaciona!
10lajun
11buluch/
buluk
12lajunchan?
13uxlajun/
oxlajun
14chanlajun
15holajun
16 waklajun
17 huklajun
18waxaklajun
19 balunlajun?
120 121
importancia para cuando decidieron acortar el sistema de escri-
bii las feclas Resulia que el Glifo correspondiente a una Fecha
especica de Rueda de Calendaiio slo coincide una vez en cada
baktun es decii en un peiiodo de aos Poi que Pues
poique los mayas ienian muclo que esciibii Y fue asi como co-
menzaion a desaiiollai sisiemas calendaiicos que confundieion a
los piimeios epigiasias
DEASTRONOMA,HISTORIAY ALGOMS
Cuando los euiopeos iuvieionque dejai Ameiica y se fueiona buscai
oiios lugaies que ocupai les fue necesaiio un aigumenio paia podei
someter a dichas culturas; su argumento, despus de muchas pregun-
ias fue saben esciibii y leei Y como no eian capaces de leei los
textos escritos en escritura latina, y escriban en quin sabe qu, deci-
dieion civilizailos Asi suigi la Aniiopologia la cual se encaigaiia
de redimir dicho error.
Fue enel siglo , a raz de las publicaciones de los cdices ma-
yas vease Los libios de papel plegado en esie volumen algunas
pginas del Dresde por Alexander von Humboldt y posteriormente
el cdice completo, primero por E. Kingsborough y despus por E.
Frstemann, el Troanopor B. de Bourbourg, el Cortesianopor Raday
Delgado,y elde Pars por L.de Rosny,despus de la publicacin de
la llamada Relacinde lacosas de Yucatn,de Diego de Landa con
su consabido alfabeio guia y su pieseniacin de los iegisiios
mayas y compaiando los jeioglicos con los de las imagenes que lle
vaban los viajeros que haban estado en el rea maya, los estudiosos
de las escrituras antiguas comenzaron a abocarse al estudio de esta
escritura maya.
Algunos se interesaron en los textos e intentaron leerlos.En el
caso de Frstemann,le interes primero elcalendario,con lo que
logr precisar elvalor de los nmeros que,comoya se dijo,estnes-
ciiios con punios y baiias peio fue mas alla al ieconocei y descifiai
el ceio y el valoi posicional de los ciclos calendaiicos Ademas
trabajando con elCdice de Dresde ideniic la Tablas de Venus y
lo que segua,en elmismo documento,que son las de los eclipses.
Anie el fiacaso de las leciuias de los jeioglicos los epigias
ias volcaion su aiencin en las feclas ian piesenies en los cdi-
ces y los monumentos,para buscar en ellas una explicacin astro-
nmica veanse Los libios de papel plegado y La asiionomia en
este volumen).
Una vez piecisado el funcionamienio de la Seiie Inicial y la
Cuenta Larga), y su asociacin con el tzolkin y el haab, al arquelo-
go Sylnavus Moiley le compiii develai el funcionamienio del ci-
clo novenaiio glifos y (se ata la diadema el Seor ) y la Cuenta
de la Luna glifos cuanios dias ienia la Luna en esa fecla Glifo
cuanias lunaciones labian iianscuiiido en ese semesiie glifos
y el nombie de la lunacin y Glifo (que registra si esa lunacin
sera de 29 o de 30 das).
Figura 86.Dintel48,Yaxchiln,Chiapas,Mxico.
Y,alseguirse documentando los ciclos astronmicos,se pens que los cmputos mayas slo esta-
ban paia llevai la cuenia de noiaciones asiionmicas incluso se lleg a aimai que su calendaiio solai
eia mas pieciso que el giegoiiano Peio en Taiiana Pioslouiialo iiabajando las insciipciones
de la ciudad de Piedias Negias Guaiemala ideniic su conienido lisiiico y le dio la vuelia a iales ex-
plicaciones astronmicas.Ella demostr que los llamados nmeros de distancia registraban eltiempo
iianscuiiido eniie una fecla y la siguienie y que esias se asociaban a las vidas de los gobeinanies Y las
feclas comenzaion a ienei oiio seniido poi ejemplo se piecis que los katunes volanies en iealidad
se ieeien a la edad de los gobeinanies en cuenias katnicas,o registros de dicho ciclo.
Cabe sealai que Pioslouiialo ya conocia los esciiios del invesiigadoi Yuii Kniozov en los
cuales labla de veibos y poi ende los de Paul Sclelllas quien labia ideniicado a los sujeios dio ses
en los cdices.La base para sudescubrimiento se sustent,precisamente,cuando se dio cuenta de
que eniie la fecla mas iempiana de ungiupode esielas y la uliima el lapso iianscuiiidoeia el equivalen
ie al de una vida lumana Noi ademas que a la piimeia fecla siempie se asociaba un veibo que ella
llam de piimei evenio nacimienio y a la uliima se asociaba oiio veibo mueiie Lo que piosigui
fue esiablecei las feclas iegisiiadas e ideniicai los caiiuclos iespeciivos que se iepeiian en los dis-
tintos grupos.
Si se toma como ejemplo la cara posterior de la Estela 3de Piedras Negras,comienza con el
que presenta al dios solar como patrono de la veintena, o sea, el mes yaxkin; contina con la que se
lee 9.12.2.0.16, es decir, haban transcurrido 9 baktunes, 12 katunes, 2 tunes, 0 winales y 16 kines desde la
Fecla Eia guia El dia fue kib, se ai la banda la Luna ienia dias ), haban transcurrido 2
lunaciones (2),era su nombre (),y ese mes iba a tener 29 das (9 la veiniena fue yaxkin.En
esa fecla naci la Seoia Winillaab Ajaw Seoia de Naman
Como puede apieciaise esciibii una fecla con esie sisiema iomaba iiempo y espacio poi eso
posiblemenie desaiiollaiondifeienies foimas paia abieviai las feclas una de ellas fueion los numeios
de disiancia que maican el iiempo iianscuiiido eniie dos feclas En esie caso la Esiela coniinua
Figuia Ejemplos jeioglicos del ciclo novenaiio llamado Seoies de la Nocle
G1
G4
G7
G
G5
G8
G3
G6
G9
122 123
leyendose asi labian iianscuiiido kines,10winales,12 tunes y enionces fue kib 14kankincuan-
do la seoia y su consoiie el seoi Kilnicl Yonal All se adoinaion La esiela coniinua con la fecla
en que naci su hija,Hunah Ahk,le sigue otro Nmero de Distancia que registra cuando elsoberano
cumpli aos de gobieino y ieimina algo muy inieiesanie en las feclas mayas diciendo que en el
fuiuio piximo se cumpliia el katun,en un da 6 ajaw 13kankin.
Peio esie no fue el unico sisiema de iegisiio paia acoiiai las feclas en siiios como Yaxclilan
donde acostumbraron escribir en los dinteles de los vanos,se valieron de la llamada Cuenta Corta o
Fechas de Rueda de Calendario que,como ya se dijo,slo registran elnumeral-da numeral-mes y se re-
piiencada aos solaies Loque ayuda enesios casos es la ideniicacinde los gobeinanies asociados
a los difeienies sucesos y asi se pueden ubicai con ioda piecisin en la Cuenia Laiga
Oiias ciudades comoTonina en Cliapas Mexico iambiensevalieionde feclas de Ruedade Calen
dario cuando el gobernante tena muchas cosas que contar, pero ellos hicieron algo muy interesante,
agiegaionel Glifo (Seor de la Noche) yesas combinaciones nicamente sedabanunavez cada baktun.
Si se considera que casi todo el periodo Clsico se dio en el baktun no lay foima de equivocaise al ubi-
cai diclas feclas deniio de la Cuenia Laiga Es el caso del Monumenio de Tonina localizado sobie el
agujeio ceniial de la cancla giande del }uego de Peloia guia La insciipcin comienza ) con
el da 8 chikchan, 3, 18 sak que en Cuenia Laiga coiiesponde al de sepiiembie de La
fecla iegisiia ) la muerte del seor 6 Cielo. Despus ( conmemoia el nal del piimei hotun (5
tunes en la fecla 6 ajaw 13 kayab, seguida por un Nmero de Distancia que lleva al 8 chik-
chan 13 kankin sak cuando fue enieiiado Esias dos uliimas feclas son un
sistema propio de Tonin: el da es el mismo pero entre las veintenas hay 260 das.
As como elregistro anterior parece ser propio de Tonin,en Palenque,Chiapas,Mxico,tambin
se cie unciclo muy especial Su auioi fue Kilnicl Kan Ballam el lijode Palal y se le conoce comoel
Ciclo de 819 das.ste registra elmovimiento que eldios Kawiil()llevaba a cabo en elcielo;pero se
trata de un movimiento encontra de la manecillas delreloj,y pasa por los 4rumbos:Este,Norte,Oeste,
Sui Cabe sealai que en esie esquema el Noiie esia aiiiba y el Sui abajo en el infiamundo
Pero todos estos sistemas de registro de las actividades de los seores y los dioses, algunas expuestas
en plazas paia sei visias poi el pueblo y oiias deniio de los edicios o en escaleias iionos dinieles
objetos de adorno,todo esto ces cuando las ciudades comenzaron a ser abandonadas.Elltimo regis-
iio de iiempo esciiio en Seiie Inicial es el Monumenio de Tonina que iiene la fecla ajaw
3wo de eneio de guia
Hay que destacar lo que implica, dentro de la historia de la humanidad, el que los mayas llevaran un
registro tan preciso de sus actividades. Ello ha permitido empezar a recuperar su historia con una exacti-
tud nica. Debeconsiderarseque, as comose sabequeaunqueel nacimientode Cristo marcael principio
del calendaiio occidenial la fecla esia modicada esio mismo lacian los mesoameiicanos al buscai
feclas piopicias paia sus aciividades iiiuales eniionizaciones paia ii a la gueiia de pesca de caceiia
paia lacei las imagenes de los dioses paia casaise en n iodas las aciividades esiaban iegidas poi los
dioses numeio y los dioses dia y esa infoimacin esiaba en sus libios Desafoiiunadamenie ninguno de
los libros escritos durante el Clsico ha sobrevivido debido alclima;algunos, localizados en tumbas
de gobeinanies esian ian pegados que es imposible abiiilos vease Supeicies inmoiializadas poi el
cincel y el pincel en esie volumen
Peio iodo paiece indicai que al nalizai el peiiodo Clasico lubo mayoi inieies en esciibii libios
As, los cdices prehispnicos que se conocen mexicas, grupo Borgia, mixtecos, mayas, todos sondel
Posclsico, y en ellos el principal sistema de registro calendrico es el tzolkin, aunque los de contenido
lisiiico llevan iambien el jeioglico paia el ao con su poiiadoi iespeciivo y el dia en que ocuiii el
hecho registrado, no hay veintenas. Los nicos que se salen de este patrn son los cdices Dresde y Pars.
Se sabe poi esios documenios y las cinicas esciiias poi los piopios mayas con alfabeio laiino
duianie la Colonia que en el Posclasico el calendaiio maya se aboc a llevai como iegisiio de feclas las
llamadas Ruedas Katnicas.Es cierto que elregistro de los katunes y sus nales cada o
tunes fueion muy conmemoiados desde el peiiodo Clasico como se ve en la Estela 31de Tikal,Gua- Figura 88.Parte posterior de la Estela 3,Piedras Negras,Guatemala.
A
1
4
8

5
9
3
7
6
10
C E B D F
124 125
Figura 89.Monumento 69,Tonin,Chiapas,Mxico.
temala,de 9.0.0.0.0),pero durante las ltimas pocas se apoyaron
ms en este sistema,como se observa en los libros delChilam Ba-
lam,cuando hablan de los katunes 13ajaw,11ajaw,9 ajaw ajaw,
5 ajaw, 3 ajaw, 1 ajaw, 12 ajaw, 10 ajaw, 8 ajaw, 6 ajaw, 4 ajaw, 2 ajaw,
13ajaw,para cerrarse la Rueda de katunes.Esta Rueda es la regis-
trada en el Cdice de Pars,en elcualtambin estn lo que se ha
ideniicado como las consielaciones mayas
En el Cdice de Dresde poi oiia paiie lay una seiie de feclas
en el sistema de Cuenta Larga, algunas escritas en estilo temprano, es
decir, conpuntos y barras, yotras ms convariantes decabeza para los
numerales y los ciclos. Pero lo ms constante es el ciclo de 260 das,
con el cual se inicia cada almanaque Los jeioglicos van alineados
del lado izquierdo y llevan un numeral rojo, al que sigue uno negro
que maica los dias disiancia eniie cada fecla Puede esiai dividido
entre 5 (5 x 52= 260), o entre 4 (65 x 4 = 260), aunque hay algunos
dobles. Eneste mismocdice se encuentran las Tablas de Venus (ciclo
sindico de 584 das), las Tablas de Eclipses y, posiblemente, pero
no es seguio las Tablas de muliiplos de que podiian asociaise al
ciclo sindico de Maiie dias
En los tres cdices hay textos paralelos, y otros que, aunque lo
que dicen es distinto en cada uno, todos tienen las llamadas pgi-
nas de Portadores; pero mientras en el Cdice de Dresde stos son
Akbal, Lamat, Ben y Etznab, en el de Madrid son Kan, Muluk, Ix y
Kawak, que eran los das regentes cuando llegaron los espaoles, tal
como lo relata Landa y se puede comprobar en el Cdice de Madrid.
Y de todo elsistema calendrico maya lo que sobrevivi,y ha
permanecido a lo largo deltiempo,es,precisamente,elciclo de 260
das,elcualcontina siendo utilizado por los h-men,o sacerdotes
actuales,quienes lo emplean cuando tienen que hacer las curacio-
nes o llevar a cabo algn ritual.
Figura 90.Monumento 101,Tonin,Chiapas,Mxico.
127

Rcgansc dc nochc pava conoccv !a hova quc cva pov c! Lu-
ccvo Vcnus y !as Cabvi!!as y !os Asti!!cjos Dc da pov c!
mcdioda y dcsdc ! a! ovicntc y ponicntc tcnanpucstos
a pcdazos nombvcs con !os cua!cs sc cntcndany sc vcgan
pava sus tvabajos
Fray Diego de Landa, siglo .
La csp!cndidcz dc! vmamcnto ha inspivado a! hombvc cn todas !as
pocas La mayova dc !as cu!tuvas dc !a Antigcdad dcsavvo!! a pav
tiv dc !a obscvvacin cc!cstc ingcniosas intcvpvctacioncs mticoas
tvonmicas dc! Univcvso dc acucvdo con sus pvopios conccptos vc!i
giosos A! admivav !a bvcda cc!cstc cs cuando !a accindc !os objctos
astvonmicos conccbidos comocntidadcs anmicas cxtcvnadas scvcs
numinosos maniIcstacioncs dc !os anccstvos odc !os dioscs sc tovna
ba ms cvidcntc As !a vo!untad divina dctcvminaba c! ovdcn y !os
cic!os dc !os astvos ms aun !os dioscs sc cncontvaban ah cn !o a!to
p!asmados y a!cvtas dc! compovtamicnto humano La vcgu!avidady !a
pvccisincon !a quc acontcccn !os Icnmcnos cc!cstcs cva una patcn
tc dcmostvacin dc !a avmona dc! Univcvso imp!antada pov !os dio-
scs A tvavs dc !a obscvvacin cscvupu!osa dc! movimicnto apavcntc
dc !os astvos un gvupo pvivi!cgiado dc saccvdotcsastvnomos gcncv
conocimicnto a!tamcntc cspccia!izado c! cua! pcvmiti cntcndcv !a
succsin y !as civcunstancias dc !os succsos cc!cstcs Dc csta mancva
Iuc posib!c !a c!abovacin dc ca!cndavios cn c! mavco dc !os cua!cs sc
ovganizavon todas !as actividadcs dc !a socicdad vasc E! ca!cndavio
cn cstc vo!umcn Adcms ta! conocimicnto Iuc pavticu!avmcntc uti!
VI I I
LAASTRONOMA
ErikVelsquezGarca,JessGalindoTrejo
yStanislawIwaniszewski
Detalle de la diosa lunar,
Cdice de Dresde, p. 53.

