You are on page 1of 155

NNCL1271-4CFv1.

E. M. FORSTER

Szellem a hzban

A m eredeti cme: HOWARDS END by E. M. Forster (c) 1910, 1973 THE PROVOST AND SCHOLARS OF KING'S COLLEGE, CAMBRIDGE Fordts: Rz dm jogutdai (c) 1993 JLX KIAD Minden jog fenntartva / All rights reserved A sorozat foszerkesztoje: LAUX JZSEF

ISBN 963 7822 35 6 93-557 Pcsi Szikra Nyomda 1993 Felelos vezeto: dr. Farkas Gbor igazgat

"Csak sszektni..."

1. fejezet

Kezdhetjk pldul Helennek a novrhez rt levelvel.

Howards End, kedd. des Meg! Egyltaln nem olyan, mint ahogy kpzeltk. don s kicsi, s mindenkppen bbjos Mr most is alig frnk bele, s csak a jisten tudja, hogy mi lesz, ha holnap megjn Paul ( msodszltt fi). A hallbl jobbra vagy balra lehet menni, az ebdlobe vagy a szalonba. Tul ajdonkppen a hall is igazi szoba. Van mg egy ajtaja, s azon tl a lpcso, ami egy alagtf orma csoben vezet fel az emeletre. Az emeleten hrom hlszoba, egy sorban, fltte pedig, szintn sorban, hrom manzrd. Persze, van mg ms is, de csak ennyit vesz mindjrt szre az ember - kilenc ablak, ha felnznk a bejrat elotti kertbol. Aztn van egy nagyon magas hegyi szil - balra, ha kintrol felnznk -, ami egy kicsit a hz fl hajlik, s a kert meg a rt hatrn ll. Ebbe a fba mris egszen belesze zonkvl kznsges szilfk, tlgyek semmivel se komiszabbak, mint a kznsges tlgyek -, k s vadszolo. Ezstnyr azrt nincsen. De ideje, hogy rtrjek a hzigazdmra s a hziasszon ak szerettem volna jelezni, hogy egyltaln nem olyan, mint ahogy kpzeltk. Mirt voltunk olyan biztosak benne, hogy a hzuk csupa oromzat lesz, csupa cikornya, a kertjk pe dig csupa srga svny? Gondolom, egyszer az oka: mindig luxushotelekben lttuk oket Wilc oxn elegns toalettekben vonul a hossz folyoskon, Wilcox r hordrokkal veszekszik stb. H iba, mi nok ilyen igazsgtalanok vagyunk. Szombaton otthon vagyok; mg rtestlek, hogy melyik vonattal. Mindenki ppgy har agszik rd, mint n, amirt nem jttl le; komolyan, Tibby kezd az idegeimre menni, most mr havonta tr ki rajta egy-egy jabb hallos betegsg. Hogy a csudba kaphatott volna Londo nban sznalzat? s mg ha meg is kapta volna, akkor is eros tlzs, hogy te visszautastasz gy meghvst, mert inkbb egy kamasznak a tsszgsre vagy kvncsi. Mondd meg neki, hogy Ch Wilcox (az a fi, aki itt van) szintn sznalzas, de o komoly legny, s valsggal dhs, odnk felole. A Wilcox csald frfitagjai roppant jt tennnek Tibbynek. De gysem tudlak me ggyozni, ht inkbb beszljnk msrl. Ez a levl azrt ilyen hossz, mert mg reggeli elott rom. Milyen gynyrek a szolo elek! A hz vadszolovel van befuttatva. Ma reggel kinztem, s Wilcoxn mr lent volt a ke rtben. Nyilvn odavan rte. Nem csoda, hogy nha fradtnak ltszik. Nzte a nagy piros pipac sokat, ahogy feltik a fejket. Aztn a pzsitrl elstlt a rtig, amelynek a jobb szlso cs pen ltom innen. Surr, surr, jl vgigsprte hossz ruhjval a nedves fvet, s visszafel kezben egy csom sznt hozott a tegnapi kaszlsbl - biztos valami nyulaknak vagy ilyesmi, mert kzben folyton szagolgatta. Csodlatos itt a levego. Ksobb krikettlabdkat hallott am, s megint kinztem: Charles Wilcox gyakorolt; ezek itt nagyon buzgn znek minden jtko t. Aztn nemsokra tsszenteni kezdett, s abba kellett hagynia. Aztn jabb kattogst hallok most Wilcox r gyakorol; aztn megint "hapci, hapci": neki is abba kell hagynia. Az tn kijn Evie, s mozdulatmvszeti gyakorlatokat vgez valami szerkezettel, ami egy ringlf z van erostve hogy semmi se maradjon kihasznlatlanul -, aztn is azt mondja, hogy ha

pci, s bemegy. Vgl jra megjelenik Wilcoxn, surr, surr, mg mindig a sznt szagolgatja, a virgokat. Ezt az egszet most mr azrt zdtom a nyakadba, mert egyszer azt mondtad, ho gy az let nha let, nha pedig csak drma, s meg kell tanulnunk disztingvlni a ketto kz erre n mindig csak mosolyogtam, egsz mostanig, hogy "idzet Meg blcs szamrsgaibl". De reggel valban gy rzem, hogy nem is let, hanem egy szndarab, s rettento mulatsgos volt lnzni W.-kat. Wilcoxn most bejtt a hzba. Elmondom, mit veszek fel ma [lers]. Wilcoxn tegnap este felvett egy [lers], E vie pedig egy [lers]. Szval nem olyan nagy a fesztelensg, s ha az ember behunyja a sz emt, mintha mgiscsak abban a cikornys hotelben volna, amit elkpzeltnk. Ha kinyitja, a kkor nem. A vadrzsk bbjosak. Van egy risi svny belolk a pzsit szln - csodlatosan n hullanak al rla, lent pedig meg van nyrva s ritks, gyhogy tltni nhny kacsra meg . Ez mind a major, amely az egyetlen hz a kzelben. Most megszlalt a gong: reggeli. S ok-sok csk. Fenntartsos cskok Tibbynek. Sok csk Juley nninek; igazn kedves tole, hogy nem hagy magadra, csak mennyit tud beszlni. Ezt a levelet gesd el. Cstrtkn megint rok. Helen

Howards End, pntek. des Meg! Nagyszeren rzem magam. Az egsz csaldot szeretem. Wilcoxn egy kicsit csndesebb, mint Nmetorszgban, de ha lehet mg kedvesebb, s olyan kitartan nzetlen, hogy ehhez has onlt mg sohase lttam, s az a leggynyrbb, hogy a tbbiek egy csppet se hasznljk ki. , vidm csaldot el se tudsz kpzelni. Bizisten gy rzem, hogy egyre jobban sszebartkozunk Ebben az a vicces, hogy engem tkfejnek tartanak s meg is mondjk - legalbbis Wilcox r -, s ha ilyeneket mondanak, s az ember nem srtodik meg, az mr jelent valamit nem ig az? Iszony dolgokat szokott mondani a ni vlasztjogrl, de rettento kedvesen, s amikor n azt mondtam, hogy hiszek az egyenlosgben, csak keresztbe tette a karjt, s gy lehordo tt, hogy olyat mg nem kaptam. Mondd, mikor fogjuk megtanulni, hogy kevesebbet bes zljnk? gy szgyelltem magam, mint mg soha letemben. Nem tudtam pldkat felhozni, hogy a mberek mikor voltak egyenloek, mg arra se, hogy az egyenlsg vgya mikor tette oket gy egybknt boldogabb. Egy szt se tudtam kinygni. n csak felszedtem valahonnan, hogy az eg yenlosg j dolog - valami knyvbol, taln versekbol vagy toled. Mindegy, Wilcox r megadt a a kegyelemdfst a hitemnek, de kmletesen, ahogy az igazn eros emberek szoktk. Viszont jl mulatok rajtuk, ahogy sorra sznalzat kapnak. gy lnk itt, mint a harcikakasok, s Ch rles mindennap elviszi valahov a trsasgot automobilon - egy srhalom, fkkal beltetve, e gy remetelak, egy csodlatos orszgt, amit Mercia kirlyai ptettek - tenisz - egy krikett -mrkozs - bridge - este pedig sszezsfoldunk ebben a tndri hzban. Most mr itt az egs - ksz nyltelep. Evie egy angyal. Marasztalnak, hogy a vasrnapot mg tltsem itt - gond olom, nincs semmi akadlya. Csodlatos ido, csodlatos kilts - nyugatra egszen a lankkig. Ksznm a levelet. Ezt gesd el. Cskol Helen Howards End, vasrnap. des, drga Meg! Nem tudom, mit szlsz majd ehhez: Paul meg n egymsba szerettnk - tudod, a msod szltt fi, aki csak szerdn jtt le.

2. fejezet

Margaret a hga levelre pillantott, majd ttolta a reggelizoasztalon a nagynnjn ek. Egy pillanatig csend volt, aztn megnyltak a zsilipek. - Engem hiba krdez, Juley nni. n se tudok tbbet. Tavasszal ismerkedtnk meg vel

- csak az apval s az anyval - klfldn. Annyira nem tudok semmit, hogy mg a fik nevt dtam. Az egsz olyan hogyismondjam... - a levegobe rajzolt a kezvel, egy kis nevets jtt ki a torkn. - Ht akkor nagyon el van hamarkodva a dolog. - Ki tudja, Juley nni. ki tudja. - De Margaret, szvem, rtsd meg, jzannak kell lennnk, ha mr ilyen komolyra for dult a helyzet. Nagyon el van hamarkodva, ezen kr vitatkozni. - Ki tudja! - De Margaret, szvem... - Megyek, hozom a tbbi levelt is - mondta Margaret. - Klnben mgse, inkbb befej ezem a reggelit. Most jut eszembe, nincsenek is meg. Wilcoxkkal egy rmes kirndulson ismerkedtn k ssze, amikor tmentnk Heidelbergbl Speyerbe. Helen meg n a fejnkbe vettk, hogy Speyer en van egy gynyr, rgi katedrlis - a speyeri rsek egyike volt a ht vlasztfejedelemnek tszik tudni: "Speyer, Mainz s Kln." Valamikor ehhez a hrom rseksghez tartozott az egsz Rajna-vlgye, ezrt kapta a Pap utca nevet. - Hiba, Margaret, engem nagyon aggaszt ez az gy, s nem tudok megnyugodni. - A vonat egy hajhdon ment t, s elso pillantsra minden nagyon szpnek ltszott. e aztn t perc alatt sajnos kiderlt, hogy mi a helyzet. A katedrlist teljesen tnkretet tk: tnkrerestaurltk: egy morzsnyi se maradt az eredetibol. Elpocskoltunk egy egsz napo , s pp a szendvicseinket ettk a parkban, amikor tallkoztunk Wilcoxkkal. Ok is ugyangy becsapdtak szegnyek, mint mi - sot, ok ott szlltak meg Speyerben -, s amikor Helen rb eszlte oket, hogy menekljenek velnk Heidelbergbe, lelkesen fogadtk az ajnlatot. Aztn m is csak msnap jttek. Kocsikztunk egy prszor, egytt az egsz trsasg. Elg jba lettnk, hvhassk Helent magukhoz - illetve engem is meghvtak, de Tibby betegsge miatt le kell ett mondanom, gy aztn Helen egyedl ment le a mlt htfon. Ennyi az egsz. Most mr Juley n is pontosan annyit tud, mint n. Egy fiatalember a derlt gbol. gy volt, hogy Helen s zombaton jn haza, de htfore halasztotta, taln azrt, mert... nem is tudom. Elakadt; hallgatta a londoni reggel zajait. A Wickham Place-en laktak, e lg csendes helyen, mert a hzukat nhny felmagasod plet hegyfoka vlasztotta el a fotvo Mintha egy holtgban lettek volna, vagy inkbb egy folytorkolatban, ahov daglykor viss zamlik a vz a lthatatlan tengerbol, aplykor pedig elfolyik a mlysges csendbe, mg odaki t valahol mg csapkodnak a hullmok. Br a hegyfok brlaksokbl llt - drga brpalotkbl, os elocsarnokokkal, portsokkal s plmkkal -, a hivatst azrt betlttte, s nmi nyugalm ott a tloldalt ll rgebbi hzaknak. Ezek most mg csak vrtk, hogy oket is elsprje az i y jabb hegyfokot emeljen a helykn, amint az emberisg egyre magasabbra tornyozza fel magt London rtkes talajn. Muntn mindig tallt valami egyni magyarzatot az unokahgai viselkedsre. Most gy t, hogy Margaret egy kiss hisztrikus, ezrt bosges szradattal prblt idot nyerni. Roppa diplomciai rzkkel Speyer szomor sorsra terelte a szt, s kijelentette, hogy neki ugyan iba beszlnek, o a vilgrt sem ltogatna el oda, majd kzlte, hogy vlemnye szerint Nmet flrertik a restaurls elveit. - A nmetek rendkvl alaposak - mondta -, ami nha nagyon znos, de nha ppen fordtva. - gy van - felelte Margaret -, a nmetek rendkvl alaposak. - s kigylt a szeme. - Persze titeket, az egsz Schlegel csaldot, angolnak tartalak - mondta gyo rsan Muntn. - zig-vrig angolnak. Margaret elorehajolt, s megsimogatta a kezt. - De errol jut eszembe... Helen levele... - Ht hogyne, Juley nni, egy pillanatra sem feledkeztem meg Helen levelrol. Tudom... le kell mennem hozz. Egy pillanatra sem feledkeztem meg rla. Elhatroztam, hogy lemegyek. - De valamifle terved is legyen, ha lemgy - mondta Muntn, egy rnyalatnyi trelmetlensget vegytve nyjas hangjba. - Nem akarok beles ni, Margaret, de ne hagyd, hogy levegyenek a lbadrl. Mi a vlemnyed ezekrol a Wilcoxkrl ? Magunkfajta emberek? Rokonszenves emberek? Meg tudjk becslni Helent, aki szerint em egszen klnleges teremts? Szeretik az irodalmat s a mvszetet? Ez nagyon fontos, ha u agondolsz. Irodalom s mvszet. Roppant fontos. Milyen ids lehet az a fi? Helen azt rja: "A msodszltt." Vajon van mire noslnie? Vajon boldogg tudja tenni Helent? Felttelezed, hogy... - n nem ttelezek fel semmit.

Egyszerre kezdtek beszlni. - Ht akkor... - Akkor sem kszthetek elore terveket, rtse meg. - pp ellenkezoleg... - Gyllm a terveket. Gyllm a taktikzst. Helen mr nem csecsemo. - Ht akkor, szvem, mirt akarsz lemenni? Margaret nem szlt semmit. Ha a nagynnje nem rti, hogy mirt kell lemennie, o nem fog magyarzkodni. Nem fogja kijelenteni: "Szeretem az n drga hgomat; mellette ke ll lennem lete egyik dnto pillanatban." Az rzelmek tartzkodbbak, mint a szenvedlyek; a kifejezsk finomabb. Ha egyszer o is beleszeretne egy frfiba, o is vilgg krtln a hzte , mint Helen - de mivel csak a hgt szerette, elg volt neki a vonzalmak hangtalan ny elve. - Szerintem ti nagyon furcsa lnyok vagytok - folytatta Muntn -, csodlatos ln yok, s sok tekintetben rendkvl rettek a korotokhoz kpest. De... ugye, nem srtodsz meg? ...oszintn szlva gy rzem, erre a feladatra nem vagy alkalmas. Itt egy idosebb szemly re van szksg. Hidd el, szvem, semmi se srget, hogy visszamenjek Swanage-be. - Szttrta prns karjait. - Testestl-lelkestl a rendelkezsedre llok. Hadd menjek n helyetted abba ... mr nem is tudom, hogy hvjk azt a hzat. - Juley nni - Margaret felugrott s megcskolta -, Howards Endbe nekem magamn ak kell lemennem. Juley nni ezt nem egszen rti, de azrt el se tudom mondani, milyen hls vagyok, hogy felajnlotta a segtsgt. - Nagyon is jl rtem - mondta Muntn, mrhetetlen nbizalommal. - n nem azrt megye el, hogy beavatkozzam, csak informldni akarok. Informcikra felttlenl szksg van. s m oromba leszek. A te modorod nem lenne megfelelo: erre eskdni merek. A legjobb ind ulattal is, Helen boldogsgrt aggdva, olyan szertelen krdseket tennl fel, amilyeneket s oktl, s megsrtend ezt az egsz Wilcox csaldot - nem mintha olyan nagy baj lenne megsrte i ket. - n nem teszek fel semmilyen krdseket. Helen megrta, hogy o s egy frfi szereti k egymst. Amg ezt fenntartja, nincs mit krdezskdni. A tbbi egy csppet sem rdekes. J, en hossz a jegyessg, de informcik, krdsek, tervek, taktikk... nem, Juley nni, azt nem Mr tovbb is szkkent - nem volt szp, nem volt kivtelesen okos, de volt benne v alami, ami ptolta ezt is, azt is, valami mly fogkonysg, taln ez a legjobb megkzelts, ami lland s szinte kszsg, hogy lnken reagljon mindenre, amivel az lete tjn tallk - Ha Helen egy bolti segdrol vagy egy henkrsz tisztviselrl rta volna ugyanezt. . - Margaret szvem, lgy szves, gyere t a knyvtrszobba, s csukd be az ajtt. Kit ldeid pp a lpcsokorltot trlgetik. - ...vagy ha a szenesemberhez akarna felesgl menni, akkor is ugyanezt mond anm. - Majd egy hirtelen fordulattal, amilyennel be szokta bizonytani a nagynnjnek, hogy azrt mgsem rlt, msfajta megfigyelknek pedig, hogy nem affle vilgtl elrugaszkodo mletgyrt, hozztette: - Br a szenesember esetben n is amellett volnk, hogy nagyon hoss gyen a jegyessg. - Mg szp - mondta Muntn -, de komolyan, tged nem knny kvetni. Most kpzeld el, gy ilyeneket mondanl Wilcoxknak. n megrtem, de a legtbb derk ember azt hinn, hogy rl y. Kpzeld el, milyen knos lenne Helennek! Itt olyasvalakire van szksg, aki lassan, n agyon lassan utnajr a dolgoknak, megllaptja, hogy mi a helyzet s miv fejlodhetik. Margaret erre rgtn lecsapott. - De az elobb arra clzott, hogy az eljegyzst fel kell bontani. - Nagyon valsznnek tartom; de lassan. - Hogy lehet egy eljegyzst lassan felbontani? - Margaretnek kigylt a szeme . - Mit gondol, mibol van egy eljegyzs? n azt hiszem, valami kemny anyagbl, ami taln sztpattan, de nem bomlik fel. Nem olyan, mint a tbbi ktelk, ami az letben addik. Azok nylkonyak, hajlkonyak. Van bennk fokozatossg. Msmilyenek. - Nagyon igaz. De mirt nem hagyod, hogy leugorjak Howards House-ba, s megkml jelek minden knyelmetlensgtol? Igazn nem akarom belertani magam, de hidd el, olyan tkl etesen ismerlek titeket, Schlegeleket, minden vgyatokat, hogy ha szp nyugodtan krlnze k, csak egyetlenegyszer, az nekem elg lesz. - Margaret jra megksznte, jra megcskolta, aztn felszaladt az ccshez az emeletre. Tibby nem rezte valami jl magt. A sznalz alig hagyta nyugodni az jjel. Fjt a feje, csurgott a szeme, s a nylka

hrtyja, mint kzlte, tvolrl sem volt kielgto llapotban. letnek mr csak egyetlen go t rtelmet: Walter Savage Landor, akinek Kpzeli beszlgetsei-bol Margaret meggrte, hogy sr idokznknt fel fog olvasni a nap folyamn. Nem volt knny a helyzet. Okvetlenl tenni kellett valamit Helen gyben. Meg kel lett nyugtatni, hogy az elso pillantsra fellobbant szerelem mg nem fobenjr bn. Ennek tvirati ton val kzlse nagyon ridegen hangzott volna, vagy olyan lett volna, mint egy rbusz viszont a szemlyes leutazs egyre nehezebbnek ltszott. A doktor is megjtt, s azt mondta, hogy Tibby csakugyan rosszul van. Lehet, hogy mgiscsak az lenne a legjobb , ha elfogadn Juley nni kedves ajnlatt, s leklden Howards Endbe nhny sorral? Margaret mindig knnyen engedett a pillanat ingernek. Mindig knnyen vltott t e gyik elhatrozsrl a msikra. Mr futott is le a knyvtrszobba, mr ki is trt belole: - I ggondoltam magam; mgiscsak tessk leutazni. Volt egy vonat, amely tizenegykor indult a King's Cross plyaudvarrl. Fl tiz enegykor Tibby - ritka nmegtagadssal - lomba merlt, gyhogy Margaret kivihette nagynnjt az llomsra. - Nagyon szpen krem, Juley nni, ne menjen bele az eljegyzs megtrgyalsba. Adja a levelemet Helennek, s mondjon neki, amit jnak lt, de lehetoleg kerlje a rokonokat. Hiszen mg a nevket se tudjuk egsz pontosan, s klnben is, az ilyesmi olyan civilizlatl n dolog... nem lenne helyes. - Civilizlatlan? - krdezte Muntn, mint aki attl tart, hogy valami szellemes megjegyzs hangzott el, s o nem rtette a csattant. - J, nem a legtallbb kifejezs: affektltam egy kicsit. Azt akartam mondani, ho gy nagyon krem, ne beszljen senki mssal az egszrol, csak Helennel. - Csakis Helennel. - Tudniillik... - De a pillanat nem volt r alkalmas, hogy fejtegetni prblja a szeretet bizalmas jellegt. Ettl mg Margaret is visszariadt. Berte azzal, hogy meg simogassa a derk nni kezt, s flig sszer, flig kltoi tnodsbe merljn: milyen is le , amelynek kiindulpontja a King's Cross. Mint sok ms ember, aki hossz ideje l valamely nagy fvrosban, ot is eros rzelmi szlak fztk a klnbzo plyaudvarokhoz. Ezek a mi kapuink, amelyeken tl a kprzat s az en vr renk. Rajtuk t lpnk ki a kalandokba s a verofnybe, s jaj! hozzjuk trnk vissza dingtonon ott lappang egsz Cornwall s a tvolabbi Nyugat; a Liverpool Street lejtoje tavak s mocsarak vgtelen laplyba nylik; Euston vasoszlopai kztt tdereng Skcia; a Wa o higgadt koszn Wessex. Az olaszok persze jl rzik ezt; akiket balsorsuk pincrknt Berli nbe vetett, Stazione d'Italinak nevezik az Anhalt Bahnhofot, mert innen kell viss zatrnik hazjukba. s igazn halvr az a londoni, aki a plyaudvarait nem ruhzza fel vala n egynisggel, s nem terjeszti ki rjuk, mg ha szemrmesen is, a flelem s a szeretet rze it. Margaretben - remlem, ez mg nem hangolja ellene az olvast - a King's Cross plyaudvar mindig a Vgtelent idzte fel. Mr a fekvse is - ahogy kiss a httrbe szorul St ancras olcs ragyogsa mgtt - mintha valamifle szljegyzetet fztt volna az let material oz. Az a kt nagy, seszn, kzmbs v s vlluk rintkezsi pontjn a bjtalan ra, mlt b alami rk kalandnak, amely taln szerencssen vgzodik, de bizonyra nem rhat le a szerenc kznapi kifejezseivel. Aki ezt nevetsgesnek tallja, gondoljon arra, hogy nem Margaret szavait hallja; s mg hadd tegyem hozz gyorsan, hogy jval a vonat indulsa eltt rkeztek a helysznre; hogy Muntn knyelmes helyet tallt magnak, arccal a mozdony fel, de nem tl kzel hozz; s hogy Margaretet, amikor hazart a Wickham Place-re, a kvetkezo tvirat fog adta: "Mindennek vge. Kr volt rnom. Ne szlj senkinek. - Helen." De Juley nni mr elment - visszavonhatatlanul, s nem volt fldi hatalom, ami m eglltsa.

