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Los tigres voladores

Los tigres voladores en inglés: The Flying Tigers) fue el apodo del 1.º Grupo de Voluntarios Americanos gracias a los diarios chinos que al ver su primer combate contra la fuerza aérea imperial japonesa, decían: VOLARON COMO TIGRES!! COMO TIGRES VOLADORES! (El 1st AVG, American Volunteer Group) de la Fuerza Aérea de la República de China, un grupo de pilotos reclutados bajo órdenes secretas del presidente de los Estados Unidos Franklin Delano Roosevelt. Estos pilotos provenían de las Fuerzas Aéreas del Ejército, la Armada y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. El entonces Teniente General estadounidense Claire Lee

Chennault, consejero del generalísimo Chiang Kai-shek, comandó el grupo de tres escuadrones de cazas, que entrenaron en China, con el objetivo de defender la carretera de Birmania, que constituía la principal vía de suministros a las fuerzas chinas del Kuomintang, que estaban en guerra con el Imperio de Japón durante la Segunda Guerra Chino-Japonesa. La unidad fue reclutada entre pilotos activos en el ejército de los Estados Unidos, a los que se les ofreció un pago mensual de 600 dólares por piloto y 750 dólares a cada comandante de escuadrón (casi tres veces el monto acostumbrado); más una recompensa de 550 dólares adicionales por cada avión enemigo derribado. Por lo cual fueron considerados como mercenarios.

el 3. de los que se afirmaba haber derribado seis. trece días después del ataque a Pearl Harbor. Los estadounidenses no entraron combate hasta el 20 de diciembre de 1941.Los pilotos interesados fueron dados de baja del ejército y se les envió a China. donde entrenaron con los aviones caza Curtiss P-40. en el que se interceptaron diez bombarderos Mitsubishi Ki-21. Esta unidad fue esencial para mejorar la moral . Cuando el 5 de julio de 1942 el AVG fue absorbido por la USAAF. El 20 de diciembre tuvo lugar el primer combate. º Escuadrón del AVG se batió en encarnizados combates sobre Rangún. en los que se derribaron diez aviones japoneses frente a tres P-40 y la pérdida de dos pilotos. Tres días después. la unidad había derribado 286 aviones nipones contra solo 12 bajas.

china y estadounidense. Panda Bears. que probablemente en aquel momento se encontraban en su punto más bajo. quienes han oído hablar del tema. además del logo diseñado por la compañía Walt Disney (un tigre con alas). las fauces de tiburón que pintaron en el morro de sus aviones. Cuando se habla de Los Tigres Voladores. han continuado siendo un icono de sus victorias hasta hoy en día. junto con los de las ruedas del tren de aterrizaje y los colores de la bandera de china. los logotipos de los otros dos escuadrones de los Tigers. .3 Hell's Angels y el 2. El 5 de julio de 1942 el AVG fue absorbido por la USAAF como el 23º Grupo de Cazas. el n. No obstante.

inmediatamente piensan en Pappy Boyington. era un capitán del Cuerpo Aéreo del Ejército de EEUU. esposa de Chiang Kai-Shek. el P-40B con su cara de tigre enfrentándose al Cero japonés y algunos. Claire Chennault El Capitan Claire Chennault En 1937. para realizar un misión de evaluación de la . Claire Chennault . en el general Claire Chennault y en el AVG (American Volunteers Group) o Grupo de Voluntarios Estadounidenses. que pasaba a retiro y aceptó la oderta de Soong Mei Ling. tal vez.

que para entonces estaba a punto de entrar en guerra con el Japón. A mediados de 1938. Luego de con relacionarse convenientemente personalidades de ese país. Hasta 4 meses después de Pearl Harbor.aviación militar en China. capital de la provincia de Yunnan para formar una aviación militar china bajo normas estadounidenses. Chiang Kai-Shek. cuyo pasaporte lo definía como granjero. se dedicó a su principal objetivo que fue establecer campos . era sólo un capitán retirado sin rango militar en las fuerzas armadas chinas y oficialmente Asesor del Banco Central de China. Chennault fue un asesor civil de la Comisión de Asuntos Aéreos dirigido por la Sra. Chennault. Chennault fue enviado a Kunming.