128 129
al denii ciiieiios paia laeleccin ianiodeoiieniacindeesiiuciu
ras arquitectnicas,como de la disposicin de trazas urbanas (va-
se Templos palacios y iionos las ciudades en esie volumen
EL CIELO
El cielo lugai de la moiada sagiada fue concebido poi los mayas
como una sucesin de estratos superpuestos. Por lo general, el
nmero de cielos es 13.En cada uno de ellos solan habitar ciertos
dioses y peimanecei en algun esiiaio del imamenio guia
Unos estudiosos daneses han opinado que talidea pudo haber sido
adoptada por los mayas a la llegada de los misioneros espaoles
y que esios a su vez la labiian adquiiido poi inuencia de poeias
como Dante Alighieri (1265-1321). No obstante, esto hubiera sido
demasiado peligroso,debido a que los libros de ese tipo de escrito-
res ya haban sido prohibidos por la Inquisicin desde 1318.Por otra
paiie en las insciipciones jeioglicas mayas apaiecen diveisas en-
tidades y lugares sobrenaturales cuyos nombres contienen la raz
moifemica chan,cielo,acompaada por un nmero que nunca era
mayor de trece.Por ejemplo,Nah Ho Chan,Primer Cinco Cielo,
era el nombre de una montaa sagrada ubicada en el norte;Wak
Chan Ajaw,Seor delSeis Cielo,era probablemente un epteto o
advocacindel dios del Maiz Wal Clan Seis Cielo eia el nom-
bre antiguo delTemplo de la Cruz de Palenque,Chiapas,Mxico,
que aparentemente reproduca un templo mtico y arquetpico
ubicado en elnorte;Balun Chan,Nueve Cielo,era parte delnom-
bie geneiico del imamenio nociuino Balun Clanal Kuy Nueve
Bhos de lo Alto,y Uhxlajun ChanalKuy,Trece Bhos de lo Alto,
eran nombres asociados con distintos aspectos del dios L; Lajun
Chan,Diez Cielo,era unode los nmenes patronos delplaneta Ve-
nus,etctera.Se podra objetar como en efecio lacen los invesii
gadores daneses antes aludidosque no hay evidencia para pen-
sar que se trata de cielos yuxtapuestos,puesto que pudieran estar
dispuesios loiizonialmenie en el mismo plano peio la aimacin
opuesia es mas faciible en viiiud de que fuenies esciiias muy
diversas de Mesoamrica,en elsiglo ,apoyan la idea de que se
trataba de estratosordenadosverticalmente,y esimposible que
io das esas fuenies layan esiado inuidas poi las mismas ideas
de origen europeo.
Los mayas representaban la palabra cielo mediante un logo-
grama geomtrico dividido por una lnea horizontal. Dicho logogra-
ma por lo regular tena la lectura de , cielo. En la parte superior
de diclo signo lay usualmenie un diseo con foima de bandas ciu-
zadas, el cual se ha asumido tradicionalmente que simboliza al cielo,
aunque en realidad no existe evidencia slida para pensar que dichas
bandas layan ienido que vei en iodos los casos con el imamenio
guia El logogiama de , cielo, contaba con una variante
zoomoifa que ienia la foima de un ave con equillo y cuyas plumas
tenan manchas oscuras. Figura 91.Estela 10,Piedras Negras,Guatemala. Figuia Algunos jeioglicos asociados con concepios asiionmicos
-na, chan, cielo
variante geomtrica
Glifo , variante
de crneo
logograma , ocultarse,
perderse de vista
-ni, kin, tiempo, da
o esia
Glifo , cabeza del dios Jaguar
del infiamundo
logogramas
esiiella lucieinaga
-na, chan, cielo
vaiianie zoomoifa
logogramas que pueden leerse , o , Luna
Glifo , cabeza
femenina
logograma , estrella
130 131
En el arte maya, el cielo se poda representar mediante una
banda dividida en diveisos segmenios de foima ieciangulai Cada
segmento,a su vez,contena la representacin de un smbolo aso-
ciado con el imamenio como el del Sol la Luna Venus o esiiella
las nubes la nocle el cielo mismo y oiios vaiios de signicado
desconocido Una manifesiacin iconogiaca algo comun del cie-
lo durante el periodo Clsico era el llamado Monstruo Celeste o
CocodiiloVenadoEsielai un sei faniasiico cuyo cueipo adopiaba
la foima de una banda celesie Su cabeza y exiiemidades eian una
combinacin de lagaiio y cieivo con jeioglicos de esiiella mien-
tras que en elextremo de su cuerpo su ano o vaginatena un
complejo tazn en cuyo interior se encuentra elsigno delSol.De
acuerdo con David S.Stuart,elCocodrilo-Venado-Estelar era una
iepieseniacin aiiisiica del cielo de la nocle o del infiamundo
que cada atardecer se tragaba al Sol. ste transitaba a lo largo de
su cueipo duianie la nocle y eia defecado o excieiado poi el ano
delmonstruo todas las maanas.En algunas representaciones,el
Cocodrilo-Venado-Estelar sirve como apoyo para el ave Yahx Ko-
laaj Muui manifesiacin celesie del dios supiemo Iizamnaal o
Iizamna de cuyo pico suigen unas cueidas seipeniifoimes que
alparecer,servan para comunicar a los sacerdotes y gobernantes
mayas con los dioses. Hay algunas representaciones del Cocodri-
lo-Venado-Estelar en Copn, Honduras,en las cuales,en lugar de
ienei cueipo con foima de banda celesie adopia la foima de una
cuerda ode una hilera de nubes. Esta ltima recuerda el hechode que
en la cinica de fiay Beinaido de Lizana Iizamna decia de si
mismo: iitzen kaan, iitzen muyal, yosoyel rocoosustanciadel cielo
y nubes mieniias que los ejemplos con cueipo en foima de soga pu
dieran evocar la creencia de una cuerda viviente (kuxaan suum) que
esiaba exiendida poi el cielo y poi la cual uia sangie iiadicin
que fue aiesiiguada iodavia poi los einlogos mayisias a piincipios
del siglo .
EL SOL
Como en toda Mesoamrica,entre los mayas elculto solar alcanz
unode los ms altos rangos de veneracin.Elnombre delSol entre
los mayas yucaiecos eia Kiin que a la vez signicaba iiempo dia
y esia Su jeioglico eia un logogiama con foima de una especie
de oi o iiebol de cuaiio peialos cuyo valoi de leciuia eia .
Algunos estudiosos creen que la disposicin de sus cuatro ptalos
podiia iefeiiise a las posiciones exiiemas del Sol en su iiayecioiia
anual de foima similai a como sucedi con el nahui ollin en el Alti-
plano Central de Mxico. Al dios solar se le llamen idioma yucateco
KinichAjaw, Seor Caliente oquiz Seor de Rostro Caliente, y en
cholano delperiodo Clsico,Kihnich Ajaw,Seor que es Caliente.
Fue ideniicado con un viejo de giandes ojos a veces bizcos el sig
no solai en la fienie y slo un gian dienie supeiioi labiado en foima
de una T La giafia solai fue plasmada ampliamenie en cdices
piezas de cermica y monumentos ptreos. El grupo social domi-
nanie se lizo iepieseniai con fiecuencia acompaandose de esie sig-
no, debidoa que kihn caloi eia una cualidad o fueiza animica solai
que se expiesaba en los seies lumanos como fueiza caiaciei y auio-
iidad vease Las eniidades y las fueizas animicas en la cosmovisin
maya clasica en esie volumen Poi ello los gobeinanies mayas del
Clsico muchas veces aadana sus nombres el apelativode Kihnich,
el que es caliente. Uno de los nombres comunes del sacerdote maya
yucateco era precisamente ajkiin, el del Sol, lo que muestra que el
astro rey era considerado entre los mayas tambin como sinnimo
de lo sagiado En ocasiones al dios solai se le ideniicaba eniie los
mayas yucatecos con Kinich Kak Mo, Guacamaya de Fuego que
es Caliente, y se le relacionaba con sequas y con el calor excesivo; en
el Cdice de Dresde aparece esta deidad con cabeza de guacamaya y
antorchas en las manos.
En elarte delperiodo Clsico existen representaciones donde
los gobernantes encarnabanendanzas a una entidad hbrida de con-
notaciones solares, que en parte era ciempis, en parte serpien-
te,en parte jaguar y en parte ave de presa: Huk Chapaht Tzikiin
Kilnicl Sieie Ciempies guila que es Calienie Las fauces des
cai nadas de esia eniidad simbolizaban la eniiada al infiamundo
y en ieiminos globales ese sei iambien se vinculaba con el fuego
las ul ceias las llagas la biujeiia y el saciicio lumano Hul Cla
paht Tzikiin Kihnich parece haber sido una deidad, nagual o
epi ieio del dios solai cuando emeigia del infiamundo al cielo A
veces se en cueniianimagenes de los gobeinanies fallecidos inseiia-
das dentro de cartuchos solares que se ubican en la parte superior de
algunos monumentos. La caracterstica distintiva de este tipode car-
tuchos o medallones es que de cada una de sus esquinas brotan las
tenazas ponzoosas de un ciempis, animal que simboliza la puerta
del infiamundo
Un problema que est estrechamente relacionado con el Sol es
justamenteel momentoenque los mayas iniciabanel da, aspectoque
aunnose laiesuelioenfoimasaiisfacioiia Paiasolucionai esieasun-
to, e igual que otros investigadores, Linton Satterthwaite estudi los
infoimes einogiacos con la conclusin en de que los dias del
ciclo de 260(tzolkiin)se iniciaban con elmomento de la puesta
delSol, mientras que los das pertenecientes al ciclo de 365 (haab)
se coniaban a paiiii de la salida de ese asiio Esia falia de congiuen-
cia en las anotaciones de ambas cuentas de das se nota en ciertas
inscripciones provenientes sobre todo de la regin septentrional de
Campecle y del occidenie de Yucaian Mexico feclas plasmadas en
monumentos exhiben combinaciones de los das de ambos ciclos
que iesulian imposibles de sucedei ya que el coecienie del mes o
veintenaes uno menos de loesperado, por ejemplo 4 muluk 16 maak,
cuando lo normal sera 4 muluk maak.
Los invesiigadoies TaiianaA Pioslouiialo y } Eiic S Tlomp
son noiaion en que esie iipo de feclas abeiianies iambien
aparecan de vez en cuando en los monumentos de las Tierras Bajas
ceniiales conviviendo con feclas que seguian el paiin esiandai Y
en Peiei L Mailews piopuso que no se iiaiaba de un sisiema
de cmpuio difeienie sino de iegisiios de aconiecimienios que iu-
vieion lugai en algun momenio de la nocle cuando la fecla del
tzolkiin ya haba cambiado, pero antes de que lo hiciera la del haab.
En 2004, Stuart estudi la inscripcin grabada en un dintel que se
exhibe en el museo de Hecelchakan, encontrando que dice literal-
mente: chankin ochiiy tuwaklajun mak, el da 4 muluk yaentren
el decimosexiodel mes maak, con loque se sugiere que ese tipode
registros subrayan que los rituales se celebraban en la oscuridad o
medianoche, porque, segneste investigador, el tzolkiin pudohaber
cambiado de fecla anies de medianocle y el haab, al amanecer.
En 2010,Alexandre Tokovinine se percatde que en las Tierras
Bajas centrales tambin haba registros donde elnumeraldelhaab
se adelaniaba una cifia a lo espeiado poi ejemplo ajaw 14kejen
lugar de 8ajaw13kej,de lo que dedujo que en esos casos elhaab
cambi de fecla un cuaiio de dia anies que el tzolkiin,ya sea a
la puesia del Sol o al mediodia Como en algunas fuenies esciiias
delsiglo se sugiere que entre los mexicas elda comenzaba al
medioda,este autor especula que cuando elnumeraldelhaabse
ade laniaba una cifia los mayas esiaban adopiando un sisiema de
cmputo deltiempo de origen teotihuacano.Ms recientemente,
en Vicioiia R Biiclei la ofiecido oiia explicacin paia esas
feclas asociadas con coniacios eniie los mayas y los labiianies
del Centro de Mxico, pues estos ltimos acostumbraban a contar
el tiempo corriente, mientras que el sistema tradicional maya com-
puiaba el iiempo iianscuiiido Poi ejemplo una fecla labiiual en
elcalendario maya sera 11eb 15maak (11ehb15maken la lengua
clolana de las insciipciones mieniias que en iexios jeioglicos
asociados con la inuencia ieoiiluacana seiia eb 16 maak, lo
que debe interpretarse en elsentido de que 11eb (elda en elca-
lendario tzolkiin) constituye tiempo completado o transcurrido,
mientras que 16 maak (elmismo da,pero en elcalendario haab)
es tiempo corriente o en curso.
LA LUNA
Los mayas imaginaion que la Luna iepieseniaba el piincipio fe-
meninodelUniverso.La diosa lunar Ixik Kaab,Seora de la Tierra,
iambiensimbolizaba la feiiilidady la paiie femeninade la iieiia En
los cdices guiaba como una joven bella clasicada como la diosa
U Ixil Mujei de la Luna aunque a veces fue iepioducida como
una anciana,patrona de la apicultura y deltejido.La segunda diosa
lunar,conocida como Chak Chel,Horizonte Grande u Horizonte
Rojo,o la diosa O,era tambin la patrona deltejido,la adivinacin
y la medicina guia Su caiaciei eia ambivalenie poi un lado
eia la pioiecioia de los paiios y de las lluvias que iiaian la feiiili-
dad alsuelo;por otro,siendo la esposa deldios creador Itzamna,
provocel diluviodurante la destruccindel mundode la Tercera Era.
Es posible que,durante elPosclsico,Chak Chelse convirtiera en
la diosa Ixchel, La del Horizonte, protectora de los embarazos y
nacimientos y,por lo tanto,patrona de las parteras,que tena un
santuario importante en la isla de Cozumel,enelMar Caribe (vase
Dioses del cielo dioses de la iieiia en esie volumen
La diosa lunai es a la vez la joven y la anciana es la diosa feiiil
y la diosa de la muerte, la diosa hmeda que trae las lluvias para
regar los campos y la diosa seca que destruye los cultivos.La diosa
joven es la imagen de la Luna creciente y la diosa senilcorrespon-
de a la fase de la Luna menguanie Sus fases maican los peiiodos
adecuados para sembrar y cosechar. En varias ocasiones se la re-
piesenia con la guia de conejo paia denoiai los vinculos con la
feiiilidad y paia desciibii sus salios en el cielo cada nocle la Luna
apaiece en disiinio lugai en el imamenio cada dia la Luna suige a
muy difeienie loia y en un lugai noiablemenie desemejanie en el
cielo en relacin con elda anterior.Algunos grupos mayances pa-
recen haber considerado que la Luna llena era una especie de Sol
nociuino o aniisol que iecoiiia el cielo nociuino de esie a oesie
ienia sexo masculinoy se ideniicaba con un jaguai guia Se
gn elinvestigador Ruud van Akkeren,eso era precisamente lo que
crean los kekchs de Verapaz, Guatemala, quienes llamaban a la
Luna llena Xbalan Qe Sol Escondido ienimo que fue adopiado
por los quichs en la narrativa delPopolVuh.
La obseivacin de las fases lunaies eia impoiianie paia la vida
ceremonial y cotidiana maya. Aunque los mayas carecieron de un ca-
lendaiio lunai foimal y las palabias paia denoiai el mes winal) y la
Luna (u) no son las mismas, en las pginas 46c y 48c a 50c del Cdice
de Dresde esios ieiminos paiecen foimai un difiasismo es decii la
unin de dos vocablos paia apoiiai un signicado nuevo que no coin
cide con sus signicados paiiiculaies lo que sugieie que los mayas
vean algn tipo de relacin semntica entre ellos. Otra prueba de
que en la mentalidad maya los periodos de 20 das se relacionaban
de algn modo, aunque no se comprende bien, con la Luna, est en
el leclo de que algunos jeioglicos que iienen foima de Luna no
se leen , Luna, sino , o , veinte. Por extrao
que parezca, para escribir la palabra Luna no slocontabancon una
giafia que iepieseniaba una Luna ligeiamenie difeienie , o
sino con un logogiama que iiene la foima de un cianeo con
cieiias peculiaiidades giacas o de oiio signo que semeja un iizo
que se leen , o Luna guia Su inieies poi iegisiiai
el mes lunar que no tena 20 das se ieeja en la infoimacin
plasmada en las inscripciones y en los libros de pliegues de amate
denominados cdices.
Las observaciones astronmicas permitieron a los mayas de-
saiiollai un complejo sisiema de infoimacin iefeienie a los meses
lunares o lunaciones. Por lo general, las inscripciones mayas ini-
cian con la cuenta de das que indica ellapso de tiempo ocurrido
desde el inicio convencional de su calendaiio seguida poi las fe-
clas denidas poi el tzolkiiny elhaab.Entre eltzolkiiny elhaab
apaiecen seis bloques o caiiuclos jeioglicos denominados glifos
y , los cuales componen la llamada Serie Lunar (vanse
132 133
los jeioglicos que apaiecen en el ieciangulo foimado poi 5-
en la guia
La combinacin de los glifos y describe la edad de la Luna.
Else leehuli,traducido como ella lleg,por lo tanto ambos jero-
glicos desciiben el numeio de dias desde cuando la Luna se pie-
senienel cielo Esia expiesinse ieeie al momeniode la piimeia
aparicin de la Luna creciente en elcielo vespertino,aunque a ve-
ces puede usarse para elmomento de la Luna nueva astronmica.
El Glifo apaiece con los coecienies numeiicos que vaiian
eniie el y el y se encueniia unido a una giafia en foima de cabe
za aniiopomoifa que consia de iies vaiianies una mujei joven un
hombre joven y un crneo. El orden de los meses lunares sigue la
secuencia de estas variantes de cabeza, cada una asociada con los
numeios a lo que indica que se iiaiaba de lunaciones difeien-
ciadas Poi oiia paiie se piensa que el Glifo representa el nombre
propio de cada lunacin. Aunque no se encontraron las 18 variantes
del Glifo es posible que ambos jeioglicos se ieiieiana la secuen-
ciade las 18 lunaciones ycada unadeellas eraconocidaconsupropio
nombie sagiado Asi losugieie el llamado Glifo B el cual suele seguii
al , y que se lee como uchok kaba, es su nombre joven.
Finalmenie el Glifo , el cual siempre se encuentra acompa-
ado poi uncoecienie de o desciibe la duiacinde la lunacin
de o dias poique los mayas desconocieion los numeios fiac-
cionarios y no pudieron escribir 29.53 das, la duracin de un mes
sindico Tlompson opinaba que el Glifo A es un iegisiio de la ulii-
ma lunacin que se haba completado, en virtud de que los mayas
contaban tiempo transcurrido y no tiempo en curso. No obstante,
hoy existen muchas pruebas de que se trata de una estimacin de la
duracin que tendra la lunacin corriente, es decir, de un pronsti-
co, envirtud de que se conoce mucho mejor el mecanismode clculo
previo, que consista en intercalar lunaciones de 29 y 30 das, perode
vez en cuando una de en donde debeiia labei una de a n
de mantener la aproximacin a 29.53das.
Resumiendo, el sistema de la notacin lunar maya deca: tantos
dias lan ocuiiido desde cuando la Luna lleg al cielo esia la
sido la lunacin numeio n una de las lunaciones difeienciadas
su nombie joveneia Glifo la lunacinpionosiicadade o dias
LOSECLIPSES
Por motivos augurales,los ajkiinoob mayas yucatecos elaboraron
una tabla que permita predecir los das de eclipses.Las pginas 51
a 58delCdice de Dresderegistran elperiodo de 11959 das,abar-
cando lunaciones o casi aos Sin embaigo paia faciliiai
sus cmputos,los mayas eligieron elperiodo de 11960.Obsrvese
que elciclo de 11960das equivale a 46 vueltas deltzolkiin(46 x
260=11960)y a 405lunaciones (405x 29.5306 =11969.89 das).
La iabla ieune los meses lunaies en giupos de de o dias
o de o dias Las imagenes que sepaian de vez en cuando
Figuva Pa!acio dc Pa!cnquc Chiapas Mxico
134 135
los grupos de las lunaciones sugieren que los mayas usaron las su-
mas de 5o 6 lunaciones para predecir los eclipses.Dichas imgenes
representan a una serpiente que devora alSolo a la Luna o especies
de alas de mariposa que cuelgan de la banda celeste.En las inscrip-
ciones y cdices mayas esias giafias semejanies a alas de maiiposa
iienen el valoi logogiaco de ,ocultarse o perderse de vista,
de talmanera que eleclipse de Soly de Luna se decan probable-
mente namkin, ocultamiento delSol,y namu,namuh o namuuw,
oculiamienio de la Luna guia Peio duianie la epoca colonial
iemieion piofundamenie que ocuiiieia un eclipse pues imagina
ron que el Sol o la Luna iban a ser devorados,creencia motivada
poi la foima de la umbia que se asemeja a la maica pioducida poi
una mordida. Por ejemplo, enel librodel ChilamBalamde Chumayel
eleclipse se describe como uchibalkiin,uchiibaluh,se traga o
muerde alSol,se traga o muerde a la Luna.Los eclipses slo ocu-
rren cuando la posicin delSol,la Luna y la Tierra se encuentran
en la misma lnea y las rbitas delSoly de la Luna estn casi alinea-
das (tal como se ven desde la Tierra), es decir, se encuentran cerca de
los nodos con esie ieimino los asiinomos modeinos denen los
puntos opuestos donde se cruzan las rbitas de ambos astros).Es-
ios momenios suceden cada dias esie ciclo se llama medio
ao de eclipses).En las tablas aparecen 69 grupos de 5o 6 lunacio-
nes cada uno.Si se divide 11959 das entre 69 grupos se obtiene el
numeio de dias ceicano al medio ao de eclipses Los eclip
ses pueden suceder cuando ambos astros se encuentran cerca de
los nodos,lo que implica que pueden ocurrir en intervalos de 14-16,
y dias o sea de o meses Los
ajkiinoob utilizaron slo los ciclos de 5y 6 meses lunares para pre-
decir los eclipses.
Elconocimiento de la tabla de eclipses delCdice de Dresde
fue uiilizado poi los mayas quienes eiigieion la Esiela en Sania
Elena Poco Uinic,en Chiapas,Mxico.Eltexto describe que en la
fecla kib 14cheen de julio de es el oculia-
miento delSol (namkin),aunque en realidad eleclipse sucedi un
da despus.
Eltiempo que la Luna tarda en completar una revolucin al-
iededoi del Sol y en volvei a la misma iegin en el fondo esiiellado
abaica dias y se llama mes sideial Los mayas imaginaion que
durante su trnsito por la bveda celeste la joven diosa lunar en-
contraba las mismas estrellas o los mismos asterismos,es decir,po-
siblemente las constelaciones mayas antiguas.Varios almanaques
del Cdice de Dresde representan a la diosa lunar con las imgenes de
estrellas o constelaciones separadas por los mltiplos delciclo si-
deral.Los estudios sobre elperiodo siderallunar ayudan a recons-
truir las constelaciones zodiacales mayas.Tambin se aprecian las
imgenes de varias constelaciones en el Cdice de Pars (pp. 23y
24), as como en Bonampak, Chiapas, en Chichn Itz y Uxmal,
Yucatn,Mxico;y en Copn,Honduras.
Figura 94.Pirmide de los Cinco Pisos,Edzn,Campeche,Mxico.
VENUS
Enel cielo nocturnoel planeta Venus es el objetoceleste ms brillan-
te despus de la Luna; su aspecto estelar, con variaciones peridicas
en biillaniez y su movimienio apaienie muy difeienie al solai llama-
ron poderosamente la atencin de los astrnomos mayas. La mayora
de las culturas prehispnicas reconocieron en Venus a una deidad
impoiianie poi esia iazn fue sujeio a la obseivacin sisiemaiica
Venus, al igual que Mercurio, posee una rbita alrededor del Sol, in-
terior respectoa lade laTierra; estohacequeel movimientoaparente
venusino visio desde nuesiio planeia esie connado a una poicin
estrecha de cielo por encima de los horizontes oriente y poniente.
Venus nunca se observar en el cenit y presentar periodos alter-
nados de aparicin y desaparicin en el cielo. Se podr observar
slo antes del amanecer y poco despus de la puesta del Sol; por esta
razn se le conoce en general como estrella o lucero de la maana y
de la tarde. Por supuesto que en ocasiones, al alcanzar su mximo
biillo Venus piesenia fases como la Luna puede obseivaise aun
estando el Sol sobre el horizonte.
Paia un obseivadoi ieiiesiie Venus muesiia difeienies posi-
ciones enel cieloenel iianscuiso del iiempo asi se dene el peiio-
dosindicocomoelintervalode tiempo,medidopor unobservador
en la Tierra,en elcuallas posiciones aparentes delplaneta relativas
alSolse repiten peridicamente.Venus posee un periodo sindico
medio de 583.92 das;sin embargo,en eltranscurso de 5periodos
sindicos el valoi vaiia de a dias No debe confundiise ial
periodo con elao venusino,que dura slo 224das.Considerando
un periodo sindico promedio de 584das,es posible describir la
situacin por medio de los intervalos en los que elplaneta,como
lucero de la maana y de la tarde, aparece y desaparece. De esta ma-
nera,expresado en valores promedio,a partir de su primera apari-
cin en eloriente,Venus como lucero de la maana es visible du-
ianie dias Enionces desapaieceia duianie apioximadamenie
50 das, el planeta estar en la llamada conjuncin superior, en
direccin del Sol,atrs de lcon respecto a la Tierra. Despus de
esie peiiodo de invisibilidad que puede exiendeise lasia dias
Venus ieapaieceia en el ponienie como luceio de la iaide y du-
rante otros 263das continuar siendo visible.Altrmino de este
uliimo inieivalo el planeia se enconiiaia en la conjuncin infeiioi
es decii enfienie del Sol el iesplandoi de esie laia invisible a Ve-
nus durante 8das en promedio.Despus de estos das,elplaneta
ieapaieceia de nuevo como luceio de la maana y se compleiaia
elperiodo considerado para iniciarse otro.Ntese que elpunto de
inicio en este conteo de intervalos temporales es arbitrario.
Los mayas antiguos de Yucatn nombraron de varias maneras
a Venus.La designacin Xuux Eek,Estrella Avispa,podra indicar
la creencia de que las irradiaciones del planeta en determinados
momentos eran perjudiciales,como los ataques de avispas.Debido
a que se pensaba que cuando sala por primera vez en la madrugada
piocedia del infiamundo y su piimeia luz venia caigada de enfei-
medades, muerte y malos ageros,tambin recibi el nombre de
Clal Miiaan Clool Gian Puiiefaccin del Infiamundo Oiio
nombre era Nohoch Ich, Ojo Grande; aqu podra estarse ante la si-
militud de representacin de una estrella como un ojo,siendo sta
la convencin piciogiaca en el Aliiplano mexicano cuiiosamenie
iich palabia casi lomfona iambien iiene la acepcin de gemelo
Del mismo modo se le compaiaba con un pimpollo de fulgoi pues
eniie sus nombies guia el de Ulool Saas Kaan Floi de Luz del
Cielo.Otros apelativos como Chak Eek,Estrella Grande o Roja,
Ahsaj Kaab Eek,Estrella que Despierta a la Tierra,Ajooksaj Kiin,
El Sembrador del Sol,y Ajpiis akab, El Medidor de la Noche,
corresponden a diversos aspectos observacionales de Venus. Con
seguridad, la coloracin rojiza de ste en ciertas circunstancias
po diia debeise al iiiileo aimosfeiico En el tzolkiin,elcalendario
adivinatorio, el da laamat estaba asociado con Venus, lo mismo
que la veintena yaax enelhaab.Varias deidades mayas se vinculan
con este planeta;ejemplo de ellas es elllamado dios L,deidad del
infiamundo asociada iambien con el iiueno y las ioimenias y cuyo
nombre en los cdices alparecer incluye la palabra ha,agua.Otra
deidad venusiana es Kukulcan,equivalente maya de Quetzalcatl.
Por supuesto, tambin se tiene una designacin calendrica para
Venus, la cualcorresponde alda de su nacimiento, Jun Ajaw o 1
Ajaw;por esta razn,elciclo venusino tendra que comenzar a ser
registrado en este da deltzolkiin.
El jeioglico maya de Venus lo foima una especie de redon-
deada con la incrustacin de un par de crculos concntricos en
los dos espacios cncavos de la ;quiz podra uno entender esos
crculos como indicacin de los dos aspectos de aparicin de Venus
guia A veces la giafia apaiece en su vaiianie doble ieejada
respecto a la parte alta de la ;su apariencia es la de una cruz con
cuatro crculos en los vrtices de los ngulos rectos. En este caso
se iiaia del signo que los mayas yucaiecos ideniicaban con el dia
laamat,pero que en realidad se lea ,estrella.Hay que hacer no-
iai que el jeioglico maya paia esiiella es noimalmenie el mismo
que el de Venus indicando que esia Gian Esiiella eia La Esiiella
por excelencia.
Resulta notable que el periodo sindico de Venus, redondea-
do a 584 das, est relacionado con el ao vago de 365 das. As se
tiene que 5 periodos sindicos venusinos son iguales a 8 aos de 365
das,es decir, 5x 584 = 8x 365 = 2 920. Adems se tiene que un
huehuetiliztli,es decir,104aos,son iguales a 13x 5=65periodos
sindicos venusinos.Ntese igualmente que 146 ciclos rituales de
260das abarcan este mismo intervalo de tiempo.Estas relaciones
parecen haber sido reconocidas por los astrnomos mayas.As lo
sugiere,por ejemplo,una representacin labrada en piedra prove-
nienie de la Plaiafoima de Venus de Cliclen Iiza Yucaian Ali
aparece junto al signo de Venus una barra indicando el numeral 5; al
lado esia un aiado de aos con la giafia caiacieiisiica de ao en foi-
ma de una A entrelazada,la rodean precisamente 8crculos indi-
cando elnmero de aos de 365das que igualan a los 5periodos
136
venusinos.Esta coincidencia en periodos hace que prcticamente
cualquiei aconiecimieniovenusino iespecioal cielode fondo ienga
una periodicidad de 8aos.
Tambin pueden encontrarse testimonios de la observacin de
Venus en varios cdices.En las pginas 46 a 50delcdice maya que
se encuentra en Dresde, se registran 65 periodos sindicos, cada uno
con una duiacin piomedio de dias x Como
la duracin de 584 das exceda al promedio real astronmico, que es
de dias los mayas ideaion algunas fimulas de coiieccin a
largoplazo, usandoslonmeros enteros yrespetandolacoincidencia
eniieel ciclodel planeiaycieiias feclas iiiuales del calendaiio de
das. En la pgina 24del Cdice de Dresdese autoriza la resta de
8das alcabo de 122 ruedas de Venus de 584das cada una,y ello
ieduce el eiioi acumulado de dias a slo Oiias coiieccio-
nes que fueion noiadas desde lace muclos aos poi los mayis ias
consisien en iesiai dias al cabo de iuedas de Venus de dias
cada una,lo que reduce elerror de 4.56 a slo 3.44das sin alterar
el sisiema calendaiico ni usai numeios fiaccionaiios lo mismoque
una sustraccin de 4 das al cabo de 61 ruedas de Venus de 584das
cada una,que minimiza elerror de 4.88a tan slo 0.88das.A la
vez,cada periodo de 584das est dividido en cuatro subperiodos
que abarcan 236 das (estrella de la maana),90das (conjuncin
supeiioi dias esiiella de la iaide y dias conjuncin infe-
rior).Adems,los das deltzolkiincon los que empieza cada uno
de los subperiodos aparecen enlistados para elintervalo de los 104
aos.Tambin estn representadas varias deidades celestes y otras
en actitud de ataque con lanzas, adems de animales y diversos
personajes como vctimas de la acometida venusina en elmomento
de su salida helaca.
El investigador Floyd G. Lounsbury sugirique los subperiodos
reportados en el Cdice de Dresde fueion dados mas bien en ieimi-
nos de meses lunares. As 8 meses lunares corresponderan a 236
dias meses a dias y nalmenie meses a dias Esie leclo
la sugeiido que ial vez los mayas layan coiielacionado el fenmeno
de uneclipse de Luna con las estaciones de observaciny de invisibi-
lidaddeVenus Algunas iepieseniaciones iconogiacas como laque
aparece en la pgina 58 del Cdice de Dresde, muestran, junto a los
jeioglicos de eclipse el del planeia Venus Exisien diveisas naiiaii-
vas de los periodos colonial y moderno, en las cuales los campesinos
mayas conciben a Venus como una hormiga, iguana, jaguar o ser-
piente que trata de comerse al Sol o a la Luna durante los eclipses,
cieencia que como se mencion se basa en la foima de la umbia
semejante a la marca producida por una mordida.
Una muestra de la importancia de Venus en la sociedad maya es
el hechode que algunos acontecimientos blicos del periodo Clsico
parecen coincidir con posiciones estratgicas de la estrella de la tar-
de, en especial las mximas elongaciones o distancias angulares al
Sol con ielacin a la Tieiia Cieiios veibos jeioglicos de gueiia que
aun no esian descifiados incluyen eniie sus componies giacos el
signodeestrellaoVenus. Noobstante, estaasociacinde la actividad
castrense con posiciones delplaneta no parece ser tan importante
y constante, como el hecho de que las batallas deban practicarse en
poca de secas, cuando los campesinos no estaban al pendiente del
proceso agrcola.
El invesiigadoi Alfonso Lacadena GaiciaGallo la mosiiado
que en elsiglo elinters de los mayas dej de estar en la estrella
de la tarde y se concentr en la de la maana. Durante esa poca
parece haber surgido en Mesoamrica la idea de que Venus era el
ejecuioi del desiino liiiendo con desgiacias a difeienies giupos
sociales segn los das deltzolkiinen los que tena lugar suorto he-
liaco, es decir, primera aparicinde Venus luego de su periodo de in-
visibilidad.Apartir deesapoca,los cincodas cannicos en los que
se crea que Venus poda aparecer por eloriente eran ben,kaaban,
imix,chikchan y muluk,que en elCdice de Dresdese adelantan un
da,siendo respectivamenteeb,kib,ajaw,kan y laamat.La Tabla
de Venus conienida en ese cdice eia un auieniico almanaque lo
cualindica elinters de los mayas por conocer los augurios relacio-
nados con la visibilidad del planeta como estrella de la maana.
Ya que supieion que el planeia puede iiazai lasia cinco difeienies
trayectorias en elcielo,nombraron cinco divinidades patronas de
esos cinco ciclos (eldios L,Lajun Chan,Tawiskal,Chak Xiwtee y
Kaktunal) y otros cinco dioses de las salidas heliacas del planeta
(ItzamAhiin,eldios de la Muerte,Chan ItzamHaab,la diosa de la
Luna y }un Ajaw Igual que los nombies paia difeienies lunacio-
nes los nombies difeienciados de los ciclos de Venus siivieion paia
infeiii el valoi auguial del movimienio del planeia y paia faciliiai
los cmputos astronmicos.Entre los dioses armados con dardos,
asociados a Venus se encueniian iies de oiigen naluail que fueion
esciiios con giafias mayas lo que sugieie que se iiaia de un con-
junto de ideas que pudo haber procedido delCentro de Mxico o de
la cosia del Golfo Tawislal Tlaluizcalpanieculili Clal Xiwiee
(Xiutecuhtli)y Kaktunal(advocacin de Itztlacoliuqui).
Es preciso decir que los mayas relacionaban a Venus con otras
cosas, como el ciclo de la lluvia y del maz, la cacera, los mitos de
creacin, los rituales para conseguir esposo y el alcoholismo, entre
otras vinculaciones que no es posible explicar en este texto.
LOSOTROSPLANETAS
De acueido con algunos auioies se lan ideniicado los peiiodos
sindicos de Mercurio, Marte, Jpiter y Saturno en otras tablas de
los cdices mayas. Sin embargo, Thompson opinaba que esas cuen-
tas, que incluyen mltiplos y casi-mltiplos de los periodos, al con-
siderar intervalos grandes de tiempo, como los registrados por los
mayas, acumulan enormes errores aun cuando la aproximacin al
peiiodo sindico fueia buena Poi oiia paiie como apaieniemenie
no existen tablas de correcciones, como s hubo en el caso de Venus,
la probabilidad de que tales cuentas representen el registro de ciclos
planetarios es baja. Figura 95.ElCaracol,Chichn Itz,Yucatn,Mxico.
138 139
Analizando las pginas 43a 45delCdice de Dresde se ieconoce la exisiencia de una iabla de
dias x disiiibuida en secciones de dias cada una cifia a su vez seccionada en iies inieivalos de
y uno de dias Asimismo se iiene una iabla de muliiplos de dias El leclo de que el peiiodo
sindico medio de Maiie es piecisamenie de dias sugeiiiia que se iiaia de una iabla dedicada
a esie planeia Los jeioglicos asociados con esias cuenias se ieeien al iema de la agiiculiuia aunque
llama la aiencin la piesencia de un exiiao monsiiuo semejanie a un mamifeio con pezuas y un lo-
cico retorcido hacia arriba. Este monstruo desciende de una banda celeste. Como Thompson hizo notar,
las 40estaciones,que resultaran alaceptar que la tabla describe el movimiento aparente de Marte,
no corresponderan a la realidad astronmica,pues elplaneta exhibe obviamente slo 4estaciones.
Ernst Frstemann consider que un signo,que contiene a la vez dos bandas cruzadas y la indicacin,
a travs de tres pequeas rayas,de que elperiodo sindico es igualado a tres periodos deltzolkiin,po-
diia iepieseniai a Maiie Esia giafia apaiece a menudo en las llamadas bandas celesies acompaando
a oiias plenamenie ideniicadas como la de ahkab,noche,la de la Luna,la de Venus y la delSol.En
la aciualidad los esiudiosos no esian seguios si los mayas coniaban con algun jeioglico paia Maiie
elque propuso Frstemann es considerado como ellogograma ,cielo,aunque algunos mayistas
sospechan que elde Marte puede ser otro signo que est presente en las bandas celestes y que tiene la
foima de una cabeza de seipienie con el locico ieioicido lacia aiiiba
En el caso de Meicuiio planeia inieiioi con un peiiodo sindico medio de dias se puede
encontrar una tabla en las pginas 30 a 33 del Cdice de Dresde la cual esia basada en el inieivalo de
das. Ntese que el periodo sindico puede aproximarse a 4 meses lunares de 29 das cada uno; adems,
veces el inieivalo uiilizado en ial iabla aceicaiia al peiiodo sindico de Venus Foisiemann ideniic
un supuesio signo de Meicuiio en las bandas celesies esie esiaiia foimado poi el del Sol al cual se le
dibujaiondos lineas de iiazodisconiinuoque unen iiansveisalmenie los cuaiioveiiices de la giafia solai
Si la ideniicacin de Foisiemann fueia coiiecia esias lineas ciuzadas podiian denoiai la iiayecioiia del
planeia en la ceicania de los iayos solaies Foisiemann opinaba que en los iexios jeioglicos el logogia
ma de Meicuiio podiia coiiespondei a una guia lumana desnuda en cuclillas y con una especie de
auieo la de punios Esia guia apaiece ieiieiadamenie en los cdices junio a cuenias del tzolkiiny
delcalendario solar de 365das.Aunque ningn mayista de la actualidad parece avalar las interpreta-
ciones de Foisiemann iampoco lan podido ideniicai algun signo que iepiesenie a Meicuiio
Elmayor planeta delSistema Solar,Jpiter,no parece haber alcanzado la importancia de Venus.
La tabla de las pginas 61y 62 delCdice de Dresde consideiada fiecueniemenie como el iegisiio del
periodo sindico de Jpiter, no posee los mltiplos introductorios
con las correcciones necesarias,como sucede con la tabla venusina.
Frstemann interpret incorrectamente el logograma de ,
noche,como elcaracterstico de Jpiter;adems,concluye que los
mayas debieron de haber aproximado elperiodo sindico de Jpiter,
de dias a joinadas enieias
Es posible que en cieiias ocasiones los mayas se jaian en el ci-
clo sindico de este planeta para marcar acontecimientos polticos.
Aunque las feclas del nacimienio de la eniionizaciny de la apoieosis
de Kan Bahlam de Palenque coincidenconel movimienio
retrgrado delplaneta,lo que demostr magistralmente Lounsbury,
los iexios acompaanies no aluden de foima claia a las posiciones
de Jpiter.
Pesea la brillantez de Saturno, pareceraque los astrnomos ma-
yas no dedicaron demasiado inters a este planeta. Frstemann iden-
iic basado en el numeio ioial de dias conienidos en las iablas del
Cdice de Dresde un supuesio y dudoso jeioglico de Saiuino el cual
tambin aparece en las bandas celestes. Normalmente este signo est
constituidopor dos volutas alargadas yopuestas que unendos vrtices
Figura 96.Gran Mascarn delSolNocturno,
Copn,Honduras.
del ieciangulo basico Aveces iales voluias fueiondecoiadas con un
ojo y fauces foimando el peil de un monsiiuo quiza cocodiilo El
peiiodo sindico mediode Saiuinoabaica dias David H Kel-
ley y Ann Keii noiaion que la difeiencia eniie dos feclas sealadas
en los llamados Numeios de Seipienie del Cdice de Dresde es pre-
cisamenie de dias loque sugieie que ial vez Saiuino podiia esiai
consideiado en esios iegisiios Segun esios auioies con fiecuencia
aparecen, al mismo tiempo, cuentas calendricas que involucran a
Jpiter y a Saturno; as plantean que el primero puede estar asociado
con el dios de la lluvia Chaahk y el segundo con el llamado dios ,
eniidad incoiieciamenie ideniicada con la Esiiella Polai peio loy
se sabe que se ieeie al concepio de dios o divinidad en geneial
kuh Ideniicaciones endebles de dioses mayas con planeias como
sta, son relativamente comunes en la literatura acadmica de dca-
das pasadas poi lo que debe desconaise de ellas en viiiud de que
los nombres de dioses o contextos narrativos donde aparecen estas
deidades casi nunca dicen nada sobre temas astronmicos. Vincular
las feclas o la disiancia que exisie eniie ellas con deieiminados ci-
clos celesies sin veiicai que los iexios jeioglicos apoyen esas con-
jeturas, es un abuso interpretativo que debe evitarse.
CONJUNCIONESDEPLANETAS
Algunos autores consideran que los astrnomos mayas no slo ano-
iaion peiiodos planeiaiios sino iambien feclas en las que sucedie
ron conjunciones planetarias. Bricker y su esposo, Harvey M. Brick-
er, analizando la pgina 68 del Cdice de Dresde ideniicaion
una supuesta conjuncin de Marte y Venus,poco antes de la salida
delSol,el16 de diciembre delao 949 (10.6.1.9.2.),cuando ambos
planetas surgieron cercanos entre s. Dichos autores piensan que
en la escena aludida de la pgina 68, del signo de Venus dentro
de una banda celeste aparece suspendido el monstruo de Marte,
aunque en iealidad no lay ninguna giafia claiamenie venusina en
esa banda,solamente un quincunce (una disposicin semejante a
la guia de un cinco de dados con cuaiio punios que foiman iec-
tngulo o cuadrado y otro punto en elcentro),cuya relacin con
Venus no est comprobada.Este ejemplo ilustra bien lo que ocurre
alaplicar una interpretacin astronmica excesiva a un texto o es-
cena artstica,sin preguntarse si existenotros datos que,adems de
los puramente numricos,apoyen esas conjeturas.
Comosesabe, los planetas giranalrededor del Sol sobreunplano
imaginariollamadoeclptica. Vistos desde laTierra, todos los planetas
se notarn tambin sobre una lnea, pues la eclptica se ve de canto.
Lo llamativo de una alineacin es cuando dos, tres o todos los plane-
tas visibles a simple vista pueden observarse cercanos entre s, sobre
todo cuando la Luna no est en la cercana y es de noche. Jean Meeus
calcul los agrupamientos de los cinco planetas visibles de noche con
una separacin mxima de 10, entre los aos 1 a 5000, y encontr que
la alineacin mas ceicana sucedi el de junio de cuando los
planetas se encontraban dentro de un ngulo de apenas 5 41. Debi
de sei algo especiaculai Esa fecla fue iegisiiada poi los mayas en
la Estela 23de Naranjo,en elnoreste de Guatemala,pero habr que
pieguniaise su insciipcin jeioglica menciona algo al iespecio
Donald W. Olsony Brian D. White sealaronque en la estela mencio-
nada puede ieconoceise en Cuenia Laiga la fecla de maizo de
En el mismo texto de la estela se indica un Nmero de Distancia de
dias a paiiii de la fecla inicial lo que conduce con el ajusie ade
cuado paia consideiai la loia local a exaciamenie la fecla calculada
por Meeus.Los mayas observaron la alineacin poco despus de la
puesta solar, sobre el horizonte poniente. Por desgracia, la estela slo
mencionaque el de maizoel gobeinanie de Naianjo fue a la gueiia
e incendi la ciudad de Yaxha, mientras que el 25 de junio los huesos
y el cianeo de un seoi de Yaxla iecieniemenie fallecido fueion de
senterrados y aparentemente tirados en una isla.
Lounsbury, Dieter Dtting y Anthony F. Aveni han notado
que en las insciipciones plasmadas en los edicios del Giupo de la
Ciuces en Palenque se iepiie la fecla kib 14mool,20
de julio de 690,seguida por los das siguientes:3 kaaban15mooly
4etznab 16 mool Obseivaion que en esas feclas se peicibi una
espectacular conjuncin en elcielo vespertino de los planetas su-
periores (Marte,Jpiter y Saturno)con la Luna en la constelacin
de Escoipin Cuiiosamenie ial conjuncin se dio en foima mas
espectacular un da antes,el19 de julio de ese ao,cuando los tres
planeias y la Luna se colocaion foimando apioximadamenie un
cuadrngulo de casi 4de lado.Los estudiosos especularon que pa-
ia los palencanos esia exiiaoidinaiia conguiacin celesie pudo
signicai la manifesiacin celesie lieiofania de la miiica iiiada
de los dioses de Palenque reunidos con su madre, cuyo nombre
paiafiaseaion como Seoia Gaiza En Nilolai Giube piopu-
so que los planetas eran los naguales de esos dioses.Pero,contrario
a lo que se podia espeiai el iexio jeioglico no menciona de foima
diiecia ningun aconiecimienio celesie Descifiamienios modeinos
encabezados poi Siuaii slo dicen que en la fecla kib 14moollas
egies de esios dioses con foima de incensaiios de baiio fueion
loineadas y foimadas y que al siguienie dia el gobeinanie Kan
Bahlamascendi a una casa llamada Kihnich Kuk Naah,donde
aparentemente particip de un rito en elque uno de sus sacerdotes
invoc a los dioses quiza paia lospedailos en sus saniuaiios y e-
gies de cermica.En ninguna parte se insina que los dioses sean
esiiellas ni que esien en el cielo En siniesis aunque las feclas de
las inscripciones coincidan con algunas alineaciones planetarias,el
conienido de los iexios no sugieie que iales aconiecimienios fue
ran dignos de registro para los mayas.
ESTRELLASY CONSTELACIONES
El librodel ChilamBalamde Chumayel sugiere claramente la impor-
tancia que tuvo elcielo en la mitologa maya:
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poi iies dias volveia al cielo Elel Nol Caanal Pao de es-
trellas celestiales,en Zuyua,asiento delreinado de este 3Ahau.
Yax Coc Ah Mut,Eldelanuncio tortuga verde,es elrostro que
tiene elreinado del3Ahau Katun...Esplender Ah ChicumEk,
elEstrella Guiadora en elcielo,Yax Aclam,Verde Tortuga,Yax
Ah Coc Mut,eldelanuncio tortuga verde,Ah Ahsah,eldes-
pertador estrella de la maana.Pero nadie se dar cuenta de las
seales porque sordos estarn a todas las cosas.
Segnel traductor deestaobra, seestante laenumeracindevarios
objetos celestes, Yaax aklam con oiiogiafia modeinizada
correspondera a:tres estrellas que estn en elsigno de Gminis,
las cuales con oiias lacen foima de Toiiuga Tambien apaiece esia
constelacincomoak Eek,Estrellas Tortuga.Resulta sumamente
interesante notar que en un medalln,pintado en la parte alta del
cuaiio ceniial del edicio que coniiene los muiales de Bonampal
aparece representada esta constelacin: una tortuga con el signo
maya de estrella dibujado tres veces sobre su caparazn. ste y
otros medallones estn en una larga banda celeste. Debido a las tres
esiiellas y basandose en infoimaciones einogiacas esa ioiiuga
la sido ideniicada con la consielacin de Oiin Ajcliilum Eel
La Estrella Guiadora,podra ser la Estrella Polar,ya que alperma-
necer casi inmvil durante la noche sealara el norte del cielo;des-
de la zona maya esia esiiella puede obseivaise facilmenie Ajalsal
Kaab,ElDespertador delMundo,lo registra elCalepino de Motul
(un diccionario de yucateco delsiglo )como lucero de la ma-
ana es decii Venus
El Popol Vuh describe un pasaje en el que el hroe mtico Sipak-
na maia a jvenes enemigos asi fue la mueiie de los cuaiiocien-
tos muchachos y se cuenta que entraron en el grupo de las estrellas
que poi ellos se llama Moiz aunque esio ial vez seia meniiia Aqui
el nmero 400 podra indicar, como en la regin de habla nhuatl,
simplemenie gian caniidad poi oiia paiie motz al signicai pu-
ado o monin la leclo ideniicai a Las Pleyades con esie nombie
Sin embargo, el Calepino de Motul llama a este cmulo estelar Tzab,
Cascabel de Serpiente. Un conjuro mdico del Ritual de los Bacabes,
manuscrito yucateco del siglo , menciona que una diosa llamada
Ix Ho Tzab, La de los Cinco Cascabeles, tambin llamada Ix Ho
Chan Eek, La de las Estrellas del Cinco Cielo, se asocia con las estre-
llas Tzab, que habitan en la quinta capa del cielo, donde se cree que
lay nubes yseoiiginanlas lluvias La Esiiella Polai fueconocidacomo
Chimal Eek, Estrella Escudo, y Xaman Eek, Estrella del Norte. En
esie caso la denicin del Calepino de Motul dice: las guardas del
noiie o Bocina Esiiella del Noiie Guia de los Meicadeies Poi lo ian-
to, puedeconsiderarsequeaqu setomaencuentaa la Osa Menor. As,
el Diccionario de Vienaenlistaalgunas expresiones para la Osa Menor:
Yaah Baakul (paach) Xaman, Los que Cercan Rodeando en el Lado
Lejano del Norte; Yaah Suutil (paach) Xaman, Los que dan Vueltas
enel Lado Lejanodel Norte. El Calepino de Motul llama directamente
a la constelacin surea del Escorpin Sinaan Eek, Estrella Alacrn.
Weldon Lamb hace notar que el juego de pelota estelar del Altiplano
Central de Mxico, Citlallachtli u Osa Mayor, podra haber tenido su
versin maya, pues asombrosamente una variante maya para nom-
brar al juego de pelota es ekel Eek, Obscuridad Estrella. Otra al-
ternativa podra considerar el hecho de que ekel iambien signica
el manclado es decii jaguai asi el jaguai esielai iambien podiia
corresponder preponderadamente a la constelacinde la Osa Mayor.
Nolol Eel la esiiella del sui coniiaiia del noiie como lo expiesa
el Calepino de Motul, sugerira que tambin se habra observado la
constelacin de La Cruz en el cielo sureo.
Enlapaiiealiadel Cuaiiodel Ediciodelas PiniuiasenBonam-
pak se tiene la representacin de cuatro cuadrados conteniendo obje-
tos celestes. Una tortuga con tres signos de estrella en su caparazn
po diia iefeiiise a Oiin una manada de pecaiies con vaiias giafias
de esiiella se puede ideniicai con Las Pleyades Enel cieloceicano
se iiene una esiiella ioja biillanie Tau Aldebaian y al planeia
Marte;ambos astros se puedenasociar condos personajes pintados
deniio de los oiios cuadiados conieniendo jeioglicos de esiiella
LA BANDA ZODIACAL
En las pginas 23y 24delCdice de Parsaparecen dos bandas ce-
lesies de las cuales cuelgan guias poi lo geneial de animales
en actitud de devorar elsigno solar (, Sol)con la especie de
alas de mariposa (,ocultar)que se usan para representar a los
eclipses Facilmenie ideniicables son un escoipin una ioiiuga
una serpiente de cascabel,un par de aves (una de ellas talvez un
zopilote o aura)y otra segunda serpiente.No muy claramente pue-
den verse un pecar,un esqueleto,un venado (o un murcilago)y
una iana iies guias mas esian ian eiosionadas que es imposible
ideniicailas El leclo de que sean guias sepaiadas eniie si
por cuentas de 28das,lo que sumara un totalde 364das,ha suge-
rido que posiblemente se trate de un zodaco. Despus de todo,
iconogiacamenie se muesiia cmo la posicin del Sol coincide
con la de objeios celesies iepieseniados poi diveisas guias Asi
cada guia esiaiia indicando una consielacin en ese zodiaco Poi
otra parte, los 28das podran sealar una relacin precisamente
con el peiiodo sideial de la Luna el cual es de dias De acuei
do con Aveni,los astrnomos talvez trazaban elcurso de la Luna
entre las estrellas,dividiendo elcmputo lunar en 13meses de 28
das cada uno; deesta manerasecompletaraunaolunar de 364 das.
Poi cieiio esie ao iesuliaiia desfasado con iespecio al movimien-
to realde la Luna;sin embargo,Aveni opina que la correspondiente
coiieccin podiia esiai dada a iiaves de la cifia maya veinie-
nas mas dias x que apaiece inieicalada en la fianja
celesie eniie cada guia colganie
En un diniel de la faclada oiienie del conjunio llamado de Las
Monjas enCliclenIiza Yucaian se iieneoiiasecuenciade guias es-
culpidas, las cuales aparecenacompaadas por el signomayadeestre-
lla en los cuadiados de una banda celesie Cuadiados con una giafia
en foima de lo que signica piobablemenie el cielo sepaian a los
que coniienen alguna guia Se iiaia de seis animales claiamenie
disiinguibles una calaveia el jeioglico de la Luna el del dia imix
( agua y el de Venus como una esiiella mayoi sin guia acom-
paante; adems, hay dos imgenes que, por estar casi borradas por
compleio no pueden sei ideniicadas Aqui la piesencia del signo
que puede representar simultneamente a Venus o a una estrella ha
hecho pensar que se podra tratar de una serie de conjunciones de
este planeta con diversas constelaciones. Sin embargo, Kelley seala
que en esie caso ial giafia debe de iefeiiise simplemenie a esiiella
como objeto celeste y que probablemente, debido al intervalo de 28
das registrado en el Cdice de Pars, el dintel puede representar la
sucesin de constelaciones del zodaco. En todo caso, la Luna tam-
bin tiende a moverse en la cercana de la eclptica.
LAVA LCTEA
El mayor conglomerado de estrellas visible a simple vista, la Va Lc-
iea fue llamada poi los mayas yucaiecos Taamalas o Taamlas lo-
cuia iabiosa o fienesi segun el Calepino de Motul. Otro nombre,
tambin usado en el siglo , era Ajpoo Uuh, El Collar de Cuente-
cillas Afoiiunado El giupo lingisiico quicle uiiliza asimismo dos
trminos para la Va Lctea:Saq Bey,Camino Blanco,durante el
verano, y Xibal Bey, Camino Espantoso, durante el invierno, cuando
piecisamenie apaiece la Via Laciea bifuicada pudiendo enionces sei
ideniicada con el infiamundo asi se iendiia el camino de las al-
mas por donde transitaranensuviaje al reinode los muertos. Cierto
iipo de expiesiones jeioglicas desciiben la mueiie de los gobei-
nanies mayas medianie la fiase ochbih,es la entrada alcamino,u
ochbiij,lentr alcamino.Usando la analoga culturalcon los qui-
chs,algunos mayistas piensan que ese camino era la Va Lctea.
Curiosamente, el trmino Ix Ko Taankas Eek, Seora Horqueta
de las Estrellas de la Va Lctea,que aparece en elRitualde los Ba-
cabes,podra designar a la estrella ms brillante de la constelacin
delCisne,Deneb,pues ella se encuentra precisamente donde la Va
Laciea se bifuica
Itzamna, la deidad principal del panten maya, era el seor de
los cielos,de la noche y delda.Algunos autores han querido ver en
Itzamna la deidad que representa alUniverso en su conjunto,a la
Via Laciea aunque esia inieipieiacin se basa en su ideniicacin
con el ya mencionado Cocodrilo-Venado-Estelar. Mas no existen
argumentos slidos para asociar directamente a ese ser de la icono-
giafia maya con la Via Laciea se iiaia como dice Siuaii de una
iepieseniacin aiiisiica del cielo del infiamundo o nociuino
Figuia El Casiillo Cliclen Iiza Yucaian Mexico
142 143
Figuva Obscvvatovio Astvonmico dc E! Cavaco! Chichn Itz Yucatn Mxico
COMETAS
Debidoa que uncometa parece romper con la regularidad registrada
paia oiios fenmenos celesies paia los mayas la apaiicin de uno
eia asociada faialmenie con los piesagios mas aciagos Eniie los ma-
yas quichs los cometas reciben el nombre de uje chumil, cola de
estrella, y son considerados augurios de pestilencia. Adems de la
expresin maya yucateca de estrella humeante, buutz eek, varios
diccionarios de los siglos y citan otras maneras para nom-
brar a un cometa: kak tamay eek fuego del mal auguiio de esiie
lla, jalal eek, dardo de estrella (cometa que corre; tal vez estrella
fugaz kak noh eek fuego de gian esiiella comeia giande
ujalal tzutan, dardo del brujo, y chamal tzutan, cigarro del brujo
comeias pequeos Esie uliimo nombie paiece coincidii con la
cieencia maya segun la cual los dioses de la lluvia eian giandes fu-
madoies y a los comeias se les consideiaba cigaiios celesies De
esta manera, los meteoritos seran los restos de los cigarros que los
dioses arrojaban al espacio. En los pronsticos del ChilamBalamde
Tizimn, escritos quiz poco despus de la Conquista, se establece:
pero generaciones escasas vendrn de mujer, generaciones esca-
sas vendrn de hombre cuando aparezca la cabeza del cometa que
desiiuya a los Seoies de la Tieiia En el pionsiico de los dias
delcalendario adivinatorio o tzolkiin, proveniente de Man, Yuca-
tn, se alude al cometa como un acompaante de los peores atribu-
tos de algunos signos. Respecto al da imix se dice: el cometa es su
anuncio. Pecador libidinoso. Deshonesto. El ms bellaco hombre.
Indeciso dudoso Paia el dia iik se seala: los vientos son su anun-
cio Aiie de muy bellaco Aiie de comeia Nicie la oi de mayo es su
aibol Deslonesio Hombie muy lascivo Malo es su desiino
El leclo de que a difeiencia de los eclipses la apaiicin de
un cometa no sea un evento puntualen eltiempo,pues la observa-
cin posible vara desde algunos das hasta varios meses,reduce la
posibilidad de una ideniicacin con alia piecisin Un ejemplo de
esta problemtica puede encontrarse en elDintel29 de Yaxchiln,
bellamenie labiado el cual muesiia una fecla en la Cuenia Laiga
ook13yaax que equivale al de agosio de La
paiie ceniial del glifo iniioducioi de la seiie inicial esia ocupada
precisamente por ellogograma de estrella.Se sabe engeneralque el
signo en esta posicin corresponde a una deidad asociada con cada
veintena;en este caso,la estrella representa alseor delmes yaax.
Siguiendo la fecla de la seiie inicial enesia insciipcinesia la seiie
lunar,y despus elregistro de una ceremonia gnea:jochjiiyukahk
Itzam el fuego del dios Iizamya fue ialadiado Como esie iipo
de rituales de lumbre se encuentran mencionados en las inscrip-
ciones junio a la seiie lunai Giube la manifesiado la sospecla de
que tienen algo que ver con elcielo y con los cometas,aunque l
mismo reconoce que su coincidencia calendrica con ese tipo de
asiios es muy limiiada La lipiesis de que la fecla del Diniel
de Yaxclilan laga iefeiencia iealmenie al iegisiio del paso de un
co meia paiece foiialeceise al noiai que de acueido con fuenies
144 145
lisiiicas clinas el de sepiiembie del ao fue iegisiiado un comeia en la consielacin del
Diagn y de la Osa Menoi Cieiiamenie esias consielaciones pueden obseivaise sin diculiad desde la
tierra maya y elmomento delavistamiento de un cometa no se restringe a un solo da,sino que puede
extenderse por semanas o incluso meses.
Otro caso enigmtico es elque aparece en la inscripcin de la Estela 5de Tikal,texto que contie-
ne vaiios pasajes oscuios que se iesisien al descifiamienio Eniie ellos se encueniia algo que ocuiii
apaieniemenie en la casa de la esiiella lucieinaga ta-yo-? ?-?- ta yotoot
kuhkay eek guia La fecla coiiespondienie es laamat 6 paax,8de diciembre
de Regisiios que pioceden de la aniigua Siiia indican que lacia el mes de ociubie de ese ao algo
semejanie a una espada de fuego apaieci en el cielo Del mismo modo el lisioiiadoi Tefanes aima
que en se vio un comeia peio no especica en que mes
El caso mas viable de sei ideniicado con un comeia que se conoce en el aiie maya clasico se en-
cueniia en la banda celesie iepieseniada en la Esiela de Piedias Negias Guaiemala guia En esa
cenefa pueden obseivaise cuadiados que coniienen los simbolos del cielo la nocle el Sol nociui-
no la Seipienie o Besiia de Naiiz Cuadiada Maiie la Luna y oiio que semeja una concla ademas
del de una esiiella decoiada con emanaciones de lumo que podiia iiaiaise de un comeia La fecla de
consagracin de este monumento,que probablemente corresponde a su escena principaldonde est la
orla celeste mencionada,es 9.15.10.0.0,3ajaw 3mool de junio de Regisiios de la Euiopa medie
val consignados poi Tefanes aiesiiguan la apaiicin de un comeia en el cielo sepieniiional jusio en
junio de ese mismo ao.Si bien se ignora culera la palabra usada para cometa en la lengua cholana
oiienial de las insciipciones y aunque esie ejemplo de Piedias Negias es de naiuialeza iconogiaca
y no escrituraria,los elementos que lo componen sugieren que pudieron haberle llamado buutz eek,
estrella humeante.Otro ejemplo an ms claro se encuentra en la banda celeste grabada en la Estela
de Piedias Negias que fue consagiada diez aos anies que la Lameniablemenie no se sabe de
iegisiios asiaiicos o euiopeos aniiguos que aiesiigen el avisiamienio de un comeia en aquella fecla
Figura 99.Palacio delGobernador,Uxmal,Yucatn,Mxico.
columnas con foima de seipienies emplumadas descendenies que
muesiian sus cascabeles en la cola La coinisa iiene cuaiio las de
serpientes emplumadas entrelazadas alrededor de discos, que a su
vez consiiiuyen el maico de una la de jaguaies y escudos con un di
seoen foima de media luna El vanoque conduce al iecinio inieiioi
del templo posee un dintel de madera de zapote bellamente labrado
conpersonajes conundiscosolar y una serpiente de cascabel emplu-
mada; tambin aparece un signo de Venus.
Elinterior de este templo estuvo decorado con pintura mural
esplndida.Los murales se dividen en ocho partes;eltema princi-
palparece ser blico,pues se advierten sobre todo escenas de bata-
llas eniie dos giupos einicos difeienies que de acueido con Giube
y Ruth J.Krochock,seran los guerreros de Chichn Itz atacando
a la amurallada Ek Balam. En el panel central del muro oriente,
que queda enfienie del vano se enconiiaban iepieseniados dos
peisonajes Se iiaiaba de un gobeinanie maya ideniicado como
Capitn Disco Solar y otro de aspecto toltecoide asociado con la
serpiente emplumada,a quien se le nombr Capitn Serpiente.En
total,aparecen cuatro discos solares en los murales,adems de va-
iias seipienies de difeienies iipos poi lo geneial ambos moiivos
aparecen juntos.
La orientacin de este recinto pintado seala hacia la puesta
solai en dos feclas de abiil y de agosio El aconiecimienio lu-
minoso o lieiofania consisie en que en ambos dias en el momenio
del ocaso el Sol ilumina en foima diiecia el inieiioi del iemplo
Diclas feclas de alineacin solai poseen la caiacieiisiica de dividii
elao solar de 365das encuentas de das expresables por medio de
numeios que denen al sisiema calendaiico mesoameiicano
En efecio si se comienza la obseivacin de las puesias solaies
desde el vano del templo, contando los das a partir de la primera ali-
neacin,el29 de abril,cada da posterior a ste eldisco solar se ir
poniendo cada vez ms hacia el norte (derecha del observador),
hasta que despus de 52 das llegar elda delsolsticio de verano.
A partir de este suceso astronmico,despus de transcurrir otras
52 jornadas, llegar el da de la segunda alineacin en el ao, el 13
de agosto. Prosiguiendo la cuenta de los das, los ocasos poste-
iioies al de la fecla anieiioi sealaian posiciones del disco solai
cada vez ms meridionales (izquierda del observador). De esta
manera,el Sol,da tras da,se trasladar lentamente hacia su ex-
tremo sur,alcanzndolo elda delsolsticio de invierno.Entonces,
gradualmente,los ocasos subsecuentes sealarn posiciones hacia
el norte, hasta que la puesta nmero 260 ocurrir el 29 de abril
del ao siguienie Resulia obvio que las feclas de alineacin solai
aluden a una divisin del ao solai en la piopoicin uiili-
zando elda solsticialcomo pivote en elconteo de los das.
Esia oiieniacin se la ideniicado en numeiosos siiios de ioda
Mesoamrica y representa una eleccin cultural de gran trascen-
dencia.Se trataba de sealar que un templo importante estaba eri-
gido acorde con los cnones sagrados,pues elcalendario era con-
siderado obra de los dioses. Esta prctica redundara en un gran
METEORITOS
El recuerdo de la cada de un meteorito origin seguramente el que
los mayas en Yucatn llamaran a un lugar Yocajeque (Yokaj Eek,
Estrella que Horada). La Relacin de la Villa de Valladolid, manus-
crito del siglo , da cuenta de esto: llmose Yocajeque porque ha-
biendo enl ungran lago de agua muy hondable, dicen los naturales
que cay en l una estrella con grandes pluvias y as se deja entender,
pues a la esiiella del alba llaman Nocl Eque Nolocl Eel
LLUVIA DE ESTRELLAS
Jon Agar ha sugerido que las Turidas,lluvia de estrellas asociada
con el comeia Encle fueion iegisiiadas poi los mayas Como es-
tos objetos meteorticos parecen provenir de un punto situado en
la consielacin del Toio esie auioi los ideniica en un panel del
fiiso esiucado de Acancel Ali apaiece un peisonaje descendiendo
con smbolos estelares;elpanelcontiguo contiene una serpiente de
cascabel,lo que podra indicar precisamente a Tzab,las Plyades
en la constelacin delToro.No obstante,se trata slo de una pro-
puesta especulativa.
Considerandoelperiodode la mximavistosidadde las Leni-
das, cada 33 aos, Carlos Trenary propusoque la tabla de eclipses del
Cdice de Dresde, que abarca tambin una duracin igual, pudo
la bei funcionado ademas como una iabla de piedicciones paia
esta lluvia de estrellas. Trenary apoya su propuesta a partir de que el
personaje descendente con el signo de estrella en la cabeza, que
aparece en la pgina 58b,muestra ensu parte posterior no unabdo-
men de insecto,sino ms bien un objeto similar a un cuchillo que
usualmente era hecho de obsidiana.De esta manera,se tendra la
posible iepieseniacin iconogiaca de una caida de maieiial me-
ieoiiiico El iexio jeioglico acompaanie de esia escena comienza
con elpredicado no verbalehmeek,es eldescenso de estrella o de
esiiellas Piopuesias ieniaiivas como esias maniesian lo piecaiio
que son todava los conocimientos que se tienen sobre la lluvia de
estrellas entre los mayas antiguos.
ALINEACIONESSOLARES-CALENDRICAS
Un aspecto que muestra de manera evidente la importancia de las
cosas delcielo para la cultura maya es,sin duda,la existencia de es-
tructuras arquitectnicas orientadas hacia ciertas direcciones rela-
cionadas con sucesos celestes.Un notable ejemplo de una orien-
tacin comn en la regin maya se encuentra en el Templo Superior
de los Jaguares de la cancha del juegode pelota en Chichn Itz. Este
edicio consiiuidosobie el muiooiienie de la cancla esia alineado
lacia el ponienie Su fasiuosa faclada esia iesaliada poi dos giandes
146
piesiigio y en un iespaldo muy signicaiivo paia el sobeiano que
labia oidenado la consiiuccin del iemplo seivia paia jusiicai su
posicin de podei poliiico en la sociedad Niese que una de las fe-
chas antes mencionadas, el 13 de agosto, coincide con la asignada por
muchos autores para el arranque de la Cuenta Larga maya. Por otra
parte, la orientacin sealada anteriormente, hacia la puesta solar
prolongada en direccin opuesta, corresponde a una salida del disco
solai en feclas que dependende la aliuia angulai del loiizonie oiien-
ial Si esie no es muy difeienie al ponienie las feclas de alineacin
solai en la madiugada son el de febieio y el de ociubie Esias
feclas sugieien la divisin de igual maneia del ao solai iomando
como pivote de las cuentas el solsticio de invierno.
Algunas estructuras arquitectnicas mayas que muestran una
oiieniacin solai en feclas calendaiicoasiionmicas son la Casa
y la cmara superior cerrada de la torre delPalacio,en Palenque
guia la Piiamide de los Cinco Pisos en Edzna Campecle
gura 94),la ventana centraldelllamado observatorio de El Caracol,
en Cliclen Iiza guia y la plaiafoima del Edicio Ciiculai
152 de Mayapn,Yucatn,todas ellas en Mxico,as como la Es-
tructura 33-3 o ElTigre delsitio preclsico ElMirador,en Guate-
mala,entre otras.
Oiia cifia calendaiica que expiesa el numeio de ciclos que
necesita el tzolkiin para alcanzar los 52 ciclos de 365 del haab,
iambien dene oiia familia de oiieniaciones aiquiiecinicas que
uiilizaion los mayas Las feclas de alineamienio al salii y poneise
el Sol asociadas a esie numeio son el de maizo de ociubie y el
de abiil de sepiiembie iespeciivamenie Esias feclas peimiien
dividii el ao solai jusiamenie en muliiplos de dias Ejemplos
notables de esta alineacin son:elGran Mascarn Solar de la Plaza
Esie de Copan Honduias guia el muial solai de la Sala de los
Frescos de Mayapn en iluminacin rasante, la Estructura 38 de Dzi-
bilchaltn,y el Gran Arco conocido como la Estructura -9a de
Oxkintok, todos ellos enYucatn, entreotros. Resulta sugerente notar
que esta orientacin aparece ya en la Pirmide Principaldelsitio
olmeca de La Venta,Tabasco.
Finalmenie se la localizado oiia familia de oiieniaciones que
permite incrustar equilibradamente eltzolkiin,a travs de 4perio-
dos de 65das,en el haab Las feclas de alineacin a la salida y
puesta solar estn precisamente a 65das antes y despus de cada
solsiicio Aunque esia familia se la localizado mayoiiiaiiamenie
en la regin zapoteca, el Templo de Tikal, Guatemala, muestra esa
oiieniacin ya que su faclada se oiienia al ocaso del Sol los dias
de abiil y de agosio feclas siiuadas simeiiicamenie dias anies
y despues del solsiicio de veiano guia
Otro admirable ejemplo de orientacin astronmica es un tipo
particular de conjunto arquitectnico, abundante en la regin maya,
aunque tambin existente en el Centro de Mxico. Se trata de un con-
junio de dos edicios uno enfienie del oiio geneialmenie uno mas
largo que el otro. Desde ste un observador podr registrar durante
todo el ao la salida del Sol en algn elemento arquitectnico del
edicio de enfienie Lo inieiesanie aqui es que el dia del equinoc-
cio el Sol suige a lo laigo del eje de simeiiia del edicio de enfienie En
el da del solsticio de invierno el disco solar aparece en el extremo
sui coincidiendo con el veiiice del edicio de enfienie En el dia del
solsticio de verano, el observador registrar el disco solar saliendo
en el exiiemo noiie del edicio de enfienie El piimei obseivaioiio
descubieiio de esie iipo fue el llamado Giupo de la ciudad maya de
Uaxactn, Guatemala. Un conjunto arquitectnico como el descrito
peimiie ienei un loiizonie aiiicial coniiolado de ial foima que
puede utilizarse para calibrar la duracin del ao solar.
Otra tcnica utilizada por los sacerdotes-astrnomos mayas
fue oiieniai esiiuciuias de ial foima paia que en cieiios dias im-
portantes desde el punto de vista astronmico, se dieran juegos
de luz y sombias lieiofanias a n de inciemeniai el simbolismo
religioso de la estructura en cuestin.Un ejemplo grandioso es la
pirmide de El Castillo en Chichn Itz; estructura monumental
con nueve cuerpos y cuatro escalinatas con 91escalones cada una,
lo que junio con la plaiafoima en su cuspide compleia el numeio
de dias del ao guia En los dias de equinoccio poco
antes de que eldisco solar se ponga en elhorizonte,los cuerpos de
la piiamide pioyecian sus sombias sobie la alfaida de la escalinaia
noiie y delinean una sucesin de iiiangulos de luz que confoiman
elcuerpo de una serpiente cuya cabeza ptrea est alpie de la es-
calinata.Es eldescenso de Kukulcan.A medida que va entrando el
Solalhorizonte,eltringulo de luz solar ms bajo va desaparecien-
doy as sucesivamente unoa uno hasta que elms altose desvanece
por ltimo.Este espectculo tambin sucede en la maana de los
das de equinoccio en la escalinata sur;sin embargo,por desgracia,
esa parte de la pirmide ha sido restaurada slo parcialmente y la
cabeza de serpiente ya no se encuentra alpie de dicha escalinata.
La pirmide de ElCastillo de Mayapn tambin muestra un juego
de luz y sombra en la tarde delda delsolsticio de invierno en su
alfaida noiie al pie de la cual se enconii la cabeza de una seipien
te hecha de estuco.
Comose lizo noiai anieiioimenie el fenmenodel pasoceni
ial del Sol fue consideiado sumamenie impoiianie poi los pueblos
mesoamericanos;es cuando elSolno hace sombra a medioda,ya
que sus rayos verticales coinciden con la base de los objetos. En
varias ciudades se erigieron pirmides orientadas hacia las salidas
y puestas delastro rey en los das delpaso cenital.Un ejemplo no-
table de la poca Posclsica es elde la Estructura 5de Tulum,en
Quintana Roo,Mxico,en elCaribe maya;posee en su interior un
hermoso mural de color azul, blanco y negro con escenas en las
que intervienen eldios solar Kinich Ajaw y la diosa lunar Ixchel.
Ademas encima del diniel en la faclada se coloc un esiuco ie
presentando a unpersonaje descendiendo.Esa pequea pirmi-
de se alinea con el Sol en el ocaso en dos feclas que dieien slo
por un da del paso cenital en Tulum, 21 de mayo y 22 de julio. Lo an-
ieiioi podiia eniendeise mas biencomo unefeciovoluniaiio paia en
marcar la llegada de tan importante acontecimiento solar. Stanislaw
Iwaniszewsli iepoiia en esia Esiiuciuia una lieiofania en el dia
delsolsticio de invierno.En ese da,pocos minutos despus de sur-
gir elSoldelhorizonte marino,rayos solares penetran por la peque-
a veniana iiaseia del saniuaiio iluminando la paiie infeiioi de su
faclada al ii elevandose el Sol el laz luminoso desciende lasia
incidii en la paiie infeiioi del diniel de la eniiada al saniuaiio
Esia paiie queda viendola desde afueia jusiamenie debajo de las
manos delpersonaje descendente.Aunque Arthur G.Miller lo ha
interpretado como una representacin de Xuux Eek,Estrella Avis-
pa, es decir, de Venus, Iwaniszewski reitera la posibilidad de que
se iiaie en efecio de la deidad del Sol que mueie pues la faclada
con el peisonaje descendenie ve al ponienie La lieiofania desciiia
podra apoyar esta interpretacin solar.Por otra parte,la direccin
hacia elponiente deleje de simetra delsantuario de la Estructura
5no indica ningn acontecimiento singular de Venus.Algo similar
sucede,en eloriente,con la ventana para la observacin de Venus.
Aunque se est lejos de haber analizado toda Mesoamrica,
puede aimaise de maneia piovisional que las esiiuciuias aiqui-
tectnicas enpocas tempranas tendierona orientarse hacia las po-
siciones solsiiciales sin embaigo confoime avanz el iiempo la cia
el Clasico y Posclasico la oiieniacin piedominanie fue deieimi-
nada por los nmeros delsistema calendrico.
Es preciso decir que en las inscripciones mayas no existen regis-
tros concluyentes de solsticios o equinoccios,pues si bien algunas
feclas se apioximan o pueden incluso coincidii con esos aconieci
mientos solares,alno estar explcitamente mencionados en elresto
del iexio jeioglico queda la inceiiidumbie de si efeciivamenie los
mayas iiaiaban de ligai esos iegisiios con diclos fenmenos as-
tronmicos,si se trata de meras coincidencias o si llegaron a esas
feclas poi medio de oiios calculos numeiolgicos o calendaiicos
Un ejemplo noiable son las insciipciones que fueion lalladas en
1998por los arquelogos Ricardo Armijo y Miriam Judith Gallegos
en la urna 26 del Templo de Comalcalco, Tabasco, Mxico, que
resguardaba los restos de un sacerdote llamado Ajpakal Tahn. De
acuerdo con Grube, Simon Martin y Marc U. Zender esas inscripcio-
nes se ieeien a una seiie de iiios anuales de sangie ejecuiados poi
Ajpakal Tahnen honor de sus dioses titulares, a lo largode 12 aos in-
inieiiumpidos de a en feclas exacias o muy ceicanas a los
equinoccios de primavera. Puesto que todos esos ritos tuvieron lugar
invaiiablemenie en la fecla siip (10 chakat, en la lengua cholana de
las inscripciones) del calendario de 365 das (haab), que cae 50 das
despus de ao nuevo, justoal trminodel periodoque los mayas des-
tinanpara los trabajos preparatorios de la milpa (talay roza), Ana Gar-
ca Barrios y Juan Ignacio Cases Martn sospechan que la eleccin de
la fecla siipobedece ms alcmputo de los ritos de ao nuevo
que a su asociacin con equinoccios.
EL CARACOL DECHICHNITZ
Uno de los observatorios ms completos en Mesoamrica es ellla-
mado observatorio de ElCaracol,en Chichn Itz.Se trata de un
edicio de plania ciiculai que oiiginalmenie eia mas bien cilindii
co; posee cuatro vanos de acceso, tres ventanas superiores y est
sobie dos plaiafoimas cada una de las cuales iiene su piopia escali-
naia guias y El nombie de esie edicio pioviene del leclo
de que se enconii en su inieiioi una escaleia en foima de caiacol
para subir a la cmara superior, donde, por desgracia, debidoa unde-
rrumbe,slo se conservan tres ventanas de observacin.Tomando
en cuenta la poca de su construccin,en elao 1000,Aveni y sus
colaboradores encontraron una serie de notables correspondencias
de direcciones,sealadas por los vanos,las ventanas,las escalina-
ias y los veiiices de las plaiafoimas con las composiciones singu
lares delSol,Venus y de algunas estrellas brillantes,en elmomento
de sus salidas y puestas en el horizonte local. As, por ejemplo, la
escalinata principal est orientada hacia la puesta solar en elda del
solsiicio de veiano mieniias que el veiiice noiesie de la plaiafoima
superior apunta hacia la salida solar en ese mismo da tan impor-
ianie La escalinaia de esia uliima plaiafoima esia apuniando lacia
la puesta solar en los das delpasocenital.Elvrtice suroeste de esta
misma plaiafoima seala lacia la puesia solai en el dia del solsiicio
de invierno.Las paredes de un nicho pintado que hay en la escali-
nata superior estn apuntando hacia laposicinextrema norteade
Venus ensuocaso fenmenoque la sidoasociadopoi IvanSpiajc con
el inicio de la estacin lluviosa y con la ideologa sobre el maz.
Las diiecciones denidas poi las lineas oblicuas que unen dos
jambas de vanos contiguos en ElCaracol,sealan la posicindonde
surgan las estrellas ms brillantes de la constelacinde Gminis: Cas-
ioiy Pollux Enlaepocaconsideiada el veiiicesuiesiede laplaiafoima
superior indicaba la direccin de la puesta de Canopus, estrella muy
Figura 100.Uno de los mascarones narigudos delPalacio delGobernador,
Uxmal,Yucatn,Mxico.
148 149
brillante de la constelacin de Carina.Dos lneas oblicuas,una que une ambas jambas de la ventana
central,y otra que une las de la contigua,sealan las dos posiciones extremas de Venus en su puesta en
el poniente. La otra lnea oblicua de la ventana central est indicando la posicin del ocaso solar en los
das de equinoccio.Una lnea oblicua en la tercera ventana seala hacia elpunto sur delcielo.Como
se dijo anteriormente, la lnea directa a lo largo de la ventana central de El Caracol est orientada hacia
el ocaso solar, justamente a la posicin donde el disco toca el horizonte el 29 de abril y el 13 de agosto,
feclas que sugieien la divisin del ao de dias en la ielacin Esio coiiesponde plenamenie
a los principios calendricos vigentes a lo largo de varios milenios, no slo en la regin maya, sino en toda
Mesoamrica.
ALINEACIONES VENUSINAS
Uno de los edicios de Uxmal mas impiesionanies poi su belleza y sus dimensiones es el llamado Palacio
del Gobeinadoi guia Edicado sobie una gian plaiafoima de plania ieciangulai su piincipal caiac
ieiisiica es su maiavilloso fiiso decoiado piofusamenie poi mosaicos peiieos con diseos geomeiiicos
supuesios mascaiones del dios Claallyguias depeisonajes guia Llamaespecialmenie laaiencin
el leclo de que en el paipado infeiioi de los numeiosos mascaiones apaiece la giafia de Venus lo que su
gieie una conexin funcional de esie ediciocon la obseivacinde esie planeia Una amplia escalinaia da
acceso a la paiie fionial del palacio la cual esia en diieccin al oiienie Su oiieniacin dieie claiamenie
del iesio de las esiiuciuias aiquiiecinicas de Uxmal de ial foima que se encueniia desviada lacia el sui
ms all de la posicin solsticial.
Aveni ha estudiado la orientacin venusina delPalacio delGobernador.De acuerdo con sus medi-
ciones,hay una interseccin de la lnea perpendicular alvano de la entrada principalcon elhorizonte
plano precisamente en un montculo piramidal a unos 4.5 km de distancia. En un principio, Aveni
concluy que se iiaiaba de la gian piiamide de Nolpai sin embaigo Spiajc demosii que el siiio se-
alado es ms bien Cehtzuc; su pirmide principal de unos 8 mde altura est orientada al poniente, en
efecio lacia el Palacio del Gobeinadoi Aveni enconii que esa linea peipendiculai dieie en ian slo
de la posicin exiiema que alcanzaba Venus al salii en el ao en el loiizonie suiesie de Uxmal De
acueido con Spiajc la linea peipendiculai anies iefeiida indica mas piobablemenie que la obseivacin
se realizaba desde la pirmide de Cehtzuc hacia el poniente. Al alcanzar Venus su posicin extrema en
el norte, cuando este planeta se pona, poda observarse descender sobre el costado norte del Palacio del
Gobeinadoi Los piesunios mascaiones de Claall en la faclada esian dispuesios en giupos de cinco
stees el nmerode periodos sindicos enunciclode 8 aos. Ochoserpientes estilizadas condos cabezas
adornan la parte alta de la entrada al palacio. Los supuestos mascarones de Chaahk colocados en las dos
esquinas del norte del palacio tienen esculpidos sobre los ojos el numeral 8 con el sistema de puntos y
baiias Esie numeio puede iefeiiise ianio al peiiodo cannico de desapaiicin del planeia duianie su
conjuncin infeiioi como iambienal ciclovenusinode ocloaos asiioque como la mosiiado Spiajc
se relaciona, en la cosmovisin indgena, con el ciclo de las lluvias, as como con el dios del Maz, que en
los cdices se llama Waxak Nal, Ocho Mazorca Tierna, y en los textos coloniales, Waxak Yol Kawiil,
Ocho Corazn de Alimento.
ALINEACIONESLUNARES
Un caso de alineacin lunar se encuentra en la isla de Cozumel,perteneciente a Quintana Roo,Mxico.
El siiio de San Geivasio fue un lugai de peiegiinaje de los devoios de la diosa maya de la Luna Ixclel
Ah se encuentra su santuario,una pequea pirmide cuyo recinto superior constaba de dos cuartos
coniiguos En el cuaiio fionial se ienia una egie pailanie que seivia de oiaculo paia coniesiai las pie-
guntas de los creyentes.Elestadode conservacindelsantuario superior es talque las jambas,hoy muy
deterioradas,no muestran una nica orientacin;sin embargo,la
mayora de las mediciones indica que esta pirmide est orientada
bsicamente a la puesta de la Luna en su parada mayor norte (cuan-
do la Luna est muy alta en el horizonte norte), que es anloga a la
posicin del Sol en el ocaso del solsticio de verano, pero en el caso
lunar tal posicin extrema est desplazada aproximadamente diez
dimetros solares ms hacia el norte. Por la complejidad del movi-
miento aparente de la Luna, la parada mayor se alcanza slo cada
18.6 aos. En el ao 2006 hubo un momento en que la Luna, durante
varios meses, pas por tal lugar extremo. En esas ocasiones se ten-
dra la iluminacindirecta de la representacinde Ixchel en la Tierra
poi los iayos lunaies al poneise en el loiizonie su manifesiacin
celesie Cabe obseivai que los esiudios de Spiajc demosiiaion que
oiios edicios en San Geivasio con oiieniaciones lunaies Cliclam
Nah, Los Murales y la Acrpolis de El Ramonal) y los de Buena Vista
(Estructura b fueion consiiuidos al lado de esiiuciuias con
orientaciones solsticiales. Como la posicinextrema de la Luna llena
sucede slo duianie las feclas ceicanas a los solsiicios cuando iam-
bin el Sol alcanza su posicin extrema, la presencia de los comple-
jos ceremoniales en los cuales cada 18 o 19 aos la puesta del Sol en
el solsticio de verano pudo verse asociada con la salida extrema de la
Luna llena implica que el conocimienio asiionmico fue aplicado
en el mbito religioso.
***
A travs de un recorrido por la regin maya, se han presentado di-
versos testimonios culturales que sugieren claramente la gran im-
portancia que tuvo la observacin del cielo en la civilizacin meso-
americana. El desarrollo de un sistema calendrico a partir de un
ejercicio meticuloso de observacin de la bveda celeste permiti
un funcionamienio adecuado de la sociedad De oiigen sagiado el
calendariosirvicomovehculode cohesinsocial. As, el sacerdote-
asiinomo maya iiansii el oiden del cielo a su piopia sociedad y
contribuy a que se mantuviera el statu quo poltico. Ante todo, el
observador maya de la naturaleza tom al tiempo como una ddiva
de los dioses; el entender sucomportamientose expresenuna clase
peculiai de culio que se manifesi de maneia especiaculai en su ai-
quitectura. Admirar hoy en da esas obras permite evocar a aquellos
hombres que utilizaron el ingenio para extraer conocimiento de la
naiuialeza y iiansfoimailo en un vinculo con los dioses No obsian-
te, es preciso que en estudios de este tipo se proceda con cautela y
no con demasiado entusiasmo, ya que los nmeros del calendario
y del cielo, por s solos, pueden conducir a excesos interpretativos.
Para evitar este error, es necesario preguntarse si existen otro tipo de
datos culturales que apoyen estas primeras conjeturas.
Figura 101.Pirmide de ElAdivino,Uxmal,Yucatn,Mxico.
151
151
Cuando !os pvimcvos cspano!cs !!cgavon a !a costa dc !a Pcnnsu!a dc
Yucatn obscvvavon con gvan asombvo quc !os habitantcs poscan !i-
bvos cs dcciv !os !!amados cdiccs A pcsav dc quc stos cvocavon !a
admivacindc !os cspano!cs sc tcma a! mismo ticmpoquc su contc
nido pusicva cn pc!igvo c! tvabajo misioncvo Dc ah quc Iucvan vcco
gidos pov !os Ivai!cs y avvojados a !as !!amas
Usabatambincstagcntccicvtos cavactcvcs o!ctvas con!as cua!cs cs-
cvibancnsus !ibvossuscosasantiguasysuscicncias yconcstas gu-
vas y a!gunas scna!cs dc !as mismas cntcndan sus cosas y !as daban
acntcndcv y cnscnaban Ha!!mos!cs gvannumcvodc !ibvos dccstas
sus !ctvas y povquc no tcnan cosa cn quc no hubicsc supcvsticin y
Ia!scdadcs dc! dcmonio sc !os qucmamos todos !o cua! sinticvon a
mavavi!!ay !cs diomuchapcna
Esto cscvibi c! obispo Dicgo dc Landa cn cn su Relacinde las
cosas de Yucatn A pcsav dc quc !os cspano!cs pvohibicvon !a posc
sin y !a !cctuva dc !as cscvituvas antiguas muchas indicacioncs
vcvc!an quc !os !ibvos civcu!aban dc mancva c!andcstina todava ha-
cia ncs dc !a Co!onia y aun podan scv !cdos En Landa qucm
muchos cdiccs cnIvcntc dc! convcnto dc Man Yucatn Sin cmbav-
go nos!ocs povc! autodcIcdcMan quchoyscconoccnunicamcntc
tvcs !ibvos dc papc! p!cgado dc !os mayas sino povquc !a mayo va sc
haban dcscompucsto sig!os antcs a causa dc! c!ima tvopica! humcdo
vasc Supcvcics inmovta!izadas pov c! cincc! y c! pincc! cn cstc
vo!umcn
LOSLIBROS
DEPAPELPLEGADO
NikolaiGrube
I X
Detalle del Cdice de Pars p
151
152 153
Figura 102.Cdice de Dresde,pp.4y 5.
Se supone que esos tres cdices llegaron a Europa durante la
Conquista. Lpez de Gmara, el secretario privadode Hernn Corts,
escribe, por ejemplo, que haba libros entre los objetos que los espa-
oles mandaron en 1519 del puerto de Veracruz al emperador Carlos
de modo plegadocomo paos y de los ambos lados desciibian
Se desconoce cual fue el desiino de esios libios en la coiie ieal
de los Habsburgo. Es probable que compartieran la misma suerte que
muclos oiios aiiefacios en los gabineies de cuiiosidades poi unos
meses llamaran la atencin de la nobleza y los miembros de la corte
ieal peio nalmenie labian sido olvidados Tampoco se sabe cmo
llegaron los cdices a sus actuales destinos. Hoy existen tres cdices
mayas cuyos nombres indican las ciudades donde se encuentran, y de
los cuales se hizo pblica su existencia en Europa durante el siglo .
ElCdice de Dresde es el piimei manusciiio jeioglico maya
del que se tiene noticia. Se sabe que el director de la Biblioteca Real de
Diesde locompi junioconoiios manusciiios oiieniales en
y que en ya foimaba paiie del inveniaiio de diclo aceivo En
1810,elgran explorador de las Amricas,Alejandro von Humboldt
public unas pginas en su obra Vues des cordillres et monuments
des peuples indignes de lAmrique.Para Humboldt,elcdice era
obia de los mexica y no fue sino lasia cuando fue ideniicado
como maya poi Consianiine RanesqueSclmaliz quien compai
sus jeioglicos con los de Palenque
ElCdice de Dresdeconsiste en una tira de papelde 3.4mde
laigo doblada como iodos los cdices mayas en foima de biombo
Elpapelde los cdices est hecho de la corteza de amate,revestido
con una capa blanca na de cal caibnica paia piepaiai la supei
cie a nde podei esciibii Esie cdice es el mas leimosode los libios
mayas conservados y tiene 39 hojas con escritura y pintura por am-
bos lados guia
El ms largo es el Cdice de Madrid guia que foima pai-
te delacervo del Museo de Amrica en la capitalde Espaa. Este
manuscritoconsiste enuna tira de papel de 6.82 mde largoy 22.6 cm
dealio doblado comoiodos los cdices mayas enfoimade biombo
El cdice est plegadoas en 56 hojas pintadas por ambos lados, cada
una de las cuales es de aproximadamente 12 cmde ancho. Cuando el
Cdice de Madrid fue iedescubieiio en Espaa en esiaba divi-
dido en dos secciones y los cieniicos pensaion al piincipio que se
trataba de dos manuscritos independientes. Slo en 1881, el investi-
gadoi fiances Lende Rosny sealqueambos manusciiios el Troa-
no y el Cortesianus, pertenecan a un mismo cdice.
Finalmente, el Cdice de Pars es el ms cortocon1.45 mdelongi-
iudy lojas guia Poi laesiiuciuiadelos capiiulos sesabeque
el cdice est incompleto. Adems, este manuscritoes el ms deterio-
rado, porque la capa blanca que cubra el papel se ha desprendido en
una foima que slo se conseiva en la paiie ceniial de las paginas
Por mucho tiempo,elCdice Grolier,denominado as por la
ga leiia esiadounidense de aiie donde fue expuesio poi piimeia vez
fue consideiado el cuaiio cdice maya Se supone que el manus
ciiio fue lallado en los aos sesenia del siglo en una cueva seca
Figura 103.Cdice de Madrid,p.110.
154 155
en Tabasco,Mxico.Sin embargo,durante los ltimos aos ha re-
suliado que esie manusciiio es una falsicacin modeina
De vez en cuando los aiquelogos encueniian pequeos fiag-
mentos apilados de escamas de calcon pintura.Aunque elmaterial
orgnico desapareci,se conserv parte delmineral,lo que indica
que hubo una larga tira de papelde amate cubierta con una capa
blanca piniada y doblada en foima de biombo
El foimaio de los iies manusciiios jeioglicos mayas coiiespon-
de biena la desciipcindel fiaile Andies de Avendaoy Loyola quien
en 1696 visit a los mayas itzaes en su capital de Tayasal, Guatemala.
Ellos iodavia seguianempleando los manusciiios jeioglicos
que iodo consia de unos libios de a cuaiia de laigo y como
cinco dedos de ancho,de cortezas de rboles hechos,doblados
a una banda y a otra,a manera de biombos con elgrosor cada
hoja delcanto de un realde ocho mexicanos.Estos estn pinta-
dos poi una paiie y oiia con vaiiedad de guias y caiacieies
que indican no slo la cuenia de los diclos dias meses y
aos sino las edades y las piofecias que sus idolos y simula-
cios les anunciaion
Se desconoce el iiempo pieciso en que esos iies cdices fueion es
critos y la regin de donde proceden;sin embargo,todava estaban
en uso en elmomento delcontacto entre mayas y espaoles,lo que
signica que son obias del peiiodo Posclasico Taidio La esciiiuia
de los cdices entonces es considerablemente ms tarda que las
muchas inscripciones monumentales de piedra que caracterizan
al Clsico. Durante este periodo,ya existan manuscritos jerogl-
cos leclos de papel de amaie como lo indican los iesios encon-
trados en contextos arqueolgicos,pero la mayor evidencia sobre
el uso de cdices pioviene de la iconogiafia y la esciiiuia del Cla
sico.Numerosas pinturas en cermica muestran escribas palacie-
gos con libios abieiios y un pincel en la mano guia Ya desde
elPreclsico Medio existen indicaciones de la produccin de papel
por elhallazgo de batidores tpicos que se usaban para aplastar las
bias de la coiieza del aibol de amaie
Los mayas llamaban huun al rbol de amate (Ficus glabrata), y
usaban ese mismo nombre para el papel producido con su corteza
y paia los cdices El jeioglico paia iefeiiise a esios muesiia un libio
doblado a maneia de biombo eniie dos cubieiias foiiadas con piel de
jaguai guia Hay que pensai que los iies cdices exisienies en
museos europeos, antiguamente tenan tambin cubiertas hechas de
piel, que se hanextraviado.
EL CONTENIDODELOSCDICES
Los tres cdices prehispnicos preservados se ocupanexclusivamen-
te de temas religiosos y astronmicos. Contienen captulos acerca
del dios de la Lluvia y su inuencia en la agiiculiuia sobie la api-
cultura y los seres divinos asociados con las abejas, acerca de la caza,
as como tablas astronmicas para el clculo del ciclo del planeta
Venus, y para el clculo de eclipses solares y lunares (vase La astro-
nomia en esie volumen Ademas los cdices lablan de difeienies
aciividades iiiuales la pioduccin de guias de deidades ceiemo-
nias paia la celebiacin del ao nuevo piofecias ielacionadas con
los katunoob (ciclos de 20 aos), captulos sobre la adivinacin, as
como iambiende ceiemonias paia el paiio paia cuiai enfeimos y so
bre los dioses que uno poda llamar para pedir proteccin.
Figura 104.Cdice de Pars,p.24.
Esie lisiadode difeienies iemas coiiesponde diieciamenie a la desciipcinque Diegode Landa lace
de las ciencias que los sacerdotes enseaban a sus discpulos: Que las ciencias que enseaban eran la
cuenia de los aos meses y dias las esias y ceiemonias la adminisiiacin de sus saciamenios los dias
y iiempos faiales sus maneias de adivinai iemedios paia los males las aniigedades Oiios auioies
espaoles lablan iambien de cinicas y libios lisiiicos que manienian las familias ieales
En los libios medicinales esciiios en alfabeio laiino duianie la epoca colonial se dice que fueion co-
piados diieciameniede libios jeioglicos Tambiendebende labeiexisiidolos ielaiivos aasunios econmi-
cos; por ejemplo, listas de tributos. Muchas pinturas envasos decermica muestranescenas de laentregade
tributos en la corte real, donde un escriba revisa cuidadosamente la cantidad de los tributos amontonados,
comparndolos consus notas escritas. Adems, debende haber existido, por lo menos si unocree en loque
dicen los auioies espaoles caiias y obias poeiicas Todas esias foimas de liieiaiuia maya sin embaigo
se han perdido,y la esperanza de encontrar otro cdice en una cueva seca o en una excavacin arqueo-
lgica es muy remota, tomando encuenta el clima clidoy hmedo existente en la regin.
Los tres cdices mayas preservados, por la naturaleza de su contenido, han de haber sido manuales
de consulta para los sacerdotes mayas. No puede decirse si estaban en las bibliotecas de los templos o si
eian los piopios saceidoies quienes los ienian Es muy piobable que los libios fueian consuliados paia la
planicacin de iiiuales calendaiicos paia piedecii consielaciones peligiosas de cueipos celesies peio
iambienpaia descubiii el oiigende enfeimedades y paia cuiailas conayuda divina Con fundamenioenel
calendaiioiiiual de dias que es la base de casi iodas las secciones de los manusciiios se denieion los
dias buenos o malos paia los iiiuales vease El calendaiio en esie volumen
Los interesados llegaran ante los sacerdotes con asuntos muy concretos. Entonces stos podan ave-
riguar los das buenos o malos para ciertas actividades cotidianas o rituales, o investigar las intenciones
de los seies divinos poi mediode iecnicas adivinaioiias comoel iiiai gianos de maiz o fiijoles paia calculai
los das en el calendario ritual. Hasta hoy en da, en el Altiplano guatemalteco se consultan los contado-
ies de los dias como se auiodenominan los saceidoies que usan el mismo calendaiio que en la epoca
pielispanica A pesai de que los saceidoies modeinos ya no uiilizan manusciiios jeioglicos como sus
antepasados, el uso del calendario sagrado y la prctica adivinatoria corresponde en muchos aspectos al
uso del calendario en los almanaques de los tres cdices.
En muchos casos, los sacerdotes que se ocupan del calendario averiguan dnde hay tensiones
eniie los seies lumanos y los dioses que slo pueden cuiaise poi medio de ofiendas Poi eso lay mu-
Figuia }eioglico huun,libro.
156
Figura 106.Cdice de Dresde,almanaque,pp.13y 14.
chas secciones en los manuscritos dedicadas a stas,las cuales en
su mayora consistanenalimentos que debanentregar a los dioses
en dias especicos paia saiisfacei y calmai a esios seies divinos
Los tres manuscritos mayas preservados noslose parecenensu
contenido, sino tambin en su estructura. Los cdices estn organi-
zados en grandes captulos temticos. Cada captulo ocupa normal-
mente varias pginas y est dividido en mltiples secciones (alma-
naques).Estos almanaques a veces sonde una sola pgina u ocupan
una parte de la misma,pero tambin pueden empezar en una p-
gina y continuar en la prxima. Por eso las pginas muchas veces
estn divididas por lneas horizontales rojas;as,hay tres o cuatro
divisiones en una pgina que delimitan las imgenes y los textos je-
ioglicos Unalmanaque puede empezai en la paiie de aiiiba de una
pgina y continuar en la parte superior de la siguiente, y tambin
puede ocupai vaiias paginas guia En esie caso el lecioi ienia
que abrir de una vez varias pginas para poder leer un almanaque
compleio Esios niveles difeienies de cada pagina esian ciiados en la
liieiaiuia cieniica con leiias del alfabeio poi ejemplo la mencin
c ieeie al ieicei nivel desde aiiiba en la pagina
Los difeienies almanaques poi oiia paiie consisien en vaiias
imgenes y los textos explicativos que les acompaan.Cada alma-
naque tiene una introduccin,la cualconsta de una columna ade-
lantada con los signos de los das delcalendario ritualde 260das.
Un almanaque puede llegai a ienei desde dos imagenes difeienies
hasta 20. La unidad constituida por la imageny el texto que le acom-
paa se llama tol en maya. Los textos cortos explicativos consisten
en cuaiio a seis bloques jeioglicos que a nivel lingisiico iepiesen-
ian una fiase El piimei jeioglico de esios casi siempie iepiesenia
al veibo que ieeie a la accin plasmada en la imagen y que foima el
tema de todo el almanaque.
E! ca!cndavio
El calendario ritual de 260 das (tzolkin) es de suma importancia
para la estructura de todos los almanaques en los tres cdices. El
tzolkin consisie en la combinacinde dias con numeios guia
80). Despus de que cada da se asociaba una vez con cada nmero,
el ciclo empezaba de nuevo. Este calendario era la base para la adivi-
nacin realizada por los sacerdotes, porque cada da estaba bajo el
paiin de un sei divino y ienia su piopio signicado Los numeios
tambin podan cambiar la interpretacin de los das: cada combi-
nacin de numeio con dia podia ejeicei una inuencia buena in-
difeienie o negaiiva
El comienzo de un almanaque es ieconocido facilmenie en la
columna de los signos de los das con un nmero en color rojo es-
ciiio en la paiie supeiioi con baiias y punios una baiia signica el
nmero cinco, mientras que un punto corresponde al uno. El primer
da en una columna es elpunto de partida de una cuenta calendri-
ca.En elprimer toldespus de la columna inicialhay un nmero
escrito en negro; ste es el Nmero de Distancia, que conecta la
piimeia fecla con la segunda Un oclo en negio poi ejemplo sig-
nica que la segunda fecla esia oclo dias despues de la fecla ini-
cial De la segunda fecla slo el numeio esia esciiio Luego sigue
otra vez un Nmero de Distancia en negro,que lleva la cuenta a la
ieiceia fecla del almanaque y al piximotolcon su imagen y texto
explicativo. Muchas veces la suma de todos los nmeros de distancia
en una lnea de un almanaque es 52. Entonces la columna inicial con
los das tiene cinco das, indicando al lector que este almanaque
consiste en cinco lneas de 52 das, o sea, un total de 260 das. Otros
almanaques iiabajan con base en cuaiio lineas de dias guia
106). De esta manera, un sacerdote poda averiguar cundo y cmo
los dioses y los dias ejeician su inuencia sobie los seies lumanos y
su mundo.
Junto alcalendario ritual,elao solar haab de 365das tam-
bin jugaba un papelimportante.Consista en 18meses de 20das
y un peiiodo de dias que maica la iiansfoimacin del ao viejo y
el comienzo del ao nuevo. Cada mes tena un nombre escrito en
su piopio jeioglico Los dias de un mes se coniaban de uno a y
despues comenzaba el piximo mes guia Paia denii una fe-
cha con la mayor precisin posible,los mayas combinaron elcalen-
dario ritualy elao haab Una fecla combinada detzolkiny haab
se llama Rueda Calendaiica Poi iazones maiemaiicas una fecla
de la Rueda Calendrica volva a ocurrir cada 52 aos.
Para el clculo con unidades de tiempo mayores, y tambin
paia jai feclas lisiiicas en una cionologia absoluia los esciibas
usaban,adems de los ciclos mencionados,la Cuenta Larga.De los
tres cdices preservados,la Cuenta Larga aparece solamente en el
de Dresde, enel contextode las tablas astronmicas. Es una cuenta de
todos los das transcurridos desde la ltima creacin deluniverso,
que segn la tradicin maya clsica tuvo lugar en elao 3114a.C.
Paia la cuenia los maiemaiicos mayas empleaban difeienies ciclos
de tiempo:das (kin),periodos de 20das (winal),un ciclo de 18
winales (tun),un ciclo de 360winales o 20tunes(winikhaab)y un
ciclo de winales o 20katunes (pik).
ESCRITURA EIDIOMA DELOSCDICES
Cuando esios cdices fueion esciiios la culiuia palaciega de las
grandes cortes haba desaparecidodesde haca mucho tiempo (va-
se Los miembios de la coiie en esie volumen Nuevas foimas de
dominacin que esiaban menos enfocadas en el gobeinanie como
el centro sagrado de la comunidad, dominaron las estructuras
poliiicas del Posclasico vease Iniioduccin la ideniidad maya
eneste volumen).Enese ambiente,la escritura ya noera sobre todo
un insiiumenio paia la gloiicacin y legiiimacin de gobeinanies
carismticos y de su origen divino (vase Representaciones del po-
dei los monumenios en esie volumen y poi eso desapaieci poco
a poco del espacio publico Sinembaigo el nde las giandes dinas
tas, en los siglos y no signic la peidida de la esciiiuia La es
ciiiuia jeioglica coniinu siendo un medio paia la documenia
158 159
cin de textos sagrados,que circulaban principalmente entre los sacerdotes.Mientras que la mayora
de la poblacin de la Pennsula de Yucatn,la regin ms probable de origen de los tres cdices con-
servados,hablara un idioma que sera una variante temprana delmaya yucateco actual,los sacerdotes
empleaban todava un idioma muy anticuado,apropiado para ellenguaje de textos sagrados antiguos,
que pieseivaba muclos iasgos giamaiicales e idiomaiicos del maya clasico una foima iempiana del
idioma clol vease Los idiomas lisioiia y diveisidad en esie volumen Los esciibas vivian en un
mundo bilinge,hablando elidioma delpueblo y de los campesinos,pero almismo tiempo manejaban
ellenguaje culto de muchos siglos antes,que en ese tiempo slo entenda un pequeo crculo de espe-
cialistas.No obstante,en ellenguaje culto de los textos de los cdices entran muchas veces vocablos
y elemenios giamaiicales del idioma lablado vease La esciiiuia jeioglica en esie volumen
La esciiiuia jeioglica de los cdices es esencialmenie la misma que se conoce del iiempo Clasico
En contra de la opinin comn, de que todos los sistemas de escritura se vuelven ms sencillos con el
iiempo dejando aiias foimas especiales y signos de sobia el numeio ioial de signos en los cdices
corresponde bsicamente al nmero de signos del Clsico.Tampoco se observa una reduccin en el
numeio de los logogiamas a favoi de los silabogiamas El caiaciei aicaico del lenguaje de los cdices
corresponde as con elconservadurismo en la escritura.No debe olvidarse que los cdices eran en rea-
lidad libios sagiados y que el aiie de la caligiafia se manifesi especialmenie en los logogiamas que
muclas veces pieseivaban un fueiie elemenio icnico
En los cdices los mayas combinaion logogiamas y silabogiamas guia paia foimai pala
bias y esias consiiiuyeion fiases compleias El pioneio en la invesiigacin de los cdices Paul Sclell-
has, reconoci que los textos cortos explicativos, que hay encima de las imgenes, mantienen una es-
iiuciuia siniaciica muy claia La mayoiia de esios iexios son fiases coiias de cuaiio o seis bloques
jeioglicos leidos en columnas dobles de izquieida a deiecla y de aiiiba lacia abajo Casi siempie lay
un jeioglico que deniio de un almanaque se iepiie encima de cada imagen Anies se lo llamaba glifo
iemaiico poique obviamenie dene el iema geneial de cada almanaque Hoy se sabe que esie jeio-
glico es un veibo y poi la siniaxis de los idiomas mayas casi siempie apaiece en la piimeia posicin
En el segundo lugai se encueniia un objeio o el sujeio de la fiase el cual siempie es uno de los seies
sobienaiuiales piniados en la imagen debajo del iexio El ieicei o cuaiio jeioglico en una fiase es casi
siempie uno aiiibuiivo llamado auguiio Esie jeioglico se ieeie a los efecios de la aciuacin del dios
Figuia Silabaiio de los cdices
p s t t tz tz w x y voca!
a
e
i
o
u
mencionado Cada dios iiene sus jeioglicos aiiibuiivos y slo muy pocos dioses compaiien los mismos
aiiibuios Oiio giupo de jeioglicos muy comun en la posicin nal de una fiase desciibe las ofiendas
que las deidades demandaban en una fecla paiiiculai De esios jeioglicos slo se conoce un numeio
limiiado evidencia de que las ofiendas la mayoiia de comida fueion muy canonizadas Una fiase iipica
en un almanaque del Cdice de Dresde poi ejemplo puede sei el coniempla sus palabias Kin Ajaw el
dios solai n del iiabajo en el campo
LOSDIOSESENLOSCDICES
En los cdices se ve un gian numeio de seies aniiopomoifos y zoomoifos Ya desde el comienzo del
siglo el invesiigadoi pioneio Paul Sclelllas mosii que esias guias poi sus aiiibuios de seies so
brenaturales,deben de corresponder a dioses.Adems,lpudo mostrar que los mismos seres estn
en los iies cdices y que siempie apaiecen con los mismos jeioglicos en los iexios acompaanies En
esos iiempos cuando iodavia no se labia empezado la leciuia de los jeioglicos paia eviiai una iniei-
pieiacin piemaiuia de la ideniidad de los dioses el los design con las leiias del alfabeio guia
vease Dioses del cielo dioses de la iieiia en esie volumen Hoy cuando ya se leen los jeioglicos
nominales de muclos de los dioses puede compiobaise que la mayoiia de ellos fueion veneiados en el
periodo Clsico.Hay que destacar que muchos de los dioses continan vivos en elda de hoy,a pesar de
la misin catlica y de la opresin de la poca colonial.
En los cdices,los dioses pueden ser distribuidos en dos grupos uno positivo y otro negativo
segn los atributos que tengan.Elms importante en elgrupo positivo es elde la lluvia,Chaak,quien
es facilmenie deieciable poi su naiiz muy laiga guia b Diveisos capiiulos en los cdices de Ma-
diid y de Diesde se ocupan de esia deidad dedicandose a las difeienies zonas celesies donde el ieside
En esios capiiulos apaiecen iambien lisiados de difeienies ofiendas de alimenios que el dios espeiaba
para proporcionar el agua. Como la gran mayora de los dioses, el de la lluvia tambin pudo aparecer en di-
feienies manifesiaciones como en los cuaiio coloies rojo,amarillo, negro y blanco que fueion
aso ciados con los cuaiio iumbos esie sui oesie y noiie Peio iambien exisiian manifesiaciones espe-
cializadas deldios de la lluvia;por ejemplo,un Chaak de nubes de lluvia,elChaak con elpie de agua,
elChaak de la tinta negra (los mayas pensaban que Chaak iba a pintar los nubes con tinta o tizne para
que fueian negias ademas lubo manifesiaciones femeninas de Claal
Otro dios de importancia comparable con Chaak es eldelMaz,cuyo nombre talvez inclua la pa-
labraixiim,maz.Su aspecto ms evidente es un brote de una planta jovende maz que est saliendode
su cabeza guia El jeioglico aiiibuiivo comunmenie asociado con esie dios es comida y bebida
que caiacieiiza a esie sei como fuenie y oiigen de iodos los alimenios
El dios anciano Iizamnaaj no slo se ieconoce poi su maicada vejez sino iambien poi la oi que
tiene colgada del adorno de su cabeza. Itzamnaaj era un dios creador, a quien atribuan la invencin de la
escritura y del calendario. Para los mayas, Itzamnaaj tambin era el primer sacerdote y el patrn de todos
los dioses, que en las imgenes del tiempo Clsico se representa como un gobernante terrestre, sentado
en un iiono conveisando con sus subdiios guia Su coniiapaiie eia el dios L cuyo nombie maya
se desconoce, que siempre aparece con todo su cuerpo pintado de negro y que lleva un sombrero en el
cual esia seniado un iecoloie pajaio embajadoi del infiamundo guia Paiece que Iizamnaaj
habra sido elseor de la creacin presente,mientras que eldios L sera considerado elpatrono de
la cieacin anieiioi vease Piofecias y auguiios el ao en esie volumen A pesai de su aso cia
cin con el infiamundo y su piniuia coipoial oscuia el dios aparece en los cdices entre los dioses
con aiiibuios posiiivos Su jeioglico aiiibuiivo piincipal dice simplemenie bondad y oiio jeioglico
atributivo lo caracteriza como elseor deltrono deljaguar.La asociacin con este ltimo tiene que ver
con las muchas imgenes pintadas envasijas deltiempo Clsicoque muestrana este dios sentadoen un
iiono cubieiio con piel de felino Ademas de esias deidades exisien muclas oiias concaiaciei posiiivo
aunque no son tan comunes ni presentes.
160 161
Figuia Lisia de dioses con los jeioglicos coiiespondienies segun Paul Sclelllas
b
e
h i
c
I
j
a
d
g
Los dioses positivos estn equilibrados por dioses con atributos
claramente negativos. Entre ellos el ms prominente, sin duda, es el
de la Mueiie facilmenie ieconocible poi sucueipoesqueleiico guia
El jeioglico aiiibuiivo mas comun de esie dios se iiaduce como
noticias malas, o simplemente maldad. El dios Kin Ajaw, seor del
Sol en los cdices guia asimismo eniie los dioses de mal auguiio
porque poda quemar la tierra con sus rayos calientes. El dios del
Solpertenece tambin a los dioses ancianos, como puede observarse
por la barba enmarcando la boca carente de dientes. Muchas veces
de su nariz sale una voluta abierta; sta representa un rayo solar.
El dios Akan, que aparece algunas veces en los cdices de Dresde
y de Paiis en las vasijas del iiempo Clasico fue asociado con el consu
mo excesivo de alcoholy la administracin de enemas.Sus elemen-
tos caractersticos son huesos cruzados,pero tambin un smbolo
en foima de signo de poiceniaje que adoina su caia y que en el aiie
maya esia coneciado con la idea de iiansfoimacin Peio esios no son
los nicos dioses conaspectos negativos, pues existen muchos ms.
La mayora de los dioses son de gnero masculino; sin embar-
go lay dos diosas que apaiecen fiecueniemenie en los iies cdices
Exista una joven diosa de la Luna, cuyo nombre era tal vez Ixik Uh,
Seora Luna. Ella representa el ideal de una mujer joveny bella, con
cabello largo. Su contraparte generacional es la anciana Chak Chel,
la diosa de la medicina y del arte de curar, que en la poca colonial
fue veneiada como Ixclel en su iemplo en la Isla Mujeies Esia diosa
anciana siempre carga una serpiente amarrada en su cabello. sta es
la seipienie del aico iiis y ieeie diieciamenie al nombie de la ancia
na que signica algo como gian aico iiis En muclas imagenes esia
diosa se ve con una olla invertida en sus manos, regando torrentes
de agua. Por esto parece que a Chak Chel se le asocia con los diluvios
que los mayas espeian al n del mundo Ademas eia la diosa del
tejido y en varias ocasiones lleva el huso con estambre en su cabello.
Muchos dioses combinan cuerpos humanos con atributos zoo-
moifos El dios Wul Sip de los venados y de la caza siempie se ve
con los cuernos de un venado. Existen cuatro dioses, los cuatro
Bakab,que cargan caparazones de tortugas,telas de araa o con-
clas Ademas de las guias combinadas exisien iambien iepie-
sentaciones de animales sin aspectos humanos.Estos animales se
consideraban iguales a los dems dioses,porque aparecen con los
mismos aiiibuios jeioglicos de ellos Eniie los animales en los c
dices estn elperro (tzul),elzopilote (kuch),eltecolote (kuy),la
guacamaya (mo),eljaguar (chakbalam),elpavo silvestre (kutz),
la Cotingaamabilis (yaxun)y elquetzal(kuk).En los cdices,para
iefeiiise a las aves usaion la palabia muut ave novedad fama
poique los pajaios igual que en muclas culiuias aniiguas fueion
considerados embajadores de los dioses. Por otro lado, el perro se ve
en muchas ocasiones bajando del cielo con una antorcha en su
pata.Los mayas pensaban que elperro era elacompaante deldios
solai eniiegando fuego caloi y ceniellas a los seies lumanos Slo en
el Cdice de Madrid, manuscrito en elcual se dedica un captulo
entero a la apicultura,se encuentra la representacinde abejas.Los
almanaques de este captulo seguramente servan a los sacerdotes
paia deieiminai los dias buenos o malos con iespecio a las difeien
ies laboies apicolas asi como iambien paia la planicacin de iiiua
les a n de pioiegei a las abejas coniia enfeimedades
Es realmente sorprendente la gran coincidencia entre los dioses
en los tres cdices; no slo su representacin, su vestimenta y sus ele-
menios caiacieiisiicos sino iambien sus jeioglicos nominales y sus
atributos son casi idnticos en los tres cdices, lo que indica que la
ieligin esiaba basianie codicada duianie la epoca Posclasica Las
correspondencias entre los manuscritos nose limitana los dioses, sino
que se observan tambinenalmanaques y captulos idnticos.
Apesar de que los tres cdices comparten muchos temas,cada
uno iiene su piopio enfoque El de Diesde fascina poi las iablas as
tronmicas;elde Madrid,por su atencin a los rituales asociados
con la agiiculiuia y el de Paiis poi las piofecias de los katunoob.
LA TABLA DE VENUS DEL CDICE DE DRESDE
Las pginas 46 a 50delCdice de Dresde piesenian la famosa Tabla
de Venus uno de los capiiulos mas bellos de iodo esie libio guia
Cada pagina se enfoca en un ao sindico del planeia Venus
que los mayas calculaban con una duracin de 584das,y que esta-
ba bastante cercano alao venusiano correcto de 583.92 das.Las
cuaiio columnas en cada pagina iepiesenian las feclas de cuando
el planeia eniia a sus cuaiio manifesiaciones duianie su ievolucin
aliededoi del Sol La piimeia columna en cada pagina iiene las fe-
chas del tzolkin para el comienzo de la conjuncin superior, cuando
el planeta era invisible para unobservador terrestre. Enesta posicin
Venus estuvo segn los clculos de los astrnomos mayasdu-
ianie dias Despues Venus sali y fue visible enel oesie comoes-
iiella vespeiiina La fecla de cuando los asiinomos mayas espeia-
ban este momento de la primera visibilidad de Venus en el oeste est
escrita en la segunda columna. Segn los conceptos mayas, Venus
peimaneci en esia manifesiacin duianie dias anies de eniiai
en la conjuncin infeiioi cuya fecla esia esciiia en la ieiceia colum-
na de cada pagina Duianie la conjuncin infeiioi Venus esiuvo in-
visible por su cercana alSol.Para los mayas,esta invisibilidad dur
oclo dias y despues Venus fue visible acompaando al Sol en el
esie como esiiella maiuiina La fecla de la piimeia visibilidad en la
maana est anotada en la cuarta columna de cada pgina.Segn
los clculos mayas,Venus permaneci 236 das en eleste,antes de
eniiai oiia vez en la conjuncin supeiioi como fue apuniado en la
piimeia columna de feclas de la pixima pagina Cada pagina en
la Tabla de Venus cubre entonces un ciclo venusiano completo de
584das.Un astrnomo maya ley las cinco pginas de izquierda a
derecha y tuvo en totalcinco ciclos de Venus,o sea,2 920das.Este
ciclo fue de sumo inieies paia los especialisias mayas poique
das tambin corresponden a ocho aos solares de 365 das. Esto im-
plica que un observador en la Tierra despus de ocho aos pudo ver
162 163
Figura 109.Cdice de Dresde,Tabla de Venus,pp.46-50.
164 165
Figura 110.Cdice de Pars,pp.3y 4.
al planeia Venus exaciamenie en la misma fase en la misma po sicin en el cielo en el mismo dia del
calendario haab.
LaTabladeVenus noslocubreunciclode 2 920das, sinoque incluye 13 deestos ciclos, tal vez porque
losastrnomos mayas tratabandeestablecerunacorrelacintambinentreel ciclovenusianoyel calendario
de dias Despues de veces dias es decii iias aos Venus no slo esiuvo en la misma fase y
en el mismo lugar en el cielo, sino tambin estaba conectado con los mismos das en los dos calendarios,
el tzolkin y el haab Esias fueion las simeiiias que ianio fascinaban a los sabios mayas La obseivacin del
planeia Venus no fue un n en si mismo lo obseivaion con la iniencin de deieiminai su inuencia en los
calendaiios Igual que los dias del calendaiio el planeia Venus fue consideiado un sei divino que se mani-
fesiabaenla foimadedifeienies dioses queocupanel ladodeieclodecada unade las paginas Esios dioses
del planeia Venus ienian una inuencia fueiie sobie las casas gobeinanies y sobie iodo deieiminaban la
suerte en las guerras. Para los mayas, igual que para muchas otras culturas de Mesoamrica, Venus, en su
manifesiacinde esiiella vespeiiina eia una esiiella de gueiia y como ial anunciaba conicios y violencia
LASPROFECASDELOSKATUNOOBENEL CDICE DE PARS
ElCdice de Pars coniiene en las paginas a un capiiulo con piofecias de katunoob.Cada pgina
est dedicada a un katun guia Un katunera un periodo de 20aos de 360das y reciba su nom-
bre segn elda en que terminaba.Por la estructura delcalendario,ese da siempre era un da ajaw,
pero los nmeros cambiaban,as que unkatunterminaba en elda 11ajaw y elsiguiente en elda 9
ajaw,etctera.Despus de 13ciclos de katunoobse repeta un ciclo con elmismo nombre.Una rueda
de katunoobcompleta constaba,entonces,de 260aos haabde 360das.Con la repeticin delciclo,
los mayas tambin esperaban que la historia se repitiera.Una consulta de los sucesos de un katun 8
ajaw en elpasado,por ejemplo,permita alsacerdote hacer pronsticos sobre elcarcter de un katun
con el mismo nombie en el fuiuio El saceidoie podia decii que dios iein en el katun y que inuencia
tena sobre los destinos de los 20aos con este nombre.
La pgina 2 empieza con el katun 2 ajaw, la siguiente, con 13 ajaw, despus sigue la pgina 4 con 11
ajaw eiceieia Los coecienies numeiicos en las paginas del Cdice de Parscorresponden alpatrn
conocido de los libros delChilamBalam Slo se consei-
van las diez primeras pginas de la secuencia.La pgina 12 est totalmente destruida,y por lo menos
falian poi compleio dos paginas La esiiuciuia de las paginas iiene el mismo esquema una imagen en
el centro muestra un dios sentado en un trono, y un segundo dios carga la cabeza del dios Kawiil en la
mano Eniie ambas guias apaiece el jeioglico ajaw con el coecienie que lace iefeiencia al iespec-
tivo katun Los iexios jeioglicos que foiman un maico aliededoi de la escena ceniial siempie iienen
la misma estructura y empiezan con la enumeracin de las deidades que rigen elperiodo.Eltexto si-
guienie lace iefeiencia a aconiecimienios lisiiicos concieios los cuales lacen las veces de piofecia
de aconiecimienios fuiuios Aqui llama la aiencin que los mismos jeioglicos se iepiien lo que su-
gieie que no se iiaia de una lisioiiogiafia deiallada y libie sino de un iesumen muy condensado de
hechos histricos,mencionando slo una caracterstica principal.En vez de narrar todos los detalles
de una guerra en elkatun ajaw poi ejemplo en la pagina del cdice se usa la fimula took pakal,
pedeinal y escudo una meiafoia que desde el peiiodo Clasico se emplea paia la gueiia vease La
gueiia iecnicas iaciicas y esiiaiegias miliiaies en esie volumen
Esios dos ejemplos muesiian que los cdices piopoicionan mucla infoimacin sobie la ieligin el pensa-
mienio y la cosmologia mayas Es dificil imaginaise cuania infoimacin y cuanias obias de liieiaiuia exis
iiiiansi oiios cdices lubieiansobievivido Yaunque los iies cdices fueion los piimeios iexios jeioglicos
conocidos en el mundo cieniico iodavia son los geneios de iexio menos esiudiados en iodo el coipus de
la literatura maya.
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Entvc!oscstudiosacadmicossobvc!os mayas c! tcmadc!as pvoIccas


mayas y c! ndc! mundo nocs tvatadocnpvoIundidad y !a vazncs
simp!c no cxistc ninguna pvoIcca pava c! ano Sin cmbavgo csta
cvccncia bastantc diIundida ha pvoducido una scvic dc cspccu!acio-
ncs quc a su vcz han gcncvado un pub!ico atcvvado pov !a inmincncia
dc! n dc! mundo un pub!ico quc picnsa quc !os mayas dcsdc hacc
ms dc anos han advcvtido con gvan cxactitud a tvavs dc su ca
!cndavio sus tcxtos y sus ciudadcs c! da cn quc !a humanidad !!cgav
a su n o cvo!ucionav a un gvado dc concicncia supcviov Ms a!!
dc !as conIcvcncias y simposios quc pucdan vca!izavsc pava dcmos
tvav !a Ia!scdad dc !as supucstas pvoIccas mayas cs un hccho quc cstc
tcma cs dc singu!av impovtancia dcntvo dc !os cstudios sobvc csa civi-
!izacin pucs vccjan dc a!guna mancva cmo sc visua!iza a csta cu!-
tuva a sabcv como una socicdad dc gvandcs gcnios cn !a obscvvacin
dc! cic!o qucca!cu!avonastvonmicamcntc !aa!incacindc !os p!anc
tas y pvcdijcvonc! cambioc!imtico hacc ms dc anos
Aunquc cxistcn tcovas quc scna!anquc c! ndc! mundo Iuc pvo-
Ictizadopov !os mayas ahovadivcvsos autovcs sc inc!inana pcnsav quc
!as pvcsuntas pvoIccas mayas vc!acionadas con c! ano no dcbcn
vcvsc como dccvctos divinos sino s!o como advcvtcncias pucs stas
son dcmasiado gvavcs pava ignovav!as No obstantc gvandcs catac!is-
mos y dcsastvcs natuva!cs asociados con cstas cspccu!acioncs han !!c-
gado a! cinc !a vadio !a tc!cvisin !a Intcvnct y !a !itcvatuva En todos
stos sc cncucntva !a idca dc quc c! ca!cndavio maya da !a c!avc pava
cntcndcv cstc Icnmcno
MaraElenaVegaVillalobos,ErikVelsquezGarcayJessGalindoTrejo
X
Detalle del Monumento 6,
Tovtugucvo Tabasco Mxico
168 169
A giandes iasgos algunos auioies posiulan que los mayas piedijeion que en la fecla Caiiizo ce
catl en elcalendario nahua o Jun Ben en elde los mayas yucatecos),el21de abrilde 1519,su civiliza-
cin seiia devasiada poi maiiposas las cuales fueion las velas de los galeones espaoles de Heinan
Coiies Ademas lan descubieiio que lace mas de aos los mayas piedijeion que en la fecla
de diciembie de la lumanidad eniiaiia en una Edad Eieiea
Esto probablemente deriva delhecho de que los mayas,desde principios delsiglo fueion con-
ceptualizados como una civilizacin dedicada exclusivamente a la medicin deltiempo,en la cualsus
lideies eian giandes asiinomos que buscaion en las esiiellas el conocimienio piofundo Esia idea
ha sido desechada a partir de las investigaciones modernas, pues diversos estudios arqueolgicos,
epigia cos lisiiicos y aniiopolgicos lan mosiiado que no fue asi Sin embaigo la concepcin de
este pueblo absorto en la contemplacin de las estrellas contina viviendo en la mente delpblico
no especializado.
En las siguientes pginas se har un breve recorrido por estas especulaciones apocalpticas,esca-
iolgicas o milenaiisias conienidas en las piofecias mayas paia mosiiai lo que lay en iealidad en los
textos antiguos legados por esa cultura.Para entender la concepcin maya deltiempoy su previsindel
fuiuio uno debe adeniiaise en el iema de la adivinacin y los pionsiicos
LASCONCEPCIONESDEL TIEMPO
Los mayas se valieion de diveisos sisiemas calendaiicos paia medii el iiempo veanse El calendaiio y
La asiionomia en esie volumen La base de esios fue el kin o kiin dia esia el cual peimiii oiios
calendarios ms complejos:el tzolkin,un sistema que combinaba 13numerales con 20das,que creaba
un ciclo de posiciones difeienies Oiio calendaiio usado fue el haab peiiodo de lluvias foimado
a partir de 18ciclos de 20das y un lapso adicionalde cinco das,wayeb,que serva para completar el
ciclo solar. La combinacin del tzolkin y el haab foimaba la llamada Rueda de Calendaiio un ciclo de
aos vagos de dias o ciclos de
De manera paralela,eltiempo se registraba tambin a travs de la Cuenta Larga,un sistema de
cmpuio cionolgico que se caiacieiiza poi ienei un punio de iefeiencia absoluio pues comienza
en un dia especico y cuenia los dias iianscuiiidos desde un inicio esiablecido que en la concepcin
miiica de los mayas pielispanicos fue el de agosio de aC
Los cincociclos que componen la Cuenta Larga estn basados en unsistema vigesimal,que agrupa
unidades de 20,salvo en la tercera posicin (que concentra 360das). Durante el periodo Clsico,a
esios cinco ciclos piincipales iegisiiados en los iexios jeioglicos se les denomin kin (1x 1),winal,
winik o winkil (1x 20),haab (20x 18),winaakhaab (360x 20)y pik x Poi oiios ejemplos de
culiuias mesoameiicanas se sabe que el sisiema de Cuenia Laiga no fue inveniado poi los mayas pues
hay registros con este sistema anteriores a los que se encuentran en elrea maya de las Tierras Bajas
vease El calendaiio en esie volumen
Exisien vaiias iefeiencias al cieiie del ciclo de los pik de la Fecla Eia peiiodo que fue bauiizado
por los mayistas como baaktuun anies de que su jeioglico fueia descifiado La mayoiia de esas iefe
rencias son sumamente escuetas,aunque hay algunas ms detalladas.Uno de estos ejemplos corres-
ponde altexto dellado este de la Estela de Quirigu,Guatemala,tambin denominado Monumento
3,y llamado wakajaw tuun piedia Ajaw poi los labiianies de la aniigua ciudad La esiela fue en
comendada poi el gobeinanie Kall Tiliw Clan Yopaai el dios Yopaai es el Fuego que Quema el
Cielo quien segun las insciipciones iein de a En el ao Kall Tiliwconmemoi uno de
los textos ms detallados que se posee sobre la Fecha Era,elcualse traduce as:
en la fecla en el dia ajaw 8kumku de agosio de aC el fogn fue susiiiuido
Las iies piedias fueion aiadas Los dioses Remeios lincaion la piedia ocuiii ya en Nal Ho Clan la
piedia del iiono jaguai Ill Naal Clal linc la piedia ocuiii ya en Kab Kaaj la piedia del iiono
iibuin Enionces ocuiii la aiaduia de piedia de Iizamnaal Yalx Kolaaj Muui la piedia del iiono
agua Ocuiii ya en el boide del cielo el siiio del piimei fogn Tiecebaaktuunes se terminaron.
Wal Clan Ajaw lo supeivis ya guia
Este texto describe la accin de las deidades creadoras en la ordenacin de la Tierra y del cosmos,
cuando se esiablecieion el infiamundo la iieiia y el supiamundo Esie aconiecimienio segun la pio-
puesia de los epigiasias Guilleimo Beinal Romeio y Eiil Velasquez Gaicia publicada piimeio poi ellos
en 2010, surgi a partir del derrocamiento del anciano dios quien fueia el dios iegenie de la eia que
existi antes delao 3114a.C.,como puede observarse en la vasija denominada Vaso de los Siete Dioses
guia Paia Beinal Romeio y Velasquez Gaicia los seis dioses que se inclinan anie el dios le
entregaron tributos de guerra que sirvieron para derrocarlo,terminando ascon su reinado de oscu-
ridady propiciando un nuevo orden delcosmos realizado por los dioses mencionados en la Estela
de Quirigu.
Sea como fueie se sabe poi oiios iexios jeioglicos que anies del nuevo oiden esiablecido en la fe
cla el iiempo y los dioses exisiian y iealizaban diveisas aciividades como fue iegisiiado en
varios monumentos de las ciudades de Palenque,en Chiapas,Mxico,y Quirigu,en Guatemala,cuyos
textos,adems de mencionar la Fecha Era,relatan elnacimiento,los ritos y las entronizaciones de sus
deidades patronas.
AUGURIOSY PROFECASMAYAS
Como ya se seal no exisie ninguna piofecia maya paia el ao Sin embaigo en el pensamienio
ieligioso de los mayas fue muy impoiianie el iema de los auguiios y los pionsiicos pues los dias del
calendaiiodependiandiieciamenie de los dioses quienes podiansei favoiables oadveisos Asi a iiaves
del conocimienio y uso adecuado del calendaiio eia faciible conocei la voluniad divina El calendaiio
peimiii a los mayas conocei la caiga de los dioses en deieiminadas feclas con el piopsiio de adelan-
tarse a las divinidades y cambiar la carga (en caso de ser hostil)a travs de una serie de ritos.
Los pronsticos y augurios basados en el ciclo calendrico tzolkin estn registrados en los tres c-
dices mayas que se conocen el de Diesde el de Madiid y el de Paiis los cuales posiblemenie fueion ma
nuales de consulia paia los saceidoies mayas vease Los libios de papel plegado en esie volumen
quienes se basaran en estos libros para saber qu das eran propicios para realizar varias actividades,
tanto cotidianas como rituales.Realizando clculos a partir de los almanaques registrados en los cdi-
ces conoceiian cual seiia la voluniad divina en diveisas feclas En la pagina c delCdice de Dresde
se dice lo siguiente:
Uhxlajaun Muwaan es elpresagio de Uuw Ixik,es su anuncio;
elquetzales elanuncio de Uuw Ixik,mucha comida;
la guacamaya es elpresagio de Sak Ixik,es su anuncio.
Debido a que la palabra muut signica ianio pajaio como anuncio y piesagio las aves fueion idenii
cadas en la concepcin maya como las mensajeias de los dioses En esie iexio se evidencia la adivina
cin por medio de la observacin de los pjaros.Pero no todos los augurios registrados en los cdices
son ian ambiguos como el anieiioi lay algunos mas especicos
El dios Kawiil se lizo iedondo mucla comida sucesin seoiial
El dios Kin Ajawse lizo iedondo de fuego es la piedia de fuego es el palo malo
El dios del Maiz Alan se lizo iedondo comeibebei es su palabia
lse hizo redondo en la palabra delaura,es su anuncio;
lse hizo redondo en la palabra delmono araa,mucha comida.
Figura 111.Texto dellado este de
la Estela ,Quirigu,Guatemala.