3. fejezet

Muntn roppant lvezettel prblgatta magban a szerept. Unokahgai fggetlen, felno lnyok voltak, s nemigen addott r alkalom, hogy segtsgkre lehessen. Emily lnyai egy ki indig klnbztek a tbbiektol. Tibby szletsekor vesztettk el az anyjukat, amikor Helen t

volt s Margaret is csak tizenhrom. Akkoriban mg nem lpett letbe az zvegy frfiak sgorn vonatkoz trvny, s gy Muntn az illendosg szablyai ellen mit sem vtve felajnlhatta, akltzik a Wickham Place-re, s tveszi a hztartst. De a sgora, aki furcsa ember volt s l nmet is, Margaret el terjesztette az gyet, o pedig a fiatalsgra jellemzo nyersesgge l azt mondta: nem, sokkal jobban boldogulnak majd egyedlt. t vvel ksobb Schlegel r is meghalt, s Muntn megismtelte az ajnlatt. Margaret mr nem volt nyers, sot nagyon kedve sen s udvariasan mondott ksznetet, de az llspontja egy hajszlnyit sem vltozott. "Soha b nem szlok bele semmibe", gondolta Muntn. Persze azrt beleszlt. Elszrnyedve rteslt r hogy Margaret, mint nagykor rks, ki akarja venni a pnzt a rgi, biztos ktvnyekbol, s klfldi vacakokba fektetn, az ilyeneknek pedig holtbiztos, hogy krach a vge. Bn lett volna hallgatni. Muntn, akinek a tokje angol vasti rszvnyekben kamatozott, rendkvl buz igyekezett hatni az unokahgra, hogy kvesse a pldjt. "Akkor legalbb egytt lesznk, sz Margaret mero udvariassgbl befektetett nhny szz fontot a Nottingham and Derby Vasti RT -be, s br a klfldi vacakok remekl jvedelmeztek, a Nottingham and Derby pedig azzal a rendthetetlen mltsggal hanyatlott, melyre csak egy angol Vasti RT kpes, Muntn nem gyoz lelkendezni: "Ennyit mindenesetre sikerlt megmentenem. Ha majd bet a krach, szegny Margaretnek legalbb marad egy kis pnzmagja." Az idn Helen is elrte a nagykorsgot, s a egsz gy szrl szra megismtlodtt: Helen is kivette a pnzt az llamklcsnktvnyekbol is hajland volt befektetni - szinte rbeszls nlkl - a Nottingham and Derby Vasti RT-be. Mindez nagyon szp, de trsadalmi tren a nagynni nem rt el semmit. A lnyok elobb-utbb cs nlni fognak valamit, de hogy j partit nem, az biztos, s ha eddig mg megsztk, a jvoben nnl inkbb elveszthetik a fejket. Tl sokan jrtak hozzjuk a Wickham Place-re - borotvlat an zenszek, mg egy sznszno is, nmet unokatestvrek (ismerjk ezeket az idegeneket), klf szllodkban felszedett ismerosk (ezeket is ismerjk). Hogyne, nagyon rdekes, s Swanage-b en senki se volt olyan lelkes hve a kultrnak, mint Muntn; de azrt veszlyes is, s elobb utbb be kellett kvetkeznie a katasztrfnak. Mennyire igaz volt, s milyen szerencse, ho gy pp a helysznen tartzkodott, amikor csakugyan megtrtnt a katasztrfa! A vonat frgn zakatolt szak fel, szmtalan alagton keresztl. Az t csak egy ra at tartott, de Muntnnak hol fel kellett hznia, hol le kellett hznia az ablakot. tuta zott a South Welwyn alagton, egy pillanatra megltta a fnyt, aztn megint eltnt a tragi kus hrnev North Welwyn alagtban. trobogott a hatalmas viadukton, amelynek vei alatt n yugalmas rtek terltek el, s a Tewin vize folydoglt lmatagon. Politikus-rezidencik park jai mentn haladt el. Nha titrsul szegodtt a Nagy szaki Orszgt, amely minden vastnl dzi a vgtelensget, s szzvi szendergs utn most tallkozik ismt az lettel, legalbbis bz formjban, s a kultrval, amit az epehajt gygyszerek hirdetsei kpviselnek. Da Munt m rzkelt a trtnelembol, a tragikumbl, a mltbl, a jvobol; neki az volt egyetlen felada hogy feszlten gondolkozzk kldetsn, s kimentse szegny Helent ebbol a szrny helyzetbo A Howards Endhez legkzelebb eso vastlloms Hilton volt, egy nagy falu a sok kzl , amelyek sr egymsutnban fzodnek fel az szaki Orszgt fonalra, s nagysgukat a rgi sis s postakocsi elotti idok forgalmnak ksznhetik. Minthogy kzel esett Londonhoz, elk erlte a hanyatl falvak sorst, s hossz foutcja tekintlyes rilakokat rgyezett mindkt Taln egy mrfldnyi ton cserepes s palatetos hzak vonultak el Muntn csppet sem yelmes szeme elott; vonulatukat egy helytt megszaktva hat srhalom, mg a dnok idejbol: katonasrok, szorosan egyms mellett, az orszgt mentn. A srhalmokon tl megsrsdtek a l mire a vonat megllt, kusza sszevisszasguk mr-mr vrosiasnak tetszett. Az lloms, akrcsak a tj, akrcsak Helen levelei, valami ttova hangot ttt meg. V n melyik orszgba vezet, Angliba vagy Kertvros-birodalomba? j ptmny volt, peron-szigete kel, aluljrval s a modernsgnek azokkal a felletes vvmnyaival, melyek az zletemberek i it vannak hivatva kielgteni. De az is rzodtt, hogy emberek lnek krltte, s szemlyes van kzttk, amit mg Muntnnak is hamarosan szre kellett vennie. - Egy hzat keresek - kzlte a jegyszedo fival. - Howards Lodge-nak hvjk. Nem tu dja, merre van? - Wilcox r! - kiltott a fi. Egy fiatalember, aki elottk llt, megfordult. - A hlgy Howards Endet keresi. Nem volt ms megolds, oda kellett menni, br Muntn a nagy izgalmban jformn meg s nzhette az idegent. Annyi mgis eszbe jutott, hogy kt fi van a csaldban, teht mindjrt g is krdezte: - Bocssson meg, maga az ifjabb Wilcox r vagy az idosebb? - Az ifjabb. Parancsol? - Jaj, Istenem... - Muntn alig jutott szhoz. - Naht... Csakugyan maga az? n.

.. - Ellpett a jegyszedo fi mellol, s halkabban folytatta: - n Schlegel kisasszony n agynnje vagyok. De eloszr is hadd mutatkozzam be, ugyebr. Muntn a nevem. Nem vits, a fiatalember megemelte a sapkjt, s elgg hvs hangon mondta: - , ho Schlegel kisasszony a mi vendgnk. Vele hajt tallkozni? - Ha lehetsges... - Hvok egy kocsit. Nem; vrjon egy pillanatra. - Elgondolkozott. - Itt az a utomobilunk. Magam is elvihetnm. - Igazn kedves... - Semmi, csak lesz szves megvrni, amg kihoznak egy csomagot az irodrl. Erre t essk. - Az unokahgom nem jtt magval vletlenl? - Nem; apmmal jttem. Most utazott el, ugyanezzel a vonattal. Schlegel kisa sszony otthon van, ebdnl majd tallkozhatnak. Hozznk jtt, ugyebr? Remlem, nlunk is eb - Hogyne, magukhoz jttem - mondta Muntn, az ebdre vonatkoz vlaszt fggben hagyv , amg egy kiss alaposabban szemgyre nem veszi Helen szerelmt. riembernek ltszott, de g lerohanta az elbb, hogy a megfigyelkpessge teljesen eltompult. Most lopva rsandtott. Ni szemmel nzve semmi kivetnival nem akadt a kt szjszglet les rkban, sem pedig a hom k kisss dobozszer felptsben. Fekete haja volt, az arca simra borotvlva, s gy ltszo okta, hogy parancsolgasson. - Ell vagy htul? Hol szeret jobban lni? Ell taln nem kellemes a szl. - Ell, ha megengedi; akkor legalbb beszlgethetnk. - Csak egy pillanatnyi trelmet... fogalmam sincs, mit mvelnek azzal a csom aggal. - Benyitott a fuvarirodba, s megvltozott hangon kiltotta: - H, maga! Mit kpzel, egsz nap itt fogok vrni? Egy csomag, Wilcox nvre, Howards End. Mozogjon mr! - Vissz ajtt, s valamivel nyugodtabban mondta: - Felhbort, ahogy ez az lloms meg van szervezve ha rajtam llna, kirgatnm az egsz trsasgot. Felsegthetem? - Igazn kedves - mondta Muntn, mikzben elhelyezkedett a piros borrel prnzott luxus-barlangban, s trte, hogy pldekkel meg takarkkal mg jobban krlprnzzk. Nyjasab beszlt, mint szerette volna, de ht ez a fiatalember csakugyan nagyon kedves. Azonkvl Muntn flt is tole egy kicsit; ijeszto, hogy milyen magabiztos. - Igazn nagyon kedv es - mondta mg egyszer, majd hozztette: - Ennyit nem is remltem. - Ksznm - mondta a fiatalember egy rnyalatnyi meglepodssel a hangjban, ami - m int a legtbb rnyalat - elkerlte Muntn figyelmt. - pp kihoztam apmat, hogy elrje a von t. - Tudja, ma reggel kaptuk meg Helen rtestst. A fi Wilcox benzint tlttt a tartlyba, beindtotta a motort, s egyb mveletekkel glalatoskodott, melyek a trtnetnk szempontjbl nem lnyegesek. A nagy kocsi himblzni ke tt, s a magyarzkodsi vgytl go Muntn alakja szemvidmtan bukdcsolt fel s al a piro ym nagyon fog rlni - dnnygte a fiatalember. - H! Mi lesz? Csomag! Howards Endbe. Hozza mr ki. H! Megjelent egy szakllas vasutas, egyik kezben a csomag, msikban a postaknyv. A motor felerosdo zajval vegyesen effle kifakadsok voltak hallhatk: - Mi? rjam al? Mi ... mg al is rjam ennyi cirkusz utn? Mg ceruzja sincs? Legkzelebb jelenteni fogom az msfonknek, arra mrget vehet. Maga taln rr, de nekem drga az idom. Fogja - ez a "fogja" a borravalt jelentette. - Elnzst krem, asszonyom. - Szra sem rdemes. Wilcox r. - s ha nem haragszik, mehetnnk a falun keresztl? gy valamivel hosszabb az t, de van egy-kt elintznivalm. - Boldogan mennk a falun keresztl. rtheto ugyebr, ha szeretnm megbeszlni magva a dolgokat. Mg ki se mondta, s mr elszgyellte magt: hiszem megszegi, amit Margaretnek gr. De csak bet szerint, ugye. Margaret csak azt kttte a lelkre, hogy kvlllkkal ne trgya eg az gyet. Magval a fiatalemberrel nyilvn megtrgyalhatja - ezt nem lehet "civilizlat lannak" vagy "helytelennek" nevezni - ha mr gy vletlenl sszetallkoztak. Tartzkod egy fi: nem felel semmit. Beszllt Muntn mell, kesztyt hzott, feltett porszemvegt, s elindultak, mikzben a szakllas vasutas - rejtlyes dolog az let - hdol al bmult utnuk. A Vast utcn mg szembe kaptk a szelet, s Muntn szeme telement porral. De mihely t rkanyarodtak a Nagy szaki Orszgtra, a hlgy tzet nyitott. - Kpzelheti mondta -, menny

re megdbbentnk a hrtl. - Mifle hrtol? - Wilcox r - mondta oszintn Muntn -, Margaret nekem mindent elmondott... mi ndent. Lttam Helen levelt. A fiatalember nem nzhetett r, mert el volt foglalva a maga dolgval; olyan s ebesen hajtott a Fo utcn, amennyira csak mert. De egy kicsit arra dttte a fejt, s az mondta: - Bocsnat, nem rtem. - Ugyan, ht Helenrol. Termszetesen Helenrol. Helen egszen klnleges teremts... gondolom, nem veszi rossz nven ezt a megjegyzst, miutn olyan rzsekkel viseltetik irnta ... az igazat megvallva, a Schlegelek mind klnlegesek. n igazn nem akarok beleszlni s emmibe, nem is azrt jttem, de ugye rtheto, ha nagyon megdbbentnk. Meglltak egy textilkereskeds elott. A fiatalember nem vlaszolt, htrafordult az lsen, s elnzte a porfelhot, amit a falun thaladva kavartak. Mr kezdett lelepedni, d nem pontosan vissza az tra, ahonnan felvertk. Egy rsze beszrodtt a nyitott ablakokon , ms rsze fehrre festette az tmenti kertek rzsit s egreseit, egy bizonyos tredke ped gtelepedett a falusiak tdejben. - Szeretnm tudni, mikor lesz annyi eszk, hogy kiaszf altozzk az utakat - jegyezte meg a fiatalember. Aztn valaki odaszaladt a boltbl egy tekercs viaszosvszonnal, s tovbbhajtottak. - Margaret nem jhetett szemlyesen, szegny Tibby miatt, gyhogy n vagyok a kpvis eloje, s mindent alaposan megbeszlhetnk. - Sajnlom, hogy olyan nehz a felfogsom - mondta a fiatalember, mikzben ismt m eglltak egy zlet elott , - de mg mindig nem rtem. - Helen, Wilcox r... az unokahgom s maga. A fiatalember feltolta a porszem vegt, s teljesen rtetlenl bmult titrsnojre. nba belenyilallt a rmlet, mert mg o is gyantani kezdte, hogy kt malomban orlnek, s hog valami szrny baklvst kvetett el mindjrt a kldetse legelejn. - Schlegel kisasszony s n? - krdezte a fiatalember, sszeprselve az ajkt. - Remlem, nem trtnt semmi flrerts - rebegte Muntn. - Az o levele alapjn meg v unk gyozodve rla. - Mirol? - Hogy maga meg o... - Muntn elhallgatott majd lesttte a szemt. - Azt hiszem, most mr rtem - mondta a fiatalember mereven. - Micsoda kptele n tveds! - Ht akkor maga egyltaln nem... - dadogta Muntn, az arca vrvrs lett, s a legs ebben a fld al sllyedt volna. - Nemigen, tudniillik mr van menyasszonyom. - Egy pillanatig csend volt, aztn a fiatalembernek hirtelen elllt a llegzete, s kirobbant belole: - Atyaristen! Cs ak nem Paul Csinlt megint valami bolondsgot! - De hiszen maga Paul. - n nem vagyok Paul. - Akkor mirt mondta az llomson? - Dehogyis mondtam. - Bocsnat, igenis mondta. - Bocsnat, nem mondtam. Az n nevem Charles. Az "ifjabb" sz jelentheti a fit, szemben az apval, s jelentheti az ccst is, sz emben a btyjval. Mindkt szhasznlat mellett sok rvet lehet felsorakoztatni, s k ksobb is sorakoztattk valamennyit. De pillanatnyilag ms krdsek lltak elottk. - Azt akarja mondani, hogy Paul... De Muntnnak nem tetszett a fiatalember hangja. Mintha egy fuvarirodai alk almazottal beszlt volna; most derlt ki, hogy mr az llomson is csaldott benne, s Muntn lyan mrges lett, mint o. - Azt akarja mondani, hogy Paul s az unokahga... Muntn - ilyen az emberi termszet - azonnal gy dnttt, hogy felcsap a szerelmes ek bajnoknak. Nem fogja trni, hogy egy szigor fiatalember gy ledorongolja. - Igenis nagyon szeretik egymst - mondta. - Gondolom, aprnknt majd elmondjak magnak is. Mi cs ak ma reggel rtesltnk rla. Charles pedig klbe szortotta a kezt, s felkiltott - Hlye, hlye, ostoba kis h Muntn megprblt kibontakozni a pldekbol. - Ha ez a vlemnye, Wilcox r, n inkbb og megyek. - Krem, ne csinjon ilyen. Perceken bell otthon vagyunk. Hadd mondjam meg, h

ogy az egsz gy tiszta kptelensg, s azonnal le kell lltani. Muntn nem szokott kijnni a sodrbl, s ha mgis kijtt, ht csakis azrt, hogy vde egye a szeretteit. Most azonban felfortyant: - Tkletesen egyetrtek, uram. Tiszta kpt elensg. Igenis odamegyek s lelltom. Az unokahgom egsz klnleges lny, s n nem vagyok lenl nzni, hogy olyanokkal kssn mltatlan kapcsolatot, akik nem becslik rdemei szerint. Charles ide-oda mozgatta az llkapcst. - Ha arra gondolok, hogy csak szerdn ismerte meg az cct, s az apjval meg az a nyjval is csak gy vletlenl akadt ssze egy szllodban... - Nem beszlhetne egy kiss halkabban? Mg meghallja a boltos. Az osztlyntudat - ha ugyan alkalmas itt ez a kifejezs - igen eros volt Munt nban. Most reszketve lt, mialatt az alsbb rendek kpviseloje berakott a viaszosvszon-t ekercs mell egy fmtlcsrt, egy serpenyot s egy kerti locsolt. - Minden megvan? - Igenis, uram. - s az alsbb rendek eltntek a porfelhoben. - Figyelmeztetem: Paulnak egy fityingje sincs; hiba minden. - Minket nem kell figyelmeztetni, Wilcox r, elhiheti. Inkbb fordtva jnne jl e gy kis figyelmeztets. Az unokahgom csacsi mdon viselkedett, s majd jl megmosom a fejt, s visszaviszem Londonba. - Paulnak egzisztencit kell teremtenie Nigriban. Hossz vekig nem gondolhat a noslsre, s ha majd gondolhat r, csakis olyan no jhet szmtsba, aki brja az ghajlatot t is... De mirt nem szlt neknk? Nyilvn szgyelli magt. rzi, hogy szamr volt. s nem is ostoba szamr. Muntn egyre dhsebb lett. - Schlegel kisasszony viszont nem vesztegette az idejt: azonnal kzztette a hrt. - Ha frfi volnk, Wilcox r, most pofontnm ezrt a megjegyzsrt. n arra sem ml tiszttsa az unokahgom cipojt, hogy egy szobban ljn vele, s mgis van mersze... a sz s rtelmben van mersze... ilyen emberrel nem vagyok hajland trgyalni. - n csak azt tudom, hogy a kisasszony vilgg krtlt mindent, az csm viszont hall atott, s az apm nincs itthon, n pedig... - n meg azt tudom, hogy... - Megengedn, hogy befejezzem a mondatomat? - Nem. Charles sszeszortotta a fogt, s egy nagyot rntott az automobil kormnykerekn, a ogy letrtek az orszgtrl. Muntn felsiktott. gy licitlgattak egymsra a "Csapd le, csald" elnevezs trsasjtkban, amely fajt venc idotltse, valahnyszor a szerelem egyesteni akarja a fajta kt kpviselojt. De szoka lan hvvel jtszottk, bobeszden bizonytva, hogy jobb a Schlegel, mint a Wilcox, s jobb a Wilcox, mint a Schlegel. Az illemnek mind a ketten fittyet hnytak. A frfi fiatal volt, az asszony rendkvl izgatott: mindkettojkben lappangott v alami durvasg. Veszekedsk nem volt meglepobb, mint a legtbb veszekeds - amikor zajlik , elkerlhetetlen, ksobb pedig hihetetlen. De ez a mostani a szokottnl is ostobbb vol t. Nhny perc mlva minden tisztzdott. Az autmobil odart Howard Endhez, s Helen roppant dt arccal kifutott a nagynnje el. - Juley nni, pp most jtt egy tvirat Margarettl, hogy... de... de mr nem tudtam rtesteni, hogy ne jjjn. Mr elmlt az egsz... vge. Ez a drmai cscspont vgkpp letaglzta Muntnt. Kitrt belole a srs. - Drga Juley nni, hagyja abba, krem. Nem kell mindenkinek megtudnia, hogy o lyan ostoba voltam. Szedje ssze magt, az n kedvemrt. - Paul - kiltott Charles Wilcox. - Nem kell megtudniok. Sose szabad megtudniuk. - Jaj, des, drga Helen... - Paul! Paul! A hzbl kilpett egy nagyon fiatal frfi. - Paul, mi az igazsg ebbol? - n nem is... vagyis... - Igaz, vagy nem igaz: egyenes krds, egyenes vlasz. Igaz-e vagy sem, hogy S chlegel kisasszony... - Charles, krlek - szlt egy hang a kertbol. - Charles, kedvesem, az ember nem szokott egyenes krdseket feltenni. Ilyesmi nem is ltezik.

Mindnyjan elhallgattak. Wilcoxn volt az. Pontosan gy kzeledett hozzjuk, ahogy Helen lerta a levelben, hangtalanul vgigs ve a pzsitot, s mg egy sznacsom is volt a kezben. Mintha nem is a fiatalokhoz s az aut mobiljukhoz tartozott volna, hanem a hzhoz s a nagy fhoz, amely a hz fl nott. rzodtt, gy imdja a mltat, s hogy rszese annak az sztns blcsessgnek, amelyet csak a mlttl ka meg annak a blcsessgnek, amelyet otromba szval arisztokrcinak szoktak nevezni. Taln n em is volt elokelo szrmazs. De az biztos, hogy szerette az oseit, s elfogadta a segtsg et. Amikor ltta, hogy Charles dhs, Paul ijedt, Muntn pedig zokog, az osk gy szltak hoz "Vlaszd szt azokat az embereket, akik a legtbb fjdalmat okozzk egymsnak. A tbbi rr. nem krdezoskdtt. Nem is tett gy, mintha semmi se trtnt volna: nem gy viselkedett, aho y knos helyzetekben illik a tkletes hziasszonynak. Csak ennyit mondott: Schlegel kis asszony, legyen szves, vigye fel a nagynnjt a szobjba vagy az n szobmba, ahogy jobbnak ltja. Paul, eredj, szlj Evie-nek, hogy hatan lesznk ebdre, de nem biztos, hogy mindn yjan ott lesznk az ebdloasztalnl. - S miutn szt fogadtak, a nagyobbik fihoz fordult, a i nmn lt a dohog, benzinbzs kocsiban: kedvesen rmosolygott, nem szlt semmit, majd elf ult tole a virgai fel. - Anym - kiltotta Charles -, tisztban vagy vele, hogy Paul megint bolondot csinlt magbl? - Nincs semmi baj, kedvesem. Felbontottk az eljegyzst. - Eljegyzst! - Mr nem szerelmesek egymsba, ha inkbb gy akarod fogalmazni - mondta Wilcoxn, s lehajolt, hogy megszagoljon egy rzst.

