05/07/13

jacques-rivette.com: Death Taken Seriously

D e a t hT a k e nS e r i o u s l y J a c q u e sR i v e t t e T r a n s l a t e db yR e n eG i l s o n .
T e s t a m e n to fO r p h e u si sap o e t ' sf i l m ,w h i c hi st os a yi ti si n d i s p e n s a b l e ,t h o u g hId o n ' tk n o wt ow h a t .( 1 ) B u tt h e na g a i nId ok n o w :i n d i s p e n s i b l et oo u rF r e n c hc i n e m a ,w h i c hw a n t sn o tf o rt a l e n t e dm e na tt h em o m e n t ,b u t w h i c hw a n t sf o rt h i ss o r to fd e f a u l to rl a c kt h a ti sp r e c i s e l yp o e t r y .W h a ti sp o e t r y ?T h a tw h i c hi sn e v e ro u to f s t y l e ,w h i c hi sl i n k e dt on e i t h e rf a s h i o no n rs t y l e ,b u tt oap o v e r t yt u r n e dt or i c h e s ,al i m p i n gt u r n e dt od a n c e , i ns h o r t ,t oah a p p yd e s t i t u t i o n .T h ep o e t ,a b o v ea l l ,m u s tr e i n v e n ts i m p l i c i t y ,r e a l i s m ,a n dC o c t e a ur e i n v e n t e d t h ed o c u m e n t a r y ,j u s ta sG e o r g e sF r a n j u ,w o r k i n gw i t hF r i t zL a n g ,r e i n v e n t e dt h es e ts h o t . R e v e r s es h o t s ,s l o wm o t i o n ,a p p a r i t i o n sa n dd i s a p p e a r a n c e sw i t hat u r no ft h ec r a n k ,r e c o u r s et os p e c i a l e f f e c t so n l yw h e nn e c e s s a r yf o ra nu n f o r g e t t a b l ee f f e c t :t h u si sb o r nt h ea r to fi n v e n t i n gl a s t i n gi m a g e s . I naw e l l k n o w np a r a g r a p ho f" L ' e s s a id ec r i t i q u ei n d i r e c t e , "C o c t e a uo n c ec o m p a r e dt h ep a i n t e r p o e ta n dt h e p o e t p a i n t e r ,P i c a s s oa n dD eC h i r i c o .F i l m m a k e ra n dp o e te v e rs i n c eL ' A i g l eád e u xt ê t e s ,e l e g a n c eo b l i g e dh i m ,f o r h i so w nt e s t a m e n t ,f i n a l l yt or e m a k eh i m s e l fi n t ot h ep o e ta n df i l m m a k e ro fT h eB l o o do faP o e t ,e x c l u s i v e l ya n d u n s u c c e s s f u l l yp r e o c c u p i e dw i t ht r y i n gt op a i n tr o s e st h a ta r en o th i ss e l f p o r t r a i t .B u ta l w a y st h i sO r p h e u s , a l w a y st h i sO e d i p u s ,o nt h eb l a c k b o a r do rt h es c r e e n ,r e t u r nt of l o u taf a l s eb l i n dm a nw i t hp a i n t e dl i d s ,b r o t h e r o ft h i sm a s kw i t hl i v i n ge y e st h a tF r a n j uh a sj u s tu n l e a s h e da m o n gu s . T h ea r t i s ta n x i o u sa n dr e c o n c i l e di nt h es a m em o m e n t .Y o u ' r eq u i t ef r e et os c o f fa tat r e a t i s eo np o e t i c m o r a l i t y ,w h i c hi st os a ya na n a l y t i c a la n dm e t h o d i c a ld e s c r i p t i o no ft h et r i a l s ,t e m p t a t i o n s ,a n dr e s o u r c e so ft h e p o e t ,a n do fw h yh em u s ta l w a y st a k et h ew o r d" m o r t i f i c a t i o n "i ni t ss t r i c t e s ts e n s e .T h i sd e s p e r a t ee f f o r to fm e n t og i v em e a n i n gt ot h ea b s u r d ,w h i c hi sa r t ,p e r m e a t e st h ew o r ko faR a yo raM i z o g u c h i .C o c t e a ua n dF r a n j us e e kt o s t o r ma b s u r d i t yi ni t ss t r o n g h o l d ,b u to n l yt or e d i s c o v e rm a nb e h i n di ta l l ." T a k et h i sf l o w e r . . .B u tt h i sf l o w e r i sd e a d , "s t r a n g es o r to fh o p s c o t c h ,b u ti tc a u s e su st oj u m ps u d d e n l y ,w i t hb o t hf e e t-" O n ec a n n o ta l w a y sb r i n g b a c kt ol i f et h et h i n gt h a to n el o v e s "-i n t ot h eb u l l ' s e y e .F o rt h i sf i l mi sb e a u t i f u l ,i nt h el a s ta n a l y s i s , b e c a u s ei ti st h ef i l mo fam a nw h ok n o w st h a th ei sg o i n gt od i ea n dy e ti su n a b l e ,n om a t t e rh o wm u c hh em i g h t w i s ht o ,t ot a k ed e a t hs e r i o u s l y .A b s u r d i t ya n dg r a c ea r eh e a da n dt a i lo ft h es a m ec o i n ,w h i c hh et o s s e si n t oh i s n i g h ta n dw h i c hf a l l si n t oo u ro w nd a r k n e s s . T r a n s l a t e db yR e n eG i l s o n

N O T E S
1 . C o c e a uh a ss a i d :" P o e t r yi si n d i s p e n s a b l e .T ow h a t ,Id o n ' tk n o w . . . "( E d . )

O r i g i n a l l ya p p e a r e di nC a h i e r sd uc i n e m aN o .1 0 6 ,A p r i l1 9 6 0 ,p .4 7 8 .E n g l i s ht r a n s l a t i o nf r o mJ e a nC o c t e a ub y R e n eG i l s o n( C r o w n ,1 9 6 9 ) ,1 6 4 5 .

www.dvdbeaver.com/rivette/OK/cocteau.html

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