Chennault formó una red de rescate de pilotos derribados. teléfono y telégrafo usando los miles de campesinos dispersos en todas las áreas susceptibles a ser atacadas por la aviación japonesa. organizó la recuperación de los restos de los aviones japoneses estrellados para obtener información sobre los mismos.aéreos en lugares estratégicos y formar un sistema de alarma temprana contra ataques aéreos. Pero como los chinos no tenían aviones modernos y estaban por tanto a merced de los bombarderos japoneses. en 1940 Chiang Kai-Shek envió a Chennault a . Chennault construyó pistas de aterrizaje de 3000 metros de longitud y formó una red de vigilancia interconectada por radio. Paralelamente y cuando ya Japón invadió China.

En esos meses. a lo que los británicos no . por no cumplir el estándar ingles. China tenía algunos aviones viejos CurtissWright. La Curtiss le ofreció los aviones a Chennault.Estados Unidos con el propósito de comprar aviones de combate. los ingleses habían desechado la idea de comprar los aviones Curtiss P-40B Tomahawk. P-40 del AVG Fue entonces que se le ocurrió la idea de formar un grupo de voluntarios estadounidenses para volar y combatir a los japoneses con los aviones que iba a comprar.

Los mandos militares se opusieron a que mercenarios estadounidenses fueran a combatir en China. con los que el P-40B no podría competir. Los P-40B no tenían ni siquiera una mira óptica. tampoco soporte para bombas o para tanques auxiliares de combustible. tuvieron que ingeniárselas para hacer una especie de mira artesanal hecha con material de desperdicios con la que pudieran apuntar las armas. pero Roosevelt firmó la orden el 15 de abril de 1941. Los voluntarios del AVG. más bien mercenarios.se opusieron pues estaban más interesados en adquirir aviones que pudieran hacerle frente a los Messerchmitt Me 109 alemanes. autorizando a reservistas del Cuerpo Aéreo del Ejército a firmar un contrato que les garantizaba de $250 .

alojamiento. gastos de viaje. y $30 adicionales para alimentos.a $750 mensuales. enfermedad no contraída en servicio. uso habitual de drogas o alcohol. El contrato no mencionaba los $500 ofrecidos por el gobierno chino por cada avión japonés derribado. fingir enfermedad o revelar información confidencial. Ese bono era sólo para aviones derribados en combate pero luego fue extendido a aviones destruidos en tierra y confirmados. Las faltas menores eran castigadas con multas. serían despedidos por insubordinación. Las reglas de disciplina eran estrictas. .

Llegados a China fueron entrenados en el idioma chino. cinco meses antes de Pearl Harbor. la geografía. las costumbres.Greg Boyington Primer contingente El 10 de julio de 1941. Roosevelt aprobó la salida de un nuevo contingente de 100 pilotos y 181 artilleros y operadores de radio para viajar en noviembre y otro grupo igual en enero de 1942. salió el primer contingente de voluntarios rumbo a China a bordo del barco holandés Jaegersfontaine. el . Poco antes de salir.

funcionamiento de la red de alerta y todos los demás pormenores de la operación. disparar y . incluyendo el conocimiento de manuales de vuelo obtenidos de los aviones japoneses estrellados y que fueron traducidos al inglés. Por tanto su doctrina se basó en atacar por sorpresa desde arriba. pero estos los aventajaban en velocidad en picada y vuelo horizontal. A6m Cero El Cero vs el P40B Chennault sabía que los aviones Cero eran muy superiores a los P-40B.