4. fejezet

Helen s nagynnje a kollapszus llapotban trt vissza a Wickham Place-re, s Marga retnek rvid ideig hrom beteget kellett polnia. Muntn hamarosan felplt. Bmulatos fokon egvolt benne a mlt elferdtsnek kpessge, s nem tl sokszor huszonngy ra leforgsa ala tkletesen megfeledkeznie rla, hogy tulajdon meggondolatlansga milyen szerepet jtszot t a katasztrfban. Mr a krzis idejn is gy fakadt ki: "Micsoda szerencse, hogy szegny Ma garet kimaradt ebbol!", ami a hazautazs alatt odig fejlodtt, hogy "valakinek mgiscsa k vllalnia kellett", majd kirlelt s vgleges formjban gy hangzott: "Egyetlenegyszer vol am igazn a segtsgre Emily gyermekeinek: a Wilcox-gy idejn." De Helen slyosabb eset vol . j eszmk zdultak r, mint a mennyko, s elkbtottk robajukkal s visszhangjukkal. Az igazsg az volt. hogy nem egy bizonyos valakibe szeretett bele, hanem e gy csaldba. Paul mg haza sem rkezett, de o - hogy gy mondjuk - mris hozzhangoldott Paul re giszterhez. Wilcoxk energija lenygzte, a szpsg j kpzeteit vste fogkony lelkbe. Az y egsz nap egytt van velk a szabadban, hogy jszaka az o hzukban alszik, kimondhatatla n boldogsggal tlttte el, s az egynisg feladshoz vezette, ami knnyen vlhatik a szere rsv. Jlesett behdolnia Wilcox rnak. Evienek vagy Charlesnak; jlesett hallania, hogy el zelsei letidegenek vagy akadmikusok; hogy az egyenlosg szamrsg, a noi vlasztjog szam szocializmus szamrsg, a mvszet s az irodalom - hacsak nem a jellemero fejlesztst szol ja - gyszintn szamrsg. A schlegeli ftisek egyms utn megbuktak, s br gy tett, mintha vden oket, valj oldog volt. Ha Wilcox r azt mondta, hogy egyetlen pesz zletember tbb hasznot hajt, mi nt egy tucat vilgmegvlt reformtok, Helen sz nlkl tudomsul vette ezt a furcsa kijelent kjesen dlt htra az automobil prnzott lsn. Ha Charles azt mondta: "Minek annyit udvar kodni a cseldekkel? gysem rtik", nem vgott vissza a schlegeli riposzttal, hogy "Nem baj, ha nem rtik: n rtem." Nem: megfogadta, hogy ezutn nem lesz olyan udvarias a cse ldekhez. "Kpmutatsba vagyok beplylva - gondolta -, s jt fog tenni, ha kihmoznak belol S mindazzal, amit gondolt vagy tett vagy bellegzett, csndesen kszlt Paulra. Csakis Paul lehetett az. Charles jegyben jrt egy msik lnnyal, Wilcox r tl reg volt, Evie tl f atal, Wilcoxn tl idegen. Helen fonni kezdte a romantika dicsfny-koszorjt a tvol lv fi rnytotta az tlt boldog napok minden kisugrzst, gy rezte, hogy benne kzeltheti meg az ero eszmnyt. Evie azt mondta, hogy krlbell egyidosek lehetnek. A legtbb ember szer

int Paul csinosabb, mint a btyja. Csakugyan szebb szl fi volt, br nem tudott olyan jl golfozni. S amikor Paul megjtt a sikeresen letett vizsga gyzelmi mmorban s minden cs inos lnynak udvarolni kszen, Helen flton vagy tbb mint a fele ton elbe ment, s azon a srnap estn felje fordtotta az arct. Paul a nigriai szmzetsrol beszlt, aminek nemsokra be kell kvetkeznie, s jobb volna, ha tovbb beszl rla, amg a vendg fel nem ocsdik. De a lnynak hullmzott a keble ez hzelgo volt. gy ltszott, a szenvedly valsgg vlhat, s Paul szenvedlyes lett. Val sgta a lelke mlyn: "Ez a lny engedn, hogy megcskold; taln soha tbb nem lesz ilyen a m". Ht "gy trtnt", pontosabban gy rta le Helen a novrnek, mg az enyimnl is rid vakkal. De annak a csknak a kltszett, a csodjt, a varzst, amivel az utna kvetkezo r telt az let - azt ki tudja lerni? Mi sem knnyebb egy angolnak, mint gnyosan mosolyog ni az emberek effle vletlen sszetkzsein. A brit cinikus s a brit moralista egyarnt h agra tall bennk. Mi sem knnyebb, mint a "mlt rzelmet" emlegetni, s megfeledkezni arrl, milyen heves volt az rzelem, mielott elmlt volna. Ez a gunyoros, feledni ksz hajlan dsgunk voltakppen egszsges gyker. Benne van az a felismersnk, hogy az rzelem nem el hogy a frfiak s a nok tarts kapcsolatra is alkalmas szemlyek, s nem csupn egy elektr omos kisls kellkei. Mgis, tlsgosan sokra tartjuk ezt a hajlandsgunkat. Nem ismerjk e gy az ilyen kznsges sszetkzsek megrendthetik s feltrhatjk a mennyek kapuit. Helent soha tbb nem rte olyan heves lmny, mint ez a csk - egy olyan fi cskja, aki nem is j t szerepet az letben. Paul kivezette a hzbl, ahol vilgos volt, s rajtakaphattk volna o et; magval hzta egy svnyen, amelyet ismert, mg ott nem lltak a hatalmas hegyi szil osz lopa mellett. Egy frfihang suttogta a sttben: "Szeretlek", amikor Helen pp szerelemr e vgyott. A fi karcs alakja idovel elhomlyosult, de megmaradt a sznhely, amit felidzet t. Sok-sok forgand v kvetkezett mg, de Helen sose ltott tbb hasonlt. - rtem - mondta Margaret -, legalbbis annyit rtek, amennyit az ilyesmibol e gyltaln meg lehet rteni. Most azt mondd el. mi trtnt htfo reggel. - Egyszeriben vge volt. - Hogyan? - ltzkds kzben mg boldog voltam, de ahogy lertem a fldszintre, ideges lettem, mikor benyitottam az ebdlobe, mr tudtam, hogy minden hiba. Ott volt Evie... nem tud om megmagyarzni... a teafozovel babrlt, Wilcox r pedig a Times-t olvasta. - Paul is ott volt? - Igen. Charles tartott neki eloadst valami rszvnyekrol, s ltszott rajta, hog y be van gyulladva. A novrek apr utalsok rvn is sok mindent kzlni tudtak egymssal. Margaret felfo a jelenet lappang szrnysgt, s nem is lepodtt meg Helen kvetkezo megjegyzsn. - Nem tudom, mirt, de ha egy ilyenfajta frfi be van gyulladva, az valahogy borzalmas. Ha mi vagyunk begyulladva, nincs semmi baj, vagy ha msfle frfiak... pldul apa; de pp egy ilyen frfi! Amikor lttam, milyen nyugodtak a tbbiek, s milyen iszonyan retteg Paul, hogy elszlom magam, akkor egy pillanatra gy reztem, hogy az egsz Wilco x-csald mero szlhmossg: egy fal, amit napilapokbl, automobilokbl s golftokbol emeltek ha sszedolne, semmit se tallnk mgtte, csak rettegst s ressget. - Azt nem hiszem. Az volt a benyomsom, hogy Wilcoxk nagyon is hiteles embe rek, klnsen az asszony. - Nem, n sem hiszem igazn. De Paulnak olyan szles volt a vlla; s mg annyi csod atos dolgot mondhatnk, amitol csak nehezebb lett az egsz, de kzben tudtam, hogy hiba , nem megy... lehetetlen. Reggeli utn, mialatt a tbbiek a krikett-gyakorlataikat vg eztk, azt mondtam neki: "Tegnap este alighanem elvesztettk a fejnket", mire azonnal megknnyebblt, br rettenetesen szgyellte magt. Nagy sznoklatba kezdett, hogy nincs pnz , amire nosljn, de szrnyen knldott, gyhogy lelltottam. Erre azt mondta: "Nagyon krem legel kisasszony, bocssson meg; nem is tudom, mi ttt belm tegnap este." n meg azt fel eltem: "n sem tudom, mi ttt belm; semmi baj." Aztn elbcsztunk... illetve csak egy idor , amg eszembe nem jutott, hogy este mindjrt rtam is neked, s ettol megint megrmlt. Arr a krtem, adjon fel egy tviratot, klnben lejssz, vagy mit tudom n; meg is prblta elkr kocsit, de nem lehetett, mert Charles s Wilcox r az llomsra kszlt; s Charles azt mondt , hogy szvesen feladja o is, mire knytelen voltam eltni a dolgot, hogy a tvirat nem is olyan fontos, mert fltem, hogy mg elolvasnk, s hiba rtam t tbbszr is, Paul azt mo hogy knnyen gyant foghatnnak. Vgl is o maga vitte el azzal, hogy tltnyekrt kell menn szval, a sok huzavonnak az lett a vge, hogy mire postra rt, mr elkstnk. Iszonyatos e

dlelott volt. Paul egyre jobban megutlt, Evie pedig kriketteredmnyekrol csevegett, g yhogy a vgn mr majdnem vistottam. El se tudom kpzelni, hogy brtam ki ezt a lnyt annyi ok napon keresztl. Vgl Charles meg az apja elindult az llomsra, s akkor jtt meg a tvi od, hogy Juley nni ppen azzal a vonattal rkezik, s Paul... jaj, ez szrny... azt mondta , hogy mindent n kavartam ssze. De Wilcoxn tudta. - Mit tudott? - Mindent; egyiknk se szlt neki egy szt sem, s mgis azt hiszem, hogy elejtol f ogva tudott mindent. - Biztos meghallotta vletlenl, amikor beszlgettetek. - Lehet, de azrt csodlatos volt. Amikor Charles meghozta Juley nnit, s minde nflket vagdostak egyms fejhez, Wilcoxn elojtt a kertbol, s valahogy trhetobb lett az . Pf, de azrt rmes egy gy volt. Elkpeszto, hogy... - Nagyot shajtott. - Elkpeszto, hogy amirt te meg egy fiatalember sszetallkoztatok egy pillanat ra, mr tviratok rpkdnek, s mindenki dhng - egsztette ki Margaret. Helen blintott. - n mr sokszor gondolkoztam ezen, Helen. Nem sok dolog van a vilgon, ami il yen rdekes. Az az igazsg, hogy ltezik egy nagy klso let, amivel te meg n sohasem kerlt rintkezsbe... egy olyan let, amiben igenis szmtanak a tviratok s a dhngsek. Neknk i kapcsolatok a legfontosabbak, de ott nem gy van. Ott a szerelem hzassgi szerzodst jelent, a hall pedig rksdsi adt. Mindez vilgos elottem. De itt kezdodik a problma. S r gy ltszik, hogy mgiscsak az a klso let az igazi, br nyilvnvalan frtelmes: ero van . Tartst ad. Vajon az emberi kapcsolatok vgso soron puhnysgra vezetnek? - Jaj, Meg, n is gy reztem, csak nem ilyen vilgosan, amikor Wilcoxk olyan sza kszeren intztk a dolgaikat, s mindig tudtk, hogy mit kell csinlni. - Most mr nem gy rzed? - Elottem van Paul, a reggelinl - mondta Helen csndesen. - Sohase fogom el felejteni. Mint akinek nincs mibe fogdznia. Megtanultam, hogy mgiscsak az emberi k apcsolatokban van az igazi let, most s mindrkk. - men! gy aztn a Wilcox-epizd a httrbe szorult, des-bs s viszolyogtat emlkek egyve yva maga utn. s a novrek azt az letet ltk tovbb, amelyet Helen igazinak tartott. Beszl ettek egymssal s msokkal, a magas, keskeny Wickham Place-i hz pedig mindig olyan emb erekkel volt tele, akiket szerettek, vagy akiknek segteni tudtak. Mg npgylsekre is el jrtak. Mlysges rdeklodst tanstottak a politika irnt, a maguk mdjn, vagyis nem gy, olitikusok kvnni szoktk; azt szerettk volna, ha a kzlet a belso let legjavt tkrzn z antialkoholizmust, a trelmessget, a nemek kztti egyenlosget rtelmes jelszavaknak tal tk; tibeti dinamikus politiknknak viszont nem szenteltek olyan lnk figyelmet, amilye t megrdemel, s nha az egsz Brit Birodalomra csak legyintettek, egy kiss zavart, br tis ztelettud shaj ksretben. A trtnelem ltvnyossgait nem az ilyenek hordozzk: szrke lenne a vilg, ha csupa Schlegel kisasszonybl llna. De mivel a vilg olyan, amilyen, taln kiragyognak belole, mint a csillagok. Egy szt a szrmazsukrl. Nem voltak "zig-vrig angyalok", mint ahogy a nagynnjk ta jmborul. Viszont nem voltak "amolyan szrnysges nmetek" sem. Apjuk abba az embertpus ba tartozott, amely tven vvel ezeltt sokkal inkbb jellemezte Nmetorszgot, mint mostans . Nem volt azonosthat az agresszv nmettel, aki az angol jsgr rme, sem a hzias nme n az angol aforizma-gyros leli rmt. Ha egyltaln be kellene sorolni valahov, inkbb Heg Kant honfitrsnak mondhatnnk, lmodozsra hajlamos idealistnak. Nem mintha ttlenl tlt na az lett. Mg harcolt is, krmszakadtig, Dnia, Ausztria, Franciaorszg ellen. De gy h t, hogy kzben nem kpzelte maga el a gyozelem eredmnyeit. Az igazsgnak egy szikrja Seda n utn gylt ki elotte, amikor ltta Napleon festett bajuszt oszbe csavarodni; egy msik s zikrja, amikor bevonult Prizsba, s ltta a Tuilrik betrt ablakait. Beksznttt a bke isira nott, az orszgbl Birodalom lett -, de o tudta, hogy valami szertefoszlott, am irt az egsz Elzsz-Lotharingia sem krptolhatja. Nmetorszg mint kereskedelmi hatalom, N orszg mint tengeri hatalom, Nmetorszg a gyarmataival itt, a dinamikus politikjval ott s jogos kvetelseivel amott sok mindenkiben felszthatta a lelkesedst, s szmthatott bu zolglataikra; o azonban lemondott a gyozelem gymlcseirol, s felvette az angol llampol grsgot. A csald komolyabb tagjai sohasem bocstottk meg neki, s tudtk, hogy ha a gyerek i nem is lehetnek amolyan szrnysges angolok, azrt zig-vrig nmetek sem lesznek soha. Eg vidki egyetemnkn kapott llst, ott vette felesgl szegny Emilyt (avagy Die Englanderin a tls oldalrl nzve), s mivel az asszonynak volt nmi vagyona, Londonba kltztek, s sok

errel kerltek ismeretsgbe. De o mindig csak Eurpa fel irnytotta tekintett. Abban remn dett, hogy az haza gboltjt elsttto materialista felhok idovel sztoszolnak, s jra fel g a szeld intellektulis vilgossg. "Azt akarja mondani, Ernst bcsi, hogy mi nmetek osto bk vagyunk?" - fakadt ki egy ntudatos s gogs unokaccs. "Szerintem igen - felelte Erns t bcsi. Hasznljtok a szellemi kpessgeteket, de mr nem becslitek. Ami vlemnyem szerin obasg." S mivel a gogs unokaccs ezt nem egszen fogta fel, mg hozztette: "Ti csak azt b ecslitek, amit fel tudtok hasznlni, s ezrt a kvetkezo rangsort lltjtok fel: pnz - re asznos; szellemi kpessg - elg hasznos; kpzeloero - egszen haszontalan. Nem - intette le a gogs unokaccs tiltakozst -, a ti pngermn eszmitekben ppolyan kevs a kpzeloero, det a mi rendszernkben. Csak a kznsges llek esik abba a hibba, hogy elbdul a nagysgt zt hiszi, hogy ezer ngyzetmrfld ezerszer csodlatosabb egyetlen ngyzetmrfldnl, egymill zetmrfld pedig mr gyszlvn maga a mennyorszg. Ez nem kpzeloero. Nem, ez megli a kpze Az itteni kltok, mihelyt a nagysgot prbljk megdalolni, abban a pillanatban halottak, ami nagyon termszetes. A ti kltoitek is haldokolnak, a filozfusaitok is, a zenszeite k is, akiket kt vszzadon t hallgatott Eurpa. Eltntek. Eltntek a kis udvarokkal egytt, elyek tplltk oket - eltntek Eszterhzval s Weimarral. Hogyan? Micsoda? Az egyetemeitek? Hogyne, vannak tudsaitok, akik tbb adatot gyjtenek ssze, mint az angliai tudsok. Gyjti k, gyjtik az adatokat, az adatok egsz birodalmait. De melyikk fogja ismt felsztani a belso lngot?" Mindezt Margaret is vgighallgatta, a gogs unokaccs trdn lve. A kislnyok ily mdon rendkvli nevelsben rszesltek. Egyik nap a gogs unokaccs t meg a Wickham Place-en, mg nla is gogsebb felesgvel egytt, s mindketten meg voltak g ozodve rla, hogy Isten Nmetorszgot nevezte ki a vilg kormnyzjv. Msnap Juley nni jt got adva szent meggyozodsnek, hogy ugyanaz a hatsg Nagy-Britannit nevezte ki ugyanarr a az llsra. Vajon mindkt nagyhang prtnak igaza volt? Egyszer vletlenl tallkozott a k s Margaret sszetett kzzel knyrgtt nekik, hogy dntsk el a vitt az o jelenltben. Mi ltak, s az idojrsrl kezdtek csevegni. "Papa - kiltotta Margaret (nagyon nfej gyerek volt) - mirt nem akarjk megvita tni ezt a roppant vilgos krdst?" Az apa komoran vgigmrte a kt tbort, s azt felelte, h nem tudja. Erre Margaret oldalt hajtotta a fejt, s kijelentette: "Elottem teljesen vi lgos, hogy csak kt lehetosg van: vagy Isten maga se tudja, hogy mi a szndka Anglival s Nmetorszggal, vagy pedig ezek az orszgok nem ismerik Isten szndkt." Egy ilyen kislny t nyire nagyon bosszant, de Margaret mr tizenhrom ves korban megfogalmazta azt a dilemmt , amit a legtbb ember lete vgig sem kpes felismerni. Elmje fel s al cikzott; rugalmas ross vlt. Vgl is arra a kvetkeztetsre jutott, hogy az egyes ember mindig kzelebb van a lthatatlanhoz, mint brmely szervezet, s ez a hite nem ingott meg soha. Helen ugyanazon az ton haladt, br kiss knnyelmbb lptekkel. Jellemben hasonltot a novrhez, de csinos volt, s gy tbb szrakozsi lehetosget tallt. Az emberek szveseb ek krje, foleg az j ismerosk, s o nagyon tudta lvezni a hdolat apr jeleit. Mikor az a k meghalt, s a Wickham Place fltti uralom tszllt a lnyokra, Helen sokszor maghoz vonzo ta az egsz trsasgot, Margaret pedig - mindketten imdtak beszlni - hoppon maradt. Ezt egyik novr sem bnta. Helen sose krt rte bocsnatot, Margaret sohasem rzett miatta haragot. De a klso megjelensnek igenis van hatsa a jellemre. Kislnykorukban a novrek egyformk voltak, de a Wilcox-epizd idejn mr kezdtek eltrni a mdszereik; a fiat labbik hajlamos volt r. hogy maghoz csbtsa az embereket, s csbts kzben maga is elcs az idosebbik egyenesen haladt elore, s tudomsul vette, hogy egy-egy kudarc is hoz ztartozik a jtkhoz. Tibbyrol egyelore nem kell sokat mondanunk. Tizenhat ves volt, nagyon rtel mes, csak nehz a termszete s rossz az emsztse.

5. fejezet

ltalban el szoktk ismerni, hogy Beethoven tdik szimfnija a legfensgesebb lrm lytol emberi dobhrtya valaha is megremegett. Tkletesen kielgti minden rend s rang hal tjt. Akr olyanok vagyunk, mint Muntn s titokban kopogunk az temre - persze, nem annyir

a, hogy zavarjuk a tbbieket -, akr olyanok, mint Helen, aki hosket s hajtrseket lt a e radatban; vagy mint Margaret, aki csak a zent ltja; vagy mint Tibby, aki nagy szakr toje az ellenponttannak, s a partitrt ott tartja kinyitva a trdn; vagy mint az unokan ovrk, Fraulein Mosebach, aki kzben folyton arra gondol, hogy Beethoven "echt Deutsc h", vagy mint Fraulein Mosebach udvarlja, aki nem gondol semmi msra, csak Fraulein Mosebachra: letnk szenvedlye mindenkppen hevesebb vlik, s el kell ismernnk, hogy az en lrmt igazn olcsn mrik potom kt shillingrt. Olcsn mg akkor is, ha a Queen's Hallba ljuk, amely a legszrnybb londoni hangversenyterem, br nem olyan szrny, mint a manches teri Free Trade Hall; s mg ha a terem bal szln lnk is, gyhogy a rzfvsok a zenekar t megelozve zdulnak rnk, mg akkor is olcs. - Ki az, akivel Margaret beszlget? - krdezte Muntn az elso ttel utn. pp London ban volt megint, a Wickham Place-en vendgeskedett. Helen odanzett - hossz sorban ltek egyms mellett az egsz trsasg -, s azt fele , hogy nem tudja. - Lehet, hogy megint egy fiatalember, akiben valami rdekeset tallt? - Valsznleg - mondta Helen. A zene egszen krlbugyollta, s gy nem vllalkozhat hogy alaposabban kifejtse, mi klnbzteti meg az olyan fiatalembereket, akikben vala mi rdekeset tallunk, az olyanoktl, akiket ismernk. - Mondhatom, lnyok, ti mindig oly csodlatos... jaj, most mr ne beszljnk! Kzben ugyanis elkezdodtt az Andente - nagyon szp volt, de igaz kzeli rokonsgb an llt az sszes tbbi szp Andantval, amit Beethoven rt, s Helen rzse szerint tlsgos asztotta az elso ttel hoseit s hajtrseit a harmadik ttel hoseitol s manitl. Egyszer llgatta a tmt, aztn elkalandozott a figyelme, s a kznsget, az orgont, a terem rszlet ezdte nzegetni. Rosszall tekintete hosszasan elidoztt a csenevsz Cupidknl, amelyek a Q ueen's Hall mennyezett koszorzzk, s ahogy bgyadt mozdulattal sszahajolnak, seszn nadr kon megakad az oktberi napfny. ,Jaj. de szrny lenne frjnek egy ilyen Cupido!" - gondo lta Helen mg egyszer vgighallgatta, aztn rmosolygott az unokanovrre, Friedra. De Fried teljesen elmerlt a klasszikus zenben, s nem reaglt. Herr Liesecke is gy lt ott, mint akinek a figyelmt egy megvadult mnes sem tudn eltrteni; a homlokn rncok hzdtak, ajka tak, csptetoje derkszgben ll az orrn, s vaskos, fehr keze mozdulatlanul hevert a trd llette pedig Juley nni lt, brit ntudattal, s rettentoen szeretett volna kopogni. Mil yen rdekes ez a sok ember egyms mellett! Mennyi sokfle hats jrult hozz a kialakulsukho ! Most Beethoven a bbjos ddols s dnnygs utn hirtelen azt mondta: "Hoh!", s az Anda . Taps s lelkes "wunderschnzs" meg "prachtozs" a nmet szakaszbl. Margaret megint besz tni kezdett az j fiatalemberrel; Helen a nagynnihez fordult: - Most jn a csodlatos tte l: elobb a mank, aztn egy elefnt-tri tncol - Tibby pedig ltalnos knyrgst intzett a sghoz, hogy figyeljenek, ha majd felhangzik az tmenet a dobon. - A micsodn, szvem? - A dobon, Juley nni. - Nem, inkbb ott, amikor az ember azt hiszi, hogy sose ltja tbb a mankat, de mgis visszajnnek - sgta Helen, mikzben megszlalt a zene, s egy man tstlt a vilgmin gyik vgtol a msikig. Utna mg tbben is jttek. Nem voltak eroszakos lnyek; Helen ppen jedt meg tolk annyira. pp csak megjegyeztk, futlag, hogy nagyszersget vagy hosiessget gyan hiba keresnk a vilgban. A tncol elefntok kzjtka utn megint visszajttek, s j z imnti megjegyzst. Helen nem tudott ellentmondani nekik, mert egy zben legalbb vele is elofordult, hogy ugyanezt rezte, s ltta, amint a fiatalsg megbzhat falai sszeomlan k. Rettegs s ressg! Rettegs s ressg! A manknak igazuk volt. ccse felemelte az ujjt: jtt az tmenet a dobon. Beethoven ugyanis, mintha megelgelte volna a dolgot, odacsrdtett a mank kz, s ezdte rncba szedni oket. Szemlyesen lpett kzbe, lktt rajtuk egy kicsit, gyhogy a mollb rgtn tpenderltek drba, aztn fjt egyet, s sztszrdtak! Tombol nagyszersg, istenek ala hatalmas pallosokkal, harsny sznek s illatok a csatatren, fensges gyozelem, fensge s hall! Mindez feltrult Helen elott, mg ki is nyjtotta kesztys kezt, mintha megrinthet Minden sors titni volt, minden viadal kvnatos; aki gyoz s akit legyoznek, egyarnt m egkapja az angyalok tapst a legtvolabbi csillagokrl. No s a mank - ok taln ott sem voltak? Csak a gyvasg s a kishitsg fantomjai le k volna? Csak egy egszsges emberi indulat kellett hogy sztfoszoljanak? Az olyan emb erek, mint Wilcoxk vagy Theodore Roosevelt elnk azt mondtk volna: igen. De Beethove n jobban tudta. A mank csakugyan ott voltak. Elkpzelheto, hogy visszajnnek - s vissz a is jttek. Mintha az let nagyszersge kifutna az ednybol, s gozben s tajtkban pukkanna