Figuia La Rueda de los Kaiunes dibujada poi fiay Diego de Landa
Estos dos textos,escritos en pocas tardas,muestran que elregis-
iio del iiempo fue fundamenial Almanaques como los anies ievi
sados slo se encuentran en los cdices,pero comparando textos
prehispnicos con otros producidos en la poca colonialse hallan
similitudes que muestran que la sociedad maya tuvo una religin
basada en la escritura y los registros calendricos.
Los libros delChilam Balamtambin conocidos como chi-
lamesson una serie de textos que proceden de distintos pobla-
dos,escritos en lengua maya yucateca pero con caracteres latinos.
Como ha sealado la investigadora Mercedes de la Garza Camino,
los chilames no son una obra unitaria, pues cada uno de ellos es una
recopilacindeescritos diversos creados enpocas distintas. Enellos
se desciiben una seiie de sucesos asociados con nales de katuun,
en un ciclo calendrico que se denomina Cuenta Corta o Rueda de
los Kaiunes un sisiema que fue desciiio poi el fiaile fianciscano
Diego de Landa,segundo obispo de Yucatn,en la segunda mitad
delsiglo Con esie ciclo segun Landa los mayas ienian a
maiavilla cuenia de sus edades
La Rueda de los Kaiunes guia es un ciclo simplicado
de la Cuenta Larga,basado en la repeticin delperiodo winikhaab
o katuun un ciclo de dias poco menos de aos Consia
de 13katuunes,cada uno con un numeral,elcualse repeta cada
256 aos. Cada uno de estos katuunes, por ejemplo el katuun 11
Ajaw,tena una carga particular que,segn los antiguos mayas,se
iepeiiiia cada vez que aconiecieia Poi ello eia fundamenial ienei
un registro preciso de ellos.
En elrea maya exista este registro delpaso de los katuunes
desde la poca Clsica en los denominados altares ajaw o ajaw
giganies los cuales ienian el piopsiio de celebiai que se labia
completado dicho periodo. En la antigua ciudad de Palenque,
Chiapas, Mxico, durante el reinado del gobernante Kihnich Ja-
naab Pakal(615-683),se registraron en los textos delTemplo de las
Inscripciones varios acontecimientos augurales relacionados con
feclas de n de peiiodo especicamenie con nales de katuun.
Por ejemplo,eltexto para elkatuun12 ajaw (que se consum en la
fecla de ociubie de asienia que
Clan Nal se convieiie en seoi bioia el aibol Ul bioia
el aibol Ho lay gobieino celesie lay gobieino ieiiesiie
Balun Clan Yo lin Wallajun lin Balun Tzalbul Ajaw
se adorna con collares,se adorna con orejeras;entonces ocu-
rri el katuun 12 Ajaw; el varn del katuun, Kinich Janaab
Palal seoi divino de Palenque lo la visio guia
El epigiasia espaol Alfonso Lacadena GaiciaGallo la obseivado
que un augurio semejante se preserv milaos despus en elChi-
lam Balam de Chumayel,donde hay un pronstico para elkatuun
12 Ajaw. Respetando la escritura de las palabras mayas usada en
esia fuenie que sigue los ciiieiios oiiogiacos de la epoca colonial
elpronstico dice lo siguiente:
Figura 113.Detalle delPanelCentraldelTemplo de
las Inscripciones,2-4,Palenque,Chiapas,Mxico.

el katun 12 Ahau es eloctavo katun. Se cuenta en Saclahtun,
que es elasiento delkatun.Azuly quemado es elsemblante del
jaiio del cielo De lluvia es la faz de su ieinado }unios en un
lazo lay dia del cielo y nocle del cielo Es un gian iiabajadoi
y gran sabio. Habr muy buenos halach uinices, muy buenos
batabes y habr muy buena voluntad en las opiniones de todo
elmundo.Se enriquecern los hombres pobres.Cosechas y co-
sechas son elhablar delkatun,y aos ricos y mucha hacienda.
Eneste buen katun buenos coloiados iiabajaian Los fiuios sal
drn como piedras de la tierra.Los cristianos andarn junto a
Dios.Entonces se pedir la doctrina a los regidores de los pue-
blos y la pueiia de plaia y los casamienios del pueblo En la
casa de los cuatro pisos pediremos nuestros zapatos y a la vez
ser donde nos darn cristianismo.Y ahora diris que este es el
que despert la tierra.He aqu que va a acabar este katun de la
oi de mayo Vendido acabaia Llegaia la palabia del iey Y van
a llegar siete buenas estrellas de color encarnado.Ytendr ajor-
cas elcielo.Y habr recios aguaceros en elao decimosptimo.
En el panel central del Templo de las Inscripciones de Palenque
existe otro registro augural, pero esta vez para el katuun 10 ajaw
que se complei en la fecla de julio de
10 Ajaw 8 Yahxkin es el duodcimo katuun; Kihnich Janaab
Pakal, seor divino de Palenque, lo ha visto; el Seor de la
Muerte se convierte en gobernante; es tiempo de sequa; se seca
el aibol Ul los ieyes del esie los ieyes del oesie son deiioia-
dos Balun Clan Yo lin Wallajun lin Balun Tzalbul
Ajaw evenio guia
El propioLacadenahanotadoqueestetextoguardanotables semejan-
zas con un pronstico para el katuun Ajaw que fue esciiio duianie
la poca virreinal enel mismo libro del ChilamBalamde Chumayel:
el katun 10 Ahau, Chabl es el asiento del katun. All llegarn sus
pobladores. Y los rboles del bosque se doblarn sobre ellos, que
sern los reyes de la tierra. Se quemarn las pezuas de los ani-
males; ardern las arenas del mar; se incendiarn los nidos de los
pjaros. Reventarnlas cisternas. Grandes sequas sonlacargadel
katun. Es la palabra de Nuestro Padre Dios y de la Seora del Cie-
lo Nadie podia escapai al lo de la Gueiia Es la pa labia de
Nuestro Padre Dios, Dios Hijo, Seor del Cielo y de la Tierra. No
ha pasado. Va a suceder con todo rigor sobre nosotros. Llegar el
Sanio Ciisiiano iiayendo el iiempo en que se convieiian los so-
berbios de su mal camino. Y nadie podr evitar que en los das de
los grandes soles, se deje ir sobre ellos la palabra de los sacerdotes
mayas. Es la palabra de Dios.
Lo que estos pasajes demuestran es que los augurios de los libros
co loniales del ChilamBalamderivande un ncleode conceptos muy
Figura 114.Detalle delPanelCentraldelTemplo de
las Inscripciones, Palenque,Chiapas,Mxico.
antiguos, que se pueden documentar por lo menos desde el siglo
Y aunque comunmenie se les llama piofecias Nilolai Giube la
hecho una til distincin entre adivinaciny pvoIcca propiamen-
te dicha. Mientras que la adivinacin consiste en la aplicacin de
iecuisos e insiiumenios especicos que peimiien aiisbai el fuiuio
las piofecias en cambio son ievelaciones a individuos elegidos
poi inspiiacindivina Enesie oidende ideas los auguiios de los ka-
tuunes se paiecen mas a la adivinacinque a la piofecia enviiiud de
que su capacidad predictiva se basaba en el registro de los aconteci-
mientos del pasado, de acuerdo con la creencia de que lo que sucedi
en un katuun determinado se repetira en trminos generales cuan-
do acaeciera otro katuunque llevaia el mismo nombie de confoi-
midad con una suerte de principio cclico de origen divino.
Los mayas esciibieion iexios piofeiicos en seniido esiiicio s
lo a paiiii de la epoca colonial quiza poi inuencia de la ieligin
cristiana, aunque se trataba de interpretaciones retrospectivas de su
propio pasado histrico. Se trata de las llamadas jaculatorias de
los ajkiines, nombre genrico que reciban los sacerdotes mayas.
Diclos iexios se ieeien a supuesias ievelaciones sobienaiuia-
les sobre la conquista espaola, que tuvieron lugar en el pueblo de
Man, Yucatn,Mxico,pocos aos antes de la llegada de los prime-
ios euiopeos al Nuevo Mundo Esias piesunias piofecias sobie la
Conquista se encuentran principalmente en el Chilam Balam de
Tizimny en elCdice Prez,textos escritos en idioma maya,pero
con alfa beio laiino asi como en las cinicas de fiay Beinaido de
Lizana y fiay Diego Lpez Cogolludo De acueido con
esios ielaios las piofecias sobie la llegada de los blancos y de una
nueva ieligin fueion ieveladas a un iipo de saceidoies denomina-
dos chiilanes que liieialmenie signica los oiadoies o los usuaiios
de la boca quienes piofeiian la declaiacin divina como desciibe
De la Garza Camino,en un estado de trance exttico,echados en
elsuelo y probablemente ayudados por alguna droga y por sus pro-
pias prcticas ascticas.
El leclo de que no exisia ninguna piofecia sobie el n del
mundo paia el ao y que el mismo concepio de piofecia pue
de ser cuestionado en elcaso de los mayas prehispnicos,no signi-
ca que los miembios de esia culiuia layancieidoque el mundoen
donde labiiamos seiia eieino Poi el coniiaiio lacia fiay Bai-
tolom de las Casas dice que entre los mayas kekches de Verapaz,
Guaiemala labia noiicia de un diluvio y de la n del mundo
y llmanle Butic que es nombie que signica diluvio de muclas
aguas y quieie decii juicio no de agua sino de fuego el cual dicen
que la de sei la n del mundo
Semejanie cieencia en un diluvio de fuego que exieiminaiia
el mundo fue conimada aos despues eniie los mayas yucaiecos
tal como lo muestran las Relociones bistricoqeoqrocos Je Yu-
catn mandadas lacei poi el iey Felipe II en iuvieion iam-
bien noiicia de la caida de Lucifei y del Diluvio y que el mundo se
labia de acabai poi fuego eniendiendo poi esio que c! Iucgo
!os haba dc acabav a todos
Es preciso decir que los mayas de Verapaz y Yucatn del siglo
nunca especicaion la fecla en la cual el supuesio diluvio de
fuegodaiia al iiasie conel mundo y que exisiencmpuios fuiuiisias
en las insciipciones jeioglicas de Palenque Cliapas que incluso
llegan lasia el ao poi lo cual se puede esiai seguio de que
los palencanos nunca pensaion que el ao seiia el n de los
tiempos.
QUE DICEN LAS SUPUESTAS PROFECAS MAYAS
Ya se la visio la foima enque los mayas iegisiiaionel iiempo de que
consignaion meiiculosamenie los auguiios y pionsiicos de cada fe-
cla paia podei adelaniaise a la voluniad divina y modicaila en caso
de ser hostil, mediante diversos ritos y ddivas.Ahora se revisar
bievemenie el conienido de algunas de las piesunias piofecias ma-
yas mosiiando lo poco dedignas y documeniadas que son Como
no se trata de creencias de la Antigedad,sino tan slo de elucu-
braciones generadas en elmundo actual,algunas de ellas abierta-
menie inuenciadas poi la ideologia ecleciica y posmodeina de
la Nueva Era (New Age),cada da se les adjudican a los antiguos
mayas nuevas supuesias piofecias que caiecen de susienio en las
fuenies lisiiicas iazn poi la que se lan elegido como ejemplo
las siete ms populares.
Pvimcva pvcsunta pvoIcca
Se labla del ndel miedo pues el mundode odioy miedoenel que
actualmente se vive terminar el sbado 22 de diciembre de 2012. En
esa fecla los seies lumanos podiemos escogei eniie desapaiecei
o evolucionar hacia una integracin armnica con todo eluniverso
paia exisiii en una nueva eia de Luz Segun esia ngida piofecia el
Sol iecibiia un fueiie iayo sincionizadoi piocedenie del ceniio de
la galaxia, que cambiar su polaridad y producir una gigantesca
llamarada radiante.Los lderes de los mbitos esotricos quienes
sostienen que el Sol es un ser vivo y que cada 5 125 aos le ocu-
rren grandes cambios dicen que esia caiasiiofe podia eviiaise si
aiiavesamos la pueiia que nos dejaion los mayas iiansfoimando
a la civilizacin de miedo en una vibracin de armona, que impedi-
ia el caiaclismo que sufiiia el planeia en el comienzo de una nueva
eia el ciclo del Sexio Sol
Esia piimeia piesunia piofecia es coniexiualizada aigumen
iando que los mayas vivieion la quinia eia iluminada poi el Sol
Kilnicl Ajaw el quinio gian ciclo solai pues los anieiioies fueion
destruidos por enormes desastres naturales.Tambin se menciona
un supuesio peiiodo de piofundos apiendizajes que duiaia
aos y que es llamado por los mayas katuun,elcualinici en 1992
y terminar en elao 2012.Adems,basados en pasajes maltradu-
cidos, y realizando una interpretacin descontextualizada y errnea
de los libros del Chilam Balam,se argumenta que los sacerdotes
mayas nos legaion una guia paia despeiiai

Comentario
Nuestra galaxia, o Va Lctea, es de un tipo que no corresponde a las que se conocen como galaxias activas,
las cuales emiien en foima coniinua cloiios de plasma peipendiculaies al plano de ellas Nuesiio Sol se
encueniia en uno de los biazos en espiial de la galaxia y junio con el Sisiema Solai efeciua una ioiacin
cada 225 millones de aos. Por otra parte, la polaridad del campo magntico del Sol cambia en un periodo
de aos Cada aos el Sol eniia en una fase de gian aciividad la cual se maniesia en muliiples fe
nmenos en la aimsfeia solai giancaniidad de manclas apaiicinde pioiubeiancias explosiones inien-
sas llamadas fulguiaciones o eiupciones que emiien al espacio inieiplaneiaiio paiiiculas caigadas eleciii-
camenie en foima de plasma al igual que ondas eleciiomagneiicas como iayos y ondas de radio.
Afoiiunadamenie la Tieiia posee unescudo magneiico llamado magneisfeia que nos pioiege ma
yoimenie de esa emisin solai Poi supuesio una esiiella no es un sei vivo se iiaia de un sisiema fisico
cuya evolucin cumple con las leyes que describen la materia y la energa. Se ha observado la actividad
solai apenas duianie pocos siglos lo que no peimiie piedecii cieniicamenie que los giandes maximos
de actividad solar suceden precisamente cada 5 125 aos. La supuesta rara alineacin Sol-centro de la
galaxia enel da del solsticiode inviernode 2012 nose trata de una alineacin real. Ensus proyecciones en
el cielo la posicin del Sol dieie de la del ceniio de la galaxia poi ceica de lo que equivale a casi
diameiios solaies Esio sucede cada ao poi un laigo peiiodo lo que no lace peculiai dicla fecla
Scgunda pvcsunta pvoIcca
Seala que un eclipse de Sol, ocurrido el 11 de agosto de 1999, cambi el comportamiento humano, pues
en diclo eclipse se obseiv un anillo de fuego en el cielo y pieseni una alineacin en foima de ciuz
csmica de casi todos los planetas, los cuales se ubicaron en los cuatro signos del zodaco, los cuatro
evangelisias los cuaiio cusiodios del iiono que pioiagonizaion el Apocalipsis segun San }uan Ademas
la sombia de la Luna aiiaves diveisos paises auguiando el aiea donde se desaiaiian gueiias y conicios
En esia ngida piofecia se seala que los mayas cieian que duianie los eclipses los lombies
peideiian con gian facilidad el coniiol de sus emociones o bien aanzaiian su paz inieiioi y su ioleian-
cia eviiando los conicios Segunesia piesunia piofecia los mayas piedijeionque en comenzaiia
la era deltiempo del no tiempo,una etapa de cambios rpidos necesarios para renovar los procesos
ideolgicos sociales y lumanos
Comentario
Ademas de que el eclipse del de agosio de no se obseiv en Mexico en su fase de ioialidad los
planeias de ninguna maneia se enconiiaban alineados foimando una ciuz La eneigia piovenienie del
ceniio de la galaxia no vaii paiiiculaimenie en ese momenio ni despues Nuesiia galaxia es funda-
menial paia nuesiio Sisiema Solai peio su efecio sobie el iesio del Univeiso es insignicanie pues es
apenas una entre millones de otras galaxias en elUniverso.
Tcvccva pvcsunta pvoIcca
Una ola de calor aumentar la temperatura delplaneta y producir cambios climticos y sociales sin
precedentes.Todo esto se combinar con la constante destruccin de la Tierra por parte de los seres
lumanos lo que causaia luiacanes ioinados sequias incendios foiesiales eiceieia
Comentario
Sedicequeel Sol mostrarunaumentoencantidade intensidaddesus explosiones, quecontribuirapro-
ducir un incremento en la temperatura de la Tierra. Sin embargo, la actividad del Sol es el resultado de la
inieiaccindel plasma en ioiacindifeiencial es decii encada laiiiud solai la velocidad es difeienie con
el campo magneiicoque suige del inieiioi La eneigia asociada conesie campoes libeiada en la aimsfeia
solai y iiansfoimada en oiias foimas de eneigia como es la iadiacin eleciiomagneiica a maneia de on-
das de iadio infiaiiojas visibles uliiavioleias iayos ,etctera.Adems,emite grandes cantidades de
plasma al espacio interplanetario. En general, al alcanzarse el mximo de actividad aproximadamente
cada 11 aos se iegisiianesios fenmenos en mayoi caniidad e in
tensidad. Para el ao 2012 no se tendr an el mximo de actividad
del presenteciclosolar. Por loanterior, es pocoprobableque sucedan
iales fenmenos en la foima sealada paia ese ao
El incremento de la temperatura terrestre puede deberse a
divei sos facioies climaiicos y aniiopogenicos Hasia aloia no se
la podido explicai el mecanismo fisico que a paiiii de la vaiia
cin de la intensidad de la actividad solar, produce un cambio
especico en el clima ieiiesiie
Cuavta pvcsunta pvoIcca
El aumentode la temperaturacoincidirconuna mayor actividaddel
Sol, que provocar el derretimiento de los polos; habr ms produc-
cin de viento solar, erupciones masivas desde la corona del Sol y un
aumento de la radiacin. Aqu se seala que los mayas observaron el
ciclo de 584 das del planeta Venus para medir sus clculos solares
y que, a partir de estas notaciones, registraron en el Cdice de Dresde
que cada giios de Venus el Sol sufiia fueiies alieiaciones las
cuales se evidenciabana travs de enormes manchas oerupciones de
vienio solai Segun esia supuesia piofecia los mayas adviiiieion que
cada dias o sea aos se pioducen cambios mayoies
los cuales son presagios de destruccin. Igualmente, en el Cdice de
Dresde apaiece una cifia de dias que iiene una difeiencia
de un katuun o periodo de 20 aos con respecto a lo registrado en el
Tablerodel Templode la Cruz de Palenque, Chiapas, un periodoque
coiiesponde a lo que los mismos mayas segun esia ngida piofecia
llamaban iiempo del no iiempo
Comentario
El clima es unode los fenmenos naiuiales mas complejos Su piedic-
cin, a mediano y largo plazo, muestra un alto grado de incertidum-
bre. A lo largo de la historia geolgica se han registrado cambios pro-
fundos en el clima ieiiesiie peiiodos de gian sequia y glaciaciones
extremas. Sin embargo, un enunciado tan general de que el clima
cambiaia podiia mas bien iefeiiise a una uciuacin como se la da
do muchas veces desde que el hombre registra el clima. Por lo tanto,
aimai que los polos se deiieiiian no iiene ninguna base cieniica
paia que suceda con ceiieza en el ao Lo que se llama giio de
Venus es mas biensupeiiodosindicode dias Si seconsideian
de esios se obiienen dias lo que equivale a aos En
la fisica solai no se iepoiia ninguna aciividad inciemeniada con esia
periodicidad. Menos an para largos periodos, como 5 125 aos. En el
Cdice de Dresde no apaiece ninguna iefeiencia a la aciividad solai y
menos predicha para esos largos periodos. En los ltimos aos no se
infoima ningun cambio susiancial de la magneisfeia ieiiesiie y esio
sugiere que seguir as en los prximos aos.
Quinta pvcsunta pvoIcca
La civilizacindel miedoenquevivimos se iiansfoimaia conel plane
ta y el ser humano para dar paso a una realidad de armona, a travs
de diveisos fallos en la economia y la comunicacin los cua les obli
gaian a los seies lumanos a enfieniaise a si mismos Las lla ma
radas solares estn produciendo altas dosis de rayos ultravioleta
que disminuyen la presin existente sobre los satlites,lo que cau-
sar problemas en los sistemas de comunicacin que son bsicos
en nuestra civilizacin.Por consecuencia,eldinero dejar de ser
usado como medio de intercambio. Esto llevar a un periodo de
gian desconiiol donde slo la conciencia y la ieexin ayudaian a
eviiai una ieiiible caiasiiofe
Comentario
La radiacin ultravioleta del Sol a nivel del espacio interplanetario no
ha variado en los aos recientes como para alterar gravemente la pre-
sinyel funcionamieniode los saieliies Las explosiones solaies inien-
sas yespordicas llegana perturbar brevemente los sistemas decomu-
nicacin sinembaigo nolosucienie paia piovocai uncolapsoenlas
comunicaciones mundiales. La idea de una humanidad en armona,
donde el dineio deje de usaise slo ieeja un deseo uipico que con-
tradice, por desgracia, la historia del mundovivida hasta ahora.
Scxta pvcsunta pvoIcca
Se dice que en los prximos aos aparecer un cometa cuya trayec-
toria pondr en peligro la existencia humana,razn por la cuallos
mayas estudiaron y registraron los eventos delcielo,para prevenir
alhombre de los peligros de no conocer las rbitas y los periodos
de grandes residuos que se cruzan con la trayectoria conocida de
la Tierra. Ellos saban que, para el hombre moderno, descubrir con
anticipacin un asteroide tan grande que pudiera causar su extin-
cin, y luego desviarlo, sera uno de los mayores logros de la historia
humana y un hecho crucial que nos unira como especie. Se supone
que los fisicos y los psiquicos podian desviai el comeia El peligio
inminente nos obligara a construir un nivelde cooperacin inter-
nacional,a establecer un sistema de comando y controlpor encima
de los pases;una estructura de comunicacin mundialsera la ni-
ca manera en que los pases declinaran su soberana a una entidad
como las Naciones Unidas a n de dai paso a un gobieino mundial
para elbien comn,un cambio para aprender a trascender elindi-
vidualismo,que es la base de nuestra sociedad.
Comentario
Cada ao se detectan en el Sistema Solar numerosos objetos, como
cometas, asteroides y meteoritos, que se consideranpotenciales peli-
gros para la Tierra. Sin embargo, en todos los casos, una vez deter-
minada con mayor exactitud la rbita de cada objeto, se descartan
como peligrosos o se les asigna una mnima probabilidad de que cho-
quen con la Tierra. Ciertamente, en caso de una colisin segura, los
fisicos maiemaiicos e ingenieios podiianideai una maneiadedesviai
al objeio anies del cloque En ningun caso un psiquico podiia des
viai ningun objeio A la fecla no exisie ningun indicio obseivacional
paia aimai que un comeia amenazaia a la Tieiia en el ao En

Figura 115.Monumento 6,Tortuguero,Tabasco,Mxico.
la actualidad, enausenciade unaamenazaespacial, yaexistende facto
gobiernos mundiales. Se trata de pases poderosos en tecnologa b-
lica avanzada que imponen sus designios a naciones dbiles.
Sptima pvcsunta pvoIcca
Nos habla delmomento en que elSistema Solar,en su giro cclico,
sale de la noche para entrar al amanecer de la galaxia. Dice que du-
rante los 13aos que vandesde 1999 hasta 2012,la luz emitida desde
elcentro de la galaxia supuestamente sincroniza a todos los seres
vivos y les peimiie accedei de maneia voluniaiia a una iiansfoima
cin interna que produce nuevas realidades.Seala que todos los
seres humanos tienen la oportunidad de cambiar y romper sus limi-
taciones recibiendo un nuevo sentido,una comunicacin a travs
delpensamiento.As,los humanos que voluntariamente encuen-
tren su estado de paz interior,alelevar su energa vitaly llevar su
fiecuencia de vibiacin inieiioi del miedo lacia el amoi podian
capiai y expiesaise a iiaves del pensamienio y con el oieceia el
nuevo sentido. La energa adicionaldel rayo transmitido presun-
tamente por eldios Junab Kuh activa elcdigo gentico de origen
divino en los lombies que esien en una fiecuencia de vibiacin
alta.Este sentido ampliar la conciencia de todos los humanos,lo
que generar una realidad individual,colectiva y universalnuevas.
Una de las iiasfoimaciones mas giandes ocuiiiia supuesiamenie
a nivelplanetario,pues todos los hombres conectados entre s co-
mo un solo todo darn nacimiento a un ser en elorden galctico.
Comentario
Un eclipse ioial de Sol es un fenmeno celesie que pioduce gian im
pacto psicolgico en el ser humano por su belleza y el ambiente que
ciea enel paisaje Sinembaigo no iiene ningunefecio fisico sobie el
hombre ni seala el principio de alguna etapa de desarrollo o evolu-
cin en una sociedad. El que sucedi en 1999, no observado desde la
regin maya,no represent ningn hito en la historia mesoameri-
cana que pudiera haber sido sealado desde muchos siglos atrs.El
22 de diciembre delao 2012,adems de poseer una incertidumbre
tcnica como indicador delmomentoenelque los mayas marcaron
el n de un peiiodo de sus cuenias calendaiicas no consiiiuye enel
aspecto astronmico ningn momento trascendente. La luz emitida
desde elcentro de la galaxia no podra ser visible porque precisa-
mente esa regin se encuentra oscurecida por polvo csmico. Por
otra parte,una alteracin delcdigo gentico sucede cuando una
partcula de los llamados rayos csmicos,partcula cargada de alta
eneigia piocedenie del espacio piofundo incide sobie las celulas
vivas,con la consiguiente alteracin de su estructura,lo que pro-
voca muiaciones no siempie benecas paia los oiganismos Las
ai maciones en foima de supuesias piofecias mayas aqui veiii
das, son ms bien buenos deseos para un mundo sumergido en
grandes problemas sociales y econmicos.
EL BAAKTUUN13DEL AO
Las llamadas piofecias mayas sealan que el dia o de di
ciembie del ao dependiendode la vaiianie de la fimula que
se use paia conveiiii una fecla maya a una ciisiiana el calendaiio
maya llegaiaasu nyque si el lombie nocambiadeaciiiud noseia
capaz de trascender alsupuesto nuevo ciclo.
Por ms interesantes y seductoras que parezcanestas elucubra-
ciones no se encueniia en ningun iexio maya jeioglico ni alfabe-
iico una piofecia apocalipiica paia el ao La unica iefeiencia a
esta completitud de los 13 pik o 13 baaktuunes est en una escultura
del periodo Clsico Tardo, conocida como Monumento 6 de Tortu-
gueio Tabasco Mexico guia En la paiie nal de esia insciip-
cinse registrunnmerodedistanciaqueconectael ao 669conel
peioque a la luz de iecienies invesiigaciones epigiacas aloia
se comprende mejor. As, el gobernante del sitio, llamado Bahlam
Ajaw vincul su fecla de dedicacin de casa ocuiiida en un Ajaw
con el piximo nal de katuun 4 ajaw. Aunque haba varias posi-
bilidades calendaiicas el gobeinanie escogi la fecla del ao
debido a la importancia de la completitud de los 13 baaktuunes.
En 1996, Stephen D. Houston y David S. Stuart mencionaron
que en este monumento la repeticin de ese ciclo marcar la bajada
(ehma[l] de la deidad conocida Balun Oolie Desafoiiunadamen
te el cartucho siguiente es ilegible, y se desconocen las razones que
tendra esta deidad para visitar el mbito terrestre. No obstante, su
personalidad belicosa ha sido mal interpretada, al asumirse que esa
deidad ejercera cambios violentos en el orden del cosmos. Una vez
mencionadoesie nal de katuun en 2012 enel Monumento 6 de Tor-
tuguero,el texto regresa a los acontecimientos contemporneos
delsiglo .
Aunque en aos recientes ciertos investigadores han sugerido
interpretaciones distintas de este mensaje del Monumento 6 de Tor-
tuguero,algunas de las cuales incluyendibujos interpretativos nue-
vos de sus bloques jeioglicos eiosionados siguiendo a Albeii Da
vletshin debe decirse que la exgesis ms probable contina siendo
la de la bajada (ehma[l]),pues la raz cholanaehmo yucatecaem,
descender,bajar,declinar o disminuir,tambin se encuentra en
elncleode los pronsticos para varioskatuunesregistrados en los
libros delChilamBalam.
Ya se vio que los mayas conocian la caiga especica de cada
dia y deidad y podian modicaila a iiaves de iiios y peiiciones El
pueblo maya,ni en la antigedad ni actualmente,se ha dejado lle-
vai poi faialismos sino poi una piofunda ieexin ieligiosa de su
entorno,la cualno lo determina.
Paiaconcluii leaqui lodiclopoi el invesiigadoi AlfiedoLpez
Ausiin la lisioiia no eia ni la del pasado ni la del fuiuio eia el
descubiimieniode unciiculo descubiimieniopeifeciible que ianio
seivia paia explicai lo que labia sucedido como lo que eia y seiia
Ana Gavca Bavvios
Ramzy Bavvois
Robcvto Romcvo Sandova!
EL MUNDO DE LO SAGRADO
181
181
XI
E! cnviquccimicntocu!tuva! avtstico po!ticoycconmico cavactcvsti-
co dc !a socicdad maya dc! pcviodo C!sico sc vc tambin vccjado cn
!avida vc!igiosadc !aquc hicicvonga!a !os gobcvnantcs Encsc momcn-
to avtistas y cscvibas dc !a covtc dcscviban cn panc!cs vasijas y monu-
mcntos dcpicdva !os ms impovtantcs acontccimicntos mito!gicos dc!
pantcn maya Pcsc a !a dicu!tad mctaIvica quc pvcscntan muchas
dc cstas navvativas cs posib!c vcconoccv pov sus nombvcs a !os pvinci-
pa!cs dioscs y !os diIcvcntcs papc!cs quc jugavoncada unodc c!!os cn !a
socicdad As sc pucdcn cng!obav pov su natuva!cza o cscncia unos cn
dioscs cc!cstcs y otvos vc!acionados con !a ticvva !a Icvti!idad dc sta y
su intcviov aunquc cs cicvtoquc pvccisamcntc pov su natuva!cza divina
muchos dc c!!os podan actuav cn ambos mbitos Dc igua! mancva sc
distingucn c!avamcntc unos dc otvos pov sus atvibutos aspccto Isico y
adovnos covpova!cs todocstodicc muchodc cada unodc c!!os !os hacc
individua!cs y cxc!usivos Dcsdccsta pcvspcctiva a!gunos pucdcntcncv
aspcctohumano como!osancianosdios L Nydiosdc!osVcnados oas-
pcctoantvopomovIo comoChaahk Kawii! oItzamanaah pcvos!ouna
dcidadcs vcpvcscntadaconaspcctojovcny ta! vcz untantoIcmcnino c!
dios dc! Maz Es cicvtoquc cstc u!timo dc tvadicin muy antigua cn !as
cu!tuvas mcsoamcvicanas ticnc una sonoma con una dc !as cavactc
vsticas Isicas ms cmu!adas pov !a socicdad dc! pcviodo C!sico !a ca
bcza modc!ada con tabu!acin ob!icua pvobab!cmcntc pov su scmc-
janza con !a mazovca dc maz Si bicn todas !as divinidadcs pvcscntan
modc!acin ccI!ica dc a!gun tipo !a dc! dios dc! Maz scva !a quc scv-
vivadc modc!ocstticoa !asocicdad mayadc! C!sico
DIOSESDELCIELO,
DIOSESDELATIERRA
AnaGarcaBarrios
Figuva Vasija po!cvoma
dc! Enticvvo Tika!
Guatemala, 8008.
182 183
LA NATURALEZA DIVINA DE LOS DIOSES
En la primera carta de Relacin que escribi Hernn Corts alrey Carlos de Espaa,el10de julio de
1519,seala brevemente que en elenvo de objetos curiosos a la Corona de Castilla se encontraban dos
libios de los que aca iienen los indios Sin mayoi infoimacin y sin sei en ese momenio conscienie
de lo que supondra este hecho,Corts envi a Espaa dos partes de un mismo libro conocido en la
actualidad como Cdice de Madrid. Tres son los libros mayas prehispnicos que se han conservado hasta
nuestros das; adems del ya mencionado, estn el Cdice de Dresde y el Cdice de Pars, manuscritos
que peimiiieion difeienciai poi iasgos y caiacieiisiicas a las deidades del panien maya vease Los li
bios de papel plegado en esie volumen A esio se suma el avance que en los uliimos veinie aos se la
pioducido en el campo del descifiamienio jeioglico pues se lan podido leei muclos de los nombies de
esios dioses vease La esciiiuia jeioglica en esie volumen Hasia enionces las deidades eian deni
das siguiendo la nomenclaiuia asignada poi el invesiigadoi Paul Sclelllas a nes del siglo . Schellhas
considerque todos los seres representados en los manuscritos erandioses y asigncorrelativamente una
letra de la Aa la P a cada uno de ellos.
Elconcepto de deidad comenz a ser cuestionado en los aos cincuenta delsiglo , mas esta
idea se retom en la primera dcada del siglo Algunos invesiigadoies deenden que los dioses
mayas surgieron durante elperiodo Posclsico y niegan su existencia en elClsico,entendiendo que
en esie uliimo eian consideiadas simples eniidades sobienaiuiales vinculadas a las fueizas de la naiu-
raleza.Sin embargo,y gracias a los textos,se sabe que en las grandes ciudades delClsico,tales como
Palenque,Yaxchiln,ambas en Chiapas, Mxico; Copn, en Hondu-
ras;Quirigu,Tikal,La Corona,Piedras Negras,en Guatemala;y Cala-
kmul,en Campeche, Mxico, entre otras; se mencionaron la construc-
cin de saniuaiios paia deidades especicas como se advieiie en uno
de los paneles de La Corona, cuya glosa alude a la construccin de tres
iemplos paia iies divinidades difeienies Igualmenie exisien iefeien-
cias esciiias a la accin de quemai incienso en piesencia de los dioses
un acontecimiento que qued registrado en un qroti de la ciudad de
Comalcalco, Tabasco, Mxico. Tambin en este sitio se hallaron escritos
aceica de los saciicios peisonales paia las deidades como se advieiie en
los textos tallados en placas y espinas de raya, un objeto punzante con
el cual se peifoiaban los lbulos de las oiejas la lengua o el pene paia
ofiecei su sangie a los dioses guia
Esias expiesiones suelen ii especicadas poi el ieimino kuh, que,
ial y como iecogen los cionisias fue la foima empleada poi los mayas
paia iefeiiise a sus dioses Diego Lpez Cogolludo en su Historia de
Yucatn, cuya primera edicin es de 1688, seala la manera en que los
naiuiales deesia iieiia se iefeiiana sudios conel ieimino kuycomenta:
en su lengua ku es lo mismo que dios en nuesiia casiellana De leclo
asi lo aiesiiguan los difeienies diccionaiios manieniendo la misma co-
leiencia en su signicado y una sinionia en cuanio al concepio de lo que se quieie expiesai dios y su
foimadeiivada sagiado sanio Es signicaiivoqueel ieimino kuh nuncaacompaaa nombres persona-
les de alios dignaiaiios o gobeinanies Esios fueion calicados como kuhul ajaw, sagrado o divino se-
or, nunca con la expresin kuh ajaw; por eso, no hay duda de que el trmino kuh dios es un jeioglico
especico que se uiiliz paia iefeiiise a las deidades guia
Desde el peiiodo Pieclasico a los dioses les fueion modicando suiilmenie su aspecio fisico y
adquiiieion nuevas aiiibuciones que paia el Clasico esiaban bien denidas y especicadas Duianie el
Posclsico,etapa enque la mayora de los registros procedende Yucatn,las deidades vuelvena presen-
tar ciertos cambios, en muchos casos retomandocaractersticas arcaicas, y el nmerode divinidades es ma-
yoi con iespecio a eiapas anieiioies Igualmenie a lo laigo del iiempo los dioses ocupaion difeienies
Figuia }eioglicos de dios seoi y seoi
sagrado.
kuh,dios
ajaw,seor
ajaw,seor
kuhulajaw,seor
sagrado o divino
ajaw,seor
kuhulajaw,seor
sagrado o divino
soportes,pero desde elprincipio debieron de ser los libros los que
ielaiaiony iecogieion sus lazaas y poimenoies de foima similai a
como se plasm en la narrativa de las pinturas murales preclsicas
de SanBartolo,sitioubicadoalnortedeTikal,enelPetnguatemal-
teco.Elinvestigador KarlTaube reconoce en estos murales por lo
menos la presencia de dos de las deidades ms representadas en
las vasijas clsicas:Chaahk y eldios delMaz.A esa misma poca
tambin se atribuye una imagen de bulto de Chaahk localizada en
la cueva de La Pailita, Petn, Guatemala, de tamao humano, y rea-
lizada con esiuco que fue iepoiiada en los aos seienia del siglo
por George Stuart. Es esta deidad de la lluvia la que ocupa el centro
del fionin que enmaica el acceso a una cueva aiiicial iealizada
con mampostera y estucodurante el periodo Preclsicoen la ciudad
de Calakmul, Campeche. Durante el periodo Clsico Temprano,
los artesanos mayas elaboraron unas vasijas negras bruidas que
estaban modeladas o tenan incisiones con representaciones de al-
gunos de los dioses piincipales que foimaiian paiie esencial del
panten maya elegido por los gobernantes durante elClsico Tar-
do;entre ellos,Chaahk,Itzamnaah y eldios Viejo.
En el Clsico, se multiplicaron las menciones a las deidades en
textos decontenido mitolgico, reproducidas enpiedra, estuco, hue-
so concla o jadeiia y sus imagenes fueionplasmadas en incensaiios
modelados en barro, como los de Palenque, en Chiapas; en estelas,
como las de Oxpemul, en Quintana Roo; en tapas de bvedas, como
las de Dzibilnocac, en Campeche, o las de Ek Balam, enYucatn, to-
dos ellos en Mxico; pero sobre todo en las vasijas pintadas.
El Clasico fue un momenio de gian esplendoi aiiisiico Cada
gobernanteseesmerpor crear ricos programas escultricos,arqui-
tectnicos y pictricos,pues los dioses jugaron un papelrelevante
en su vida vease El seoi sagiado los gobeinanies en esie volu-
men).Desde ese momento los dignatarios se representaron con el
ceiio Kawiil guia dios ielacionadocon la luminosidad del ie
lmpago,y probablemente eligieron a esta deidad como emblema
de poder poltico,pues Kawiil,a quien se conjuraba y se invocaba,
era quiena travs de su pierna serpentina permita que se produjera
la visin delser conjurado. De esta manera, los soberanos mayas
se mostraban ante su pueblo como seres todopoderosos, contro-
ladores de los mundos mgicos.Igualmente,durante esa etapa los
gobernantes se representaron ataviados y vestidos con los atribu-
tos de las deidades ms distinguidas.En las representaciones de las
narrativas blicas, los seores solan portar el tocado de Chaahk
o incluso cubiii su iosiio con la egie de esia divinidad pues su
eieza expresada a travs delrayo o delrelmpagoera elem-
blema usado en la guerra (vanse La guerra:tcnicas,tcticas y es-
iiaiegias miliiaies y De aimas y aiaduias gueiieios y cauiivos en
esie volumen Asimismo fue duianie el Clasico Taidio cuando se
dieion con mayoi piofusin los apelaiivos de los dioses sobie iodo
los de Chaahk, Kawiil o Itzamnaah. Muchos de estos eptetos ora-
ciones compleias con un signicado exienso fueion empleados
por los gobernantes mayas como nombres personales, pues esta-
ban caigados de fueiza eneigia y biavuia aiiibuios que el sobeia-
no haca suyos alportarlos.
Entre las estrategias polticas utilizadas en ese periodo, los dig-
naiaiios mosiiaion a sus aniepasados vinculados a los dioses fun-
dadores y, en otras ocasiones, emplearon a estas deidades en bailes
iiiuales como foima de legiiimai su podei y acceso al iiono vease
Danzando con los dioses el iiiual del baile en esie volumen Las
aiies menoies deesaepoca iambiensevieionafeciadas poi el inieies
de los sobeianos endifundii suesiaius ieal Asi las vasijas mosiiaion
comotema principal escenas decorte, y, a lavez, complejos episodios
de mitos religiosos ysobrenaturales. Granpartedeestas narrativas se
conocen hoy en da gracias al estilo pictrico reproducido en vasijas
del llamado esiilo cdice el cual fue denido asi poi Miclael Coe en
cuando obseiv que las imagenes de esios iecipienies queda-
ron enmarcadas con bandas rojas y eran diseos esencialmente bi-
cromos, en los cuales se utiliz una tcnica cursiva, lo que le record
en gran medida el diseo de los cdices posclsicos.
ACTIVIDADES Y MBITOS DE ACTUACIN
DELOSDIOSES
Elpueblo maya,igualque cualquier sociedaddelmundo,cons-
truy una serie de creencias,en las cuales se apoyaron para expli-
car elorigen y elordenamiento delcosmos.Para ello,elaboraron
Figura 118.Chaahk,dios delrayo,la lluvia y las tormentas.
184 185
un mundo imaginaiio foimado poi seies sobienaiuiales que les
peimiii dai seniido a los fenmenos naiuiales y jusiicai la exis
tencia de la humanidad.As,cada deidad se caracterizaba por ras-
gos fisicos piopios y exclusivos siendo el diseo o modelacin de
la bveda craneana uno de los atributos que les distingua delresto
de los dioses,siguiendo los modelos reproducidos por los antiguos
ciudadanos mayas Poi lo geneial fueion iepieseniados de peil
pues de esta manera resaltaban sus caractersticas individuales.
Ademas los doiaion de muliiples faceias aunque cada uno de ellos
se caracterizaba y distingua por tener a su cargo una actividad con-
cieia De esia maneia unos dioses se encaigaion de los fenmenos
naturales que derivan delespacio celeste y otros de los acaecidos en
elentorno terrestre y su interior.Como se ver,y aunque parezca
contradictorio o ambiguo,la mayora de estas deidades extralimi-
iaban sus funciones y aciuaban en ambiios ajenos al suyo Poi ejem
plo, el dios de la lluvia, el rayo y las tormentas aparece estrecha-
mente asociado con elmbito terrestre y los rboles de los rumbos.
Estas divinidades eran tan polivalentes que llegaban a ocupar los
cuatro sectores del mundo y todos los niveles del cosmos: 13 ca-
pas del cielo y nueve del infiamundo De leclo los iexios clasicos
ofiecen una gian vaiiedad de nombies o apelaiivos que biindan
impoiianie infoimacin sobie los ambiios de aciuacin de las dei-
dades. Tambin, las vasijas estilo cdice son un buen ejemplo para
comprender tanto las actividades de los dioses como sus lugares de
actuacin.Adems,en estas narrativas las deidades principales se
distinguen por sus atributos, de manera semejante a la imaginera
ciisiiana que difeiencia a cada sanio poi sus aiiibuios
DIOSESDEL CIELO
Las divinidades encaigadas de fenmenos meieoiolgicos siem-
pre portan emblemas que les vinculan con elcielo,elementos que
concuerdan con lo que expresan sus nombres,entre ellos,Chaahk,
Kihnich,Kawiil,Itzamnaah y la diosa de la Luna.
Chaahk dios
El dios de los cdices fue Claall guia cuyo nombie liieial
menie signica iayo y es una deidad esiieclamenie ielacionada
con iodos los fenmenos meieoiolgicos en especial con las llu-
vias la luminosidad del ielampago y el fuego celesie que pioduce el
rayo, tal ycomodescribensusnombres; porejemplo, YaxHaal Chaahk,
Chaahkes la primera lluvia; Kahk TiliwChan Chaahk, Chaahk es el
fuegoque quema enel cielo Kall Yipiyaj Clan Claall Claall es
el fuego que ielampaguea en el cielo o Muyal Claall Claall es la
nube Peio iambien esia asociado a fenmenos menos favoiecedoies
para el entorno humano, como son las inundaciones o la sequa, tal y
comose reconoce enel nombre Yax Bul Chaahk, Chaahk es la prime-
ia inundacin oenel de Kall Tal Clan Claall Claall es el fuego
quesecael cielo Esios sonsloalgunos delos epiieios delos mas de
conocidos del dios Chaahk. Algunos de ellos, comoYax Haal Chaahk,
se conservan todava en las oraciones de los mayas yucatecos actuales.
Las imagenes de esia divinidad peimiien conocei cuales fue
ron sus atributos distintivos. Chaahk se distingue por portar el ha-
cha-rayo con que abre los cielos para generar la lluvia, el rayo o el
relmpago. El pecho lo lleva adornado con un collar de nudos, dise-
o que tambin se emplea en el cinturn o braguero. Su cabello
suele esiai iecogido en la fienie aunque iambien se muesiia suelio
rizado y muy voluminoso. Cubre su cabeza con un tocado que sujeta
su melena y que esia iealizado en concla con un diseo en foima
de cruz en la parte central, tal vez como signo indicativo de cielo. Su
oreja est cubierta por una valva de ostra, pues las conchas y caraco-
las estn relacionadas con los espacios acuticos y con elagua en
general.Su cuerpo siempre es humano,pero circunstancialmente
piesenia aspecio seipeniino posiblemenie poique se fusiona con
Kawiil,otro de los dioses ms prestigiosos delperiodo Clsico.Su
rostro,en determinadas circunstancias, poda ser humano,cuali-
dad que no se ieconoce en oiios dioses Esia deidad fue una de las
ms representadas durante el periodo Clsico, siendo el primer per-
sonaje que se muestra blandiendo su hacha con el cuerpo de Kawiil.
Es muy probable que el poder que ostenta Chaahk con su hacha-
Kawiil fueia el que emulaban los gobeinanies al iepieseniaise con
ese mismo cetro.Tambin es uno de los protagonistas de las narra- Figura 119.Colgante tallado en jadeta,que representa elrostro de Kawiil. Figura 120.Cetros reales,tambin llamados cetros maniqu,que representan aldios Kawiil.
186
tivas pictricas de las vasijas estilo cdice.En ellas se menciona su
nacimienio en una fecla miiica es el dios que legiiima al fundadoi
del linaje de la dinasiia Kanul en la iemaiica de La Confioniacin
es elencargado de abrir con su hacha-rayo la tierra,la cuales repre-
seniada poi el capaiazn de una ioiiuga paia que aoie el maiz
Adems, en determinadas escenas rituales del periodo Clsico,
se le muestra bajo la advocacin de Yax Haal Chaahk, Chaahk es la
piimeia lluvia danzandoyagiiandosulacla fienieaunceiiodonde
es lanzado un beb con rasgos humanos y cola de jaguar, conocido
enel ambiio cieniico como Unen Ballam Bebe jaguai En los iex-
tos posclsicos y coloniales aparece asociado a los cuatro colores y
direcciones de los sectores cardinales, lo que denota su naturaleza
cuaiiipaiiiia Esie aspecio cuaiiipaiiiio iambien queda denido en
su nombre clsico Chan Xobte Chaahk, Chaahk de cuatro rboles,
que lo vincula a los cuatro rboles sobre los que aparece represen-
tado en los cdices posclsicos. Chaahk, a pesar de ser un dios ce-
leste, acta e interviene en mitos que ocurren en espacios interiores,
como cuevas, y enotras actividades de carcter ms mundano, como
la pesca. La accin de la captura de peces realizada por Chaahk se
reconoce desde el Preclsicoen la Estela 1 de Izapa, Chiapas, Mxico,
y se mantiene hasta el Posclsico, tal y como la muestran los cdices.
Kawii! dios
El dios de los cdices es Kawiil guias y enel peiiodoClasico
y su nombre por el momento no tiene traduccin. Es otra de las dei-
dades relacionada con el mbito celeste, pues est estrechamente
vinculada a la luminosidad y al fuego celesies ial y como desciibe
su apelaiivo Siyaj Clan Kawiil Kawiil nacido del cielo guia
Kawiil se disiingue poi llevai un lacla amigeia clavada en el espejo
inciusiado en su fienie guia Su cianeo piesenia una modela
cin cefalica iabulai eiecia de iiadicin muy aniigua posiblemenie
olmeca. El cuerpo de Kawiil es humano pero una de sus piernas ad-
quieie foima de seipienie que es el conducio poi medio del cual pei-
mite las visiones de antepasados invocados y de seres sobrenaturales
guia Es posible que esie aspecio del dios Kawiil se expiese en
el apelativo Waxaklajun Ubaah Kawiil, Dieciocho son las imgenes
de Kawiil guia pues en esie caso imagen iendiia seniido de
advocacin o aspecto, pudiendo hacer alusin a los aspectos que ad-
quiere Kawiil a travs de los seres que surgen de su pierna serpentina.
Kawiil es uno de los actores principales de las narrativas pintadas en
las vasijas estilo cdice. Uno de los temas ms reproducidos en stas
es el que muestraa Kawiil atrapandoyreteniendoconlos anillos desu
pierna de serpiente a una mujer conocida en la literatura como Seora
Dragn. Durante el Clsico, Kawiil tambin aparece representado en
las tapas de bvedaquecerrabancuartos especiales dentrode los pala-
cios guia Enellas Kawiil es iepieseniadoseniadoenoide loio
pero tambin puede aparecer de pie con su cuerpo serpentino y con
plumas en los antebrazos, y generalmente est acompaado de sacos
de maz o cacao,asociacin que se ha interpretado como abundan-
cia de alimento. Durante el Clsico Terminal, en Yucatn, Mxico, se
hace ms evidente la presencia de alas en Kawiil, tal vez aludiendo a
su aspecto celeste. Durante el Posclsico, Kawiil sigue asociado a ali-
mentos y, por tanto, en relacin con la abundancia de bienes. Su ros-
iio evoluciona y la anioicla clavada en la fienie es simbolizada poi su
nariz, la cual se vuelve rizada hacia arriba y humeante.
Kinich dios
El dios de los cdices se corresponde con el dios del Sol, Kin en los
textos clsicos y coloniales, de donde deriva kihnich, solar, airado,
fuiioso ieimino que fue muy empleado paia designai a los gobei-
nantes del periodo Clsico. Est asociado con la luz y el trnsito dia-
riodel Sol; por eso kin iambiensignica dia Duianie el Pieclasicoy
el Posclsico se le representaba con una ligera barba, que se ha iden-
iicado con los iayos del Sol de leclo en yucaieco paia iefeiiise a
los rayos solares se emplea la expresin u mex kin, barba del sol. ste
es un dios de semblante maduro, de nariz roma, diente triangular
y ojos cuadiados desoibiiados y bizcos en la fienie o en el cueipo
suele llevar el signo kin que iepioduce una oi de cuaiiopeialos ial
vez como foima de maicai los cuaiio iumbos guia Fue una
deidad de gian ielevancia y sus apelaiivos fueion muy populaies en-
tre los gobernantes mayas, pero siempre estn asociados al adjetivo
kinich derivado de kin.
Como es habitualen los nombres de las divinidades celestes,
la expresin chan,cielo,ubica la accin en este mbito y sus im-
genes suelen reproducirse en la banda celeste.Hay que advertir que
poi lo geneial Kin no fue una deidad pioiagonisia en las vasijas
Figuia }eioglicos del dios Kawiil y algunos apelaiivos
Figura 122.Incensario delperiodo Clsico que reproduce
elrostro de Kinich,Palenque,Chiapas,Mxico.
piniadas peio apaiece en algunas ocasiones foimando paiie de naiiaiivas en las que inieivienen seies
sobrenaturales, como el conejo o el dios , el dios anciano del comercio. La contraparte nocturna del sol
diurno sera el dios de la iiiada de dioses palencanos quien fue iepieseniado como un jaguai cuyo
lomo moieado simboliza el cielo esiiellado que en ocasiones apaiece aiado y siendo saciicado en iiiua
les de fuego Asimismo fue iepioducido como egie de incensaiio ial y como se apiecia en la ciudad
de Palenque, donde se han recuperadode los cuerpos piramidales de los templos del Grupode la Cruz un
sinfin de incensaiios con la egie del dios del Sol en su aspecio diuino y nociuino guia
Esta deidad est tambin relacionada con los venados,animalasociado a la temporada de mximo
calor en Yucatn.Cuenta la leyenda que elSol,para poder acceder a la mujer,se convirti en venado,
peio como no ienia foima de manienei ielaciones con ella decidi daile una coz y desde enionces el
igano femenino iiene foima de pezua de venado
Itzamnaah dios
Segnlos estudios realizados por SimonMartinypor Erik Boot, ItzamnaahYax Kokaaj Muut serael epteto
completo del dios de los cdices guia Iizamnaal es consideiado el dios de la sabiduiia el mas
impoiianie del panien y el invenioi de la esciiiuia Asi lo denieion los mayas de Yucaian a la llegada de
los espaoles. Algunas comunidades mayas actuales dicenque es el seor grande del cielo, que est puesto
en las nubes y en el cielo y asi seniado sobie el cielo es como lo muesiian en las iepieseniaciones clasicas
y posclsicas.
Duianie el Clasico Iizamnaal fue iepieseniado en foima de ave la cual lleva en la fienie un io-
cado de oi que incoipoia el signo de la nocle y del espejo guia En la aniigua Mesoameiica el
espejo estaba ligado alpoder de adivinacin.Eltrmino itz segun los diccionaiios coloniales signica
adivino o brujo,relacionado con la capacidad de realizar hechicera.Como propusieron Linda Schele
y Mary Miller en 1986,talvez se conjugan estos dos elementos,da y noche,porque representan los
contrarios:la oscuridad y la luz,ambos smbolos delcielo,aligualque elave que representa.
Iizamnaal es la foima abieviada que se menciona en los apelaiivos que osienian algunos gobei-
nanies como se advieiie en Iizamnaal Kawiil Iizamnaal de Kawiil Cuando dos dioses se fusionan se
pieiendecaiacieiizai mejoi a ladeidadyexlibii las faceias piopias desupeisonalidad Enesiecaso ial vez
la vinculacin con el ambiio celesie pues el aspecio fisico poi el que se disiingue al dios Iizamnaal es el
de ave, aunque tambin suele aparecer como anciano, un smbolo de sabidura entre las culturas antiguas.
Tambin Itzamnaahes unser cuatripartito, vinculadoa los rboles de los rumbos. Es el ave que suele
aparecer asociado al rbol sagrado que brota del cuerpo del caimn terrestre. Esta relacin se mantuvo
hasta el Posclsico, tal y como se aprecia en la pgina 4 del Cdice de Dresde, donde el dios aparece sur-
giendo de las fauces del caiman guia
Durante elPosclsico eldios Dno tiene aspecto de ave,sino de anciano,pero siempre porta ese to-
cado que lo distingue y lo relaciona con las capas delcielo,con elaspecto diurno y elnocturno.En estos
manuscritos suele mostrarse con una capa y un tocado que recuerda a los arzobispos.Es muy probable
que paia esa epoca nal fueia consideiado como un saceidoie deniio del panien maya
La diosa lunar
Poi oiio lado la diosa lunai es ideniicada en los cdices con la diosa I en su aspecio joven de Luna cie-
ciente,y la diosa Oen su aspecto maduro de Luna menguante.ste es elnico caso en que una deidad
del peiiodo Clasico se ideniic con el geneio femenino pues la Luna en Mesoameiica siempie esiuvo
asociada con concepios femeninos como la feiiilidad la medicina los paiios y el iejido ial y como se
iepioduce en los cdices posclasicos Duianie el Clasico la Luna es una mujei joven que visie la falda
de red caracterstica deldios delMaz,y suele representarse en elinterior delsigno lunar uo uho con
esie en sus biazos vease La asiionomia en esie volumen A su vez esia esiieclamenie ielacionada
con elconejo,elsmbolo por excelencia de la Luna en muchas sociedades delmundo.Como se ver
ms adelante,elconejo est vinculado tambin a acontecimientos mitolgicos relacionados con eldios
solar y con otras deidades delmbito terrestre,como es eldios .
}eioglicos del dios Kawiil Siyaj Chan Kawiil,Kawiilnacido delcielo Waxaklajun Ubaah Kawiil,Dieciocho son
las imgenes de Kawiil
188 189
Pero los datos del Clsicosobre ladiosa lunar noson muyabun-
dantes, por lo que no se conocen apelativos concernientes a esta di-
vinidad Son los cdices posclasicos los que mas infoimacin aiio
janal iespecioe infoimansobie nombies de la Luna comoSal UIxil
Seoia Luna blanca o los mas conocidos y difundidos como Clal
Clel Aicoiiis oIxClel Seoiadel AicoIiis guia Adifeiencia
de los nombres de otros dioses celestes, el de la Luna noaparece nom-
biandoagobeinanies cosa lgicasi seaiiendeel caiaciei femeninode
la deidad peio iampoco en nombies de seoias piincipales ieinas
o infanias al igual que iampoco se incluye el signo chan, cielo, para
ubicar sus acciones.
DIOSESDELA TIERRA
Mieniias que las deidades del ambiio celesie son facilmenie iecono
cibles e ideniicables poi sus nombies que suelen siiuai sus acciones
enel cielo, las divinidades quehabitanlos espacios terrestres soniden-
iicadas poi sus imagenes las cuales las vinculanconambienies inie-
riores de la tierraoconla misma tierra. Estosedebeaquesus nombres
iodavia esian en debaie y no lay piopuesias deniiivas paia muclas
de ellas, teniendo que ser llamadas por las letras que Schellhas otorg
a nes del siglo a los dioses y de los manuscritos posclsicos.
Los dioses relacionados con la tierray su interior tienenaspecto
humano y apariencia de ancianos,salvo eldelMaz,que,como ya
se ha comentado, es un dios muy joven. Curiosamente, estos dioses
ancianos suelen ser cuatripartitos y por lo general siempre se repre-
senianacompaados poi mujeies jvenes Sus iasgos fisicos sonsimi-
lares, pues los mayas tenan ciertos cnones estticos establecidos.
Asi iepieseniaban a los ancianos de peil con iosiios denidos poi
arrugas, nariz aguilea y barbilla prognata indicativa de la prdida de
dientes, aunquecadaunodeellos es reconociblepor sus atributos par-
ticulares. Como dato curioso, debe sealarse que los ancianos lucen
una foima cefalica eiecia apenas pionunciada como si el cianeo no
estuviese modelado, dato relevante puesto que la esttica maya del
Clsico representaba a todos los personajes conel crneo modelado.
E! dios dc! Maz dios
El dios del Maiz guia de los cdices es una de las deidades
principales,no slo delrea maya sino de toda Mesoamrica.Sus
imgenes se reconocen desde el Preclsico en las pinturas mura-
les de San Bartolo, Guatemala, en las vasijas del Clsico y en los
cdices posclsicos.Siempre se le muestra como unvarn joven,de
iosiio poco vaionil mas bien dulce y femenino Los maesiios que
pintaron las vasijas estilo cdice en elperiodo Clsico resaltan su
mirada con una larga y ondulante pestaa,aligualque muestran
sus uas largas y cuidadas en extremo.
En ocasiones, el dios del Maz aparece realizando labores de es-
criba, pero por lo general se le muestra brotando de la tierra, repre-
sentada por el caparazn de una tortuga o bien siendo vestido por
mujeies Ambas escenas foiman paiie de la naiiaiiva miiolgica de
la divinidad que vive varios episodios de muerte y renacimiento. En
uno de ellos se dice que lucha contra un tiburn, al que vence y da
mueiie El ieiiaio de ese iibuin fue colocado en la ciniuia del dios
del Maz como seal de victoria y con esta intencin se emple como
cinturn por las ms poderosas reinas del periodo Clsico, como las
seoras de Calakmul o la madre del gobernante Kihnich Janaab Pa-
kal de Palenque. Por todo lo anterior, el dios del Maz presenta una
po derosa dualidad que debi de tenerse siempre presente en la so-
ciedad maya poi un lado su aspecio esencialmenie femenino a
iiaves de la feiiilidad y poi oiio su aspecio masculino evocado en la
lucha y derrota del tiburn. Esto lo convierte en una deidad de carac-
tersticas plenas. Pero si hay un rasgo por el que se distingue el dios
del Maiz es poi la foima de su cabeza Al igual que la de las oiias di
vinidades, aparece modelada, pero en este caso concreto su crneo
parece reproducir el ms preciadoalimentode Mesoamrica: el maz.
Segn la antroploga Vera Tiesler, la cara de la deidad se corona con
un volumen cefalico alaigado y iubulai ieclinado que paiece emulai
la foima de una mazoica aspecio iealzado en las iepieseniaciones
donde se le muestra sin cabello o peinado hacia atrs.
Durante mucho tiempo se ha pensado que Jun Ixiim,Primer
maiz nombie aiiibuido al dios del Maiz fue el padie de los leioes
mellizos delPopolVuh,pero segn estudios recientes,realizados
por los investigadores Erik Velsquez y Michela Craveri,no existe
aigumenio ni iexio jeioglico que lo sealen como piogeniioi de
estos hermanos.
Figuia }eioglico de Iizamnaal aun sin iiaduccin
Figura 124.Representacin de Itzamnaah delperiodo Clsico,Tonin,Chiapas,Mxico.
190 191
Aunque los gobernantes clsicos no se nombraban con apelativos del dios del Maz, encontraron
estrategias paravincularseconl. Los dignatarios, y ms concretamente las mujeres de linaje real, se repre-
sentaronvistiendo un traje de red realizado con cuentas tubulares de jade. Con esta vestimenta emulaban
el momenio en que el dios salia del capaiazn de la ioiiuga ieiiesiie la feiiilidad y la capacidad de iege
neracin cclica de la tierra que posea esta divinidad. Es probable que esta vestimenta aludiera tambin a
unode los episodios mticos de ladeidad; enconcreto, al pasajede luchayvictoriacontrael tiburnmtico,
emblema con el que las mujeres solan adornar la cintura al portar el traje de red.
En el peiiodo Posclasico el dios del Maiz fue muy mencionado y iepieseniado en los cdices en
piniuias muiales y comosei des cendenie adoinando las facladas de los edicios del noiie de Yucaian
El dios
Eldios guia es uno de los ancianos que labiia el inieiioi de la iieiia apaiece con su cabeza
cubierta con una redecilla,y suele representarse emergiendo de espacios relacionados con elmundo
interior de la tierra,como las caracolas o las tortugas,que la simbolizan.Uno de sus elementos dis-
iiniivos es un colganie de concla conocido iambien como Glifo .Este collar,que vara segn las
regiones y el tiempo, se reconoce desde el Clsico Temprano y hasta el Posclsico. Esta divinidad
esia ielacionada con la esciiiuia y su cabeza se emplea paia el jeioglico mam que signica abuelo
o nieio peio su nombie exac io aun se desconoce aunque algunos epigiasias pioponen ieniaiiva-
mente Itzam. Eldios tambin aparece relacionado
o interactuando con otras deidades y seres sobrena-
turales,como Kawiily Chaahk.
En narrativas concretas delperiodo Clsico sue-
le representarse emergiendo de la pierna serpentina
de Kawiil con la anioicla de esie clavada en su fienie
En estas circunstancias aparece habitualmente aco-
sando a una mujer joven y voluptuosa atrapada por
la pierna serpentina de Kawiil. Es como si este dios
pusiese a la mujer a disposicin del dios . El texto
asociado a esta narrativa describe el nacimiento de
Chaahk y de Pax, quienes suelen ser representados a
los lados de la escena envuelios en faidos y seniados
sobre un trono. En otras ocasiones, el dios aparece
en una misma escena cuatro veces, lo que describe su
naturaleza cuatripartita. Algunos investigadores lo de-
nen como pahuatun, una variedad de los bacabes, cuatro personajes que, para nivelar la Tierra tras el
diluvio fueion colocados en las cuaiio esquinas del mundo paia caigai el cielo Cuando el dios aparece
representadososteniendo la Tierra, suapariencia es ms joveny su cuerpoest marcadoconsignos tuun,
piedra, lo que semnticamente lo relaciona con la tierra y su accin de soportarla y, por tanto, con el po-
sible nombre de pahuatun.
Durante el Posclsico, se aprecian las relaciones entre estos dioses cuatripartitos Kawiil, Chaahk
y el dios , en las imgenes de los cdices donde aparecen actuando juntos. Como explica Karl Taube,
la asociacin que debi de existir entre Chaahk y el dios N se mantiene entre algunos grupos mayas ac-
tuales de Belice y de los Altos de Guatemala, donde se considera que el dios anciano est relacionado con
las moniaas el iiueno y el iayo como ieejo de la ielacin que exisii duianie el peiiodo Clasico eniie el
dios y el rayo.
El dios
El dios guia el que apaiece seniado en el iiono es un anciano que cubie su cabeza con un gian
sombrero de ala ancha realizado con plumas de moan ideniicado poi unos auioies con el gavilan y poi
otros,con un bho.En ocasiones,elgaviln aparece posado encima de susombrero.Se ha considera-
Figura 125.Nombres de la diosa lunar.
Sak UIxik, Seora Luna blanca Chak Chel, Arco iris
Figuia Izq dios representado como un anciano;
der.,cabeza delanciano dios .
Figura 126.Dios delMaz,plato trpode estilo cdice de procedencia
desconocida,1892.
do que elmoan esia ielacionado con las lluvias y la feiiilidad de la
tierra,pues en elPosclsico aparece asociado alicono delmaz y
estrechamente vinculado a Chaahk.Eldios L suele representarse
fumando un cigaiio y lleva la espalda cubieiia con una capa aiada
al fienie Tambien es comun mosiiailo caigando un bulio lo que
ha llevado a los investigadores a considerar que est relacionado
con elcomercio.
Miclael Coe fue el piimeioque vincul a esie anciano con una
de las divinidades piincipales del infiamundo En el llamado vaso
Princeton,elanciano est sentado en un trono rodeado de mujeres
y el coloca un biazaleie a una de ellas guia En piimei plano
aparece un conejo escribiendo un cdice, tal vez describiendo la
escena que ocurre de manera concomitante.Enella se muestra a un
peisonaje que va a sei saciicado poi dos individuos cubieiios con
mscaras, quienes han sido interpretados como Hun Ajaw y Yax
Bahlam,los hroes gemelos delPopolVuh.
Tanto en el vaso Princeton como en otras secuencias de las va-
sijas del Clsico, el conejo, personaje estrechamente relacionado
con la Luna foima paiie impoiianie de las naiiaiivas miiolgicas
deldios . En elvaso guia apaiece el conejo despo-
jando aldios de sus ropas y atributos.En este caso elconejo se ala
con Kinich,dios delSol.Eldios implora alSolpara que le ayude
a recuperar sudignidad,peroste,queencubrealanimaly loescon-
de detrs de s,responde que desconoce elparadero delconejo.Son
varias las escenas en que se reconoce elrobo de la vestimenta del
dios ;incluso en la pgina 43c delCdice de Dresdese muestra a
Chaahk en una canoa llevando,talvez robando,elbulto deldios
y elpjaro moan.
Pero adems de ser representado como un dios relacionado
con elcomercio y un personaje vejado y humillado, las imgenes
del Clsico tambin lo muestran como un dios creador, que pre-
side elencuentro con otras deidades en elVaso de los Siete dioses,
donde se ciia la fecla miiica de oiigen del mundo maya como
ajaw 8kumku,que en elcalendario occidentalcorresponde al13de
agosto de 3114a.C.
Eldios es uno de los ms representados en las Tierras Bajas
delnorte,en especialen las vasijas estilo Chochol y en estelas de
algunas ciudades de la regin Puuc,en Yucatn,Mxico.En tex-
tos clsicos se le menciona como Uhxlajun Chanal Kuy, Bho de los
Trece Cielos o como Itzamnaah. A este respecto,se observa que,
en el norte de Yucatn, el pjaro moan aparece en ocasiones asociado
al numeral 13, talvez en relacin con los 13 niveles del cielo; por
esto mismo se lo vincula con la niebla y las nubes,pues en Yucatn
cieen que el cielo esia foimado poi niveles de nubes
En los cdices delPosclsico,ms concretamente en elCdice
de Dresde,es donde aparece ms veces eldios asociado a Chaahk
en difeienies ciicunsiancias A esie iespecio lay que aadii que la
confoimacin de la cabeza del dios ,que se caracteriza por su
aplanamienio supeiioi es paiecida a las foimas de la cabeza que
lucian los labiianies de las fianjas cosieas y aieas aledaas Como
193
Figura 128.Vaso de los Siete dioses,Naranjo,Guatemala,
sugiere Vera Tiesler,esta similitud permite especular sobre la posible vinculacin de esta divinidad con
los giupos que comeiciaban poi las cosias mayas quiza un sequiio de familias devoias de meicadeies
que se modelaban la cabeza a imagen y semejanza de su deidad tutelar.
***
En conclusin los dioses mayas suelen sei eniidades masculinas que ieejan una sociedad maicada-
mente patrilineal.Pese a ser entidades celestes o terrestres,suelen actuar en todos los mbitos y niveles
del univeiso Son seies facilmenie ieconocibles poi sus aiiibuios peio se ioinan complejos cuando se
fusionan o cuando una deidad ioma aspecios diveisos como paiece que ocuiie con los dioses ,e It-
zamnaal Hasia aloia esios dioses lan sido visios como iies eniidades difeienies peio lay basianies
posibilidades de que se iiaie de la misma divinidad Iizamanaal con difeienies aspecios dios y dios
,taly como ha propuesto recientemente elinvestigador Simon Martin.
Figura 129.Vasija estilo cdice,Naranjo,Guatemala,1398.
192
195
195
E! jucgo dc pc!ota cs un dcpovtc mcsoamcvicano quc sc pvactic cn
unvca quc compvcndc dcsdc c! suvocstc dc !os Estados Unidos hasta
Honduvas sino!vidav !as is!as dc! mav Cavibc Sc sabc quc csta activi-
dad Iuc comun cn Mcsoamvica dcsdc c! ano aC y cxistcn a!gu-
nas vaviantcs dc !a misma quc hansobvcvivido hasta nucstvos das E!
cspacio o cancha cn dondc c! jucgo sc !!cvaba a cabo cst compucsto
pov dos cstvuctuvas pava!c!as avticu!adas cn tovno a un pasi!!o ccn-
tva! guva E! conjuntoas Iovmadoscascmcjaa una !ctva !ati
na mayuscu!a Las dos constvuccioncs ticncn a !o !avgo dc! pasi!!o
pavcdcs cn ta!ud cuya inc!inacin pucdc vaviav Existcn canchas dc
tipoabicvto ccvvadoomcdioccvvado Pov !ovcgu!av aunquc nodc ma
ncva sistcmtica pucdcn ha!!avsc mavcadovcs o ani!!os dc picdva cn
c! pasi!!o o bicn cn !as cstvuctuvas pava!c!as dc !a cancha
Fucvon!ospvimcvosavquc!ogosquctvabajavoncn!azonamaya
cn !a dcada dc quicncs comcnzavon dc mancva bastantc gcnc
va! c! cstudio dc! jucgo dc pc!ota En c! avquc!ogo Augustus
Lcdyavd Smith pub!ic c! pvimcv cstudio dc c!asicacin sistcmtica
dc !as canchas pava c! jucgo dc pc!ota cn una vcgin cspccca Sc !imi
t a !as ticvvas a!tas dc Guatcma!a pucs cn aquc!!a poca cva !a unica
vcgindc !aqucpodacxtvacvscunnumcvosucicntcdcdatos Smith
pudo cstab!cccv as un patvnavquitcctnico quc covvcsponda a cstc
tipo dc cstvuctuva
ELJUEGODEPELOTA:
ELDEPORTEDE
LASLUCHASDIVINAS
RamzyBarrois
XI I
Figuva Vasija po!cvoma dc
pvoccdcncia dcsconocida 5937.
196
Hacia nes de la decada de Eiic Taladoiie llev a cabo una nueva clasicacin basandose
en eltrabajo de Smith.Taladoire tom en consideracin todas las canchas conocidas en Mesoamrica
y las compai eniie si Fue capaz de disiinguii iipos difeienies de canclas basandose en sus pei
les sus planos asi como los coiies longiiudinales y iiansveisales de esias esiiuciuias especicas Esie
meiodo sigue siendo la base sobie la que se clasican las canclas que se van descubiiendo en las exca
vaciones nuevas.
La presencia de una cancha para el juego de pelota indica que un sitio tuvo un cierto nivel de impor-
tancia. As, las ciudades precolombinas ms importantes, como Kaminaljuy, en Guatemala; El Tajn, en
Veracruz; o Chichn Itz, en Yucatn; las dos ltimas en Mxico; tenan ms de diez canchas cada una.
Aunasi que es loque se sabe de la piopia naiuialeza de esie juego piecolombino Paia iespondei a
esia piegunia lay que iecuiiii a difeienies fuenies los vesiigios aiqueolgicos los ielaios pielispanicos
las cinicas de la epoca de la Conquisia y nalmenie los esiudios einogiacos de epocas mas iecienies
LOS VESTIGIOS ARQUEOLGICOS DEL JUEGO DE PELOTA
La cancla del juego de peloia de la ciudad de Uaxaciun Guaiemala fue la piimeia enexcavaise Esie iia
bajo de invesiigacin fue llevado a cabo poi la Insiiiucin Cainegie de Waslingion Desde esia piimeia
eiapa se la ampliado el conocimienio sobie esie iipo especico de esiiuciuia
Avquco!oga dc !as canchas pava c! jucgo dc pc!ota
Los vestigios ms antiguos que se conocen de una cancha para eljuego de pelota se localizaron en el
sitio de Paso de la Amada,en Chiapas,Mxico,y datan aproximadamente de 1500a.C.Sin embargo,es
posible que elverdadero origen de esta actividad provenga de la regin olmeca,aunque no se ha halla-
do vesiigio alguno que pueda conimai esia lipiesis
Las piimeias canclas de juego de peloia son de iipo abieiio y piesenian un peil basianie senci
llo.Los muros laterales se hallaron bastante daados y son muy poco elevados.Parece ser que durante
elperiodo Preclsico eljuego se export ms all de Chiapas.Por una parte,es posible hallar en elcen-
trode la regin maya e inclusoen la costa delCaribe (enelsitiode Cerros,enelnorte de Belice)canchas
con las mismas caiacieiisiicas fisicas Poi oiia el juego de peloia paiece labeise exiendido lacia el occi
denie de Mexico donde sus paiiones aiquiiecinicos se modicaion sensiblemenie pues adopiaion
una mayor longitud y taludes con menor inclinacin,como puede verse en elsitio de Guachimontones,
en Jalisco,Mxico.
Duianieel peiiodoClasicoTempiano la inuenciadeTeoiiluacan lagianciudadde la meseiaceniial
de Mxico, coincide conuna desaparicincasi total de las canchas para el juegode pelota enel occidente de
Mesoameiica En esa epoca las canclas de la zona maya fueion abandonadas giadualmenie
Con la cada de Teotihuacan es posible constatar una especie de edad de oro de las canchas para el
juego de pelota.Aparecieron de manera simultnea en todas las regiones de Mesoamrica,con marca-
das variantes locales:abiertas y con muros casi verticales en elnoroeste (Amapa,en Nayarit,Mxico),
abiertas o medio cerradas y con paredes inclinadas en la regin maya (Calakmul,en Campeche,Mxi-
co,o Copn,en Honduras),abiertas con muros de poca elevacinenelnorte de la Pennsula de Yucatn
(Edzn,en Campeche,o Uxmal,en Yucatn,ambas en Mxico),e incluso parcialmente abiertas y con
un altar asociado en las tierras altas de Guatemala,como en la regin Quich.
Hacia elperiodo Clsico Terminal,eljuego de pelota parece que se extendi en elterritorio del
aciual Mexico desde el noiie de la Peninsula de Yucaian Cliclen Iiza a lo laigo de la cosia del Golfo
de Mexico lacia El Tajin en Veiaciuz y Caniona en Puebla En la cosia del Pacico las caiacieiisii-
cas de la cancha de pelota evolucionaron sensiblemente en Chiapas (Chinkultic),desarrollndose a lo
largo de toda la costa, hasta Guerrero. De manera paralela, el tipo de cancha para el juego de pelota que
se encuentra en Amapa, Nayarit, parece haberse extendido hacia el norte de Mxico, hasta el suroeste de
Estados Unidos.
En el periodo Posclsico, el juego se encuentra principalmente
en tres regiones: el norte de Yucatn, las tierras altas de Guatemala
y el Altiplano de Mxico, donde se desarroll la civilizacin mexica.
Despus de la conquista espaola, nose construy ninguna otra can-
cha para el juego de pelota. Sin embargo, en el occidente de Mxico
es posible vei vesiigios fisicos de canclas De leclo el juego nun-
ca desapareci por completo en esta regin. Hay jugadores que se
renen cada semana para la prctica de este deporte.Los lmites
de la cancha,incluso improvisada,se marcan con cal.
ICONOGRAFA DEL JUEGODEPELOTA
La iconogiafia del juego de peloia se compone de elemenios que
permiten comprender mejor este juego con todos sus componen-
tes. Existen tres tipos de datos: el contexto general del juego de
peloia los aiavios que usaban los jugadoies y nalmenie cieiios
elementos ligados de manera muy estrecha con la comprensin de
los ritos asociados con este deporte precolombino.
La vcpvcscntacin dc !a cancha
En diversos tableros,estelas,piezas de cermica,e incluso en una
pgina delCdicedeDresde se obseiva con claiidad el peil foi-
mado por las dos estructuras paralelas,con sus muros en talud.
En ciertas esculturas y en diversos vasos pueden verse inclusive
los escalones de lo que parece ser una escalinata.Es muy probable
que esios no fueian mas que la expiesin de un paiin iconogia-
co paia iepieseniai uno de los dos edicios de la cancla visio
por un espectador sentado en una de las dos estructuras parale-
las.As,la escalinata con unos pocos escalones que se representa
con fiecuencia deiias de un peisonaje vesiido como jugadoi de
peloia no seiia mas que la visia fionial de la cancla que lubieia
ienido un especiadoi asisienie al paiiido guia En ocasio-
nes,se aprecian lneas horizontales detrs de los protagonistas.
En esie caso iambien se iiaiaiia de una iepieseniacin giaca
estilizada de una de las estructuras paralelas,vista desde la es-
iiuciuia de enfienie
E! tvajc dc! jugadov dc pc!ota
El unifoime del jugadoi de peloia es basianie sencillo Se compone
de un gran cinturn y de protecciones para los codos y las rodillas. En
la iconogiafia la iepieseniacin del ciniuin muesiia siempie que
ste era muy grueso y ancho. Ciertos investigadores han propuesto la
hiptesis de que este elemento del traje de los jugadores de pelota co-
iiespondeiiaa los yugos depiediaqueaveces se lanlalladoenium-
bas. Sin embargo, parece poco verosmil que los jugadores hubieran
podido practicar actividad deportiva alguna llevando en la cadera una
esculiuia con un pesode unos lilogiamos guias y
Figura 131.Cancha deljuego de pelota,Palenque,Chiapas,Mxico.
198 199
Las rodilleras parecen haberse usado casi exclusivamente en
una sola de las piernas. Engeneral, si se observa una escena en la que
se enfieniendos jugadoies esios no llevan la pioieccinen la misma
pierna. Ciertamente, no debe llegarse a la conclusin de que equi-
pos de zuidos se enfieniaiana equipos de diesiios Se iiaia mas bien
de una codicacin giaca que subiaya la oposicin de dos equipos
En ese caso, este detalle es especialmente importante, pues, desde el
punio de visia iconogiaco ideniica en la escena a los miembios
de un mismo equipo. As, dos jugadores que lleven la rodillera en el
mismo lado piobablemenie fueian compaeios de equipo guias
132 y 133).
Muchos investigadores han buscado establecer un paralelo en-
tre las esculturas llamadas hachas, los yugos y las palmas como acce-
sorios para eljuego de pelota.Se trata de esculturas por lo general
muy trabajadas,que parecen incompatibles con la prctica de un
deporte enelque eljugador debe a menudo lanzarse por tierra para
recuperar una pelota baja o incluso golpearla despus de un rebote
paiiiculaimenie fueiie No se lan podido consiaiai luellas de uso
que pudieran asociarse con golpes repetidos en estas esculturas.
Adems,como ya se dijo,parece poco verosmilque los jugadores
hubieran podido jugar partidos enteros llevando esculturas que
pesan alrededor de 15kilogramos.Es mucho ms probable que hu-
bieran utilizado protecciones hechas con materiales vegetales o de
cuero de ciervo,de las que no quedan huellas hoy en da.Las ha-
chas,los yugos y las palmas de piedra se han hallado en contexto
arqueolgico, en tumbas, lo que permite suponer el valor de estos
objeios Es mas piobablequeesias esculiuias layansidoiiofeos paia
jugadores prestigiosos o con gran nmero de victorias.
En el caso de las manoplas, es posible que los jugadores las
hayan utilizado para elservicio,como en las primeras versiones del
juego de ulama,antes de que los practicantes de este deporte aban-
donaran eluso de pequeos bastones como raquetas para hacer
elservicio.
El tocado es el elemento que ms evolucion si se comparan
las representaciones de jugadores de pelota precolombinos con la
vestimenta de los jugadores contemporneos. As pues, cuando
se observa hoy enda un partidodel juego moderno, es posible darse
cuenia peifeciamenie de que las iepieseniaciones del peiiodo Cla
sico, con personajes que ostentan tocados exageradamente ricos,
no eian sino iecuisos iconogiacos que peimiiian ideniicai a los
personajes representados sin que las personas tuvieran necesidad
de leer las inscripciones que generalmente no habranpodidodesci-
fiai La inmensa mayoiia de los jugadoies piecolombinos osienian
tocados muy elaborados, complejos e imponentes. Al igual que en
el caso de la posicin de las iodilleias los aiiisias codicaion la ie
pieseniacin iconogiaca del iocado de los peiso najes La iiqueza
de un tocado muestra conclaridad elestatus socialde quien lo lleva
guias y
Figura 132.Vasija polcroma de procedencia desconocida,1209.
E!cmcntos dccovativos
Los jugadores,adems de los elementos esenciales para la prctica
del deporte, llevaban tambin elementos decorativos asociados con
el ieino animal guias y
Es posible vei con fiecuencia el moiivo del cieivo animal que
vive en lo piofundodel bosque y que iesulia esencial paia la supeivi
vencia del lombie iambien se asocia con el infiamundo Algunos
autores, como Nicholas Hellmuth, relacionan este animal con la re-
presentacin simblica del cautiverio. Otro elemento decorativo ani-
mal es el jaguar, el cual est presente en las estelas de La Amelia,
Guatemala, donde acompaa a un jugador, quizs en calidad de way
o nahual vease Las eniidades y las fueizas animicas en la cosmo-
visin maya clasica en esie volumen Tambien exisien iepiesen-
taciones de serpientes y de perros en los trajes de los jugadores, en
algunas piezas de cermica y en esculturas. Hay, asimismo, numero-
sas representaciones de aves, como loros, colibres y quetzales, entre
otras, las cuales se asocian claramente con el cielo y el supra mundo.
En las representaciones de partidos de juego de pelota,los ju-
gadores que juegan unos contra otros ostentan motivos con ani-
males que se oponen de maneia naiuial animales del infiamundo
contra animales delsupra mundo.
A veces puede verse una especie de junco que parece emerger
de la fienie de uno de los jugadoies Quien lleva esia plania se en-
cueniia jusio fienie a la peloia Esie oinamenio bien podiia ievelai
la importanciadequien lo lleva, comounemblemaque simbolizara la
capiiania del equipo guia
EL JUEGODEPELOTA EN
LASFUENTESPRECOLOMBINAS
Exisien muclas fuenies piecolombinas que aluden al juego de peloia
endiveisos iexios jeioglicos asi como en los miios que lan sobie-
vivido hasta nuestros das.
En elmomento de la Conquista,en las Tierras Altas,los ma-
yas quichs tenan un libro que recopilaba sus mitos ancestrales:
el Popol Vuh. Esta obra, escrita a mediados del siglo por un sa-
cerdote maya, tiene dos captulos completos que mencionan en
detalle eljuego de pelota.Los europeos descubrieron elmanuscri-
to a principios delsiglo y fiay Fiancisco Ximenez lo iiadujo
alespaol.
Los antiguos textos mayas
No existe ningn texto precolombino totalmente consagrado al jue-
go de pelota.Evidentemente,es imposible saber algo delconteni-
do de los miles de cdices quemados por los espaoles durante el
siglo ,pero puede suponerse que ciertos escritos bien podran
haberse ocupado deltema.
Figura 133.Vasija polcroma de procedencia desconocida,2803.
200 201
Figuia Monumenio Tonina Cliapas Mexico
202 203
Los textos delperiodo Clsico que han llegado hasta ahora describen eljuego de pelota como una
piaciica labiiual de la eliie de las ciudades mayas Eia fiecuenie que los miembios de esia eliie osien-
taran elttulo de pitziil,jugador de pelota.
En los monumentos y en las vasijas de cermica,los cuales muestran a jugadores equipados y en
accin se especica unicamenie que esian jugando a la peloia Cuando se consideia la esciiiuia maya
los jeioglicos asociados con el juego de peloia son el iiiulo pitziil,jugador de pelota,as como elverbo
jugai a la peloia cuya leciuia aun se desconoce se iiaia de un jeioglico que iiene la foima de una
cancla paia el juego de peloia y lleva el complemenio foneiico na o en coniadas ocasiones ni,lo que
indica que el veibo ieimina en el fonema n Con fiecuencia es posible obseivai en las iepieseniacio-
nes una expresin inscrita en la pelota que separa a los jugadores y que est compuesta por un nmero
eniie nueve y y el jeioglico nahb que signica palmo Esia indicacin es una unidad de medida
que describa la pelota utilizada en el juego. Se sigue discutiendo sobre la naturaleza de esta medida. Hay
invesiigadoies que piensan que se iiaia de la medida de la ciicunfeiencia de la peloia en ianio que oiios
consideran que se trata de la cantidad de caucho naturalutilizado para su elaboracin.
Los coniexios de esias iepieseniaciones son muy difeienies Los encueniios de juego de peloia
foimaban paiie de las aciividades poliiicas de la eliie social de una ciudad Asi la visiia de un diiigenie
extranjero poda dar lugar a un partido de juego de pelota,como puede verse en eltablero de Calakmul
que muestra uno entre elgobernante de Motulde San Jos,de visita en la ciudad,y un dignatario im-
portante de la misma.
Las canchas de juego de pelota,como la mayor parte de las construcciones de una ciudad,tenan
su propio nombre.Algunas veces se hallan rastros de este nombre arquitectnico,como se lee en el
Monumento 141 de Tonin (cancha de juego de pelota), Chiapas, Mxico: i elnaahaj huk ik kannal
hux aha[al] u enionces el siiio de vienios pieciosos se dedica la cancla del juego de peloia de las
conquisias guia
Pero eljuego de pelota era tambin elmomento en elque elmundo realentraba en contacto con
el mundo de los ancesiios Asi en el Monumenio de Tonina el diiigenie Baalnal Claal juega a la
Figuia Escaln Escaleia }eioglica Yaxchiln,Chiapas,Mxico.
pelota contra eldirigente Kinich Ichaak Chapaat.Ahora bien,el
piimei gobeinanie labia mueiio lacia aos paia la fecla en que
se celebi ese paiiido lo que indica que en iealidad se iiaia de
un encuentro en una dimensin sobrenatural,por medio delcual
Iclaal Clapaai conmemoi el n de su segundo katuun(40aos)
en el iiono de su aniepasado guia
El PopolVuh
El Popol Vuh es el texto sagrado de los mayas quichs de Guate-
mala,transcrito alcastellano durante eldominio espaol.Se divide
principalmente en dos grandes partes:la primera es elrelato de los
miios de fundacin y la segunda es un iexio mas lisiiico
La piimeia paiie desciibe los difeienies inienios de los dioses
por crear a los hombres; acto seguido, est la narracin de las accio-
nes de los hroes divinos Hunahpu y Xbalanqu contra elave ce-
leste Vuqub Caquix y contra elmonstruo terrestre Zipacn;y con-
cluye con la aventura de los gemelos,de su padre y de su to en el
infiamundo vease Miiadas al infiamundo en esie volumen
Esta ltima parte es la nica historia que describe numerosos
episodios deljuego de pelota en un contexto mtico.Resumiendo:
dos hermanos gemelos,Hun Hunahpuy Vucub Hunahpujuegan
a la pelota cerca de la casa de su madre. Los rebotes de la pelota mo-
lesian a los seoies del infiamundo quienes viven bajo la iieiia Invi
tan entonces a los gemelos a jugar un partido contra ellos. Antes
de que elpartido pueda llevarse a cabo,valindose de una trampa,
los dioses de Xibalba saciican a ambos gemelos Hun Hunalpu es
decapitado y su cabeza colocada en un rbol.Una princesa delin-
fiamundo llamada Xlil se apioxima al aibol pocodespues y labla
con la cabeza. Hun Hunahpu escupe en la mano de la princesa,
quien queda por ello encinta.Debido a su estado,Xkik es expul-
sada del infiamundo y va a iefugiaise a la casa de la madie de Hun
Hunahpu y Vucub Hunahpu.Es as como nace la segunda pareja de
gemelos:Hunahpu y Xbalanqu.
Una vez que llegan a ser adultos, estos nuevos gemelos descu-
bren la indumentaria para jugar a la pelota de su padre y de su to y
comienzan a jugai De nuevo a los dioses del infiamundo esio les
molesia e inviiana ambos jvenes al infiamundo Los gemelos con-
siguen evitar las trampas que les tienden los seores de Xibalb y
pasan las pruebas de las casas de la oscuridad,de los cuchillos,del
fiio de los jaguaies y de los muicielagos Finalmenie Hunalpu es
saciicado poi su leimano conel nde laceilo iesuciiai de inme-
diaio Los dioses del infiamundo quieien pasai poi esia expeiien-
cia y se dejan saciicai poi los gemelos quienes ya no los iesuciian
Eljuego de pelota se describe brevemente en elcurso de las
aveniuias que vive la segunda paieja de gemelos en las difeienies
casas. En esta descripcin puede constatarse que los adversarios
deben mantener la pelota en movimiento todo el tiempo, gol-
pendola con la cadera. El hecho de que cada equipo tenga un
numeio difeienie de jugadoies no paiece pieseniai pioblema al-
guno.En elPopolVuhse subraya,sobre todo,elhecho de que el
juego de peloia es el lugai en el que se enfienian el mundo subie
rrneo y elsupra mundo.
Almismo tiempo,aunque la presencia de los gemelos delPo-
pol Vuh paiezca conimaise en las iepieseniaciones de peiiodos
ms antiguos, conviene ser prudentes en la interpretacin y en los in-
tentos de extrapolacin. De hecho, esta historia es muy tarda y
ieeja anies que nada la visin que los mayas quicles ienian de
esta parte de los mitos precolombinos.
EL JUEGODEPELOTA ENLASFUENTES
POSTERIORESA LA CONQUISTA
Eljuego de pelota es un deporte sumamente espectacular,que des-
pert rpidamente elvivo inters de los europeos. Algunos testi-
gos describieron este juego,intentando vincularlo con los deportes
conocidos en elViejo Mundo.
Sin embargo,aun cuando eljuego precolombino parece haber
desaparecido poco despus de la Conquista, hay una serie de de-
poiies especicos que iodavia se piaciican en el occidenie de Mexi-
co y cuyos orgenes parecen ser precolombinos.
Las cvnicas
Durante la poca colonialalgunos cronistas delAltiplano mexica-
no como fiay Beinaidino de Salagun fiay Diego Du
ian fiay }uan de Toiquemada y fiay Toiibio
de Benavente, conocido como Motolina (1482-1568), describieron de
maneia muy geneial el juego de peloia En la zona maya fiay Diego
de Landa esciibi en su Relacinde las cosasde Yuca-
tn una sola fiase aludiendo a esie juego se usaba ienei en
cada pueblo una casa grande y encalada,abierta por todas partes,
en la cual se juniaban los mosos sic paia sus pasaiiempos juga-
ban a la pelota,y a un juego con unas habas como a los dados,y a
oiios muclos
As pues, para comprender cmo se practicaba el juego de pe-
lo ta maya,se hizo un anlisis comparativo con eljuego mexica,el
nico que describieron los cronistas. Evidentemente, estos testimo-
nios no se ocupaion del juego con ojo aniiopolgico sino que enfa
tizaron los aspectos ms espectaculares de este deporte, que era com-
pletamente desconocido para los europeos. La pelota de cauchocre
iapidamenie unagianfascinacin pues ellos noconocianesie maie-
rial enesa poca. Del mismo modo, la destrezay las acrobacias de los
jugadores impresionaron a los espectadores europeos.
Poi eso se iiene una visin muy fiagmeniada del juego mexica
Cada equipo tena entre unoy ocho jugadores, y la prctica del juego
parece que estuvo reservada a la lite social y poltica de la ciudad.
La cancla paia el juego de peloia fue el segundo elemenio ex-
trao para los cronistas. Estaba construida de piedra y su nico uso
era la prctica de este deporte. Sola ocupar una posicinprivilegiada
en las ciudades precolombinas. Sin embargo, a pesar de que Sahagn
204 205
no hace muchos comentarios sobre la cancha,Durn menciona las
zonas terminales y agrega que la pelota no poda caer en ellas sin
que se consideiaia falia Esie comeniaiio biinda una nueva peis
peciiva de las ieglas del juego En efecio paiece enionces que un
equipo no tena que marcar puntos en una zona de contabilizacin
especica sino foizai a sus adveisaiios a comeiei falia Salagun men
ciona una lnea transversalque pasaba por elcentro de la cancha,
llamada tcatl.
La presencia de dos anillos empotrados en las estructuras pa-
ralelas delterreno ha dado lugar a algunas interpretaciones contro-
vertidas sobre el desarrollo de un partido de juego de pelota. Todos
los cronistas hablan delhecho excepcionalde que una pelota pu-
diera pasar a travs delanillo. No obstante, insisten en las lneas
trazadas en la cancha entre ambos anillos;es decir,que marcaban
eleje transversaldelpasillo central.Durn describe de la manera
siguiente el momento en el que un jugador lograba que la pelota pa-
sara a travs delanillo: alque meta la pelota por aquelagugero
sic de la piedia lo ceicaban alli iodos y le loniaban y le caniaban
cantares de alabanza y bailaban con l un rato y le daban cierto
piemio paiiiculai de plumas o manias
Esta descripcin se encuentra en completa contradiccin con
las inieipieiaciones modeinas de la funcinde los anillos de las can
chas para eljuego de pelota.Segn estas interpretaciones,se trata-
ba de una especie de goles para marcar puntos,un poco a la manera
delmoderno juego de basquetbol.
Finalmenie el juegode peloia se asocia con los saciicios luma-
nos Poi esio fue iapidamenie caialogado como piaciica ceiemonial
idlaiia poi la Iglesia cailica y como ial piolibido poi compleio
JUEGOSACTUALES
Hoy en da,en Mxico quedan algunos juegos que son descendien-
tes directos del juegode pelota prehispnico. El estudiode stos ayu-
da de manera importante a la comprensin del juego practicado
antes de la conquista espaola en el Altiplano central, as como tam-
bin deldeporte practicado por los antiguos mayas.
Ulama
Este juego se subdivide en tres variantes: el ulama de brazo, el de
cadera y el de bate. El ulama de brazo se juega, como su nombre lo
indica, con los brazos. Lacanchao taste (palabraque probablemente
proviene del vocablo nhuatl tlachtli) mide 100 mde largo y 1.45 m
de ancho. Los equipos tienen entre uno y tres jugadores. La pelota
pesa 500 gramos. Puede constatarse que los jugadores usan protec-
ciones en el biazo yo en la iodilla Duianie el juego los equipos
anoian punios o iayas usando la misma iegla del voleibol del si-
glo : es necesario servir para marcar puntos. Adems, cuando un
equipoobtiene unpunto, el otro pierde uno, a menos de que no haya
marcado, lo que no entraa cambio alguno en su contabilidad.
El servicio se lleva a cabocon la mano; la devolucindel equipo
contrario debe hacerse mediante un golpe con el brazo. Cada par-
tido se juega a nueve puntos. Cuando un equipo marca cinco puntos
consecutivos, reduce a cero los tantos de su adversario, sin impor-
tar cuntos puntos pudiera tener ste en ese momento y los equipos
cambian de lado de la cancha.
El ulama de cadera es muy parecido al de brazo. Lo juegan
dos equipos de cinco jugadores cada uno;la cancha es ms corta
(65 m de largo), pero ms ancha (4 m). Cada partido se juega a
ocho puntos.Un equipo puede hacer perder la totalidadde tantos
de su adversario cuando marca de manera consecutiva cuatro pun-
tos.Elsistema de conteo de tantos es muy similar.
Elulama de bate constituye la tercera modalidad que existe de
este juego.Se juega con un pequeo pedazo de madera tallada que
iecueida a aquellos que llevan algunas de las guiillas lalladas en
El Opeo, en Michoacn, Mxico, (y que datanaproximadamente del
ao 1500 a.C.). La pelota pesa 600 gramos y la cancha tiene las mis-
mas caractersticas que la que se utiliza para elulama de brazo.El
sistema de marcado de puntos es idntico.
Pc!ota tavasca
Este otro juego, que se practica esencialmente en los estados de Mi-
choacn y Jalisco, se juega en una cancha de 120 m de largo y 10 m
de ancho. Los 60 mque corresponden a cada equipo se reparten de
manera simtrica como sigue: 20 mpara la zona de servicio, 5 de zo-
na de ieposo en ianio que la uliima zona de m es paia lle vai
a cabo el juego en s. La pelota pesa de dos a tres kilogramos y
debe golpearse durante eljuego con un pequeo bastn (llamado
puo el cual se blande en la mano con el n de dai mas fueiza al
golpe.Elconteo de puntos es muy similar aldelulama.Existe asi-
mismo una piedra plana que se coloca en las zonas de servicio para
que la peloia pueda ieboiai en el momenio del seivicio
Pc!ota puvpccha
Este juego de pelota tiene tres variantes; las tres se juegan en la mis-
ma cancha de 160 a 200 mde largo y de 6 a 8 mde ancho. La pelota
est hecha por lo general de materiales de origen vegetal (maguey,
algodn, tejido, etctera). Este deporte se juega con un bate muy pa-
recido al utilizado en el hockey. Las tres variantes son: un juego sen-
cillo con el baie y la peloia un juego con una peloia de fuego que
iecueida los iiios que alguna vez esiuvieion asociados con el fuego
y, por ltimo, una modalidad en la que se utiliza un bate, evidente-
mente, yunapelota hechadepiedravolcnica, por logeneral basalto.
Conc!usioncs a pavtiv dc !os jucgos actua!cs
Alanalizar los tres juegos actuales,pueden hacerse ciertas observa-
ciones:eljuego no se propone marcar puntos por medio de accio-
nes coleciivas o peisonales como en los juegos modeinos de fuibol
basquetbol u otros. Es necesario obligar al adversario a perder,como
en eltenis o en elvoleibol;es decir,uno no puede marcar puntos
sino a travs de los errores deloponente.Esto tiene como consecuencia principalque no existira una
zona de maicacin en el caso del juego de peloia
A nivelarquitectnico,la cancha moderna de ulama mide unos 100mde largo,similar a las can-
chas halladas en Tula,Hidalgo,y en Chichn Itz,Yucatn;ambos sitios en Mxico.No obstante,en
las Tierras Bajas centrales mayas,las canchas presentan dimensiones mucho ms
modesias Hay incluso una mini cancla en Tilal Guaiemala lo que sugieie la
exisiencia de paiiidos de uno coniia uno
El juego de pelota pas por todo un proceso de evolucin en la poca preco-
lombina, en el cual hubo cambios, adaptaciones y desapariciones. Tomando esto en
cuenta, es posible que el juego practicado en las Tierras Bajas centrales haya desapa-
recido mucho antes de la llegada de los espaoles. No obstante, su origen debe ser el
mismoqueel del juegode ulama, si bienestos dos juegos noeransinoprimos lejanos.
REFLEXIONESSOBREEL JUEGODEPELOTA
El conjuniode elemenios aiqueolgicos iconogiacos y epigiacos ademas de biin-
dai daios einogiacos y einolgicos peimiie elaboiai una visin basianie compleia
sobie el juego de peloia maya Pueden deniise un conjunio de ieglas de juego asi
comode sus implicaciones iiiuales Enefecio la aciividad eia a lavez depoiiivay ieli-
giosa, dos aspectos estrechamente ligados enel casode los mayas.
Rcg!as dc! jucgo dc pc!ota
Tias veiicai los daios aiqueolgicos iconogiacos y einolgicos le aqui ciei-
ios elemenios de denicin del juego de peloia pielispanico Si bien es basianie
probable que hayan existido variantes deljuego en las distintas regiones y en los
difeienies peiiodos se inieniaia ieconsiiuii los piincipios geneiales
Antes que nada,eljuego de pelota era un deporte de equipo.Este concepto
iesuliaba piofundamenie novedoso paia los cionisias del siglo En efecio en
la Europa delmomento de la Conquista,todos los juegos eran esencialmente in-
dividuales.Elsoule,ancestro delrugbymoderno,reuna a varios individuos con
un objetivo comn;es decir,cada participante obraba de manera individual,en el
maico de una piica mas geneial Esio es basianie difeienie del concepio de equi-
po en el cual cada jugadoi iiene un papel especico asignado Asi los jugadoies de un mismo equipo
llevaban su pioieccin del mismo lado poi lo menos en la iconogiafia y los capiianes enaibolaban un
elemento distintivo.
Eljuego de pelota era un deporte,como en elvoleibolo en eltenis,en elque los puntos se descon-
iaban de maneia negaiiva la falia comeiida poi el adveisaiio oioigaba punios No exisiia una zona de
maicacin como en el fuibol o en el basqueibol
Dos equipos de eniie uno y sieie jugadoies se enfieniaban a ambos lados de una linea ceniial
transversal,a veces marcada por discos tallados (enelcentrode la zona maya),por esculturas convsta-
gos (en elsur de la regin maya)o por anillos (en elnorte de la Pennsula de Yucatn).Estos ltimos no
se utilizaron como zona de marcacin;sin embargo,como ya se vio,algunos cronistas indicaron que,
eniie los mexicas esio podia ocuiiii de maneia excepcional En ese caso especico el juego llegaba a
su n y el jugadoi afoiiunado ganaba el paiiido asi como iodas las joyas de los especiadoies
La pelota deba enviarse de un lado al otro, sin detenerse jams. Poda volar alto por los aires, si un
jugadoi la golpeaba con sucienie fueiza o mas abajo y con mayoi velocidad cuando un jugadoi uii-
lizaba los ieboies a su favoi sobie los planos inclinados de los muios laieiales
Un partido se ganaba al marcar una decena de puntos. Cuando un equipo obtena un tanto, su ad-
versario perda otro, a menos de que no tuviera ninguno. Tras marcar cinco puntos, los equipos deban
Figura 136.Figurilla de la isla de Jaina,
Campeche,Mxico.