Tres días después los P-40B. El primer combate se llevó a cabo el 20 de diciembre de 1941 en Kunming. Los P-40B no tenían posibilidades de enfrentar de igual a igual a los cazas de la Marina Imperial. junto a . Primer combate El 12 de diciembre el Tercer Escuadrón del AVG fue enviado a Rangún para unirse a los británicos en la defensa de Birmania. aunque otra cosa era con los bombarderos bimotores y cazas del Ejército Imperial que eran menos ágiles que el Cero.huir. donde derribaron a 6 aviones sin pérdidas propias. El Grupo de Voluntarios sólo entró en combate con los japoneses 13 días después del ataque a Pearl Harbor y no antes como mucha gente cree y el máximo número de aviones que pudieron reunir fue de 55 P-40B en situación de operatividad.

habían derribado 286 aviones japoneses con la perdida en combate de 9 pilotos y otros 4 perdidos en acción. terminaron las operaciones en julio de 1942. .cazas de la RAF enfrentaron a aviones de bombardero japoneses en Rangún. llamados así por las fauces de tigre pintados en su proa. Los Tigres Voladores Cuando los Tigres Voladores. Otros dos pilotos murieron por la explosión de bombas japonesas y nueve más en misiones de instrucción o de transporte.

Bill McGarry. alcanzaron primacía con la destrucción de cinco o más . Muchos más.Bob Scott Bob Scott. Bill Reed. además de otros compartidos con compañeros. Ken Jernstedt. once. Bob Little y Charles Older con diez derribos cada uno. John Newkirk. Los Ases del AVG Entre los ases del Grupo de Voluntarios se encuentran Bob Reale que derribó dieciséis aviones. David "Tex" Hill. se convirtió en comandante del AVG cuando dejaron su condición de mercenarios para formar parte del Cuerpo Aéreo de Estados Unidos. Bob Scott escribió el libro "Dios es mi copiloto". George Burgard. doce. como Greg Boyington.

con 14 cazas P-40B y 16 Brewster Buffalos de la RAF en Rangún. los Tigres Voladores perdieron 4 aviones y dos pilotos y los británicos sufrieron el derribo de 5 cazas. . Los informes son contradictorios fuentes de EEUU dicen que 6 bombarderos y cuatro cazas japoneses fueron derribados por los Tigres Voladores y 4 por los británicos. El segundo combate fue el 23 de diciembre de 1941.75 destruidos en tierra). sino que la mayoría de los encuentros en Indochina y Birmania.aviones enemigos (según la AVG 2 derribos más 3. hay que aclarar que los Tigres Voladores no enfrentaron a muchos cazas Cero de la Marina Imperial. Segundo combate del AVG Pero. fueron contra bombarderos bimotores y cazas del ejército Hayabusa "Oscar" o Mitsubishi A5M2 "Claude".

El 31 de diciembre un nuevo ataque de 80 aviones japoneses sufrió la pérdida de 15 aparatos sin . El día 28 un nuevo ataque de 20 bombarderos y 25 cazas fueron interceptados por el AVG que derribó a 10 de ellos sin perdidas propias. El día 28 los P-40B derribaron 10 aviones japoneses de una fuerza de 40 bombarderos y 20 cazas. dejando un saldo de 7 pilotos aliados muertos. el 25 de diciembre.Los informes británicos dicen que cuatro P-40 cayeron en llamas y cinco Buffalos se estrellaron al aterrizar. Ningún P-40B fue derribado. Los AVG derribaron 23 de ellos con probablemente 6 más derribados en el Golfo de Martaban. 75 derribos en 11 días Según las memorias del General Claire Chennault. dos oleadas de 80 bombarderos japoneses y 48 cazas atacaron Rangún.

sufriendo la pérdida de 6 P-40B y dos pilotos. y los "Nates" Tipo 97 del Ejército. En 11 días de lucha los Tigres habían derribado 75 aviones japoneses. ni se sabe cuántos aviones japoneses fueron derribados por la artillería antiaérea británica. también con tren fijo.derribar ningún avión aliado. No se conocen los informes japoneses oficiales de las bajas sufridas por su aviación durante esos días en Indochina y Birmania. con tren fijo. Enero de 1942 Los primeros días de enero. El enemigo En todas esas acciones los aliados se enfrentaron a aviones caza "Claude" Tipo 96 de la Armada. los AVG recibieron en Birmania el refuerzo de 8 aviones del Primer Escuadrón AVG .