szt. Ebben a szthullsban megint felhangzott a szrny, baljs hang, s egy man, mg rossz mint az elobb, nyugodtan tstlt a vilgmindensgen, egyik vgtol a msikig. Rettegs s tegs s ressg! Mg a vilg lngol bstyi is leomolhatnak. Beethoven gy dnttt, hogy a vgn mindent rendbe tesz. Felptette a bstykat. Meg t egyet, s a mank megint sztszrdtak. Visszahozta a tombol nagyszersget, a hosiessget iatalsgot, az let s a hall fensgt, s valami emberfltti rm gzengsvel fejezte be mank ott voltak. Vissza is jhetnek. O becsletesen megmondta, s ezrt lehet hinni Beet hovennek akkor is, ha valami mst mond. Helen mg a taps alatt utat trt kifel. Egyedl a kart maradni. A zene gyszlvn sszefoglalta elotte mindazt, ami trtnt vagy mg trtnhet en. gy olvasta, mint egy kzzelfoghat nyilatkozatot, amely rkk rvnyes marad. A hangok mindent elmondtak neki: ms jelentsk nem lehet, s az letnek sem lehet ms neim. Egyene kiverekedte magt az pletbol, lassan lement a klso lpcson, beszvta az oszies levegot, aztn hazastlt. - Margaret - kiltotta Muntn -, nincs valami baja Helennek? - Semmi, semmi. - Mindig elmegy a msor kzepn - mondta Tibby. - gy ltszik nagyon felkavarta a muzsika - mondta Fraulein Mosebach. - Bocsnat - szlalt meg Margaret fiatalembere, aki mr egy ideje kszlodtt erre a mondatra -, de a kisasszony, nyilvn tvedsbol, magval vitte az esernyomet. - Jaj. istenem! Nagyon sajnlom. Tibby, fuss azonnal Helen utn. - Akkor leksek a Ngy Komoly nek-rl. - Tibby, szvem, muszj. - Egyltaln nem fontos - mondta a fiatalember, br valjban aggdott egy kiss az e ernyoje miatt. - Dehogyisnem. Tibby! Tibby! Tibby felllt, s szntszndkkal fennakadt a szktmlkon. Mire sikerlt felcsapni a megtallta a kalapjt, s biztonsgba helyezte a partitrjt, mr "kso volt", nem mehetett n utn. Elkezdodtt a Ngy Komoly nek, s eloads kzben nem illett volna mozogni. - A hgom olyan gondatlan - sgta Margaret. - Szra sem rdemes - felelte a fiatalember, de a hangja fak volt s hvs. - Ha megadn a cmt... - , dehogy, dehogy - s a fiatalember betakarta trdt a felltojvel. Ezek utn a Ngy Komoly nek resen kongott Margaret flben. Brahms, a sok zsmbels zsrtlodse dacra, soha nem is sejthette, milyen rzs, ha azzal gyanstjk az embert, hog opott egy esernyot. Mert ez az ostoba fiatalember nyilvn gy kpzeli, hogy o meg Hele n meg Tibby jl sszetanult szlhmosok, s ha megadn a cmt, akkor holnap vagy holnaputn betrnnek hozz, s ellopnk a staplcjt is. A legtbb rino csak nevetett volna, de Marg a szvre vette, minthogy bepillantst nyert a nyomorsgba. A bizalom nagy luxus; csak a jmdaknak telik r: a szegnyek nem engedhetik meg maguknak. Amikor Brahms vgre kidohogt a magt, Margaret elovett egy nvjegyet, s azt mondta: - Itt lakunk; ha nem esik nehe zre, benzhet koncert utn az esernyojrt, br igazn nem akarom frasztani, hiszen mi volt a hibsak. A fiatalember arca felderlt egy kiss, amikor ltta, hogy a Wickham Place Lon donnak W. jelzs rszn tallhat. Sznalmas volt: lertt rla, hogy emszti a gyanakvs, de mer udvariatlanul viselkedni, mert htha ezek a jl ltztt emberek mgiscsak tisztessgesek Margaret jo jelnek vette, hogy gy szlt: - Nagyon szp a mai msor, ugyebr? - tudniilli eredetileg is ezzel kezdte a beszlgetst mg az esernyo-gy elott. - A Beethoven szp - mondta Margaret, mert nem olyan no volt, akitol sok b iztatst lehet vrni. - A Brahmsot mr nem szeretem, a Mendelssohnt sem, amivel kezdtk, s brr!... mg kevsb az Elgart, ami most kvetkezik. - Micsodaa?! - szlt oda Herr Liesecke, akinek az utbbi szavak vletlenl megtttk a flt. - A Fny s pompa nem lesz szp? - Jaj, Margaret, te haszontalan! - kiltotta a nagynnje. - Alig gyoztem rbes zlni Herr Lieseckt, hogy ne maradjon le a Fny s pomp-rl, s te most mindent elrontasz. add hallja a sajt flvel, hogy mi is tudunk komponlni. Ne csepld le a mi angol zenesze rzoinket, Margaret. - n mr hallottam ezt a mvet Stettinben - mondta Frulein Mosebach. - Ktszer is . Egy kiss tl drmai. - Frieda, inasa lenzi az angol zent. Ne is tagadja. s az angol mvszetet. s az angol irodalmat, kivve Shakespeare-t, aki persze nmet. Jl van, Frieda, nem muszj itt

maradnia. A kt szerelmes elnevette magt, sszenztek. Mintha kzs rug mozgatn oket, egysze lltak fel, s menekltek a Fny s pompa elol. - Most jut eszembe, mg van is egy meghvsunk, valahol a Finsbury Circusn - mo ndta Herr Liesecke, mikzben eloldalazott Muntn elott, s pp kirt a sorbl, amikor a zens ek rkezdtk. - Margaret! - sgta hangosan Juley nni. - Margaret, Margaret! Fraulein Mose bach otthagyta azt a gynyr kis retikljt a szkn. Frieda tskja csakugyan ott maradt: benne a cmjegyzke, a zsebsztra, London-trk a pnze. - H, a kutyafjt... micsoda egy csald vagyunk! Friieda! - Pssz! - mondtk mindazok, akiknek tetszett a zene. - De benne van a cm is, a Finsbury Circus-n, ahov... - Taln, ha megengedi... n... - mondta a gyanakv fiatalember flig vrsdve. - Jaj, nagyon hls lennk. A fiatalember fogta a tskt - csrgtt benne a pnz -, s lbujjhegyen futni kezdett vele a sorok kzti tjrban. pp a lengajtnl rte utol oket; jutalmul egy bjos mosolyt k nmet lnytl s egy udvarias meghajtst a lovagjtl. Mire visszart a helyre, egyenslyba vilggal. A bizalom amit kapott, nem volt ugyan jelentos, de semlegestette a tulaj don bizalmatlansgt; most mr valszn, hogy nem vittk jgre az esernyojvel. A fiatalembe enis jgre vittk a mltban - elgg komolyan, taln vgzetesen -, s most a legtbb energij ordtotta, hogy vdekezzk az ismeretlen ellen. De ma dlutn - taln a zene hatsra - belt ogy nha laztani is kell, klnben mit r az let? Wickham Place, W. - a cmben volt kockza de azrt nem nagyobb, mint brmi msban, s o elhatrozta, hogy vllalja. gy aztn, amikor a koncert utn Margaret azt mondta: - Egszen kzel lakunk; egyenest haza megyek. Velem jnne, hogy megkeressk az e sernyojt? - szelden felelte: - Ksznm - s kiksrte a lnyt a Queen's Hallbl. Margaretnek nem nagyon tetszett uzgalma, ahogy a karjt nyjtotta lefel a lpcson, vagy ahogy mindenron o akarta vinni a msorfzetet - a fiatalembr nem llt tole olyan messze trsadalmilag, hogy a modora ne lett volna bosszant. De egszben vve rdekesnek tallta - egszben vve akkor pp mindenki elte a Schlegel-lnyokat -, s mialatt fennhangon csak a kultrrl csevegett, a lelke mlyn Margaret azt tervezte, hogy meghvja tera. - Milyen fradt lesz az ember a zentol! - kezdte a lny. - Magt is nyomasztja a Queen's Hall atmoszfrja? - Igen, szrnyen. - De a Covent Garden atmoszfrja mg nyomasztbb. - Sokat jr oda? - Ha a munkmtl rrek, a karzatrl szoktam hallgatni a Kirlyi Opera eloadsait. Helen erre felkiltott volna: "n is imdom a karzatot", s mindjrt belopta volna magt a fiatalember szvbe. De Margaret szinte betegesen irtzott attl, hogy "megoldja az emberek nyelvt", hogy "megolajozza a kerekeket". O is volt mr a Covent Garden k arzatn, de mivel jobban szerette a drgbb helyeket, nem "szokott" odajrni; mg kevsb raj ngott rte. gy ht nem vlaszolt. - Az idn hromszor voltam: lttam a Faustot, a Tosct s a... - Hogy is kell mond ani: "Tannhauzer" vagy "Tannhojzer"? Jobb, ha nem prblkozik. Margaret nem szerette a Tosct s a Faustot, gy teht minden okuk megvolt r, hog y sztlanul stljanak egyms mellett, mikzben Muntn hangja gardrozta ket: a nninek pp meggylni a baja az unokaccsvel. - Valamelyest emlkszem arra a rszre, Tibby, de ha minden hangszer olyan gyn yr, akkor nem knny kivlasztani ezt vagy azt. Tudom, hogy te meg Helen mindig a legjob b koncertekre visztek magatokkal. Soha egy unalmas hang, az elsotol az utolsig. C sak az a kr, hogy nmet bartaink nem vrtk ki a vgt. - De ht a dobra csak emlkszik. Juley nni, ahogy kitartan ttte az als C-t? - mo dta Tibby hangja. - Azt nem lehet elfelejteni. Nem lehet sszetveszteni semmivel. - Az a nagyon hangos rsz? - prblkozott Muntn vaktban. - Na persze, n nem llto hogy valami nagy zenert vagyok - tette hozz, miutn kiderlt, hogy bakot lott. - n csak szeretem a zent... ami egszen ms. De annyit hadd hozzak fel mentsgemre: mindig ponto san tudom, hogy mikor tetszik valami, s mikor nem. Msok a kpekkel vannak gy. Egyszere n bemennek egy kptrba... pldul Conder kisasszony... s mris mondjk, hogy mit reznek, c

gy stlgatva. n erre nem volnk kpes. De a zene szerintem egszen ms. mint a kpek. Ha van sz. akkor olyan biztosan llok a lbamon, mint egy szikla s elhiheted, Tibby, hog y egyltaln nem minden nyeri meg a tetszsemet. Volt pldul egy dolog... valami faunrl, f ranciul... ami Helent egszen lzba hozta, de n gy gondoltam, hogy felletes csilingelos, ezt meg is mondtam, s ki is tartottam a vlemnyem mellett. - Mit szl ehhez? - krdezte Margaret. - A zene maga szerint is egszen ms, min t a kpek? - Ht... gondolom, igen. - Szerintem is. A hgom viszont azt lltja, hogy a ketto pontosan ugyanaz. Er rol rengeteget szoktunk vitatkozni. Helen azt mondja, hogy buta vagyok; s azt mon dom or, hogy szenveleg. - Aztn felkiltott, jrs kzben: - Ht mondja, nem kptelensg? Mi udt rnek a mvszetek, ha fel lehet cserlni oket? Mi a csudt r a fl, ha pontosan ugyana mondja, mint a szem? Helen a fejbe vette, hogy lefordtja a dallamokat a festszet ny elvre s a kpeket a muzsika nyelvre. Nagyon tletes dolog, s mdot ad r Helennek, hogy s orkzzon egy kicsit, de mi a haszon belole, arra vagyok kvncsi? Szamrsg az egsz, tves a yszlemny. Ha Monet valjban Debussy, Debussy pedig valjban Monet, akkor egyiknek sincs semmi keresnivalja a vilgon, ez a vlemnyem. gy ltszik, ezek a novrek csakugyan szoktak veszekedni. - Most is, ez a szimfnia, amit pp hallottunk... Helen nem kpes tudomsul venn i gy, ahogy van. Mindenfle jelentseket aggat r, elejtol a vgig; irodalmat csinl belol Szeretnm tudni, mikor tr vissza az az ido, amikor a zent csak zennek fogjk fel, s semm i msnak. De nem is tudom. Itt van pldul az csm... itt mgttnk. O igazn zennek fogja ent, de abban aztn nincs ksznet! Jobban fel tud bosszantani, mint brki ms, egszen kiho a sodrombl. Vele mg csak nem is vitatkozom. Tehetsges csald - tehetsgesek, de vajon boldogok-e? - Persze, a fo bns Wagner. Senki gy ssze nem kavarta a mvszeteket a tizenkilen cedik szzadban, mint o. n is rzem, hogy a zenvel trtnik valami mostanban, ami furcsa, rettento rdekes. A trtnelem folyamn idonknt felbukkannak ilyen szrny lngelmk, mint r, akik a gondolkods sszes ktjait egyszerre kavarjk fel. s az elso pillanatban minden csodlatos. Akkora csobbanst hallunk, mint mg soha. De aztn... iszap s iszap; s a kuta k... mintha most mr nem volnnak elg jl elszigetelve egymstl, s egyik sem ad tiszta viz t. Ez Wagner mve. Minden szava gy rppent el a fiatalembertol, mint egy-egy madr. , ha o is gy t udna beszlni, v lenne a vilg. , a mveltsg! Az idegen nevek helyes kiejtse! A tjkozo knnyedsg, hogy elcseveghessen minden tmrl, amit egy hlgy megpendt! De ht ahhoz hossz ellennek. Akinek csak ebdidoben vagy egy-egy szabad rja, vagy estnknt nha egy-ketto, h gy is tartson lpst az ilyen jmd nokkel, akik gyerekkoruktl fogva mindig csak olvasnak! Hiba tmi meg a fejt nevekkel, hiba hallott taln mg Monet-rl s Debussyrol is, a baj o van, hogy nem tudja mindezt sszefzni, nem tudja "rvnyesteni", nem tud egszen megfeledk ezni az ellopott esernyojrol. Igen, az esernyo a fo baj. Monet s Debussy htterben ot t lktetett az esernyo, kitartan, mint a dobpergs. "Az esernyovel nyilvn nem lesz sem mi baj - gondolta a fiatalember. Nem is nagyon rdekel. Inkbb a zenre gondolok. Az e sernyovel nyilvn nem lesz semmi baj." Elozoleg, aznap dlutn, a koncertjegy izgatta. Nem sok rte az a kt shilling? s mg korbban: "Lemondjak a msorfzetrol vagy sem?" Mindi akadt valami, ami izgassa, amita csak az eszt tudta, valami zavar dolog, ami elvon ta a szpsg keresstol. Mert igenis kereste a szpsget, s ezrt rppentek el tole Margare vai, mint a madarak. Margaret csak beszlt tovbb, nha kzbeszrva egyegy krdst: - Maga mit szl hozz? y gondolja? - Egyszer pedig megllt s azt mondta: - Jaj, szaktson mr flbe! - amitol a fiatalember egszen megrmlt. A lny nem vonzotta, de azrt elllt tole a llegzete. Sovny, ontos alak, az arca csupa fog s szem, s a hgrl s az ccsrol minden gyngdsg nlkl be hogy nagyon okos s mvelt, de azrt valsznleg mgiscsak egy olyan llektelen, ateista ns y, amilyeneket Marie Corelli szokott leleplezni a regnyeiben. Meg kell lepodni (s ijedni), ha egyszerre csak azt mondja: "Remlem, bejn, s megiszik egy cssze tet." - Remlem, bejn, s megiszik egy cssze tet. Nagyon rlnnk. Sajnlom, hogy ilyen ire elcipeltem. A Wickham Place-en voltak. A nap mr lement, s a mly rnykokba borult holtg lass anknt megtelt valami finom, derengo prval. Jobboldalt a magas brpalotk hihetetlen krvo nalai vltak ki feketn az este sznskljbl; balfelol a rgebbi hzak tetozete rajzolt tr mellvdszer brkat a szrkesgre. Margaret a lakskulcst kereste. Persze, megint nincs n

ogta ernyojt, s az alagsor lejrata fltt thajolva megzrgette vele az ebdloablakot. - Helen! Nyiss ajtt! - J, j - mondta egy hang. - Magaddal vitted ennek az rnak az ernyojt. - A micsodjt? - krdezte Helen, ajtt nyitva. - Mi van itt? Na, gyertek be! J e stt. - Rmes, hogy milyen ktyagos vagy, Helen. Magaddal vitted ennek az rnak az e rnyojt a Queen's Hallbl, s most knytelen volt egszen idig stlni rte. - Jaj, bocsnat! - kiltotta Helen, s lobogott a haja. Amikor hazajtt, mindjrt levetette a kalapjt, s beleroskadt az ebdloi nagy karosszkbe. - n mindig minden ernyo t ellopok. Ezer bocsnat! Jjjn be, s vlasszon egyet. Milyen volt a mag, fogantys vagy bos? Az enym gombos... legalbbis azt hiszem. A lmpa gett, s valamennyien keresglni kezdtek az elotrben; Helenbl. aki csak m ost szakadt el az tdik szimfnitl, nha kitrt egy-egy rvid kiltsfoszlny. - Te csak ne szlt semmit, Meg. Egyszer elloptad egy regr cilindert. Igenis, ellopta, Juley nni. Ez tny. sszetvesztette a muffjval. Jaj istenem! Levertem az Ittho n vagyunk-tblt. Hol van Frieda? Tibby, mrt nem akarod... Nem is tudom, mit akartam mondani. Nem, nem azt, de azrt szlj a cseldeknek, hogy siessenek a teval. Ehhez az e rnyohz mit szl? - Kinyitotta. - Nem, ez mindentt foszlik a varrsoknl. Szrny egy ernyo. Biztos az enym. De nem az v volt. A fiatalember tvette, nhny kszno szt motyogott, aztn elmeneklt, kacsz hivat sal. - De krem, vrjon... - kiltotta Margaret. - Helen, hogy te milyen buta vagy! - Mirt, mit csinltam? - Ht nem ltod, hogy elijesztetted? Meg akartam hvni tera. Nagyon rosszul tet ted, hogy lopsokrl meg lukas ernyokrol csevegtl. Lttam azon a kedves szemn, milyen kno s neki. Nem, most mr gyis hiba... - mert Helen kirohant az utcra, s kiablni kezdett: lljon meg! - Szerintem mg gy a legjobb - vlte Muntn. - Egyltaln nem ismerjk ezt a fiatale bert, s a szalon tele van igen csbt aprsgokkal. De Helen rkiltott: - Hallgasson, Juley nni! Ettol csak mg jobban szgyellem ma gam. Inkbb derlt volna ki rla, hogy csakugyan tolvaj, s vgta volna zsebre az sszes ezs kanalakat, mint hogy n... Hiba, most mr bezrhatom az ajtt. Helen megint bakot lott. - Igen, n is azt hiszem, hogy az ezstkanalakat rsznhattuk volna az adra - mon dta Margaret. Ltva, hogy a nagynnje nem rti, hozztette: - Nem emlkszik az "adra"? Apa egyik kedvenc szava volt: ad az eszmnynek, az emberi termszetbe vetett hitnek. Tessk csak emlkezni, mennyire megbzott az idegenekben, s ha becsaptk, mindig az mondta: "I nkbb csapjanak be, mint hogy n legyek gyanakv"... mert bizalommal val visszals emberi dolog, de a bizalom megtagadsa az rdg mve. - Emlkszem valami ilyesmire - felelte Muntn kiss lesen, mert szerette volna hozztenni: "Szerencsje az apdnak, hogy gazdag not vett felesgl." De senkit sem akart megsrteni, s gy megelgedett ennyivel: - J, de mg a kis Ricketts-kpet is ellophatta vol na. - Brcsak - mondta Helen dacosan. - Nem, Juley nninek igaza van - mondta Margaret. - Inkbb vagyok bizalmatla n, mint hogy elvesztsem a kis Rickettst. Mindennek megvan a hatra. ccsk, aki az egsz gyet nem tallta valami rdekesnek, kzben felszktt az emeletr hogy utnanzzen a teastemnynek. Kiforrzta a teskannt - szinte tl gyesen -, flretolta nge Pekoe-teat, amit a szobalny ksztett oda. egy finomabb fajtbl vett t kanllal, egsz forr vizet tlttt r, s most lekiltott a hlgyeknek, hogy siessenek, klnben elszll az - Igenis, Tibby nni - kiltott vissza Helen, Margaret pedig ismt eltnodtt, s az t mondta: - Tulajdonkppen kr, hogy nincs a hzban egy igazi fi... egy olyan fi, akit a frfiak rdekelnek. Sokkal knnyebb lenne a vendglts. - gy van - mondta a hga. - Tibbyt csak a mvelt nok rdeklik, akik Brahmsot nek elnek. - S amikor felmentek hozz, kiss csposen mondta: - Mirt nem fogadtad szvesebben azt a fiatalembert, Tibby? Egy kicsit neked is vllalnod kell a hzigazda szerept. gy illett volna, hogy elvedd a kalapjt, hogy kedvesen marasztald... ezzel szemben h agytad, hogy mi, vistoz noszemlyek elriasszuk. Tibby felshajtott, s egy hossz hajfrtt rnciglt a homlokn.

- Nem kell olyan flnyes kpet vgni. Komolyan beszlek. - Hagyd bkn Tibbyt! - mondta Margaret, aki nem brta elviselni, ha az ccst kor holtk.

- Ksz tykketrec ez a hz! - morogta Helen. - Jaj, szvem! - tiltakozott Muntn. - Hogy mondhatsz ilyen rmeseket! Mindig elkpedtem, hogy mennyi sok frfi jr hozztok. Ha egyltaln van valami veszly, akkor ppen rdtva. - Igen, de Helen arra cloz, hogy azok a frfiak nem igaziak. - Nem arra clzok - javtotta ki Helen. - A frfiak igaziak, csak neknk nem az igazi oldalukat mutatjk, s szerintem ezrt Tibby a hibs. Ebbol a hzbl hinyzik valami... taln... nem is tudom, hogy mi. - Taln ami W.-kbol nem hinyzik? Helen kilttte a nyelvt. - Kik azok a W.-k? - krdezte Tibby. - Elg, ha mi tudjuk, n, Meg s Juley nni... ne legyl olyan kvncsi! - Nyilvn arrl van sz, hogy a mi hzunk noi jelleg - mondta Margaret -, s ezt tu domsul kell venni. Nem, Juley nni, nem azt akartam mondani, hogy ez a hz tele van n okkel. Valami okosabbat akartam kifejezni. Azt, hogy ez a hz mg apnk idejben is ment hetetlenl nonem volt. Most mr biztos rti! J, mondok egy pldt. Tudom, hogy meg tetszik ajd botrnkozni, de nem bnom. Kpzeljen el egy estlyi, amelyre Viktria kirlyno meghvta L ightont, Millais-t, Swinburne-t, Rossettit, Mereditht, Fitzgeraldot satbbi. Gondo lja, hogy ennek az estlynek mvszies lgkre lett volna? Uramisten, dehogy! Mr a szkek mi tt se, amiken a vendgek knytelenek lettek volna helyet foglalni. Ugyangy van ez a m i hzunkkal: eredendoen nonem, s mi legfeljebb annyit tehetnk, hogy nem hagyjuk elfem inldni. Mint ahogy egy msik hz, amelyet meg tudnk nevezni, de nem akarok, eredendoen hmnem volt, s a laki legfeljebb annyit tehetnek, hogy nem hagyjk eldurvulni. - Az a msik hz, gondolom a W.-k - mondta Tibby. - gyse fogsz tbbet megtudni W.-krol, kisfiam - kiltotta Helen -, gyhogy verd ki a fejedbol. Egybknt, ha mgis rjssz, engem egy csppet se rdekel, szval akkor se leh magadra valami nagyon bszke. Adj egy cigarettt. - Te aztn megteszed a hz rdekben, ami toled telik - mondta Margaret. - Az egs z szalon bzlik a fsttol. - Ha te is dohnyoznl, mindjrt hmnem lenne a hz. Az a bizonyos lgkr nagyon kn megvltozhat. Mg Viktria kirlyno estlyn is... ha valami egy kicsit msmilyen lett volna. . pldul, ha ofelsge egy olcs matlassz pongyolt viselt volna nagyestlyi helyett... - A vlln egy indiai kendovel... - Amit egy ruhzi brossal tztt volna meg a melln... E tiszteletlen tletek nagy nevetst vltottak ki - ne feledjk, hogy flig nmetek -, s Margaret tnodve mondta: - Mennyire elkpzelhetetlen, hogy a kirlyi csaldot rdekelj e a mvszet. - S a beszlgets egyre tvolabbi vizekre kalandozott, Helen cigarettjbl egy pont lett a homlyban, szemkzt a nagy brpalotk ablakai szeszlyes mintzatban kivilgosodt k, eltntek, jra kigyltak, jra eltntek. Tvolabb szelden morajlott a fotvonal - soha me em nyugv hullmvers -, keleten pedig, a wappngi fstgomolyok mgtt, lthatatlanul felkelt hold. - Errol jut eszembe, Margaret. Az ebdlobe azrt bevihettk volna azt a fiatal embert. Legfeljebb a majolikatnyr... de az is jl fel van erostve a falra. Komolyan bn om, hogy nem kapott egy cssze tet. Mert a dlutni kis eset azrt mlyebb benyomst tett a hrom nore, mint gondolhatnn . Megmaradt bennk, mint egy man lba nyoma, mint valami halk figyelmeztets, hogy mg si ncs minden a legjobban elrendezve az sszes elkpzelheto vilgok legjobbikban, s hogy a vagyon s mvszet felptmnyei alatt egy rosszul tpllt fi bandukol, aki visszaszerezte az ernyojt, de cm nlkl s nvtelenl tvozott.