Figuia Disco de La Espeianza un lugai ceicano a Clinluliic Cliapas Mexico


cambiar de lado de la cancha. Si un equipo consegua cinco tan-
tos consecutivos,su adversario perda todos sus puntos.Dado este
sistema dinmico de marcar puntos,los mexicas recordaban algu-
nos paiiidos consideiados lisiiicos poi su duiacin fueia de lo
comn:hasta tres das.
Aspcctos vitua!cs
Eljuego de pelota era,antes que nada,ellugar de oposicin entre
dos mundos La iconogiafia asociada con los jugadoies muesiia es
ta dualidad omnipresente en eljuego.
Ademas de la piesencia que ya se mencion de manifesiacio-
nes animales, se ven tambin a jugadores encarnando a algunas
divinidades.En Copn pueden apreciarse,en los discos de la can-
cha deljuego de pelota,a los hroes principales delmito delPopol
Vuh los dioses del infiamundo oponiendose a las dos paiejas de
gemelos delsupra mundo.Asimismo,en los tableros de La Corona,
Guatemala,se observa a Chaahk,dios de la lluvia,opuesto aldios
}aguai del infiamundo
Esta oposicin no debe entenderse como una lucha entre el
bien y elmal,como podra concebirse en las civilizaciones judeo-
ciisiianas En Mesoameiica los dos niveles el infiamundoy el supia
mundo,eran a la vez opuestos y complementarios;ambos tenan
aspectos positivos y negativos.Enconsecuencia,undirigente poda
encarnar a un personaje de cualquiera de los dos campos sin que
esto alterara elresultado deljuego.
As,enCopn,enelmarcador central,eldirigenteWaxaklajun
Ubal Kawiil peisonica a unode los dioses del infiamundo Se opo
ne claramente a Hunahpu,uno de los dos gemelos celestiales del
Popol Vuh. No obstante, como a los gobernantes nunca se les repre-
sent perdiendo, puede suponerse que esta representacin indica
que el miio de la confioniacin eniie el supia mundo y el infiamun
do no iuvo siempie el nconocidoa iiaves de la lisioiia ielaiada en
elPopolVuh.Es posible que este mito haya tenido diversas lecturas
y alternativas,segn las regiones y las pocas.
La apoieosis del juego de peloia fue el saciicio lumano Nu-
merosos investigadores consideran que el capitn del equipo perde-
dor era decapitado. Sin embargo, la abundancia de representaciones
de cautivos, pone de relieve la importancia del papel que cumplan
los prisioneros en relacin con el juego, como lo muestra la imagen
de la Escaleia }eioglica de Yaxchiln, Chiapas, donde se repre-
senia al peisonaje amaiiado de biazos deniio de la peloia guia
135). Cmo explicar la presencia de stos en el contexto del juego
de peloia Se sabe que no jugaban pues los jugadoies esiaban iica-
mente ataviados, lo que resulta imposible en el caso de los cautivos
que estaban desnudos, deshumanizados (vase De armas y atadu-
ias gueiieios y cauiivos en esie volumen Haciendo una compaia-
cin con la sociedad mexica se sabe que paia cieiios saciicios los
cautivos reemplazaban a sus propietarios. Encarnaban de manera
simblica los cuerpos de sus propietarios, al llevar sus vestimentas.
Los jugadores de pelota eran miembros de la lite social de las
ciudades mayas guia Poi ello eian iambiengueiieios y debian
llevar a cabo guerras en las que uno de los objetivos principales era
hacerse de prisioneros. El ttulo maya aj winak baak signica el que
posee muclos cauiivos guia el cual nosloseasociabaconlos
dirigentes, sino tambin con otros miembros de la lite. Los prisione-
ros mayas no se utilizaban como esclavos, no se les pona a trabajar,
sino que consiiiuian la maieiia piima del saciicio lumano
As,los jugadores que perdan,aportaran los prisioneros que
debian saciicaise en su lugai quienes encainaban simblicamen
iea los piimeios Se les saciicabapiincipalmenie medianiedecapiia
cin en ocasiones medianie la exiiaccin del coiazn Hacia nes
del periodo Clsico, enel norte de Yucatn, los crneos de las vctimas
seexponanenunaestructura prximaa lacanchadel juegode pelota:
el tzompantli guia
***
Eljuego de pelota estuvo intrnsecamente ligado a la sociedad ma-
ya. Se practicaba en el cuadro de las actividades polticas, tales como
la iecepcin de sobeianos aliados u oiias ceiemonias guia
En efecio la cancla paia el juego de peloia eia un siiio especico
de la ciudad En el cuiso del juego de peloia el infiamundo lucla
ba coniia el supia mundo en un eieino equilibiio miiico en el cual
los jugadoies debianencainai a unode esios bandos El ndel juego
tena consecuencias trgicas para los perdedores: estaban obligados
a moiii de maneia simblica y paia esie n ofiecian piisioneios que
se saciicaban en su lugai
La Conquista, al igual que en todos los aspectos de la activi-
dad humana en el continente americano, jug un papel importante
en la extincin de las caractersticas culturales indgenas. Los con-
quistadores rpidamente prohibieron el juego, dada su importancia
a la vez ritual y religiosa. Los conquistados debieron abandonar el
juego o, en el caso de las regiones ms alejadas y menos accesibles a
las ideas euiopeas iiansfoimailo En consecuencia desapaieci poi
completo la cancha del juego de pelota construida y reconocible, en
favoi de sencillas lineas de cal en el piso
206
209
209
Muchas son !as mivadas y !as imgcncs quc tcncmos dc! inIvamundo
maya dcsdc !as ajcnas constituidas sobvc todo pov !as dcscvipcio-
ncs dc !os Ivai!cs y cvonistas dc !os sig!os y hasta las propias,
!ascscvitas pov !os mismos mayascncavactcvcs !atinosduvantc!aCo!o
nia como !as quc sc Iovjavon antcs dc !os cspano!cs Hc aqu un vc-
cucntodc !os distintos puntos dc vista sobvc c! inIvamundo
MIRADAS AJENAS
La obscvvacin ms tcmpvana accvca dc! inIvamundo maya cs !a quc
oIvc cc Ivay Dicgo dc Landa cn su obva Relacinde las cosas de Yuca-
tn cscvita hacia y quc dicc
!as pcnas dc !a ma!a vida quc dccan habvan dc tcncv !os ma!os
cvan iv a un !ugav ms bajo quc c! otvo quc !!aman mitnal, que
quic vc dcciv incvno y cn ! scv atovmcntados pov !os dcmonios
y dc gvandcs ncccsidadcs dc hambvc y Ivo y cansancio y tvistcza
Acovdc con !as idcas dc su poca c! Ivai!c asoci c! inIvamundo maya
con c! incvno cvistiano un !ugav dondc pvcdomina c! do!ov y c! Iucgo
y dondc !as a!mas suIvcn todo tipo dc castigos L!ama !a atcncin quc
c! Ivanciscano vccoja c! tvmino mitnal pava csta scccin dc! cosmos
povquc cs dc ovigcn nahua !o quc indica quc sc tvata dc un pvstamo
!ingsticovasc Los idiomas histoviaydivcvsidad cncstcvo!umcn
Landatambinmcnciona !acxistcnciadcunbai!c !!amadoxibal-
baokot quc scgun ! signica bai!c dc! diab!o Es intcvcsantc csta
vcIcvcncia povquc cn !a mayova dc !as !cnguas mayas c! inIvamundo
MIRADAS
ALINFRAMUNDO
RobertoRomeroSandoval
XI I I
Figura 138. Detalle del Mural
dc !as Cua tvo Evas Tonin
Chiapas Mxico
210 211
se denomina Xibalb.Por ejemplo,elDiccionario de Motul,escrito
al iededoi de menciona que Xibalba o Xabalba eia el diablo
co sa endiablada o diablica y xibil signicaba desapaiecei o fan-
tasma.En esto,eldiccionario coincide con eloidor Pedro Snchez
de Aguilar (1639),quien seala que Xibilba quiere decir:elque de-
sapaiece o desvanece
Incluso en oiias lenguas mayas el infiamundo se designa
de manera similar; por ejemplo, el vocabulario del padre Thomas de
Coio esciiio en lengua calcliquel anoia el ieimino
Xibalbay cuyo signicado es demonio difunio o las visiones
que se les aparecan a los indgenas,y se localizaba en elcentro o
coiazn de la iieiia
Fiay Baiiolomede las Casas poi supaiie maniesiaqueenGua-
temala, a donde lleg en 1536, a ese sitio se le llamaba Chixibalba, el
lugai de los mueiios Tambienmencionaque laeniiadaaesie ieinose
encontrabaenCarcha, pueblocercanoaCobn, enel departamentode
la Alia Veiapaz en Guaiemala Sobie esie punio el fiaile agiega que
labia bocas del ineino y que una esiaba en un pueblo de la Veia-
paz llamadoCoban El fiaile al igual queLanda asociael infiamundo
indigena con el ineino ciisiiano Esia infoimacin es iepeiida iex
tualmente por Jernimo Romn y Zamora, lo que, a decir de la inves-
tigadora Laura Elena Sotelo, demuestra que los quichs tenan ideas
basianie piecisas aceica de la localizacingeogiaca de esie siiio
Esias no son las unicas menciones sobie el infiamundo maya
Fiay Domingo de Aia quienacompaa Ameiica al padie fiay Bai
tolom de las Casas,registr en su vocabulario de lengua tzeltaldel
po blado de Copanabasila en Cliapas Mexico dos eniiadas
paia ineino Tzanizanion y Caliinbalc Esia uliima se conseiva en
la actualidad entre las comunidades tzotziles y tzeltales de Chiapas,
no as la primera. Los tzeltales de Cancuc, por ejemplo, llaman al
infiamundo Kaiinbal Hueso Calcinado y lo ubican en el inieiioi de
la tierra, un lugar donde no llega la luz del Sol. Adems, es un sitio
donde piedomina el fiio y la lumedad y las almas chulel) se ilumi-
nanquemando huesos sustrados de los entierros.
Esie iecueniosobie el infiamundo maya en los libios coloniales
muesiiauninfiamundoazoiadopoiel fuegoy los casiigos eieinos lo
cual piedomina en la concepcin del ineino ciisiiano Ideas que
los mayas actuales retomaron y reinterpretaron, y, como bien seala
el investigador Mario Humberto Ruz, la visin que tienen actual-
menie los giupos mayas iespecio al infiamundo es compleiamenie
difeienie a la de los mayas aniiguos pues le cambiaionel nombie lo
ubicaronenel centrode la tierra, loamueblaroncon toda de clase de
instrumentos de tortura y lo alquilaron a otros locatarios.
MIRADASPROPIAS
Unode los textos que recoge las ideas sobre lacosmogonade los ma-
yas antiguos es elPopolVuh,ellibro sagrado de los mayas quichs.
Con iespecio al infiamundo se encueniia la desciipcin de esie sec
tor en la segunda parte de la obra,donde se relata eldescenso de
dos parejas mticas alXibalb:Hun-Hunahp y Vucub-Hunahp,y
Hunahp e Ixbalanqu.
El iecoiiido que iealizan ambas paiejas al infiamundo lo lacen
estandovivos. Este trayecto, envarias religiones del mundo, se conoce
como iniciacin pues el viajeque lacenes similai al queefeciuanlos
difunios los clamanes y los leioes culiuiales al igual que ellos ie
nacen en una nueva condicin, en este caso, el Sol y la Luna. Cuando
los integrantes de la primera pareja (Hun-Hunahp y Vucub-Hunah-
p) iban a iniciar su viaje, se despiden de su madre dicindole: No
os aijais nosoiios nos vamos peio iodavia no lemos mueiio esia-
banconscienies de que inieinaise enel infiamundo podia cosiailes la
vida, pues los muertos eran los nicos que realizaban este tipo de via-
jes. De hecho, en otros pueblos del mundo esta regin es considerada
como el ieino de las sombias el pais sin ieioino la casa de la que
novuelve a salii nadie que laya eniiado enella
Adifeienciadeoiias iiadiciones lapiimeiapaiejade leioes qui-
chs noconoca el caminoa ese lugar, por loque requirieronde cuatro
bulos como guias ClabiTucui Bulo ecla HuiacanTucui Bulo
de una pierna; Coquix-Tucur, Bho guacamaya; y Holom-Tucur, Ca-
beza de bho. Es evidente dice Soteloque por el hecho de ser es-
tas aves de hbitos nocturnos y que endistintas religiones se les asocie
con el fiio la nocle y la mueiie los mayas las consideiaban seies del
infiamundo con la faculiad de conocei los caminos que conducen a
esa regin, adems de actuar como psicopompos, es decir, conducto-
res de las almas al Xibalb.
Ahora bien, de acuerdo con la cuadruplicidad del cosmos pre-
senie enel pensamieniode los aniiguos mayas el infiamundoesia
ba dividido en cuatro regiones, las cuales son mencionadas en el
PopolVuh;en particular,en elpasaje donde Hun-Hunahp y Vu-
cubHunalpu bajan al infiamundo a coniendei coniia los dioses
delXibalb:De estos cuatrocaminos,unoera rojo,otro negro, otro
blanco y otro amarillo. Y el camino negro les habl de esta manera:
Yo soy elque debis tomar porque yo soy elcamino del Seor.
Asi labl el camino Ademas el iexio indica una quinia diieccin
o centro delmundo:llegaron a donde se juntaban cuatro caminos
y alli fueion vencidos en el ciuce de los cuaiio caminos Puede
deduciise que se iiaia del lugai poi donde eniiaion al infiamundo
que seguiamenie es una cueva y el iexio ofiece su ubicacin exac
ta,Carcha,pueblo cercano a Cobn,en eldepartamento de la Alta
Veiapaz en Guaiemala guia
Ademas de esio la desciipcin que ofiece el PopolVuhsobre
el descenso a ese sitio muestra un camino que presenta diversas
pruebas que se deben sortear.Para llegar a l,se necesita bajar por
unas escaleras muy inclinadas,atravesar un ro que corre muy rpi-
do entre dos barrancos,pasar por unos jcaros espinosos,por otro
ro de podre (cuyo contenido no se debe tocar),otro ms de sangre
que no se debe bebei y al nal poi uno de agua
La oiganizacin social y poliiica de los mayas iambien guia
en el infiamundo pues el PopolVuhdice que los seores delXibal- Figura 139.Cueva de Loltn,Yucatn,Mxico.
212 213
b tenan su propio consejo: Y habindose reunido en consejo,
trataron de la manera de atormentar y castigar a Hun-Hunahp y
VucubHunalpu Es posible que esia Sala del Consejo se pudieia
equiparar con las existentes en Utatln,Guatemala,mencionadas
en las fuenies coloniales De acueido con Robeii Caimacl en las
casas de los linajes, nimja, haba unrecintoespecial para llevar acabo
reuniones,el popabal cchbalbib, saln de asambleas,donde los
seoies se seniaban en bancas y sillas de paias coiias foiiadas con
peiaies Esia desciipcin peimiie conjeiuiai que el infiamundo
maya posea elementos similares a la realidad quich prehispnica;
es decii eia un ieejo del mundo de los vivos
Aparte de esta rea,en elPopolVuhexiste un jardn propie-
dad de los jueces supremos Hun-Cam y Vucub-Cam, con gran
va iiedad de oies cusiodiadas poi vaiias aves del infiamundo
Adems, hay una cancha del juego de pelota,donde tienen lugar
los enfieniamienios eniie los seoies de Xibalba y los leioes miii-
cos:elPucbal-Chah,ellugar delpolvo y las cenizas;segn eltexto,
el lugai donde fueion enieiiados HunHunalpu y VucubHunal-
pu vease El juego de peloia el depoiie de las luclas divinas en
esie volumen Tambien menciona un aibol donde fue colocada
la cabeza de HunHunalpu la cual fiuciic posieiioimenie So-
telo lo asocia con elrbolde la Vida,pues a travs de lrenacen
Hun-Hunahp y Vucub-Hunahp en los hroes gemelos.Adems,
recurdese que en elPopolVuhse dice que la calavera de Hun-Hu-
nahp dej preada a Ixquic allanzarle un chisguete de saliva.En
esie secioi iambien lay unencinal baiiancos una fuenie de donde
brota un ro y seis casas de tormento:
La Casa oscuia o Quequmala en cuyo inieiioi slo labia iinie-
blas
La Casadondeiiiiiaban Xuxulimla deniiode lacual lacia muclo
fiio Unvienio fiioe insopoiiable soplaba en su inieiioi
La Casa de los jaguaies o Balamila en la cual no labia mas que
jaguaies que se ievolvian se amonionaban giuiany se mofaban
La Casa de los muicielagos Zoizila quienes clillaban giiiaban
y ievoloieaban en la cabeza guia
Figura 140.Vasija procedente de la regin de Cham,Guatemala,5224.
La Casa de las navajas o Clayinla deniio de la cual no labia mas que navajas coiianies y aladas
calladas o ieclinando las unas con las oiias
La Casa de fuego donde slo labia fuego
Cada una de esias casas ievela las piuebas poi las que pasaban los iniciados en su viaje al infiamundo
peio iambien muesiia la geogiafia sagiada de ese lugai La oscuiidad y el fiio indican que se iiaia de una
giancueva oscuia y piofunda conel jaguai y los muicielagos como pobladoies naiuiales ademas ambos
se asocian simblicamenie con la mueiie y con el saciicio poi decapiiacin Respecio a la Casa de las
navajas el invesiigadoi Miguel Riveia Doiado la ideniica con los vienios coiianies Poi mi paiie pienso
que la Casa del fuego puede ielacionaise con los volcanes de Guaiemala en consianie aciividad
Por su parte,elMemorialde Sololdice que los cakchiqueles llamaban a ese otro mundo Xibal-
bay,un sitio dotado de riquezas,cuna de la piedra sagrada Chay Abah (la obsidiana).Y dado que este
mineralvolcnico vtreo nace en elinterior de la tierra,Adrin Recinos considera que los cakchiqueles
ubicaban al infiamundo debajo del plano ieiiesiie siiio doiado de gian podei y magnicencia
El ambienie oscuio fiio y funebie del Xibalba concueida con algunas imagenes que oiios pueblos
mesoameiicanos elaboiaionaceica del mundosubieiianeo Muesiia de elloes lodiclopoi los infoiman
ies de fiay Beinaidino de Salagun en el siglo y el Cdice Vaticano , en el cual se menciona que los
difunios paia podei llegai al nivel mas bajodel Micilan debianiecoiiei nueve niveles Ceiios clocando
214 215
barrancos,ros,serpientes,perros,navajas,vientos glidos y tinie-
blas aparecen como constantes dentro de los dominios de Mictlan-
tecuhtli y Mictecacihuatl,dioses nahuas de la muerte,quienes se
alimentan de pies y manos humanos,adems de pus y escarabajos
hediondos. Luego del arduo camino por los senderos del Xibal-
ba y la cima del Micilan los difunios se descainaban del iodo y
adquiran una nueva condicin. La investigadora Mercedes de la
Gaiza la piopuesio que se iiansfoimaban en eneigia de mueiie
de la cual piovenia la fueiza paia pioducii las enfeimedades y el
malen general.Pero,a la vez,considero que esta energa de muerte
se ioinaba en eneigia de vida pues en el infiamundo se guaidan los
tesoros vegetales y minerales,se generan los manantiales y en su
interior se guardan las semillas que darn nueva vida.
En esta lucha de opuestos y complementarios se combina el
iiempo y la exisiencia esa miiad oscuia lumeda y fiia del mun
does poi excelencia femenina una ieplica del uieio maieino Pienso
que esie siiio iiene una doble valencia es masculino y femenino
porque se encuentra ligado a la descomposicin y a la reproduc-
cin.Algo similar a lo que encontr Alain Ichon entre los totonacos
de la sierra,pues dice elinvestigador:cada una de las mitades del
mundo es a la vez maclo y lembia
UNA MIRADA RESCATADA
Las obias plasiicas del peiiodo Clasico iambien ofiecen daios sobie
el infiamundo maya en paiiiculai la ceiamica del llamado esiilo
cdice y las imgenes esculpidas en estuco. De hecho, las escenas
pintadas en las vasijas constituyen pequeas ventanas que permiten
un acercamiento a la vida cotidiana de los antiguos mayas, e incluso
observar escenas tan ntimas como la agona y el duelo (vase Su
alienio se sepai La mueiie enel peiiodo Clasico enesie volumen
De esie modo al analizai cada uno de los elemenios iconogiacos
presentes en los mascarones del monstruo de la tierra, se observan
vaiios componenies simblicos que ievelan un infiamundo feiiil
acutico, llenode riquezas vegetales y minerales, habitadopor diver-
sas deidades, como el dios de la Muerte, Chaahk y el del Maz (vase
Dioses del cielo dioses de la iieiia en esie volumen
Las piiamides fueion concebidas poi los aniiguos mayas co
mouna reproduccinde las montaas, y sus templos interiores, como
las cuevas guia Los mascaiones del monsiiuo de la iie
rra reproducen esta idea,en especialelllamado witz,la montaa
sagiada En el fiiso de esiuco de la Esiiuciuia de Balamk, en
Campeche,Mxico,que pertenece alClsico Temprano,por ejem-
plo,se observa que las pestaas delmonstruo estn trazadas como
corrientes de agua, lo que alude simblicamente a los ros y co-
rrientes subterrneos existentes en las cuevas.Adems,en la parte
supeiioi lleva el jeioglico kawak, oscuridad, lo que sugiere la
piesencia en su inieiioi de esialaciiias y fuenies de agua Tambien
aparece eldios de la Lluvia,pues enelanlisis lingsticode la pala-
bra kawak Teiience Kaufman y WilliamNoiman pioponen que se
alude a la lluvia o a la deidad de la lluvia.De acuerdo con elinves-
tigador Claude Baudez,la serpiente que surge de la comisura de la
boca labla de la feiiilidad inagoiable del inieiioi de la iieiia Sobie
Figura 141.Detalle delmascarn de la montaa sagrada,Tablero delTemplo de la Cruz Foliada,Palenque,Chiapas,Mxico.
el mascain iambien se ven una seiie de anbios y iepiiles ianas
y cocodrilos,habitantes naturales de esta regin oscura y hmeda
del cosmos Sobie las fauces de esios animales es posible obseivai
varios personajes sentados entre cojines;es probable que se trate
de la representacin de los gobernantes de Balamk.
Otro ejemplo de la montaa sagrada est en un detalle del
Ta bleio del Templo de la Ciuz Foliada de Palenque Cliapas guia
141). En l se observan varios elementos que permiten caracteri-
zai al infiamundo maya del peiiodo Clasico un enoime mascain
vegetal sobre el que est parado el gobernante Kan Bahlam; el jero-
glico akbal, oscuridad, dibujado en la parte superior, indica que es
un lugar oscuro, o bien, como sealan los choles actuales, sugiere un
lugai oscuioy piofundo pues se iiaia del inieiioi de una enoime cue-
va Ademas se sabe que es un lugai feiiil y lumedo poique sobie la
fienie del monsiiuo de la iieiia esia dibujado el jeioglico kawak,
elcual, como se dijo antes, alude a las corrientes internas de las cue-
vas y al dios de la Lluvia La feiiilidad de esie secioi es sugeiida poi
las planias de maiz que nacen de la lendiduia fionial del mascain
Llama laaiencinenesia imagenlaseiiede jeioglicos que los aiiisias
de Palenque esculpieron en sus ojos; de acuerdo con David Stuart, se
leen como Yaxhaal Witznal, la montaa del sustento, una propuesta
que iefueiza la idea de que se iiaia de una iepieseniacin de la mon-
taa sagrada.
Desde mi punto de vista, este lugar puede equipararse con el
Tlalocande los antiguos nahuas; pues, de acuerdoconel investigador
Alfiedo Lpez Ausiin esie es una moniaa lueca llena de fiuios
poiqueenella layeieinaesiacinpioduciiva unagianmoniaaque
guarda en su interior todo gnero de riquezas; concebida como una
gian olla donde las aguas los vienios los espiiiius o coiazones de
las plantas esperaban su peridica liberacin; se vislumbraba como
unpaiaisoacuaiico oscuioy fecundocomoel vieniie de una mujei
Imagen muy paiecida a la que ofiece la Histoire du Mexique sobre la
diosa de la Tierra:
Los dioses oidenaionque de ella salieia iodoel fiuio necesaiio
paia la vida de los lombies y paia efeciuailo licieion de sus
cabellos aiboles oies y lieibas de su piel la lieiba menuda
y oiecillas de sus ojos pozos y fuenies y pequeas cuevas de
boca ros y cavernas grandes,de su nariz valles de montaas,
de sus hombros montaas.
Por otro lado,hay que destacar que elmascarnTablerodelTemplo
de la Ciuz Foliada de Palenque iiene iies peiles y un cuaiio que
no se ve,en clara asociacin con los rumbos delcosmos,presentes
en el infiamundo maya y mencionados en el PopolVuh.Una quin-
ta direccin es la hendidura donde est parado el gobernante, que se
erige comorbol-eje delmundo.Elsoberanodesempeaba tantoel
papeldelhombre que mantena elorden terreno,como eldeldios
que mantena elorden csmico;a travs de los rituales controlaba
los fenmenos meieoiolgicos asiionmicos y naiuiales que ie- Figura 142.Templo ,Tikal,Guatemala.

Figura 143.Vasija polcroma de procedencia desconocida,8962.


vesiian impoiiancia paia los ciclos agiicolas vease El calendaiio
en este volumen).
Otra muestra de la montaa sagrada es la Estela 1 de Bonampak,
Chiapas, en cuyo interior moraba el dios del Maz. Por analoga, el in-
fiamundo maya iambien se consideiaba la iesidencia de esia deidad
lugar donde la vegetacinse renovaba peridicamente y se resguarda-
ban los granos del maz que, al entrar en contacto con el exterior el
Sol la eneigia de vida geiminabanen foima de planias de maiz
Tomando en cuenta estas ideas, puede asociarse la imagen del
gobernante parado sobre elmascarn delwitz,con eltiempo ama-
rillo caracterizado por Lpez Austin, es decir, el dominio de la tem-
porada seca, y el gobernante, encarnacin del Sol, enviaba sus rayos
sobre la tierra para hacer germinar las plantas.
Porotrolado, vale lapena mencionarque Palenque noes el nico
lugar donde se encuentra la asociacinoscuridad-cueva. En las pintu-
ras murales de la Estructura Sub-1 de San Bartolo, en el Petn guate-
malieco del Pieclasico Taidio iambien esia dibujado el jeioglico
akbal en la moniaa sagiada lo que iefueiza esia idea
La imagenes engeneial muy inieiesanie poique alude al infia-
mundo feiiil acuaiico y oscuio La feiiilidad es iepieseniada ianio
poi las seipienies como poi la espesa y oiida vegeiacin William
Saiuino Kail Taube y Siuaii la llaman la moniaa de la oi La paiie
acutica es simbolizada por una enorme estalactita que pende de lo
alio de la cueva de acueido con esios auioies esias foimaciones cal-
creas eran consideradas los colmillos de las bocas de cuevas en el
aniiguo pensamienio maya
En esta imagen tambin se distingue un jaguar, habitante na-
iuial del infiamundo devoiando un nido de pajaios Piobablemen
te, el ave aqu representada es aquella conocida como zacua (Psaro-
colius montezuma), quesuele tejer su nidoenloaltodel PaloMulato,
aibol de coloi iojo muy liso lo cual diculia el acceso a los nidos
Ahora bien, la cermica pintada del Clsico Tardo alcanz un
desaiiollo exiiaoidinaiio La foima cilindiica peimiii a los aiiisias
representar escenas complejas. Las imgenes suelen estar acompa-
adas de pequeos iexios que de acueido con las leciuias epigia
cas ofiecen infoimacin sobie el uso de los iecipienies incluso es
posible conocer el nombre de sus dueos o de los artistas.
Si bien en los vasos predominan escenas palaciegas,tambin
existe un nmero importante de ellos con temas mitolgicos y cos-
molgicos.Sobre este punto,quiero destacar que uno de los prime-
Figura 144.Vasija polcroma de procedencia desconocida,
216
218 219
ios auioies que foimul una leciuia de los vasos iipo cdice con
iemas del infiamundo fue el invesiigadoi Miclael Coe
Las escenas revelan una regin donde hay corrientes de agua,
habitada por los ms alucinantes seres de la noche: personajes an-
iiopomoifos que conviven con enanos dioses envejecidos y ciiaiuias
descarnadas. Pero, sin duda alguna, el personaje ms reproducido en
las vasijas con escenas del infiamundo es el dios de la Mueiie guias
143, 144 y 145), a quiense le representcomo unesqueletoo uncuerpo
en esiado de puiiefaccin Su cabeza es un cianeo que a difeiencia
de los muertos, tiene ojos, por lo cual puede ver, y aparece danzando
junto a otros seres de la noche.
Enel vaso K guia seve al dios de la Mueiie comoun
cadver humano,parcialmente esqueltico,entre lirios (los cuales
simbolizan las aguas del mundo subterrneo), cargando un gran
lueso eniie sus manos Esia imagen es similai a la del saciicio del
beb jaguar,en que esta deidad aparece con los brazos extendidos
recibiendo como ddiva albeb.Las escenas de los vasos muestran
aldios de la Muerte como morador perpetuo y gobernante delin-
fiamundo peio a la vez del inieiioi de su ieino nace la eneigia de
vida,complemento necesario de la muerte.
La imagen de esta divinidad, que aparece en las vasijas, se ra-
iica en un panel de esiuco de Tonina Cliapas peiienecienie al
peiiodo Clasico guia En el se le ve danzando como una gian
calavera. Con su mano izquierda sujeta por los cabellos la cabeza de
un decapiiado con la lengua paia fueia mosiiando aun el iicius
de agona.En la otra mano lleva un recipiente invertido con elje-
ioglico akbal grabado;de ste surge una serpiente que simboliza
la energa vital:la sangre.La representacin de la vasija invertida
indica que el dios de la Mueiie fecunda con la sangie del saciicio
el interior de la tierra, permitiendo con ello la renovacin del cosmos.
Ademas el dios fue esculpido con iasgos viiales ojos oiejas cabe
llo y un vientre hinchado, rasgo caracterstico de los cadveres.
De acueido con la leciuia epigiaca el peisonaje decapiiado co
rresponde a un seor de la subregin de Pomon,entre Palenque y
elro Usumacinta,en Mxico.
Adems de esta deidad,en las imgenes tambin sobresalen
ciertos animales de hbitos nocturnos, comoperros, jaguares, murci-
lagos, monos,venados y sapos,todos ellos asociados con cabezas
de decapitados,miembros cercenados y ojos arrancados,colocados
en plaios a maneia de ofienda
Figura 145.Vasija polcroma de procedencia
desconocida,2802.
Rogc!io Va!cncia Rivcva
Evik Vc!squcz Gavca
Mavkus Ebcv!
Oswa!do Chinchi!!a Mazavicgos
LOSSERESHUMANOS
ANTELOSDIOSES
223
223
LA DANZA
E! bai!c Iuc y siguc sicndo una dc !as actividadcs vitua!cs ms impov-
tantcs pava !as diIcvcntcs cu!tuvas dc Mcsoamvica pcvo !o Iuc cs-
pccia!mcntc pava !a cu!tuva maya cn !a cua! adquivi un papc! pvc-
pondcvantc cntvc !os divcvsos vitos !!cvados a cabo pov !os gvupos
gobcvnantcs dc! pcviodo C!sico vasc Espacios dc !a csccnogvaIa
vitua! cn cstc vo!umcn
Scgun c! invcstigadov Patvick Johansson c! vitua! pvopicia !a
unin dc! hombvc con su pasado mito!gico constituycndo un todo
con!a natuva!czaysus dioscs Lavca!izacindccstacomuninsc Iun-
damcnta cn c! cmp!co dc !a ana!oga pucs scgun !as cvccncias dc !os
pucb!os mcsoamcvicanos !as pavtcs dc !as quc sc constituyc c! uni-
vcvso cstn intcvvc!acionadas cntvc s impvcgnando dc un cavctcv
vitua! todas !as accioncs dc! hombvc quc !o !!cvan a !a vca!izacin
dc una conducta tcatva! cn !a cua! toda accin pucdc pov c! cIccto dc
!a magia simptica inuiv cn !a vca!idad La vitua!izacin dc !a vca
!idad sc vc p!asmada cn !a vida dc !os pucb!os dcsdc pcqucnos vitos
dc ca vctcv domstico hasta !os gvandcs Iastos quc vca!izaban !os
gobcvnantcs pvchispnicos sicndo pavtc intcgvantc dc stos c! bai!c
La danza cs una dc !as Iovmas cxpvcsivas ms antiguas dc! hombvc y
cs impovtantc povquc pcvmitc !a intcvconcxin dc! vitua! con !o hu-
mano con c! cspacio y con c! ticmpo a tvavs dc !a musica y su vitmo
La intcgvacindc! bai!c con !a musica quc pov !ovcgu!av !c acom-
pana simbo!iza !a avmona dc! cosmos con !o cua! !c apovta un vitmo
y una cadcncia quc !o scpavan dc! caos No cs casua!idad quc cn vavias
DANZANDOCONLOSDIOSES:
ELRITUALDELBAILE
RogelioValenciaRivera
XI V
Dcta!!c dc! Tab!cvo dc! Tcmp!o ,
Pa!cnquc Chiapas Mxico
224 225
tradiciones mitolgicas sean los dioses quienes,mediante la danza,
ponen en marcha eluniverso,como es elcaso de Shiva en la cul-
tura hind.Es por ello que la utilizacin de la msica en elbaile es
fundamenial asi como la iepieseniacin de esie en deieiminados
lugares sagrados o que poseen una alta carga mitolgica o ritual
guia
Ladanza, comoritual, noslopermita la interrelacindel hom-
bie con los ancesiios o con los dioses sino que iambien fue uno
de los principales mecanismos de cohesin social de los pueblos
mesoamericanos.Como en 1615Juan de Torquemada deca:
en los caniaies que lacian iefeiian iodas las cosas memo-
rables y casos sucedidos en las edades pasadas y presentes;y
se cantaban en los areitos y bailes pblicos y en ellos tambin
decan las alabanzas con las que engrandecan a sus reyes y
personas dignas de memoria.
De acuerdo con elinvestigador Gerardus van der Leeuw,en las so-
ciedades antiguas la danza no era un placer individual, sino una
actividad que ataa a toda la sociedad;indica tambin que,entre
todos los actos sociales mgicos, el baile era el ms importante.
Esta importancia socialse aprecia en la cantidad de danzas reali-
zadas por los gobernantes mayas, las cuales incluan ritos de inicia-
cin, celebracin delcomienzo de la guerra,conmemoracin de la
vicioiia iiiuales de feiiilidad celebiaciones asiionmicas y calen-
dricas,ritos cosmognicos y rituales relacionados con la muerte.
La danza era una actividad ritual destacada para los pueblos mesoa-
mericanos en generaly para elmaya en particular.
LA ICONOGRAFA DEL BAILE
Muchas de las representaciones artsticas mayas procedentes del
periodo Clsico muestran a personajes en actitud de estar bailando;
se encuentranejemplos de esta actividad encermica, pintura mural
y en monumentos de piedra. En stos se ven personajes histricos o
mitolgicos conunode sus pies levantados, el troncogiradoycon los
brazos alzados en actitud de estar danzando. En el caso de tratarse
de seres mitolgicos, pueden ser deidades o seres sobrenaturales de-
nominados wahy por los mismos mayas, los cuales actuaban como
protectores del linaje, especialmente ligados a sacerdotes y brujos,
y que, dado el carcter ritual de las actividades de los gobernantes,
estaban relacionados con los propios seores y sus dinastas (va-
se Las eniidades y las fueizas animicas en la cosmovisin maya
clasica en esie volumen En la vasija ceiamica K guia se
ven ejemplos de wahy en posicin de baile. En una gran parte de las
tradiciones mitolgicas del mundo, tales como la griega, la egipcia,
la hind, la china y la japonesa, los dioses danzan, por lo que la mi-
iologia maya no fue una excepcin al iepieseniai a algunas de sus
deidades bailando.
Los dioscs bai!an
Un conjunto de cermicas relacionadas con estas representaciones
mitolgicas del baile realizado por divinidades es la denominada de
los danzanies de Holmul en la que puede veise al dios del Maiz
bailando guia Undeialle inieiesanie de esie conjunio es que
dado que existen varios ejemplos de estas piezas de cermica, es po-
sible apieciai la coieogiafia de esias danzas pues en cada ejemplo
se iepiesenia una fase disiinia de la misma El dios del Maiz apaiece
con un aiavio especial compuesio de una falda de ied iocado alio
en la cabeza, un armazn en su espalda rodeado de plumas, en el
cual porta la imagen de un pequeo animal. Este animal es a veces
un mono oiias un felino o algun iipo de mamifeio El aimazn lle
va por lo regular en su parte superior la representacin de un ave.
Delante del danzante suele aparecer un enano que lo acompaa bai-
lando tambin. Se desconoce la naturaleza de dichas representacio-
nes aunque piobablemenie sean iiios de feiiilidad ya que algunos
gobeinanies se iepieseniaban vesiidos de la misma foima
Oiia muesiia iconogiaca de deidades en aciiiud de esiai ieali
zandounadanza, seveenel conjuntocermicodenominadodel beb
jaguai en el cual se puede obseivai al dios de la lluvia Claall y a Figura 146.Tablero delTemplo Palenque,Chiapas,Mxico.
un dios del infiamundo poiiando en sus biazos a un bebe con foima
de jaguar. Ambos estn bailando para lanzar al beb a una montaa
miiica Se desconoce el signicado de esia danza peio podiia iiaiaise
de un mito de renacimiento, o un ritual relacionado con las lluvias,
pues Chaahk es denominado Yax Haal Chaahk, el Chaahk de la
primera lluvia, y es muy conocida la tradicin mesoamericana de sa-
ciicai bebes con el n de favoiecei los iempoiales vease Dioses del
cielo dioses de la iieiia en esie volumen Asimismo el bebe jaguai
aparecesustituidopor el dios del Mazenlacermica K688, conloque
se relaciona ms aneste mito conel del renacimiento del maz.
Las danzas dc guvantcs vcpvcscntando
scvcs sobvcnatuva!cs
Existe la posibilidad de que en las escenas de dioses no se estn mos-
iiando esios sino que se vean imagenes de guianies que los ie
presentan,como en algunas estelas de Quirigu,en Guatemala,y
de Copn,en Honduras.Un ejemplo de este tipo de representacin
se encuentra enunconjuntode piezas de cermica en las que apare-
cen seies de coloi blanco con gaiias de felino capa ioja anudada al
cuello y un tocado de plumas en la cabeza.Podra pensarse que en
este caso se ve un grupo de seres sobrenaturales en peregrinacin,
pero en una de dichas piezas se aprecia que eldanzante que va a la
cabeza se ha retirado la mscara que porta.En la ltima escena de
esia seiie de objeios de ceiamica se obseiva que el iiiual naliza
con la decapitacin de una persona. Este ltimo extremo, el del
saciicio la sido desciiio poi los cionisias coloniales en ielacin
con el baile. Fray Diego de Landa,en su Relacin de las cosas de
Yucatn de menciona un baile de eclazo y oiio de desolla
mienio en los que una peisona eia saciicada Paia esie uliimo
Landa maniesia que