El 13 de enero se incorporaron los restantes aparatos del Primer Escuadrón AVG. El avance de las fuerzas japonesas obligó al AVG a trasladarse a Magwe y finalmente replegarse al interior de China. A fines de enero las fuerzas terrestres japonesas comenzaron la ofensiva contra Rangún que terminó a finales de febrero. En ese período los Tigres Voladores atacaron nuevamente las bases japonesas en Tailandia destruyendo 60 aparatos. donde cumplieron misiones de apoyo a las fuerzas terrestres chinas. . El 23 de enero 72 aviones japoneses atacaron Rangún siendo derribados 21 de ellos con la pérdida de un P-40B.procedentes de China. Comenzaron entonces una serie de misiones de ataque a los campos aéreos japoneses en Tailandia destruyendo 12 aparatos en tierra.

. Dave "Text" Hill. tenían mayor radio de acción. aunque eso significaba menos peso y más agilidad. volaban mejor a mayor altura que el P-40B. Los cazas japoneses no tenían blindajes para el piloto. eran los factores determinantes para el éxito de los Tigres Voladores. Por ello. De izquierda a derecha: John Allison. Cualidades del P-40B La velocidad de picada.Tigres Voladores. Albert "Ajax" Baumler y Mack Mitchel. su blindaje y la sorpresa. subían más rápido y tenían más poder de fuego. la fortaleza del avión.

no tenía certeza de cuánto podía durar pues contaba con sólo siete bombarderos B-25 y 30 cazas P-40B operativos. una organización que. para el momento de formada.la táctica de Chennault dio tan buenos resultados: picar. Los problemas de Chennault eran . Fin del AVG Sin embargo. disparar y huir. Chennault protestó por el desmantelamiento y el General Stilwell lo destituyó nombrando como comandante a Bob Scott. el avance demoledor de las fuerzas japonesas en mar y tierra causaron que los éxitos de los Tigres Voladores fueran minimizados. Simplemente no tenían futuro en esa guerra y a la medianoche del 4 de julio de 1942 la unidad fue disuelta para ser reemplazada por la Fuerza de Operaciones en China.

de larga data: los altos mandos militares no lo soportaban directamente porque a siempre se dirigía y al Chiang Kai-shek Presidente Roosevelt. después de siete meses de combates contra fuerzas muy superiores tuvieron sólo 30 bajas. Balance final Los Tigres Voladores. Retiro del General Chennault A comienzos de marzo de 1943. pasando por segunda vez al retiro en octubre de 1945. ignorando la autoridad de sus superiores. el para entonces General Chennault . El balance disciplinario de los Tigres Voladores fue que al . tomó el mando de la naciente 14 Fuerza Aérea reemplazando a la Fuerza de Operaciones de China. Chennault se mantuvo en el comando hasta fines de julio de 1945.

pero a falta de más pruebas. pero ninguno por haber incurrido en indiscreciones respecto a informes confidenciales. en su mayoría inferiores en equipo.menos un piloto fue despedido por cada una de las faltas enumeradas en el contrato. Los éxitos de los Tigres Voladores no tuvieron ninguna relevancia en el transcurso de la guerra. pues de manera alguna podrían haber . Muchos piensan que los éxitos fueron convenientemente inflados para elevar la moral de los estadounidenses. Pero. lo cierto es que un pequeño grupo de mercenarios se enfrentó con éxito a fuerzas. números más o números menos. gracias al empleo de tácticas adecuadas a las circunstancias. no hay otra alternativa que aceptar las estadísticas aliadas.

detenido el avance de las fuerzas japonesas en Asia. Se han escrito centenas de libros y filmado muchas películas para cine y televisión sobre el AVG. La última vez que se filmó una. ni sobre el AVG. fue una serie para la televisión "Baa Baa Black sheep" (Ovejas negras) que giraba alrededor de la figura de Greg "Pappy" Boyington en el Pacífico y con aviones F4U y no P-40. Boyington no fue el mejor de los pilotos del AVG pero sí el más popular entre el público consumidor de aventuras. pero muy pocas existen en DVD o VHS. Sin embargo. . hay rumores que Tom Cruise está trabajando en un guión para hacer una nueva película que reviviría las hazañas de los Tigres Voladores y del AVG.