6. fejezet

A nagyon szegnyekkel nem foglalkozunk, ok ugyanis elkpzelhetetlenek, s csak a statisztikus vagy a klto tudja megkzelteni oket. Trtnetnk szereploi riemberek vagy lyanok, akik knytelenek gy tenni, mintha riemberek volnnak. A fi, Leonard Bast, az riembersg peremnek legszln llt. Mg nem esett be a szak a, de beleltott, s voltak ismerosei, akik igenis beleestek, s aztn nem szmtottak tbb. dta magrl, hogy szegny, s vllalta is: inkbb meghalt volna, semhogy alacsonyabb rendnek vallja magt a gazdagoknl. Ezrt taln elismerst rdemel. Pedig alacsonyabb rend volt, min a legtbb gazdag, efelol semmi ktsg. Nem volt olyan udvarias, mint az tlag-gazdag, s em olyan rtelmes, sem olyan egszsges, sem olyan szeretetre mlt. Sem a teste, sem a le lke nem kapott elegendo tpllkot, mert szegny volt; mivel pedig modem gondolkods volt, teste is, lelke is llandan jobb tpllkra vgyott. Ha nhny vszzaddal korbban l, a m abarka civilizcijban, meglett volna a maga pontosan krlrt helye, ennek megfeleloen ran ggal s jvedelemmel. De olyan korban lt, amikor feltmadt a demokrcia angyala, kiterjes ztette denevrszrnyait az osztlyok fltt, s meghirdette: "Minden ember egyenlo azazhogy minden olyan ember, akinek esernyoje van" - gy ht neki is trekednie kellett az riemb ersg ltszatra, nehogy belecssszon a szakadkba, ahol mr semmi se szmt, s ahol a demokr nyilatkozatai nem hallhatk. Amint hazafel stlt a Wickham Place-rol, mindenekelott azt szerette volna be bizonytani nmagnak, hogy o is van olyan, mint a Schlegel kisasszonyok. nrzete valami homlyos sebet kapott, ht megprblta visszasebezni oket. Valsznleg nem is rinok. Vajon zi rink meghvtk volna tera? Az biztos, hogy rossz termszetek s hvsek. Felsobbrends -nott. Vajon egy igazi rin egyltaln megemltette volna az esernyolops tmjt? Taln mg lvajok, s ha beljebb megy, taln egy kloroformos zsebkendt nyomtak volna az arcba. ne lglten baktatott egsz a Parlamentig. Itt egyszerre csak jelentkezett az res gyomra, s azt mondta: bolond vagy. - J estt, Bast r. - J estt, Dealtry r. - Szp estnk van. - Szp. Dealtry r, aki hivatalnok-trsa volt, tovbbment, Leonard pedig megllt, s azon tnodtt, ljn-e villamosra, hiszen egy pennyrt is eljuthat valameddig, vagy pedig gyalo goljon. A gyaloglst vlasztotta - nem szabad elgyenglni, s klnben is elg pnzt klttt 's Hallra -, gy ht a Szent Tams krhzzal szemben tment a Westminster-hdon, aztn a hata s alagton, amely Vauxhallnl bjuk t a South-Westem vast fovonala alatt. Az alagtban meg pihent, s hallgatta a vonatok dbrgst. les fjdalom nyilallt a fejbe, pontosan rezte s einek a formjt. Elindult, lankadatlanul szaporzva lpteit egy mrfldn t, mg el nem rt lia Road nev utchoz, ahol lakott. Itt jra megllt, s gyanakvan pislogott jobbra-balra, mint egy nyl, amely mindjr t beugrik az odjba. Ktoldalt egy-egy brhz magasodott, a leheto legolcsbb ptkezs ered en. Tvolabb az utcn mg kt ilyen brhz plt, s ezeken tl egy rgi hzat bontottak, hog phasson egy harmadik pr is. Olyasfle kp volt, amilyet brhol lthatunk Londonban, minde n kerletben - tgla s habarcs emelkedik s hull al szntelenl, mint egy szkokt vize, am vros egyre tbb embert fogad magba. A Camelia Road nemsokra gy fog kimagasodni a krnye zetbol, mint egy erod, s rvid ideig messzire le lehet majd ltni rla. Csak rvid ideig. Mr kszltek a Magnlia Roadon ptendo brhzak tervei is. Aztn mg egypr v, s taln min jk az sszes brhzakat, s pusztulsuk helyre olyan risi j pletek kerlnek, amilyenek tudunk kpzelni. - J estt. Bast r. - J estt, Cunningham r. - Ez a manchesteri jelents, a szletsi arnyszm cskkensrol, nagyon slyos dolog - Tessk? - Ez a manchesteri jelents, a szletsi arnyszm cskkensrol, nagyon slyos dolog mtelte meg Cunningham r, rcsapva a vasrnapi jsgra, melynek a szban forg bajrl szerze slst ksznhette. - Ht igen - mondta Leonard, aki nem hajtotta elrulni, hogy nem vett vasrnapi jsgot. - Ha ez gy megy tovbb, Anglia lakossga 1960-ban mr nem szaporodik tbb. - Ne mondja.

- Nagyon slyos dolog, nem? - J jszakt, Cunningham r. - J jszakt, Bast r. Ezek utn Leonard belpett a B-pletbe, s megindult a lpcson, nem felfel, hanem l fel, a hznak abba a rszbe, melyet az ingatlangynkk alagsornak neveznek, a tbbi haland ig pincnek. Kinyitotta az ajtt, s tipikusan klvrosi lkedlyessggel bekiltott: - Hell kapott vlaszt. - Hello! - mondta megint. A nappali res volt, br a villanylmpt gve hag ytk. Leonardnak megknnyebbls lt ki az arcra, levetette magt a karosszkbe. A nappaliban volt mg a karosszken kvl kt msik szk, egy zongora, egy hromlb egy losarok. A falak kzl az egyiket az ablak foglalta el, a msikat egy Cupidktl hemzs ego kandall-krpit. Az ablakkal szemben volt az ajt, az ajt mellett egy knyvszekrny, a zongora fltt pedig Maud Goodman egyik remekmve dszelgett. rzki s nem ppen kellemetlen s fszek volt, ha behztk a fggnyket s meggyjtottk a lmpt, s ha nem gett a gzkand s hevenyszettnek s seklyesnek hatott, mint oly sok modern hajlk. rzodtt, hogy tl knny t megszerezni, s tl knnyen el is lehet hagyni. Ahogy lergta a cipojt, Leonard meglkte a hromlb asztalt, mire egy bekeretezett fnykp, amely mltsgos egyenslyban foglalt helyei rajta, csszni kezdett, beleesett a ka dallba, s sszetrt. Leonard elkromkodta magt, de csak gy szntelenl, s felvette a kp acky nev ifj hlgyet brzolt, s abban az idoben kszlt, amikor gyakran fnykpeztek Jack j hlgyeket ttott szjjal. Jacky als s felso llkapcsban vakt fehr fogak sorakoztak, an oldalra hztk a fejt, olyan nagyok voltak, s olyan sok volt belolk. Eskszm, ez a mos ly gyszlvn fejbe verte az embert, s csak a magunkfajta finnys lnyek kthettek bolna bel e azzal, hogy az igazi rm a szembol sugrzik, s hogy Jacky szeme nem olyan, mint a mo solya, hanem aggodalmas s hes. Leonard megprblta kihzni az vegdarabokat, megvgta az ujjt, s jra kromkodott. vrcsepp a keretre hullt, utna egy msik, s sztfolyt a csupasz fnykpen. Leonard most mr vesebben kromkodott, kirohant a konyhba, s vzbe dugta a kezt. A konyha ugyanakkora vo lt, mint a nappali, a msik oldaln egy hlszoba nylt. Ennyibol llt a laks. Leonard btor a vette ki: a belezsfolt trgyak kzl egyik se volt az v, kivve a fnykpet, a Cupidkat eket. - Nyavalyt, a nyavalyba! - morogta, ms hasonl szavakkal egytt, melyeket idsebb frfiaktl tanult. Aztn homlokhoz emelte a kezt, s azt mondta: - A nyavalya trje ki - d ez valami mst jelentett. sszeszedte magt. Ivott egy kis megfeketlt s zetlen tet, ami kannban maradt egy polcon. Lenyelt nhny sztporlad stemnydarabkt. Aztn visszament a liba, jra elhelyezkedett, s olvasni kezdte Ruskin egyik mvt. "Ht mrflddel szakra Velenctol..." Milyen tkletesen ti meg a hangot ez a hres fejezet! Milyen pompsan jtszik a sejtets s a kltszet hrjain! A gazdag ember szl hozzn ondoljbl. "Ht mrflddel szakra Velenctol a homokpart, amely a vros kzelben alig magasodi z aply szintje fl, lassanknt emelkedni kezd, s vgl kiterjedt ss ingovnny tremlik, i felpposod alaktalan dombokkal s kzttk keskeny tengergakkal." Leonardnak minden vgya az volt, hogy stlust a Ruskinhoz idomtsa: szentl hitte rla, hogy o az angol prza legnagyobb mestere. Kitartan olvasta tovbb, idonknt ki is j egyzett valamit. "Vegyk most sorra kiss rszletesebben a hats sszetevoit, s eloszr is (minthogy az oszloptrzsekrol mr eleget szlottunk) e templom legszembetnobb sajtossgt - a fnyess Lehet-e tanulni valamit ebbol a szp mondatbl? Lehete alkalmazni a mindenna pi letben? Lehet-e idzni, kiss mdostva, ha legkzelebb levelet r a btyjnak, a vilgi k? Pldul gy: "Vegyk most sorra kiss rszletesebben a hats sszetevit, s eloszr is (minthogy a szelloztets hinyrl mr eleget szlottunk) e laks legszembetnobb sajtossgt - a homly Valami azt sgta, hogy a mdosts nem ppen sikerlt, s ez a valami - br Leonard n tudta - az angol prza szelleme volt. "A laksom nemcsak dohos, de stt is." Az o trgyhoz ezek a szavak illettek. S a gondolbl tovbb zengett a hang, dallamosn fuvolzva erofesztsrol s nmegtag hitet tve a legnemesebb clkitzsek mellett, a szpsg mellett, sot a jsg s az emberszer mellett, de valahogy mgis megkerlve mindazt, ami getoen idoszer volt Leonard letben. M ert egy olyan ember torkbl zengett, aki sohase volt piszkos vagy hes, s akinek nem s ikerlt elkpzelnie, hogy milyen lehet a piszok s az hsg.

Leonard nagy tisztelettel hallgatta. gy rezte, hogy a javra vlik, amit olvas , s ha kitart Ruskin meg a Queen's Hallban rendezett hangversenyek meg a Watts-kpe k mellett, akkor egyszer majd kidughatja a fejt a szrke vizekbol, s meglthatja a vilg mindensget. Hitt a hirtelen megvltsban, amely hit, ha netn jogos volna is, foleg a k iforratlan elmket vonzza. Sokszor a kzkelet vallsi meggyozodseknek is ez az alapja: a z zleti letben ez uralkodik a tozsdn, s ez az a bizonyos "szerencse", amely magyarzat ul szolgl minden sikerre s kudarcra. "Ha csak egy kis szerencsm volna, minden rendb e jnne... Gynyr hza van Streathamben meg egy hsz leros Fiatja, de ugye szerencsje vol . Szgyellem, hogy a felesgem ennyit ksik, de ht neki sosincs szerencsje, ha el akarja mi a vonatot." Leonard fltte ll az ilyen embereknek; tudta, hogy a kvnt vltozs csak kval s kitart felkszlssel rheto el. De egy rksg fokozatos birtokbavtelt mr nem t ; azt remlte, hogy hirtelen is eljuthat a mveltsghez, miknt a prdiktorok Jzushoz. Azok a Schlegel kisasszonyok eljutottak hozz; nekik sikerlt a mutatvny: befutottak, egys zer s mindenkorra. Kzben pedig az o laksa nemcsak dohos volt, de stt is. Most valami nesz hallatszott a lpcsohzbl. Leonard a Ruskin-ktet lapjai kz cssz atta Margaret nvjegyt, s kinyitotta az ajtt. Egy no lpett be, akirol a legegyszerbb, h a azt mondjuk, hogy nem ltszott rinonek. Klso megjelenstol elllt az ember llegzete. Mi tha fonalak s csengozsinrok gombolyaga lett volna - csrgo s csattog szalagok, lncok, v ggyngyk -, vlln azrkk tollboa, egyik vge hosszabb, mint a msik. A nyaka csupasz volt, ttos gyngysorral krtve, a karja is knykig csupasz, majd a vllnl ismt lthat az olcs resztl. Virgos kalapja azokra a betakart hncskosarakra emlkeztetett, melyekbe gyerek korunkban zslyt s mustrmagot vetettnk, aztn nhol kicsrzott, nhol nem. A no majdnem viselte. Frizurjt, jobban mondva a frizurit nehz lenne a maguk bonyolultsgban lerni, d az egyik alakzat htrafel hzdott, vastag prnv duzzadva, mg egy msik, amelynek knnye sot sznt az g, a homloka krl libegett. Az arca - az arca nem szmt. Ugyanaz az arc volt , mint amelyikrol a fnykp kszlt, csak regebb, a fogak szma lnyegesen kevesebb, s a fe egyltaln nem olyan vakt. Ht igen: nem tudjuk, milyen lehetett Jacky virgkora, de az bi zonyos, hogy mr elmlt. Jacky gyorsabb temben sppedt a faksg veibe, mint a legtbb no, t a nzse oszintn be is vallotta. - Hall! - ksznttte a jelensget Leonard nagy vidman, s lesegtette rla a bot. Jacky rekedt hangon felelte: - Hah! - Elvoltl? - krdezte Leonard. A krds taln flslegesnek ltszik, de nyilvn nem az, mert a hlgy gy vlaszolt: - Nem - majd hozztette: - Jaj de fradt vagyok. - Fradt vagy? - Mi? - Fradt vagyok - mondta Leonard, felakasztva a bot. - Jaj, Len, olyan fradt vagyok. - Voltam azon a komolyzenei koncerten, amit emltettem - mondta Leonard. - Micsodn? - Utna mindjrt hazajttem. - Volt itt valaki? - krdezte Jacky. - n nem lttam senkit. Odakint tallkoztam Cunningham rral, beszlgettnk egy kics it. - Ne mondd, Cunningham rral? - Igen. - Ja. persze, Cunningham rral. - Igen, Cunningham rral. - n egy bartnomnl vacsorztam. Miutn vgre feltrta titkt a vilg elott, s mg a bartno nevt is sejtetni engedte acky nem ksrletezett tovbb a trsalgs nehz s fraszt mvszetvel. Sose volt valami na Mg fnykpszeti korban is inkbb a mosolyval s az alakjval prblt hdtani, most pedi aradt a talonban a talonban, fik, ittmaradtam a talonbanmr nemigen volt vrhat, hogy megjn a beszdkszsge. Egy-egy dalfoszlny nha ugya t belole (pldul a fenti), de kzlni val csak ritkn. Lelt Leonard lbe, s simogatni kezdte. Most mr jl megtermett, harminchrom ves volt, akinek a slyt nem knny elbrni, de a fi mgsem igen szlhatott semmit. Aztn Jacky dezte: - Valami knyvet olvasol? - mire Leonard azt mondta: - Igen, egy knyvet - s e

lhzta a no tapintatlan keze all. Margaret nvjegye kiesett belole. Az rott oldalval le fel esett, s Leonard azt motyogta: - Knyvjelzo. - Len... - Mi az? - krdezte a fi kiss bgyadtan, mert Jacky csak egyetlen dologrl tudot t trsalogni, ha az lben lt. - Szeretsz? - Tudod, hogy szeretlek, Jacky. Hogy krdezthetsz ilyet? - De ugye szeretsz, Len? - Persze, hogy szeretlek. Sznet. Mg htravolt a msik krds. - Len... - Na? Mi az? - Len, ugye nem fogok csaldni benned? - Most mr hagyd abba - mondta a fi, hirtelen fellobban indulattal. - Meggrtem , hogy felesgl veszlek, mihelyt nagykor leszek, s ennyi elg. llom a szavam, meggrtem, gy elveszlek, amint betltm a huszonegy vet, s nem brom ezt az lland nyaggatst. Van ne elg bajom. Csak nem kpzeled, hogy cserbenhagylak, fggetlenl az gretemtol, amikor elkl tem azt a pnzt. Klnben is, angol vagyok, s soha nem szegem meg a szavam. Lgy sznl, Jac y. Persze, hogy elveszlek. Csak ne rgd folyton a flem. - Len, mikor van a szletsnapod? - Ezerszer megmondtam mr: november tizenegyedikn. Most llj fel az lembol egy kicsit; valakinek a vacsorval is trodnie kell. Jacky tment a hlszobba, s a kalapjval kezdett foglalkozni. Ez azt jelentette, hogy tbbszr is rfjt, rvid, eros fjsokkal. Leonard rendet rakott a nappaliban, s hozz tt a vacsora elksztshez. Bedobott egy pennyt a gz-automatba, s a laks hamarosan megte fmes illatokkal. Leonard valahogy nem tudta visszanyerni a lelki nyugalmt, s fozs kzb en meglls nlkl dohogott, keseren. - Mgiscsak szrny, hogy egy cspp bizalmat se kap az ember. Nem csoda, ha ideg es leszek, amikor itt mindenkinek azt mondtam, hogy a felesgem vagy... az leszel, az leszel, ne flj... s a gyrt is megvettem az ujjadra, s kivettem ezt a lakst btorost l, pedig nem lett volna szabad, az n fizetsemmel, de te mgse vagy megelgedve, s haza se rtam meg az igazat. - Halkabban folytatta. - O biztos nem hagyn. - Rmlt hangon, s zinte kjelegve a rmletben, megismtelte: - A btym nem hagyn. Az egsz vilggal szembe k ogy szlljak, Jacky. gy van, Jacky. Engem nem rdekel, akrki akrmit mond. Csak megyek elore a maga m tjn, bizonyisten. Mindig is ilyen voltam. Nem vagyok egy olyan teddide-teddoda l egny. Ha egy no bajban van, n nem hagyom benne a csvban. Engem nem olyan fbl faragtak. Elhiheted, ha mondom. s mondok mg valamit. n nagyon is igyekszem kpezni magam, irodalmilag s mvszile , hogy fejlesszem az ltalnos mveltsgemet. Most is, amikor megjttl, a Velence kvei-t ol astam Ruskintl. Ezt nem dicsekvsbl mondom, csak hogy lsd, mifle ember vagyok. s azt a komolyzenei koncertet is nagyon lveztem ma dlutn. Mindezeket a kedlymegnyilvnulsokat Jacky egyarnt kzmbsen fogadta. Amikor elks a vacsora de nem elobb -, kijtt a hlszobbl, s megkrdezte: - De azrt szeretsz, ugye? Egy leveskockval kezdtk, melyet Leonard forr vzben oldott fel az imnt. Utna jt a nyelv - valami foltos hshenger, a tetejn egy kis kocsonyval, s az aljn nagy csom sr a zsrral -,vgl pedig egy msik kocka, vzben feloldva (gymlcskocsonya: anansz), amit Le rd a nap folyamn elore elksztett. Jacky elg jzen evett, idonknt felnzve a fira aggo szemvel, amely olyannyira elttt klsejnek sszes tbbi elemtol, s mgis, mintha a lelkt olna; Leonardnak pedig sikerlt meggyoznie a gyomrt, hogy az tel, amit kap, tpll. Vacsora utn elszvtk a cigarettjukat, s nhny szt vltottak egymssal. Jacky me te, hogy a "portrja" eltrt. Leonardnak sikerlt msodszor is megemltenie, hogy koncert utn egyenesen hazajtt a Queen's Hallbl. Aztn Jacky az lbe lt. A Cornelia Road laki id da jrkltak az ablakon tl pp egy magassgban a fejkkel, s a fldszinten lak csald rze a, hogy "Hallga, lelkem, itt az r." - Ettol az nektol a falra tudnk mszni - mondta Leonard. Jacky fel tudta fogni ezt a kijelentst, s azt felelte, hogy neki viszont n agyon tetszik. - Ugyan, majd n jtszok neked valami szpet. llj fel az lembol, szvem, egy percr e.

Odament a zongorhoz, s ptygtetni kezdett valami Grieget. Rosszul s zlstelenl ott, de az eloads nem maradt hatstalan, mert Jacky kijelentette, hogy o most mr lef ekszik. Miutn eltvozott, a fit j gondolatok kezdtk foglalkoztatni: azon trte a fejt, m t is mondott a zenrol az a klns Schlegel kisasszony - az, amelyiknek beszd kzben csupa fintor volt az arca. Aztn szomorak s irigyek lettek a gondolatai: ott volt az a He len nev lny, aki elemelte az ernyojt, meg a nmet lny, aki kedvesen rmosolygott meg az a Herr hogyishvjk meg Iz nni meg az ccsk - mind, mind befutott ember. Mind felment azo n a Wickham Place-i keskeny, dszes lpcson valami tgas terembe, ahov o sohase kvetheti oket, mg akkor se, ha tz rt olvas naponta. Minek ez az rks iparkods, gyis hiba. Va mveltnek szletett; a tbbi prblkozzon inkbb valami knny dologgal. Szembenzni az lett eljes lettel, nem olyanoknak val, mint o. A konyhn tlrl, a sttbol kiszlt egy hang: - Len! - Lefekdtl? - krdezte Leonard, s a homlokn vonaglani kezdett egy r. - Uhum. - Akkor j. Aztn Jacky jra hvta. - Ki kell tiszttanom a cipomet, hogy reggel meglegyen - mondta a fi. Aztn Jacky jra hvta. - Szeretnk eljutni legalbb a fejezet vgig. - Mi? Leonard fle bezrult. - Na. mi az? - Semmi, semmi; egy knyvet olvasok. - Mi? - Mi? - visszhangozta Leonard, mintha tragadt volna r a no sznalmas sketsge. Aztn Jacky jra hvta. Ruskin kzben megnzte Torcellt, s szlt a gondolsainak, hogy vigyk Muranba. Mg ttog lagunkban siklott, arra gondolt, hogy a termszet erejt nem csorbthatjk balgasgukk l, szpsgt nem felhzhetik bajaikkal az olyanfajta lnyek, mint Leonard.

7. fejezet

- Jaj, Margaret - kiltott msnap reggel a nagynni -, rettento knos dolog trtnt. Alig vrtam, hogy kettesben maradjunk. A rettento knos dolog nem volt nagyon komoly. A Wilcox csald kivett egy bto rozott lakst a szemkzti dszes brpalotban, miutn "feljttek, ugye, hogy bekerljenek a l oni trsasgba". Hogy ezt a katasztrft ppen Muntn fedezte fel elsonek, abban nem volt se mmi klns: mindig is rendkvli rdeklodst tanstott a brpalotk irnt, s lankadatlan f e a lakllomny minden vltozst. Elvben megvetette az j hzakat - oda a meghitt vrosi h , kirekesztik a napfnyt -, az ilyen hzakban jgazdagok szoktak lakni. De az igazsg az volt, hogy Muntn dupla rmt tallt a Wickham Place-i tartzkodsaiban, amita az j hzak , s egy-kt nap alatt tbbet tudott meg rluk, mint az unokahgai egy-kt hnap alatt vagy a unokaccse egy-kt v alatt. tstlt a tls oldalra, sszebartkozott a portsokkal, rdek ek felol, s pldul gy fakadt ki: "Micsoda?! Szzhsz font egy alagsorirt? Azt leshetik!" A portsok pedig azt feleltk: "Megprbljuk, asszonyom." A szemlyfelvonk, teherfelvonk, s trolsi lehetosgek (amiktol egy tisztessgtelen ports rendszerint ksrtsbe esik) mind a ujjban voltak, s taln feldlst is jelentettek a Schlegel lnyoknl uralkod politikai-kz sgi-eszttikai lgkr utn. Margaret nyugodtan fogadta az informcit, s nem hitte, hogy ettol majd bebor ul az g szegny Helen feje fltt. - Ugyan, Helennek megvan a maga rdeklodsi kre - magyarzta. - Annyi ms tma fogl alkoztatja, annyi ms ember. Wilcoxkkal elkvetett egy hibt, s most neki is leghobb vgya , mint magnak vagy nekem, hogy tbb semmi dolga ne legyen velk. - Nagyon furcsn beszlsz, okos lny ltedre. Helennek okvetlenl lesz mg dolga vel , most hogy itt laknak pp szemben. Nagyon knnyen tallkozhatik Paullal az utcn. Muszj lesz, hogy odabiccentsen.