algunas veces lacian esie saciicio en la piedia y giada alia


del templo y,entonces,echaban elcuerpo ya muerto a rodar
giadas abajo y iomabanle abajo los ociales y desollabanle el
cuerpo entero,salvo los pies y las manos.Y desnudo elsacer-
doie en cueios vivos se foiiaba con aquella piel y bailaban con
llos dems.
Bai!cs pov pavcjas y !os pvcpavativos dc !a danza
Tambin existen representaciones de parejas bailando, en las que se
muestra a un hombre y una mujer acompaados de msicos que
tocan tambores, sonajas, conchas o trompetas, como en la cermica
guia Aceica de las mujeies Landa comenia bailaban
poi si sic sus bailes y algunos con los lombies en especial uno
que llamaban Naual no muy lonesio Los insiiumenios musicales
eran parte integrante de la mayora de las danzas; existe evidencia de
algunos de ellos de viento y percusin,como los que aparecen en la
cermica antes mencionada.Ejemplos de stos los hay en elCuarto
del edicio de las piniuias de Bonampal Cliapas Mexico en el
cual se ve a un giupo de guianies disfiazados y musicos iocando
diversos tipos de instrumentos.
En algunos otros casos, estas parejas se muestran durante los
preparativos del baile, en imgenes que permiten ver cmo era pin-
tado el cuerpo del seor que danzara, y cmo su mscara y dems
implementos eransostenidos por sus ayudantes, mientras algnotro
le ofiece la posibilidad de admiiaise anie un espejo Oiio ejemplo
Figuia Vasija policioma esiilo Il
226
en el que se exponen dichos preparativos se ve en el mural de la pared
norte del Cuarto 1 de Bonampak, donde se observa a un conjunto
de danzantes portando plumas de quetzal, asistidos por un grupo de
ayudantes, uno de los cuales, arrodillado al pie de los bailarines, sos-
tiene tambinunespejodonde los intrpretes contemplansu imagen.
Comoya se ha mencionado, enmuchos bailes se utilizabantrajes, dis-
fiaces y mascaias como las que cubien los iosiios de los seoies del
llamadositio Ik, seoro ubicado posiblemente cerca de Motul de San
Jos, en el Petn central, Guatemala. Aqu se puede apreciar lo que se
ha denominado mscara de rayos un aiiefacio iconogiaco que
peimiie vei la caia del peisonaje que la poiia guia
Los disIvaccs !as mscavas y !a tvadicin co!onia!
Las fuenies de la epoca viiieinal mencionan el uso de mascaias dis-
fiaces y plumas duianie el baile guia como el Ix izul danza
que en el Popol Vuh fue iealizada poi los gemelos divinos y que los
diccionaiios coloniales ielacionan con el fuego Diclo baile eia ie
presentado por dos o tres personas enmascaradas, con plumas de
guacamaya en el tocado, quienes, al son de la msica, se golpeaban
el pecho con palos. El Ix tzul parece estar relacionado con una danza
que todava se realiza en Momostenango, Guatemala, y que se deno-
mina Aj Tzul. En cuanto a esta danza, es interesante notar la gran
continuidad que muestran estas prcticas del periodo Clsico con lo
que ieeien los cionisias a su llegada a la zona maya
Figura 148.Vasija polcroma,Naranjo,Guatemala,
Fray Domingo de Ara,en su Diccionario de Tzeltalde Copana-
guastla maniesia que exisiian escuelas de baile y canio denomi-
nadas caynob akoty nopob acot.Landa,a su vez,registra que haba
personas dedicadas al canto, los kayom, ttulo tambin utilizado
durante elClsico,as como los holpop,de quienes Pedro Snchez
de Aguilar,en 1639,cuenta:
que en su geniilidad y aoia bailan y canian al uso de los
mexicanos,y tenan y tienen su cantor principal,que entona y
ensea loque se ha de cantar y le venerany reverenciany le dan
asientoen la iglesia y en sus juntas y bodas y le llaman holpop;a
cuyo cargo estn los atabales e instrumentos de msica,como
son auias iiompeiillas conclas de ioiiuga y el teponaguaz-
tli,que es de madera hueco,cuyo sonido se oye de dos y tres
leguas,segn elviento que corre.
Elproblema con la danza y con otras tradiciones religiosas mayas
es que la mayoiia fueion celosamenie censuiadas poi la Iglesia al
ver que estaban impregnadas de sus antiguas creencias.Muy pocos
bailes han sobrevivido en su estado ancestralhasta nuestros das,
pero existen an ejemplos,como eldelTun,tambin llamado Ra-
binalAchi,que se sigue realizando en Rabinal,Guatemala.Debido
al aislamienio culiuial que sufii esia iegin duianie la Conquisia
fue posible paia Clailes Eiienne Biasseui de Bouibouig en
apreciar elbaile en su estado original.En ste,un guerrero de Rabi-
nal fue capiuiado poi el seoi mas podeioso de los quicles quien
despus de dar alprisionero la oportunidad de visitar sus dominios
en Rabinal fue devuelio al ieino de su capioi paia sei saciicado
Oiia evidencia iconogiaca inieiesanie encuanioa la iepiesen
tacin de ceremonias pblicas en las que probablemente la danza y la
msicaestuvieronimplicadas, sonlos qroti querepresentanperegri-
naciones o procesiones de un gran nmero de personas que acudan
a un iemplo o a algun lugai especico deniiode las ciudades mayas
EL BAILEY LA EPIGRAFA
Aunquevarios especialistas intuanla ilustracindedanzas enel cor-
pus iconogiaco maya no fue sino lasia que el invesiigadoi Nilolai
Giube descifi en la piesencia del veibo ielacionado con el
baile, en las inscripciones mayas, que se tuvo la certeza de que lo
que se veia iepieseniado en ceiamica o en piedia eian efeciivamenie
bailes La posibilidad de iealizai analisis mas piofundos de los iex-
tos asociados a las imgenes ha permitido determinar que la danza
foim paiie del conjunio de aciividades iiiuales llevadas a cabo poi
la lite maya. La palabra para designar el baile en cholano clsico era
ahkot y el veibo paia iefeiiise al acio de bailai eia ahkotaj guia
151). Por lo regular, en los textos se indica, junto a dicho verbo, el
nombre de la persona que danzay todo loque necesita para ejecutar-
la; loque solan ser cetros, oelementos de suvestuario. Asimismo, es
comn indicar el lugar en el que se lleva a cabo.
Como ejemplo de los elementos utilizados para la realizacin
de los bailes, puede apreciarse en el Dintel 4 del Sitio guia
un lugar del Usumacinta cercano a Yaxchiln, Chiapas, Mxico, a un
sacerdote local conel cargode ajkuhundanzandojuntoaYaxunBah-
lam gobeinanie de Yaxclilan Cada uno poiia un odio en sus
manos, el cual en la inscripcin se denomina chan chan, serpiente
celesie En las fiases que indican la accin de bailai se incluyen una
granvariedad de elementos, como las plumas que adornana los dan-
zantes, sus cetros, mscaras, bastones y dems elementos visuales
que le ataviaban durante la ejecucin de la ceremonia.
Los !ugavcs dc! bai!c
Como ya se dijo,adems de los complementos utilizados en la dan-
za,en ocasiones se menciona el lugar en donde sta se realizaba.
Por ejemplo, en el Panel 1 de Dumbarton Oaks, un personaje de
rango sajal, llamado Ahk Chamiiy, procedente de un poblado tribu-
iaiio de Piedias Negias Guaiemala ejecuia un baile en un edi-
cio denominado Sak Yek Naj, la casa blanca, lugar que tambin
es mencionado en la inscripcin de la Estela 8de Piedras Negras.
Existe otro ejemplo en que la inscripcin asociada a la representa-
cin de la danza indica una localizacin especica En un vaso de
Figura 149.Vasija polcroma,Dos Pilas,Guatemala,3463.
228 229
piedia con incisiones guia piocedenie de Copan se muesiia al
gobernante Yax Pasaj Chan Yopaat bailando ataviado con mscara y
plumas. La inscripcinenel vasodice: ahkotaj ti pitz Yax Pasaj Chan
Yopaat, Yax Pasaj Chan Yopaat baila en el juego de pelota. La danza
se realizaba en un lugar con una gran carga simblica implcita: la
cancha del juego de pelota, sitio en donde los gobernantes se mostra-
banenmuchas ocasiones, yquesimbolizabael canal decomunicacin
eniie el mundo ieiienal y el infiamundo vease El juego de peloia el
depoiie de las luclas divinas en esie volumen
Otra expresin toponmica relacionada con el baile es una que
involucia un logogiama no descifiado aun el cual piesenia un pai
de pieinas complemeniado foneiicamenie con oiio logogiama que se
iiaduce como nal el cual aadido a un nombie signica lugai
de guia Esie posiblemenie lace iefeiencia a un espacio den-
tro de la ciudad donde se realizaban las danzas, o a un espacio mti-
co dedicado al baile. Un ejemplo de ello se encuentra en la Escalera
}eioglica de Dos Pilas Guaiemala donde se dice que el sobeiano
ejecut una danza, la cual aparece registrada de la manera siguiente: i
ahkotaj ti uhx ajen jeioglicode las pieinasnal chen, y danzenel
lugar del baile de los 3 despertares.
Existenms ejemplos de larelacindeestaexpresintoponmica
conel baile, nosloen Dos Pilas, sinoenAguateca y Naranjo, en terri-
torio guatemalteco; as como en Yaxchiln y Palenque, en Mxico, en-
Figura 150.Vasija polcroma estilo Ik,533.
iie oiios guia En los dinieles y de Yaxclilan de los que se
hablar un poco ms adelante, se muestra ese sitio como el lugar en
el que se llevaba a cabo la danza. Como puede verse, las expresiones
que indicanlarealizacindeunbailesonmuy importantes paradeter-
minar en qu momento se haca este ritual y cundo se consideraba
trascendente dejar constancia de elloen las inscripciones del periodo
Clsico. Estetipodeexpresiones, enlas cuales semencionaqueunper-
sonaje realiz una danza, aparecen en muchos sitios del rea maya, lo
que da claves para la determinacin de las costumbres rituales com-
paiiidas poi los seoies mayas fueianamigos oenemigos
Los gobcvnantcs bai!an con !os dioscs
Una de las posibilidades ms interesantes surgidas a partir del des-
cifiamienio de las clausulas ielacionadas con la danza fue el ieco
nocer sus implicaciones polticas y sociales en el Clsico. El baile
fue un mecanismo iiiual empleado poi los gobeinanies paia le-
giiimai sus acciones pues como ya se mencion fue un iipo de
ceremonia para establecer nexos directos entre los dioses y los
gobernantes mayas,dotndolos de un carcter divino.stos,como
muclos mas en oiias culiuias buscaban jusiicai su piocedei anie
sus subdiios La danza no fue la unica via paia conseguiilo pues
s lo foimaba paiie de un conjunio de mecanismos iiiuales a iiaves
de los cuales se engiandecian comoel juegode peloia los saciicios
iiiua les las eniionizaciones en feclas miiolgicas en las que
los dioses haban sido entronizados, y otros ms (vase El
seoi sagiado los gobeinanies en esie volumen
E! bai!c y !a pcvsonicacin dc dcidadcs
Durante muchos de los rituales de danza llevados a cabo por
los gobernantes mayas se puede apreciar que no slo se ve re-
presentado algobernante,sino que ste acta como un medio
a travs del cual se logra la materializacin de alguna deidad, a
n de que esia pueda paiiicipai en el iiiual La expiesin em-
pleada paia ideniicai la peisonicacin es ubaahilan,es
la presencia corporalde.Un paradigma de este tipo de inter-
accin eniie baile y peisonicacin se ve en la ceiamica K
guia en cuyo iexio localizado en su boide supeiioi se
lee ubaah tiahkot ubaahilanHukChapaht TzikinKihnich
Yajawte Kihnich,lo cualse traduce:es la imagen durante el
baile de Yajawte Kihnich,quien es la presencia corporalde
la deidad Huk Chapaht Tzikin Kihnich. Esta interaccin entre
danza y peisonicacines muy impoiianie pues indica que du-
rante su realizacin el cuerpo del gobernante, o del bailarn, ac-
iua de iecepioi fisicodel dios de la misma foima enque lo laiia
un medium vease Las eniidades y las fueizas animicas en la
cosmovisin maya clasica enesie volumen
Este mismo tipo de interaccin con la divinidad se aprecia en otra accin ritual,la conjura o invo-
cacin de una deidad,la cualse designa en cholano clsico mediante elverbo tzak,conjurar o agarrar.
Esie veibo se emplea iambien en siiuaciones en las que se iealiza la peisonicacin de algun dios la
cual va acompaada iegulaimenie de iiiuales de saciicio como se ve en el Diniel de Yaxclilan
guia En esie se indica que el gobeinanie de ese siiio Kolaaj Ballam ,conjur elpedernaly
elescudo de Ajkahk O Chaahk y que,durante elritual,su esposa,la Seora KabalXook,es la per-
sonicacin de una deidad familiai denominada Ixil Oll Wiienaaj Claloomvease Reinas madies
y esposas en esie volumen Esie diniel celebia el ascenso al iiono de Kolaaj Ballamcomo seor de
Yaxclilan medianie el auiosaciicio de su esposa el cual se ve complemeniado poi la iealizacin de un
baile solamente un da despus de esa ceremonia.Este baile se registr en elDintel32,en elcualest
Kokaaj Bahlamjunto a otra de sus esposas,la cualporta un bulto sagrado en sus manos,smbolo del
podei ieal en ioda Mesoameiica Esie uliimo leclo fue iecoidado poi su nieio el gobeinanie Kolaaj
Bahlam,en elDintel53,un monumento que muestra la misma escena,pero 80aos despus.
Un documento importante que ayuda a comprender la interaccin entre estos dos tipos de ritua-
les lo constituye elDintel42 de Yaxchiln,en elcualYaxun Bahlam ,hijo de Kokaaj Bahlam y de
quien se hablar ms adelante en detalle,aparece danzando junto a uno de sus sajales.Lo interesante
de este dintelest en su texto:el baile es denominado cham ahkot. La expresin chamen cholano
clasico signica iomai iecibii agaiiai es un veibo que en las insciipciones suele esiai asociado con
la toma de poder de losajaw Poi lo que puede infeiiise que esie es un baile de ioma de posesin Peio
mas adelanie la insciipcin indica lo siguienie aj kahk o chaahk u kuhul tzak Yaxun Bahlam ..., lo
cual signica Aj Kall O Claall es el sagiado conjuio de Yaxun Ballam Es decii duianie la danza de
toma de posesin se conjura una de las deidades patronas de la dinasta reinante en Yaxchiln, la misma
que su padie conjui duianie su eniionizacin guia
E! bai!c c! sacvicio y !as so!icitudcs a !os dioscs
El invesiigadoi Rene Acua maniesia que muy piobablemenie muclas de esias danzas iuvieion un
carcter penitencialy rogatorio,porque en eldiccionario de Motulse menciona que elverbo okotba
Figuia Ejemplos de jeioglicos
delverbo danzar.
Figura 152. Dintel 4, Sitio , cercano a Yaxchiln,
Chiapas, Mxico.
ahkot,baile
ahkotaj,bailar,danzar
ahkotaj,bailar,danzar
ahkotaj,bailar,danzar
230 231
pertenecena un periodode alrededor de 150aos (650-800),elcual
se corresponde con una atomizacin del poder en elrea maya y
con elascenso de las noblezas locales (vase Los miembros de la
coiie en esie volumen Esio no quieie decii que anies o despues
de esa poca no se ejecutaran danzas,sino que durante dichos lap-
sos los gobernantes no consideraban necesario dejar constancia de
ello,pero que,para un periodo de cambios,se requera establecer
claiamenie la liacin divina de sus acios e incluii aquellos que
fueian especialmenie signicaiivos
EL BAILECOMOESTRATEGIA POLTICA
Es as como, en distintos seoros, las danzas ya no slo eran super-
visadas por los dioses, sino que otros seores pasarona sancionar los
rituales de gobernantes subordinados. Tal es el caso del baile repre-
sentado en la Estela 9 de Dos Pilas, llevado a cabo por su gobernante
Bajlaj Chan Kawiil en presencia de YuknomChen, seor de Calak-
mul paia aanzai medianie la iealizacin conjunia del iiiual una
alianza poltica entre ambas entidades, dejando bien claro que Ca-
lakmul, una superpotencia del Clsico, tena control sobre Dos Pilas.
Otro caso similar es eldelPanel3de Piedras Negras,en elque
elGobernante 4,dos das despus de completar su primer katuun
(periodo de veinte aos)como ajaw,realiza una danza en presencia
de Sal }uluub Kolan Ballam seoi de Yaxclilan la cual fue se
guida esa misma nocle poi oiia en la que se bebi cacao feimen-
tado.Yaxchiln actuaba en este caso como entidad supervisora de
las actividades rituales y polticas de Piedras Negras.
signica iogai inieicedei y abogai poi alguno iuego e inieicesin
asi es decii poi medio de ellas se acudia a las deidades se les dedi-
caban saciicios y se les soliciiaba su beneplaciio y ayuda Esios
iiiuales iogaioiios acompaados de peisonicacin iales como el
baile o la invocacin de deidades,incluan la ingesta de sustancias
alucingenas,que provocaban en elejecutor un estado alterado de
conciencia asi como de piocedimienios de auiosaciicio De esie
tipo de procedimientos se tiene constancia en elCentro de Mxico.
Fiay Diego Duian menciona lacia que duianie un baile eniie
Tlacaelel y Tizoczic iodos los seoies y giandes de las piovin-
cias se levaniaion y paia mas solemnizai la esia comieion longos
monteses que dicen que hacen perder elsentido,y as salieron to-
dos muy adeiezados al baile
Comoya se dijo esie nexoeniie danza auiosaciicioy comu-
nicacin con las deidades sirvi como mecanismo de legitimacin
a los seoies del peiiodo Clasico maya Medianie su uso fue posible
sancionar acciones de carcter marcadamente poltico.El baile era
empleado por los gobernantes mayas en momentos importantes de
su vida pblica, tales como las ceremonias de su ascenso como ajaw,
la celebracinde cierto nmerode tuunes o katuunes enel poder y la
conmemoiacin de nes de peiiodo calendaiico Es muy piobable
que la danza se realizara en muchas ms ocasiones, como parte de las
fesiividades y los iiiuales de caiaciei peiidico que los sobeianos
llevaban a cabo,junto alresto de sus responsabilidades,como ca-
bezas sacerdotales de sus respectivos pueblos, pero que stas no
fueian iepieseniadas de foima publica en insciipciones en io dos
los casos La mayoi paiie de las iefeiencias al baile iealizadas poi
esciiio ya sea en foimaio monumenial en piniuia o en ceiamica
Figura 153.Vaso de alabastro,Copn,Honduras,3296.
Figura 154.Expresin toponmica relacionada
con elbaile.
Figura 155.Texto procedente de Yaxchiln,
Chiapas,Mxico.
La representacin pblica de la subordinacin de gobernantes pareca seguir una jerarqua, ya que
el soberano de Piedras Negras, a su vez, supervisaba los bailes llevados a cabo por los seores de las en-
tidades polticas asociadas a l. Tal es el caso del Panel 1 de Dumbarton Oaks, en el cual Ahk Chamiiy
indica cmo durante su mandato como sajal de Yoonal Ahk, seor de Piedras Negras, ejecuta una danza
supervisadopor su ajaw. Yoonal Ahk jams la mencionaenlas inscripciones de sureino, peroparael sajal
ese fue un leclo de gian impoiiancia que meiecia quedai inmoiializado como epiiao en su lapida
Tambin los seores del Sitio y de La Pasadita, entidades localizadas en la vecindad de Yaxchiln,
demostraban su cercana al gobernante mediante la representacin de bailes ejecutados por personajes
que ostentaban altos cargos. Un caso interesante es el del joven sajal llamado Ajkamo, del Sitio , quien
aparece junto al gobernante Kokaaj Bahlam en el Dintel 1 de este sitio, y que posteriormente volvera a
representarse ya como Aj Kuhun de Yaxun Bahlam en el Dintel 4, realizando juntos una danza.
Este tipo de bailes,en elque eldanzante llevaba a cabo elritualen presencia de un seor de mayor
categora,posiblemente sirvi para representar,mediante una accinde grancarga ritual,esta subordi-
nacin ante una gran parte de la poblacin delsitio subyugado.En las Relociones qeoqrocos Je Yuco-
tn de }uan Faifan al iefeiiise a esie iipo de especiaculos menciona lo siguienie se congiegaban
mas de quinze mill indios que venian de mas de iieynia leguas a piesenciai los mas de mill geneios
de bailes que ienian poi muy giandisima cosa
En los qroti,como ya se mencion,se aprecian procesiones acompaadas de msicos.Este tipo
de evidencia es inieiesanie poique no peiienece a la linea aigumenial ocial son iesiimonios de pei-
sonajes desconocidos y representan muy probablemente situaciones de las que haban sido testigos;lo
que implica,por una parte,la participacin de grupos amplios en estas ceremonias y,por otra,la clara
evidencia de que esias eian piesenciadas poi el pueblo Resulia dificil imaginai mejoi escenaiio
para indicar quin dominaba la situacin poltica en una regin y en un momento determinados,sobre
todo tomando en cuenta la carga mitolgica y ritualque elbaile contena.
Esta situacinde control poltico se puede apreciar en las pinturas de Bonampak, en las cuales se nota
una gian inuencia de Kolaaj Ballam sobre YajawChan Muwan, seor de Bonampak. Por sus caracte-
rsticas, puede decirse que las escenas representadas en el Cuarto 1 muestran una ceremonia en la que se
iealiza una danza publica piobablemenie ceica del piopio edicio poique los bailaiines esian siiuados en
una plaiafoima escalonada visibles a mucla genie desde la plaza
Los sajales y c! bai!c
Las danzas no siempre estuvieron reservadas para indicar relaciones de respeto a una entidad poltica
de mayoi iango poi paiie de una de menoi esiaius pues a nes del Clasico el podei poliiico de cieiios
seoiios comenz a sufiii cambios que oioigaion mayoi podei a la nobleza local en especial en siiua-
ciones de inestabilidad poltica que la nobleza posiblemente ayud a mitigar.Tales elcaso de Yaxchi-
lan eniidad paiadigmaiica en cuanio a su iepieseniacin publica de bailes La danza fue empleada poi
Kokaaj Bahlam para sancionar la autoridad de su hijo,Yaxuun Bahlam ,como heredero altrono.
Despus de la desaparicinde Sak Jukuub Kokan Bahlam,y debido sobre todo a la larga vida de Kokaaj
Bahlam mas de aos se cie una siiuacin de inesiabilidad en la que el apoyo al leiedeio debia
piocedei del piopio gobeinanie en funciones paia lo cual se iepieseni con su lijo iealizando diveisos
bailes Asimismo el fuiuio gobeinanie iecibi el apoyo de cieiios giupos de nobles peiienecienies al
seoiio La nobleza en esie caso fue fundamenial paia susieniai las aspiiaciones al podei de Yaxun
Bahlam quien apiovecl las ceiemonias de baile paia aanzai el podei de esie giupo de nobles
sobie iodo el de aquellos ielacionados con una de sus esposas la madie de su fuiuio leiedeio vease
Rasgos de la oiganizacin sociopoliiica en esie volumen Fue asi como se iepieseni danzando con
su esposa,su cuado,sus generales y los sajales de los pequeos seoros subordinados a l,como se
observa en los monumentos de La Pasadita y elSitio .
Un detalle muy interesante, acerca de las representaciones pblicas de las actividades rituales
iealizadas en esos siiios saieliie con iespecio a las giandes eniidades poliiicas de nes del peiiodo
Clasico fue el leclo de que los seoies de esos siiios comenzaion a iepieseniaise llevando a cabo ac-
232 233
Figura 156.Dintel25,Yaxchiln,Chiapas,Mxico.
elbaile,lo cualindica la importancia de su realizacin como mar-
cador de subordinacin directa (vase Interaccin geopoltica e
inuencia a laiga disiancia en las Tieiias Bajas en esie volumen
Fue sobie iodo a nales del peiiodo Clasico que los gobeinanies
licieion mayoi gala del uso del baile con esios nes llegando a
participar incluso cortesanos,lo cualconstituye una clara muestra
del cambio poliiico inieino que la sociedad maya esiaba sufiiendo
durante dicho periodo.
Cabe destacar que cada vez son menos los bailes que se realizan en la
actualidad, as como los lugares endonde puedenadquirirse los trajes
para las danzas, pues los antiguos pueblos mayas se encuentranen un
proceso en el cual pierden a gran velocidad sus tradiciones bajo la
inuencia de una culiuia globalizadoia
ciones que,con anterioridad,slo podan ejecutar los gobernantes.
De ah que se empiecen a observar a diversos sajales que inmorta-
lizan rituales de baile,realizados sin la supervisin directa de sus
seores.Tales elcaso representado en elDintel4de La Pasadita,
en elcualelsajalTilot est danzando solo,cuando con anteriori-
dad se haba representado llevando a cabo diversos rituales junto
conYaxun Bahlamy tambin juntoconelsucesor de ste,su hijo
Cheleht Chan Kinich o Kokaaj Bahlam.
EL BAILEY LA GUERRA
Otra ocasin para utilizar la danza lo constitua la guerra. Landa
infoima que exisiian bailes de gueiia en el noiie de Yucaian deno
minados Holkan Okot y BatelOkot,y de otro menciona:
oiio baile lay en que bailan oclocienios y mas y menos
indios,con banderas pequeas,con son y paso largo de guerra,
entre los cuales no hay uno que salga de comps;y en sus bailes
son pesados porque todo elda entero no cesan de bailar y all
les llevan de comer y beber.
Exisien iefeiencias mas diiecias a esias danzas gueiieias duianie el
periodo Clsico, como en el Dintel 3 de la Estructura 5 del Templo
de Tikal, donde, como parte de las celebraciones de la victoria de
esie ieino sobie el de El Peiu en se llev a cabo una danza poi
paiie del gobeinanie Yillin Clan Kawiil guia
***
Como se vio los mayas dejaion evidencia iconogiaca y iexiual de
la realizacin de bailes dentro de todo su corpus artstico e histri-
co,en los cuales las danzas no slo estuvieron relacionadas con la
vida pblica, sino que enriquecieron a su vez parte del contexto
mitolgico de los pueblos mayas.Dada la abundancia y relevancia
de las representaciones y las citas a este tipo de actividad ritual,
puede aimaise que el baile fue paiie impoiianie de las iesponsa
bilidades religiosas de los gobernantes mayas.
Aprovechando este nexo mitolgico y ritualde la danza, los
gobernantes mayas la utilizaron como un mecanismo de legitima-
cin divina de sus acciones,pues durante su ejecucin se llevaban
a cabo peisonicaciones de diveisas deidades medianie ceiemo-
nias de invocacin.En algunas ocasiones,dichas ceremonias eran
supervisadas por gobernantes de otros reinos mayas, en especial
aquellos que poseian cieiia inuencia sobie el seoi que ejecuiaba
Figuia Diniel Yaxclilan Cliapas Mexico
235
235
Yo haba dicho Vosotvos dioscs sois
Salmo : 6.
Yo hc dicho dioscs sois
SanJuan: 34.
Las inscvipcioncs y csccnas avtsticas quc sc conscvvandc !as socicda
dcs mayas dc! pcviodo C!sico pavcccn convmav !os datos ms gcnc
va!cs quc a! vcspccto pvopovcionan !as Iucntcs cscvitas dc !a poca
vivvcina! y modcvna cnc! scntidodc quc c! scv humanocva conccbido
como un cong!omcvado hctcvognco y no sicmpvc avmnico dc sus
tancias s!idas cavnc y hucsos y gascosas cntidadcs y Iucvzas anmi-
cas tambin !!amadas a!mas o cspvitus Como sc vcv cstas u!ti-
mas son a! mismo ticmpo a!icntos vita!cs concicncias indcpcndicntcs
cucvpos cspivitosos ydioscs cnvuc!tos pov c! cucvpodctcjidos omatcvia
duva Pov !o tanto no covvcspondcncxactamcntc a! conccpto dc a!ma o
cspvitu hcvcdado dc !a vc!igin cvistiana y sc cncucntvan cntvc !os c!c
mcntos dc !acosmovisinmcsoamcvicanadc ms diIci! compvcnsin
CUERPO-CARNE Y CUERPO-PRESENCIA
En !a !cngua vcgistvada con tcxtos jcvog!cos c! scv humano vccibc c!
nombvc dc maahk o winik pa!abvas quc signican hombvc o pcvso
LASENTIDADESYLAS
FUERZASANMICASENLA
COSMOVISINMAYACLSICA
ErikVelsquezGarca
XV
Dcta!!c dc vasija po!cvoma dc
pvoccdcncia dcsconocida 7447.
236
na En ese mismo idioma lay una clasicacin signicaiiva de las paiies del cueipo povcioncs dc!
cucvpo sobvc !as quc no sc ticnc contvo!,como los huesos (baak), la sangre (chich),elcrneo
(jol)y,por alguna razn,los pies (ook las cuales iequieien un sujo elo ilcuando estn acom-
paadas por pronombres posesivos; por ejemplo, ubaakel, su hueso, uchichel, su sangre, ujolil,
su crneo,o yookel sus pies En opinin del invesiigadoi Alfonso Lacadena GaiciaGallo el con-
cepto de cuerpo-carne,descubierto por eletnlogo Pedro Pitarch Ramn entre los tzeltales contem-
porneos,podra ser de utilidadmodesta para acercarse a la comprensin de este tipo de partes del
cuerpo entre los mayas delClsico.Se trata de un cuerpo biolgico,de materia pesada y visible (los
tejidos),que todo hombre o animalcomparte con los miembros de sumisma especie,sibien entre
los giupos modeinos esiudiados poi Piiaicl Ramn en dicla clasicacin no se incluye a los luesos
Pavtcsdc! cucvposobvc!asqucscticnccontvo!, a las cuales, enestadonoposedo, se les aadeun
sujo is; por ejemplo, baahis fienie kabis, brazo o mano, ohlis, alma-corazn, tiis, boca, utis, ojos
o rostro y wahyis, nagual; as como ciertas cualidades especiales de los mandatarios mayas, como es el
caso de kahkis fuego y piobablemenie de chahbis-ahkabis, literalmente generacin-noche, pero que,
segun David S Siuaii apaieniemenie se ieeie a un podei especial que los gobeinanies mayas ejeician
en ciertos ritos destinados a reproducir la renovacin y el renacimiento del cosmos. Es preciso aclarar que
el unico ejemplo que conozco del sujo is con los moifemas chahb y ahkab se encuentra en el Cdice de
Dresde (p. 46c), por loquedebe tomarseeste ltimocasoconreservas. Segnel investigador Marc U. Zend-
ei el descubiidoi del sujo is, esta partcula seala que los sustantivos a los que va aadida son partes
del cueipo de naiuialeza iniima Duianie el Clasico Taidio el sujo is puede encontrarse en las inscrip-
ciones de cualquiei siiio maya mieniias que al se iesiiinge a iexios jeioglicos que esian al ponienie de
Figura 158.Vasija estilo cdice de procedencia desconocida,
una lnea imaginaria que pasa inmediatamente aloeste de la regin
delro de la Pasin,centro y norte delPetn,quedando Calakmul,
Palenque,los sitios de la cuenca delUsumacinta y Tabasco alpo-
nienie de esia iaya zona donde puede apaiecei ianio el sujo is
como el al: baahis o baahal, kabis o kabal, ohlis u ohlal, etctera.
No obstante, cuando estas mismas partes del cuerpo estn precedi-
das poi pionombies posesivos pieiden auiomaiicamenie el sujo
is o al, por lo que quedan simplemente como ubaah su fienie
ukab, su brazo, su mano, yohl, sualma-corazn, uti, su boca, yut,
sus ojos, su rostro, uwahy, su nagual; as como ukahk, su fuego
y probablemente uchahb-yahkab(aal), literalmente su generacin-
su nocleoscuiidad
El conceptode cucvpopvcscncia, descubierto por Pitarch Ra-
mn entre los tzeltales contemporneos, podra ayudar a tener una
aproximacinlimitadaalacomprensindeestasegundacategorade
elemenios en las insciipciones jeioglicas Se iiaia esencialmenie
de un cueipo fenomenico que se ciee exclusivo de los seies luma-
nos, es de naturaleza personal, en l residen los sentidos, otorga a
su poseedor individualidad y reconocimiento social, y por esa razn
est hecho para ser visto y percibido por los dems, interviniendo en
ielaciones inieisubjeiivas como el semblanie la foima de lablai la
maneia de caminai de vesiii eiceieia Poi ial moiivo esia caiegoiia
de partes del cuerpo tambin incluye el cabello, las uas, la ropa y
algunos objetos de uso personal.
CENTROSY ENTIDADESANMICAS
Eniie las paiies del cueipo que incluyen los sujos is o al en su es-
tado absoluto, es decir, cuando no estn acompaadas por pronom-
bres posesivos,se encuentran tres muy especiales:ohlis,baahis y
wahyis. En trminos muy laxos,estos conceptos pueden conside-
iaise como iies iipos difeienies de almas o espiiiius que se ma
niesian o asienian en elemenios visibles del cueipo oiganico quiza
siempre y cuando no se les entienda como entidades inmateriales
semejantes a las del cristianismo, sino en sus acepciones latinas de
onmo, sustancia inmortal que da vida, instinto, capacidad intelec-
tual, energa y aliento a los humanos, y de spirtus, aire o soplo. Es
preciso reconocer que al menos en castellano no se cuenta con voca-
blos exactos para traducir estos complejos y caleidoscpicos con-
ceptos indgenas, por lo que varios autores han propuesto trminos
especializados.
De gran utilidad para m hansido las nociones de ccntvos y en-
ti dadcs anmicas que fueion piopuesias poi el lisioiiadoi Alfie
do Lpez Ausiinpoi lo menos desde aoenque fue publicado
su importante libro Cuerpo humano e ideologa. De acuerdo con ese
estudioso, la cntidad anmica puede deniise como una uni-
dad estructurada con capacidad de independencia, en ciertas con-
diciones del siiio oiganico en el que se ubica Sus caiacieiisiicas son
muy variadas:
singulaies o pluiales divisibles o indivisibles con funciones es
pecicas jeiaiquizables maieiiales o inmaieiiales sepaia bles
o inseparables delorganismo humano,perecederas o inmorta-
les iiascendenies a la vida del sei lumano o niias en la medi
da de ste,y aun poseedoras de una conciencia distinta e inde-
pendiente delser humano alque pertenecen.
Segn JillLeslie McKeever Furst,se trata de uncontinuumde fe
nmenos internos y externos cuya asociacin se disuelve tras la
muerte.
No obstante,este concepto carece de sentido si no se le conci-
be ligado alde los ccntvos anmicos,que de acuerdo con Lpez
Austinson
la parte del organismo humanoen la que supone existe una con-
ceniiacin de fueizas animicas de susiancias viiales y en la que
se generan los impulsos bsicos de direccin de los procesos
que dan vida y movimiento alorganismo y permiten la reali-
zacin de las funciones psiquicas esios ceniios pueden
corresponder o no a un rgano particular,pueden ser singula-
res o plurales dentro de cada organismo;en este ltimo caso,
pueden esiai difeienciados poi funciones y aun jeiaiquizados
Otra nocin que es de gran utilidad para acercarse a estos proble-
mas es la de Iucvza anmica,acuada por Roberto Martnez Gon-
zlez durante la primera dcada delsiglo .Segn este autor,se
trata de
aquellos elemenios que no siendo cuaniicables ni individua
lizables, dotan de vida a la persona sin estar, por ello, directa-
menie ligados a las funciones inieleciuales esian vinculadas
con fuenies exieinas que les peimiien iegeneiaise y ienovaise
duianie los ciclos oidinaiios de la vida lumana como la iespi-
iacin y el caloi
DIOSES DENTRODEL CUERPO
En elao 2009 Lpez Austin public otra interesante idea que pa-
iece enconiiai alguna conimacin en los iexios e imagineiia de los
mayas delperiodo Clsico.Para poder comprenderla es necesario
decir que,a lo largo de su vida,este autor ha construido una inter-
pretacin originaly globalde los mitos cosmognicos mesoame-
iicanos aiesiiguados en las fuenies esciiias coloniales y en la eino-
giafia modeina A giandes iasgos puede deciise que segun Lpez
Austin,elacontecimiento liminar y ms importante que est im-
pliciio en esia inmensa iiadicin miiica fue el piimei oiio solai o
primer amanecer,cuando elSolcomenz a transitar por la bveda
del cielo secando o peiiicando con sus iayos iodo lo que esiaba
hmedo,lodoso o en estado dctil.
238 239
Lo que haba antes de la primera salida del Sol era un mundo
oscuro semejante al sueo, donde los dioses se encontraban vivien-
doaveniuias en inieiaccin iniensay iiansfoimacinconsianie poi
estar hechos de sustancias espiritosas o blandas, y toda la existencia
eia simulianea no labiendo pasado ni fuiuio sino una especie de
piesenie peimanenie La foima que ienian los dioses jusio enel mo-
menio del piimei amanecei se conviiii en su aspecio deniiivo ya
que el caloi de los iayos solaies los peiiicpaia siempie los enceii
en una cascaia duia que seiia el cueipo sensoiialmenie visible de
sus creaciones. A partir de esta primera salida del Sol dio comienzo
el iiempo mundano de las ciiaiuias donde si lay devenii o suce-
sin del pasado piesenie y fuiuio Esos dioses peiiicados fueion
los creadores de cada hombre, animal, vegetal u objeto que habita
hoy sobre la tierra, pero al mismo tiempo se cree que viven en el in-
ieiioi del cueipo fisico u oiganico de cada individuo peiienecienie
a la especie que crearon, sometindose al proceso de desgaste, en-
vejecimiento y muerte. De este modo, todas las criaturas guardan a
su cieadoi deniio de la cascaia pesada de caine lueso mineial o
tejido vegetal que es su cuerpo perceptible en condiciones normales
de vigilia, o, dicho de otro modo, todo habitante del mundo es una
conjuncin simultnea de creador y criatura. Los elementos vento-
sos, o cuerpos alternativos de materia ligera o espiritosa que hemos
denominado cntidadcs anmicas son, desde esta perspectiva, dioses
convoluntades y conciencias independientes, que enocasiones pue-
den ser muy ajenas a la de su dueo mundano. Pero estos dioses,
adems de estar sometidos al desgaste y a la muerte, tienen capaci-
dades sensoriales y expresivas limitadas, pues no son libres, sino que
esian encascaiados y slo en cieiios casos pueden exieinaise iem-
poial o deniiivamenie del cueipo oiganico de su poseedoi duianie
el sueo, el trance exttico, el orgasmo, el susto, la embriaguez, la in-
consciencia, la muerte, etctera, para retornar momentneamente al
estado que tenan antes del primer orto solar. Al estar dotadas de po-
der, voluntad y personalidad propios, las entidades anmicas pueden
ser consideradas como dioses, y, por ende, eran inmortales, ya que se
crea que retornaban temporalmente a depsitos subterrneos, cuan-
do fallecia la ciiaiuia en cuyo inieiioi labiiaban y su cueipo de maie-
ria dura era destruido.
Aunque en los iexios jeioglicos del peiiodo Clasico no se la
enconiiado una sola naiiaiiva miiica que aluda de foima diiecia a
la piimeia salida del Sol no signica que no laya esiado piesen
te desde aquella poca, debido a que slo se ha comprendido un
nmero limitado de narraciones cosmognicas en las inscripcio-
nes,murales y vasijas mayas.Por otro lado,elconcepto de dioses
envuelios encas caiados o deniio del cueipo es de poiencial uiili
dad si se desea compiendei en piofundidad los ieiminos ohlis,
baahis y wahyis.
Un indicio de que las ideas ms recientes de Lpez Austin son
aplicables alestudio de las entidades anmicas mayas se encuen-
tra en eltrmino chuhlel,que en los idiomas mayas proto-tzelta-
lano,chol,tzeltalcolonialy moderno,as como tzotzilcolonialy
modeino signica alma animal compaeio dicla espiiiiu pulso
suerte o ventura, pero procede del sustantivo chuh, dios o cosa san-
ia Diclo susianiivo iiene un sujo lel,que sirve para derivar un
concepio mas absiiacio a paiiii de uno mas concieio Como ai-
man los investigadores Stephen D. Houston y Takeshi Inomata, si
cieiios sujos son aadidos al ieimino chuh o kuh, dios, su senti-
do se expande lasia signicai la esencia viial que a maneia de aiie
uye a iiaves de la sangie El ieimino chuhlel, alma o espritu, es
gramaticalmente anlogo al de ajawlel, reino o seoro, que deriva
del sustantivo ajaw, rey o seor. Podra pensarse, quiz, que los dio-
ses (chuh) eranparael alma (chuhlel) loque los seores (ajaw) eran
para el seoro (ajawlel), es decir, que los mayas conceban al alma
humana como un conglomerado de dioses interiores. Aunque en
las insciipciones jeioglicas mayas no esia aiesiiguado el ieimino
chuhlel o kuhlel diclo concepio siive paia foimaise una idea sobie
la manera en que los mayas conceban al alma o al espritu.
LA ENTIDADANMICA OHLIS UOHLAL
Entre las partes del organismo humano sobre las que se tiene con-
trol y que se asemejan a los atributos del cuerpo-presencia, destaca
con mucho el ohlis, corazn, centro o nimo. No parece tratarse del
msculo cardiaco,que en las inscripciones se denomina tum,sino
de uncomplejoelementode materia ligerasemejanteal alma-corazn
o semilla-coraznde diversos pueblos mesoamericanos modernos.
De acuerdo con Lpez Austin,esta entidad anmica es elalma
del dios creador de cada especie y le otorga su naturaleza a cada cria-
tura, por lo se trata del alma esencial. Todas las piedras, plantas, r-
boles, montaas y animales llevan a su supremo hacedor dentro del
cuerpo. La muerte no es ms que la disolucin de todos los compo-
nentes del organismo, tanto los de materia pesada como los de sus-
iancias eieieas Tias el fallecimienio el almacoiazn iecoiie el
camino arquetpico del maz, un proceso de lustracin en el que
pierde su memoria individualy queda slo como semilla prstina
que se deposita en elvientre delMonte Sagrado,antes de ser injer-
tada en un individuo de la misma especie que est a punto de nacer.
No lay que confundii esie pioceso con la idea de la ieencainacin
ya que la parte que renace es elespritu en estado puro de un dios
creador,no de la criatura.
En las imagenes y en los iexios jeioglicos mayas lay cieiia
evidencia de que esta alma-corazn, ohlis,era la esencia deldios
delMaz.La ms obvia reside en elhecho de que,segn los inves-
tigadores Andrea J.Stone y Zender,ellogograma representa una
bola de maz envuelta en una hoja grande y verde,mientras que la
palabra ohl mas especicamenie signica masa de maiz Poi oiio
lado,Bruce Love y KarlA.Taube mostraron,en 1989,que este logo-
giama eia polifnico ya que iambien podia leeise , tamal o tor-
tilla.Los escribas distinguan ambos valores de lectura mediante el
iecuiso de la complemeniacin foneiica -la,ohl,versusji,
waaj guia En la imagineiia aiiisiica esie signo seivia paia iepieseniai iamales ya que los mayas
no consumieion ioiiillas anies del peiiodo Posclasico En el ao Zendei descifi el logogiama ,
comer, el cual consta de una cabeza humana con un tamal en la boca, representado mediante elmismo
signo que se usaba para escribir .
Si a estos datos se ana la circunstancia de que en las mitologas mayas elhombre est hecho de
maiz y que los gobeinanies se ideniicaion con el dios de esie ceieal equipaiando sus vidas mueiies
y ienacimienios con el ciclo de esa plania y el miio que le siivi de meiafoia como el leclo de que en
el aiie maya pueden enconiiaise imagenes de impoiianies sobeianos fallecidos que iomaban la guisa
del numen del giano se iefueiza la sospecla de que los mayas del Clasico pensaban labei sido cieados
poi el dios del Maiz Dicla siiuacin se ve paicialmenie conimada en un miio plasmado en una seiie
de vasijas como la K y la K guias y eniie oiias donde el numen del ceieal apaiece
en compaia de oiias pocas deidades modelando o foimando los iosiios de los wakyahx winiko seis
piimeios lombies cuyas cabezas iienen meclones de cabello que se asemejan al follaje de las mazoi-
cas.En 1983Taube mostr que en elarte maya delClsico exista cierto tipo de relacin entre eldios
tonsurado delMaz,la sangre y la descendencia dinstica,de lo que dedujo que ese dios habra sido
consideiado el ancesiio miiico fundadoi de la eliie maya Con iespecio a la ielacin eniie el maiz el
alimento y elcorazn,conviene recordar que uno de los nombres deldios de esta planta en los textos
yucaiecos del peiiodo colonial fue jusiamenie Waxal Yol Kawiil Oclo Coiazn de Alimenio
En diversas lenguas mayances existe una abrumadora cantidad de trminos que derivan de la raz
moifemica ohl,ohl,ol,oolu ol,segn elidioma de que se trate.En trminos generales,tienen que
ver con los campos semnticos de aceptacin,alma,amabilidad,nimo,apetito,carcter,conciencia,
condicin conanza conocimienio consuelo dedicacin deseo duda enamoiamienio eneigia enga-
Figura 159.Vasija polcroma de procedencia desconocida,
240 241
o envidia espiiiiu esiadodeanimo esencia esiupefaccin fe feli
cidad, gana, genio, gusto, hipocresa, iniciativa, intencin, intento,
inters, interior, juicio, memoria, mente, moral, pasin, pensamien-
to impulsivo que impele a la accin, pereza, preocupacin, propsito,
piudencia iesolucin sabiduiia saiisfaccin seniimienios sensa
cin, sentir, tristeza, vida, vigor, voluntad, voz interior, etctera. Era
la base del movimiento y de las motivaciones humanas, encerraba
funciones cogniiivas iacionales y emoiivas como la memoiia el en-
iendimienio y la voluniad asi como las fueizas basicas y esenciales
para mantener la vida. Tambin parece haber concentrado la indivi-
dualidad, esencia o personalidad de cada hombre. Es preciso advertir
que, de acuerdo con el historiador John F. Chuchiak, los documentos
de la poca colonial indican que los mayas atribuan sus transgresio-
nes a la inuencia de dioses o espiiiius exieinos de maneia que en
el ol (cognada yucateca del trminoclsico ohlis) nose alojaba ni el
libre albedro ni elsentido de culpa,alestilo cristiano.
En los iexios jeioglicos mayas la eniidad ohlisse encuentra
aso ciadacon los verbos tim saiisfacei y aj, despertarse. Por ejemplo,
en el Tablero Central del Templo de las Inscripciones de Palenque, el
gobernante Kihnich Janaab Pakal I expresa su deseo de haber satis-
feclo tim) el corazn (yohl, su nimo) de los dioses mediante una
seiie de iiiuales y ofiendas desiinados a apaciguai los malos augu-
rios asociados con elkatuun Ajaw Zendei descubii
un pasaje en el Monumento 6 de Tortuguero, Tabasco, Mxico, en el
cual la entidad ohlis tambin es un atributo de las deidades. Segn
la compiensinaciual del iexio el gobeinanie fue quiendespeii aj
el coiazn de yohl su animo los oclo dioses Koll Baallib
y de las cuaiio divinidades Elmacl Si se inieipieia esia iefeiencia
literalmente, podra pensarse que el ohlis estaba sujeto a los mismos
estados desueoydevigiliaquesuposeedor humano. Es precisodecir
que hay algunos indicios para pensar que, puesto que el ohlis era un
ceniiode conciencia de memoiiay de conocimieniopiofundoo inie-
rior, slo poda acrecentar su saber durante el sueo.
Los piopios iexios jeioglicos coniienen evidencia diiecia en
elsentido de que la entidad espiritosa ohlistambin era un atribu-
tode los seres humanos,pues enelpropioTablero CentraldelTem-
plo de las Inscripciones de Palenque,cuando elescriba habla de los
ritos propiciatorios para el katuun Ajaw aima que
el coiazn uyohl su animo del vain Kilnicl }anaab Palal
se ba de saiisfaccin tim Todo ello conima que el ohlisera
una entidad exclusiva de los dioses y de los humanos,talcomo ya
haba sido advertido en los textos coloniales por los investigadores
Martha Ilia Njera Coronado y Mario Humberto Ruz Sosa.Ello no
signica que los oiios geneios de ciiaiuias no layan ienidosus pio-
pias almas-corazones,sino quiz tan slo que elohlisera la nica
entidad de este tipo que encarnaba la esencia delmaz.
Existen ciertos indicios de que, a pesar de que el ohlis se encon-
traba disperso por todo el cuerpo, ya que era un atributo vital, su
centro anmico principal era el msculo cardiaco tum. Cuatro gober-
nantes de la ciudad maya de Caracol se llamaron justamente Tum
YohlKihnich,Miocardio delnimo delDios Solar,mientras que
en los cdices del periodo Posclsico, tum se convirti en un verbo
que signicaba coniemplai o consideiai aiiibuios que eian pio
piedad del ohlisdurante el Clsico, por lo que tumy ohlisestn
estrechamente asociados.
Fucvzas anmicas posib!cmcntc asociadas
con !a cntidad ohlis
Una clave impoiianie paia deieciai la exisiencia de posibles fuei-
zas anmicas entre los mayas del periodo Clsico se encuentra en las
fiases jeioglicas que aluden a la mueiie de los gobeinanies en es-
pecial aquellas que en ideniic la gian epigiasia Taiiana A
Pioslouiialo como iefeiencias a la paiiida del espiiiiu Los ejem-
plos mas compleios de esas fiases noimalmenie se leen kaaay usak
book(?), usak iikaal, el vaho blanco, la respiracin blanca se perdi
guia De maneia que book(?) e iikaal son las fueizas animicas
que se disipandel cuerpo humano tras la muerte. Ninguna de las dos
lleva el sujo is o al cuando no estn precedidas por pronombres
posesivos, de manera que, al parecer, los mayas las consideraban
como partes del cuerpo sobre las que no se tena control.
La Iucvza anmica sak book(?)
El jeioglico que cieo que iepiesenia la palabia book lle
va esie signo de inieiiogacin debido a que su descifiamienio io-
davia no cuenia con el consenso de iodos los epigiasias Cliisiian
Prager propuso dicha lectura en el ao 2006, que en mi opinin es
la que tiene mayores probabilidades de ser correcta. Como l mismo
aima la palabia book signica aioma oloi peifume valo o vapoi
En trminos generales el book eia una fueiza animica e impeisonal
de oiigen divino que se encueniia difundida a iiaves del univeiso y
poi lo ianio labiiaba ianio deniio como fueia del cueipo lumano
parece haberse concentrado en el pecho, transitado por la sangre,
externado momentneamente a travs de la coronilla de la cabeza en
iiiuales especiales o duianie el sueo y de maneia deniiiva poi la
bocaorostroenel momentode la muerte. Es precisodecir queel jero-
glicoque Piagei piopusodescifiai como es unacaiiia lumana
simplicada visia de fienie semejanie a la que los mayas usaban paia
escribir elda ajaw En el caialogo de jeioglicos mayas de } Eiic S
Tlompsondicla giafia se conoce con la clave 533.
En elarte maya delClsico existen representaciones de seres
sobrenaturales que exhalanelsigno 533de la coronilla,de la cola o
de las fosas nasales Eniie ellos son dignos de aiencin los que ie
piesenian el cielo la iieiia o las fauces del infiamundo pues sugieie
que la fueiza eia un iipo de alienio que insuaba viialidad
a diversas partes deluniverso.En muchas ocasiones el533cuenta
conuna serie de emanaciones semejantes avolutas divergentes,que
segn Taube representaban sustancias etreas, como aliento, aire o
aioma Los coniexios iconogiacos mas comunes donde puede en-
coniiaise la fueiza book(?), representada a travs del signo 533 con
volutas de aliento,son las coronillas o parte superior deltocado de
diversos gobernantes mayas vestidos como dioses.Dichas escenas
representan ritos en los cuales los mandatarios eran posedos por
deidades o ancestros,externos a sus cuerpos,y posiblemente entra-
ban en xtasis, trance o estados alterados de conciencia. Cuando
pasaban por semejante situacin,los seores mayas se ubicaban en
elumbralque separaba lo naturalde lo sobrenatural,por lo que es
probable que uno o ms de sus componentes anmicos se externara
de manera voluntaria o involuntaria.Entre algunos grupos mayan-
ces modeinos la coionilla y la boca consiiiuyen oiicios coipoiales
poi donde las fueizas animicas se podian libeiai del cueipo Poi ello
no es de extraar que la parte superior de la cabeza sea uno de los
lugares donde pueda encontrarse el signo 533 convolutas de aliento
en el arte maya del Clsico. Los dioses tambin podan externar esa
fueiza a iiaves de la coionilla sobie iodo cuando eian invocados poi
los gobernantes y emergan delumbralrepresentado a travs de las
fauces de una seipienie bicefala
Una clara imagen delsigno 533con volutas de aliento salien-
do poi la boca es la que fue giabada en un oinamenio de concla
en ella puede apreciarse elcrneo de un cnido exhalando talvez el
uliimo alienio lo que sugieie que la fueiza animica book ciicu-
laba tambinenelcuerpode los animales.Enelvasode nix K4692
lay un iexio jeioglico que dice que el sakbook y el sakiikaal
delrostro de Chan Ahk,seor de Hix Witz,se perdieron,lo que su-
gieie que se iiaia de laliios que se manifesiaban a iiaves de la bo ca
o de las fosas nasales
Unavaiianie iconogiaca del signo 533convolutas de aliento
es la de un cianeo zoomoifo con naiiz laiga y ligeiamenie cuivada
hacia arriba. En ocasiones puede llevar sobrepuesta la cabeza del
logograma que signica dios asi como giandes voluias o es-
pirales divergentes que simbolizan sangre o resuello.Envarios con-
iexios iconogiacos puede noiaise que la giafia T convoluias de
hlito se intercambia libremente por ellogograma ,dios,lo
que sugiere que se trata de una sustancia divina.En otras ocasio-
nes, una cabeza de ave pequea ocupaba el lugar del signo T533
con espirales de aire,lo cualrecuerda que los tzeltales,tzotziles y
huastecos contemporneos,as como probablemente los chortes,
cieen en la exisiencia de un laliio viial con foima de ave o pajaio
que habita en elmiocardio y puede salir delcuerpo de manera tem-
poralo permanente a travs de la boca o de la coronilla.
Oiios indicios de que la fueiza animica book iepieseniada a
travs del signo 533, se asociaba con el corazn y con el espritu del
maz, seencuentranenel hechodeque las espirales ovolutas dealien-
to que acompaan al propio 533 pueden estar provistas por una
la de iies punios pequeos encapsulados o injos que de acueido
con el investigador Herbert J. Spinden, enel arte maya del Clsicoson
elementos distintivos de las hojas tiernas de maz. En la pgina 16a
del Cdice de Dresde la diosa lunar joven carga sobre su espalda un
bulto que contiene agua (ha) y tamales (waaj no de foima giaiuiia
sobre el bulto se encuentra el signo T533, pero en este caso sus volu-
ias de alienio adquieien la foima expiesa de lojas iieinas de maiz
Finalmente, en la pgina 42c del mismo cdice, el dios de la Lluvia
est asesinando al del Maz, quien de la parte superior del estmago
exhala el signo 533, piovisio con el signo de iamal ) o
alma-corazn (), sobre el cual se aprecian hojas tiernas de maz.
Ello recuerda que los chortes y tojolabales contemporneos, como
tambin posiblemente los mayas yucatecos, creen que el corazn se
encuentra en un lugar impreciso de la parte media del cuerpo, sitio
donde realmente se ubica el epigastrio.
La Iucvza anmica sak iikaal
Elsegundo tipo de hlito que,de acuerdo con las inscripciones,se
perda durante la muerte,recibe elnombre de sakiikaal,espritu
blanco. Dicho concepto deriva del sustantivo iik, aire o viento, que
medianie el sujo aal se convierte en otro sustantivo con sentido
de instanciacin, es decir, un trminoconcretodentrodel amplioes-
pectro que tiene la palabra aire o viento.
Ya se vio que el iexio jeioglico esciiio en el vaso de nix 4692
aimaqueianioel sak book comoel sak iikaal pertenecenal rostro
(utis) de ungobernante. El rasgodiagnsticoque sirve para reconocer
el logograma , iik es un signo semejanie a una mayuscula del
alfabeio laiino En el aiie maya del peiiodo Clasico diclo signo de
puede aparecer en la boca o en la punta de la nariz de algunos perso-
najes aniiopomoifos poi lo iegulai acompaado de voluias exube
rantes y divergentes,cuentas pequeas de piedra verde o pequeas
episis elemenios iodos que segunTaubeseasocianconel sim
bolismo delviento y delmaz.En algunos casos puede apreciarse
una cabeza de serpiente provista de espirales,volutas o remolinos
bifuicados que suige de las fosas nasales de algunos peisonajes El
piopio Taube la piopuesio que diclas iesias de odio iepiesenian
el espiiiiu o alienio vivicanie
En diversas lenguas mayances de las Tierras Bajas, la palabra ik,
iik, ikal o yikal signica aiie alienio anleliio animo espiiiiu fuei
za, hlito, huelgode la nariz, respiracin, resuello, soploque unoecha
por la boca, vaho, vida o viento. Como sugieren Mara Cristina l-
varez Lomel y Ruz Sosa, dicho concepto no constituye una entidad
anmica como tal, sino solamente alude al proceso respiratorio en
s mismo, de tal modo que se trata de un elemento que proporciona
vida, se muevesinquesuposeedor humanotengacontrol sobrel, se
inlala y exlala poi la naiiz y se nuiie o iegeneia de la fuenie exieina
llamada iik, aire o viento.
Como oiios alienios vivicanies que ciiculan a iiaves de la san-
gie la fueiza sak iikaal podra haber tenidosuasientoprincipal enel
miocardio, debido a que dicho rgano es el centro del sistema circu-
latorio. Aunque noexisten indicios claros que apoyenesta conjetura,
es preciso sealar que algunos gobernantes mayas usaban sobre el
pecho ciertos pendientes de jadeta que contienen en su parte cen-
iial el signo de la mayuscula , lo que pudiera indicar en cul
paiie del cueipose conceniiaba el alienioviial guia El piopio
Taube ha propuesto que las piedras verdes de jadeta eran smbo-
lo del maz, del viento y de la vida. Quiz por ello en algunas ciudades
242 243
de Mxico, como Calakmul, en Campeche, Dzibanch, en Quintana
Roo, y Palenque, en Chiapas, los mayas tratabande capturar los alien-
tos vitales de sus gobernantes por medio de mscaras de jadeta,
aspiracin que entre los kekches de Verapaz, en la Guatemala del
siglo , se expresaba por medio de una cuenta de piedra verde que
se colocaba en la boca de los seoies cuando moiian guia
Fray Diego de Landa dice que entre los mayas yucatecos esas pie-
dras iban acompaadas de maz molido,lo que nuevamente podra
asociar los alientos vitales con elespritu delcerealy,por lo tanto,
con la entidad anmica ohlis. Finalmente, en las inscripciones de
Palenque exisien pasajes donde se aima que los lijos eian el sak
book y el sak iikaal de sus padres, lo que pudiera indicar que los
descendientes eran la perpetuacin de los alientos vitales de los as-
cendientes, tal vez el espritu mismo del maz.
LA ENTIDADANMICA BAAHISOBAAHAL
La raz lxica debaahis o baahales baah cuyosignicadopiimaiio
es fienie peio poi exiensin iambien puede denoiai los concep
ios de caia iosiio semblanie cabeza cueipo sei lumano ima-
gen ieejo ieiiaio asimismo apellido e incluso espiiiiu o vida
acepciones estas ltimas que se encuentran atestiguadas en los idio-
mas mayas cakchiquelcolonialy chort moderno.En idioma chor-
t,elsustantivo bahn signica caloi mieniias que los veibos bahna
y bahnan quieren decir respectivamente calentar y calentarlo. Es
preciso sealar que las lenguas cholanas modernas han perdido las
vocales laigas de maneia que la iaiz moifemica aniigua de esas pa
labras debi de haber sido baah.
Los epigiasias esiadounidenses Housion y Siuaii fueion los
primeros investigadores que propusieronque baahis podra ser una
entidad anmica semejante al tonalli(calor delSol)de los nahuas,
ya que las fiases ubaah,es la imagen,es elcuerpo de,suelen intro-
ducir en las inscripciones los nombres de pila de los gobernantes
mayas;por otra parte,sobre la cabeza (jol o jol)de los retratados
po dian esiai esciiios sus jeioglicos nominales de ial modo que
alparecer,ah se concentraba algn centro de conciencia que con-
llevaba el nombre y la reputacin de los individuos. Semejantes atri-
butos tiene eltonalli enelmundo nahua,ya que entre otras muchas
cosas tiene que ver con la personalidad y elnombre delindividuo,
mientras que su asiento principales la cabeza.Aunque en los trata-
dos de einogiafia maya suele enfaiizaise que los mayas cieian en
una entidad anmica asociada con elcorazn,Ruz Sosa ha demos-
trado que entre los tzeltales coloniales la cabeza era considerada
elcentro anmico donde se concentraba la autoridad,elcoraje,el
valor y la nobleza.Delmismo modo,los tzotziles modernos pien-
san que el cabello es una paiie del alma muy apegada al espiiiiu
y a la vida.Los mismos tzotziles y tzeltales contemporneos creen
que sobie la fienie o sobie el occipucio se ubica un ceniio de con-
ciencia asociado con la identidad culturaly social,que matiza los
impulsos originados en elcorazn,por lo cualtambin tiene que
ver con eldominio propio.
De acueido con las insciipciones mayas la fienie baahis)era
ellugar elegido para portar elsmbolo mximo de poder poltico:
una banda blanca con la egie del llamado dios Bufn iepiesenia
cinestilizada de una mazorca con hojas de maz. Del mismo modo,
la iaiz moifemica baah iambien signica piimeio y poi ello es un
trmino asociado con la jerarqua y exaltacin de ciertos personajes,
llamados baah ajaw, primer seor, baah chok, primer joven, baah
kab, primero de la tierra, baah uxul, primer escultor, etctera. Ello
sugieie que el moifema baah se asocia con la idea de autoridad.
En consonancia con elconcepto de cuerpo-presencia acuado
por Pitarch Ramn,elbaahis es una paiie del cueipocuya manifes
tacin elrostroestaba destinada a ser vista,ya que conllevaba
el reconocimiento de la identidad personal por parte de los otros se-
res humanos.Por ello baahis no slo signicaba fienie sino caia
Figura 160.Pendiente de jadeta,Cenote Sagrado,Chichn Itz,
Yucatn,Mxico.
iosiio o semblanie e incluso poi exiensin peisona sei luma-
no o el cueipo de uno mismo implicando que coniiene la indivi
dualidad. No es una contradiccin el hecho de que baahis aluda a
unaentidadanmicaya lavezapartesvisibles del cuerpo, debidoaque
dicla alma llevaba el mismo nombie que su ceniio animico piinci-
pal, baahis la fienie y poi exiensin esia palabia lleg a signicai
cara, cabeza y aun cuerpo, en el sentido de cuerpo-presencia. Pero a
difeiencia del ohlis, que comprende la personalidad interna derivada
de la expeiiencia piopia la que se ieeie al baahis es una especie de
individualidadsocial, quesirveparaserreconocidopor lossemejantes.
En estrecha vinculacin con lo anterior est el hecho de que
el antropnimo o nombre personal era un importante vehculo del
baahis Ya mencione que la fiase ubaah suele introducir las clusulas
nominales de los personajes enel arte maya, as comoel hechode que
en muclas ocasiones los jeioglicos del aniiopnimo esian inseiia-
dos en el tocado de los gobernantes. Quiz por ello la palabra jol o
jol, cabeza, se encuentra asociada en yucateco (jool kaaba) y tzotzil
(jol bi) con los conceptos de sobrenombre o apellido, mientras que
en kekch el sustantivo ba: (baa iambien signica apellido En las
insciipciones mayas la fiase ubaah uchahb, literalmente su imagen,
su generacin, quiere decir que una persona es hijo de un hombre,
mientras que ubaah ujuntan su imagen su cosa queiida signica
que alguien es hijo de una mujer. Ello sugiere para los mayas que los
descendientes conllevabandealgnmodoel baahis desus ascendien-
tes. Quiz por ello en diversas dinastas del periodo Clsico existi la
costumbre de repetir el antropnimo de los gobernantes; por citar un
ejemplo, en Tikal, Guatemala, hubo por lo menos dos mandatarios
que se llamaron Sihyaj Chan Kawiil guia dos que llevaion el
nombre de Chak Tok Ihchaak, otros dos que usaron el antropnimo
JasawChan Kawiil, etctera. Quiz se pensaba que el baahis contena
el desiino y la fueiza peisonal los cuales se iiansmiiian a los descen-
dientes a travs del nombre propio. De igual modo operaba el tonalli
entre los nahuas, que se heredaba de los abuelos a los nietos a travs
del antropnimo. De hecho el logograma en las inscripciones
mayas signica ianio aniepasado como abuelo y nieio guia
Se trata de la cabeza de un anciano que, entre sus rasgos diagnsti-
cos incluye un meclnde cabello sobie la fienie
Aeste respectoconviene decir que entre los tzotziles modernos
el cabello es consideiado una paiie del alma La piaciica geneia li
zada de sujetar por elcabello a los cautivos de guerra ha sido inter-
pretada entre los nahuas como un indiciode que ah se concentra la
fueiza caloiica tonalli) de brava. Ala luz de loanterior,me parece
que una explicacin semejanie es faciible en el caso de las escenas
de capiuia que se encueniian en el aiie maya guia y quiza
por ello los varones mayas delperiodo Clsico usaban elpelo largo,
aunque casi siempre recogido.
Una de las acepciones mas inieiesanies de la iaiz moifemica
baah es la de imagen cosa semejanie a oiia egie esculiuia guia
piniuia ieejo o ieiiaio signicados que pueden esiai impliciios en
la fiase ubaah cuando introduce las clusulas nominales de los gober-
nantes y otras personas. Dichos contextos suelen acompaar a los re-
tratos de hombres o mujeres, por lo que se trata de una especie de
glosa que aclaia la ideniidad de los individuos guiados Poi ejemplo
el retratodel llamado Gobernante de Naranjoesculpidoen la Estela
22 de ese sitio arqueolgico, est acompaado por una glosa que dice:
ubaah Kahk Til[i]w Chan Chaahk, kuh[ul] Sa[aal] ajaw, es la ima-
gen de Kahk Tiliw Chan Chaahk, seor sagrado de Saaal. Houston
y Stuart han sugerido que, adems de es la imagen de o es el retrato
de, ese tipode contextos tambinadmiten la traduccinde es el cuer-
po de o es el sei lumano de lo que los impuls a sugeiii que la
representaciones pictricas, escultricas o talladas de los personajes
mayas consiiiuyenunaiiansfeienciavisual de lapeisonaguiada una
especie de exiensin ieejo o duplicado de su oiganismo biolgico
o, como se dira usando los conceptos de Pitarch Ramn, una prolon-
gacin plstica de su cuerpo-presencia. Como estos retratos tienen
la intencin expresa de scv vcconocidos como tal o cual personaje
concreto, yo aadira que en ellos se encuentra de algn modo la en-
tidad anmica baahis de los peisonajes guiados Siuaii y Housion
incluso lan obseivado que en la Esiela de Maclaquila Guaiemala
se menciona la fecla en la que fue eiigidoel monoliio el cual una vez
colocado, tard 35 das en ser grabado con la imagen del mandatario;
por ello al trmino de esos das la inscripcin dice que el gobernante
se vioa s mismo ( guia
La investigadora Mercedes de la Garza Camino ha notado una
situacin relativamente semejante que ocurra con las esculturas o
egies de los dioses que se conveiiian en iecepioias o conienedo-
ias del espiiiiu sobienaiuial que guiaban aunque unicamenie
cuando eian aciivadas duianie el iiio Lo que ocuiie con las ima-
genes pintadas otalladas de los personajes humanos enelarte maya
del Clasico paiece sei un poco difeienie pues fueion daadas o
mutiladas intencionalmente durante la misma poca prehispnica,
sobre todo en elrostro,los ojos o la nariz,aparentemente porque
se crea que estaban vivas, ya que el cuerpo presencia (baahis) de
los guiados esiaba encainado en ellas aunque lubieian pasado
muchos aos desde la muerte biolgica de los hombres o las mu-
jeies que les siivieion de pioioiipos guia Housion y Siuaii
sospechan que, mediante esa mutilacin, los interesados en acabar
con las guias ieveiiian el pioceso de iiascendencia que iales ieiiaios
tenan con respecto a sus modelos, mientras que Harri Kettunen sos-
pecha que lo que lograban, al destruir el rea de la nariz, era acabar o
liberar su aliento o hlitovital.
Peio ademas de la fienie de la cabeza del nombie piopio de
los smbolos de jerarqua,delcabello,de los hijos o nietos,y de los
retratos pintados o grabados,otros elementos delmundo natural
o cultural que se asociaban con la identidad social del individuo
tambin parecen ser portadores de baahis. Un indicio de ello se en-
cueniia en el famoso vaso 1398,tambin conocido como Vaso Re-
gio del Conejo,donde este animalsostiene la indumentaria y los
objetos personales que haba robado alanciano dios ,al tiempo
que esie uliimo desnudo lo inieiioga sobie nibu[h]knibaah,
244 245
mi iopa mi imagen guia En efecio de acueido con Lpez
Ausiin uno de los signicados de la palabia tonalli es elde cosa
que est destinada o es propiedad de determinada persona,quiz
poique ese iipo de objeios de uso peisonal foima paiie de los
elementos vinculados con el reconocimiento social. La investiga-
dora Christina T.Halperin ha observado que los artistas mayas re-
presentaban sobre eltocado de los personajes diversos instrumen-
ios vinculados con sus ocios como la bia eniollada en el luso
en elcaso de las tejedoras,o los pinceles,cdices o tinteros en elde
los esciibas debido a que semejanies implemenios enfaiizaban sus
identidades personales. Otra idea que subyace en el concepto de
tonalli, y que parece haber sido compartida por los tzotziles y otros
grupos mayas modernos,es que las uas aun separadas delcuer-
po ienian una alia conceniiacin de fueiza caloiica Quiza poi
ello elgobernante maya pintado en elvaso 1453luce con orgullo
sus uas laigas guia Podiia uno pieguniaise si el objeiivo de
dejarse crecer el cabello y las uas responde a la necesidad de robus-
iecei la fueiza de su baahis, pues al tratarse de hombres encum-
biados esiaban en peligio de sufiii lecliceiias
Es preciso agregar que,alestar ubicados en elrostro la ma-
yor parte de los sentidos, la entidad anmica baahis representa
la conciencia diurna,la cualadquiere conocimientos a travs de la
percepcin sensorial.Ya se vio que elohlisera otro centro de dis-
cernimiento,aunque parece tratarse de una conciencia nocturna,
de caiaciei impulsivo oniiico y piofundo quiza poique el dios del
Maz se asociaba con la vegetacin,la milpa y elmonte.La salud
delindividuo dependa de que todos sus centros de entendimien-
io funcionaian en aimonia poique cada uno ienia funciones dife-
rentes.Esta desarticulacin o dispersin de la conciencia en dis-
tintas entidades y centros anmicos era una caracterstica comn
en la cosmovisin mesoamericana.
El kihn !a Iucvza anmica asociada
con !a cntidad anmica baahis
Eltonallide los nahuas era considerado una entidad anmica calo-
iica de oiigen solai iesponsable del desiino del vigoi y de la viia
lidad del sei lumano Diveisos daios einogiacos indicanque vaiios
giupos mayas aciuales cieen en la exisiencia de una fueiza o cuali-
dad que procededel Sol, yaunque todos los humanos nacenconella,
se acumula o iniensica con el avance de la edad o la adquisicin
de cargos pblicos. Cada individuo absorbe durante su vida la canti-
dad que necesiia de esa fueiza que oioiga caiaciei ies peio auio-
ridad, vigor e incluso salud. Algunos datos indican que semejante
fueiza caloiica se pieseivaba y difundia a iiaves de la sangie de
ali que quienes iengan ese uido mas fueiie sean capaces de causai
dao a los dems.Conceptos parecidos se encuentran en maya yu-
cateco colonial y moderno, tzeltal colonial y jacalteco moderno,en
palabras como kinam,kin o kinal que signican fueiza biaveza
feiocidad iemoi que uno inspiia a los demas iespeio cosa veneia
ble,reciedumbre,vigor,suerte y vida.
Quiz por ello diversos gobernantes mayas delperiodo Clsi-
co anteponan a sus nombres el adjetivo kihnich, airado, bravo, ca-
lienie coleiico o fuiioso vocablo que se compone del susianiivo
kihn caloi o iia mas el sujo ich,que lo convierte en adjetivo.
Se trata de una cualidad que en las inscripciones es exclusiva y dis-
tintiva de los soberanos mayas,y que,como ha demostrado Taube,
se iepiesenia en la iconogiafia poi medio de una cabeza esiilizada
de seipienie que suige de las fosas nasales osale de la coionilla de los
mandaiaiios Se iiaia de un odio de locico laigo y angulado lacia
aiiiba que al paiecei iepiesenia el alieniodel dios solai guia
Como dicla fueiza se acieceniaba poi medio de la edad biolgica
y de los cargos que se iban ocupando,los gobernantes mayas tam-
binaadierona sus nombres la cuenta de los katuunes que haban
vivido esio es los peiiodos de dias que acumula ion a lo laigo
de sus vidas. Como Houston ha sealado, este tipode anotaciones de
la edad,integradas en elnombre propio,son elementos de presti-
gio y distincin exclusivos de la ms alta jerarqua.
Teniendoencuentaqueel promediodevidaquealcanzabanlos
mayas del periodo Clsico aunentre los miembros de la nobleza
rara vez exceda los 49 aos de edad, y que los mandatarios mayas
llegaron a llamarse a s mismos kuhul ajawtaak, seores sagrados,
resulta obvio que el aliento del dios solar representado en el rostro
o sobre la coronilla de los soberanos, la cuenta de los katuunes y el
adjetivo kihnich integrados en el antropnimo, eran parte inheren-
te de sus atributos de distincin y reconocimiento social. Por otra
parte, no debe olvidarse que en chort el sustantivo bahn ieimino
empaieniado con el moifema baahsignica caloi y que la enii-
dad anmica baahis guarda muchas semejanzas con el tonalli de los
naluas Todoelloconduce a sospeclai que la deidad encascaiada e
implcitaenel trmino baahis de los gobernantes varones era proba-
blemente eldiossolar,cuya potencia se incrementaba graciasa
la fueiza animica kihn. En ltima instancia, el propio Sol (Kin) era la
fuenie exieina de donde se alimeniaba el kihn.
Queda poi invesiigai si la deidad encascaiada e impliciia en
elbaahis de las mujeres era la diosa lunar,como lo sugiere elhecho
de que ellas no exhalaban elaliento deldios solar,sino elde la se-
ora de la Luna.
LA ENTIDADANMICA WAHYISOWAHYAL
La tercera y ltima parte del cuerporecibe el nombre de wahyis y wa-
hyal Como el piopio sujo is o al lo indica,pertenece a una cate-
gora de partes delcuerpo sobre las que se tiene controla voluntad.
El jeioglico que iepiesenia el nucleo de esia palabia iiene el valoi
logogiaco de ,way o wahy doimii o soai Fue descifiado
en poi Housion y Siuaii y de foima independienie poi Nilo-
lai Grube. Dichos autores decidieron traducir este trmino como
coesencia,admitiendo que se trata de un concepto relativamente
cercano alsentido de tonal coiiupcin de la pala bia tonalli.
consonancia con esta posibilidad, Federico Navarrete Linares ha su-
gerido que el logograma combina giacamenie los simbolos
del sei lumano mas podeioso el gobeinanie y del animal mas po-
ienie el jaguai de ial modo que se iiaia de un aiiibuio que aiae a
los seores y nobles.
Enelmismo textode 1989,enelcualdierona conocer eldesci-
fiamienio del logogiama ,Houston y Stuart aceptaron que las
supuestas coesencias algunas veces podanadoptar comportamien-
ios magicos como los queel gianeinlogoAlfonsoVilla Rojas asoci
con elnagualismo.En trminos generales,elnagualismo alude a la
capacidad exiiaoidinaiia que ienian cieiios individuos de iiansfoi-
maise magicamenie en algun animal enie poiienioso o fenmeno
natural,o bien,alpoder que tenan algunas personas de proyectar
El problema con el trmino tona, tonal, tonalli, coesencia y
otros semejantes, como animal compaero, animal del destino,
alma animal,alterego,etctera,es que alude a un animalque gene-
ial menie se puede ideniicai con una especie del mundo naiuial
pero que comparte su destino con elde un ser humano,al haber
nacido en elmismo da delalmanaque adivinatorio,a talgrado que
lo que le suceda a uno le pasar alotro y viceversa.Las coesencias
labiian lejos del cueipo fisico de sus dueos lumanos en monia-
as o coiiales miiicos que son un ieejo exacio del mundo social
donde viven sus contrapartes humanas,ya que entre ellas existen
seiias difeiencias jeiaiquicas poi ejemplo las tonas de los gober-
nantes,generalmente jaguares,guilas o pumas,distan mucho de
las de los campesinos comunes). Por otra parte, los animales que
opeian como coesencias de los seies lumanos fallecen jusio en
el momento en elque muere su poseedor humano. Quiz podra
decirse que la entidad anmica que tiene su asiento en la cabeza
(tonalli) se encuentra proyectada en la coesencia o tona, o, dicho de
otro modo, esa entidad anmica habita simultneamente dentro
del oiganismo lumano como fueia de el exieinada en un animal
Otra caracterstica de lastonases que se trata de un atributo
inherente a la naturaleza de todo ser humano,ya que se encontra-
ban ligadas con eldestino de cada persona,desde su nacimiento
hasta su muerte, con independencia de su jerarqua social. Otro
rasgo de las coesencias es que los hombres y las mujeres comunes
no tenan control alguno sobre ellas, pues ni siquiera saban a cul
especie zoolgica perteneca su tona. Es ms, salvo contadas men-
ciones nunca se enconiiaban fisicamenie fienie a ella y si poi ca
sualidad lo hacan, era slo durante el sueo; no obstante, era posi-
ble entablar relacin con la coesencia a travs de ciertas prcticas
rituales. Todas estas caractersticas de las tonas o coesencias denen
un fenmeno culiuial llamado ionalismo y que como se veia disia
mucho de lo que se encuentra atestiguado en las inscripciones y en
la iconogiafia mayas del peiiodo Clasico Poi oiia paiie la labido
quienes dudan si semejante creencia es de origen prehispnico, o se
trata de la degeneracinde unconceptooriginal, debidoa que varios
de los das del calendarioadivinatorio, quedeterminabanel destinode
cada nio que naca, tenan nombres de animales.
Para tratar de aclarar un poco lo que era el wahyis, debe decirse
que el logograma iepiesenia un iosiio lumano simplicado
(semejante al signo 533 que se vio antes), cuya mitad est cubierta
poi una piel de jaguai de leclo la vaiianie zoomoifa del jeioglico
eiauncabezade jaguaiqueieniaa lapiopiagiafia 533 a manera
deojo guia Laasociacindeesie jeioglicoconel felinopaiece
obedecei a que el jaguai se desenvuelve en los ambiios oscuios fiios
y nocturnos del mundo salvaje, que evocan la experiencia misteriosa
de los sueos Ignoio si el uso de la giafia 533 en la composicin de
este logograma alude a que el wahyis era concebido tambin como
un tipo de vaho, hlito o aliento. Es preciso decir que el signo 533
parece haber sido polivalente, ya que en el contexto de los das del
calendario aparentemente se lea , seor o gobernante. En
Figura 161.Detalle delTablero de piedra delTemplo Palenque,Chiapas,Mxico.
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fueia del cueipo a voluniad una de sus eniidades animicas paia iniioduciila en oiio sei Esias fa
culiades especiales ieciben el nombie de nagualismo y consiiiuyen un fenmeno culiuial disiinio del
simple tonalismo.
Conel pasode los aos se han idoacumulando nuevos datos enel sentidode que el trminocoesen-
cia es insucienie paia desciibii los aiiibuios que se obseivan en los wahyis. Por ejemplo, en 1993 los
investigadores David Freidel, Linda Schele y Joy Parker observaron que en las vasijas mayas los nombres
piopios de los poseedoies de supuesias coesencias nunca son mencionados expiesamenie ian slo
apaiecen sus glifos emblema o los nombies de cieiios lugaies De ello dedujeion que los seies aludidos
mediante el logograma noeranatributos de individuos, sinode linajes dinsticos o inclusive de loca-
lidades polticas, opinin que ha sido repetida por otros autores. No obstante, para m es una prueba de
que el fenmenoque se oculia deiias del moifema way o wahy no tiene que ver conel tonalismo, sinocon
el nagualismo en viiiud de que los glifos emblema no son expiesiones impeisonales o coleciivas sino
iiiulos de gobeinanies especicos y poi ello se iiaducen como seoi sagiado de la dinasiia ial o cual
mientras que uno de los atributos caractersticos del nagualismo era precisamente que los poseedores de
ese poder tratabana toda costa de mantener el anonimato, ocultando su nombre personalo ponindose
uno falso a n de pioiegeise del dao o biujeiia que pudieian sufiii de paiie de sus enemigos La susii
tucin de sus antropnimos por sus ttulos,o aun mejor,por eltopnimo donde tenan la sede de su
iiono es peifeciamenie consonanie con esia caiacieiisiica del nagualismo
Algo que es muy impoiianie y que no debe peideise de visia es el descubiimienio del sujo de
posesin ntima is que Zendei descubii en Diclo elemenio giamaiical iiene piofundas impli-
caciones paia aclaiai el concepio que ienia el moifema way o wahyentre los mayas delClsico,puesto
que es exclusivo de partes delcuerpo sobre las que se tiene control,y entre ellas justamente se encuen-
tra elsustantivo wahyis Giacias a la fuenies esciiias de la epo ca viiieinal y a los daios einogiacos se
sabe que slo los dioses,los seres humanos,los muertos y,de vez en cuando,algunos animales podan
ejercer elnagualismo;de ningn modo los linajes en sentido impersonal,ni mucho menos los topni-
mos eian capaces de iiansfoimaise o exieinai una de sus eniidades animicas a voluniad Ademas a
menos que sea de foima meiafiica no se sabe que los linajes gobeinanies o los iopnimos layan ieni-
do paiies del cueipo Poi oiio lado como aima Navaiieie Linaies es posible que ianio el ionalismo
como elnagualismo hayan derivado de una misma concepcin cultural,y que en algunas ocasiones el
animal en el que los gobeinanies se iiansfoimaban o sobie el que pioyeciaban iempoialmenie una
de sus entidades anmicas haya sido sumisma tona o coesencia De sei asi el fenmeno que se ve en
el peiiodo Clasico de iodas foimas es susiancialmenie difeienie y mas complejo que el ionalismo como
tal,ya que normalmente no se tiene controlsobre las coesencias,situacin opuesta a lo que ocurre con
las paiies del cueipoque enesiado no poseido necesiianel sujo is o al.Aunaceptandoque elnagual
de los gobernantes pudo ser su misma tonao coesencia,alser usado a voluntad,su relacin con elhu-
mano pasaba de ser analgica a instrumental,dejaba de ser un simple wahypara convertirse en wahyis.
Finalmenie la misma piesencia del sujo is dice que wahyises una parte delcuerpo,situacin que
dificilmenie puede sosieneise en el caso de las tonas o coesencias que viven fisicamenie apaiiadas del
organismo humano,si bien en ellas habita una entidad anmica que s se encuentra tanto en la cabeza
co mo fueia del cueipo del lumano
En Inga Calvin enconii oiio aigumenio paia dudai que los wahyishayan sido meras tonas
o co esencias su aspecio iconogiaco no eia el de simples animales del mundo naiuial cuyo ambiio de ac-
cineia el mundo fisicoy sensoiial sinoque se iiaia de seies faniasiicos de apaiiencia supiaanimal cuyos
aiiibuios se asocian con viciimas de saciicio Esia idea seiia enfaiizada aos despues poi Siuaii quien en
noi que los seies iepieseniados en las vasijas iomaban la foima de esqueleios jaguaies muicielagos
y seipienies de aspecio no naiuial en los cuales debe de subyacei un fenmenoque iebasa el de las almas
animales o coesencias El piopio Siuaii calic a ese fenmeno de oscuio y siniesiio y no iuvo iepaio en
ieconocei que la ideadel animal compaeioes valida lasiacieiiopunio peio noes sucienie paiaexplicai
el seniido piofundo de esias ciiaiuias y sus podeies de asociacin con cieiios individuos poi ello piopuso
inieipieiailas como manifesiaciones expiesas de nagualismo biujeiiao lecliceiia fueizas malecas ma-
nipuladas por los gobernantes mayas del Clsico en sus intentos por daar a otras personas, envindoles
maldiciones enfeimedades desgiacias y aicciones coipoiales
Siuaii ieimina sus ieexiones ciiando un iiabajo de Villa Rojas que desciibe el nagualismo como
la cieencia de que iodos los jefes y ancianos ieciben la ayuda sobienaiuial de un nagual Duianie el dia
el nagual permanece en el corazn de su seor, pero en la noche puede moverse solo, bastante indepen-
dienie del cueipo de su poseedoi En mi opinin esia ciia no puede desciibii de foima mas exacia lo
que se ve a iiaves de las imagenes y iexios del peiiodo Clasico pues ieune los iequisiios de sei un fenmeno
cultural asociadocon la lite que ejerca el poder, pertenecer al cuerpode los magos y poseer una conciencia
independiente, que nosiempre coincide con lade suposeedor humano. Por otra parte, agregaque el centro
animicodonde esia eniidad iesidia eia el miocaidio daioque se encueniia enoiios iiabajos einogiacos
si bien lasia aloia no la sidoaiesiiguadoen los jeioglicos oenel aiie del Clasico Aesie iespecio en
Houston, Stuart y Taube llegaron a la conclusin de que el wahyis eia un aspecio del alma que podia
abandonar el cuerpo humano durante la noche.
Reconozco que es posible que,como seala De la Garza Camino,esta visin delnagualismo pre-
lispanico como una piaciica de caiaciei oscuio y siniesiio esie desviiiuada poi ianios aos de con-
dena de parte de los evangelizadores y sacerdotes catlicos,pues en los documentos mayas de la poca
virreinalel nagualismo ejercido por los gobernantes no es visto siempre como un poder para causar
dao sino paia pioiegei a las comunidades y iiaeiles benecios como salud o buenas lluvias Poi ello es
pieciso exploiai en un fuiuio si en las insciipciones mayas se encueniian elemenios paia sosienei que
esia cieencia o piaciica iuvo iasgos que fueian concebidos como favoiables o si slo se iiaiaba de un ele
menio de piesiigio ial vez asociado con su capacidad de infundii iemoi
En un trabajo presentado en 2009, Christophe Helmke y Jesper Nielsen argumentan que los wa-
hyis son encainaciones y peisonicaciones de enfeimedades que pueden sei coniioladas y pioyeciadas
lacia oiias peisonas poi los biujos Del mismo modo basados en un analisis de las enfeimedades
mencionadas en textos coloniales,como elChilamBalamde Kauay elRitualde los Bacabes,sostienen
que los wahyiseran entidades airosas o espiritosas dotadas de entendimiento propio,que eran suscep-
iibles a las idenes de algun cuiandeio y que iomaiian la foima de animales en ambiios especicos
de accin Poi ejemplo las aves peisonicaiian enfeimedades asociadas con el asma los ciempies
peisonicaiian ulceias mieniias que los monos y venados calambies No debe peideise de visia que
el iasgo disiiniivo eniie las enfeimedades que se mencionan en los iexios yucaiecos coloniales y los
wahyisdelperiodo Clsico,es que estos ltimos eran partes delcuerpo sobre las que se tena control.
Eian almas de naiuialeza no lumana asociadas con el ieino animal o el de los meieoios doiadas de
una conciencia iacional que puede sei muy ajena a la de su dueo lumano Dioses encascaiados con
faculiades disminuidas de acueido con el punio de visia de Lpez Ausiin
Se trataba de seres semejantes a los lab de los huastecos, cholt y tzeltales, a los swayojel de los tzel-
tales,a los wayjelde los tojolabales y a los way de los mayas yucatecos.ElCalepino de Motul,undiccio-
naiio de yucaieco que se esciibi eniie y dene el susianiivo way como familiai que iienen
los nigromnticos,brujos o hechiceros,que es algn animal,que por pacto que hacen con eldemonio
se convieiien faniasiicamenie enel y el mal que le sucede al ial animal le sucede iambienal biujo del cual
es familiai Aunque algunos auioies lan ciiiicado la uiilizacin del ieimino familiai paia iiaducii el
vocablo way,por considerar que no corresponde a un concepto mesoamericano,sino a la magia negra
euiopea con iiasfondo ieligioso cailico oiios lemos sosienido que a pesai de sus defecios se iiaia del
vocablo casiellano mas ceicano paia denii las concepciones indigenas Paia iemediai esie pioblema en
elao 2011DanielMoreno Zaragoza propuso traducir way o wahyiscomo espritu auxiliar,aunque
probablemente sea mejor utilizar otro trmino de origen mesoamericano que se conoce desde hace mu-
cho tiempo:naawalli o nagual.De hecho,elsustantivo wayjel en iojolabal signica nagual y se dice
que es mandado poi el biujo paia enfeimai a la genie En cuanio al moifema lab, puede decirse que
se trata de unvocablo muy antiguo, que pertenece al mismo campo semntico del anterior,y que ha sido
reconstruido en protomaya (*laab), protocholano (*lab) y prototzeltalano (*lab). Mientras que en
tzel talcolonial lab signicaba visin o monsiiuo innatura;en cholti,ajlab quera decir hechicero.
248 249
La enoime aniigedad que los lingisias lan cieido vei en esie ieimino queda plenamenie conimada
en elvaso donde el wahyisde un seor de Uhxte se llama justamente Labte Hix,Jaguar del
Hechizo de rbol.Este ejemplo es elnico que conozco delperiodo Clsico,en elcualambos trminos
estn asociados:laby wahyis.
Navaiieie Linaies la enconiiado que en las fuenies esciiias duianie el peiiodo colonial exisie una
ambigedad intencional sobre la manera precisa en la que los hombres se relacionabanconsus naguales,
pues no se sabe bien si se pensaba en una iiansfoimacin sobienaiuial y liieial o simplemenie en el uso
de un disfiaz como paiie de un acio de ilusionismo Ya se vio que Villa Rojas dice claiamenie que el nagual
habitaba durante elda en elcorazn,mientras que por la noche abandonaba de manera momentnea
el cueipo de su poseedoi lumano Ademas de que esia aimacin cuadia bien con la inieipieiacin
deltrmino wahyis como paiie del cueipo cuenia con la veniaja adicional de que exis ien fuenies eino
giacas del aiea maya que indican con claiidad que los poseedoies de esias eniidades animicas las
externaban de su cuerpo por la noche,luego de realizar nueve saltos,acrobacias o piruetas que tenan
como n caei en una especie de sueo exiaiico paia quedai iecosiados boca aiiiba leclo lo cual los
wayjel salan delorganismo a travs de la cavidad bucaly realizaban su trabajo por la noche,mientras
su poseedor humano dorma y viva las mismas experiencias soando. Al amanecer, estas entidades an-
micas reingresaban alcuerpo humano a travs de la boca,no sin antes realizar las mismas acrobacias,
saltos o piruetas ejecutadas antes por sus dueos.Desde mi punto de vista,dicha creencia se encuentra
atestiguada en diversas vasijas en las que pueden verse los seres wahyisbailando,saltando o girando en
elvaco,que aparentemente representa elambiente delsueo.Una variante conceptualde estas acro-
bacias puede talvez encontrarse en diversas representaciones de jaguares contorsionistas,como la
delvaso 3395,en elcualse ve alwahyis SawHix exieinando poi la coionilla la fueiza animicabook
guia
En algunas vasijas delllamado estilo cdice los wahyispueden sostener platos hondos o escudillas
llenas de restos humanos:manos,huesos,crneos y globos oculares,que yo interpreto como smbolo
del alma lumana en viiiud de que exisien vaiios daios einogiacos en el seniido de que los naguales
se alimeniaban del espiiiiu de sus enemigos y como iesiimonio de esos fesiines algunas veces se
agiega que deseclaban luesos guias y El piopio Villa Rojas enconii que eniie los izeliales
de Oxchuc y de Pinola,en Chiapas,Mxico,se tena la creencia de que cuando un nagualpor la noche
logiaba aiiebaiaile la vida a un sei lumano se dedicaba a devoiai su alma sobie una moniaa soliia
Figura 162.Vasija polcroma de procedencia desconocida,3395.
ria,compartiendo su banquete con los naguales de otros magos aliados.Por ello propongo interpretar
esias escenas de los vasos mayas como fesiines oniiicos que los gobeinanies del Clasico celebiaban en
compaa de sus aliados.Mientras que sus wahyis saboieaban las almas de los enemigos en el mundo
delsueo,los mandatarios las degustaban dormidos dentro de sus casas.
Si bien es posible que algunas veces elwahyisde los gobernantes mayas delperiodo Clsico haya
sido su propia coesencia,autores como Navarrete Linares reconocen que los poseedores de ese poder
no necesariamente utilizaban a sus tonas o animales compaeros.A este respecto,es preciso aclarar
que no se sabe realmente si eltonalismo existi entre los mayas delClsico;como era probablemente
un aiiibuio que poseian iodos los seies lumanos no se encueniia enfaiizado en el aiie ni en los iexios
jeioglicos Diclo iipo de fuenies slo iegisiiaiian las piaciicas culiuiales que esiaban asociadas con
la distincin jerrquica de la lite,de lo cualdeduzco que los wahyis foimaban paiie de las piaciicas
exclusivas de los gobernantes y los nobles ms encumbrados. Tambin es posible que ya durante el
Clasico Taidio layan exisiido difeiencias geogiacas o geneiacionales impoiianies en ioino a la cieen-
cia de los wahyis,pues la mayor parte de estos seres que aparecen en elestilo cdice (ca son
animales provistos con pocos accesorios que no les eran propios enestado silvestre,mientras que en los
vasos de los llamados estilos ik (ca los wahyis adquierenuna grancomplejidad de elementos ico-
nogiacos al iiempo que combinan aiiibuios lumanos zoomoifos y esqueleiicos Poi lo ianio podiia
especularse si los wahyisdelprimer estilo eran tambin coesencias de los mandatarios,mientras que
los de la regin Ik representan a la tercera entidad anmica que,adems delohlisy delbaahis,era ex-
clusiva de los dignatarios mayas.En lo particular,me inclino a pensar que eltonalismo y las coesencias
no existieron durante elClsico,sino que en alguna poca posterior derivaron delnagualismo y de la
creencia en los wahyis.
Los datos que se disponen actualmente hacen pensar que durante el Clsico los wahyis eran entida-
des anmicas especiales que slo posean los seres humanos ms encumbrados. Es posible que los gober-
nanies layan coniado con dos iies cuaiio o lasia de esias almas especiales ial como lo sugieien los
daios einogiacos No se sabe cual eia el mecanismo pieciso poi el cual esias peisonas adquiiian diclas
entidades anmicas que estaban asociadas con el ejercicio del poder. Moreno Zaragoza ha encontrado en
los infoimes einogiacos la idea de que algunos lombies ya nacianconesa ieiceia alma poique labian
sido elegidos poi los dioses paia ejeicei el ocio del nagualismo Oiios la soliciiaban a los dioses en el
momenioenel que debido a su encumbiamienio social se llenabande enemigos y la foima de pedii esa
250 251
ciipcin o iexio jeioglico piniado se dice expiesamenie que los wa-
hyis eran kuh. No obstante, dicha interpretacin est solamente
apegada al daio epigiaco dejando fueia la evidencia iconogiaca
y de cualquier otro tipo,adems de ser excesivamente nominalista,
pues es ampliamente conocido que dioses como Ahkan (en los va-
sos eic Claall en el vaso guia y
es probable que varios aspectos de la deidad de la Muerte pudiesen
actuar como wahyisde algunos gobernantes,sin contar casos como
el del llamado Muial de las Cuaiio Eias iambien conocido signi-
caiivamenie como Fiiso de los Seoies del Sueo de Tonina guia
donde es ambigua la ideniidad de algunas guias como nu
menes o naguales,en especial la deldios So Jun Ajaw.Talcomo
ha planteado Charles Wisdomentre los chort modernos,en algu-
nas ocasiones las deidades podian asumii funciones de naguales
en lo que talvez coincidira con De la Garza Camino,quien opina
que si bien coesencia, dios y nagual no son sinnimos, tampoco
se trata de categoras excluyentes entre s.Los datos con los que se
cuenia aciualmenie peimiien concluii que no exisie una fionieia
tajante entre kuhy wahyis.Pero ms all de que durante elperiodo
Clsico los dioses podan ser wahyisde otros dioses y hasta de algu-
nos gobernantes tambin,es preciso reconocer que hasta ahora no
existe en la terminologa antropolgica una explicacin precisa del
sustantivo dios.
A esie iespecio Lpez Ausiin la ofiecido una denicin que
paiiedel esiudiode los iexios coloniales y laeinogiafiade Mesoame
iica Se iiaiadeenies sobienaiuiales o numinosos compuesios poi
una sustancia que es imperceptible para los humanos en estado de
vigilia cuyooiigenes anieiioi a la cieacin que poseenaccinecaz
sobie el mundo peicepiible la cual puede sei peicibida o afeciada
tercera entidad anmica era mediante ritos y pactos complejos y peli-
grosos. En raras ocasiones los magos podan trasplantar una de esas
almas a oiias peisonas siempie y cuandoposeyeian wahyjeles muy
fueiies y lasiaennumeiode yesiuvieianseguios dequedeniiodel
corazn de los receptores no existan otros naguales que pudieran
eniiai en conicio con los nuevos inquilinos poniendo en peligio la
vida del aspirante. Finalmente, una que otra persona poda adquirir,
de foima esponianea exiiaoidinaiia y azaiosa esa ieiceia eniidad
anmica. De acuerdoconVilla Rojas y la etnloga M. Esther Hermitte,
cuando el mago pereca, su nagual pasaba a vivir enalguna cueva, en
espera de poder habitar en el corazn de un dueo nuevo, otro rasgo
que distingue a esta creencia del tonalismo, ya que las coesencias
animales moiian cuando fallecia su coniiapaiie lumana
Resta por aclarar si los wahyis eran dioses o no. Ya se vio que, se-
gn Lpez Austin, todas las entidades anmicas, incluido el nagual,
eran deidades encapsuladas dentro del organismo humano, aunque
con faculiades sensoiiales y ejecuiivas disminuidas En ello po-
dra coincidir parcialmente con Grube, quien observa que, dado que
los wahyis poiiaban nombies compuesios sus podeies o esfeias de
inuencia eian mas limiiados oespecicos que los de los dioses ensi
mismos. Por suparte, Navarrete Linares argumentaqueel nagualismo
conlleva la capacidad de vinculai seies que labiiaban en difeienies
planos csmicos,tales como los dioses,los hombres y los ances-
tros muertos,siempre y cuando tengan entre ellos alguna relacin
de anidad como el labei nacido en una misma fecla labei eje-
cuiado la misma seiie de iiiuales o saciicios o incluso labeise
vestido igual.En contraparte,autores como Houston,Stuart e Ino-
mata son partidarios de una distincin ntida entre los conceptos
de dios (kuh)y de nagual(wahyis),debido a que en ninguna ins-
Figura 163.Vasija estilo cdice de procedencia desconocida,1080. Figura 164.Vasija estilo cdice de procedencia desconocida,531.
de una manera u otra por los seres humanos.Pero estas caracters-
ticas hasta aqu mencionadas no son propias slo de los dioses, sino
de oiias eniidades sobienaiuiales e impeisonales a las que Lpez
Ausiin llama fueizas numinosas Los iasgos especicos que disiin
guenaestas ltimas de las deidades, es que los dioses cuentanconuna
peisonalidad que es concebida iansemejanie a la de los seies luma-
nos como para comprender las expresiones de los hombres, poseen
una voluniad piopia que puede sei afeciada poi la accin lumana y
iienenpodei sucienie paiaejeicei cualquiei accinquequieianso
bre el mundo perceptible. No importa si se trata de dioses supremos,
coiiienies suboidinados con esfeias amplias o esiieclas de accin
pues esias caiacieiisiicas en opinin de Lpez Ausiin no son su
cientes para dividirlos conceptualmente.
De acueido con esia denicin puede consideiaise que las en
tidades anmicas wahyis eran dioses, en virtud de que su mbito de
accinera el mundoonricoo numinoso, el cual no se capta encondi-
ciones habituales de vigilia; posean personalidades propias, poder de
accinsobreel mundoperceptibley unavoluntad independiente, que
nosiemprecoincidaconladesuposeedor humano, apesardeser par-
tes del cuerposobre las que normalmente se tena control. Ensntesis,
se iiaiaba al mismo iiempode almas dioses y elemenios aiiosos que
habitabanenel interior del organismo de los gobernantes mayas.
252 253
Figura 165.Vasija estilo cdice de procedencia desconocida,8608.
255
255
Los tcxtos jcvog!cos pvoducidos pov !os mayas pvchispnicos sonuna
Iucntc va!iosa c indispcnsab!c pava c! cstudio histvico dc su cu!tuva
Dcntvo dc !a invcstigacin cicntca dc !os mayas pvcco!ombinos av-
quc!ogos histoviadovcsyotvoscicntcoscstudiavonamp!iamcntc!a
mucvtc y !os cnticvvos E! dcsciIvamicnto vccicntc dc !a cscvituva jcvo
g!ca sustvajo a sus gobcvnantcs dc! o!vido y !cs dcvo!vi un vostvo c
histovia pvopios Si sc considcva quc cn !a mucvtc dc un individuo sc
manicstan!as idcasy!osconccptosdc!asocicdadcn!aqucsccncucn-
tva inscvto uno pucdc pvcguntavsc qu impovtancia tuvo !a mucvtc
pava !os mayas Sincmbavgo cstos tcxtos jcvog!cos vccjavon !a vida
y !avisindc !a!itcy Iucvonacccsib!cs a !agcntccomuns!ocndctcv-
minadas civcunstancias
LA MUERTE COMOTRANSICIN
Siguiendo las propuestas del investigador Arnold van Gennep, la muer-
tccst inscvitay vodcadadcvitua!cs quc! hadivididocntvcs ctapas La
primeradeellas es llamada preliminar ode scpavaciny ocuvvccuan
doel ser humanomuereyseseparadel mundode los vivos. Enlavisin
mcsoamcvicana c! individuoscdcscomponccnsus diIcvcntcspavtcs
pucs nosc considcva c! cucvpocomo una cvcc! dc! a!ma y nosc hacc
una scpavacin cntvc cucvpo y a!ma La scgunda ctapa sc dcnomina
SUALIENTOSESEPAR
LAMUERTEENELPERIODO
CLSICO
MarkusEberl
XVI
Dcta!!c dc !a mscava dc Kinich
Jannab Paka! Pa!cnquc Chiapas
Mxico
256
liminal o de tvansicin, en la que el muerto no es considerado
co mo un sei vivo peio iampoco como deniiivamenie mueiio En
tanto que su cuerpo es enterrado,su alma vaga y se torna peligro-
sa paia los vivos vease Las eniidades y las fueizas animicas en la
cosmovisin maya clasica en esie volumen Y la ieiceia eiapa se
llama posliminar o de agvcgacin,la cualrepresenta la ascensin
del mueiio a un esiado nal y deniiivo es su ingieso al mundo
que puede llamaise el mas alla
Este modelo puede aplicarse a los mayas delperiodo Clsico,
con base en los vestigios arqueolgicos y en los datos proporciona-
dos poi sus iexios jeioglicos Aunque anies del descifiamienio de
la esciiiuia maya se uiilizaban daios einogiacos iecopilados en co-
munidades mayas contemporneas para conocer las concepciones
de la muerte en tiempos prehispnicos,hoy en da deben utilizarse
los iegisiios cieados enel Clasico ianioepigiacos como iconogia-
cos Asi en esie capiiulo se iecupeian los daios piopoicionados
poi la aiqueologia como son los lallazgos funeiaiios iealizados y
publicados de acueido con las noimas cieniicas que consiiiuyen
en si mismos una fuenie auinoma de conocimienio La epigiafia
y la iconogiafia son iambien fuenies valiosas en el esiudio de la
mueiie la cual foima paiie de la ieiiica de los iexios jeioglicos
pues stos enaltecen elnacimiento,la ascensin altrono,elmatri-
monio e,inclusive,la muerte y elentierro de un gobernante como
sucesos de Esiado guias y
MUERTE
La disposicin de las iumbas no slo ieeja la ceiieza de la mueiie
sino que ilusiia los esfueizos que poi esia se iealizaban muclo an-
tes del deceso, la transmisin de poderes y las reglas que deban
seguir los sucesores.En ocasiones,estos preparativos se hacan con
tiempo,a veces de manera apresurada debido a la muerte repentina
de un gobernante,o para evitar un vaco de poder en los seoros
mayas.Algunas veces,los gobernantes transmitan elpoder desig-
nando a los piincipes leiedeios quienes con esie nombiamienio
eran elevados a ese rango desde su juventud y muchos aos antes de
la muerte del dignatario en turno. La base social del individuo se en-
carnaba totalmente en la vasta autoridad del gobernante maya, de cu-
yo favoi dependia el desiino de su posible sucesoi y sus suboidina-
dos vease El seoi sagiado los gobeinanies en esie volumen De
esia foima puede apieciaise la impoiiancia que se daba a la muei
te del gobernante cuando sta se acercaba, pues en ella se cristaliza-
ba la imponderabilidad propia de la continuidad en el poder.
Frases mortuorias
Coniiaiio a lo que podiia pensaise las insciipciones jeioglicas no
mencionan las causas por las que moran los individuos. En vez
de eso se encueniia una seiie de iefeiencias meiafiicas ciisiali
zadas en diveisas fimulas lingisiicas e iconogiacas las fiases
moiiuoiias fueion clausulas esiandaiizadas que foimaion paiie de
expiesiones comunes nunca individuales y que no ieejaion las
caractersticas propias de cada muerte.
La expresin ms comn de muerte es cham, morir, la cual
apaiece desde el peiiodo Clasico Tempiano lasia nes del Clasico
Teiminal guia El seniido muy geneial de esia palabia se com
plementa con otras inscripciones relacionadas con la muerte que
deiallan aun mas su signicado Algunas insciipciones iecueidan
slo una vez el fallecimienio y unicamenie con una de las fiases
presentadas aqu.
Oiia expiesin comun eniie las fiases moiiuoiias es kaay u-
sak?... ikil, su blanco alienio se exiingui e ideniica la mueiie de
una persona con la extincin o expiracin de susakikil,es decir,
de una paiie inalienabledeella El concepiooccidenial de alma es el
que ms se acerca a sak ikil peio no pasa de sei una paiafiasis nece
saria. El individuo maya tuvo varias esencias que combinaban aspec-
Figuia Mascaia funeiaiia de Kinicl }annab Palal Palenque Cliapas Mexico
tos materiales (que para nosotros pertenecen al cuerpo) y no corporales (el alma para nosotros). El sak ikil
es el alienioy el individuo loexlala cuando mueie guia
La fiase och bih que signica eniiai en el camino de la mueiie es una fimula que ieeie la
joinada del mueiio al oiio mundo guia Esia fiase sigue iambien el pioceso de esiandaiizacin
de la lengua escrita durante elClsico Temprano.Debido a que en los diccionarios coloniales no se en-
cuentra ningn equivalente a la expresin och bih en su conjunio puede suponeise que ese camino
fue un concepio especico de los mayas del Clasico y de la culiuia de eliie Ese camino eia el umbial
lacia el infiamundo y a mi paiecei poi lo menos los nobles mayas ciuzaion ese camino vaiias veces
duianie sus vidas en auiosaciicios y nalmenie cuando muiieion Esia fiase evidencia que la mueiie
paia los mayas compiendia el paso al infiamundo el cual se ideniicaba con la supeicie de las aguas
vease Miiadas al infiamundo en esie volumen
E! camino hacia c! inIvamundo
La cieencia de los mayas en una vida posieiioi a la mueiie la peiduiado lasia el piesenie Las ofiendas
de comida y bebida colocadas en vasijas desciiias poi fiailes espaoles duianie la Colonia se basan
con ioda seguiidad en concepciones pielispanicas Las ofiendas de comida oies y oiias cosas cons
tituyen un elemento esencialpara la comunicacin entre los vivos y los muertos,una prctica que la
arqueologa ha demostrado para elClsico,alencontrar,en numerosas tumbas y entierros,vasijas de
cermica donde se depositaron diversos alimentos.
La cntvada a! inIvamundo
Segun los iexios jeioglicos la eniiada al infiamundo podia iealizaise de diveisas maneias a pie a
iiaves de la danza vease Danzando con los dioses el iiiual del baile en esie volumen o lundiendose
en elagua.Por ejemplo,elgobernante Kinich Kan Bahlamde Palenque,Chiapas,Mxico,entr,en un
peiiodo deieiminado poi el iiiual despues de su mueiie en la fuenie de agua oscuia y su eniiada al
infiamundo se asocia diieciamenie con la accin en un iiempo miiolgico de iomai el ceiio en foima
de dios Kawiil vease Dioses del cielo dioses de la iieiia en esie volumen Asi Kan Ballam iom
posesin del gobieino en la fuenie del agua oscuia guia
Otro ejemplo interesante lo constituyen los huesos tallados de la tumba delgobernante de Tikal
llamado }asawClan Kawiil vease Coniexios aiqueolgicos de las insciipciones clasicas en esie volu-
men La secuencia de imagenes que se desaiiolla a iiaves de vaiios luesos muesiia la foima en que el
dignaiaiio mueiio se sumeige en el agua del infiamundo guiado poi los dioses Remeios en compaia de
vaiios animales que lloiansu mueiie El iexioveiiical dice que esie es el luesode los Remeios de }asaw
Chan Kawiil,quien en su cuartokatuun se diiigi a los ancesiios guia
ENTIERRO
Los concepios y las ideas que se iienen sobie la mueiie ciean el ieln de fondo fienie al que se desa
iiollan los iiiuales y las ceiemonias que iequieie y lace necesaiios el fallecimienio de una peisona Su
secuencia y esiiuciuia inieina se maniesian a iiaves de los eniieiios De esia maneia la concepcin
que la comunidad iiene de los mueiios deieimina la foima el momenio y el lugai de la sepuliuia
En la zona maya se conocen sepulturas individuales,donde predominan entierros en templos-pi-
iamide guia y bajo plaiafoimas de casas peio iambien se lan localizado en cuevas y cenoies Hasia
la fecla se landescubieiio iumbas pielispanicas un numeio ieducido si se consideia que la zo na
maya tuvo en la poca prehispnica ms de 2 millones de habitantes.
Los entierros mejor documentados pertenecen a tumbas de gobernantes. En la ciudad de Altar
de Saciicios Guaiemala se pudo ideniicai una iumba giacias a la infoimacin epigiaca obienida a
partir de algunas estelas.En la escalinata principalde la Estructura A-1se descubrieron cinco inscrip-
ciones fecladas aliededoi del ao las cuales lablan sobie los seoies que gobeinaion el siiio en
Figuia Ejemplos jeioglicos de algunas fiases
mortuorias.
cham, morir
kaay usak ikil, sublanco aliento se extingui
och bih eniiai en el camino de la mueiie
258 259
esa epoca El mas piominenie de ellos fue Aj Clal Naab peisonaje
fallecido el de diciembie de quien dias despues de su
deceso enii al pozo El iexio que iegisiia lo anieiioi fue ime-
mente empotrado en la Estructura A-1;de 36 tumbas se seal as
que sa era la entrada a su tumba. Durante 400 aos, no menos
de 36 tumbas se hicieron en la estructura, lo que indica que esta
piiamide fue un lugai de sepulcio paia las siguienies geneiaciones
Imgcncs dc mucvtc y duc!o
Los monumenios de piedia que ilusiian la eniiada al infiamundo
ieiiaiande foima idealizada a los mueiios Asi a pesai de su avanza-
da edad el gobeinanie }asawClan Kawiil de Tilal fue iepieseniado
como el joven dios del Maz. De igual manera, Kinich Janaab Pakal,
mueiio a los aos es pieseniado en la lapida del Saicfago del
Templo de las Inscripciones tambin como el joven dios del Maz
vease Los sobeianos la apoieosis solai en esie volumen
Las escenas de muerte y enterramiento combinan imgenes
idealizadas con un iealismoabsoluio Enel Vasode la Mueiie gu
ia se ve a un peisonaje fallecido que yace amoiiajado y lisio
para su entierro.Lleva perlas de jadeta,orejeras y una diadema co-
moinsignias desualtadignidad. Sucuerpoamortajadoexhibe nueve
nudos los cuales evocan junio a su signicado iexiual su ielacin
con la mueiie La moniaa abieiia que siive de fondo a la escena
muestra que la tumba se encuentra en una pirmide. A la derecha y
a la izquierda estn los dolientes casi desnudos,quienes muestran
una aciiiud que meiece especial aiencin Las manos junias fienie a
la cara y las lgrimas que corren por las mejillas no necesitan expli-
cacin,pues songestos de dueloque en s mismos expresan respeto
y dolor.Uno de los gestos ms recurrentes es la mano derecha con
el doiso apoyado en la fienie Deniio de los limiies de la imagen
cada gesto y postura representada parece ser una expresin per-
sonalde duelo.
Sin embargo,las imgenes de la cultura maya delClsico para
la muerte y elduelo no slo deben considerarse como expresiones
personalizadas,sino tambin como motivos plsticos estandariza-
dos que se deben estudiar desde la perspectiva de la sociedad y su
trato ritualcon la muerte.
La tumba
La palabra muhkaj es unaexpresinque seencuentra unidaa la muer-
te de un gobernante; la estructura del discurso sugiere la unidad de
muerte y entierro,y permite suponer que los mayas delClsico per-
ciban alritualy a las concepciones que rodeaban a la muerte y al
entierro como dos momentos de un mismo suceso. Muk, enterrar, es
una palabra que aparece desde elClsico Temprano y que perma-
nece lasia loy en dia su foima mas iempiana se ve en el ao
en el Cdice de Madrid delperiodo Posclsico y es registrado en
las epocas colonial yaciual vease Los libios depapel plegado enesie
volumen).
El origen de ciertas derivaciones de muk de principios de la Co-
lonia como muk[nal] camaia funeiaiia puede iemoniaise igual
menie lasia las insciipciones del peiiodo Clasico Esie jeiogli
co muestra un corte transversal estilizado a travs de un templo
piiamide con un cianeo como seal de la iumba guia Sin
duda, esta reproduccin plstica caracterizaba exclusivamente a las
tumbas de los gobernantes y miembros de la lite;elpueblo comn
Figura 168.Vaso de la Muerte,vasija incisa de procedencia desconocida,
debi de confoimaise con los enieiiamienios debajo de las plaiafoimas donde vivian o incluso con los
realizados en los rellenos constructivos.
En algunas fiases funeiaiias esia el nombie piopio de la iumba En los iexios del Templo de las Ins
cripciones de Palenque,Chiapas,se dice que la casa de las Nueve Figuras es elnombre sagrado delse-
pulciode Kinicl }anaab Palal el del iosiiosolai seoi sagiadode Palenque guia Esia expiesin
evidencia que los mayas del peiiodo Clasico ademas de las difeiencias funcionales y sinnimos iam-
bin distinguan nombres propios que caracterizaban a las tumbas.
Esios nombies lacen amplia iefeiencia al infiamundo con el cual el numeio posee un vinculo
diiecio Esia ielacin se exiiende igualmenie a la miiologia pues numeiosos gobeinanies fueion enie
rrados en un sitio llamado 5Flor Montaa,una localidad que se repite en muchas inscripciones mayas
guia Asimismo el lugai Floi Moniaa seala un siiio en el infiamundo sin una iefeiencia
directa a una tumba. De manera similar, el nombre de la tumba de Pakal se asocia a tumbas reales, a su-
cesos ielacionados con la mueiie y como ya se dijo a lugaies del infiamundo
Asi como se menciona el nombie de la iumba las insciipciones se ieeien iambien a la piepaia-
cin de la camaia funeiaiia Cuaiio meses despues de la mueiie de Kinicl }anaab Palal seoi de
Palenque ocuiiida el de agosio de su lijo mayoi y sucesoi llamado Kinicl Kan Ballam fue
eniionizado }unio a la ioma de posesin el de eneio del ao Kan Ballamdispuso las uliimas
medidas paia la iumba de su padie el cieiie de la camaia funeiaiia y el ielleno del pasaje de eniiada
iiios que fueion acompaados de saciicios lumanos y depsiio de ofiendas guia
Ritos mortuorios
Las inscripciones del Clsico documentan una variedad de rituales mortuorios, pero slo se mencionarn
algunos de ellos. En el Altar 5 de Tikal, Guatemala, hay una escena de enterramiento labrada en piedra, la
cual lasia aloia es unica enel aiie maya guia Dos nobles que visienel aiuendodel dios de la Mueiie
portan instrumentos rituales: uno tiene un enorme cuchillo de pedernal en su mano derecha y el otro, un
excntrico de pedernalde tres puntas en la mano izquierda.Entre ellos hay una pila de huesos largos y
un cianeo El iexio jeioglico colocado aliededoi de la escena labla de la mueiie exlumacin y eniieiio
de una mujer del sitio de Topoxt, Guatemala, un lugar cercano a Tikal, y es muy probable que los restos
seos entre los hombres correspondan a los de esta seora. La mujer, llamada Tuun Kay Wak, muri en el
ao y fue colocada en el suelo y enieiiada en la casa de los Nueve Seoies un iiio supeivisado poi un
seor de la regin de Calakmul, Campeche, Mxico. Ocho aos despus de ser enterrada, la tumba de esta
mujei fue ieabieiia y la seoia fallecida al paiecei adquiii un nuevo nombie como difunia
Poi oiios iexios mayas se sabe que iiempo despues de sei enieiiados los peisonajes fallecidos ie-
cibian ofiendas de pedeinal un iiiual basianie comun que la documeniado la aiqueologia Es pioba
ble que la colocacin de fiagmenios u objeios de pedeinal foimaia paiie de un concepio mas amplio
que perciba la muerte de ungobernante y la toma de poder de susucesor comouna relacinde intercam-
bio. Los excntricos de pedernal, en especial, tenan un papel importante en los ritos relacionados con la
mueiie y el infiamundo y se les obseiva a menudo en escenas del juego de peloia o en las manos del dios
de la Muerte.
La relacin con elcadver propiamente dicho sigue siendo hasta ahora un tema reservado casi
exclusivamenie al esiudio iconogiaco pues las insciipciones que exisien al iespecio son bieves y es
cuetas.No obstante,la descripcin de la muerte y elentierro delGobernante 3de Dos Pilas,Guate-
mala,presenta un hermoso ejemplo registrado en la Estela 1de Aguateca,tambin en territorio gua-
iemalieco guia
El iexio comienza con la mueiie del Gobeinanie acaecida el de mayo del ao Cuaiio dias
despues de su mueiie se llev a cabo su enieiiamienio Ese mismo dia de junio de el cadavei del
sobeiano envuelio en una moiiaja apaieniemenie de papel fue llevado a la iumba poi su sucesoi
KawiilChan Kinich.La envoltura y elamortajamiento de los cadveres se ha documentado arqueo-
lgicamenie en la Tumba de Calalmul Campecle donde el cueipo del gobeinanie fallecido lla-
mado Yilclaal Kall fue envuelio en una iela iejida y en una piel de animal
Figuia }eioglicos de iumba el nombie especico
de una camaia funeiaiia y un siiio asociado a eniieiios
muk[nal] camaia funeiaiia
la casa de las Nueve Figuras es el nombre sagrado
del sepulcio de Kinicl }anaab Palal
seor sagrado de Palenque
5 Flor Montaa
261
Figuia Tumba del Templo de las Insciipciones Palenque Cliapas Mexico
EL INTERVALO ENTRE MUERTE ENTIERRO Y POS ENTIERRO
Esie lapso puede ieconsiiuiise a paiiii de los iexios jeioglicos psiumos ielacionados con los mueiios
o sus iumbas De ellos se ineien iies fases En la piimeia de ellas el cadavei eia sepuliado deniio de
un periodode diez das.Envista de todos los preparativos que eran necesarios para elentierro,la simul-
taneidad parece ser ms bien un recurso estilstico. Con ello se pona de relieve la correspondencia entre
la muerte y elentierro,dos hechos que se sucedan temporalmente.
Los ciclos calendaiicos y sus iepeiiciones deieiminaban en gian paiie la fecla de los evenios que
se llevaban a cabo duianie la fase posieiioi al fallecimienio Desde una peispeciiva iempoial es decii
a disiancia la deieiminacin del dia denoiaba que los acios no se iealizaban como iesuliado inmedia
to de las necesidades delmomento,sino que asuman elcarcter de conmemoraciones.Elintervalo de
260das,una vuelta completa delcalendario tzolkin vease El calendaiio en esie volumen ienia un
signicado especial
Las acciones psiumas de la segunda fase pueden clasicaise en paiie como acios conmemoiaii-
vos dedicados a los mueiios el fallecimienio de algunos gobeinanies mayas fue iecoidado despues de
dias con la quema de algunas ieas Sin embaigo en su mayoi paiie se iiai de la disposicin nal
de la camaia funeiaiia o su dedicacin poi medio de ofiendas de copal
En la ieiceia fase se daban los sucesos que ienian lugai poi lo menos un ao despues de la mueiie
y se concentraban en la quema de copal.Asimismo,an est en discusin la reapertura de la tumba,la
cual eia acompaada de una ceiemonia con fuego o copal en el inieiioi de la camaia funeiaiia
LA PRESENCIA MSALL DELA MUERTE
Las insciipciones jeioglicas iienen un maicado acenio en la envoliuia y aiado de los luesos los cuales
aparecencomounode los ritos centrales; peroestos ritos nose limitabande ninguna manera a los seres hu-
manos. Haydeidades pintadas enobjetos decermica, as comoesculturas dedioses queaparecenenvueltos
ysonievelados solemnemenie De igual maneia el nal de los peiiodos comoel ndeunkatuun) aparece
en los iexios jeioglicos como kal envolvei o aiai y se maniesia en gian numeio de monumenios anu-
dados y atados.
Los monumentos de piedra muestran bultos anudados como una parte importante de las danzas,
las celebiaciones de nal de katuuny otras ceremonias.Mientras que elcontenido de muchos bultos
representados en las imgenes sigue siendo desconocido, los bultos de barro procedentes de Jaina,
Campeche,Mxico,denotan elhecho de que los muertos en la sociedad maya podan extender su pre-
sencia mucho ms all de su entierro.Un ejemplo claro de lo anterior est en elTablero delTemplo
de Palenque donde se ve al gobeinanie Kilnicl }anaab Palal quien ya fallecido obseiva un ac io
iiiual de sus nieios guia
LOSREGISTROSDEMUERTEENLASINSCRIPCIONESJEROGLFICAS
Un facioi que impide un analisis mas piofundo de las concepciones de la mueiie en la sociedad maya
del Clasico es la caiencia de infoimacin de fondo mas piecisa Falia el deialle de la aimsfeia que
seivia de base paia cada suceso y cada iiiual en el espacio y en el iiempo En los iexios jeioglicos se
encueniia una veisin absiiacia del suceso la cual no peimiie peneiiai en el nucleo de un leclo fune
iaiio especico sino que da una veisin ievisada y mediiada paia que quedaia iegisiiada de la mejoi
manera posible para la posteridad.
En ella, eleje es siempre la historia de la lite,en especialde los gobernantes mayas.Dentro de sus
propios lmites, apenas es posible una valoracin social crtica. La visin abstracta de estos textos emplea
un lenguaje llano y iecuiie a la desciipcin del momenio individual poi medio de fimulas esianda
Figuia Aliai Tilal Guaiemala
Figuia Esiela Aguaieca Guaiemala
260
262 263
iizadas Asi unicamenie iies fiases moiiuoiias coiiesponden a la
mayoiia de los sucesos funeiaiios documeniados Lo asombioso es
que diclas fiases apenas layan vaiiado a iiaves de iodo el Clasico
La mueiie y los enieiiamienios fueion desciiios en el siglo con
las mismas palabias que a nales del Clasico
En las fiases funeiaiias el concepio de iiansfoimacin esia
caiacieiizado poi el paso lacia el infiamundo vease Miiadas al
infiamundo en esie volumen No obsianie el infiamundo en si
mismo no se desciibe en deialle y falia iambien una desciipcin
precisa del camino lleno de obstculos que lleva al mismo. La muer-
ie se manifesiaba mas bien a iiaves de elemenios iangibles y al
mismo iiempo simblicos supeicies de agua o eniiadas a giuias
o cuevas guia Ademas no se consideiaba al difunio como
algo esiaiico o pasivo sino que eniia en el mas alla
Figuia Tableio del Templo ,Palenque,Chiapas,Mxico.
Por otro lado,la abstraccin no se basaba entre los mayas del
Clasico en la denicin de susiancias inmaieiiales e incoipieas
como el concepio occidenial del alma En coniiaposicin los ma-
yas destacaban las cualidades y las aptitudes delser humano y las
colocaban en relacin directa con elentorno. La equivalencia del
sakikil con el alienio lumano ial como lo demuesiia la fiase fu-
neraria,rebasa la asociacin meramente simblica,y vincula vida
y mueiie a seales iangibles vease Las eniidades y las fueizas
animicas en la cosmovisin maya clasica en esie volumen
***
Lo que se ha visto en estas pginas se concentra en elgobernante
como peisona y en la pieseniacin de esia en los iexios jeioglicos
vease El seoi sagiado los gobeinanies en esie volumen El pun-
io de paiiida aqui es el individuo social el sei que en una sociedad
o cultura puede desempear una multitud de papeles. La variedad de
puestos y roles sociales que ocupaba un gobernante en la cultura
delperiodo Clsicose reduce, en las inscripciones y enel arte, a unos
cuanios el seoi que iiiunfa en la gueiia que iealiza un iiio o un sa
ciiciooal quese piesenianiiibuios oiegalos Poi el coniiaiio el mo
do de vida y las caractersticas individuales se omiten en gran parte.
La esciiiuia y las imagenes piopoicionanslo un fiagmeniode la pei-
sonalidad de ungobernante maya. Inclusive en la muerte, las circuns-
tancias personales permanecen en segundo plano. Las inscripciones
le robana los gobernantes su individualidad y destacan su inalienable
lugai deniiode una dinasiia eieina
265
265
Cuando un dios mucvc sc convicvtc cn c! So!
y !a Luna as como nosotvos cuando
movimos nos convcvtimos cn !as cstvc!!as
CristbalEsquinaYataz
E! tcstimonio dc Cvistba! Esquina Yataz c! ocia! pvincipa! cn !a
jcvavqua cvico vc!igiosa dc Santiago Atit!ncn Iovma pavtc dc
una navvacin cosmognica cn !a quc sc dcscvibcn tvcs so!cs quc han
a!umbvado cuatvo mundos succsivos pucs c! pvimcvo cavcca dc so!
La vccvcacin pcvidica dc! mundo y c! nacimicnto dc un so! quc ha
dc a!umbvav cncada nucva cvcacinsonconccptos Iundamcnta!cs cn
!a vc!igin mcsoamcvicana Las Iucntcs nahuas dc! Ccntvo dc Mxico
del siglo !os dcscvibcn con pavticu!av dcta!!c vazn pov !a cua! sc
!cs ha asociado cspccia!mcntc con !a vc!igin mcxica Sin cmbavgo
cstos vc!atos dcbcn cntcndcvsc como vcvsioncs dc mitos muy anti-
guos diIundidos cn toda Mcsoamvica La vcvsin maya tzutuji! dc
Cvistba! Esquina Yataz no sc dcviva dc una tavda inucncia nahua
cn c! A!tip!ano dc Guatcma!a duvantc c! pcviodo Posc!sico pucs sc-
guvamcntc vccja cvccncias quc cstaban pvcscntcs cn c! vca maya
dcsdc ticmpos anccstva!cs !as cua!cs sc maniIcstavon a vcccs cn Iov-
ma suti! cn c! avtc maya C!sico
Acsca!a humana c! mitoscvva comouna mctIova pava c! advcni
micnto dc un gobcvnantc quc Ivccucntcmcntc sc cquipavaba con c!
advcnimicnto dc un nucvo so! Los sobcvanos mayas c!sicos sc idcnti
cavon Iucvtcmcntc con c! So! como !o sugicvc c! uso Ivccucntc dc!
ttu!o kinich c! nombvc pvopio dc! dios so!av cn sus c!usu!as nomi-
XVI I
LOSSOBERANOS:
LAAPOTEOSISSOLAR
OswaldoChinchillaMazariegos
Figuva Vasija csti!o cdicc
Navanjo Guatcma!a 1398.
266
nales vease Dioses del cielo dioses de la iieiia enesie volumen Ycomo los dioses mueiios que segun
Esquina Yataz, se convierten en el Sol y la Luna, su destino glorioso tras la muerte era la apoteosis solar.