- Persze, hogy oda fog biccenteni. De vrjon csak, eloszr is rendezzk el a v irgokat. Azt akarom mondani, Helenben megsznt a vgy, hogy rdeklodjk Paul irnt, akkor p edig mit szmt a tbbi? n ezt a szerencstlen epizdot (amelyben Juley nni olyan j szolg at tett), gy tekintem, mint egy ideglst. Helenben elhalt egy ideg s soha tbb nem fogja zavarni. Semmi ms nem szmt, csak ami rdekli az embert. Biccentsek vagy ppen ltogatso nvjegy-kldsek, sot akr egy vacsorameghvs... ezekbe mind bele lehet menni Wilcoxkkal, h ok kellemesnek talljk; de az a msik dolog, ami egyedl fontos... azt soha tbb. Ht nem ja be? Muntn nem ltta be, s Margaret kijelentse csakugyan elgg vitathat volt: hogy tu niillik egy rzs, egy rdeklods, ami egyszer hevesen fellngolt, tkletesen el tud halni. - Arrl is van szerencsm rtesteni Juley nnit, hogy Wilcoxk unnak bennnket. Akko iban nem szltam... taln haragudni tetszett volna, s gyis volt Juley nninek elg gondja. .. de rtam egy levelet W.-nnak, s bocsnatot krtem, amirt annyi bajuk volt Helen miatt. Nem vlaszolt. - Micsoda modortalansg! - Nem tudom. Taln okossg. - Nem, Margaret, nagyfok modortalansg. - Akr ez, akr az, mindenesetre megnyugtat. Muntn felshajtott. Msnap kellett hazautaznia Swanagebe, pp amikor az unokahga inak olyan nagy szksgk van r. s volt mg egyb is, amit rettenetesen sajnlt; pldul, m diadal lenne, ahogy keresztlnz Charleson, ha szembetallkozik vele. Egyszer mr ltta: pp valami utastst adott a portsnak - kznsges alak, cilinderben. De sajnos httal llt Mun k, s br Muntn igenis keresztlnzett a htn, ezt maga sem tekintette valami megsemmist g tusnak. - De azrt vatos leszel, ugye? - prblt a lelkre hatni. - Hogyne. Orlten vatos. - s Helen is vigyzzon. - Mire? - kiltott Helen, aki e pillanatban lpett a szobba az unokanvrvel. - Semmi - mondta Margaret, valami hirtelen tmadt flszegsggel. - Mire vigyzzak, Juley nni? Muntn titokzatos kpet vgott. - Csupn csak arrl van sz, hogy egy bizonyos csald melyet nven tudnnk nevezni, de nem akarunk, mint ahogy ti magatok mondttok tegnap este a koncert utn, bekltztt itt szemben Marthesonk laksba... ahol a nvnyek vannak a yen. Helen nevetni kezdett, vlaszolni akart valamit, de aztn elpirult, s ezzel m indenkit zavarba hozott. Muntn annyira zavarba jtt, hogy elkiltotta magt: - No de He len, csak nem bnod, hogy ide jttek? - amitol az enyhe pr sttpirosra vlt. - n nem bnom - mondta Helen egy kiss ingerlten. - Csak Juley nni s Meg viselke dik olyan komoran, amikor egyltaln nincs mirt komorkodni. - n nem viselkedem komoran - tiltakozott Margaret, s most rajta volt a sor , hogy ingerlt legyen. - De a kped, az komor; nem igaz, Frieda? - Nem rzek semmi komorsgot, nyugodja bele; teljesen flrerted a dolgot. - Nem, o nem rez semmi komorsgot - visszhangozta Muntn. - Ezt n is tansthatom. Csak nem rt egyet azzal, hogy... - Pszt! - szaktotta flbe Fraulein Mosebach. - Ha jl hallom, Bruno mr lent va n az eloszobban. Arrl volt sz ugyanis, hogy Herr Liesecke eljn a Wickham Place-re a kt ifjabb lnyrt. De nem volt lent az eloszobban - az igazat megvallva, csak teljes t perc mlva rkezett. Frieda azonban megrezte a helyzet knyessgt, s azt mondta, sokkal jobb lesz, ha o meg Helen odalent vrja meg Brunt, Margaret s Muntn pedig azalatt vgezhet a virgre ndezssel. Helen beleegyezett. De mintha be akarn bizonytani, hogy a helyzet azrt mgse m olyan knyes, megllt az ajtban, s visszaszlt: - Azt tetszett mondani, hogy Mathesonk? Juley nni egy csodalny! Nekem pldul f ogalmam sem volt rla, hogy azt a tl szorosan befztt nszemlyt Mathesonnnak hvjk. - Gyere, Helen - mondta az unokanovre. - Eredj, Helen - mondta a nagynnje, majd Margarethez fordulva szinte ugya nazzal a szusszal folytatta: - Engem nem tud becsapni. Igenis a szvre vette. - Jaj, csendesebben! - sgta Margaret. - Frieda mg meghallja, s o nha olyan k ellemetlen tud lenni.

- A szvre vette - tartott ki a vlemnye mellett Muntn, mikzben elgondolkozva jr t a szobban, s szedegette a vzkbl a hervadt krizantmokat. - Tudtam, hogy a szvre fogj enni... milyen lny is az olyan, aki nem venn a szvre! Az a szrny lmny! Azok a faragat emberek! n jobban ismerem oket, mint te, erre nem gondolsz, s ha te ltl volna ott C harles mellett az automobilban... ht gy szlltl volna ki, mint egy idegroncs! Jaj, Ma rgaret, te nem tudod, hogy mi vr rtok. Tessk, ott tolonganak valamennyien a szalon ablakban. Ott van Wilcoxn... lttam. Ott van Paul. Ott van Evie, az az getnival. s ki l ehet az a bajuszos, pecsenyekp, kzpkor frfi? - Taln Wilcox r. - Tudtam. s ott van Wilcox r. - Nem szp, hogy pecsenyekpnek mondja - vlte Margaret. - A korhoz kpest egszen sznben van. Muntn. miutn egybknt diadalt aratott, megengedhette magnak, hogy Wilcox r arcs znt illetoen nagylelk legyen. Aztn rtrt arra a haditervre, amelyet unokahgainak a jvo kvetnik kell. Margaret igyekezett lecsillaptani. - Helen nem egszen gy fogadta a hrt, mint vrtam, de a Wilcox-ideg mgiscsak el halt benne, gyhogy nincs szksg semmifle tervekre. - Azrt jobb, ha felkszlnk. - Nem... jobb, ha nem kszlnk fel. - Mirt? - Mert... A gondolat valahol a homly hatrvidkn alakult ki benne. Margaret nem tudta vo lna pontosan megmagyarzni, de rezte, hogy akik felkszlnek az let minden eshetosgre, eg vacsora-meghvsra vagy a rszvnyek esetleges rfolyamcskkensre igenis fel kell kszlni mberi kapcsolatokat akar teremteni, az ms mdszert kvessen, klnben belebukik. - Mert i nkbb vllaljuk a kockzatot - fejezte be sutn. - De kpzeld el az estket - kiltotta a nagynnje, a brpalotk fel mutatva a locso anna csorvel. - Idet vagy odat felgyullad a villany, s mris olyan az egsz, mintha ugya nabban a szobban volntok. Egy este taln elfelejtik lehzni a rolettt, s megltjtok oket kor ti felejtitek el, s ok ltnak meg titeket. Nem lehet tbb kilni az erklyre. Nem lehe t tbb meglocsolni a virgokat, mg beszlni se lehet. Kpzeld el, hogy kimsz a kapun, s a n a pillanatban szembejnnek. s te mgis azt mondod, hogy nincs szksg tervekre, s inkbb lalod a kockzatot. - Egsz letemben vllalni szeretnm a kockzatokat. - Nagyon veszlyes, Margaret. - Ugyan - mondta a lny mosolyogva -, amg az embernek pnze van. nem lehet ol yan nagy a veszly. - Hogy mondhatsz ilyeneket! Szgyellem magam. - A pnz elveszi a dolgok lt - kzlte Schlegel kisasszony. - Isten legyen irgal mas azokhoz, akiknek nincs. - Ht ez egszen j! - mondta Muntn, aki gy gyjttte az j gondolatokat, mint a m dit, a zsebben hordhat gondolatokrt meg ppensggel odavolt. - Rszemrol taln j; az okos emberek mr vek ta rjttek. Juley nni, n meg Wilco k a pnzen, mint egy-egy szigeten. Olyan szilrd alapot ad a lbunk al, hogy meg is fel edkeznk a ltezsrol. Csak ha ltjuk, hogy valaki tntorog a kzelben, akkor jut esznkbe, jelent az anyagi fggetlensg. Tegnap este, amikor itt beszlgettnk a kandall krl, arra ondoltam, hogy a vilg lelke valami gazdasgi dolog, s a legsttebb szakadk nem a szerete t hinya, hanem a pnzhiny. - Szerintem ez cinikus felfogs. - Szerintem is. De Helen meg n mgis jl tennnk, amikor msokat brlgatunk. ha esz be jutna, hogy ezeken a szigeteken llunk, s a legtbb ember a tenger felszne alatt ve rgodik. A szegnyeknek nem mindig sikerl elrnik azokhoz, akiket szeretni akarnak, s sz inte sohasem sikerl megszabadulniuk azoktl, akiket mr nem szeretnek. Neknk ez nem go nd. Kpzelje el a jniusi tragdit., ha Helen s Paul Wilcox szegnyek lettek volna, s nem udtak volna vasutak meg automobilok segtsgvel messzire kerlni egymstl. - Ez mr szinte szocializmus - mondta Muntn gyanakvan. - Nevezze, aminek akarja. n csak azt mondom, jtsszuk nylt krtykkal az letnket. Unom az olyan gazdagokat, akik szegnynek mondjk magukat, s azt hiszik, nemes llekre vall, ha nem vesznek tudomst a pnz-hegyekrol, amiken llva kiemelkednek a hullmok kzl. vi hatszz fonton llok, Helen ugyanennyin, Tibby pedig nyolcszz fonton fog llni, s ah

ogy a fontjaink sztolvadnak a tengerbe, ugyanolyan gyorsan vissza is jnnek... a te ngerbol, igenis a tengerbol. s minden gondolatunk hatszzfontos gondolat, s minden s zavunk hatszzfontos sz; s amirt mi nem akarunk esernyoket lopni, elfelejtjk, hogy a t enger felszne alatt lok igenis akarnak, sot nha lopnak is, s hogy ami idefent csak t rfa, az odalent valsg, s... - Ott vannak... ott megy Fraulein Mosebach. Komolyan, ahhoz kpest, hogy nm et, nagyon csinosan ltzkdik. Jaj! - Mi trtnt? - Helen felnzett Wilcoxk ablakra. - Mirt ne nzett volna? - Bocsss meg, flbeszaktottalak. Mit akartl mondani a valsgrl? - Semmi, csak felhztam magam, ahogy szoktam - felelte Margaret, hirtelen elkomolyodva. - Csak egyre vagyok kvncsi. A gazdagok prtjn llsz, vagy a szegnyekn? - Nehz krds. Valami knnyebbet. A szegnysg prtjn llok-e, vagy a gazdagsgn? . dv a gazdagsgnak! - A gazdagsgnak! - visszhangozta Muntn, mint aki vgre megkaparintotta a dijt. - Igen. A gazdagsgnak. ljen a pnz! - n is gy gondolom, s attl tartok, a legtbb swanage-i ismerosm hasonlkppen, d eglep, hogy te is egyetrtesz velnk. - Ksznm szpen, Juley nni. Amg n az elmleteimrol sznokoltam, Juley nni elren virgokat. - Szra sem rdemes, szvem. Jlesne, ha megengednd, hogy fontosabb dolgokban is segtsgedre legyek. - Akkor megkrnm egy nagy szvessgre. Eljnne velem a cseldkzvettohz? Van egy s y, aki nem akar se igent mondani, se nemet. Elindultak, s tkzben ok is felnztek Wilcoxk ablakaira. Evie kint volt az erkly en, s Muntn szerint "rendkvl modortalanul" bmult le rjuk. Bizony, nagyon bosszant hely et, nem fr hozz ktsg. Helent nyilvn nem zkkenti ki nyugalmbl egy vletlen tallkozs, rgaret mr nem volt olyan biztos a dolgban. Vajon nem tmad-e fel a flig holt ideg, ha a csald itt fog lni kzvetlenl Helen szeme elott? s Frieda Mosebach mg kt htig nluk , mrpedig Frieda okos, iszonyan okos, s nagyon is kitelik tole, hogy megjegyzi: "Te ugye szerelmes vagy az egyik fiatalemberbe, aki odat lakik?" A megjegyzs nem lenn e igaz, de az ilyenek szoktak igazz vlni, ha elg sokszor ismtlik; mint ahogy ez a me gjegyzs: "Anglia s Nmetorszg kztt elkerlhetetlen a kzdelem", minden alkalommal kzele sz egy csppet a hborhoz, valahnyszor elhangzik, s ppen ezrt buzgn hangoztatjk is min szg zuglapjai. Vajon a magnrzelmeknek is megvan a maguk zugsajtja? Meg ht, gondolta M argaret, s nem tagadhatta, hogy a derk Juley nni s Frieda tipikus kpviseloi ennek a sajtnak. Elkpzelheto, hogy lland csacsogsukkal beleringatjk Helent a jniusi brndok p atnyi feljtsba. Csak a pillanatnyi feljtsba - tbbet nem tehetnek; tarts szerelembe n ngathatjk. Juley nnit s Friedt - ezt Margaret vilgosan ltta - az jsgrs szelleme ft inden hibjval s elfogultsgval egytt, az irodalom szelleme fttte, s ha most lne, j tudn elltni a lnyt. A cseldkzvettoben nagy volt a dlelotti forgalom. Az utcn alig frtek a kocsik. Schlegel kisasszony megvrta, amg sorra kerl, s vgl be kellett rnie egy ravasz kp "ki el", miutn az igazi szobalnyok nem voltak hajlandak ktlnek llni a szmos lpcso miatt. udarc elkedvetlentette, s br a kudarcrl hamarosan megfeledkezett, a kedvetlensg nem mlt el. Hazafel menet megint felnzett Wilcoxk abalakira, s kiss regasszonyosan rsznt , hogy mgiscsak beszl Helen fejvel. - Helen, igazn mondd meg, knos-e neked ez az egsz, vagy sem? - Ez a micsoda? - krdezte Helen, aki ppen a kezt mosta ebd eltt. - Hogy W.-k ide kltztek. - Ugyan, dehogy. - Oszintn? - Oszintn. - Aztn bevallotta, hogy Wilcoxn miatt mgiscsak knos egy kicsit; tu dniillik Wilcoxnban mg felsajoghat valami, ami a famlia tbbi tagjt soha meg se karcol ta. - Engem nem rdekel, ha Paul rmutat a hzunkra, s azt mondja: "Ott lakik az a lny, aki meg akart fogni." De az anyjnak taln rosszul esne. - Ha mg ezt is knosnak rzed, tehetnnk ellene valamit. Hla istennek van pnznk, eht nincs r semmi szksg, hogy olyan emberek kzelben maradjunk, akik nem tetszenek nekn

, vagy akiknek mi nem tetsznk. Akr el is utazhatunk egy idre. - Krlek, n gyis elutazom. Frieda pp most hvott meg Stettinbe, s csak jv utn sza, gy rendben lesz? Vagy rkre el kell meneklnm ebbol az orszgbl? Komolyan, Meg, mi v n veled, hogy ilyen nagy hht csapsz belole? - Semmi, csak vnkisasszonykodom, gy ltszik. Azt hittem, engem se rdekel semm i, de az igazat megvallva, idegest... idegestene, ha ktszer is beleszeretnl ugyanabb a a frfiba, s... - kszrlt a torkn - s igenis elpirultl, amikor Juley nni ma reggel n tmadt. Klnben nem is szltam volna. De Helen nevetse oszintnek hangzott, mikzben gnek emelte szappanhabos jobb k ezt, s megeskdtt r, hogy soha, sehol s semmilyen krlmnyek kztt nem fog ismt beles ilcox csald egyetlen tagjba sem, mg ha a legtvolabbi atyafisgukrl lenne is sz.

8. fejezet

Margaret s Wilcoxn bartsga, amely annyira vratlanul bontakozott ki, s olyan kl kvetkezmnyekkel jrt, taln mg Speyerben kezdodtt tavasszal. Taln az idsebb hlgy, mik bjtalan, vrses katedrlist nzte, s a Helen s a frje kzti beszlgetst hallgatta megsej hogy a nagyobbik s kevsb csinos novrben tbb a fogkonysg, a jzan tlokszsg. Meg sz az ilyesmit. Taln pp kvnta, hogy a Schlegel kisasszonyokat hvjk meg Howards Endbe s tejk kzl taln Margaret trsasgra vgyott elsosorban. Mindez csak feltevs: Wilcoxn nem t htra ktsgtelen bizonytkokat. Elg az hozz, hogy kt ht mlva leadta a nvjegyt Schl nap, amikor Helennek Stettinbe kellett utaznia az unokanovrvel. - Helen! - kiltotta Fraulein Mosebach megilletodtten (Helen idokzben beavat ta a titkba) - az anya megbocstott! - Aztn eszbe jutott, hogy Angliban az j szomszdnak nem illik jelentkeznie, amg a rgiek le nem viziteltek nla, s kijelentette, hogy Wilc oxn ezek szerint "keine Dame". - rdgbe az egsz csalddal! - csattant fel Margaret. - Helen, elg a vihogsbl meg a tncprodukcikbl, inkbb fejezd be a csomagolst. Mrt nem tud az a no bkn hagyni minket - Nem tudom, mit csinljak Meggel - mondta Helen, teljes sszeroskadst jtszva a lpcson. - Tlsgosan befttt neki ez a Wilcox-klyha. Meg, Meg, n nem szeretem, a fiatal rat n nem szeretem. Mit akarsz mg tolem? - Az biztos, hogy mr nem szerelmes - erostette meg Fraulein Mosebach. - Elhiszem, Frieda, de attl mg Wilcoxk az idegeinkre mehetnek, ha levizitel ek nluk. Helen most zokogst mmelt, s Fraulein Mosebach, akit ez roppantul mulattatot t, kvette a pldjt. - Jaj, j-a-a-a-aj! Meg levizitel nluk, s n nem mehetek! Nem, mehete , mert vrnak rm a n-h-metek. - Ha vrnak rd a nmetek, akkor eredj csomagolni; ha pedig nem vrnak, akkor er edj, vizitelj le Wilcoxknl helyettem. - De Meg, Meg, n nem szeretem, a fiatalurat n nem... risten, ki szll felm a lp cso magasbl? Fivrem o, szavamra. Jaj nekem! Egy frfi - mg egy olyan frfi is, mint Tibby - elg volt hozz, hogy vget rjen a olondozs. A nemek kzti vlaszfal, br civilizlt krkben egyre alacsonyabb, mg mindig el as, klnsen a nok felol nzve. Helen mindent el tudott mondani Paulrl a novrnek s sok m ent az unokanovrnek; az ccsnek nem mondott semmit. Nem holmi szemrmeskedsbol, hiszen m ost mr nevetve, sot egyre szrsabban emlegette a "Wilcoxikcijt". Nem is vatossgbl, me bby csak ritkn terjesztett olyasmit, ami nem or vonatkozott. Inkbb arrl volt sz, hogy gy rezte, mintha kiszolgltatna egy titkot a frfi-tbornak, s ami a vlaszfal innenso ol daln egy csppet se fontos, a tls oldalon rendkvl jelentoss vlhat, gy ht abbahagyta dozst, jobban mondva, ms irnyba terelte, amg szerencstlen hozztartozi fel nem kergett z emeletre. Fraulein Mosebach utna ment, de megllt egy pillanatra, s a korlton thajol va mg jelentosgteljesen leszlt Margaretnek: - Nincs semmi baj... nem szereti azt a fit... nem volt mlt hozz. - Tudom, tudom; ksznm. - Gondolom, nem rt, ha megnyugtatlak. - Nagyon szpen ksznm.

- Mirol van sz? - krdezte Tibby. Senki se mondta meg, mire tvonult az ebdlob e, hogy elfogyasszony nhny portugl szilvt. Aznap este Margaret dnto lpsre sznta el magt. A hz nagyon csendes volt, s a k mr novemberben jrtunk - gy ostromolta az ablakokat, mint egy kirekesztett ksrtet. Fr ieda s Helen elutazott, sszes csomagjaikkal egytt. Tibby, aki nem rezte jl magt, a kan dall mellett hevert a dvnyon. Margaret ott lt mellette, s gondolkozott. Agyban egyms u villantak fel az tletek, vgl egyszerre tartott szemlt valamennyi fltt. A gyakorlati e mber, aki rgtn tudja, hogy mit akar, s ltalban nem tud semmi egyebet, bocsssa meg neki a hatrozatlansgt. De Margaret agya gy szokott mkdni. s ha egyszer rsznta magt a cs , akkor mr senki se vdolhatta hatrozatlansggal. Akkora lendlettel vgott bele, mintha s oha nem is trte volna a fejt. A levl, amit Wilcoxnnak rt, ragyogott az elszntsg terms es szntol. A gondolat nem betegtette halvnyra, inkbb csak rfjt valami vkony bevonatot mitol, ha letrltk, a sznek mg lnkebben ragyogta.

Kedves Asszonyom, tudom, hogy udvariatlansg, amit mondani akarok. Jobb lenne, ha nem tallkoznnk tbb. Hgo m is, nagynnm is kellemetlensget okozott az n csaldjnak, s a hgom esetben nincs kiz gy a kellemetlensg feljulhat. gy tudom, mr gondolatban sem foglalkozik tbb az n fival e nem tenne jt se neki, se nnek, ha tallkoznnak; ezrt gy gondolom, clszerbb lezrni i tsgnket, amely olyan kellemesen indult. Attl tartok, nem rt egyet velem; sot biztos vagyok benne, hiszen volt olya n kedves s jelentkezett nlunk. n csak az sztnm sugallatt kvetem, s az sztnm nyilv hgom bizonyra azt mondan, hogy tved. Az o tudtn kvl rok, s remlem, elhiszi, hogy ne i rsze az udvariatlansgomban. Szvlyes dvzlettel M. J. Schlegel Margaret postn adta fel ezt a levelet. Msnap reggel a kvetkezo vlaszt kapta, kldnc tjn: Kedves Schlegel kisasszony, kr volt ilyen levelet rnia. n azrt jelentkeztem, hogy kzljem: Paul klfldre utazott. Ruth Wilcox

Margaretnek gett az arca. Nem brta befejezni a reggelijt. Szgyenben mintha pa rzson lt volna Helen emltette, hogy Paul nemsokra elutazik Anglibl, de ot ms krdsek lkoztattak, s errol megfeledkezett. Kptelen aggodalmai most egy csapsra sszeomlottak , s a helykn nem maradt egyb, csak az a tudat, hogy goromba volt Wilcoxnval. A gorom basg gy hatott Margaretre, mint valami keser z a szjban. Megmrgezte az lett. Nha ta an r, de jaj azoknak, akik meggondolatlanul alkalmazzk. Margaret magra kapta a kala pjt s a kendojt, mint egy szegny asszony, s kifutott a kdbe, mely mg mindig nem akart elszakadni. Ajkt kemnyen sszeprselte, a levl a kezben maradt: ilyen llapotban vgott utcn, belpett a szemkzti brpalota mrvny elocsarnokba, kitrt a hzmester elol, s fels a lpcson a msodik emeletre. Megmondta a nevt, mire nagy meglepetsre egyenesen Wilcoxn hlszobjba vezettk. - Jaj, krem, bocssson meg, rettenetes szamrsgot csinltam. gy szgyellem magam, ogy nem is tudom elmondani. Wilcoxn komoly arccal blintott. Meg volt srtve, s ezt nem is hajtotta leplezn i. Az gyban lt, trdn egy betegasztal, s pp leveleket rt. Mellette, egy msik asztalon ggelizotlca llt. A kandalllng vilgossga, az ablakon t jvo vilgossg s egy lllmpa szketo fnyudvart rajzolt a keze kr, egyttvve valami klns, bizonytalan hangulatot tere tt. - Tudtam, hogy novemberben Indiba kszl, de elfelejtettem. - Tizenhetedikn utazott el Afrikba, Nigriba. - Tudtam... tudtam. Rettenetesen viselkedtem. Nagyon szgyellem magam. Wilcoxn nem vlaszolt. - Igazn nagyon-nagyon megbntam, s csak azt remlem, hogy meg tud bocstani. - Semmi az egsz, Schlegel kisasszony. Kedves magtl, hogy azonnal tjtt. - Dehogyis semmi - kiltotta Margaret. - Goromba voltam, pedig a hgom nincs

is itthon, gyhogy mg ezt se hozhatom fel a mentsgemre. - Nincs itthon? - pp elutazott Nmetorszgba. - Ht o is elutazott - mormolta Wilcoxn. - gy aztn nincs semmi veszly... most mr semmi. - Szval maga is aggdott! - kiltotta Margaret aki egyre izgatottabb lett, s m eg se vrva, hogy hellyel knljk, lelt. - Ez aztn rendkvl rdekes! Ltom, hogy aggdott n ugyanazt rezte, amit n: Helennek nem szabad tallkoznia vele. - Jobbnak lttam. - De mirt? - Ht ez nagyon nehz krds - mondta Wilcoxn mosolyogva, s arcrl kezdett eltnni sszs kifejezs. - Azt hiszem, magnak sikerlt a legjobban megfogalmaznia: az sztnm sgta az sztnm persze tvedhet. - Nem azrt, mert a fia taln mg mindig... - Nem, nem; Paul gyakran... tudja, mg nagyon fiatal. - Ht akkor mirt? Wilcoxn megint csak ezt mondta: - Az sztnm, br tvedhet. - Ms szavakkal, ok olyanfajta emberek, akik knnyen lesznek szerelmesek, de nem brnnak egytt lni. Ez rettento valszn. Attl tartok, tz eset kzl kilencben gy termszet akar valamit, az emberi termszet pedig valami mst. - Ezek csakugyan ms szavak - mondta Wilcoxn. - Az n gondolataim nem voltak ilyen sszefggoek. Csak megijedtem, amikor kiderlt, hogy a fiam rdeklodik a maga hga i rnt. - Ht pp ezt szerettem volna mindig megkrdezni. Hogyan dertette ki? Helen bor zasztan meglepodtt, amikor a nagynnnk odarkezett, s maga elokerlt valahonnan, s minde elintzett. Paultol tudta? - Ezt flsleges trgyalgatni: nem jrna semmi haszonnal - felelte Wilcoxn egy pi llanatnyi hallgats utn. - s mondja meg oszintn: nagyon haragudott rnk jniusban? rtam egy levelet, s ne m is vlaszolt. - Mindenesetre nem helyeseltem, hogy Mathesonn lakst vegyk ki. Tudtam, hogy szemben van a maguk hzval. - De most mr nincs semmi baj? - Azt hiszem. - Csak hiszi? Nem biztos benne? n gy szeretem tisztzni ezeket a kis zrzavaro kat! - De igen, biztos vagyok benne - mondta Wilcoxn, feszlyezetten mozgoldva a. takar alatt. - Csak n sose beszlek elg hatrozottan. Ilyen a stlusom. - Akkor j, mert n is biztos vagyok benne. Itt bejtt a szobalny, hogy kivigye a tlct. A beszlgets flbeszakadt, s amikor ezdtk, mr nyugodtabb hangnemben folytatdott. - El kell bcsznom... biztos fel akar kelni. - Nem... krem, maradjon mg egy kicsit... ma fekvonapot tartok. Szoktam nha. - Mindig azt hitten, hogy kornkelo. - Howards Endben... ott igen; Londonban nincs mirt felkelni. - Nincs mirt felkelni?! - kiltott Margeret megbotrnkozva. - Amikor itt a so k oszi trlat, s dlutn Ysaye jtszik! Az emberekrol nem is szlva. - Az az igazsg, hogy fradt vagyok egy kicsit. Elobb az eskvo, aztn Paul elut azsa, tegnap pedig, ahelyett, hogy pihentem volna, egy csom helyen viziteltem. - Eskvo? - Igen; Charles, a nagyobbik fiam, megnoslt. - Naht! - Foleg emiatt vettk ki a lakst, meg azrt is, hogy Paul beszerezhesse az af rikai felszerelst. A laks a frjem egyik unokanovr, s o nagyon kedvesen felajnlotta, mg a nagy nap elott sikerlt sszejnnnk Dolly csaldjval, amit eddig elmulasztottunk. Margaret udvariasan rdeklodtt Dolly csaldja felol. - Fussellk. Az apa nyugalmazott katonatiszt... Indiban szolglt; Dolly btyja is katona. Az anyja meghalt. Ok lehettek ht azok az "ll nlkli, napbarntott emberek", akiket Helen egy dlutn meglesett az ablakon t. Margaret nmi rdeklodst rzett a Wilcox csald sorsa irnt. Valaho