LOSDESTINOSDELOSMUERTOS
Varios autores han expresado dudas acerca deltestimonio delobispo Diego de Landa,quien contem-
pl,en elsiglo ,dos posibles destinos para las almas de los muertos:para los viciosos haba un lugar
llamado Miinal que Landa iiadujo como ineino en donde labiian de sei aioimeniados poi los
demonios vease Miiadas al infiamundo en esie volumen Paia quienes labian vivido bien labia un
lugar deleitoso donde hubiese abundancia de comidas y bebidas de mucha dulzura,y un rbolque all
llaman yaxch ceiba muy fiesco y de gian sombia bajo cuyas iamas lolgaiian eieinamenie A pesai
de ser temprano, este testimonio debi de incorporar elementos de origen cristiano. Como observ el in-
vestigador Michael D. Coe, es probable que los mayas yucatecos del siglo hayancompartido las creen-
cias de otros pueblos mesoamericanos:eldestino de los muertos no dependa de su comportamiento
en vida,sino de las circunstancias de su muerte.Para apoyar esta hiptesis,Coe cit la creencia,tam-
bin reportada por Landa,de que los suicidas estaban destinados a la gloria.
El Miinal de Landa es una desciipcin del ineino ciisiiano En coniiasie la desciipcin del lugai
de abundancia, a la sombra de una ceiba, evoca creencias arraigadas en Mesoamrica. Entre los mexicas,
el Tlalocan era un lugar de abundancia y regocijo, al que se destinaban las almas de los ahogados, los
mueiios poi el iayoo poi algunas enfeimedades favoiecidos poi el dios Tlaloc Oiio lugai poiieniosoeia
Tamoanchan, donde haba un rbol poblado por aves de plumas brillantes que, segn las descripciones
poeiicas analizadas poi el invesiigadoi Alfiedo Lpez Ausiin eian los espiiiius de los gobeinanies muei-
tos. Los mexicas tambincreanque las almas de los nios muertos a tierna edad se destinabana un lugar
especial, donde se nutran de los senos abundantes de un gran rbol.
Las almas de los gueiieios mexicas mueiios en combaie y los saciicados iban al Tonaiiul Iclan
la casa del Sol Los infoimanies de fiay Beinaidino de Salagun en el siglo , describieron vvidamente
cmo esperaban la salida del astro armados para la guerra, y lo saludabangritando, alegrndoloy hacien-
do escaiamuzas El invesiigadoi Eduaid Selei adviiii que esios gueiieios se ideniicaban con las esiie
llas, y los relacion con los guerreros estelares protagonistas de los mitos sobre el origen de la guerra: los
cuatrocientos mimixcoa o los cuatrocientos chichimecas, cuya muerte sirvi para alimentar al Sol. Por su
parte, las mujeres muertas durante el parto compartan el papel de acompaantes del Sol, tras su paso
por el cenit. Encuantoa las almas de los gobernantes, los mexicas tambin les asignabanundestinosolar.
A este respecto, Sahagn dice: Y crean los antiguos, engandose, que los seores cuando moran se
volvian en dioses y que unos se volvian en sol y oiios en luna y oiios en oiios planeias
Las creencias mexicas del siglo encueniian paialelos claios en los iesiimonios einogiacos del
rea maya,recopilados en elsiglo .La creencia de que las almas de los muertos siguen elcamino
delSolse ha documentado entre los mayas yucatecos contemporneos y en algunas comunidades ma-
yas de Chiapas, Mxico, donde el destino solar corresponde especialmente a las almas de los muertos por
causas violentas. Entre los mayas tzotziles de San Pedro Chenalh, Chiapas, la investigadora Calixta Gui-
ieias Holmes infoim aceica de iies posibles desiinos Los bebes moian en un aibol donde se nuiien de
sus senos pletricos. Las almas de las mujeres muertas durante el parto, los que mueren por un rayo, los
ahogados y los asesinados van a Winajel, un lugar situado en el Sol, que viaja con ste a travs del cielo y
debajo de la tierra. Los dems muertos van a Katibak, un lugar paradisaco donde pueden reunirse con
sus familiaies y vivii en la abundancia Sin embaigo paia llegai alli deben pasai poi un iiansiio doloioso
duianie el cual son casiigados poi sus quejas o poi las falias comeiidas en vida
En San Juan Chamula, Chiapas, Ricardo Pozas Arciniegas document creencias semejantes. Las
almas de los nios que mueren tiernos son arropadas y colocadas en un gran rbol que est en el cielo, el
cual tiene muchos pechos comode mujer, que los amamantanconstantemente. Los muertos vana Olon-
iic el ieino de los mueiios donde se ieunen con sus cnyuges difunios Paia llegai alli deben lacei un
viaje penoso paia el cual se les piepaia duianie los iiios funeiaiios
se les provee de ropa, huaraches y otros objetos que pueden servirles
durante el viaje. En Olontic hay una crcel, llamada Katimbak, para
los brujos y los asesinos. Finalmente, los que mueren asesinados
van al cielo donde esia Clulioiic el dios solai
Entre los tzeltales de Cancuc, Chiapas, el investigador Pedro
Piiaicl Ramn infoim que las almas se van a Kaiinbal desciiio
como un lugai subieiianeo y fiio sin luz solai Las de los infanies
se quedan en un lugar nutricio, situado entre la tierra y el cielo. Otro
destino posible es la residencia subterrnea del seor de la montaa,
ieseivada paia los asesinados y los alogados peiovaiios infoiman
tes reportaron que las almas de los asesinados, los suicidas y los
muertos en guerra suben alcielo,donde caminan con elSoly con
las almas de los sanios que fueion quemados duianie la Revolucin
Mexicana. Es posible que sean las estrellas.
El destino estelar se ha documentado reiteradamente en el en-
ioino del Lago de Aiiilan Guaiemala donde la iiansfoimacin va
de acueido con el esiaius del individuo en vida El eingiafo Sol Tax
infoim que eniie los mayas laqclileles de Panajaclel Guaiemala
hay una clara nocin de que,cuando una persona muere,se con-
vierte en estrella. Mientras mejor sea la persona, ms grande ser
la esiiella Recieniemenie el invesiigadoi Vinceni Sianzione des
cribi eldestino de los nawalwinaq,hombres y mujeres principa-
les,que hanalcanzadoel pice de la jerarqua cvico religiosa tras sus
servicios a lo largo de la vida. Estos seres, a su muerte, ascienden
la montaa ms grande de todas, y entran en el camino blanco del
cielo, como estrellas en la Va Lctea, compaeros del sol nocturno
duianie su viaje a iiaves del mundo los mueiios
En el oiienie del aiea maya el invesiigadoi Rafael Giiaid comu-
nic el iesiimonio de cuaiio infoimanies mayas cloiii segun los cua
les, el espritu de los muertos se va a las estrellas, agregndose al
coiiejo solai Como los mayas izoiziles de Cliapas los cloiiis con-
sideran la muerte como un viaje en el que se deben pasar mltiples
pruebas, para el cual proveen al cadver con los implementos nece-
sarios. Se le entierra con la cabeza hacia el oriente y los pies hacia el
poniente, pues es por all donde ha de iniciar su camino. Elviaje
duia nueve dias al nal de los cuales el difunio se piesenia en su
casa paia despediise y disfiuiai del banqueie que le ofiecen Des
pus sube a la Gloria, por medio de una escalera que le conduce a
la casa del Sol En un esiudio iecienie }ulian Lpez Gaicia iepoii
que elcadver se coloca alrevs de lo indicado por Girard,con la
cabeza hacia elponiente y los pies hacia eloriente.La explicacin,
sin embaigo es la misma el difunio se encaminaia lacia el lugai del
nacimiento del Sol, para lo cual debe emprender un camino penoso
que dura ocho das. Pero los asesinados no son enterrados, pues se les
considera malos espritus; su destino no est claro, pero al parecer no
puedenentrar en la Gloria, donde nace el Sol. Esto parece contradecir
la creencia generalizada en Mesoamrica sobre el destino de tales vc-
timas, pero, aun as, se reitera la idea de que las circunstancias de la
muerte determinanel destino de los muertos.
Los iesiimonios iconogiacos que se piesenian a coniinuacin
proporcionan evidencia sobre la antigedad de estas creencias en
el rea maya. Cabe suponer que, durante el periodo Clsico, hubo
un rango de variabilidad relativamente amplio en los detalles rela-
cionados con la identidad de las personas que llegaban a convertir-
se en compaeros del Sol. Los testimonios que se han conservado se
relacionan principalmente con los gobernantes y sus allegados ms
cercanos;destacan la apoteosis solar como eldestino de los sobe-
ianos despues de la mueiie y ofiecen indicaciones sobie la iiansfoi-
macin de las almas de otros individuos prominentes en estrellas,
compaeias del Sol en el imamenio
LA MUERTECOMOSACRIFICIO
En varios trabajos, que son bsicos para el estudio de la religin ma-
ya clsica, Coe propuso que la saga de los Hroes Gemelos en el
libro llamado Popol Vuh podra representar un paradigma para
la muerte y la apoteosis de los soberanos mayas.Segn este texto
maya quich delsiglo ,los hroes viajaron alreino de la muerte
y iiiunfaion sobie los asesinos de su padie Tias el inienio fallido
de iiaeilo de nuevo a la vida subieion al cielo iiansfoimados en
el Sol y la Luna Peio anies de alcanzai su iiiunfo y apoieosis los
hroes debieron morir quemados en un horno ardiente que los se-
ores de la muerte prepararon para ellos, en el cual se arrojaron
voluntariamente.
Enlos mitos mesoamericanos, la muertedeunhroepor medio
del saciicio en un loino o una logueia eia un paso ciucial paia su
iiansfoimacinenel Sol Enmuclos ielaios leacompaaoiio leioe
que se iiansfoimaen la Luna Son muyconocidas las veisiones mexi-
cas del siglo , registradas en el Cdice Florentino y la Leyenda de
los Soles, pero tambin se conocen versiones contemporneas re-
copiladas en comunidades nahuas de Puebla y Veracruz, entre los
luicloles oiomies iepeluas y ioionacas En el aiea maya el sacii-
cio del leioe solai en una logueia u loino aidienie foima paiie de
mitos recopilados en el siglo entre los mayas tzotziles, kekches y
quicles La exiensin geogiaca de esias veisiones apunia a que se
derivan de mitos muy antiguos, conocidos desde tiempos remotos
en toda Mesoamrica.
El saciicio como paso indispensable paia llegai a sei el Sol
fue iepieseniado de diveisas foimas en el aiie maya Un ejemplo
iconogiaco es el iemplo de Rosalila en Copan Honduias invesii-
gado poi el aiquelogo Ricaido Aguicia Fasquelle Edicado y uii-
lizado entre los aos 520y 655,Rosalila se alza sobre la tumba de
la estructura Hunal,que resguarda los restos delgobernante lla-
ma do Kinicl Yax Kul Mo el fundadoi de la dinasiia de Copan El
iemplofoima paiiede una laigasecuenciadeedicaciones ieligiosas
progresivamente mayores,que se construyeron sobre la tumba a lo
largo delperiodo Clsico.Estos templos parecen haberse dedica-
do al culio solai A esie iespecio se lan ideniicado iepieseniacio-
268 269
nes del dios solai en las facladas de la esiiuciuia Yelnal construi-
da directamente sobre Hunaly Azul la plaiafoima que siivi de
base para la construccin de Rosalila.
Los esiucos quecubienlas facladas y laciesieiiade Rosalilacon
memoian de diveisa maneia a la peisona del fundadoi y su apoieo
sis solar. En los muros, las representaciones del dios solar se tras-
lapanconversiones gigantescas del nombre de KinichYax Kuk Mo,
que liieialmenie se iiaduce dios Sol GuacamayaQueizal Veide
Nuevo. El techo del templo presenta al dios solar como unave, cuyas
alas desplegadas a lo largo de la cornisacontienen medallones
con sendos rostros del propio dios. La crestera es una montaa
sobre la cual est colocado un brasero, que consiste en una cabeza
monstruosa con hueso maxilar, sobre la cual descansa un plato re-
pieseniado de peil
El brasero de Rosalila se inscribe en un amplio conjunto de ob-
jeios similaies que suelen conienei ofiendas aidienies El invesii-
gador Karl Taube los ha relacionado con el culto solar, indicado en
muchos ejemplos por el signo kin que marca la pared del plato. Enun
trabajo del ao 2009, este autor compara los braseros mayas con los
cuauhxicalli mexicas iecipienies uiilizados paia conienei sacii-
cios destinados a alimentar al Sol. Tanto Taube como David Stuart
handestacado la presencia de este tipode braseroenel vientre de los
monstruos csmicos el Cocodrilo-Venado-Estelar y el Cocodrilo
Terrestre, posicinque corresponde al anoo tero. Ambos lo inter-
pretan como alusin alnacimiento diario delSol,que nace de la
tierra por medio del brasero, para emprender su curso diario. Desde
esta perspectiva, el brasero representa el lugar del nacimiento del
Sol, el conducto mediante el cual emerge al amanecer.
En su analisis de la iconogiafia de Rosalila los aiquelogos Ri-
cardo Agurcia Fasquelle y Barbara Fash interpretan el templo como
uncosmogiama giganiesco que expiesa la idea de la iiansfoimacin
del ancestroenel Sol, tras la muerte. Nose trata, sinembargo, de una
mueiie oidinaiia sino de un saciicio En la miiologia mesoameii-
cana el saciicio es el medio paia la iiansfoimacin de los leioes en
dioses y la faclada de Rosalila piesenia la mueiie de KiniclYax Kul
Mo como un saciicio poi medio del fuego El biaseio sobie la mon-
iaa alude al saciicio del leioe que se aiioj en un loino aidienie
con loqueel mismotemploadquiere las dimensiones del lugar mtico
donde naciel Sol poi mediodel saciicio Taube inieipieia a Rosali-
la como un enorme incensario simblico, en el que la tumba Hunal
consiiiuyeel iecipieniesaciicial Deacueidoconesiainieipieiacin
el piopio KiniclYax Kul Mo es laviciima cuyosaciiciopiimoidial
permiti el nacimiento de un sol y el inicio de una era.
El nuevo Sol
El tema se reitera en el Templo 16, el ltimo en la secuencia de edi-
cios que cubiieion la iumba de Kinicl Yax Kul Mo Taube ana
liz los tres bloques esculpidos que se proyectaban en la escalinata
y concluy que se ielacionan con la iesuiieccin celesiial del fun
dadoi En paiiiculai el segundo bloque iepiesenia al fundadoi de la
dinasta dentro de un cartucho solar, como el propio sol naciente.
Los cartuchos solares son versiones elaboradas del signo del mes
Yaxlin nombie que signica liieialmenie Nuevo Sol El signo
yax que signica veide o nuevo foima una abeiiuia poiien-
tosa que enmarca al signo kin, sol o da, muchas veces sustituido
poi el iosiio o la guia compleia del dios solai En las cuaiio esqui-
nas del cartucho se proyectan cabezas de ciempis, un animal que se
asocia con el mundo de los muertos. En este contexto, el ciempis
quizs alude al nacimiento del Sol, que emerge glorioso del mundo
de los muertos. En algunos casos, en vez de ciempis hay serpientes
con naiiz en foima de gieca que segun los esiudios de Taube ie
presentan el clido aliento del Sol.
Sirvacomoejemploel dios solar, representadoenloquedebide
ser originalmente un respaldo del trono de la Estructura 5-21 de Dos
Figuia Bloques esculpidos del iiono de la Esiiuciuia 5-21, Dos Pilas, Guatemala.
Pilas, Guatemala. En el soporte sur del trono hay un personaje con pico de pato probablemente un dios
del Vientoque eleva las manos, como sosteniendo el trono, a la vez que impulsa hacia arriba el cartucho
solai del cual emeige el dios como el Sol nacienie Oiio peisonaje con pico de paio guia en el sopoiie
norte, del que slo se conserva un bloque. En contraste con su compaero, ste inclina la cabeza hacia
abajo, y su actitud parece denotar cansancio y extenuacin, quiz relacionados con el atardecer y el Sol
ponienie guia
La guia de Kinicl Yax Kul Mo en un caiiuclo solai iiene muliiples ejemplos aiiisiicos paia-
lelos en el Clsico maya de otros lugares. El plano superior de la Estela 31 de Tikal, Guatemala, presenta al
gobeinanie Yax Nuun Aliin iiansfoimado en un dios solai que de acueido con una convencin muy
difundida en el aiie maya de epocas iempianas se asoma desde lo alio paia piesenciai el iiiual iealizado
por su hijo. Por otra parte, en territorio mexicano, en Yaxchiln, Chiapas, y Ek Balam, Yucatn, los textos
jeioglicos peimiien ieconocei al padie del gobeinanie en iuino iepieseniado en un caiiuclo solai en el
planosupeiioi celesiial de las esielas guias y En las deYaxclilan leacompaaademas la madie
representada como la diosa lunar. En los muros de la Casa del Palacio de Palenque, Chiapas, hay una
galera de trece cartuchos solares, muy destruidos, que probablemente contenan retratos de los ancestros
de ladinasiiagobeinanie guia Esios ejemplos apuniana lacieencia muygeneializada de laapoieo
sis solar de los soberanos mayas del Clsico. La representacin de los antepasados dentro de los cartuchos
solaies seala su ideniicacinconel Sol nacienie
La apoieosis solai fue iepieseniada en las paiedes del Vaso de la Mueiie que la sido analizado poi
los invesiigadoies Nilolai Giube y Maiia Gaida Kail Taube y Simon Maiiin guia La escena incisa
representa el trnsito a la muerte de un seor, cuyo cadver amortajado yace sobre una banca. Encima,
se alza glorioso un cartucho solar, en cuyo interior, el rostro del dios solar se combina con un signo lunar.
En esie vaso la mueiie y el iiiual funeiaiio se ielacionan diieciamenie con el nacimienio de un sol y una
luna Siive como iiasfondopaia esia escena una elaboiada iepieseniacinde la moniaa oiida un lugai
prodigioso de abundancia y belleza, poblado por animales silvestres. Segn los trabajos de Taube, este
lugar mtico se relaciona estrechamente con el destino de los muertos.
En su trnsito hacia la muerte, el seor conmemorado en este vaso presenta los atributos del dios del
Maiz ysus funeiales esianmodelados sobie la basede los miios deesiadeidad vease Dioses del cielo dio-
ses de la iieiia en esie volumen Muliiples escenas piniadas en la ceiamica maya iepiesenian el iiansiio
del dios del Maiz a la mueiie que invaiiablemenie ocuiie en un lugai acuaiico Con fiecuencia paiiicipa
en la escena un grupo de mujeres jvenes y hermosas que, en el Vaso de la Muerte, estn representadas
como plaideias Se la aimadoque la mueiie del dios del Maiz piovey un modelo miiico paia el iiansiio
moiiuoiiode los sobeianos mayas peioel Vasode la Mueiie peimiie eniendei que esia iiansfoimacineia
solamenie un paso paia su desiino nal Duianie su iiansiio moiiuoiio el sobeiano adquiiia los aiiibuios
de esia deidad peio su desiino nal noeia peimanecei bajoesa foima sino iiansfoimaise en un nuevo Sol
y una nueva Luna.
El mitoque sirvide base para esta escena encuentra unparalelo importante enel Popol Vuh. Al tiem-
po de su mueiie los leioes gemelos Hunalpu y Xbalanque se maniesian como dioses del Maiz de la
misma naturalezaque las caas de mazquedejaronsembradas enlacasadesuabuela, quesesecaransi ellos
moran, pero renaceran si vivan. Antes de arrojarse voluntariamente en el horno ardiente, dejaron indi-
caciones para que se molieran sus huesos en una piedra de moler, como harina de maz, que luego debera
arrojarseal agua. El trnsitoacuticode los hroes muertos es anlogoal del dios del Maz mayadel Clsico,
que se sumeige en las piofundidades del agua al moiii peio que luego ienace Tanio en el Popol Vuh como
enotros mitos mesoamericanos, el hroe del maz alcanza su destino solar y lunar despus de haber derro-
tado a los enemigos que antes haban asesinado a su padre. Este trnsito mortuorio es anlogo al viaje que
los espiiiius de los mueiios debenempiendei seguncieencias ampliamenie difundidas en Mesoameiica
El destino de los huesos
La apoteosis solar y lunar es slo una parte deldestino delseor conmemorado en elVaso de la Muer-
te.La banda acutica que recorre la base de la escena se extiende hasta tocar la pirmide escalonada
Figuia Esiela El Balam Yucaian Mexico

Figuia Fiagmenio de la Esiela Yaxclilan Cliapas Mexico


que se eleva enel ladoopuesiodel vaso con la moniaa oiida como
iiasfondo guia La iniencin del aiiisia paiece labei sido si
iuai las dos escenas del vasoen lados opuesios de la moniaa oiida
En la base de la pirmide escalonada yace tendido un esqueleto,
sin duda del seoi cuyo funeial se desaiiolla en el lado opuesio de la
montaa. Sobre los restos seos crecen tres rboles con grandes ho-
jas y fiuias iepieseniados convencionalmenie como peisonajes en
posicin acrobtica, con el torso sobre la tierra, la cabeza alzada y los
miembios infeiioies lacia aiiiba foimando el iionco y las iamas de
los aiboles La posicinde los biazos sugieie unesfueizopaiaelevaise
sobie la supeicie de la iieiia y los dedos exiiaamenie alaigados
hacen las veces de races. El rbol del centro, con el rostro del dios del
Maz, que se corresponde conel cadver amortajadoenel ladoopues-
to de la montaa, ha renacido como un rbol de cacao, a partir de los
huesos que yacen enterrados directamente debajo. Por analoga con
oiias iepieseniaciones en el aiie maya donde los padies fallecidos se
sientan a los lados de un personaje central, parece probable que los
otros dos rboles representen a su padre y a su madre, renacidos en
la misma foima
El Vasode la Muerte condensa dos conceptos inseparables y a la
vez contrastantes en la escatologa maya: el destino del espritu y el
de los luesos El piimeio se iiansfoima en un nuevo Sol y una nueva
Luna y de los luesos enieiiados el sobeiano ienace en foima ieiie
na como un rbol. Este contraste es consistente con las creencias,
ampliamenie difundidas en Mesoameiica que aiiibuyen a los lue-
sos la capacidad de originar una progenie. Es en los huesos donde se
concentra el poder de la reproduccin del ser humano; en el Altipla-
no de Guatemala se les compara con semillas. Con gran perspicacia,
Girard relacion tempranamente este concepto con los personajes
iepieseniados como aiboles en los lados del Saicfago de Palenque
El Saicfagode Palenque es unode los monumenios funeiaiios
mas impoiianies del aiie maya guias y Su iconogiafia
est en relacin con el trnsito mortuorio y la apoteosis de los so-
beianos mayas El iexio jeioglico esciiio en el boide de la lapida se
ieeie a la mueiie de una laiga seiie de ancesiios de Kinicl }analb
Pakal, miembros de la dinasta gobernante de Palenque. En los lados
del saicfago lay diez aniepasados del sobeiano ideniicados poi
sus nombres; comorboles, emergende hendiduras enla tierra, enla
misma posicin en la que nacen como rboles los tres personajes del
Vaso de la Mueiie con el ioiso lacia el fienie y las exiiemida des
infeiioies lacia aiiiba foimando el iionco y las iamas del aibol En
la iapa del saicfago el piopio Kinicl }analb Palal lace las veces de
una semilla,de la que germina un rbolprodigioso.Como destaca
el invesiigadoi Simon Maiiin los aiboles enel exieiioi del saicfago
se relacionandirectamente con los restos mortales del seor espe-
cicamenie sus luesoscontenidos en su interior.
Muliiples comeniaiios sobie el Saicfago de Palenque lan enfa
tizadoel renacimientovegetal de los gobernantes muertos, comor-
boles y plantas tiles para el hombre. La comparacin con el Vaso de
laMuertepermitedistinguir lagerminacincomorboles el destino
de los huesos enterradosy la apoteosis solar, el destino del espritu.
En foima magisiial la lapida del Saicfago de Palenque condensa
ambos destinos en una sola imagen, y, a la vez, aporta claves que
permiten entender el destino del soberano como un nuevo Sol en el
imamenio celesiial
El nuevo Sol y las estrellas
Segn elPopolVuh los leioes iiansfoimados en el Sol y la Luna no
subieron solos alcielo:los acompaaron los cuatrocientos mucha-
chos muertos en una contienda desigual contra un monstruo pri-
migenioque se iiansfoimaion en esiiellas En el aiie maya del pe
riodo Clsico, las estrellas seasociancercanamenteconel Sol ycon los
ancestros ensuapoteosis solar y lunar. Las constelaciones queocupan
elplano celestialen la Cmara 2 de Bonampak,Chiapas,Mxico,se
corresponden,en ellado opuesto de la bveda,con tres cartuchos
que quiza conienian guias de aniepasados o dioses En el plano
Figuia Caiiuclos solaies modelados en esiuco inieiioi de la Casa del Palacio de Palenque, Chiapas, Mxico.


superior de la Estela 10 de Yaxchiln, los padres del rey aparecen
gloiicados como el Sol y la Luna en una banda celesie de la que
penden dos cabezas deldios Jaguar marcadas con grandes signos
ek esiiella guia Esie dios que se asocia con la nocle el
fuego y la gueiia es uno de los seies esielaies mas piominenies
delpanten maya delClsico.La apoteosis solar y lunar de los an-
cesiios ieapaiece en foima similai en las esielas y del mismo
sitio.Un ejemplo ms se encuentra en los cartuchos,en su mayora
desiiuidos del Paiio Oesie del Palacio de Palenque guia A
juzgar por los ejemplos mejor conservados,contenan retratos del
dios solai anqueado poi guias lumanas de peil quizas anie-
pasados de la dinasta gobernante.A los lados de estos cartuchos
haba seres estelares,como haciendo guardia a los ancestros y dio-
ses gloiicados en los caiiuclos solaies
Laasociacindelasesiiellasconlosaniepasados iiansfoimados
en el Sol y la Luna se iepiie en el Saicfago de Palenque En esie mo
numento, la apoteosis solar de Kinich Janahb Pakal no es evidente
a primera vista. Su descubridor, el arquelogo Alberto Ruz Lhuillier,
obseiv aceiiadamenie que el gobeinanie adopia la guia del dios
del Maz, en lo cual se asemeja al personaje del Vaso de la Muerte;
sin embaigo esie no es su desiino nal sino un paso necesaiio paia
alcanzar su apoteosis. El soberano comparte el destino de los hroes
del maz en los mitos mesoamericanos entre ellos el Popol Vuh,
que supeiana las fueizas de la mueiie paia luegoalcanzai suapoieo
sis como el Sol y la Luna. En los mitos, el hroe del maz suele ser
un beb o un nio pequeo que, segn mltiples versiones, muere a
iieina edad usualmenie alogado peio luego ienace y iiiunfa
Taubey Martinhansealadoque laposicincorporal de Kinich
}analb Palal enel saicfagoes la de un bebe Ala vez es una viciima
de saciicio colocado en un biaseio de iipo iocado cuaiiipaiiiio
cuyo plato, marcado con el signo kin, contiene una concha, una es-
pina de raya y un elemento marcado con bandas cruzadas que, en
los ejemplos mas iempianos puede ideniicaise con la cola de un
ave Como en la ciesieiia de Rosalila el biaseio alude al saciicio
poi medio del fuego paso indispensable paia el advenimienio del
nuevo Sol. El trnsitode Kinich Janahb Pakal a la muerte se presenta
asi como un saciicio poi medio del fuego el cual lleva impliciio su
destino solar. El brasero se sita en medio de las enormes mandbu-
Figuia Escena incisa en el Vaso de la Mueiie
las seas del ciempies abieiias paia iiagai al dios saciicado Cabe
suponer que Kinich Janahb Pakal ha de bajar por esta va a luchar
coniia las fueizas de la mueiie peio esie no es su desiino nal Poi
su saciicio en el biaseio aidienie esia desiinado a conveiiiise en
un nuevo Sol.
ste era el destino de los gobernantes de Palenque, como lo su-
gieren los cartuchos solares de la Casa A y del Patio Oeste del Pala-
cio Las mandibulas del ciempies que engullen al iey saciicado en
el saicfago iambien se asocian con los caiiuclos solaies de donde
emeigen los ancesiios en su apoieosis solai En el saicfago el des-
tino de Kinich Janahb Pakal tambin est indicado por la lluvia de
objeios pieciosos que llenan el iiasfondo de la escena caiacieiisiica
de los lugares portentosos que se considerabanel destinode los esp-
ritus de los soberanos muertos, segnlos estudios deTaube. Ms clara
anes la bandacelestequeenmarca laescena, lacual sitael trnsito
mortuorio del gobernante en un plano celestial.
Enel artemaya, las bandascelestes suelensustituiral cuerpodel
CocodiiloVenadoEsielai una peisonicacin del cielo o posible
menie de la Via Laciea vease La asiionomia en esie volumen
Esian foimadas poi segmenios que coniienen signos celesies usual
menie sepaiados eniie si poi fianjas lisas Eniie los mas fiecuenies
se encuentran los signos kin, sol, da, akab, noche, ek, estrella,
chan, cielo, as como el signo lunar y otros de lectura incierta. En
geneial son foimas simblicas peio enalgunos casos los segmenios
de las bandas celesies coniienen cabezas o guias compleias Poi
ejemplo el signo de la Luna se susiiiuye poi la guia de un dios lu-
nar o de un conejo, animal estrechamente asociado con las deidades
lunares. Un segmento de la banda celeste que enmarca el Pilar del
propio Templo de las Inscripciones contiene un venado que saca la
cabeza del centro de un signo ek. De estos casos puede colegirse que
los cuerpos celestes representados en los segmentos de las bandas
coiiesponden a seies animados que apaiecen en su foima compleia
slo en los ejemplos ms elaborados.
La banda celesie que enmaica la lapida del Saicfago de Palen
que es reveladora en cuanto al destino de Kinich Janahb Pakal. Esta
banda circunda por completo la lpida, pero en sus lados superior e
infeiioi los segmenios no coniienen foimas simblicas sino los ieiia-
tos de tres personajes, cuyas cabezas se asoman de entre sendas aber-

turas cuatrilobulares, cortadas a la mitad para ajustarse al espacio. En
el arte maya, estas aberturas se suelen asociar con cuevas, pero tam-
bin hay ejemplos claros de personajes celestes que emergen de ellas,
comoel dios lunar representadoenel Altar de Quirigu, Guatemala.
Al igual que otros tantos cuerpos celestes, los tres personajes del sar-
cfago son segmenios de la banda En el lado infeiioi de la lapida es-
ian sepaiados poi fianjas ideniicas a las que sepaian eniie si iodos los
demas segmenios enel ladosupeiioi ocupanunsolosegmenio an-
queados por otros que contienen los smbolos del Sol y de la noche.
En su ensayo pionero, titulado Glifos nominales en el sarcfago
de Palenque, Heinrich Berlin demostr que estos personajes iden-
iicados poi sus nombies jeioglicosson los mismos que guian
en los cuaiio sopoiies del saicfago guia Ali sus nombies y
sus ieiiaios foiman paiie de giandes signos ek esiiella La foima
asimtrica de estos signos se explica porque estn labrados de tama-
o desigual en los dos lados de cada soporte. Estas representaciones
aclaran la naturaleza de los personajes de la banda celeste: son es-
trellas que, como otros tantos cuerpos celestes, se asoman desde lo
alto para presenciar el trnsito mortuorio del soberano.
Quienes eian esios individuos y poi que fueion iepieseniados
como esiiellas en el saicfago En esie monumenio osienian los ii-
tulos de ajkuhun y sajal vease Los miembios de la coiie en esie
volumen), que corresponden a nobles de rango elevado en la jerar-
qua poltica de Palenque. Otras inscripciones del sitio, analizadas
en detalle por el investigador Marc Zender, revelan su participacin
destacada en la vida poltica de la ciudad durante ellargo gobier-
no de Kinich Janahb Pakal (vase Los espacios cortesanos: voces de
Lalamla en esie volumen Uno de ellos fue elevado al iango de ya-
jawkahk en el ao o segun una leciuia alieinaiiva de la fecla
en Todo apunia a que fueion alios coiiesanos que cumplieion
funciones adminisiiaiivas saceidoiales ygueiieias en lacoiiede Ki
nich Janahb Pakal.A juzgar por la notoria longevidad de su seor,
lo ms probable es que hubieran muerto antes que ste.
Todos los peisonajes del saicfagolos ancestros reales, el propio
gobernante y sus cortesanosfueion gloiicados en esie monumenio
slodespues de su mueiie Los aiiices del Saicfagode Palenquecon-
cedieronunlugar especial aestos cortesanos. Enla lpida, participan
de la apoteosis solar de Kinich Janaab Pakal, elevados ellos mismos
a la caiegoiia de esiiellas En los sopoiies del saicfago liieialmenie
sosiieneneieinamenie al sobeiano Su piesencia enel saicfago iea
ima el desiino solai del gobeinanie Son como los gueiieios mexi-
cas iiansfoimados en gueiieios esielaies que se aimaban paia es-
perar la salida del Sol y acompaarlo en su trnsito celeste. Como los
espritus de los muertos en las creencias mayas contemporneas,
son seres escogidos que acompaarn alSol.Estos nobles,que sir-
vieion a Kinicl }analb Palal en vida fueion inmoiializados en
el saicfago como las esiiellas paia sosienei y alegiai a su seoi
cuando se alce glorioso como un nuevo Sol.
Figuia Seccin sui del fiiso esiucado del Paiio Oesie Palacio de Palenque Cliapas Mexico
Figuia Relieves labiados en los sopoiies del Saicfago de Palenque Cliapas Mexico
Ana Luisa Izquicvdo dc !a Cucva
Asicv Rodvgucz Manjavacas
Roco Gavca Va!gann
Takcshi Inomata
REYES,REINASYCORTESANOS
279

Desde el siglo !os mayas Iucvon vistos pov !os Ivai!cs cvonistas
y autovidadcs cspano!as como pucb!os quc vivan cn po!ica y quc
cstaban vcunidos cn vcpub!icas csto cs vcconocicvon cn c!!os una
ovganizacin po!tica comp!cja a cuyas divisioncs !os hispanos !!a-
mavon pvovincias Po!ica vicnc dc !a pa!abva gvicga politeiay, de
acucvdo con !a accpcin dc! tvmino cn csa ccntuvia cquiva!a a viviv
cn un vgimcndc po!is cs dcciv dc administvacincstata! pcvo tam-
bin cn !a Gvccia antigua sc !c !!am po!is a !as ciudadcsEstado Asi-
mismo !as dcscvipcioncs sociopo!ticas inc!uycnc! tvminovcpub!i-
cas csto cs vivan cn sistcmas dondc impcvaba !a !cy
Si bicn dcsdc !os aIancs occidcnta!cs dc conoccv a !os pucb!os
indgcnas sc considcv quc vivan cn cstados ahova dcspus dc una
ccntuvia dc invcstigacin cicntca dc su pasado y su pvcscntc quc ha
vcsu!tado cn un gvan cumu!o dc conocimicntos apovtados pov divcv-
sas discip!inas vavios mayistas !o han pucsto cn duda Ignovando a
!os no convcncidos !os mayas dcsdc c! mismo momcnto cn quc pcv-
!avon su scv cu!tuva! quiz hacia c! ano aC ya vivan cn socic-
dadcs dc cstvuctuvas comp!cjas quc pucdcn !!amavsc cstados tvadi-
ciona!cs con distintos vasgos quc !os contcmpovncos
Los mayas nunca Iovmavonuna so!a cntidad po!tica sino numc
vosos cstados !os cua!cs tuvicvon distintas tvaycctovias tcmpova!cs
consus ovgcncs sus cvccimicntos sus augcs sus conictos y !ucgosus
dcc!inacioncs Pov !o tanto pucdc vcconoccvsc cn !os cstados dc esta
RASGOSDE
LAORGANIZACIN
SOCIOPOLTICA
AnaLuisaIzquierdoydelaCueva
XVI I I
Figuva Dcta!!c dc! !ado novtc
Estela Quivigu Guatcma!a
280
cultura distintas historias, con variados ritmos en su devenir, as co-
mo con estructuras de poder con distintos cambios en cada sitio,
dentro de un patrn bsico.
CARACTERIZACINDELOSESTADOSMAYAS
Puede probarse que los mayas tuvieron estados porque en su orga-
nizacin estn presentes todas las caractersticas que la Antropo-
logia modeina consideia como piopias de esia foima de oiganiza
cinpoltica.Estos estados recibieronelnombrede ajawlel o ajawil,
en elperiodo Clsico,y de cuchcabalen elPosclsico.El primero
signicaiia el seoiio iepieseniado poi un ajaw;elsegundo sera
la jurisdiccin gobernada por un gran seor,quien ejerca su poder
desde donde resida,sobre un cierto nmero de comunidades y de
su fueiza de iiabajo
Estos estados incluanaltas densidades depoblacin, ysecarac-
terizaban por tener sociedades en las que exista la desigualdad, ms
all de gobernantes y gobernados, mostrada en un acceso gradual a
los iecuisos leclo que la aiqueologia maya la podido iesiicai al
excavai casas con difeienies caiacieiisiicas y lasia basuieios Un
ejemplo representativo es Tikal,Guatemala,que en su centro tena
aliededoi de labiianies y en su peiifeiia unos sin
contar los asentamientos rurales que inclua. Copn, Honduras,
por su parte, debi de tener en su ncleo religioso-administrativo
ian slo eniie a pobladoies peio en su peiifeiia vivieion
entre 9 000 y 12 000 personas, y en el rea rural unos 3 000 a 4 000,
o sea, en el valle de Copn haba entre 18 000 y 25 000 habitantes.
La composicin de los estados mayas inclua una amplia varia-
bilidad de patrones de asentamiento. Un Estado poda comprender
algunas ciudades importantes, o una ciudad capital y varios pobla-
dos grandes. Alrededor de unos y otros se aglutinaban villas, aldeas y
rancheras, es decir, hubo ejes mayores y menores de integracin so-
ciopolticaque, a suvez, pudieronestar enlazados convnculos dedis-
iinia fueiza de acueidocon inieieses que los uniano los sepaiaban
En la poca de mayor esplendor de Tikal o Calakmul, este lti-
mo en Campeche, Mxico, ciertos asentamientos hacan explcita la
sujecin jerrquica a travs de la expresin ukabjiiy, por mandato
de seguido del nombie del sobeiano Un ejemplo fue el gobeinan
ie de Cancuen Guaiemala quien en el ao declai que esiaba
amparado por otro seor, quiz YuhknomChen de Calakmul.
Puede observarse asimismo el caso de dos ejes de poder impor-
tantes integrando un solo Estado, como Copn, que durante varios
siglos fund y coniiol el ceniio de Quiiigua Guaiemala o Yaxcli-
lan y Bonampal en Cliapas Mexico que foimaban un solo Esiado
aunque cada uno con su gobierno autnomo, pero compartiendo un
mismo mbito de dominio. Incluso hoy en da hay mapas de los
espacios involucrados en una misma unidad con capitales,pobla-
dos, villas y aldeas, es decir, con la distribucin jerrquica de los
antiguos asentamientos, como Kaminaljuy, Tikal y Piedras Ne-
gras,en Guatemala;Palenque,Bonampak y Yaxchiln,en Mxico;y
Caracol,en Belice;que constituan unidades estatales,entre varias
ms. Cada entidad poltica puede considerarse como un sistema
fedeiado con unceniiodominanie y conoiios ceniios de podei ui-
bano o ruralque gozaban de una razonable autonoma,enlazados
entre s por intereses y metas comunes,entre los que destacaban
cuestiones econmicas y polticas.
Sin embaigo esias ielaciones eian fiagiles y en ocasiones se ioi
naban losiiles Un ejemplo de las piimeias fue Kaminaljuyu con los
asentamientos que resguardaban las minas de El Chayal; y Bonampak
con Lacanh para la coordinacin del comercio por el ro Lacanj. La
lisioiia de Caiacol muesiia alguna de las fases de las ielaciones eniie
asentamientos poderosos: uno de sus primeros gobernantes, Yajaw
Te Kihnich, tom el mando bajo el auspicio del soberano Wak Chan
Kawiil de Tikal, lo que implicaba un respaldo mutuo, que se rompi
con el ataque de Tikal, pero aos ms tarde Caracol derrot a Tikal y
le ocasion una crisis poltica. Posteriormente, el que hizo presencia
y quiza biind pioieccin a Caiacol fue el ieino de Kaanul aseniado
en Calakmul. Con el apoyo de este seoro, emprendi guerras contra
Naianjo Despues de una seveia ciisis que comenz a nes del siglo
y se prolong durante el , no hay ms noticias de relaciones
polticas conotros ejes de poder.
Esta inestabilidad de los vnculos entre entidades demuestra
que nunca hubo imperios ni grandes estados, aunque no hay que
desdear el hecho de que en momentos determinados las ciudades
que iuvieion mas podei fueion Tilal y Calalmul La piimeia duian-
ie el ieinado de }asaw Clan Kawiil y la segunda mieniias
gobeinaba Yullnom Clen quien incluso fue llamado
iey de ieyes aunque en su epoca slo se iniegiaion vaiios conjun-
ios auinomos vease Inieiaccin geopoliiica e inuencia a laiga
disiancia en las Tieiias Bajas en esie volumen
Poi oiio lado las capiiales mayas no slo fueion ceniios ceie
moniales sino veidadeias ciudades donde la difeienciacin social
gradual era visible para todos, por el tipo de vivienda que habitaban,
desdepalacios de mltiples cuartos hastachozas quese levantaban, ya
sea sobie una plaiafoima de mamposieiia baja las mejoies odiiecia-
mente sobre el suelo, pasando por residencias amplias o reducidas,
con techo de bveda o sin ella (vase Templos, palacios y tronos:
las ciudades en esie volumen Slo en algunas capiiales mayas se
han hechoestudios sistemticos del patrndeasentamientoy se han
puesto al descubierto los niveles sociales en que sus habitantes esta-
ban organizados; uno de los casos bastante documentado desde el
punto de vista arqueolgico es Tikal, otro es Piedras Negras.
Palenque puede ser una de las mejores representantes de cons-
trucciones habitacionales de distintos niveles sociales. Primero, como
sede iesidencial y adminisiiaiiva de la iealeza esia el Palacio guia
238); despus se ubicara el Grupo , espacio habitacional de un ajaw
menoi como fue el caso de Clal Suuiz peiienecienie a una familia
posiblemente en ascenso y acomodada. Es de destacar que las prin-
cipales lazaas belicas de esie peisonaje fueion iegisiiadas en un Figura 183.Tablero de los Esclavos,Palenque,Chiapas,Mxico.
281
282 283
Figuva Vista dc !os pvincipa!cs tcmp!os dc Tika! Guatcma!a
monumento encontrado en el Grupo guia Asimismo en
una escala de clase media, ms bien baja, estara el Grupo Xaman,
con poca consiiuccin y edicios muy bajos Aloia bien mieniias
en las giandes ciudades las difeiencias sociales eian muy vaiiadas en
asentamientos ms pequeos la poblacin pudo ser ms homognea,
como en Tamarindito en el Ro de la Pasin, Guatemala; La Blanca,
en el Petnguatemalteco; y Kaxob, en Ro Hondo, Belice.
Hoyendaseconsidera Estadoa laentidadpolticaquegobier-
na a una poblacin en un territorio determinado.Sin embargo,en
los estados llamados tradicionales, como entre los mayas, donde los
limiies eian exibles es decii en donde labia un gian dinamis-
mo en elmbito de dominio,que se construa y destrua cotidia-
namente por medio de vnculos entre seores, la territorialidad
debe veise como el espacio que ienia como iefeiencia uno o vaiios
poblados encabezados poi lideies que acapaiaban las fueizas de
las dinastas. As, los mayas tenan como sentido de pertenencia
su vnculo con un eje de poder en el cual se concentraba lo ms
sagrado de su pensamiento religioso.Pero elelemento esencialde
peiienencia a esa unidad y quiza el mas fueiie eia su conviccin
de ser descendientes de los antepasados a los que ah se les renda
culto, y que estaban presentes en la dinasta reinante, es decir, era el
centro de los orgenes de cada individuo, y lugar de convivencia
conellos.Unejemplo destacado puede ser Tikal,donde las grandes
pirmides con sus templos representaban a las ms importantes po-
tencias sagradas de la religin maya a la que los individuos de esa
eniidad poliiica esiabanadsciiios guia Asimismo eian ma-
terializaciones delculto a los antepasados inmediatos y mticos.
Los vinculos lumanos eniie los vivos y los mueiios denian y
foiialecian la ideniidad siempie ienian junioa ellos los iesios moi-
tales de los gobernantes en los mausoleos de grandes pirmides,y
los de sus antepasados muertos debajo de las residencias o de las ca-
sas humildes (vase Su aliento se separ.La muerte en elperiodo
Clasico en esie volumen En las zonas labiiacionales de Caiacol
se lanexlumadoy analizado eniieiios que consiiiuyenel
de los grupos residenciales mapeados,y en todos ellos,adems de
los restos seos humanos,hay una construccin en eleste,la cual
es un adoratorio en honor de los ascendientes muertos.
Peiolaconexineniie los individuos ianioconlos iefeienies sa
grados, como con los antepasados y los principios de la humanidad
vigentes, se produca y renovaba principalmente en rituales pbli-
cos, aunque tambin en privados; as tena momentos constantes de
revitalizacin de los dos niveles de identidad.Es decir,lo que daba
co hesin a las comunidades que vivan en un mismo asentamien-
to con las instituciones estatales era el parentesco con el kuhul ajaw,
cuya familia eia concepiuada como la iepieseniaiiva o emblemaiica
de iodos los linajes suboidinados aliados a una misma eniidad po
ltica: era la unidad o el eje del Estado en sentido estricto (vase El
seoi sagiado los gobeinanies en esie volumen
De esta manera,en trminos modernos,la ciudadana,o sea,
elsentido de identidady pertenencia,entre los mayas no estaba
determinado por el territorio, ni siquiera por compartir una misma
religin, aunque debi de tener su parte, sino por el vnculo con la
estirpe que detentaba el poder y por los lazos que su lugar de asenta-
miento les daban por yacer ah los despojos de sus antecesores.
Una de las iefeiencias mas signicaiivas de los ciudadanos ii-
kaleos era el Templo , construido en el siglo por Yihkin Chan
Kawiil. Con una altura de 64 m, su volumen lo hace ser una de
las construcciones mayores delmundo antiguo;ah se recordaba la
lisioiia de Tilal y sus iiiunfos belicos Ademas en uno de sus din-
teles se represent alsoberano encuadrado en una gran serpiente,
que es elwahyis o nahualdeldios Kawiil,es decir,se mostraba la
uncin divina delgobernante y,por tanto,sus capacidades sobre-
naiuiales guia Esios esiados no vivian aislados sino que in-
teractuaban con las dems entidades polticas,as como con pobla-
dos villas y aldeas auinomas desaiiollando ielaciones ya fueian
pacicas o agiesivas que incidian en la expansin o ieduccin de
sus territorios.
Uno de los soberanos que us todas estas estrategias polti-
cas con el n de desaiiollai y defendei su Esiado fue el gobeinanie
Bajlaj Chan Kawiil de Dos Pilas, Guatemala. Unavez que organizel
nuevo Estado,ya que lproceda de Tikal,mand a su hija,la Seo-
ia Seis Cielo a esiableceise en Naianjo y fundai una dinasiia envia
otra hija o a su hermana a Arroyo de Piedra, para lograr la aceptacin
de poblados cercanos;asimismo,atrajo a su mbito de poder alsi-
tio de Itzn, cerca de Tikal, casndose conuna hija de sugobernante.
Tambiense aliconoiios ceniios a nde foiialeceise en la ieginde
laaciual Guaiemala paia locual iealizvisiias ociales y lasia logi
declaraciones de sumisin. Despus de que el soberanode Calakmul
atac Dos Pilas y derrot a Tikal, Bajlaj Chan Kawiil se declar ya-
jaw, vasallo, de Yuhknom Chen, gobernante de Calakmul, al que
asisti en dos ocasiones para dar testimonio de su alianza.
Si bien esias ielaciones pacicas fueion usuales los coniacios
mas fiecuenies fueion las gueiias veanse La gueiia iecnicas iac
iicas y esiiaiegias miliiaies y De aimas y aiaduias gueiieios y cauii-
vos en esie volumen Asi lubo giandes deiioias algunas inespeia-
das poi la lisioiiay la poienciade los deiioiados comofue lade Tilal
a manos de Calakmul, o la de Palenque a manos de Tonin. Por otro
lado iambien lubo iiiunfos impensados enespecial los de poblados
menores sometiendo a otros ms importantes, como el xito de Ca-
iacol fienie a los gueiieios iilaleos o el de Quiiigua venciendo a
Copn, as como el de Dos Pilas sobre Tikal.
LA ESTRUCTURA DEGOBIERNO
Como en todos los estados,en los mayas se reconoce un aparato de
gobierno con la capacidad de generar leyes y decisiones,as como
de usai la auioiidad y la fueiza paia laceilas obedecei En Pomona
Tabasco, Mxico,a los miembros delgrupo gobernante se les lla-
maba meiafiicamenie pahuatunob;parece que,con esta palabra,
284 285
no slo se iefeiian a los sosienes sagiados del cielo sino iambien a las auioiidades como los pilaies de la
sociedad Ese apaiaio de gobieino ya la sido ideniicado paia el peiiodo Clasico Taidio poi los epigia
sias medianie el descifiamienio de jeioglicos que nombian a disiinios iipos de auioiidades que com-
paiiian el podei sobeiano y cuyas funciones apenas comienzan a vislumbiaise vease Los miembios de
la coiie en esie volumen Esia jeiaiquia de auioiidades debi de esiiuciuiaise ianio poi leiencia como
por decisiones polticas de lderes supremos y con autonoma del resto de la comunidad.
En la cumbre ms alta delpoder poltico estaba elkuhulajaw,seor sagrado,o la ix kuhulajaw,
seoia sagiada simbolo poi excelencia de la unidad del Esiado aunque al paiecei sus faculiades no
fueion ilimiiadas pues lubo funcionaiios publicos de disiinios iangos y oiios podeies que modeiaion
sus acciones vease El seoi sagiado los gobeinanies en esie volumen En el Posclasico se le llam
halach uinic,hombre verdadero;era ellder religioso,poltico y guerrero;asimismo,participaba de la
sacralidad y haba llegado a ese puesto principalmente por pertenecer a una dinasta de races ances-
trales divinas,aunque se percibe cierta seleccin entre los descendientes de una misma rama.
Hay dos iazones paia pensai que la familia ieal eia una aiena poliiica de giandes dispuias y que oiio
medio de confioniaciones poi la ioma del mando eia la iniegiada poi la dinasiia en el podei y los linajes
aiisiociaiicos Los iexios jeioglicos maniesian esias dispuias en algunas ocasiones eniie la mueiie
de un gobernante y el ascenso de otro haba distancias de aos y dcadas. Por ejemplo, entre la muerte de
Kokaaj Bahlam de Yaxclilan ocuiiida en el ao y el ascenso al iiono de Yaxuun Ballamen
pasaiondiez aos de ciisis poliiica lapsoenel cual iambiense jugaion inieieses foianeos En Caiacol lubo
periodos breves sin mando visible, como entre YajawTe Kihnich (514) y Kan , quien subi al trono 15
aos despus; o el largusimo periodo en el mismo sitio donde parece que entre el sptimo seor sagra-
do (ca. y el ociavo TumYoll Kilnicl ca. lubo casi una ceniuiia sin gobeinanie consagiado
cuando Tikal estaba en su etapa de escalada de poder y Naranjo, en su plenitud.
El investigador Peter Mathews ha hecho una lista del parentesco entre los gobernantes de Palenque,
por medio de la cual demuestra que, adems del principio de descendencia patrilineal, hubo casos con-
cretos y situaciones polticas que, en trminos reales,
determinaban quin sera el sucesor, en las cuales la
mujer tambin tuvo su lugar (vase Reinas, madres y
esposas enesie volumen Asi de iodos los casos que se
conocen hasta ahora, hubo seis procesos de transmisin
del poder de padre a hijo,cinco de hermano mayor a
hermano menor, uno de abuelo a nieto, uno de to a so-
brino, uno de padre a hija, dos de madre a hijo, uno de
hermano a hermana,uno de madre a hija,uno de to
a sobrina, y uno de la hermana mayor a la hermana
menoi Ello muesiia lo exible de las sucesiones y la
escalada femenina en el logio del mando
Alparecer,endeterminados momentos se sobre-
puso alkuhulajaw una autoridad con mayor poder y
ms notable,aunque aparece pocas veces mencionada:elllamado kalomte. Reclaman haber ostentado
este cargociertos seores de Tikal,Copn,Quirigu,Machaquila,Yaxchiln,Cob y Tonin,entre otros
guia
Una de las auioiidades a que se ieeien numeiosas insciipciones despues del kuhulajawy encon-
iiada muy fiecueniemenie en la zona del Usumacinia es la de sajal,interpretada por algunos como un
lugaiienienie guia Ellos fueion los gobeinanies de poblados secundaiios ligados a una capiial
o de barrios o sectores de un centro de poder importante,y se han equiparado albatab de las fuenies
coloniales.Uno de los sajales mas desiacados fue Kan Tol Wayib quien desempe el caigo duianie
elreinado de Yaxuun Bahlam ,y que es representado como seor poderoso y elprimero entre los
sajales. Algunos titulares de este puesto eran gobernantes locales, incluso con su propia genealoga
escrita;ejemplo de ello es Tiloot,de La Pasadita,en Guatemala,sitio dominado por Yaxchiln.Uno de
Figuia Ejemplos jeioglicos de los iiiulos uiilizados
por los gobernantes y cabezas de linaje mayas.
kuhul ajaw
seor sagrado
kalomte, ttulo de ms alto
rango an sin traducir
ajaw
seor
los sajales ms representados de Yaxchiln es Chak Joloom,cuado de Yaxuun Bahlamy to materno
del siguienie gobeinanie Clelie Clan Kilnicl guia
Si biensudisiiibucin no fue unifoime ni geneializada seconoce laexisienciadeoiios caigos dego-
bierno como el de ajkuhun veneiadoi o adoiadoi quien desempeaba funciones saceidoiales quiza
en ielacin con los aniepasados y que pudo sei el consejeio piincipal del gobeinanie guia En la
lapida del Saicfago del Templo de las Insciipciones de Palenque fueion iepieseniados dos peisona
jes con elcargo de ajkuhun Muui y Clal quienes al paiecei desempeaban las mas alias funciones
sacerdotales,despus delkuhulajaw,pero tambin pudieron ser su apoyo en sus decisiones de gobier-
no guia iosiios piimeio y segundo En Copan lay bancas con jeioglicos que se ieeien al dueo
de la casa o a quien mand construir la estructura como ajkuhun.
Las ms elevadas posiciones de gobierno,administrativas y religiosas estaban unidas,pero hubo
cargos menores ms especializados y con un mbito de autoridad relegada slo a un aspecto de la
vida pblica, como quien encabezaba el grupo de los sacerdotes especializados, el ajaw nahbat: un
digna iaiio miembio de la iealeza quien dominaba los dogmas y los iiiuales ociales guia
Pero adems tuvo sus subalternos como el nahbat chok, quien quiz sustitua al primero en caso de
muerte; incluso, haba sacerdotes de tercera categora llamados simplemente nahbat guia Algunos
mas ienian funciones especializadas como el ajkin, sacerdote adivinador, quien es mencionado tanto
en los iexios jeioglicos como en las fuenies coloniales Se supone que esios alios dignaiaiios vivian en
Palenque en el Grupo , unidad habitacional junto al sector donde se renda culto a algunas de las dei-
dades patronas del sitio.
Otro puesto de gobierno era el de kuhul, comandante supremo del ejrcito; aunque en el aspecto
miliiai el caigo mas encumbiado fue el de yajawkahk vasallo del fuego un capiian de gueiia el cual
aparece mencionado en Palenque, Comalcalco y Chichn Itz, en el actual territorio mexicano. Asimis-
mo, haba otros puestos militares, como el yajawte, seor de lanzas; el baahte piimeia lanza guia
186), el baah pakal, primer escudo, y el baah tok, primer pedernal. Tambin haba burcratas en la ad-
ministracinpblica, comoel ebet, mensajero, embajador; el ajtzihb, escriba; yel kayom, anunciador
veanse Los miembios de la coiie y De aimas y aiaduias gueiieios y cauiivos en esie volumen
Otro ttulo era elde ajaw,seor,pero ste ms bien perteneca a la rama delmando ligado con el
parentesco;pudo haber sido elde los cabezas de linaje.Entonces debi de haber varias categoras de
seores:si era elajaw de la realeza,sera elkuhul;si era un ajaw de prestigio,poda ser baah ajaw o
el jefe de un giupo de descendencia de la poblacin comun Esie uliimo seiia un seoi menoi o piin-
cipal como las fuenies coloniales aiesiiguan quiza se pueda equipaiai con el peisonaje de las fuenies
coloniales llamado ah kulob o mediador. El liderazgo del primero no slo abarcaba la realeza, sino tam-
bien eia el jefe del iesio de la comunidad como el familiai mas visible de los ancesiios miiicos En
geneial el oiigen de la jefaiuia de un giupo de descendencia eia poi un lado la leiencia sobie iodo
en los ms altos estratos de la sociedad;y por otro,la autogestin.Esta ltima era resultado de la propia
dinmica poltica dellinaje,en la cualse incluan negociaciones de alianza,anexiones,disensiones con
otros individuos y con otros linajes, as como carisma y trabajo, al igual que los logros de ascenso social por
mritos propios y de grupo, como es el caso de Chak Suutz de Palenque, personaje procedente del comn,
pero que goz de gran prestigio.
La jerarqua de mando encabezada por el kuhul ajawes tpica del periodo Clsico Tardo, pero en la
cumbie del podei poliiico en epocas anieiioies pudieion labei esiado vaiios jefes de linajes podeiosos
ya que se comenza mosiiai con fiecuencia publicamenie como unica cabeza de gobieino siglos despues
de empezada esa epoca comose ve en la Esiela de Tilal guia cuandoya esiaba muy foimalizado
el iendii culio a un unico sobeiano que apaiece como cabeza del Esiado aunque ellos aimen que son
leiedeios de seoies anieiioies del mismo iango En algunos siiios aluden a fundadoies ancesiiales
o tanantiguos cuyaexistenciaes imaginaria, es decir, mtica, porquedeacuerdocon laarqueologael sitio
no exista an, como en Piedras Negras, donde al predecesor de la dinasta se le ubica en el ao 4691 a.C.
En monumentos delPreclsico,como el65de Kaminaljuy,la Estela 2 y 5de Takalik Abaj,y la
Esiela de Nalbe guia iodos ellos en Guaiemala puede veise iconogiafia que insinua gobiei-
sajal, un lugarteniente
ajkuhun, adorador, venerador
nahbat, sacerdote de tercera categora
yajawkahk vasallo del fuego
baahte, primera lanza
Figura 186.Diversos cargos sacerdo-
tales y militares registrados en las
inscripciones delperiodo Clsico.
286
Figura 188.Dintel58,Yaxchiln,Chiapas,Mxico.Izq.,Chak Joloom;der.,Yaxuun Bahlam.
nos encabezados por varios miembros.En la primera se observa a tres personajes
entronizados haciendo seales de mando a prisioneros hincados con las muecas
amarradas,sugiriendoque representana varias autoridades de distinto nivel;cada
uno osienia un jeioglico Se piopone que el jeioglico del piimeio se lee chan,
cielo;sin embargo,no se le ve ningn rasgo asociado,ms bien pudiera ser baah,
cabeza aludiendo a su jefaiuia de linaje El segundo es claiamenie kin,Sol,cuyo
nombre posiblemente marca su primaca con respecto a los dems seores, en
tanto sacerdote o gobernante, pues a ellos se les consideraba seres solares. Ello
lace pensai que el ejeicicio del gobieino fue una asociacin de vaiios seoies
antes de que se erigiera y consolidara la institucin delkuhulajaw.
En los oiios siiios como en Nalbe el fienie de la esiela mas aniigua ienia
dos personajes que,alparecer,ostentaban elmismo rango y portaban las mismas
divisas del podei ieal con que en la epoca Clasica se les iepieseni en la fienie
llevaban bandas con rostros de dioses y complejos tocados de plumas,tenan unos
biagueios con un pao al fienie que sosienia cabezas colganies de iies placas
ademas de llevai los aiavios de los jugadoies de peloia iodos aiuendos fiecuenies
que legitimaban algobernante (vase Eljuego de pelota: eldeporte de las luchas
divinas en esie volumen
Deacuerdoconestudios arqueolgicos, etnohistricos yetnolgicos, se hacon-
sideiado que la oiganizacin social maya iuvo como caiacieiisiica fundamenial la
existencia de grupos de descendencia que habitabanenconjuntos residenciales alre-
dedoi del ceniioceiemonial ya fueian linajes enalgunos siiios iniegiando segmen-
tos completos de parientes asociados, como en Tikal o Palenque, o en otros viviendo
junios slo familias exiendidas como en Caiacol Los linajes pueden sei llamados
con el trmino maya chibal que signica giupo del mismo paiionimico que con-
siste en varias ramas, cuyos miembros comparten la misma identidad por provenir
del fundadoi comun
Esios giupos de descendencia usufiuciuaban en ianio eniidades auinomas
un patrimonio material comunitario, el cual comprenda la tierra donde estaban
aseniados ienian culios domesiicos eniie ellos el funeiaiio que no slo incluia
ritos, sino la inhumacinde sus antecesores; y su existencia tena una historia tejida
con la de los parientes muertos con los que convivan, pero tambin y quiz esto
es lo ms importanteienian fueiza poliiica poi medio de sus lideies Al mismo iiempo cada giupo de
descendientes no estaba aislado del resto de la comunidad con la que convivan, o con el asentamiento
podeiosoal cual esiabanvinculados sino iambieneianpaiienies condisiancias genealgicas difeienies
de la estirpe en el poder, como se apunt anteriormente.
Comnmente, cuandose piensa que las sociedades han llegadoal nivel de Estadoy cuentanconuna
esiiuciuia de mandoveiiical las oiganizaciones familiaies esianal maigendel ejeiciciodel podei y caie-
cen de funciones poliiicas Sin embaigo en los esiados mayas no sucedi asi poique ianio las fueizas del
kuhul ajaw como las de las autoridades delegadas estaban acopladas, es decir, la lnea de mando vertical
con las fueizas poliiicas de los giupos de paieniesco Esios uliimos iambien fueion insiancias de podei
poique sus caiacieiisiicas iiascendieion la oiganizacin esiaial y conseivaion sus foimas iiadicionales
de identidad propia, de vida semiautnoma, de autoorganizacin, de toma de decisiones y de generacin
de sus propios lderes, los ajawtaak menoies o piincipales Esias familias esiaban oidenadas en disiinios
niveles sociales, por el principiode la distancia genealgica, osea, la cercana o lejana de unantepasadodi-
vino el mismo del sobeiano poi ianio eia un Esiado segmeniaiio de clan cnico guia
As, en la cumbre de la pirmide social estaba el descendiente ms directo de los dioses o de al-
gun aniepasado miiico como consecuencia el piovenii diieciamenie de los piogeniioies o fundadoies
dinsticos otorgaba los principios de legitimidad al mximo gobernante en turno. Junto a l estaba la
piimeia familia la iealeza que ademas de padies e lijos pudo incluii abuelos o iios lo que foimaiia el
Figuia Tableio del Bulio Palenque
Chiapas,Mxico.
288 289
Figura 189.Estela 1,Nakb,Guatemala.
primer cono.Haba un segundo nivelcon varios conos,que era las ramas de la descendencia extendida
del sobeiano con oiios iios y piimos con sus familias y demas paiienies lejanos El apelaiivo que lle
vaba esie conjunio de familias en Palenque eia Bolon Clan y seiian los que iniegiaban la aiisiociacia
eran ellos los que detentaban algunos puestos pblicos y cada rama debi de tener su propio lder.Le
seguian las esiiipes menoies de las familias del comun que eian la mayoiia de la poblacin y que iam-
bin tenan sus lderes particulares, ajawtaak menores o ah kulob a quienes en las fuenies coloniales se
les llama piincipales Todo ello foimaba un sisiema de gobieino complejo en el cual las fueizas de auio-
ridad de los diversos componentes de la sociedad, dos instancias del orden, las autoridades polticas y las
auioiidades de iodas las familias aimonizaban y llevaban adelanie las giandes decisiones
Ello lace eniendei el glifo emblema guia como la alusin al siiio desde donde ejeicia ju-
iisdiccin cieiio linaje encabezado poi el gobeinanie supiemo pues signica el sagiado seoi de un siiio
especico El giupo de descendencia supiemo es como el iionco de una exiensa familia con muclas
ramas,todo elconglomerado humano que inclua su poder,es decir,aluda algrupo de individuos que
esiaban ampaiados poi su vinculo miiico con esa esiiipe Aloia se conocen aliededoi de glifos em
blema que se ieeien a ese numeio de linajes y sus sedes desde donde se desplegaban geneiaciones
con una misma raz ancestral.
Ensuma la foima de gobieinoque ienian los mayas del peiiodo Clasicose implemeniaba median
ie dos esiiuciuias de podei la jeiaiquia de mandoveiiical y las fueizas poliiicas de los linajes Asi ambos
se acoiaban unos a oiios medianie ielaciones en cadena llevadas a cabo poi los jefes de los giupos de
descendencia y se acoplaban mediante arduas negociaciones para dirigir la vida pblica. Estos dos
giupos convivian y aimonizaban sus funciones siendo dos insiancias de la adminisiiacin publica sin
una de las cuales elEstado no marchara.ElChilam Balam de Chumayel en el Libio de los Linajes
ya desciibia de foima simblica esie sisiema Enionces se comenz a levaniai la Casa Alia paia los
Seores y se comenz a construir la escalera de piedra.Y entonces lse sent en la Casa de Arriba entre
los Tiece Alau llenos de majesiad
Figura 190.Esquema delmodelo de Estado segmentario de clan cnico.
Naranjo
Piedras Negras Quirigu
Yaxchiln
Machaquila
Tikal y Dos Pilas
Figuia Ejemplos de glifos emblema que se ieeien
a ciertos linajes de algunas ciudades mayas.
realeza
kuhulajaw
Estado scgmcntavio dc c!an cnico
linaje gobernante
linajes subordinados
aristocracia
arenas polticas
ajaw menor
291
291
EL SISTEMA POLTICOY EL PRINCIPIODINSTICO
E! sistcma po!tico maya pvchispnico comoc! dc toda Mcsoamvica
pavccc habcv tcnido sicmpvc pvcscntc un pvincipio dinstico cn c!
cua! c! dcvccho a gobcvnav sc tvansmita cn pvincipio pov va patcv-
na sicmpvc dcntvo dc una misma Iami!ia o c!an vasc Rasgos dc !a
ovganizacin sociopo!tica cn cstc vo!umcn Estos gvupos dc pavcn-
tcscosc atvibuan podcvcs cspivitua!cs pvccmincncias mi!itavcs y ca-
pacidadcs ovganizativas as como pvivi!cgios histvicos hcvcdados
comoc! dcvcchodcacccsoocontvo! dcdiIcvcntcs tcvvitovios o!ugavcs
dc cu!tivo caza u ovigcn dc vccuvsos cscncia!cs pava !a continuidad y
cxhibicindc suvc!cvancia socia! p!umas dcquctza! pic!cs dc jaguav
cacao incicnso jadcta obsidiana ctctcva o pava c! dcsavvo!!o dc
actividadcs cotidianas pcdcvna! y sa! cntvc otvos
Tvadiciona!mcntc sc ha accptado quc Iuc cn c! pcviodo C!sico
cuandocstcsistcmadinsticopatvi!inca! sccavactcvizpov scv ms cs-
tab!cy habcv cnsa!zadohasta !asacicdad cnc! avtcy !os tcxtos !aguva
dc! gobcvnantc como un scv scmidivino mcdiadov cntvc c! mundo na
tuva! yc! sobvcnatuva! Ysc haconsidcvadoqucduvantcc! Pvcc!sico cn
concvctocnc! Pvcc!sicoTavdo cstcIcnmcnonocstavaaunmaduvo
ya quc !a avquitcctuva y c! avtc dc csa poca sc cavactcviza pov gvandcs
pivmidcs adovnadas con mascavoncs dc scvcs sobvcnatuva !cs cn !os
quc !a guva humana apcnas cst pvcscntc Sc sospccha quc !as di-
nastas quc gobcvnavan !as ciudadcs dc! Pvcc!sico a vcccs cnovmcs
no tcndvan !a ncccsidad dc csc tipodc pvopaganda cn !a quc sc mucs-
tva a sus intcgvantcs vca!izando vitua!cs y cxhibicndo su podcv En c!
XI X
ELSEORSAGRADO:
LOSGOBERNANTES
AsierRodrguezManjavacas
Figuva Dcta!!c dc! Tab!cvo
dc !os Esc!avos Pa!cnquc
Chiapas Mxico
292 293
Posclsico,pasada la crisis delsistema poltico delperiodo Clsico,
hubo en algunas regiones una reestructuracin de la sociedad,para
tener una menos compleja y jerarquizada. Pero aun all donde la
civilizacin urbana se mantuvo, e incluso progres, el modo que
tenan los grupos dirigentes de expresar su poder cambi. Ya no
hubo una exhibicin pblica de textos histricos y propagandsti-
cos insciiios enpiedia y la guia del gobeinanie no fue la ceniial en
elarte,elcualvolvi a concentrarse en temas mitolgicos,alegri-
cos o simblicos. Con mucho, se ven representaciones de grupos
annimos de guerreros,de jugadores de pelota,o de aldeas que es-
tn siendo atacadas.Hay indicios de una militarizacin de la socie-
dad y delpoder,ya perceptible enelClsico Tardo,y quiz tambin
de una creciente especializacinde la lite en las tareas rituales,por
un lado,y militares,por otro (vase La guerra:tcnicas,tcticas y
esiiaiegias miliiaies en esie volumen Paiece que en esie nuevo
sistema de valores grupales la exaltacin monumentaly pblica del
gobeinanie lubieia desesiabilizado el equilibiio de fueizas eniie
los difeienie linajes de maicado caiaciei gueiieio que aspiiaban
a detentar elpoder (vase De armas y ataduras:guerreros y cauti-
vos en esie volumen
As pues,elgobernante delperiodo Clsico concentr como
nunca el maximo podei ieligioso miliiai y adminisiiaiivo y su
guiay sus leclos acapaiaion la infoimaciniiansmiiida poi la icono-
giafia y la epigiafia guia De ial modo que se la consideiado
que esie fenmeno junio con el uso de la Cuenia Laiga y la insciip-
cin de iexios jeioglicos en piedia fue una de las caiacieiisiicas
delClsico.Sin embargo,como se ver,stas ya son rastreables en
elperiodo precedente:elPreclsico.
ORGENES:EL PRECLSICOY LASPINTURAS
DESANBARTOLO
Se conoce mal el pioceso poi el cual las piimigenias jefaiuias pie-
clasicas fueion laciendose cada vez mas complejas acumulando
poder y prestigio con respecto a otras,hasta controlar directa o in-
directamente amplios territorios,sometiendo a su autoridad a ms
poblacin para llegar a constituir los reinos histricos.Pero un ha-
llazgo en la selva delPetn,en Guatemala,durante 2001, ha cam-
biado la idea que se tena sobre la ideologa poltica delPreclsico:
las pinturas de San Bartolo,encontradas en la Subestructura .s-
tas datan de alrededor delao 100a.C.,y muestran una de las ms
espectaculares representaciones delmito de la creacin;pero en el
muro oeste hay una escena tpica de coronacin de un gobernante
maya,como se la conoce a travs delarte delClsico,350aos antes
de lo espeiado guia
En en una fase aun mas aniigua del edicio se lall la
Subestructura , datada en torno a los aos 300 a 200 a.C. y asociada
a un iexio piniado en una losa El iexio lasia aloia de dificil leciuia
debido a su caiaciei aicaico coniiene un jeioglico inconfudible
ajaw gobeinanie Poi consiguienie ya esia aiesiiguada la guia
delajaw a comienzos del Preclsico Tardo, y un siglo ms tarde la
ceiemonia de eniionizacin lo que implica que el fenmeno no fue
exclusivo del Clsico y sus orgenes hay que buscarlos en pocas
basianie mas iempianas El veidadeio cambio que se dio a nes del
peiiodo Pieclasico fue cuando esios gobeinanies decidieion dejai
iexios lisiiicos apoiiando daios como liciacin nacimienio en-
tronizacin, rituales, actividades blicas y muerte, entre otros.
INFANCIA,ADOLESCENCIAY NOMBRAMIENTO
DEL GOBERNANTE
La infancia del fuiuio monaica iianscuiiia en piincipio como la del
resto de los hijos de un gobernante.Elsexo de stos marcaba ya la
piimeia difeiencia pues los vaiones iecibiiian especial aiencin
Cuando naca elprimero de ellos,deba ser atendido con todo tipo
de cuidados dada la importancia que se daba a la primogenitura y
a la coniinuidad de la dinasiia Peio como la moiiandad infaniil
era tan alta,hasta que un nio no superaba los 4a 5aos de edad,
no labia demasiada conanza en su supeivivencia Eia enionces
cuando alposible heredero,con unos 6 aos de edad,se le practi-
Figura 193. Mural de la Subestructura , San Bartolo, Guatemala.
caba el piimei sangiado de pene como queda ieejado en el Panel
19 de la ciudadde Dos Pilas,en Guatemala.Este ritualseguramente
ya maicaba su iniioduccin social el iiio de paso del mundo feme
nino,en donde hasta entonces se haba criado,almundo masculi-
no eniiando quiza a foimai paiie de una casa de muclaclos Alli
junto con sus hermanos, primos y otros jvenes del linaje (todos
con elapelativo de chok,joven),sera instruido en los rituales,en
eljuego de pelota,la guerra,elarte de la escritura y toda la prepara-
cin necesaiia paia ocupai un caigo de impoiiancia en el fuiuio
Las difeienies iaieas los caigos y iiiuales que piogiesivamenie se le
encomendaban,marcaban su crecimiento y su ascenso de un rango
a oiio lo cual se ieejaba en difeienies iiiulos ielaiivos a su juven-
iud su belleza su fueiza su valeniia o sus labilidades en el juego
de pelota.
En algn momento,de entre estos chok(jvenes)se elega al
baah chok piincipe leiedeio Aunque poi lo iegulai se iiaiaiia
delprimognitodelgobernante,es posibleque hubiera muertopre-
maturamente y que cualquiera de los hermanos delgobernante o
de los leimanos menoies del piimogeniio fallecido lubieia de ie
cibir ese ttulo.Cuando ninguno de stos sobreviva,era cuando se
planieaba la posibilidad de que una lija del gobeinanie fueia nom-
brada heredera,loque,comose ver,ocurriencontadas ocasiones
vease Reinas madies y esposas en esie volumen El baah chok
era consentido y educado especialmente.Realizaba rituales impor-
ianies solo o junio con su padie algunos de ellos especicamenie
destinados a su cargo de heredero,relacionados con sangras y la
toma de cuerdas o atados.Asimismo,poda desempear labores
diplomticas en cortes extranjeras e incluso realizar prolongadas
estancias entre los chokde estas cortes,como aprendiz,portavoz
o ielen poliiico Su paiiicipacin en la gueiia eia iambien evi-
denie pues demosiiai su eieza foimaba paiie del iequisiio paia
que en el fuiuio su auioiidad fueia iespeiada ianio en el inieiioi
como en el exterior del reino. Incluso, en algunas cortes, parece que
era indispensable la captura de algn enemigo como condicin para
acceder al trono. Esta captura la llevara comounode sus ttulos reales
una vez entronizado (por ejemplo,uchan Aj Ukul,elguardin de
Aj Ukul,siendo Aj Ukulelprisionero capturado unos meses antes
de la coronacin).
ENTRONIZACIN
Poco tiempo despus de la muerte del gobernante, y transcurridas
las lonias funebies a veces meses mas iaide el baah chok era
entronizado y se converta en un ajaw gobeinanie aunque es fie
cuente que ya portara este ttulo con anterioridad (chok ajaw),
segn edad, posicin socialy relacin con el soberano preceden-
te.Dependiendo delrango delreino,poda pasar a convertirse en
kuhulajaw (gobernante divino).ste era un momento alcuallos
textos le daban especial importancia, con multitud de expresiones Figura 194. Estela 11, Piedras Negras, Guatemala.
294 295
mas o menos poeiicas o piosaicas que ieejan los difeienies iiios
poi los que el leiedeio se iiansfoimaba en un sei semidivino Poi lo
menos una parte de la ceremonia sola llevarse a cabo en una especie
de baldaquino con cortinas replegadas, construido mediante anda-
miajes de materiales perecederos, adornado de modo exuberante, al
que se acceda por una escalera, como se aprecia en las pinturas de
San Baiiolo guia o en las esielas de la ciudad de Piedias Ne-
gias Guaiemala guia La iconogiafia paiece indicai que lubo
un saciicio lumano al pie del baldaquino y unas luellas ensan-
gieniadas delaian el camino que el gobeinanie iecoiii desde el
suelo subiendopoi la escaleia lasia seniaise enuniionocon foima
de abultado cojn, recubierto con piel de jaguar. Esto queda expre-
sado enel texto del modo siguiente: el gobernante chumlaj ta ajawil,
se sienta en el seoro. En la pintura de San Bartolo se aprecia al
monarca sosteniendo un bulto atado, que seguramente contiene ob-
jeios iiiuales piopios de esie cambio de esiado guia
Otro momento importante era:kahlaj sakhunaltubaah,es
atada la diadema blanca a la cabeza delgobernante.Elsakhun
o sakhunal era la diadema o banda hecha de papel(hun)y ador-
nada con una ovaiias cabezas del llamado dios Bufn conocido asi
poi las iies punias con bola en las que ieimina su fienie maximo
smbolo de la realeza.Mas no es elnico tocado que se le colocara;
tanto en las pinturas de San Bartolo,como en ellado sur delbanco
delTemplo de Palenque Cliapas Mexico guia se ve a un
personaje de alto rango que se dispone a colocarle una corona ms
elaborada, adornada, emplumada y recubierta de placas, a modo
de casco guerrero (kohaw).De hecho,en Palenque era costumbre
representar elmomento de la entronizacin mediante una escena
tripartita,en la que elgobernante reciba delpadre (a su derecha)
este casco,y,de la madre (a su izquierda),elescudo y la punta de
pedernal(para engastarla en elmango de la lanza),smbolos de la
gueiia poi excelencia guia
En seguida, los textos cuentan que el gobernante uchamaw
Kawiil ioma o iecibe el Kawiil es decii ioma el ceiio en foima del
dios Kawiil guia Esia divinidad de oiigen agiaiio y ielacio-
nada con elrayo,elcrecimiento delmaz y la abundancia,aparece
en elperiodo Clsico ntimamente vinculada alpoder,alprincipio
dinasiico a la descendencia del linaje diiigenie y a las iiansfoima-
ciones o invocaciones de seres sobrenaturales que realizaban los
gobeinanies vease Dioses del cielo dioses de la iieiia en esie vo
lumen).Eldios aparece representado llevando una especie de laja
de piedia amigeia pedeinal o anioicla lumeanie en la fienie
Figura 195. Detalle del Tablero del Palacio, Palenque, Chiapas, Mxico.
dandoal cetroel aspectodeunhacha, loquees enrealidad. Estecetro-
hacha,delque se tienen restos arqueolgicos,es elrayo que porta
Claall el dios del iiueno paia piovocai la ioimenia coniiendo
alkuhulajaw un carcter guerrero,a la vez que sagrado.
Una vez que el monarca haba sido investido con todos los atri-
butos reales, y sin abandonar su nombre de nacimiento, adquira un
nombre real, por lo general tomado de alguno de los antepasados
de la dinasiia con fiecuencia el del abuelo paieino Los iexios des
criben cmo este nuevo nombre le era atado, como si se tratara de la
misma corona que le otorgaba el carcter divino. Los nombres reales
soliansei compuesios deanimales ioiiugas aves felinos eiceieia y
nombres de divinidades (sobre todo el dios solar o alguno de los dio-
ses de las tormentas), entre otros. Muchos de ellos aluden al poder
destructor o creador de estos seres sobrenaturales.
ATRIBUCIONESRELIGIOSAS,MILITARES
Y ADMINISTRATIVAS
El kuhul ajaw cumplia funciones ieligiosas miliiaies y adminisiia
tivas. Como mximo lder espiritual, era un mediador entre el mun-
do de los seies sobienaiuiales del cielo o del infiamundo poi ejem-
plo) y el mundo de los vivos. Segn los textos, mandaba construir
las casas de sus dioses, es decir, los templos, para albergarlos all,
adorarlos y alimentarlos (vase Templos, palacios y tronos: las ciu-
dades en esie volumen Eia ademas el iesponsable de iealizai los
iiiuales de n de peiiodos tuunes, katuunes, baktuunes, etctera),
sin los cuales la comunidad se vera desprotegida, pues dichos lapsos
temporales haban de ser cerrados y abiertos por l. Los textos de
Palenque poi ejemplo iecogen como algo faiidico un momenio
histrico adverso, cuando ningn gobernante pudo realizar dicha
celebiacin guia Eia especialmenie impoiianie celebiai el
nde un katuun (periodode unos 20 aos), por logeneral mediante
un ritual de sangrado de pene por medio del cual se inauguraba y
se daba vida a una estela o algn otro monumento. ste recoge en
sus imgenes y su texto las actividades memorables del gobernante
desde su nacimiento y entronizacin hasta el momento de la inau-
guiacin del monumenio conmemoiaiivo Los nes de katuun que
haya podido celebrar un gobernante no slo evidencian su longevi-
dad sino que le coneien podei espiiiiual y auioiidad
En este tipo de celebraciones, aunque no slo en ellas, el gober-
nanie ofiecia incienso en esie caso anie la esiela Se piensa que en
los braseros utilizados enestetipodeceremonias tambinsequemaba
un masa hecha a base de maz e incienso.Asimismo,se quema-
ban en l las tiras de papel que haban recogido la sangre derramada
poi el gobeinanie y su familia en los iiiuales de auiosaciicio guia
De esie modo su sangie podia ascendei al cielo y saiisfacei a las
divinidades. El hecho de quemar estos elementos vitales demuestra
el papel del gobernante no slo como mximo interlocutor, sino tam-
biencomomaximoalimeniadoide los dioses queeiaal nyal caboel
objetivo ltimo del ser humano segn los mitos de la creacin maya.
Adems, el cicloagrariopareca estar dominadopor el monarca. Con
motivode solsticios oequinoccios, iniciodepocas de lluvias ode se-
cas, siembra o recoleccin, se realizaban diversos rituales, a menudo
en foima de danzas en las que el gobeinanie bailaba con difeienies
objetos, a veces encarnando a diversos seres sobrenaturales. Estos ob-
jeios aludiiian a la nalidad de la danza como podia sei el cieci-
miento del maz, la llegada o la retirada de las lluvias, garantizando
as la supervivencia de la comunidad (vase Danzando con los dio-
ses el iiiual del baile en esie volumen
Ya se vio las implicaciones militares del rito de acceso al trono.
Como mximo lder militar, el gobernante diriga a los guerreros, cap-
turaba prisioneros y se presentaba ante el pblico, que vea los monu-
menios como un eio baialladoi En la iconogiafia es impoiianie
elmomento de vestirse y armarse como guerrero (vase La guerra:
iecnicas iaciicas y esiiaiegias miliiaies enesie volumen La espo
sa era la encargada de entregarle elescudo y otros elementos pro-
pios del aiuendo miliiai guia esiableciendose un paialelis
mo con eldios del Maz renacido,que era recibido y engalanado
por mujeres. Algunas deestas escenas deatavodel gobernantecomo
guerrero por su esposa precedieron no slo a batallas verdaderas,
sino a danzas guerreras rituales,en las cuales,a modode simulacro,
el monaica podiia exlibii sus doies a n de piepaiaise paia la vei-
dadera batalla o para revivir una contienda victoriosa en su posterior
celebracin. En estas danzas, como seguramente tambin en la pro-
Figura 196. Dintel 26, Yaxchiln, Chiapas, Mxico.
296
pia guerra, el gobernante poda encarnar a divinidades patronas de
esia aciividad ya fueian locales opanmayas Poiiaba la mascaiay los
atributos del dios, y los cautivos, a su regreso, eran descritos a veces
como vctimas de esa misma divinidad. Un texto de Yaxchiln, Chia-
pas Mexico incluso llega a decii que el cauiivo fue comido poi la
divinidad paiiona de la gueiia dando a eniendei su posible sacii-
cio. Pero no siempre el gobernante diriga la campaa militar, la cual
delegaba a veces en sus familiaies jvenes chok) o en sus vasallos o
seores subalternos, radicados en ciertas regiones estratgicas. s-
tos, a su vuelta a la corte, presentaban los cautivos al kuhul ajaw en
su trono, y ste poda aceptarlos como su nueva propiedad, aunque
seguramente los verdaderos captores podan ser reconocidos como
propietarios de parte de este botn.
El gobernante tambin presida la presentacin de tributos.
Igualmente desde su trono,reciba embajadas de nobles autcto-
nos o exiianjeios que iiaian faidos de meicancias Se iiaiaba de
tributos enviados por seores sometidos o vasallos,aunque en al-
gunos casos podra tratarse de regalos o botn de seoros indepen-
dienies ya fueian aliados o vencidos
LOSTTULOSY SUSIMPLICACIONES
Alacceder altrono,o durante su mandato,elgobernante iba acu-
mulando una seiie de iiiulos que iefoizaban su podei su esiaius y
suautoridad.stos denotabansu rango polticodentrodelcomple-
jo sistema clsico de alianzas y vasallajes,sus habilidades blicas,
sus podeies sobienaiuiales su foiialeza su valeniia su longevidad
o su juventud.
Ante todo, el monarca era un ajaw, seor, gobernante. Aunque
no esie del iodo claio en sus oiigenes el ieimino signicaiia el
que habla, es decir, el que tiene derecho a hablar en la asamblea de
notables, el elegido para tomar decisiones. Esta etimologa lo acerca a
otros trmimos para gobernante en Mesoamrica, comoel tlatoani de
la iiadicin nalua Conel iiempo esie iiiulo fue iiansmiiido poi san-
gie a oiios miembios de la familia gobeinanie y ieivindicado duianie
el Clsico Tardo por gobernantes locales menores.
Aloia bien a paiiii de nales del Clasico Tempiano geneiali
zndose durante todo el Clsico Tardo, surgi la novedad entre los
grandes gobernantes deanteponer al ttulo ajawel adjetivo kuhul, di-
vino, sagrado (kuh, dios). As, se estableci una jerarqua entre un
kuhul ajawy un simple ajaw. Esta expresin siempre est acompaa-
dadel nombredel reinoodinastade laqueeragobernanteyquedare-
gisiiada medianie loqueseconocecomoglifoemblema kuhul Mutul
ajaw, divino seor de Mutul (seoro de Tikal); kuhul Ika ajaw, di-
vino seor de Ika (seoro de Motul de San Jos); kuhul Yokib ajaw,
divino seor de Yokib (seoro de Piedras Negras). Este elemento
central (Mutul, Ika, Yokib), ms que un topnimo concreto, puede
entenderse como la expresin territorial de una dinasta, que gober-
naba desde una capiial concieia guia
Dos ejemplos ilustran este carcter consanguneo del trmi-
no.Por un lado,las hijas de los gobernantes,alser enviadas a otros
reinos comoesposas, llevabansiempreconsigoesettulo(porejemplo,
Ix Hix Witz ajaw, Seorade Hix Witz, aunque, comosever, lavincu-
lacinde las mujeies conlos glifos emblemaconllevacieiias paiiicula
ridades). Por otro, si una dinasta se divida en dos reinos, es decir, si
uno o vaiios de sus miembios se escindian paia fundai un ieino poi
ejemplo, la de Tortuguero, en Tabasco, procedente seguramente de
Palenque, y la de Dos Pilas, originaria de Tikal, en el actual territorio
de Guatemala), los gobernantes de ambos lugares portaran el mismo
glifo emblema ya que piocedian del mismo iionco Baalul y Muiul
iespeciivamenie El piopio nombie de esia dinasiiaieino podiia
tener origen, a suvez, enalgn topnimo (mticoo real) del que pro-
cedieia el linaje como fue el caso de los Habsbuigo los Tiasiamaia
o los Borbones europeos. Y, salvo en contadas ocasiones, el nombre
de la dinasiiaieino de oiigen ioponimico no coincidia con el de su
capiial abiiendo la posibilidad a unoiigen foianeo del linaje
Los kuhul ajaw podan supervisar el acceso al trono de otros
ajaw, e incluso de kuhul ajaw menos poderosos, establecindose una
relacin de supervisin moral, control o semidependencia de uno ha-
cia oiio vease Inieiaccin geopoliiica e inuencia a laiga disiancia
en las Tieiias Bajas enesie volumen Es cuiiosoque muclos gobei-
nantes, que son descritos como kuhul ajaw en sus reinos, son men-
cionados como simples ajaw en otros seoros extranjeros (donde
aparecen como visitantes, cautivos, etctera). Quiz se deba al inte-
rs de reservar elcaracter de sagradopara elgobernante localy
tambin al inters por rebajar el estatus del extranjero. Por ejemplo,
Kan Joy Chitam , gobernante de Palenque, aparece como cautivo
en Tonin; en el texto es descrito simplemente como ajawdel ieino
dinasiia de Palenque aunque la iconogiafia le maniiene sus aiiibu-
ios ieales vease el dios Bufn en la fienie con el n de mosiiai lo
exiiaoidinaiio de la capiuia guia
Muchos gobernantes aadan a sus ttulos el trmino chahom,
de discutida traduccin. La raz, quiz chaaj signicaiia seciecin
gotas e incienso (ya que ste procede de la resina que segrega el tron-
co del copal Poi ello se la consideiado que podiia signicai algo
asi como salumadoi el que ofiece incienso o bien el que sangia el
que se piaciica sangiias paia ofiecei a las divinidades Asimismo se
la pensado en el signicado de vain aunque una seoia de Yaxcli-
lnaparece acompaada del ttulo ix chahom.
La mayora de los gobernantes se presentan como jugadores
de pelota,ajpitziil aunque lay quien pieeie iiaducii la expiesin
ajpitzil ohl como el de corazn hermoso. Los grandes monarcas del
rea maya tambin se dieron el ttulo de baahkab, el primero de la
tierra,que compartieron a veces con sus esposas,y parece que po-
cos de ellos pudieron acceder a denominarse adems kalomte.El
signicado de esie uliimo iiiulo podiia esiai en ielacin con la iaiz
maya kal desbiozai el monie quemai y ialai paia planiai la milpa
por lo que se tratara de un ttulo con connotaciones guerreras o des-
tructoras. Este ttulo puede ir acompaado de un punto cardinal, en
especial oestey este, es decir, el kalomte del oeste, el kalomte del es-
te,dependiendo de la posicin relativa que ocupaba la ciudad del
kuhul ajaw con respecto al resto. Incluso hay una inscripcin tarda
de la ciudad de Copn, Honduras, que sugiere que el rea maya del
periodo Clsico se organizaba de modo simblico-poltico entre cua-
tro grandes seoros, correspondiendo a los cuatro puntos cardinales:
Palenque,Calakmul,Tikaly Copn.Aunque muchos gobernantes
usaron este ttulo (compartido a veces con sus esposas),ese uso no
dej de estar restringido a los ms poderosos.
Por ltimo,ya se mencionaron los ttulos relativos a la captura
de enemigos; por ejemplo, uchan Tajal Mo, el guardinde Tajal Mo
(uncautivo);aj 20baak, el de los cauiivos eiceieia guia
Algunos de estos ttulos pueden ir acompaados del nmero de
katuunes que haba vivido elgobernante,habiendo as ajaw,ajpit-
ziilo kalomte de tres,cuatro o incluso cinco katuunes.
AXISMUNDI:CEIBA,SOL,
DIOS DEL MAZ GARZA
El kuhul ajaw se mostraba como un axis mundi, eje del mundo, an-
te la comunidad, en especial en los monumentos pblicos ms acce-
sibles siiuados enplazas y facladas deedicios Es decii sesiiuabaen
el centrodel cosmos, comounelementoclave del mismo, pues conec-
iaba sus difeienies niveles ieiiesiies y celesies supeiando el ciclo de
vida y muerte.
Uno de los simbolos de la conexin eniie cielo iieiia e infia-
mundo es la ceiba,elrbolms alto de la selva maya,que hunde sus
races en elmundo subterrneo,crece en elmundo de los vivos y
despliega sus ramas por los niveles celestes hasta alcanzar las nu-
bes y los asiios albeigando en su seno innidad de seies El mismo
Solutiliza eltronco de una ceiba situada en eleste para salir de la
tierra y ascender al cielo. Se ha visto al gobernante representado
en las estelas delperiodo Clsico emulando a una ceiba y simboli-
zando ese canal eniie los iies niveles adoinado con simbolos oia
les, aviares y solares.Tambin elajaw se presenta como elSol,que
mueie diaiia menie poi el oesie aiiaviesa el infiamundo ienace poi
el este y recorre los niveles celestes.En su aspecto de Solnocturno,
su guia adquieie iasgos felinos como el jaguai que sale a depie-
dai poi la nocle volviendo a su foima lumana y joven al ienacei
Como se ve ia sobie iodo iias su mueiie eia fiecuenie iepieseniai
al gobernante como el Sol en el cielo, a veces acompaado de su es-
posa enfoimade Luna Mas adelanie se consideiaiaque noes exiia-
o que fueia el piopio gobeinanie el que adquiiieia iasgos lunaies
femeninos pues la Luna en su eieino ciclo simboliza asimismo
la conexin entre los niveles delcosmos y la resurreccin.
Oiio aspecio que iambien ieaima su capacidad de moiii y
renacer es su representacin como dios del Maz. Es un ser joven
y iieino que nace de las eniiaas del infiamundo ciece sobie la
tierra,superando todo tipo de obstculos (sequas,inundaciones,
animales nocivos de la milpa)y muere decapitado durante la cose-
cha (el elote es sucabeza) para garantizar el sustentode la comunidad
vea se Dioses del cielo dioses de la iieiia en esie volumen Al
moiii desciende al infiamundo de donde despues de difeienies
avatares y peligros,renace tras la siembravolviendoalmundode los
vivos.Como se ver ms adelante,este aspecto tierno,andrgino o
asexuado o sencillamenie femeninode esia y oiias divinidades fue
utilizado por los gobernantes para mostrarse ante la comunidad
como dadores de vida y sustento.
Por ltimo, la garza con el pez en su pico, imagen del llamado
dios , es otro smbolo del movimientovertical cclico que supera el
destino humano: la garza cruza el cielo, se posa sobre la tierra y baja
a las piofundidas acuaiicas eniiada al infiamundo paia obienei su
sustento, retomando el vuelo hacia el nivel celeste. Muchos gober-
nanies se ideniicaionconesie dios o poiiabanensus iocados a esia
garza pescadora.
MODELOSSOBRENATURALES
PARA EL GOBERNANTE
Varias divinidades parecenconstituir un modelo de gobernante pa-
ra elkuhulajaw.En primer lugar,hay que hablar deldios delcielo,
Itzamnaaj, queesrepresentadocomounancianogobernantedel mun-
doceleste, sentadoenel trono, avecescompartidoconsuesposa, la jo-
vendiosadelaLuna, yrecibiendocortesanossobrenaturales. Aunque
no es fiecuenie mosiiai la edad ieal de un gobeinanie quien es poi
excelencia siempie joven y fueiie en el aiie monumenial puede vei
sele adornado con el tocado de este dios anciano,e incluso reci-
Figuia Respaldo de aliai de piocedencia desconocida
298 299
biendo a cortesanos-pjaro sobrenaturales, como lo hace Itzamnaaj
guias y Esios elemenios pueden confeiii al gobeinanie
los atributos de experiencia, autoridad, sabidura, poder creador y
paiionazgo de aiiis ias eniie oiios sin iiansfeiiile la apaiiencia de
ancianidad que va ligada a estos conceptos y es inherente al dios.
Es muclo mas evidenie la ideniicacin del monaica con el jo
vendios del Maz. Esta divinidad es smbolodel sustentovital, el eter-
no renacimiento y la belleza y delicadeza propias de una juventud
casi asexuada, que lo acerca a la androginia. Se ha supuesto que el
dios del Maz, en cuanto joven, constitua el canon de belleza para
los antiguos mayas. El gobernante se presentaba a la comunidad con
aspecio siempie joven y fueiie a veces con elemenios plumifeios y
vegetales que lo asimilaban al dios del Maz que renaca tras cada
siembra. Quiz emulando el aspecto danzante del dios, llevaba a ca-
bo danzas ielacionadas con la feiiilidad y el ciecimienio del maiz
Por ltimo, ya se ha mencionado la vinculacin del gobernante
con la deidad solar (Kinich Ajaw), y se ver despus cmo era re-
presentado as tras su muerte. Muchos ajawadquirieron en su nom-
bie piopio el piejo Kinicl solai fogoso o incandescenie que
les confeiia el caiaciei fueiie y eio del asiio Peio en Bonampal
Chiapas, existe tambinalgncuriosoejemplode unmonarca repre-
seniado como divinidad lunai en piincipio femenina seniado en el
ciecienie lunai y sosieniendo al conejo lijo de la diosa guia
Ademas el gobeinanie asi como sus familiaies y oiios coiie
sanos de alto rango,durante ceremonias y acontecimientos ritua-
les poliiicos y diplomaiicos ienian la capacidad de encainai inni
dad de divinidades y otros seres sobrenaturales relacionados con la
gueiia con el infiamundo con el mundo celesie que le confeiian
puniualmenie sus difeienies podeies y aiiibuciones Poi ejemplo
paia enfieniaise con sus iivales del juego de peloia adquiiii eie
za fienie a sus enemigos en la gueiia guia o inieiaciuai
con otros gobernantes y vasallos de visita en la corte (en danzas
y banquetes), as como para invocar a los antepasados e incluso
como cauiivo anies de sei saciicado poi el gobeinanie vencedoi
que lo decapiia como deidad guia En las iepieseniaciones
artsticas,pueden aparecer vestidos con sus atributos y su mscara,
aunque sta siempre deja entrever la cara humana delgobernante
guia
MUERTEY APOTEOSISDEL GOBERNANTE
Los iexios suelen iecogei la fecla de la mueiie del gobeinanie y con
menoi fiecuencia la de su enieiiamienio La mayoiia moiia eniie
los 50y 60aos de edad,aunque los hubo ms longevos,superan-
do los 80 aos de vida. En general, en el rea maya, las costumbres
funeiaiias vaiiaban basianie de una iegin a oiia y de una epoca a
otra. Sin embargo, en el periodo Clsico parece que se extendi bas-
tante la tradicin de inhumar el cuerpo debajo del espacio domsti-
co vease Su alienio se sepai La mueiie en el peiiodo Clasico en
este volumen). Esta costumbre permita que los vivos estuvieran en
continuo contacto con los antepasados y realizar las ceremonias del
linaje con ellos como testigos. En el caso del linaje gobernante, no es
ian fiecuenie enconiiaise eniieiios asociados a su espacio domesii-
co, el palacio, sino ms bien a templos, estelas, plazas y otros lugares
ceremoniales ligados con ellos. Esto podra explicarse por el hecho
de que, al ser los templos las moradas de los divinidades, y conver-
tirse el gobernante semidivino en una de ellas, el templo y sus aleda-
os resultaban un lugar idndeo para localizar la tumba y rendirle
culio en el fuiuio vease Coniexios aiqueolgicos de las insciipcio-
nes clasicas en esie volumen Es de desiacai que al igual que ciei-
ios iemplos y oiios edicios incluidos en los conjunios palaciegos
se han conservado los nombres propios dados a algunas tumbas, y
stos pueden aludir a lugares mticos, como montaas relacionadas
con lo piecioso la feiiilidad de las eniiaas de la iieiia asi como el
ciecimienio del maiz y de cieiias oies guia
Segn los textos, el lapsode tiempo transcurridoentre la muer-
te y el enterramiento variaba, pero a veces poda ser de varios meses.
Se supone que estoquedara explicadopor los complejos rituales que
habra que llevar a caboantes del entierro. La preparacindel cuerpo
del gobernante tambinvariaba mucho, perosola ser amortajadoen
un sudario, en el cual se introducan joyas de jadeta y otros elemen-
ios iiiuales y su cabeza podia cubiiise con una mascaia guia
Era habitual acompaarlo de platos y vasos con comida y bebida, as
como oiios objeios pieciosos que conguiaban su ajuai funeiaiio A
la moiiaja se le podia aplicai una solucin de cinabiio la cual confe
Figura 198.Piedra Labrada 2,Bonampak,Chiapas,Mxico.
iia al difunio un vivo aspecio iojizo el coloi del esie del Sol nacienie
de la sangie y endeniiiva del ienacimienio
De muchas regiones se tienen datos, tanto arqueolgicos como
epigiacos paia conimai que esias iumbas eian ieabieiias y visiia-
das por los sucesores al trono. Los textos explican la ceremonia de
reapertura como un och kahk, una eniiada de fuego en la iumba
que es la misma expresin utilizada en general para la inauguracin
de iemplos y edicios La aiqueologia la demos iiado que algu
nas de ellas fueionieabieiias paia sepuliai a mas miembios del lina
je, aunque esta costumbre parece corresponder a capas ms bajas de
la sociedad. Quiz esta reapertura coincida con el momento de lim-
pieza de los huesos, aos ms tarde, una costumbre extendida que
llega lasia el piesenie en algunas iegiones mayas guia Oiias
veces, estas visitas se realizaban luegode mucho tiempoy coincidan
con aniversarios de enterramiento reivindicados por gobernantes
tardos (quiz ni siquiera del mismo linaje) para reclamar su dere-
cho al trono, en momentos polticos convulsos. Lo cierto es que los
gobeinanies sucesoies esiabanencaigados de alimeniai conofien-
das de incienso a sus aniepasados e insuailes vida la cueida del
aliento vital que bajaba desde el cielo hasta el mundo de los vivos y
lasia las iumbas siiuadas ya en el infiamundo
La imagen semidivina delgobernante en vida apela alrenacer
y a la supeiacin del desiino de la mueiie Asi a su mueiie fisica
s lo podia seguii su deicacin o apoieosis en foima de elemenio
csmico,como elSol,o algn elemento vegetal,como la planta del
maz, la ceiba u otros rboles (vase Los soberanos: la apoteosis
solai en esie volumen En algunas iegiones eia fiecuenie mosiiai
a los antepasados del linaje circunscritos en un disco solar. En el
Palacio de Palenque, Chiapas, por ejemplo, la galera oriental se de-
cor con representaciones de cabezas de los gobernantes de la di-
nasiia inseiias cada una en una especie de escudo o caiiuclo oial
con smbolos astrales, animales y vegetales, del que salen cuatro
cabezas de ciempis,simbolizando los rayos solares.En estelas de
la ciudad de Yaxchiln,tambin en Chiapas,pueden verse a los an-
tepasados en la banda celeste,a izquierda y derecha deldios solar,
convertidos enelSol(elpadre,sentadoenelinterior delescudo so-
lar)y la Luna (la madre,sentada en elinterior delcreciente lunar),
presidiendo la ceremonia realizada por su hijo vivo,elgobernante
Yaxuun Bahlam guia
En los laieiales del Saicfagode Palal en Palenque se apiecia
una lisia de gobeinanies del ieino con los iexios que ideniican a
cada uno ienaciendo como aiboles de la coiieza ieiiesiie guia
La misma lapida que cieiia el saicfago muesiia a Palal en ii
pica postura de neonato, sentado en la cabeza trasera del monstruo
csmico bicefalo aquella sobie la que ieposa el disco solai guia
22). El monstruo tira diariamente del Sol, arrastrndolo desde el in-
fiamundo paia iecoiiei el cielo lasia volvei a ese mundo subie
iianeo poi el oesie duianie el ocaso Aqui se ve cmo las fauces del
infiamundo se abien paia peimiiii salii y ienacei al monaica sobie
el cual esia la gianceiba ciucifoime simbolodel mundode los vivos
Figura 199.Estela 8,Naranjo,Guatemala.
300 301
el centro del cosmos. Esta ltima, como ya se dijo, es el canal que el
mismo Sol utiliza para subir al cielo. Sobre esta ceiba se posa la Dei-
dad Ave Principal, relacionada con el dios Itzamnaaj y smbolo del
cielo, y, alrededor de ambas, se aprecian las joyas de jadeta que sim-
bolizan las estrellas, las cuales recibiran al monarca en su apoteosis.
DOS EJEMPLOS DE VIDA DE GOBERNANTES
Kinich Janaab Paka!
Este gobernante de Palenque naci en 603y estuvo en elpoder du-
ianie los aos a Es el famoso Palal sepuliado en el Sai-
cfago del Templo de las Insciipciones de Palenque lallado en
guia Naci en un momenio convulso de la lisioiia de
Palenque: poco antes de su nacimiento, en 599, la ciudad haba
sido atacada por elreino de Kanuly,poco despus,en 611,volvera
a ser atacada.Era hijode Kan Mo Hix,un ajawde un lugar llamado
Choh, pero recibi el poder real de su madre, Ix Sak Kuk, segu-
iamenie leimana e lija de gobeinanies piecedenies guia
Cuando accedi alpoder,en 615,con 12 aos de edad,encontr una
siiuacin dificil aunque su madie viviiia aun aos mas y debi
de ser un apoyo importante en su gobierno.Tom por esposa,segu-
ramente en 626,a Ix Tzakbu Ajaw,procedente de Toktan (antigua
sede delpoder de la dinasta palencana),aunque tambin aparece
vinculada a Oxte Kuh,lugar delque procederan varios personajes
de la corte de Palenque en lo sucesivo. stos habrn sido de gran
ayuda paia Palal en el dificil pioceso de iesiauiacin y engiandeci-
miento delseoro.Con ella,elmonarca tendra tres hijos,de los
cuales,los dos primeros nacieron en 635y 644,respectivamente,y
le sucederaneneltrono.En las guerras llevadas a cabo para restau-
iai su aiea de inuencia lacia el noiie Palenque cloc con la gian
potencia delmedio-bajo Usumacinta:Piedras Negras,Guatemala.
All un ajkuhun palencano fue leclo piisioneio en Eniie
y Palal condujo enfieniamienios con exiio coniia los seoiios
de Wakaab (Santa Elena,Mxico)y Pipa (cerca de Pomon,Mxi-
co),entre otros lugares menores,cuyos prisioneros aparecen todos
representados en el palacio de la ciudad, en patios idneos para re-
cepciones ociales
Una de las grandes obras arquitectnicas de Pakal sera la com-
pleta remodelacin y ampliacin delPalacio,donde dejara magn-
cos ielieves e insciipciones guia No se sabe si ya labiia co
menzado la construccin del Templo de las Inscripciones antes de
su muerte,en 683,cumpliendo 68aos en eltrono.All sera en-
ieiiado en unsaicfago siiuadoen una camaia sepulcial enel inie
iioi de la piiamide guia En iodo caso seiia su lijo piimo ge
nito,Kan Bahlam ,quien concluira la obra y heredara eltrono
para proseguir la ampliacin y el embellecimiento del centro cere-
monial,as como la expansin militar delseoro hacia horizontes
an ms lejanos.
JasawChan Kawii!
Fue gobeinanie de Tilal Guaiemala en los aos a Esie
monaica de quien se desconoce su fecla de nacimienio iambien
llegal podei en momenios dificiles paia Tilal Su padie Nun Ujol
Claall pioiagoniz el llamado liaio de Tilal Si lleg a
erigir algn monumento,no ha sobrevivido,y se sabe de lms por
menciones en oiias ciudades Habia sufiido el aiaque de Calalmul
Campecle Mexico y iuvo que iefugiaise en oiios seoiios Paia
que Nun UjolChaahk pudiera volver a Tikal,pasaron largos aos
deenfieniamienios ianioconiiaesa poienciacomoconiia Dos Pilas
Guaiemala donde una iama de la dinasiia de Tilal favoia ble a la
legemonia de Calalmul labia ieiminado fundandosu nueva ca pi
ial Es posible que esia iama escindida fueia iealmenie la legiiima
y Nun Ujol Claall no fueia mas que un usuipadoi En iodo caso
JasawChan Kawiilconseguira lo que su padre nunca pudo:vencer
deniiivamenie a Calalmul deiioiando en a su gobeinanie
Yihchaak Kahk,y trayendo a Tikalsu estandarte. La celebracin
de la baialla qued plasmada en vaiios dinieles y fiisos en los que
se recupera cierto estilo teotihuacano para apelar a la antigua gran-
deza delreino.De hecho,esta celebracin se hizo coincidir con el Figura 200.Monumento 155,Tonin,Chiapas,Mxico.
baktuundesde la llegada a la ciudad de Bho Lanzadardos,elsupuesto lder teotihuacano que ha-
bra reordenado polticamente toda la regin delPetn.
Jasaw Chan Kawiilconsigui someter alreino de Motulde San Jos (en ellago Petn Itz,Guate-
mala a su ied poliiica al menos en peio la esfeia de Calalmul aun limiiaba la expansin al oesie
chocando con elreino de ElPer,y,aleste,con elde Naranjo,los dos ltimos en territorio guatemal-
teco, ambos leales a Calakmul. Hacia el norte, hay evidencias de alianza o sometimiento de Maasal (ac-
iual Naacliun Guaiemala aniiguo seoiio iival En el gobeinanie de esie ieino acompa a
Jasaw Chan Kawiilen la ceremonia de reapertura de la tumba de una mujer y limpieza de sus huesos,
en la que ambos apaiecen iepieseniados como divinidades del infiamundo guia
Como eia fiecuenie una vez esiabilizada la siiuacin poliiica el gobeinanie se concenii en la
aciividad consiiucioia eiigiendo vaiios complejos que conmemoiaban los iies nales de katuunque
lleg a presidir.Elhijo que tuvo con Ix Lahchan Une Mo,llamado Yikin Chan Kawiil,culminara el
pioceso de ienacimienio del seoiio y aanzaiia las ambiciones expansionisias de su padie
MUJERESGOBERNANTES:GNEROY PODER
Hasta aqu se ha hablado de gobernantes en masculino,aunque ya se ha apuntado la existencia de algu-
nos casos en los que las mujeies llegaion al iiono poi deieclo piopio vease Reinas madies y esposas
en este volumen).Slo ante elpeligro de extincin dellinaje dirigente,por ausencia o desaparicin de
herederos masculinos,elpoder poda pasar a una hija o nieta delgobernante,y hubo casos registrados
de ello almenos en Tikal,Palenque y Naranjo.
EnTilal enel ao el nal del katuun fuecelebiadopoi una mujei de nombie Ix UnenBallam
En 511,subi alpoder una gobernante de tan slo seis aos,conocida como Seora de Tikal,parte de
cuyo apelativo la describe como Ix kalomte. Seguramente hubo de ser hija delgobernante anterior,
Chak Tok Ihchaak (486-508).Entre la muerte de ste y elacceso de la nia se sabe que uno de sus
vasallos fue capiuiado poi el gobeinanie de Yaxclilan poi lo que no coiiian buenos iiempos paia Ti-
lal El ieinado de la Seoia de Tilal la sido desciiio como poliiicamenie subsiancial y complejo Sin
embargo,esta gobernante no tiene un lugar propio en la secuencia dinstica y,alparecer,no gobern
por s misma,sino junto a uno o ms hombres,uno de los cuales,quiz consorte,aparece descrito como
sucesoi del linaje
En Palenque,otras dos mujeres llegaron a dirigir los destinos delreino.En 583,Ix YohlIknal(583-
604)subi altrono,mantenindose 20aos en elpoder.Pudo ser hermana o,ms probablemente,hija
Figuia Uno de los lados del Saicfago del Templo de las Insciipciones Palenque Cliapas Mexico
302 303
de su predecesor,Kan Bahlam y lleg a sei una de las pocas mujeies mayas que osieniaion
ttulos reales completos.A partir de su reinado,los datos histricos que se conservan son ms ricos,
aunque los aconiecimienios no fueion muy posiiivos en la ciudad fue aiacada y saqueada poi un
vasallo delreino de Kanul(con capitalen Dzibanch y,despus,en Calakmul,ambas en Mxico).Es
piobable que su sucesoi Ajen Oll Mai fueia su lijo quien iecibiiia un segundo aiaque poi
paiie del gobeinanie Kanul en Duianie su gobieino apaiece una guia ielevanie un ial }anaab
Palal que no se sabe si fue su leimano menoi o incluso el esposo de Yoll Ilnal y poi ende su padie
A la mueiie de Ajen Oll Mai y de esie Palal un sei miiolgico paiece gobeinai el seoiio du-
rante tres aos.Su nombre,Muwaan Mat (612-615),coincide en lo esencialcon elde la deidad aviar,na-
cida en aC que engendi a la iiiada de dioses palencanos Duianie su ieinado los iexios ieejan
el caos impeianie Se la supuesio sin mucla base que esia deidad Muwaan Mai seiia femenina peio
con independencia de ello,es cierto que tras ella pudo esconderse una segunda gobernante palencana,
quiz hija delJanaab Pakalantes mencionado.Se trata de Ix Sak Kuk,madre delsiguiente gobernante,
Kinich Janaab Pakal(615-683),quien podra haber tomado elnombre de ese supuesto abuelo ma-
terno,que nunca lleg a reinar.Accedi altrono a la edad de 12 aos y,en elTablero OvaldelPalacio
de Palenque,se ve su coronacin. En ella, no recibe,como de costumbre,elcasco de su padre y las
armas de su madre,sino que elcasco se lo entrega directamente su madre,demostrando que es ella la
poiiado ia de la sangie ieal aunque los iexios nunca le ieconocieian iiiulos ieales guia
Por ltimo, en Naranjo, Guatemala, hubo un caso algo similar. Tras un hiato en el poder local, en
lleg a la ciudad Ix Wal Clan Ajaw Seoia Seis Cielo una piincesa lija del gobeinanie de
Dos Pilas, con el ttulo de kuhul Mutul ajaw divinoa seoia de Muiul es decii gobeinanie del ieino
dinasta de Dos Pilas). Seis aos despus de su llegada, naci el siguiente gobernante de Naranjo, Kahk
TiliwClan Claall quien eiigiiia vaiias esielas ensalzando el podei de esia mujei osiensible-
menie su madie sin ievelai nunca expiesamenie la ideniidad de sus piopios piogeniioies guia
El nuevo monarca gobern como un kuhul Saaal ajaw, divino seor de Saaal,es decir,gober-
nanie del ieinodinasiia de Naianjo y aunque se desconoce quien fue su padie podiia sei un noble
localde menor rango casado con la princesa extranjera.Accedi altrono a los cinco aos de vida,en
poi lo que su madie labia ienido un papel fundamenial lasia su mayoiia de edad En la Esiela
del ao Ix Wal Clan Ajaw poiia un plaio con insiiumenios saciiciales y paiece llevai el ioiso
desnudo,lo que la asemeja a la diosa de la Luna,a quien encarna,segn eltexto,como muchas esposas
ieales guia Llama la aiencin que como si de un gueiieio se iiaiaia pisoiea a un cauiivo una
exiiaa composicin mas fiecuenie en esielas con iepieseniaciones femeninas de Calalmul o Coba
Cuiiosamenie los glifos emblemas poiiados poi esias gobeinanies iaia vez se muesiian comple-
tos. O bien se les titula simples ajaw (por ejemplo: Ix Mutul ajaw, Seora de Mutul),o bien se les
reconoce elrango de kuhul ajaw peio peidiendo su caiaciei femenino en el caso de Ix Yoll Ilnal
por ejemplo,kuhulBaakulajaw divino seoi de Baalul Con el piimei iiaiamienio no se las dife-
renciara de otras mujeres dellinaje gobernante,como las esposas reales;con elsegundo,no se las di-
feiencia iia de un lombie gobeinanie Aunque aqui se la queiido vei una masculinizacin de la mujei
que tomaba elpoder supremo,han de tenerse en cuenta dos cuestiones importantes.Por un lado,la
falia de cosiumbie del esciiba a la loia de combinai el glifo emblema con un piejo femenino y poi
oiio la ausencia de geneio es decii de caiegoiias de masculinofemenino inleienie a las palabias en
lenguas mayas,para las que,en principio,la palabra ajaw puede sei ianio masculina como femenina
Aunque es veidad que se suela maicai con el piejo femenino ix su ausencia no maica poi defecio lo
masculino Los veidadeios aiiibuios masculinos dados a esias gobeinanies paia iefoizai su podei
como podra ser la postura guerrera de Ix Wak Chan Ajaw de Naranjo al pisotear al cautivo, tienen
su coniiapaiiida en los aiiibuios femeninos o feminizanies ya mencionados que adquieien algunos
gobeinanies como podiia sei la laiga falda de cuenias de jadeiia caiacieiisiica de las esposas ieales de
la diosa de la Luna y,en parte,deldios delMaz.Elmonarca se apropiaba as delprincipio creador y ali-
meniadoi femenino y loexlibia anie la comunidad iiansmiiiendo la idea de feiiilidad y ienacimienio
LOSLTIMOSGOBERNANTES
DEL PERIODOCLSICO
Al nalizai el Clasico Taidio comenz lo que se llama Clasico Tei-
minal.En este periodo,muchas ciudades dejaran de realizar ins-
ciipciones y monumenios publicos guiaiivos de piedia Los daios
que se tienen sobre los gobernantes de esa poca transmiten un
clima blico creciente:las capturas de enemigos se sucedieron sin
tregua,y muchos vasallos y cargos menores adquirieron prestigio y
piesencia en iexios e iconogiafia Paiece comosi el monaica lubie
ra tenido que delegar cada vez ms en ellos y elpoder se compar-
tiera, se resquebrajara. Los gobernantes, a la vez que ensalzaban
su carcter militar, iban abandonando las grandes obras pblicas
y sus objetivos polticos eran cada vez ms modestos.La tnica era
entonces la supervivencia dentro de los lmites delpropio seoro y
surgan nuevas estrategias de expresin delpoder.
Los ltimos ajaw conocidos de la ciudad de Ceibal,Guatema-
la poi ejemplo no suelen piopoicionai su liacin con lo que es
mas dificil ieconsiiuii la linea dinasiica La ieiiica de los iexios
se centra en su carcter guerrero,en su papelcomo jugadores de
peloia o simplemenie en su papel clave como ocianies de la cele
biacin de nes peiiodo La adopcin de nuevas esieiicas iiiuales
o conceptos intelectuales y religiosos,en principio no mayas,que
seguiamenie labiian peneiiado poi el Golfo desde el aiea de Veia
cruz,creci en aquellos reinos que subsistan activos. Esta nueva
esiiaiegia poliiica y piopagandisiica se veiia plasmada en los fas-
tuosos programas constructivos de los exitosos reinos del Clsico
Terminal situados en la Pennsula de Yucatn (en Chichn Itz,
zona Puuc, Chenes y Ro Bec,por ejemplo),donde,sin embargo,
la guia del gobeinanie apenas ienia cabida y las insciipciones en
piedra se reducan a su mnima expresin.
Figura 202.Estela 24,Naranjo,Guatemala.
305
305
Hasta hacc poco toda !a atcncincstuvo ccntvada cn !as inscvipcioncs
monumcnta!cs dc contcnido dinstico pcvo !os dcscubvimicntos vca
!izados cn !os u!timos anos sumados a! avancc dc !a cpigvaIa dc !os
pasados dicz anos y !a posibi!idad dc !ccv c intcvpvctav !os ttu!os dc
!os pcvsonajcs dc !os Ivcscos dc Bonampak cstnvcvc!andounmundo
nucvo ms vico y comp!cjo Hoy sc cst cn disposicin dc supcvav csa
punta de iceberg quc suponc !a inIovmacin dinstica y vastvcav otvas
capas dc !a socicdad maya pava cntcndcv!a a!go mcjov
Las Iucntcs pava conoccv a !os micmbvos dc !a covtc maya dc! pc
viodo C!sico son avquco!gicas iconogvcas y cpigvcas En cstc
captu!o sc hab!av dc !a covtc a pavtiv dc cstas dos u!timas Iucntcs
cs dcciv cn !as imgcncs y cspccia!mcntc cn !os tcxtos quc !a pvo-
pia !itc dcj dc s misma Son va!iosos datos quc comp!cmcntan !os
an!isis avquco!gicos dc sus pcvtcncncias no pcvcccdcvas sus ciu-
dadcs vansc Espacios dc !a csccnogvaIa vitua! y Tcmp!os pa!a-
cios y tvonos !as ciudadcs cn cstc vo!umcn sus vcsidcncias vansc
Los cspacios covtcsanos voccs dc Lakamha La avquitcctuva vcsi-
dcncia! dndc y cmo vivan !os gvupos dc podcv y Esccnicando
!a vida maya una imagcn congc!ada cn cstc vo!umcn y sus tumbas
vasc Su a!icnto sc scpav La mucvtc cn c! pcviodo C!sico cn cstc
vo!umcn as como !a inIovmacin pvopovcionada pov !a antvopo
!oga Isica !a cua! pcvmitc conoccv su nivc! dc vida su dicta sus cn-
Icvmcdadcs y tvatamicntos covpova!cs
LOSMIEMBROS
DELACORTE
AsierRodrguezManjavacas
XX
Dcta!!c dc !a p!ataIovma
del Templo , Palenque,
Chiapas Mxico
305
306
LA CORTEENEL ARTE
El aiie monumenial publico que se obseiva en facladas y esielas
iepiesenia piaciicamenie sloal gobeinanie y a losumo a su fami
lia mas ceicana Sin embaigo deniio de los edicios en dinieles y
ia bleios esculpidos o fiescos es mas facil enconiiai iepieseniacio-
nes del iesiode la nobleza Peio sinduda fue el aiie mobiliaiioel que
mas la iepieseni guiillas de baiio objeios suniuaiios de piedia
hueso o madera y, sobre todo, cermicas decoradas con escenas
cortesanas (vanse Expresando lo ideala travs de lo material:el
aiie Supeicies inmoiializadas poi el cincel y el pincel y Repie-
seniaciones del podei los monumenios en esie volumen
Hay escenas enque dos elementos aseguranque se est ante un
palacio: las cortinas replegadas y anudadas en el borde superior, in-
dicandoespaciodomstico, yel asientootrono, dondeel gobernante
apaiece seniado guia En esia iepieseniacin iealizada en un
vaso cilndrico, el mismo muro sobre el que se apoya el trono cierra a
su vez la escena por el lado opuesto, sugiriendo el vano por el que los
personajes han accedido a esta cmara del trono.
Algunas veces, esta perspectiva en corte transversal de la ga-
leiia del edicio se piolonga incluyendo el paiio y peimiiiendo vei
lo que ocuiie deniio y fueia guia Con menos fiecuencia se
ofiece una visia fionial del exieiioi del edicio desde el paiio lacia
la escalinata y los vanos que dan acceso a esa cmara del trono. En su
interior, los cortesanos adoptan las tpicas posturas y gestos de res-
peto y reverencia ante el monarca, sentado solo o con su esposa. Sus
difeienies iangos quedan jados poi su oidende colocacincon ies
pecio al iiono poi su iamao poi la fionialidad o laieialidad de su
tronco y por la complejidad de sus atuendos, que incluyen tocado y
adoinos coipoiales asi comopiniuias yescaiicaciones guia
stos denotan su cargo, o incluso su origen; sealan si pertenecen
a la corte local o proceden de otra. Al pie del trono suelen hallarse
plaios con comida vasos giandes iecipienies faidos asi como un
espejo,un aba nico y otros elementos tpicos del ritual cortesano.
Las escenas iepieseniadas con mas fiecuencia en ceiamica
muchas de ellas de carcter histrico, sonaudiencias, visitas oemba-
jadas banqueies con adoinos oiales en los cuales exisie comida
bebida, tabaco e ingesta de sustancias alucingenas; recepcin de
guerreros y entrega de cautivos, en algn caso tambin de posibles
esposas; entrega de regalos y registro de tributos, sobre todo mantas
de algodn y sacos de cacao saciicios danzas encainacin de di
vinidades y iiiuales de invocacin o iiansfoimacin eniie oiios A
menudo, estas escenas vanacompaadas de pequeos textos que in-
foiman de la ideniidad de los peisonajes e incluso pueden iepiodu
cii su conveisacin guia Los mayas imaginaion las coiies de
sus divinidades a imagen y semejanza de las de sus gobernantes. As,
hay una corte celestial presidida por Itzamnaaj, dios del cielo, a veces
acompaado en su trono por la diosa de la Luna, y recibiendo a otros
dioses o a cortesanos sobrenaturales, sobre todo a hombres-pjaro,
que parecen actuar como sus mensajeros. De igual modo, en el in-
fiamundo el dios preside una corte visitada por unsquitode seres
infeinales que a veces le iiaen faidos o piesenies o es aiendido poi
jvenes muclaclas vease Dioses del cielo dioses de la iieiia en
este volumen).
Figura 203.Vasija polcroma estilo Ik,1453.
LA CORTEENLOSTEXTOSJEROGLFICOS
El gobeinanie suele sei mencionado con piofusin de nombies sobienombies iiiulos o caigos asi co
mo su liacin madie padie y mas iaiamenie oiios familiaies como abuelos Sin embaigo el iesio
de miembros de la corte y la nobleza recibi una atencin modesta o nula en los textos que an se con-
servan.La escritura en soportes monumentales aparece casi monopolizada por la realeza.
As, al dedicarles a los nobles menos espacio en los textos, se reduca el nmero de apelativos que se
les podia dai y no siempie es facil difeienciai en ellos lo que seiia nombie piopio sobienombie iiiulo
o caigo pues si bien muclos de esios uliimos son conocidos poi su fiecuencia y exiensin geogiaca en
el periodo Clsico, otros tuvieron slo valor local o regional, siendo hoy mal comprendidos, cuando no
simplemente desapercibidos. Adems, por ese mismo monopolio real, es raro que se conserve la propia
liacin de los nobles lo que diculia el esiudio de sus linajes asi como el caiaciei leiediiaiio y la naiu-
raleza de sus privilegios.
Muchos cortesanos pueden aparecer citados slo por su nombre propio: Sak Suutz, Ix Kinuuw
Mai yo poi algun sobienombie El de los cuaiio cauiivos El jefe local de mas de aos La de
la oi blanca yo poi algun geniilicio si es que el peisonaje no eia auiciono El de Rio Negio La
Seoia de Tilal Esie daio es impoiianie poique indica ielaciones ianio con oiias coiies como con
ceniios menoies ya fueian independienies o esiuvieian someiidos
Afoiiunadamenie esios apelaiivos suelen ii seguidos de unoovaiios iiiulos ocaigos que sealanya
jeiaiquias y funciones en la coiie El escudo piincipal El esciiba mayoi El invocadoi de la nube ioja
El sabio La seoia sagiada El
seoi del fuego El infanie
La adoiaiiiz El vasallo del go
beinaniede Namaan unieino y
El piincipeleiedeio eniieoiios
Incluso,no es raro que estos car-
gos o iiiulos sean la unica infoi-
macin de que se disponga, ante
casos de ausencia total de nom-
bres propios, pues los lectores
de la corte local reconoceran al
peisonaje asi iefeiido Tampoco
es raro que se lo mencione exclu-
sivamente por sugentilicio (opor
algn sobrenombre o ttulo) y es
interesante que esto suela ocurrir
cuando el personaje es extranje-
ro,posiblemente apodadoy reconocido as slo en la corte que lo acoge.Esto suceda con los elementos
ms mviles delpalacio,como eran los cautivos de guerra,los embajadores,los visitantes,los escribas
y los artistas.Tambin pasaba con las esposas extranjeras y su squito,aunque su eventualrango de
madies de gobeinanies podia ieseivailes en el fuiuio cadenas de apelaiivos y iiiulos en insciipciones
Ttu!o y cavgo
Paia clasicai al coiiesano la de analizaise su iiiulo yo caigo una difeiencia no siempie evidenie El
ttu!o, utilizadoaqu como trminogeneral, es cualquier sobrenombre que denota estatus; pero, enprin-
cipio, no tena por qu estar vinculado a ningn cargo en el seno de la corte. Mientras algunos eran
exclusivos de los gobeinanies yo de sus familiaies oiios lo eian slo del iesio de los nobles incluso de
nios. Los adquiran por nacimiento o por mritos, podan ser o no vitalicios, y ser o no hereditarios. Sin
embargo, conel tiempo, al ttulo se poda asociar una serie de privilegios, como participacinenconsejos
y ceremonias, que lo terminaban equiparando a un cargo en la prctica.
Figura 204.Vasija estilo cdice de procedencia
desconocida,511.
308 309
Y,a su vez,poda ocurrir lo contrario.Un cavgo es decii una funcin concieia en la coiie y en la
administracin delEstado,aunque sola ser adjudicado a personas de cierto rango,era ganado normal-
menie poi meiiios o en iodo caso oioigado poi favoies No obsianie a iiaves del iiempo podia des-
viiiuaise y conveiiiise en un meio iiiulo lonoiico sin vinculacin con iaieas en el seno de la coiie y
del Esiado Enionces podia sei leiedado sin mas u oioigado poi el gobeinanie paia confeiii esiaius a
familiaies y subdiios Esie paiadjico pioceso de doble diieccin es compaiable al que sufiieion los
cargos y ttulos de condes, duques o marqueses del mundo europeo desde la Antigedad Tarda y la Edad
Media hasta hoy. En consecuencia, se utilizar la palabra genrica ttu!o y, en la medida de lo posible, se
distinguirn cavgosalanalizar la composicin de la corte.
Lo pub!ico y !o pvivado !o sagvado y !o pvoIano
Si se quiere entender la corte maya es necesario desechar la separacin existente hoy entre lo pblico y lo
piivado Comoenmuclas sociedades aniiguas lopublicoy lopiivadoseeniiemezclaion la familiaexiensa
del gobernante ocup muchos de los puestos importantes. Por lo tanto, el mbito privado que supondran
las ielaciones de paieniesco foimaba paiie esencial de lo publico es decii de la adminisiiacin del Esiado
Todoellose relaciona conun tema an noresueltoentre los investigadores: qu nivel de burocratizaciny
complejidad ienia el Esiado maya del Clasico La cuesiinda pie a difeienies ieoiias sobie la naiuialeza de
su sisiema sociopoliiico vease Rasgos de la oiganizacin sociopoliiica enesie volumen
Por ltimo,tambin es necesario desechar la separacin que hoy se establece entre religin y po-
ltica,en absoluto aplicable a las sociedades antiguas como la maya,en la que elgobernante, kuhul
Figura 205.Vasija polcroma de procedencia desconocida,3412.
ajaw,era elmximo lder poltico,religioso y militar.Igualmente,
como se ver,varios miembros de la corte obtuvieron ttulos y car-
gos con implicaciones a la vez polticas,religiosas y militares.
EL PALACIOY LA CORTE
Entindase por covtcelgrupode personas de ciertoestatus relacio-
nadas con el gobeinanie poi via familiai poi ocupai alios puesios
de tipo poltico,religioso y militar;por asistirle en su consejo,en
sus ceremonias y en sus quehaceres cotidianos; por depender de
len algn grado;y por vivir en,o visitar peridicamente,su lugar
de residencia:elpa!acio Peio no siempie es facil deieiminai esio
quin habitaba realmente esos palacios y qu nobles tenan su
propia residencia palaciega en la ciudad y visitaban asiduamente al
gobeinanie en ese palacio La iespuesia no seia la misma si se pien
sa en los fasiuosos palacios de Copan en Honduias Calalmul y
Palenque,en Mxico;Tikaly Cancun,en Guatemala;o en los ms
pequeos y modestos de Yaxchiln o Bonampak,ambos en Mxico.
La difeiencia de iamao y complejidad de unos y oiios debi de es-
iai diieciamenie ielacionada con la diveisidad y funcionalidad de
sus espacios,con elnmero de sus habitantes y con las relaciones
establecidas entre stos.
La Iami!ia gobcvnantc
En algunos palacios, el gobernante poda vivir con gran parte de su
familia exiensa mieniias que en oiios slo con su familia nucleai
Los iexios coniman que algunos de ellos ampliaion los palacios o
construyeron otros. En los ms complejos, el matrimonio de miem-
bros masculinos del linaje gobernante no implicara necesariamente
el abandono del palacio, sino slo su reestructuracin o ampliacin.
Peio noioda la familia labiisiempieel palaciodel sobeiano Poi un
lado, como se ver, hay indicios de que los muchachos seran reuni-
dos y apartados durante superiodode aprendizaje e iniciacin, quiz
hasta su boda. Por otro, al menos dos esposas de un gobernante de
Yaxclilan disfiuiaion de sus piopias iesidencias cuyos iexios las
acreditan como propietarias de las mismas. Pero, puede suponerse
que en un gran palacio, o repartidos entre varios ms modestos, habi-
iaiia la familia del gobeinanie el ajaw o kuhulajaw,a la que ste,
segun pa ieniesco iango y edad podia iiansfeiii el iiiulo de ajaw
(ixajaw pa ia las mujeies guia
La esposa(atan) oesposas enlos pocos casos conocidos, quiz
excepcionales, de poligamia. Muy raras veces mencionadas en vida
por sus maridos, a las esposas reales se las conoce slo cuando llega-
ron a ser madres de gobernantes,por inscripciones retrospectivas
encaigadas poi esios en las que adquiiian iiiulos especicos como
kuhul ixik, mujer sagrada. Locales o extranjeras, desempeaban una
funcinsubalieina aunque impoiianie enceiemonias ieligiosas oen
la piepaiacin del gobeinanie anies de la baialla guia sobie
todo en algunas regiones, y entre los siglos y . Su importancia Figuia Diveisos iiiulos y caigos iegisiiados en las insciipciones jeioglicas
, ajaw
seor
yana, y-atan
esposa de
ya-?, y-axun?
madre de
yala, y-al
hijo de madre
, u-mihiin?
hijo de padre
sukuki
sukun winik
hermano mayor
choko, chok
joven
, u-mam
su abuelo
su nieto
yichani, y-ichaan
to materno
itziwiki
ihtziin winik
hermano menor
a-, ajtzihb
escriba, pintor
na
ti sak hun, boca de
la diadema blanca
na
ajkuhun
adorador
ya
yajaw kahk
seoi del fuego
a-u-xu?-lu, ajuxul
escultor, grabador
?-ta, ?
aveconmiiia
bi, wayaab
invocador
bapaka!a
baah pakal,
primer escudo
ba, baah te
primera lanza
ba-ma
baah tzam
iiono piincipal
uya-wa
u-yajaw
vasallo de
saja!a, sajal
jefe subalieino
principal
anabi, anaab?