y rszokott erre Helen miatt, s mg nem szokott le rla. Tovbbi felvilgostsokat krt Dol ssell kisasszony felol, s meg is kapta, egyenletes, szntelen hangon. Wilcoxn hangjna k, br kedvesen szlt, s megfogta az embert, elgg szk volt a sklja. Azt fejezte ki, hog kpek, koncertek, emberek mind ugyanannyit rnek, s nem valami sokat. Csak egyszer l ett gyorsabb - amikor Howards Endrol bezslt. - Charles s Albert Fussel mr j ideje ismerik egymst. Kzs a klubjuk, s mind a k tten szeretnek golfozni. Dolly is golfozik, br azt hiszem, nem nagyon jl, s pp egy v egyespros alkalmval ismerkedtek ssze. Mindannyian szeretjk Dollyt, s rlnk ennek a hz k. Tizenegyedikn volt az eskvo, nhny nappal Paul elutazsa elott. Charles mindenron gy karta, hogy az ccse legyen a tanja, s ragaszkodott a tizenegyedikhez. Fussellk jobb s zerettk volna karcsony utn, de szvesen engedtek. Ott van Dolly fnykpe... abban a pros eretben. - Biztos, hogy nem tartom fel? - Egszen biztos. - Akkor maradok. Nagyon jl rzem magam. Margaret ezek utn tzetesen szemgyre vette Dolly fnykpt. Dediklva volt: "Mamusn k, nagy szeretettel", amihez Wilcoxn ezt a magyarzatot fzte: Charles s Dolly megegye ztek, hogy az lesz a legjobb, ha Dolly gy szlt. - Dolly elg csacska nonek ltszott, a hromszg alak arcval, de az eros frfiak igen sokszor pp az ilyeneket talljk vonznak. n csinos volt. Utna Margaret megnzte Charles kpmst is amely a keret msik felbe volt be llesztve. Eltnodtt rajta, vajon mifle erok ktttk ssze ezt a kt embert holtomiglan-hol iglan. Mg arra is jutott ideje, hogy gondolatban sok boldogsgot kvnjon nekik. - Npolyba mentek nsztra. - Irigylem oket! - Nemigen tudom elkpzelni Charlest Olaszorszgban. - Nem szeret utazni? - Utazni szeret, csak mindig a vesjkbe lt a klfldieknek. A legjobban autzni sz eret Angliban, s azt hiszem, keresztl is vitte volna az akaratt, ha nem ilyen szrny az idojrs. Egy sajt kln automobilt kapott nszajndkba az apjtl; egyelore lent tartja H Endben. - Ott biztos garzsuk is van. - Igen. Kis garzs, csak a mlt hnapban ptette a frjem, a hz nyugati oldala mell tt, nem messze a hegyi sziltol, a kisudvaron, ami rgen a pni udvara volt. Az utols szavakat valami lerhatatlan rnyalat sznezte. - Mi lett a pnival? - krdezte Margaret egy kis sznet utn. - A pnival? , meghalt, rges-rgen. - A hegyi szil, hogyne, emlkszem. Helen meslte, hogy milyen gynyr fa. - A legszebb hegyi szil egsz Hertfordshire-ben. A fogakrl is meslt a hga? - Nem. - Elmondom, htha rdekli. A fatrzsbe disznfogak vannak beverve, krlbell ngy l a a fldtl. A falusiak vertk be valamikor rgen, s szentl hiszik, hogy ha megrgnak egy d rabot a fa krgbol, elmlik a fogfjsuk. A fogakat mr csaknem egszen benotte a kreg, s se jr tbb a fhoz. - n jrnk. Imdom a folklrt s az sszes tkos babonkat. - Gondolja, hogy a fa csakugyan meggygytotta a fogfjst, ha valaki hitt benne ? - Ht perzse. Mindent meg tudna gygytani... egyszer. - n is emlkszem nhny esetre... tudja, n mr rg ott ltem Howards Endben, amikor frjem mg nem is ismert. Ott szlettem. A trsalgs megint tsiklott valami msra. Nha szinte cltalan csacsogss sekelyese t. Margaret rdeklodse feltmadt, amikor Wilcoxn arrl beszlt, hogy Howards End a sajt tu ajdona. De unatkozni kezdett, amikor tlsgosan rszletes beszmolt kapott a Fussel csaldr , Charlesnak Npollyal kapcsolatos aggodalmrl, Wilcox r s Evie tiprogramjrl - most pp shire-ben autztak. Margaret nem brta, ha untattk. A figyelme elkalandozott, babrlni kezdett a fnykpkerettel, leejtette, sszetrte Dollyn az veget, bocsnatot krt, megkapta, aztn megvgta az ujjt, sznakoz szavakat is kapott, s vgl azt mondta, hogy most mr iga maradhat tovbb - ott van a hztarts, azonkvl beszlnie kell Tibby lovagltanrval. Ekkor az a klns rnyalat ismt rezheto lett. - Isten vele, Schlegel kisasszony, isten vele. Ksznm, hogy eljtt. Sikerlt fel vidtania.

- Igazn rlk. - s... szeretnm tudni, trodik-e nha nmagval is. - Semmi mssal nem trodm - mondta Margaret elpirulva, de a kezt a beteg asszo ny kezben hagyta. - Szeretnm tudni. Mr Heidelbergben is szerettem volna. - n tudom... - Szinte azt kell hinnem... - Igen? - krdezte Margaret, mert hossz sznet tmadt, olyan sznet, ami valahogy egynem volt a tz lobogsval, az olvaslmpa reszketo fnyvel, amely a kezkre hullt, az elmosdott fehr foltjval: ingatag s rk rnykok sznete. - Szinte azt kell hinnem, maga megfeledkezik arrl, hogy lny. Margaret sszerezzent, egy kis bosszsgot rzett. Huszonkilenc ves vagyok - kzlte - Zsenge lenykornak ppen nem lehet nevezni. Wilcoxn mosolygott. - De mirt mondja ezt? Arra cloz, hogy suta voltam s goromba? Az asszony megrzta a fejt: - Csak azt akartam mondani, hogy n tvenegy ves vag yok, s az n szememben maguk mind a ketten... Valami knyvben olvashattam, nem tudom vilgosan kifejezni magam. - rtem mr: tapasztalatlansg. Azt akarta mondani, hogy n is csak olyan vagyok , mint Helen, s mgis a tancsad szerept jtszom mellette. - Igen, igen. Tapasztalatlansg. Ez a helyes kifejezs. - Tapasztalatlansg - mondta utna Margaret komoly hangon, de azrt lnken. - Per sze, hogy semmit se tudok... semmit a vilgon... akrcsak Helen. Az let nagyon nehz, s tele van meglepetsekkel. De valamit mgis megtanultam. Hiba mondjuk: legynk szernyek s kedvesek, menjnk egyenest elore, inkbb szeressk, mint sajnljuk az embereket, gondolj unk azokra, akik elmerltek... hiba, mindezt nem lehet egyszerre csinlni, annl is kevs b, mert az egyik ellentmond a msiknak. Ilyenkor jn aztn a beoszts... ljnk beosztssal. kezdetnek nem j a beoszts. Nagykp dolog. A beoszts csak a vgn jjjn, mint utols leh a mr semmi egyb nem segtett, s zskutcba... Jaj, mr megint sznokolok! - Igazn remekl fejtette ki az let nehzsgeit - mondta Wilcoxn, visszahzva kezt srbb rnykokban. - Pontosan ezt szerettem volna elmondani rluk n is.

9. fejezet

Wiloxnt senki sem vdolhatja azzal, hogy tl sok felvilgostst adott Margaretnek az letrol. Margaret viszont nagyon is szernynek mutatkozott, tapasztalatlannak mon dta magt, amiben nem volt egszen oszinte. Mr tbb mint tz ve o vezette a hztartst, ven et fogadott, szinte nagyvonalan, kitnoen felnevelte a hgt, s most nagy odaadssal nevel te az ccst. Ha egyltaln lehet tapasztalatokban gyarapodni, o igenis gyarapodott. Azzal a kis ebddel, amit Wiloxn tiszteletre adott, mgsem volt sikere. Az j ba rtno nem tudott beleolvadni annak az "egy-kt bbjos embernek" a trsasgba, akit Margaret meghvott a kedvrt, s a lgkrt az udvarias feszlyezettsg jellemezte, zlse egyszer vo rlis tjkozottsga csekly, s nem tanstott rdeklodst az j Angol Mvszet Klubja vagy alom vlasztvonala irnt, amit nylknt eresztettek el a trsalgsra hes agarak elott. A b mberek viszont nagy dvrivalgssal vetettk magukat utna, Margaret vezetse alatt, s csak az ebd kzepe tjn vettk szre, hogy a fo vendg nem vett rszt a hajszban. Nem volt kz lcoxn, aki a frje s a fiai szolglatban tlttte az lett, nem sokat tudott mondani az i eknek, akik ilyesfle szolglatot sohasem ismertek, s fele olyan idosek voltak, mint o. Az elms diskurzustl csak megriadt, rzkeny kpzetei elhervadtak, a trsasg gy hatott int egy ztygteto automobil, mrpedig o egy nyalb szna volt, egy virg. Ktszer is szba h a a rossz idojrst, ktszer is megbrlta a Great Northern vast menetrendjt. A tbbiek l lyeseltek, s mr futottak is tovbb, s amikor Wilcoxn Helen felol rdeklodtt, Margaret an nyira el volt merlve Rothenstein rtkelsben, hogy nem vlaszolt. A krds msodszor is el ott: - Remlem a hga szerencssen megrkezett Nmetorszgba? - Margaret sszeszedte magt, felelte: - Ksznm szpen, kedden kaptam hrt tole. - De a nyelvels dmona nem hagyta nyug dni, s a kvetkezo pillanatban mr jra nekiiramodott.

- Csak kedden, mert nagyon messze lnek, Stettinben. Volt mr olyan ismerose , aki Stettinben lt? - Soha - felelte Wilcoxn komolyan, a szomszdja pedig, egy fiatalember, aki a kultuszminisztriumban tlttt be nagyon jelentktelen pozcit, arrl kezdett rtekezni, y milyenek is lehetnek a tozsgykeres stettiniek. Vajon ltezik-e egyltaln jellegzetes stetniessg? Margaret tovbb nyargalt. - A stettiniek gy szoktk csinlni, hogy a vz fl kiugr raktrakbl egyenest ledo rut a hajkba... legalbbis a mi rokonaink... de nem klnsebben gazdagok. A vros nem rd s, kivve egy olyan szemforgat toronyrt meg a kiltst az Oderra, ami tnyleg klnleges. magnak is nagyon tetszene az Odera! - fordult Wilcoxnhoz. - A foly vagy inkbb a fol yk... mert az embernek az az rzse, hogy rengeteg van belolk... vaktan kkek, a sksg p amit tszelnek, vaktan zld. - Igazn. Akkor csakugyan gynyr lehet a kilts, Schlegel kisasszony. - Szerintem igen, de Helen, aki mindent sszekever, azt mondja: nem, olyan , mint a zene. Muszj, hogy zenhez hasonltsa az Odera folyst. Elvrja tole, hogy valami szimfonikus kltemnyt idzzen fel a lelkben. A rakpart melletti rsz b-mollban van, ha jl emlkszem, de aztn ahogy tovbb megynk, rettento zavaros lesz az egsz. Jn valami nyls egyszerre tbb hangnemben, ez az iszapos partokat jelenti, aztn egy msik a hajzhat csa tornt, a balti-tengeri torkolat pedig Cisz-drban van, pianissimo. - Mi jut ebbol a kiugr raktraknak? - krdezte nevetve a fiatalember. - Nagyon is sok minden - felelte Margaret, s mr futott is tovbb az j csapson. - Szerintem affektls, ha valaki a zenhez hasonltja az Odert, s gondolom, egyetrtenek elem, de a stettini kiugr raktrnak komolyan veszik a szpsget, ellenttben velnk s ellen ben az tlag-angollal, mert o nem veszi komolyan, s megveti azokat, akik komolyan v eszik. Most ne mondja azt, hogy "a nmeteknek nincs zlsk", mert rgtn vistani kezdek. T eg nincs nekik. De..,, de... s ez a "de" nagyon fontos... komolyan veszik a kltszet et. Igenis komolyan veszik. - s azzal taln sokra mennek? - Hogyne. A nmet llandan keresi a szpsget. Lehet, hogy butasgbl nem tallja me vagy flrerti, de mindig azt vrja, hogy a szpsg belpjen az letbe, s azt hiszem, vgl g lpni. Heidelbergben tallkoztak egy kvr llatorvossal: rzelgos verseket szavalt, s kz elcsuklott a hangja a feltro srstl. n persze nevetek rajta, nekem knny... nekem, aki ohase szavalok verseket, se jkat, se rosszakat, s egyetlen verssorra se emlkszem, a mil lzba jnnk. Felforr a vrem... n ugyebr flig nmet vagyok, gyhogy ezt tessk a haz ljra rni... amikor hallom, hogy a finom zls tlagbrit mennyire lenz mindent, ami teuto Bcklint ppgy, mint az n llatorvosomat. "Na persze, Bcklin - mondjk - , tri magt a sz mindenron istenekkel rakja tele a termszetet." Ht persze hogy Bcklin tri magt, mert a kar valamit: szpsget s ms megfoghatatlan dolgokat, amik a vilgban lebegnek. Ezrt aztn z o tjkpei nem tallnak telibe, Leader tjkpei viszont igen. - Ez taln nem egszen gy van. s n szerint? - krdezte a fiatalember Wilcoxnhoz f rdulva. - Szerintem Schlegel kisasszony remekl fejezi ki magt - felelte Wilcoxn, s a lgkr valahogy hvsebb lett. - Jaj, tessk valami kedvesebbet mondani. Az ember gy rzi, mintha szrnyen let orkoltk volna, ha azt mondjk, hogy remekl fejezte ki magt. - Nem akartam letorkolni. Nagyon rdekes volt, amit az elobb magyarzott. Az emberek ltalban nemigen szeretik Nmetorszgot. Mr rgta szerettem volna hallani, mit mo d a msik fl. - A msik fl? Szval mgse vagyunk egy vlemnyen. J, akkor tessk kifejteni a vle - Nekem nincs vlemnyem. De a frjem - a hangja halkabb lett, a lgkr mg hvsebb em nagyon bzik Eurpban, s a gyerekeink mind r tttek. - Milyen alapon? gy gondoljk, Eurpa nem tud rendesen viselkedni? Wilcoxnnak fogalma se volt rla, az alapok krdse sose rdekelte. Nern voltak be nne intellektulis hajlandsgok, mg szellemi frgesg sem, de furcsa mdon mgis valami nag adt belole. Ide-oda cikzgatva bartaival a gondolat s a mvszet terein, Margaretnek rezn ie kellett, hogy van valaki a trsasgban, aki tlno rajtuk az egynisgvel, akihez kpest a tevkenysgeik eltrplnek. Wilcoxn nem volt csps, mg csak nem is brlgatott, szerete t s egyetlen bartsgtalan vagy tapintatlan sz sem hagyta el az ajkt. De ot s a mindenna pi letet nem lehetett egy idoben lesre lltani: vagy az egyik, vagy a msik elmosd kpet ott. s az ebd alatt mintha Wilcoxn a szoksosnl is kevsb lett volna lesre lltva - mi

lebb lett volna ahhoz a vonalhoz, amely a mindennapi letet egy msik, taln fontosabb lettol elvlasztja. - Azrt el kell ismerni, hogy Eurpa...tudom, ostobasg, amikor gy beszlnk "Eurp .. de igazn, ha az egszet nzzk, sokkal jobban hasonlt nmagra, mint brmelyik rsze Ang Anglinak nincs prja. De tessk mg venni a gymlcskocsonybl. Azt akartam mondani, hogy E akr helyes ez, akr helytelen, rdeklik az eszmk. Van az irodalmban s a mvszetben, mo , valami hbortossg vagy vonzds a lthatatlanhoz, s ez mg a dekadencin s az affektls dik. Angliban nagyobb a cselekvsi szabadsg, de ha gondolatszabadsgot akar, menjen a brokratikus Poroszorszgba. Ott az emberek alzatosan megvitatnak olyan letbevg krdseke s, amelyekhez mi itt a nagy flnyessgnkben mg csipesszel se nylnnk hozz. - Nem akarok Poroszorszgba menni - mondta Wilcoxn -, mg azrt se, hogy lssam a zt az rdekes kiltst, amelyrol beszlt. A dolgok alzatos megvitatshoz pedig tl reg vag Howards Endben soha semmit se szoktunk megvitatni. - Pedig jl tennk! - mondta Margaret. - Egy hz is attl l, ha vitatkoznak benne . A tgla meg a habarcs nem elg hozz. - Tgla s habarcs felttlenl kell hozz - mondta Wilcoxn, vratlanul felkapva a go dolatot, s most eloszr s utoljra tmasztva nmi halvny remnyt a bbjos emberek kebelbe felttlenl kell hozz, s nha gy gondolom... De azt hiszem, ebben a maguk nemzedke nem et egyet velem, mert mg a sajt lnyomnak is ms a vlemnye. - Ne trdjn velnk, se vele. Mondja! - Nha gy gondolom, hogy blcsebb, ha a cselekvst meg a vitkat a frfiakra hagyju k. Egy kis csend tmadt. - El kell ismerni, hogy a ni vlasztjog ellen felhozott rvek nagyon is nyomsak - mondta a vele szemben lo lny, mikzben elorehajolt, s kenyert morzsolgatta. - Nyomsak? n sose megyek semmire az rvekkel. Csak nagyon rlk, hogy nekem nincs vlasztjogom. - De hisz nem is a vlasztjogra gondoltunk, igaz? - mondta Margaret. - Azt hiszem, a nzeteltrsnk ennl sokkal tbbet foglal magban. Maradjanak-e ott a nok, ahol os dok ta vannak, vagy miutn a frfiak olyan nagyot lptek elore, nem lphetnnek-e most mr o is egy kicsit. Szerintem lphetnnek. Mg valami biolgiai vltozst is el tudok kpzelni. - Nem tudom, nem tudom. - Vissza kell mennem a magam kiugr raktrba - mondta a fiatalember. - jabban frtelmesen szigorak. Wilcoxn is felllt. - Jaj, egy kicsit azrt tessk feljnni az emeletre is. Quested kisasszony jtsz ik. Szereti MacDowellt? Vagy haragszik r, amirt csak ktfle mdon tud lrmt csapni? Ha m mennie kell, kiksrem. Legalbb egy kvt? Kimentek az ebdlobol, betettk az ajtt, s Wilcoxn, kabtgombols kzben, azt mond - Milyen rdekes letk van itt maguknak Londonban. - Ugyan, dehogy - felelte Margaret egy hirtelen fordulattal. - gy lnk, mint a fecsego majmok. De higgye el... komolyan... azrt van bennnk, a felszn alatt, val ami nyugalom s szilrdsg is. Igazn van. Az sszes bartaimban. Most ne mondja, csak gy ud ariassgbl, hogy lvezte a trsasgot, mert utlta, inkbb fejezze ki a bocsnatt azzal, ho or is eljn, egyedl, vagy meghv engem. - n hozz vagyok szokva a fiatalokhoz - mondta Wilcoxn, s minden egyes szval, amit kimondott, az ismert dolgok krvonalai homlyosabb vltak. - Nagyon sok beszlgetst h allok otthon, mert hozznk is rengeteg vendg jr, akrcsak magukhoz. Nlunk inkbb a sport meg a politika a tma, de... nagyon lveztem a trsasgot, kedves Schlegel kisasszony, s nem udvariassgbl mondom, csak azt sajnlom, hogy nem tudtam elgg bekapcsoldni a beszlge be. Eloszr is, ma pp nem rzem magam valami jl. Azutn maguk, fiatalok, olyan sebesen s zkellnek ide-oda, hogy egszen beleszdlk. Charles is ilyen, Dolly is ilyen. De azrt egy zskban vagyunk mindannyian, regek is, fiatalok is. n ezt sose felejtem el. Egy pillanatig hallgattak mind a ketten. Aztn valami jonnan tmadt indulatta l megszortottk egyms kezt. A trsalgs hirtelen megszakadt, amikor Margaret visszart az bdlobe: bartai pp az j ismerosrol beszlgettek, s kimondtk r az tletet, hogy egylta es.