batoka, baah tok
primer pedernal
, lakam
gran estandarte
310 311
se maieiializ en las alianzas maiiimoniales eniie ieinos ya fueian
de mayor, igual o menor rango, o incluso entre la capital y algn cen-
tro secundario. Sin embargo, y como era comn en Mesoamrica,
no siempie esias uniones se sellaion pacicamenie algunas fueion
foizadas poi el seoiio vencedoi iias decenios de gueiias
La madre (na).Aunque no todas las esposas procedieran de
un linaje importante, quienquiera que diera un heredero varn apa-
iecia de pleno deieclo en los iexios en especial en las liaciones y
ianio mas si piocedia de una dinasiia podeiosa Su inuencia si so-
bievivia a la eniionizacinde su lijo podia sei enoime En los fiescos
de Bonampak, por ejemplo, se ve a la madre del gobernante acompa-
ando a su nuera, la esposa real, procedente de Yaxchiln. Siempre
detrs de la esposa, en ese orden de rango, ambas presidan las cere-
monias y los actos pblicos all representados.
El padre (yum). En realidad slo se conoce un ejemplo de un
monaica que abdicaia en favoi de su lijo anies de moiii y pudieia
vivir en la corte sin reinar por algn tiempo. Pero no siempre el go-
bernante reciba el trono por lnea paterna directa, sino tambin por
la materna (del abuelo). Por ello, hay testimonios de padres sin t-
tulo real, que bien pudieron estar presentes, siendo ancianos, en la
corte junto a sus hijos, e incluso, si anviva, no es descartable algn
abuelo paterno.
La abuc!a patcvna,sillegaba a ser tan longeva como Ix Pakal
de Yaxchiln (quien vivi ms de 100aos),poda estar ms que
presente en la corte. Ella, en concreto, habr conocido a varios
nieios aunque ya no al deniiivo leiedeio de su lijo a Yaxuun
Bahlam . Sin embargo, ste dedicara a su abuela paterna una
insciipcin iememoiando la fecla de su mueiie ocuiiida unos
aos antes.
Los hijos y las hijas. Los nios de la corte habitaran en el pa-
lacio, por lo menos, hasta la llegada de la pubertad, cuando era pro-
bable que fueian iiasladados a casas de jvenes fueia o deniio
del palacio), donde pasaran la adolescencia, siendo educados e
iniciados hastael momentoquizdel matrimonioosunombramiento
como herederos.Se desconoce silas muchachas eran tratadas de
igualmodo,aunque hay datos etnohistricos que aslo apuntan.
En cuanto a los varones, reciban el tratamiento de chok (joven) y
acumulaban vaiios iiiulos ielacionados con su fueiza y su viiili-
dad. Pero,en este contexto cortesano, ms all de indicar un es-
tado premarital, chok se aceica al concepio de piincipespiin
cesas o infaniesas De leclo mieniias no leiedaian el iiono
podan adquirir ttulos y cargos importantes al que aadan ese
tratamiento, joven, con independencia de la edad que tuvieran.
As, existe la expresin chok ajaw seoia joven la cual maica un
Figuia Vasija policioma Tilal Guaiemala 2695.
avanzado puesto en la lnea sucesoria.stos aparecen a menudo
como propietarios de los lujosos vasos para beber cacao que se uti-
lizaban en ciertas ceremonias. Elegido el heredero de entre ellos, era
nombrado baahchok,joven principal.En cuanto a las mujeres,
en cambio, slo se conocen dos chok (ambas madres de gober-
nantes),pues apenas hubo inters en marcar la edad de las mucha-
chas,alestar ms alejadas de la lnea sucesoria.Elmomento de su
boda,en torno a los 12aos,ssera importante,aunque los textos
no suelan registrarlo.Adems,cuando la sucesin masculina es-
taba ya asegurada,eran completamente silenciadas por los textos,
a menos que se desposaran con gobernantes de seoros extran-
jeios donde fueion iegisiiadas si consiguieion dai un leie deio a
esa dinasta.
Los hermanosy las hermanas.Igualmente tratados como
chok, jvenes, estn registrados en lugares como Palenque, donde,
por cuestiones sucesorias, pareca importante marcar el rango
de edadentre hermanos varones: sukun, los mayores,e ihtziin,
los menores. Puede suponerse que los menores y todas las her-
manas,an casaderos,habrn habitado elpalacio,e incluso los ya
casados, si no haban sido alojados en otra unidad palaciega de
la capitalo no haban sido destinados a desempear puestos pro-
vinciales en algun ceniio menoi del seoiio Residenies en el pa-
lacio,en la capitalo en algn centro menor,seguan estando en la
lnea sucesoria.De igualmodo,habra que contar tambin con sus
posibles hijos e hijas,es decir,los sobrinos y las sobrinas delgober-
nanie De leclo un infanie con lijos vaiones podia ienei punios
a favoi en caso de compeiencia con leimanos que no los iuvieian
pues aseguraba la continuidad de la dinasta. Estos jvenes, her-
manos o lijos de gobeinanies y nobles fueion saceidoies esciibas
y guerreros de la corte.
Por ltimo, desde el linaje materno, podan participar en la vi-
da de la coiie dos guias clave paia el monaica en cuesiiones de
sucesin y parentesco:elmamy elichaan.
El abuc!omatcvno(mam). Lejos o no de la corte, segnel ori-
gen de la ieina madie podia vivii aun el abuelo maieino En ese
caso, podra visitar la corte de su nieto (tambin llamado mam),
donde sera honrado por ste y sus descendientes como un impor-
tante antepasado,alentroncar con len lnea sucesoria materna.
Elto matcvno(ichaan Paiece que fue una guia muy im-
portante en la vida del monarca como representante masculino
vivo del linaje maieinoguia Puedeapaiecei comoyichaan
ajawiio maieinodel seoi ieiiendose aqui ajawnormalmente
al gobeinanie aunque a veces puede que ya se ieeia al leiedeio
Y es que,a su vez,estas relaciones maternas se repetan alcontraer
matrimonio el propio gobernante: la unin con su esposa, sobre
todo si sta le proporcionaba un hijo varn,le llevaba a entroncar
con su suegroy su cuado (hermano de su esposa).Ellos seran res-
peciivamenie los fuiuios mame ichaan del piincipe leiedeio De
hecho,habra varios ichaaninstalados en la corte,como tutores
delheredero y ocupando cargos importantes.
Otvos componcntcs dc !a covtc
Los guavdiancs dc jvcncs (uchan chok). Durante los aos
de preparacin, los jvenes iran adquiriendo sucesivos rangos.
Quiz,de entre los mayores o de entre otros nobles o sacerdotes ya
adultos,se elegan a varios guardianeso preceptores encargados
de supervisarlos.
Los cscvibas y avtistas.En las escenas cortesanas,en un ban-
co o al pie del iiono apaiece la guia del esciibapinioi llamado
ajtzihb,que parece anotar con su pincello que est ocurriendo en
la escena: las negociaciones o las cantidades de tributos o de regalos
que el gobeinanie esiaba iecibiendo Aunque no se iengan iefeien
cias claias a mujeies esciibaspinioias esio no signica que las mu
jeres de la corte no tuvieranconocimientos bsicos de lectura.Pero,
poi los iiiulos caigos e incluso liacin que los acompaan se
sabe que estos escribas-pintores,aun ms que los escultores-graba-
Figura 208.Dintel9,Yaxchiln,Chiapas,Mxico.
312 313
dores y artistas en general, gozaban de un alto rango dentro de la
sociedad maya guia Eniie ellos labia iambien difeienies
rangos, destacando el baah cheb, pincel principal, una especie
de escriba mayor de la corte,delmismo modo que exista un baah
uxul,un escultor mayor,por encima delresto de los escultores,los
ajuxul (vase Bajos los auspicios de Itzamnaaj: los escribas en
los palacios ieales en esie volumen Basicamenie eian nobles y
muclos iniegianies de la piopia familia ieal El que la sociedad
maya clasica coniieia a esios aiiisias ial piesiigio y ial conciencia
de autora es prcticamente nico en elmundo y evidencia que los
propios cortesanos eran productores,consumidores y exportadores
de arte y objetos suntuarios. La arqueologa ha demostrado esta
funcin pioducioia y expoiiadoia de la coiie vease Escenicando
la vida maya una imagen congelada en esie volumen
Elenano (chaat).En las escenas cortesanas aparece a menu-
do un enano sentado cerca delgobernante,cuando no en su mismo
trono,lo que denota su gran estatus.Y,aunque pudiera tratarse de
una especie de bufn algunos invesiigadoies le aiiibuyen impli
caciones mgico-religiosas en elseno delritualcortesano.
Los cautivos (baak). Los textos del periodo Clsico Tardo ha-
blan de una creciente actividad blica, una de cuyas muchas conse-
cuencias fue la consecucin de boiin Paiie del mismo eia sin duda
lumano cauiivos vease De aimas y aiaduias gueiieios y cauiivos
enestevolumen).Comocasos excepcionales,hay unpar de imge-
nes de cautivas. Ya se mencion la posibilidad de que algunas esposas
reales pudieran tener suorigen en este tipo de derrotas y captu-
ias ieales o ciicias Aunque muclos de los cauiivos fueian sacii-
cados es de sospeclai que poi lo menos los de condicin noble o
real, sobrevivieran largos aos al momentode su captura, viviendo en
las cortes como rehenes y regresando enalgunos casos a sus seoros
de origen mediante algn pacto. Otros, en cambio, pudieron con-
tinuar conviviendo con el gobernante, su captor o guardin (chan),
como su posesin peisonal lo que le confeiia piesiigio y eia expie-
sado en cieiios iiiulos Pasaban a foimai paiie del giupo de depen-
dientes del gobernante: esposa o esposas, hijos e hijas, hermanos y
leimanas siivieniesy cauiivos lasia el dia en que eveniualmenie
se decidiera inmolarlos en algn tipo de celebracin.
El scvvicio. Las escenas palaciegas muestran toda una serie
de personajes que asistan a la corte:servan bebida y comida (en
especial mujeies iiaian fuego eniiegaban adoinos o oies colo
caban el iipico espejo del iiiual coiiesano fienie al seoi o poiia-
ban faidos No se sabe muclo aceica de dnde se alojaba y en que
condiciones viva este heterogneo personalde servicio.Es posible
que llegaran alpalacio como siervos o esclavos,pero un anlisis mi-
nucioso de los atuendos de algunos de ellos permite suponer una
extraccin socialelevada.
Los gvandcs cavgos dc !a covtc
Elpalacio era visitado peridicamente por los grandes personajes
de la administracin,que habitaran residencias palaciegas meno- Figura 209. Tablero de piedra del Templo , Palenque, Chiapas, Mxico.
res situadas en la misma ciudad, cercanas al centro cvico cere-
monial donde se hallaba la residencia real. Funcionaran como
consejeros,militares o sacerdotes y algunos podran estar empa-
rentados con el gobernante. Los tres puestos ms importantes
que se conocen, todos con connotaciones religiosas, son ti sak
hun, ajkuhuny yajaw kahk,que pueden aparecer combinados
guia Son caigos ocupados poi meiiios o piepaiacin es-
pecial,no por un estatus socialadquirido;esto se sabe porque los
textos registran de manera peridica elacceso a dichos puestos,
medianie fimulas ideniicas a las de las eniionizaciones ieales y
poique algunos ejeicieion dos o mas de esios caigos ya fueia de
manera simultnea o consecutiva.
El ti sak hun, traducido literalmente como boca de la diade-
ma blanca. Ha sido entendido como portavoz de la corona o como
piofeia Aunque es el iiiulo menos fiecuenie paiece el mas impoi-
tante de los relacionados con el sacerdocio. A menudo asociado a
hombres (nunca a mujeres) que ya son ajkuhun, pero nunca al ya-
jawkahk. Suvestimenta parece sacerdotal, pero no hay consensoen
cuanto a sus atribuciones. El personaje que ostent el ttulo de boca
de la coiona pudo sei un piofeia inieipieie leialdo o mensajeio y
aciuen las ceiemonias de nal de peiiodo en las que apaiece posei-
do poi divinidades iuielaies seiia alguien que piofeiizaiia caniando
los augurios para el siguiente ciclo. Pero tambin podra ser boca de
la coiona cumpliendo la funcin de inieimediaiio eniie el palacio y
el pueblo llano, como portavoz del gobernante. Parece que eran los
encaigados de susiiiuii al dignaiaiioenceiemonias de nde peiiodo
y de agasajar a los vasallos que visitaban la corte.
El ajkuhunsetraduce literalmentecomoel queveneraocuida
algo. Es traducidocomoadorador, sacerdote e ix ajkuhun, adoratriz,
sacerdotisa, puesto desempeado por alguna esposa real. Aparecen
mencionados tambin como yajaw kahk, lo que indica que ambos
iiiulos eian compaiibles Se iiaia del mas fiecuenie y mejoi docu-
meniado de iodos los no ieales y fue osieniado poi muclos de los
(y algunas de las) nobles ms importantes del Clsico. En Copn,
posean su propio palacio lejos del centro, cuyo dueo aparece regis-
trado como ajkuhun del gobernante y, en Tonin, incluso, un ajku-
hun encomend una estela en la cual aparece l mismo como nico
personaje, llevando la diadema real (sak hun y celebiando un nal
de periodo. Seguramente lopudo hacer encalidad de regente, ante la
minora de edad del heredero.
El yajaw kahk iiaducido liieialmenie seoivasallo del fue
go o seoi que peiienece al fuego Menos fiecuenies y de menoi
rango que los ajkuhun, los yajaw kahk no encargaban monumen-
tos, oslocuandoalcanzabanel cargode ajkuhun, por loqueseesta-
bleca una jerarqua en la que era necesario desempear un puesto
anies de accedei a oiiode mayoi iango guias y Esie seoi
del fuego paiece que ienia aiiibuciones ianio ieligiosas como mili-
iaies Pudo sei un funcionaiio ielacionado con ceiemonias de fuego
o incensarios, pero su actividad blica lo asemeja a las descripciones
coloniales de sacerdotes mayas del Posclsico, que acudan a la bata-
lla poiiando los idolosesiandaiie y ofieciendo saciicios in situ.
Desde luego apaiecen como cauiivos de gueiia Clal Suuiz fue un
impoiianie seoi del fuego en la coiie de Palenque que iesidia en
una estructura palaciega adornada con un gran relieve (el Tablero
de los Esclavos guia en cuyo iexio menciona sus vicioiias
militares y sus otros cargos o ttulos: sajal (subalterno provincial) y
baah ajaw (seor principal). En cualquier caso, su posible sucesor
aciucomosaceidoie o funcionaiioenielacinconel Templo de
la ciudad, en cuyas inscripciones aparece mencionado adems como
ajkuhun del rey. En el arte, se reconoce a los yajaw kahk por su ca-
racterstico tocado de pequeas plumas con dos grandes anteojeras,
relacionadas con el atuendo de guerreros.
El avcconmitva eia oiio puesio impoiianie aunque sin
descifiai y de exiensin geogiaca ieducida Al menos una mujei
lleg a ocuparlo.Excepcionalmente,en algunos lugares este ttulo Figura 210. Porta-incensario de piedra del Grupo Palenque, Chiapas, Mxico.
314 315
es precedido de la palabra kuhul (divino, sagrado), al igual que
kuhul ajaw seoi sagiado o gobeinanie supiemo Fueion fie-
cuentes en Palenque,pero slo uno de ellos tuvo elrango de ajaw
seoi Esios aveconmiiia ajaw,como algo excepcional,regis-
traron una lista de todos sus sucesivos accesos alcargo,de manera
semejante a las dinastas.En la escena delbanco delTemplo de
Palenque apaiecen iies avecon miiia a la izquieida El ieiceio es
elde rango ajaw,y parece elresponsable de entregar la corona a su
piimo fuiuio gobeinanie guia
El wayaab, el invocador, hechicero, o la, ix wayaab, invocado-
ia lecliceia puede que fueian invocadoies de nubes divinidades y
aniepasados yo especialisias en iiansfoimaciones animicas Tenian
la posibilidad de acceder a un rango superior: el baah wayaab, invo-
cador principal.
Muchos otros ttulos soneminentemente militares (y exclusi-
vamente masculinos),como baahpakal,primer escudo,y baah
tok,primer pedernal,materialcon elque se hacan las puntas de
las armas.Y tambin,quiz,elbaahte piimeia vaialanza os-
tentado tanto por gobernantes como por otros guerreros,como los
jvenes iepieseniados en los fiescos de Bonampal iias la baialla
guia Muliiiud de iiiulos aun esian poi compiendeise Es
elcaso de baahtzam iiono piincipal poiiado poi peisonajes
con un caracterstico tocado de red,o elanabi,abundantsimo
entre los personajes que visten a los danzantes de Bonampak, y
que puede ser aplicado desde nios y sajalhasta losajkuhun.Los
lakam iecieniemenie ideniicados comoencaigados de iecaudai
Figuia Lado sui de la plaiafoima del Templo Palenque,Chiapas,Mxico.
los tributos y organizar las levas militares por distritos,es probable
que quedaian fueia de la nobleza aunque sus iesidencias no paiecen
lumildes Apesai del gian avance en el descifiamienio de la esciiiuia
jeioglica maya aun exisien un sinfin de iiiulos mas que esian espe
iando sei descifiados y compiendidos
Scnovcs vcgiona!cs suba!tcvnos
Ademas la coiie iecibia fiecuenies visiias de seoies piocedenies de
otros centros urbanos secundarios,situados dentro de los lmites
delreino,como los yajaw y sajal.
El yajaw. Noera ms que un ajaw, seor, que perteneca a otro
ajaw: un vasallo. Si bien se desconocen muchos aspectos de la rela-
cin establecida entre ambos, su origen pudo ser un reino sometido
por otro, que perdi parcialmente su independencia. Los gobernan-
tes locales, a partir de entonces gobernantes vasallos, combatan a
favoi de su seoi supiemo y a menudo apaiecen iegisiiados como
cautivos de los enemigos de ste.
El sajal eia un iiiulo menoi asociado con jefes de la peiifeiia
de los seoros mayas occidentales. Acompaaban a sus seores en
campaas militares o las dirigan ellos mismos y, en el rea del Usu-
macinia labiiaionpequeos ceniios foiiicados en lugaies esiiaie-
gicos y fionieiizos aunque podian iesidii iambien en la capiial del
reino. Lleg a constituir un ttulo hereditario, y sus esposas e hijas
aparecen como ix sajal. Muchos acumularon ttulos y cargos de ma-
yor prestigio: anabi, yajaw kahk, ajkuhun, ajaw. Es de destacar
que los ajkuhun, al igual que los sajal y a difeiencia de los gobei-
nantes, slo registraban su acceso al puesto (no su nacimiento),re-
presentndose incluso con esposa y cautivos. En la regin delro
Lacanj (rea de Bonampak, Mxico) tuvieron tal preeminencia,
que actuaron de factocomo seores:en un dintelde la regin (siglo
),un sajal se exlibe como gobeinanie y apoiia su liacin ma
dre y padre son sajal tambin. Padre e hijoeran anabi y vasallos del
reino de Bonampak.
Tanto vasallos como sajal habitaban residencias de cierto esta-
tus. Acudan a la capital, a veces con su propio squito, para entregar
regalos, tributos o cautivos de guerra a su seor y para celebrar ritua-
les guias y Esias visiias poi unlado ieaimabansusome
timiento y lealtad al gobernante superior; pero, por otro, y cada vez
mas segun avanzaba el Clasico Taidio se aanzaba su impoiiancia
como guias locales impiescindibles especialmenie en un ambien
ie belico ciecienie De esia maneia se iefoizaba su podei de iaiicai
las decisiones y los acontecimientos polticos que tenan lugar en la
sede del poder central. No es tampoco extrao, pues, que los propios
miembios de la familia ieal lijos piimos o sobiinos del monaica
llegaian a ocupai algunos de esios puesios piovinciales o que las fa-
milias reales empezaran a emparentarse con sajal e ix sajal, quiz
con el objeiivo de dominai zonas de dificil coniiol en una epoca que
presagiaba la inestabilidad del Clsico Terminal (vase Apogeo-
colapso el n de la civilizacin clasica de las Tieiias Bajas en esie
volumen).
Las visitas reales
La corte reciba asimismo visitas espordicas de gobernantes de otros
reinos de menor, igual o mayor rango. stos acudan personalmente,
o bien enviaban a algn subalterno;por ejemplo,a su propio prn-
cipe leiedeio o algun oiio familiai o a oiio noble con aiiibuciones
diplomaiicas Se sabe que algunos de esios piincipes o infanies
(chok) se integrabanconsus colegas locales, iniciandoocontinuando
alli su foimacin Peimanecian en la coiie exiianjeia laigo iiempo
casi a modo de ielenes poliiicos no iegiesando a su piopia coiie
hasta no ser entronizados, si llegaba la ocasin. La intencin, al igual
que la del intercambio de regalos y los matrimonios polticos, era es-
trechar lazos entre potencias aliadas o ligeramente subordinadas.
Tanto estos gobernantes de rango semejante como los menores
(vasallos y sajal) llegaban a la corte para testimoniar ceremonias de
n de peiiodo nombiamienio de leiedeios y eniionizaciones asi
como para participar en banquetes rituales de bebida y consumo de
sustancias entegenas, danzas, practicar el juego de pelota, etctera.
Especialmente en estas dos ltimas, el gobernante local y su husped
soliandisfiazaise paia encainai a cieiias divinidades asociadas a esos
rituales o a las co-esencias de sus linajes correspondientes (vase
El juegode peloia el depoiiede las luclas divinas enesievolumen
Los gobernantes de mayor rango(kuhul ajaw) sevanagloriabanensus
inscripciones delnmero de gobernantes (ajaw),vasallos (yajaw)o
sajal que habanacudido para testimoniar esas ceremonias.
317

Las mujcvcs mayas pvchispnicas son !as pvotagonistas dc cstc captu-
!opovquc jugavonundcstacadopapc! comomadvcs csposas y pvoduc-
tovas Estos vo!cs Iucvon muy va!ovados pov su socicdad y pov !o tanto
sc vccjavon cn c! avtc y !os tcxtos Sin cmbavgo no todas !as mujcvcs
!ogvavonas !a inmovta!idad sinos!ounas pocas quc cstuvicvonvc!a-
cionadas dc un modo uotvoconc! podcv Esta cs su histovia
LAS INVESTIGACIONES SOBRE MUJERES MAYAS PREHISPNICAS
Estos cstudios son vc!ativamcntc vccicntcs Vavios invcstigadovcs dc
nales del siglo y pvincipios dc! como A!Ivcd P Mauds!ay y Tco
bcvt Ma!cv idcnticavon a a!gunas mujcvcs cntvc !as guvas togadas
dc !a cscu!tuva monumcnta! Sincmbavgo c! vcsto cva vcacio a cstas in
tcvpvctacioncs pucs pcnsaba quc sc tvataba dc saccvdotcs a! considc
vav cstas csccnas como mito!gicas y ca!cndvicas
Lamayovadc!as pub!icacioncsdccntonccs scccntvavoncnidcnti-
cav cn!os cdiccs a !as diosas ysus Iuncioncs NoIucsinohasta mcdia-
dos del siglo quc sc cmpcz a avanzav cn c! cstudio dc !as mujcvcs
vca!cs cuando sc dicvon a conoccv !as pintuvas muva!cs dc Bo nam
pak Chiapas Mxico cn Encsc momcntocambidvsticamcn
tc !a conccpcin quc sc tcna dc !os mayas como una socicdad pac-
ca pucs sc cncontvavoncvucntas csccnas dc gucvva guva Pcvo
tambinscdcscubviquccstas csccnas cvanhistvicas yquc !os tcxtos
navvabanacontccimicntos po!ticos y cnambos cstabanpvcscntcs !as
mujcvcs Poco dcspus cn Hcnvich Bcv!in dcscubvi c! jcvog!-
coquc idcnticabaa !as mujcvcs cn!os tcxtos y dos anos dcspus Ta
tiana Pvoskouviako pub!ic c! pvimcv tvabajo sobvc cstasmujcvcs
XXI
REINAS,MADRESYESPOSAS
RocoGarcaValgan
Figuva Figuvi!!a pvoccdcntc dc
!a is!a dc Jaina Campcchc Mxico
318 319
en elarte,con lo que quedaba demostrada su presencia en la his-
ioiia vease Expiesando lo ideal a iiaves de lo maieiial el aiie en
este volumen).
En los aos setenta tuvieron su auge los estudios sobre paren-
tesco, organizacin sociopoltica y el papel de las mujeres ma-
yas en estos mbitos.As, los investigadores Linda Schele y Peter
Mailews descifiaion algunos ieiminos de paieniesco femenino y
Joyce Marcus mostr la relevancia del intercambio de mujeres para
establecer alianzas entre linajes, as como el protagonismo que algu-
nas alcanzaron en sus destinos.
En los ochenta,Schele y Mary Ellen Miller mostraron la diver-
sidad de roles que jugaron las seoras en las cortes. En cuanto a su
atuendo, Dicey Taylor y Karen O. Bruhns supieron ver cmo ste in-
dicabael esiaius y la ielevanciadesus poiiadoias y Andiea Sione fue
ms all, al percatarse de que los gobernantes varones se apropiaban
de aiuendos y aiiibuios femeninos como la feiiilidad pa ia pie-
sentarse como dadores de vida.
Los aos noventa dieron lugar a multitud de publicaciones y
congresos en los que se habl de ellas.Por lo general,coincidan en
sealar que,pese a que su situacin empeor con la creciente estra-
iicacin miliiaiizaciny acapaiamienio de podei poi paiie de los
vaiones su paiiicipacin fue fundamenial en el manienimienio de
sus comunidades, por ser complementaria a la masculina. En este
sentido, los estudios de los hallazgos arqueolgicos sacaron a la luz
el valoi del iiabajo femenino paia la economia familiai y esiaial
En elmbito delarte, Rosemary Joyce habl largo y tendido
sobie la consiiuccin de los geneios desde la infancia En cuanio
a la escritura, Oswaldo Chinchilla, Erika A. Hewitt, David Freidel y
Sclele dedujeion de los iiiulos femeninos que pese a sei poco
fie cuenies sus piopieiaiias desempeaion ioles socioeconmi-
cos y poliiicos signicaiivos
Finalmente, en el siglo se editaronvarias obras colectivas so-
bie el iema enfocado desde diveisas peispeciivas como las de Tiaci
Aidien Geoigina Rosadoy Lowell S Gusiafson Peseasus difeiencias
coinciden en aimai que la ielacin eniie los geneios no fue esiaiica
sinoquevaria lo largodel tiempoyde las circunstancias, as comode
la edad la clase social y la fase del ciclo viial Finalmenie la ya clasica
obrade SimonMartiny Nikolai Grubesobrereyes yreinas mayas puso
de maniesio la ieducida peio iiascendenie paiiicipacin que iuvie
ron las mujeres en la poltica maya (vase Rasgos de la organizacin
sociopoliiica enesie volumen
LASMUJERESENLA CULTURA MAYA PREHISPNICA
A paiiii de iodos esios esiudios se sabe que la sociedad maya fue
paiiilineal paiiiaical y paiiilocal Esio signica que eian los vaio
nes quienes diiigian la familia y el Esiado que el apellido y los
derechos sucesorios descendan por su lnea de parentesco;y que
las nuevas paiejas acababan iesidiendo junio a la familia del vain
As pues,algobernante sola sucederle su hijo mayor o elms apto;
aunque tambin poda ser su hermano u otros parientes varones.
Las coniadas ocasiones en las que las mujeies fueion iegenies o
gobernaron se debieron a que peligraba la continuidad dinstica,
Figura 213. Vasija polcroma de procedencia desconocida, 530.
poi la falia de un leiedeio vain o a que esie aun eia demasiado
joven vease El seoi sagiado los gobeinanies en esie volumen
Poi consiguienie lo labiiual fue que las mujeies ocupaian un lugai
secundario en los centros de poder,pero desempeando un papel
complementario almasculino.
La mentalidad maya se basaba en la complementariedad de
los opuestos,que tenan idntica importancia para lograr elequili-
brio.As, mientras alvarn se le relacionaba con el Sol, la luz, la
energa,lo superior,elcalor y la vida;a la mujer se la vinculaba con
la Luna la oscuiidad la debilidad lo infeiioi el fiio y la mueiie
Esta oposicin rega la asignacin de roles de gnero de mujeres y
hombres,comunes a todas las clases sociales;sin embargo,pareca
existir una mayor desigualdad entre los miembros de la lite que en-
tre las clases ms bajas; en periodos de mayor jerarquizacin social
y miliiaiizacin como fue el Posclasico que eneiapas anieiioies y en
grandes urbes, comoTikal, en Guatemala, o Calakmul, en Campeche,
Mexico que en ceniios con poca poblacin donde la difeienciacin
social era menor.
Como se la podido consiaiai a iiaves de fuenies coloniales y
estudios actuales, en diversas comunidades mayas y periodos, como
son los yucaiecos en el momenio de la Conquisia las difeiencias en-
tre un sexo y otro tambin variaron a lo largo del ciclo vital, siendo
minimas en la infancia y la vejez y aumeniando lacia la aduliez
Sin embaigo desde que nacian ya se esiablecian difeiencias Poi
ejemplo,elcordn umbilicalde las nias era enterrado debajo del
fogn del logai paia uniilas al que seiia su lugai de iiabajo mien-
tras que elde los nios se enterraba en la milpa o campo de cultivo.
Ms tarde,cuando las nias tenan tres meses (por las tres piedras
del hogar) y los nios cuatro (por las cuatro esquinas de la milpa) se
realizaba elritualde hetzmek,cuando se les cargaba por primera
vez a loicajadas sobie la cadeia Esie iiiual eia fundamenial en la
asignacinde roles delbeb,pues consista en presentarle los uten-
silios que uiilizaiia al ciecei en funcin de su sexo leiiamienias
de tejido y cocina a las nias,e instrumentos de labranza,armas y
objetos rituales a los nios.
Las madres se ocupaban de la educacin de ambos durante
los primeros tres o cuatro aos,hasta que se celebraba lo que Diego
de Landa,obispo de Yucatn durante elsiglo ,denomin bau-
iismo Consisiia en aiai un coidn en ioino a la ciniuia de las ni-
as,delque colgaba una concha roja,mientras que a los nios les
colocaban una pequea cuenta blanca en elcabello de la coronilla.
Desde ese momenio empezaban a vesiii de maneia difeienie y mas
recatada,y los padres se ocupaban de educar a los varones,mien-
tras que las nias seguan bajo la direccin de sus madres.
Siguiendo con las noticias de Landa sobre Yucatn, cuando
tenan entre 12 y 14aos eran reunidos para la ceremonia de la pu-
bertad o caputzihil,en la cualse les retiraba la cuerda con la concha
y la cuenta blanca, considerando as que haba llegado la edad de ca-
sarse. A partir de entonces, los varones iban a vivir juntos a una casa
en elcentro delpoblado,mientras que las jvenes comenzaban su
entrenamiento para el matrimonio en la casa paterna y se les ense-
aba a ser recatadas,trabajadoras y serviciales.De las que no acata-
ban estas normas se deca que parecan criadas sin madre.
Llegado elmomento,entre los 12 y los 20aos,los padres del
varn le buscaban una esposa adecuada,para lo que se contrataba a
especialistas.stos gestionaban la peticin a los padres de la novia,
cada vez ofieciendo mas iegalos lasia que nalmenie ellos acce
dan y acordaban la dote.Lo habitualera la monogamia,pero hubo
casos de poligamia entre la lite. Al principio del matrimonio, la
joven paieja vivia junio a la familia de la novia paia la que el novio
deba trabajar. Durante este tiempo, la madre cuidaba de que su hi-
ja alimentara bien a su esposo como prueba de reconocimiento del
matrimonio. Finalmente, iban a residir a una casa nueva junto a la
familia del vain
Landa dice de las mujeies que eian muy lonesias y eles a sus
maridos;pero,en caso de adulterio,su castigo era ms ligero que el
aplicado al vain una amonesiacin la infamia publica el aban-
dono o su venta como esclava,en lugar de la muerte deladltero.
Segun Landa el divoicio eia comun y facil y los viudos podian vol
ver a casarse transcurrido un ao de la muerte de su cnyuge,bas-
tando con que la mujer diese algo de comer alvarn.
En la vejez adquiran nuevos roles por la sabidura y poderes
que se les suponia Las ancianas disfiuiaban de mayoi libeiiad que
las jvenes,pues haban cumplido con todas sus obligaciones y de-
jado atrs su periodo reproductivo,por lo que podan ejercer otros
roles,como elde partera,curandera y casamentera,y participar en
ciertos rituales que les estaban vedados alresto de las mujeres.Un
ejemplo de esto son los bailes rituales yucatecos mencionados por
Landa,en los que slo podan participar ciertas ancianas.
As pues, las mujeres desempearonunamplioabanicode roles
y trabajos. Eranamas de casa, cocineras, educadoras y cuidadoras del
logai de los lijos los enfeimos y los mayoies Ciiabananimales do-
msticos,cuidaban elhuerto,elaboraban textiles,iban almercado
para vender sus productos y almonte por agua,lea y otros recur-
sos silvestres.Como ejemplo de complementariedad,las mujeres,
a paiiii de baiio y coiiezas daban foima a las vasijas y al papel de
los cdices, y los varones los convertan en las obras de arte que
loy se conocen vease Supeicies inmoiializadas poi el cincel y el
pincel en esie volumen Asimismo paiiicipaban con su iiabajo y
oraciones en los rituales pblicos y privados de la comunidad y del
linaje.Adems de todo esto,cuando era necesario,ayudaban a los
varones en eltrabajo de la milpa.
La arqueologa ha demostradoque los palacios de la lite, como
los de Copn, en Honduras, eran centros de produccin de elabo-
rados textiles,preciados objetos de comercio y tributo;elresultado
deltrabajo especializado e intensivo de las mujeres de la corte (va-
se Escenicando la vida maya una imagen congelada en esie volu-
men Laaniiopologia fisica laveiicadoesia lipiesis peioiambien
ha demostrado que estas mujeres no llevaron a cabo los pesados tra-
bajos domsticos del resto de la poblacin, para lo que seguramente
320 321
contabanconservicioque lo hiciese por ellas; desgraciadamente, es-
tas mujeres delservicio no suelen aparecer en elarte.Las que estn
representadas en las imgenes y en los textos son seoras de alto
estatus, relacionadas con el poder como madres, esposas, hijas o
regentes de gobernantes e,incluso,como dirigentes.Hay que tener
en cuenta que elarte es una herramienta propagandstica,por lo
generalen manos de los varones dirigentes,mecenas y artistas,por
lo que suele ieejai peisonajes y escenas masculinas Poi lo ianio la
apaiicin femenina iesponde a necesidades poliiicas de alianzas
de legitimacin y de acaparamiento de poder, como ocurri espe-
cialmente durante elClsico Tardo enelrea delUsumacinta y
Peien pues eia piefeiible un maiiimonio de Esiado a una gueiia
Sin embargo,cuando las necesidades y las circunstancias cambia-
ron,como ocurri en elperiodo Posclsico en Yucatn,con elcre-
cienie miliiaiismo las imagenes femeninas fueion ieemplazadas
por las de ejrcitos annimos.
Las mujcvcs cn !as imgcncs
Paia ieejai su imagen del modo mas dedigno posible se descii-
biia suaspecio fisico suaiuendoy las modicaciones culiuiales a las
que se someiieion a paiiii de la infoimacin exiiaida de las fuenies
coloniales y de las representaciones plsticas de diverso tipoy poca.
En el siglo , Diego de Landa describi a las mujeres mayas
de la provincia como de mejor disposicin que las espaolas y ms
giandes y bienleclas yde uncoloi mas iosiadodel naiuial debidoal
Sol. Mujeres y hombres se cubranconunungentorojizopecho, bra-
zos espalda cuello y paiie de la caia paia engalanaise y peifumaise
guia Las mas pudienies lomezclabanconiztah-he, unblsamo
olorosoy pegajosoconel que podandibujar diseos en su piel. En las
vasijas de cermica aparecena menudocon los labios pintados de rojo
(tambin los hombres), un signo similar al de interrogacin hecho en
la mejilla y arriba del ojo, que las relaciona con la diosa lunar, y otros
motivos, como en el vaso guia Anies se cieia que el mo-
tivo que semeja las letras iealizado en la mejilla ideniicaba a las
mujeres; perose ha encontrado tambinenvarones, por loque podra
iiaiaise de una maica de juveniud en lugai de feminidad
El rostro tambin poda decorarse con adornos de diversos ma-
teriales, comombar quesecolocabanatravesadoenel septumocart-
lagoquesepaia los oiicios nasales olos aieies queaiiavesabanoiejas
y labios Oiias foimas deembelleceise implicaban la modicacindel
cianeo los dienies y la piel La modicacin cefalica la iealizaban
las madies o cieiias mujeies especializadas a los iecien nacidos a n
de darle al crneo unaspectoalargado, comoel del idealizadodios del
Maiz La segunda modicacin se efeciuaba en la deniicindeniiiva
y poda ser de dos tipos: por incrustacino limado. La primera consis-
ta en incrustar pequeos discos de piedras preciosas o hueso en la
supeicie de los dienies y eia mas comun en los vaiones mieniias
queel limadose llevabaacaboenlos incisivosycaninos infeiioies paia
dailes diveisas foimas y eia el mas comuneniie las mujeies Encuan
io a la escaiicacin esia consisiia en lacei cicaiiices basandose en
diseos de tinta que se pintabanen la piel; algonicamente permitido
a las peisonas casadas Peio a difeiencia de los vaiones las mujeies
slo se adornaban el cuerpo de la cintura para arriba, exceptuando los
pechos, con motivos ms delicados que los masculinos.
Esta imagen se completaba con el peinado y el atuendo. El cabe-
llo alborotado era sinnimo de sexualidad y humillacin, como en el
caso de los cautivos, por lo que convena lucirlo bien cuidado. Su lon-
giiud no denoiaba feminidad pues los vaiones lo llevaban ian laigo
como las mujeies al igual que el equillo escalonado sobie la fienie
y la decoiacin con oies Eia la maneia de aiieglaiselo lo que les di
feienciaba Poi ejemplo el jeioglico que ideniica a las mujeies se
caiacieiiza poi el meclnde cabello sobie la oieja yo sobie la fienie
El peinado ieejaba la ideniidad y el esiaius social de la peiso
na, pues no se peinaban igual las mujeres solteras que las casadas.
Las piimeias se lo iienzabany eniollaban en foima de espiial mien
iias que las casadas lo llevaban con la iaya en medio guia y
lo iienzaban paia oiio iipo de iocado Lo dificil en ocasiones eia dis- Figura 214. Detalle de incensario de Palenque, Chiapas, Mxico.
tinguir entre el peinado y el tocado, pues podan estar entretejidos.
Esios iocados podian ideniicai iambien la ocupacin de quien lo
portaba, como en el caso de las tejedoras, que llevaban ah la madeja
y el huso de hilar.
Encuantoal restodel atuendo, comose vio, era tarea de las mu-
jeres realizarlo; y lohacanentelares decintura, donde tejanpaos de
un ancho limitado, que combinaban de diversa manera. El atuendo
basico femenino eia mas ieducido que el masculino y consisiia en el
enredo y el huipil; que podan llevar juntos o por separado El enredo
o pik es un lienzo de tela rectangular unido por los bordes ms cortos,
que se enrolla en torno a la cintura y tiene un largovariable, habiendo
incluso de cuerpo entero. En cuanto al huipil, es una tnica amplia,
consistenteendos oms lienzos unidos, conlos lados abiertos para los
biazos y unoiiciopaia lacabeza conunlaigoiambienvaiiableeniie
las iodillas y los iobillos y una decoiacin muy vaiiada guia
Comoaima Rosemaiy }oyce esias piendas ienianla funcindeocul-
iai las foimas femeninas en la esculiuia monumenial a difeiencia del
cuerpo masculino,que se mostraba ms descubierto,llamando la
atencinsobre suvirilidad. Sinembargo, enotros soportes ms priva-
dos como las guiillas o los iecipienies ceiamicos se dejaba vei algo
ms descubierto el cuerpo de la mujer, en especial el de las diosas o el
de las mujeres no ligadas directamente conel gobierno.
Aunque las personas de todas las clases sociales usabanel mismo
tipo de prendas, la mayora de la poblacin visti atuendos sencillos,
leclos con bias ioscas como la de palma y la de maguey En cam-
bio la eliie disfiui de iejidos mas nos como el algodn y de oiios
materiales, como la piel de jaguar (exclusivode los varones), el pelode
conejo,las plumas y las placas de concha,etctera.En las prendas
de la lite se combinaron diversos tintes (cochinilla, prpura y ail,
entre otros) y tcnicas de tejido, como el brocado, el bordado, la gasa,
el ieiciopelo la iapiceiia el iafeian y el batik (o pintura en negativo
sobre el tejido), lo que daba lugar a modelos tan variados como los
observados enlas pinturas de Bonampak. Enotras pinturas, por ejem-
plo las de Calalmul guia puede apieciaise la difeiencia eniie el
atuendodeuna mujer deservicio, a laderecha, quienvisteunasencilla
iela monocioma y laseoiade laeliie a la izquieida queiieneunno
vestido de gasa hechocon la tcnica del batik.
Unatuendoritual comnentre los gobernantes de ambos sexos
fue el del dios del Maiz y el de la diosa de la Luna que les doiaba de
poder simblico al relacionarles con el sustento de la comunidad.
Consisiia en una ied de cuenias de jadeiia sobie una falda coiia enel
caso de los varones y larga,en elde las mujeres;y sobre la pelvis,
la cabeza de un pez xook o iibuin de cuyas fauces abieiias emeige
una concla que simboliza la feiiilidad femenina
Comocomplementos al atuendousabannarigueras, orejeras, co-
llares, pulseras, anillos, rodilleras y broches para sujetar las prendas;
hechos de plumas, cuentas de jadeta y otras piedras, madera, concha,
gaiias y dienies de jaguai y cocodiilo oioy cobie en funcindel esia-
tus social decadauno, comopuedeverseenlos murales de Bonampak
o en los de Calakmul.
Figura 215. Figurilla de mujer con abanico procedente de la isla de Jaina,
Campeche, Mxico.
322 323
Las mujcvcs cn !os tcxtos
Comoyasedijo Beilinenconiiel jeioglicoque ideniicabaa las mujeies enlos iexios unacabezadepei-
l femeninoque miia lacia la izquieida guia se lee ix o ixik signica mujei seoia y suele apaiecei
delantedesus nombres y ttulos. Estoes relevante, pues sesobreentendaque los protagonistas de los textos
eianvaiones y cuando se mencionaba a una mujei se debia sealai medianie esie jeioglico
Hay jeioglicos similaies de cabezas de peil femenino como son los de jun, el nmero 1 y na, ma-
die cuya leciuia en cada caso se conoce poi el coniexio Mas numeiosos son los jeioglicos de cabe
za masculinos como iambien lo son las menciones a vaiones con iespecio a las femeninas que son
minoiiiaiias Poi ello labia que buscai oiias maneias de ideniicai a las mujeies en los iexios como
es medianie las iefeiencias a maiiimonios y ieiminos de paieniesco atan,esposa;na,madre;mim,
abuela;al,nio de madre;e ichaan,to materno o hermano de la madre.En estos casos sola men-
cionaise a las mujeies en ielacin con los gobeinanies como madies y esposas con una nalidad
poltica:destacar la posicin o elparentesco elevado de la seora para mejorar elestatus delvarn.La
escasez de iefeiencias a maiiimonios lace pensai que muclas escenas iiadicionalmenie inieipieiadas
como casamienios puedan ieejai simplemenie a visiianies ayudanies esposas secundaiias o concu-
binas,pues en algunos casos se dio la poligamia para aumentar los apoyos polticos allinaje.
Esias mujeies eian quienes iiansmiiian la sangie ieal paia la fundacin y peivivencia de los linajes
poi lo que fueion ian impoiianies los maiiimonios dinasiicos y el inieicambio de esposas eniie las coi-
ies Ellas llevaban consigo el glifo emblema de sus linajes y lo conseivaban de poi vida aunque sus lijos
pasaban a pertenecer al linaje paterno. Pero cuando el parentesco materno era destacable, sus sucesores
lo mencionaban en trminos de igualdad e incluso de su-
peiioiidad con iespecio al del padie a nde ganai el maxi
mo prestigio posible.
Aparte del rol de madre y esposa, ostentaron otros
ttulos juntoa su nombre, que podan indicar su participa-
cin en la vida poltica y ritual de la corte, o bien su paren-
tesco con el participante. Se trata de los ttulos de ix ajaw
(gobernante), ix sajal (noble subordinada), ix chok (jo-
ven infania kuhul ixik (mujer sagrada), ix chan chok
(guardiana del joven), ix ajkuhun (adoratriz, sacerdoti-
sa), ix wayaab (invocadora, hechicera) e, incluso, Mara
Elena Vega seala la existencia de una ix tzihb (escriba)
vease Los miembios de la coiie en esie volumen
Las mujcvcs dc !a !itc cn !as covtcs
Las seoias de linajes gobeinanies jugaion un papel fundamenial en la lisioiia poliiica maya bien
fueia como esposas madies iegenies o incluso gobeinanies poi su paiiicipacin en los iiiuales poi la
transmisin de estatus, riqueza y legitimidad, y por el respaldo militar que su linaje poda prestar al de su
maiido Esie fue el caso del maiiimonio eniie Yaxuun Ballam de Yaxchiln y la Seora Chak Joloom,
que le supuso al primero el apoyo del linaje de su mujer, en especial, del hermano de sta, quien recibi a
cambio diversas mercedes.
stas eran las principales ventajas de las alianzas matrimoniales interdinsticas,las cuales podan
esiableceise paia iefoizai aniiguos vinculos aanzaise en momenios dificiles o como una imposicin
sobre linajes ms dbiles.Algunas esposas podan servir de rehenes en la corte dominante para evitar
ataques enemigos.O bien,los usurpadores delpoder se casaban con ellas para sancionar su derecho a
gobernar, comoocurriconlos itzaes llegados a ChichnItz, enYucatn, Mxico, queemparentaroncon
las seoias del linaje Ton Tambien fue el casode los fundadoies de linajes en Copany Tilal Yax Kul Mo
y Yax Nuun Ayiin , respectivamente, que proclamaban su relacin con Teotihuacan pero se casaron con
mujeies locales la Reina Roja de Copan y la Seoia Kinicl de Tilal paia aanzai su gobieino y el de sus
Figuia }eioglicos ielaiivos a mujei
ix, mujer, seora ixik, mujer, seora na, madre
sucesores. Igualmente, eracomnque los nobles menores secasaranconlas hijas ohermanas devarones de
alto estatus para medrar o bien para restablecer una lnea dinstica que corra el peligro de desaparecer.
Las mujeres, como transmisoras de la sangre real, tenan la capacidad de renovar o crear linajes gober-
nantes.Un ejemplo,en territorio guatemalteco,es elde la Seora Wak Chan Ajaw,hija delgobernante
de Dos Pilas que fue enviada conese na Naianjo Aunque no poseyel iiiulode gobeinanie local aciu
como ial llevandoa cabo impoiianies iiiuales y gueiias lasia que su lijo Kall TiliwClan Claall fue
entronizado a los cinco aos de edad. Posiblemente sigui dirigiendo el destino de Naranjo hasta que el
gobeinanie fue adulio y poi iodo ello esie la iecoid fiecueniemenie en sus monumenios mieniias que
obvi a su padre, un noble local menor.
Elcasocontrariose dioenTikal,donde una nia,seguramente nica descendiente delgobernan-
ie anieiioi ascendi al podei con slo seis aos Peio quien gui mas iaide en las lisias dinasiicas no
fue ella sino Kalomie Ballam un geneial a cuyo caigo se puso a la nia y con la que quiza se cas Hay
oiio ejemplo de ieina poi deieclo piopio en Tilal la Seoia Unen Ballam quien ocup el puesio
en la lnea sucesoria,pero de la que poco ms se sabe.
Oiias esposas con un papel clave en sus coiies fueion las de Iizamnaaj Ballam de Yaxchiln.
Destaca entre todas la Seora Kabal Xook, a la que se reconoce excepcionalmente la propiedad de un
edicio donde se lallaion los dinieles mas exquisiios del aiie maya guias En ellos apaiece esia
mujei llevando a cabo iiiuales como el auiosaciicio poi deiiamamienio de sangie paia conjuiai la
apaiicin de la Seipienie de las Visiones guia Esie elevado esiaius pudo debeise a que fue
madre de un heredero varn. Sin embargo, este descendiente desaparece de escena por causas descono-
cidas y, tras diez aos de silencio, apareci un nuevo heredero, Yaxuun Bahlam , hijo de una esposa
secundaria de Itzamnaaj Bahlam a la que nunca mencionenvida, la Seora Ik Crneode Calakmul.
A n de enaliecei a su madie y aseguiai su posicin como gobeinanie Yaxuun Ballam la lizo iepie-
sentar junto a su padre en escenas similares a las protagonizadas por la Seora Kabal Xook, la esposa
piincipal guia
En Caracol, Belice, algo similar hizo Kan con su madre, la Seora Batz Ek, una joven esposa se-
cundariadesupadre. El poder haba pasadodesteasu mediohermano, AjawNudo; por loqueel gobierno
de Kan supuso una desviacin en la lnea sucesoria que complicaba la reivindicacin de su legitimidad.
Por ello, Kan construy monumentos en los que su madre aparece como testigode su ascensinal trono,
y hasta una gran tumba para enaltecerla.
En Palenque tambin se desvi la lnea sucesoria masculina, cuando, endos ocasiones, la nica des-
cendienie del gobeinanie anieiioi fue una mujei Peio en esie caso fueion ellas las seoias Yoll Ilnal
y Sal Kul quienes gobeinaion Palenque lasia la mayoiia de edad de sus lijos y sus esposos guiaion
unicamenie como consoiies guias y Esios casos paiecen indicai que paia sei gobeinanie eia
ms importante ser descendiente directo del dirigente anterior que ser varn; as como ser madre de un
heredero varn an demasiado joven para gobernar.
Como en el caso de Kan de Caiacol Kinicl }anaab Palal el famoso gobeinanie de Palenque y sus
descendienies iuvieion que empiendei enoimes pioyecios aiquiiecinicos con el n de jusiicai su deie-
cloa gobeinai poi labei obienidoel podei a iiaves de una mujei como fueionel Templode las Insciipcio-
nes y el Giupo de las Ciuces guias y
Otro caso de descendencia problemtica ocurri en Piedras Negras, Guatemala. La nica descen-
dienie del Gobeinanie y la Seoia KaiunAjawde Namaan fue una nia la Seoia }uniaanAll a quien
se represent junto a su madre a la edad de tres aos en una tierna escena. Este monumento es excep-
cional por su belleza y rareza, y pretenda garantizar la continuidad del linaje. Esto se logr mediante el
maiiimonio de la Seoia }uniaan All con el que seiia el Gobeinanie de Piedias Negias que fue quien
detent el poder.
Esie Gobeinanie dedic oiia esiela guia a una mujei de su linaje seguiamenie su madie
a quien presenta como un ancestro importante,y a quien alimenta en su sepulcro mediante granos de
incienso o gotas de sangre.Aligualque sta,otras madres de herederos varones se convirtieron en im-
poiianies aniepasados de linaje y como iales fueion deicadas Asi en la Esiela de Yaxclilan donde
Figuia Esiela Piedias Negias Guaiemala
324 325
se muestra a los ancestros de Yaxuun Bahlam , observando la
escena desde la parte superior.Otro ejemplo claro es elde la Rei-
na Roja de Copan esposa del fundadoi del linaje y madie de su
leiedeio quien mand consiiuii paia ella un fasiuoso sepulcio y
la cubri de joyas y cinabrio, lo que le vali el sobrenombre de
Reina Roja Esie sepulcio fue ievisiiado paia loniai su memoiia
y su importancia en la lnea sucesoria.As pues, las seoras de la
corte desempearon tambin un importante papel ritual, como
aniepasa dos veneiados paiiicipando en ceiemonias de nal de
peiio do auiosaciicandose convocandoa la Seipieniede las Visio-
nes y a oiios seies sobienaiuiales piesenciando la eniionizacin
de sus hijos y hacindoles entrega de los smbolos de la realeza,
como puede verse en elTablero Ovalde Palenque.
Un uliimo papel femenino que debe desiacaise es el que las
vincula con la guerra,un mbito generalmente masculino.Sin em-
bargo,en ocasiones las mujeres aparecen ayudando a sus esposos
a prepararse para el combate, como la Seora Kabal Xook enel Din-
iel de Yaxclilan guia o bien visien ellas mismas diclo
atuendo, mientras pisotean a cautivos, como la Seora Wak Chan
Ajawen la Esiela de Naianjo guia Casos excepcionales son
los de las mujeres de Tonin, en Chiapas, Mxico, que aparecen una
como cauiiva y oiia como saciicadoia a punio de decapiiai a un va
in guia y la mujei que paiiicipa en un desle miliiai eniie
las columnas del Templo de los Guerreros de Chichn Itz. Estoven-
diia a demosiiai que aunque la iepieseniacin femenina en el aiie
maya es muy ieducida su papel fue iiascendenial ensu lisioiia y su
participacin se adapt a las necesidades de cada momento, incluso
al carcter blico de ciudades como Tonin y Chichn Itz.
***
A lo largo de estas lneas se ha visto a grandes rasgos los estudios
efeciuados sobie las mujeies mayas de caine y lueso cual fue su
situacin en su sociedad a lo largo de su ciclo vital y de su esta-
tus social,y los roles que desempearon,en especiallas seoras de
la corte.Si bien las imgenes y los textos muestran que ocuparon
una posicin secundaria en relacin con los varones, los papeles
que desempeaion fueion igualmenie necesaiios y complemenia-
rios. Esta complementariedad responda a la mentalidad maya y
deja traslucir una desigualdad cuyo grado no slo dependa de la
clase socialy delperiodo histrico,sino tambin delnivelde jerar-
quizacin y militarizacin de la sociedad. Finalmente,si bien los
ioles mas desiacados que desempeaion fueion los de madie y es-
posa,desarrollaron otros muchos relacionados con la produccin,
elritualy elgobierno,lo cualdemuestra la relevancia de su partici-
pacin,por lo generalsilenciosa,en la historia maya.Sin embargo,
y afoiiunadamenie el nombie y la lisioiia de algunas de esias se-
oras han permanecido para la posteridad.
Figura 218. Detalle de la Estela 24, Naranjo, Guatemala. Figura 219. Monumento 148, Tonin, Chiapas, Mxico.
327

A!vcdcdovdc! anocn!aCucntaLavga !osvcsidcntcsdc!a


ciudad dc Aguatcca vivicvon inmcvsos cn c! micdo E!!os haban aban-
donado su capita! pvincipa! cn Dos Pi!as y haban dccidido qucdavsc
cn Aguatcca un !ugav dcIcndib!c vodcado pov acanti!ados natuva!cs y
pvotcgido pov muva!!as quc sus habitantcs constvuycvon a toda pvisa
Sin cmbavgo y a pcsav dc !as mcdidas tomadas !os cncmigos podan
atacavcncua!quicv momcnto E! gobcvnantcysuIami!iadcjavonAgua
tccadcspus dcvaciav supa!acioyguavdav a!gunas dcsus pcvtcncncias
cnuncuavtosc!!ado pcvo !a mayova dc !os nob!cs sc qucdavondcIcn-
dicndo !a ciudad No obstantc csta situacin dcscspcvada !os covtcsa-
nos no dcjavon dc vca!izav sus tavcas y !abovcs tvadiciona!cs A!gunos
guavdaban !os cdiccs quc c!!os mismos haban pintado y otvos vcpa-
vaban !os tocados ccvcmonia!cs dc! gobcvnantc pava tcncv!os !istos y
usavsccnvitoscuandovcgvcsava!aIami!iavca! E! n!!cgvpido pucs
!a pavtc ccntva! dc Aguatcca dondc vivan sus cscasos vcsidcntcs Iuc
qucmada pov !os cncmigos y numcvosos objctos usados pov !os habi-
tantcs qucdavoncntcvvados cn !os cdicios co!apsados
E! vio!cnto na! dc Aguatcca Iuc una tvagcdia pava sus ocupantcs
pcvo su vpido abandono gcncv vcstigios cxtvaovdinavios pava !os av-
quc!ogos Las cxcavacioncs dc !as cstvuctuvas qucmadas cn !a pavtc
ccntva! dc Aguatcca vcvc!avonunagvancantidaddcobjctos comp!ctos y
dc Ici! vcconstvuccin dcjados cnsus !ugavcs dcusoocna!maccncs !o
qucpvopovcionamomcntoscongc!adosdc!avidadcunacovtcvca! maya
ESCENIFICANDO
LAVIDAMAYA:UNAIMAGEN
CONGELADA
TakeshiInomata
XXI I
Figuva Vasija po!cvoma dc
pvoccdcncia dcsconocida
328 329
LA CORTEREAL MAYA DEL CLSICO
La ciudad de Aguateca est en la selva de Guatemala, en la regin del
Petexbatn.Despus de tener ocupaciones dispersas durante elpe-
riodo Preclsicoy la primera parte del ClsicoTardo, Aguateca creci
y lleg a ser un centro de tamao mediano a principios del siglo .
En la segunda parte del Clsico Tardo se convirti en la capital se-
cundaria de la dinasta de Dos Pilas, la cual tuvosus orgenes enTikal,
ambas en territorio guatemalteco. Las investigaciones arqueolgicas
en Aguateca, que se iniciaron en 1990 y duraron hasta el ao 2005,
se enfocaion piincipalmenie en el esiudio de la oiganizacin de la
corte real a travs de excavaciones extensivas en las diversas estructu-
ras quemadas.
La coiie ieal en la sociedad maya del Clasico esiaba foimada
poi un giupo de peisonas que iodeaban al gobeinanie guia
incluyendo ianio a la familia ieal y a los nobles como a enanos y
payasos. Estos individuos se encargaban de la administracin de
la eniidad poliiica vease Los miembios de la coiie en esie volu-
men La clave paia eniendei la coiie maya es cmo esia funcin
adminisiiaiiva se fundi con la vida domesiica de la familia ieal y
los cortesanos, la diplomacia con otras cortes, las ceremonias,as
como la produccin de objetos valiosos. En la sociedad moderna,
estas categoras estn claramente separadas en elaspecto concep-
tualy en las actividades realizadas:los trabajos desempeados en la
ocina son disiinios de la vida domesiica vinculada con los logaies
y las actividades rituales llevadas a cabo en los templos.En la cor-
te maya esta separacin era vaga,pues las casas de los cortesanos
fueion ianio los lugaies de la vida domesiica como las escenas de
actos polticos y rituales.
Asi fue enunseniidoel logai exiendidodel gobeinanie quien
aciuaba a la vez como la cabeza de la familia el lidei poliiico y el
sacerdote principal. Los otros miembros de la corte asistanal gober-
nanie en esias diveisas funciones Sin embaigo no debe pensaise
que el sobeiano ienia el podei absoluio su posicin y esiado fueion
principalmente simblicos, pues en muchas ocasiones quienes pudie-
ion labei iealizado los planes y iomado las decisiones fueion sus
asesoies Las funciones de la coiie esiuvieion oiganizadas segun
difeienies iangos y iiiulos ociales peio las inieiacciones eniie di-
veisos individuos caiacieiizaion la coiie como una eniidad uida
piobablemenie afeciada poi difeienies ideas y aciiiudes peisonales
vease Rasgos de la oiganizacin sociopoliiica en esie volumen
LASRESIDENCIASDELA FAMILIA REAL
Y LOSCORTESANOS
Los resultados de las excavaciones en Aguateca indican que una par-
ie signicaiiva de las diveisas opeiaciones y aciividades de la coiie
maya ocurrieronen las casas de sus miembros. Las residencias de los
coiiesanos compaiiian conguiaciones basicas un cuaiio ceniial y
habitaciones laterales,por lo generaldivididas por muros de piedra
y daban a un paiio inieiioi guia Eniie el palacio ocupado
poi la familia ieal y los conjunios aiquiiecinicos de los coiiesa-
nos exisiieion difeiencias ianio en iamao como en calidad cons
tructiva, pues el palacio estaba construido de mampostera y los
domicilios pequeos de los cortesanos de bajo rango se hicieron
de bajareque (vase La arquitectura residencial: dnde y cmo
vivian los giupos de podei en esie volumen
Los cuaiios laieiales fueion geneialmenie asociados con acii
vidades domsticas, incluyendo el descanso, el almacn, la prepa-
raciny el consumo de alimentos. En Aguateca, cada una de las resi-
dencias de los cortesanos de alto rango llamadas Casa delNicho,
Casa de los Espejos,Casa de las Hachas y Casa delEscribanotuvo
una habitacin con numerosas vasijas de cermica utilizadas para
a