10. fejezet

Eltelt nhny nap. Vajon Wilcoxn is egy olyan knnyelm ember lett volna - sok van belolk -, akik felcsillantjk a bizalmassgot, hogy aztn mindjrt visszahzzk? Felkeltik rdeklodsnket etetnket, s bren tartjk maguk krl a szellem csapongst. Aztn visszahzdnak. Ha a test o is kzremkdik, az ilyen magatartsnak megvan a maga jl ismert neve: flrtls, ha pedig gy bizonyos hatrokon, akkor a trvny is bnteti. De nincs olyan trvny - mg a kzvlemny amely bntetst mrne a bartsg kacrjaira, br a tompa fjdalom, amit okoznak, az eropazar a kimerltsg rzse ppoly knz lehet. Vajon Wilcoxn is ilyen lett volna? Margaret eleinte attl tartott, hogy igen, mert a londoniakra jellemzo trel metlensggel szeretett volna mindent azonnal elintzni. Nem bzott a nyugalmi peridusok ban, amelyek nlkl igazi nvekeds elkpzelhetetlen. Szerette volna bartnoknt elknyvelni coxnt, szinte mr ficnkolt a ceruza a kezben, hogy elvgezhesse a knyvels szertartst, s inkbb, mert a Wilcox csald tvol volt, s az alkalom kedvezonek ltszott. De az idoseb b no nem hagyta magt srgetni. Nem hajtott beilleszkedni a Wickham Place-i trsasgba va gy jrakezdeni a trgyalst Helenrl meg Paulrl, akiket Margaret szvesen hasznlt volna fel ugrdeszknak. Kivrta az idot, vagy taln az ido vrta meg ot, s amikor eljtt a dnto pilla at, mr minden kszen volt. A dnto pillanatot egy zenet jelezte: nem menne vele Schlegel kisasszony be vsrolni? Kzeledett a karcsony, s Wilcoxn egy kiss elmaradt az ajndkok beszerzsvel. megint gyban tlttt, s most be kell hoznia a ksst. Margaret igennel vlaszolt, s egy b dlelottn, tizenegy rakor, el is indultak, brkocsin. - Eloszr is - kezdte Margaret -, listt ksztnk, s sorra kipipljuk a neveket. A agynnm mindig gy csinlja, most meg ez a kd is brmely pillanatban rnk srsdhetik. Van elkpzelse? - Gondoltam, elmehetnnk egy ruhzba, a Harrodsba vagy a Haymarket Storesba mondta Wilcoxn elgg tancstalanul. - Ott biztos mindent megkapunk. n nem vagyok valam i tehetsges bevsrl. Szdlk attl a pokoli lrmtl, s... a nagynnjnek igaza van: lis essk, itt a noteszom: eloszr is rja be a sajt nevt. - ljen! - mondta Margaret, mikzben berta. - Nagyon bedves, hogy pp velem kez di! - De a vilgrt sem akart drga ajndkot kapni. Kapcsolatuk inkbb sajtos volt, mint sz ros, s Margaret sejtette, hogy a Wilcox-famlinak rosszul esnk, ha kvlllkra menne el a e, az erosen sszekovcsolt csaldoknl gy szokott lenni. Nem akarta, hogy egy msodik Hele nnek tartsk, aki most ajndkokra vadszik, miutn volegnyt nem sikerlt fognia, s azt se, gy mint egy msodik Juley nni, ki legyen tve Charles srtseinek. Az lesz a leghelyesebb , ha nmileg puritn magatartst tanst, s ezrt hozztette: - Pedig voltakpp nem is vgyom onyi ajndkra. Engem jobb lesz kihagyni. - Mirt? - Mert nekem furcsa vlemnyem van a karcsonyrl. Mert mindenem megvan, ami pnzrt kaphat. Tbb embert szeretnk, nem pedig tbb holmit. - Szeretnm megajndkozni valamivel, Schlegel kisasszony, ami kifejezn, hogy m it r a bartsga, emlkl, amirt olyan kedves volt hozzm a mostani kthetes magnyom idej akult, hogy egyedl maradtam, s maga megvott a tprengstol. Nagyon is hajlamos vagyok a tprengsre. - Ha ez igaz - mondta Margaret -, ha vletlenl csakugyan hasznomat ltja amit eddig nem tudtam, akkor azt gysem lehet kzzelfoghat mdon visszafizetni. - Valszn, de az ember mgis szeretn. Taln tkzben majd eszembe jut valami. Margaret neve ott maradt a lista ln, de a szemkzti rovatba nem kerlt semmily en bejegyzs. A kocsi zletrol zletre vitte oket. A levego fehr volt. s amikor kiszlltak , gy reztk, mintha hideg aprpnzbe nylnnak. Idonknt egy-egy szrke gomolyagon haladtak lcoxnban aznap dlelott nemigen lobogott az let lngja, s Margaretnek kellett eldntetnie , hogy X. kislny egy lovacskt kap, Y. kislny egy ngerbabt, a papn egy rz tnyrmelegt cseldeknek mindig pnzt adunk." "Igen?" "Ht persze, sokkal egyszerbb" - felelte Marga ret, de a lthatan is rezte a lthatatlan furcsa tsugrzst, s ltta, amint a pnzdarabo k zne egy feledsbe merlt betlehemi jszolbl fakad. Mindentt uralkodott a kznsgessg. az antialkoholizmus elleni megszokott kirsaik mellett, most mg arra is buzdtottk az embert, hogy "Lpjen be karcsonyi nseglyezo egyletnkbe" - egy veg gin, esetleg ketto, v

agy ms ital, a befizetett sszeg nagysga szerint. Az egyik plakton egy trikba ltztt no karcsonyi pantomimot hirdette, s az dvzlo krtykon hemzsegtek a kis piros rdgfikk, a divatba jttek ebben az vben. Margaret nem volt morbid idealista. Nem kvnta gtak kzs s ortani az zletiessg s nreklmozs radatt. Csak azon mult el vente, hogy mi ad r alk n a ttova bevsrlk s fradt kereskedosegdek kzl hnynak jut eszbe, hogy egy isteni es oket ssze? Margaretnek eszbe jutott, pedig o kvl llt az egszen. Nem volt keresztny a znak a kznapi rtelmben, nem hitte, hogy Isten valaha is kzttnk dolgozott, fiatal iparo knt. Ezek az emberek, vagy a legtbbjk, igenis hittk, s ha nekik szgezik a krdst, szav an is vallottk volna. De a hitk lthat megnyilvnulsa a Regent Street volt meg a Drury L ane, egy kis felvert sr, egy kis elklttt pnz, egy kis megfoztt, elfogyasztott s elfele jtett ennival. Nem a legmltbb forma. De hogy lehet a nyilvnossg elott mltkppen kifeje a lthatatlant? A vgtelensgnek csak a magnlet tart tkrt, csak a szemlyes rintkezes s heti, s semmi ms, hogy a kznapi tapasztalatokon tl egy msfajta szemly is ltezik. - Nem, egszben vve nem szeretem a karcsonyt kzlte Margaret. - Igaz, a maga ese tlen mdjn csakugyan meg akarja kzelteni a bkt s a jakaratot. De sajnos, vrol vre es bl. - Gondolja? n csak a vidki karcsonyokat ismerem. - Mi rendszerint Londonban vagyunk, s hosiesen vgigjtsszuk a jtkot: karnek a W estminster Aptsgban, unalmas ebd, unalmas vacsora a cseldeknek, utna a karcsonyfa s a zegny gyerekek, akik tncolnak... a zent Helen szolgltatja. A szalon kitnoen megfelel a clnak. A ft az alkvban lltjuk fel, gyertyagyjts utn behzzuk a fggnyt: a httrbe ogy egszen jl nz ki. Szeretnm, ha az j hzunkban is lenne majd alkv. Persze a fa nagyon kicsi, s az ajndkok nincsenek raggatva. Nem, az ajndkok egy szikls tjutnzaton hevern mit sszegyrt barna paprosbl csinlunk. - Azt mondta, "az j hzunkban". Ht elkltznek a Wickham Placexrol? - Igen, kt-hrom v mlva, ha lejr a brlet. Knytelenek vagyunk. - Rgta laknak itt? - Szletsnk ta. - Rossz lesz elmenni. - n is azt hiszem. Most mg nem is igen tudjuk felfogni. Apm... - Flbeszaktott a nmagt, mert pp a Haymarket Stores paprosztlyra rtek, s Wilcoxn dvzlo krtykat a . - Ha lehet, akkor valami eltrot a szoksostl - mondta shajtva. A pultnl egy ba rtnojvel tallkozott, aki hasonl jratban volt, mire hossz s res beszlgets indult kz em meg a lnyom automobilt-rn vannak. Bertha is? Naht micsoda vletlen! - Margaret noha nem volt talpraesett, ilyen trsasgban mgis tudta produklni magt. Mialatt a kt hlgy el erlt a trsalgsban, tnzett egy mintaalbumot, kivlasztott egy krtyt, s jvhagysra be coxnnak. Wilcoxn el volt ragadtatva - milyen eredeti, milyen kedves a szvege, felttl enl rendel belole szzat, s nem is tudja, hogyan ksznje meg. Aztn, amikor a segd fel ak rta venni a rendelst, azt mondta: - De nem, inkbb mgis vrok. Azt hiszen, jobb lesz vr ni. Rengeteg ido van mg, ugye, s akkor legalbb Evie vlemnyt is kikrhetem. Ide-oda kanyarogva visszartek a kocsihoz, amikor beltek, Wilcoxn megkredezte : - De ht nem lehet megjtani? - Tessk? - krdezte Margaret. - Tudniillik a brletet. - Ja a brlet! Egsz ido alatt erre gondolt? Nagyon kedves. - Valamit biztosan lehetne tenni. - Nem, borzasztan felment az ingatlanok rtke. Le akarjk bontani a Wickham Pl ace-t, s olyan brpalotkat ptenek a helyre, mint a maguk. - Igazn szrny! - A hztulajdonosok szrny emberek. Wilcoxn hevesen kifakadt: - Ez irtzatos, Schlegel kisasszony, igazsgtalan. Fogalmam sem volt rla, hogy ilyesmi lebeg a fejk fltt. Oszintn, szvbol egyttrzek magu l. Ott kell hagyniuk a hzukat, az apjuk hzt... ezt nem volna szabad megengedni. Ez rosszabb a hallnl. n inkbb meghalnk, mint hogy... Jaj, szegny lnvok! Ht mit r az a h vilizci, ha az ember nem halhat meg ugyanabban a szobban, ahol szletett? Egszen odava gyok, kedvesem... Margaret nem tudta, mit szljon erre. Wilcoxn kimerlt a nagy vsrlsban, s most h jlamos a hisztrira. - Egyszer Howards Endet is majdnem lebontottk. Belepusztultam volna.

- Howards End egszen msfle hz lehet, mint a mink. Mi szeretjk a magunkt, de ni cs benne semmi klns. Hiszen ltta: egy kznsges londoni hz. Knnyen tallunk majd msik - Azt csak hiszi. - Ht persze, megint a tapasztalatlansgom! - mondta Margaret msra terelve a szt. - Ha ezzel jn, igazn nem tudom, mit szljak. Szeretnm a maga szemvel ltni magamat: kicsinytve, bakfisnak. Egy naiv kislny. Nagyon bjos... korhoz kpest bmulatosan sokat o lvasott, de arra kptelen, hogy... Wilxocnt nem lehetett eltrteni a trgytl. - Jjjn le velem Howards Endbe, most a onnal - mondta minden eddiginl hevesebben. - Szeretnm, ha ltn. Mg sohasem ltta. Szeret nm hallani, mint szl hozz, hisz maga olyan remekl fejez ki mindent. Margaret a fagyos levegbe bmult, majd Wilcoxn fradt arcra nzett. - Egyszer maj d boldogan lemennk - mondta -, de most az idojrs nemigen alkalmas ilyen kirndulsokra, meg aztn pihenten kellene elindulni. Klnben is. nincs lezrva a hz? Nem kapott vlaszt. gy ltszik. Wilcoxn megsrtdtt. - Majd egyszer mskor, j? Wilcoxn elorehajolt, s megkocogtatta az veget. - Legyen szves, vissza a Wick ham Place-re! - adta ki az utastst a kocsisnak. Margaret megkapta a magt. - Vgtelenl hls vagyok, Schlegel kisasszony, a segtsgrt. - Semmi az egsz. - Nagy knnyebbsg, hogy tl vagyok az ajndkok gondjn... foleg az dvzlo krtyko m az zlst. Most o nem kapott vlaszt. Most Margareten volt a sor, hogy megsrtodjn. - Holnaputn megjn a frjem s Evie. Ezrt kellett ma elcipelnem bevsrolni. Foleg bevsrlsok miatt maradtam a vrosban, de nem intztem el semmit. Most pedig a frjem azt ja, hogy le kell rvidtenik a trt, nagyon rossz az ido, az orszgti rendork is rmesek. jdnem olyan rmesek, mint Surreyben. A mi sofornk rendkvl vatosan vezet, s a frjem nagy n fel van hbrodva, hogy gy bnnak velk, mint valami szguldoz vadllatokkal. - Mirt? - Ht azrt, mert... a frjem nem egy szguldoz vadllat. - Gondolom, tllpte a maximlis sebessget. Akkor ne csodlkozzon, ha or is vadszn k, mint az alsbbrendekre. Wilcoxn ettol teljesen megnmult. Egyre rosszabb hangulatban kocogtak hazaf el. A vros stni benyomst keltett, a szkebb utck nyomasztak voltak, mint a bnyafolyos egy csppet sem rtott a kereskedelemnek, mert nem szllt al, s a fnyes kirakatok elott valsggal tolongtak a vsrlk. Inkbb csak a llek sttlt el, vigaszrt fordulva nmagho nt valami mg keservesebb sttsget talljon. Margaret egy tucatszor is meg akart szlalni, de valamitol mindig torkn akadt a sz, Kicsinyesnek s felszegnek rezte magt, s a karcs nyi gondolatai egyre cinikusabbak lettek. Bke. Msfle ajndkokat taln kaphatunk, de vane akr egyetlen londoni, akinek a karcsony bkt jelent? Azt akarjk, hogy minden rdekes l egyen s rafinlt - ht akkor le kell mondani errol az ldsrl. Jakarat? Hol tallt r csak tlen pldt is a vsrlk hordiban? Vagy akr nmagban? Nem fogadta el azt a meghvst, pus ert egy kicsit furcsa volt, s a kpzeletbol fakadt - ppen o, akinek veleszletett joga , hogy a kpzelett dajklgassa. Jobb lett volna elfogadni, jobb lett volna vllalni egy kis ti fradalmat, mint hvsen azt felelni: "Majd egyszer mskor, j?" Margaretbol elszll a cinizmus. Sohasem lesz "egyszer mskor". Ez az rnykszer asszony nem hvja meg tbb. A brpalota elott vltak el. Lezajlott a klcsns udvariaskods, s Wilcoxn bement, rgaret pedig elnzte karcs, magnyos alakjt, amint tvonult az elocsarnokon s beszllt a l ftbe. Mikor az vegajtk bezrultak, mintha valami mindig a prmjba burkolva - azutn a hos sz, fldig ro szoknya. Egy ritka asszonyi pldny a ritkasga nem foglalhat szavakba - eme kedett az g fel, mint egy palackba zrt csudabogr. s micsoda g fel - boltozata inkbb a kol lehetett volna, koromtl feketllo, kormot permezeto! Ebdnl nemigen szt semmit, viszont az ccse ppen ezrt mindenron beszlgetni aka ibby nem volt komisz termszet, de kisgyerek kortl fogva piszklta valami, hogy mindig olyat tegyen, ami kellemetlen s vratlan. Most hosszasan beszmolt novrnek az iskolrl, a elynek bejr nvendkei kz tartozott, s amelyet olykor megtisztelt ltogatsval. A beszm volt, s mskor a novre maga unszolta Tibbyt, hogy beszljen, de most nem brt odafigyel ni, mert gondolatai a lthatatlanon csggtek. Margaret megrezte, hogy Wilcoxnnek - noh a szereto hitves s anya - csak egyetlen szenvedlye van: a hza, s ha felszltja egy ism erost, hogy osztozzk a szenvedlyben, az a pillanat felttlenl nneplyes. Aki erre gy v , hogy "majd egyszer mskor", az bolond. "Majd egyszer mskor" meg lehet nzni a tglt s a

habarcsot, de nem a legszentebb szentlyt, amiv Howards End tlnyeglt. A hz egybknt ne agyon izgatta Margaret kvncsisgt. ppen eleget hallott rla a nyron. A kilenc ablak, a v dszolo s a hegyi szil nem a legkellemesebb kpzetekkel trsult elmjben, s szvesebben tl volna a dlutnt egy hangversenyen. De a kpzelet diadalmaskodott. Mikzben ccsbol csak g radt a sz, Margaret eldnttte, hogy mindenkppen lemegy, s Wilcoxnt is knyszerti, hog e menjen. Ebd utn azonnal tsietett a szemkzti hzba. A nagysgos asszony pp elment, s csak msnap jn haza. Margaret azt mondta, nem trtnt semmi, leszaladt a lpcson, brkocsiba lt, s a Ki ng's Crossra hajtatott. Meg volt gyozodve, hogy ez a kaland rendkvl fontos, br nem tudott volna szmot adni rla, hogy mirt. Csak a brtn s a szks fogalma merlt fel benne oha nem tudta, mikor indul a vonat, karikra meresztett szemmel leste a St. Pancra s rjt. Aztn felbukkant a King's Cross rja is, mint egy msodik holdtnyr azon a pokolbe li gbolton. Volt egy vonat, amely t perc mlva indult Hilton fel. Margaret megvltotta a jegyt, izgalmban megfeledkezve arrl, hogy menettrtit krjen. Ekkor egy komoly s boldo g hang szlalt meg mellette: dvzlte, s ksznetet mondott. - Lemennk, ha szvesen lt - mondta Margaret idegesen nevetve. - s jszakra is ott marad, kedvesem. A hzam mindig reggel a legszebb. Ott kel l maradnia. Csak napkeltekor mutathatom meg igazn a rtemet. Ezek a kdk - a csarnokte to fel mutatott - sose terjednek messzire. A hertfordshireiek biztos a napon stkrez nek: sose fogja megbnni, hogy rintkezsbe kerlt velk. - Sose fogom megbnni, hogy rintkezsbe kerltem magval. - Az ugyanaz. Stlni kezdtek a hossz peronon. Kint a legvgn llt a vonat, mellt nekifesztve a o sttsgnek. De ok ketten nem jutottak el odig. Mielott a kpzelet diadalmaskodhatott v olna, valaki elkiltotta magt: - Anya! Anya! - s egy ds szemldk lny kirohant a poggysz trbl, s megragadta Wilcoxn karjt. - Evie! - Az asszonynak elllt a llegzete. - Evie, kicsikm... A lny mg nagyobbat kiltott: - Apa! Hall! Ide nzzen, ki van itt! - Evie, drgasgom, ht ti nem vagytok Yorkshireben? - Semmi... baleset... visszafordultunk... itt van apa is. - Naht, Ruth! - kiltotta Wilcox r, aki kzben odart. - Ez aztn a nagyszer... mi keresel te itt? Wilcoxn mr felocsdott. - Henry, kedvesem... micsoda kellemes meglepets... de hadd mutassam be... de hiszen ismered Schlegel kisasszonyt. - Hogyne, hogyne - mondta Wilcox r nem nagy rdeklodssel. - s te hogy vagy, R uth? - Kutya bajom - felelte vidman az asszony. - Neknk gyszintn, s a kocsinak se volt semmi baja, remekl futott egszen Riponi g, de ott egy cska szekr meg az a flkegyelm kocsisa... - Sajnos, Schlegel kisasszony, a mi kis kirndulsunkat mskorra kell halaszta ni. - Mondom, az a flkegyelm kocsis, s ezt a rendor maga is elismeri... - Ht persze, persze. Majd egyszer mskor. - ...Mg szerencse, hogy van ltalnos biztostsunk, gy nem olyan nagy a baj... - ...Minthogy a szekr meg az automobil szinte derkszgben llt egymshoz... A boldog csald tagjainak egyre feljebb szktt a hangja. Margaret egyedl marad t. Senki se trodtt vele. Wilcoxn kistlt a King's Crossrl. frje s lenya kztt, egysz gatva mindkettojk eloadst.

11. fejezet

A temets vget rt. A fogatok elhajtottak a puha srban, csak a szegnyek maradta k ott. Kzelebb mentek a frissen sott gdrhz, s utoljra mg megnztk a koporst, amely tt ki a rlaptolt agyag all. Az o pillanatuk kvetkezett. Tbbsgk asszony volt, az elhuny

asszony fldije, s a gyszruht Wilcox r utastsra osztottk ki kztk. Msok puszta kv . Felajzotta oket a hall szenzcija kivlt egy ilyen gyors hall, s most csoportokban ll vagy mozogtak a srok kztt, mint megannyi tintacsepp. Az egyik asszony fia, aki favg volt, magasan a fejk fltt gubbaszkodott egy temetoi szilfn, amelyet vissza kellett n yesnie. Kakaslojrol jl ltta Hilton kzsget, az szaki Orszgtra felfzve, szaporod vil ivel, tvolabb a skarlt- s narancsvrs rnyalatokban lenyugv, de szrke homlok nap pislo templomot, a pagonyokat, hta mgtt a fldek s tanyk romlatlan skjt. De o is elcsmcsogo esemnyen. Szeretett volna leszlni az anyjnak, hogy elmondja, mit rzett, amikor a ko pors odart: hogy nem hagyhatta ott a munkjt, de folytatni se szvesen folytatta, hogy majdnem lecsszott a frl, olyan izgatott lett, a varjak is krogtak, ugye mintha a var jak is megreztk volna. Az anyja egybknt maga is a prftai kpessgeivel krkedett - mr ltott valamit Wilcoxn arcn. London a bns, mondtk msok. Kedves asszony volt a megboldog lt, a nagyanyja is kedves volt - nem olyan szp, de kedves. Bizony, lassanknt kihal a rgi fajta! Wilcox r is kedves riember. A tmt jra meg jra krljrtk, gpiesen, de azdag ember temetse olyan volt nekik, mint Alkesztisz vagy Ophelia temetse a mvelte knek. Maga a mvszet volt, tvolesett ugyan az lettl, de azrt kiemelte az let rtkeit, kaptak rajta. A srsk, akik valami fojtott rosszallssal jrultak hozz az esemnyhez - nem szere tk Charlest, az adott pillanatban nem illett volna ilyesmirol beszlni, de ht nem sz erettk Charles Wilcoxot -, a srsk befejeztk a munkjukat, s feltornyoztk rajta a koszo , s kereszteket. A nap lenyugodott Hilton fltt, az est szrke homloka elpirult egy ki csit, s egy skarltpiros rnc kt rszre osztotta. A gysznp mlabs beszlgetsbe merlve a temetokapun, s a gesztenyk alatt megindult a falu fel. A fiatal favg mg maradt egy ideig, a csend fltt lebegve, s temesen rngatzva. Vgl is befejezte a frszelst: az Drmgtt egyet, lemszott, de gondolatai mr nem a hall, hanem a szerelem krl jrtak, mer zosodban volt. Az j sr elott megllt: egy nyalb vilgossrga krizantm megttte a szemt e nem kne sznes virgokat hozni" - tnodtt magban. Tovbb baktatott, nhny lps mlva pva krlnzett a szrkletben, visszafordult, kitpett egy krizantmot a nyalbbl, s a zse ette. Utna bellt a tkletes csend. A temetovel hatros kunyh res volt, ms plet pedi szott a kzelben. Mltak az rk, s egyetlen szempr sem pillantott a temets sznhelyre. N rl felhok sztak el fltte, vagy inkbb a templom volt olyan, mint egy haj, mely az orrt agasra tartva siklik ssze utasaival a vgtelensg fel. Hajnaltjban a levego hvsebb lett, az g tisztbb, a fld felszne kemny s csupa csillogs az elnylt halottak fltt. A favg sszajtt rmkben eltelt jszaka utn, ezt gondolta: "Mennyi liliom, mennyi krizantm: kr, y nem vittem el mindet." Odat Howards End laki reggelizni prbltak. Charles s Evie az ebdloben lt Charle felesgvel. Apjuk, aki senkinek a ltst nem brta elviselni, az emeleten reggelizett. Fu ldokolt a szenvedstol. A fjdalom grcskben trt r, mintha fizikai volna, s hiba nylt a ez, knnyek szktek a szembe, gyhogy rintetlenl le kellett tennie a falatot. Arra az egyenletes jsgra gondolt, amit harminc ven t kapott a felesgtol. Nem e gyes rszletekre - az udvarls idejre vagy a kezdeti mmorra -, csak a jellem llhatatossg a, amiben a noi ernyek legnemesebbikt ltta. Mennyi no van, aki szeszlyes, akibol nha vratlanul kitr a szenvedly vagy a lhasg. Az o felesge nem ilyen volt. vrol vre, tlen , menyasszonyknt s anyaknt megmaradt ugyanolyannak, s o mindig bzhatott benne. Az a s zeldsg! Az az rtatlansg! Az a csodlatos rtatlansg, melyet Istentol kapott adomnyul. R annyit se tudott a vilg komiszsgrl s ravaszsgrl, mint kertjben a virgok vagy rtj asgi elkpzelsei: "Henry, akinek elg pnze van, mirt akar mg tbb pnzt szerezni?" Polit elkpzelsei: "Biztos vagyok benne, hogy ha a klnbzo orszgok anyi sszejnnnek, nem len or." Vallsi elkpzelsei, de nem, ettol kiss felhos lett flttk az g, br csak rvid id kvker szrmazs volt, Wilcox r csaldja azelott fggetlen protestns, most pedig anglikn elksz szentbeszdei eleinte felborzoltk Ruthot, aki, mint mondotta, "valami bensobb vilgossgra" vgyott, de hozztette: "Nem is magamnak, inkbb a picinek" (Charlesnak). A benso vilgossg gy ltszik, meg is jtt, mert aztn a frje nem hallott tbb panaszt. Minde ita nlkl neveltk fel hrom gyermekket. Sohasem vitatkoztak. Most a fld alatt fekszik. Elment, s mintha csak fjdalmasabb akarta volna te nni a tvozst, gy ment el, hogy valami titokzatossg lengte krl, ami nem volt r jellemz "Mirt nem szltl, hogy tudod?'' - szakadt fel a frjbol, amikor rjtt, s o alig hallhat lelte: "Nem akartam, Henry... nem voltam egszen biztos benne... s mindenki irtzik a betegsgtol." A frj egy idegen orvostl tudta meg a szrny hrt, akit felesge az o tvoll

keresett fel. Igazsg ez? Minden magyarzat nlkl meghalt. Hibt kvetett el - a frjnek elf totta szemt a knny -, de milyen csekly kis hibt! Harminc v alatt eloszr fordult elo, h ogy megtvesztette. Felllt, s kibmult az ablakon, mert Evie pp behozta a leveleket, s o senkinek se brt volna a szembe nzni. Igen, igen - j asszony volt - szilrd jellem. Nem vletlenl asztotta ezt a szt. Az o szmra a szilrdsg minden dicsretet magban foglalt. Maga is ahogy kibmult a szlftta kertbe, szilrd embernek ltszott. Az arca nem volt olyan szgletes, mint a fi, sot. az lla, hatrozott krvonalai ellenre, egy kiss h rott, ajkt pedig bizonytalann fggnyzte a bajusz. A szeme, br a kedvessg s a bartsg t benne, s br most kivrsdtt a knnyektol, egy olyan ember szeme, akit semmire se lehet knyszerteni, A homloka is olyan volt, mint Charles. Magas s egyenes, barna s csiszolt , a koponyateto s a halntk derkszgben tallkozott vele: mintha egy bstya vden fejt a Nha gy hatott, mint egy tiszta fal. tven vig lakott mgtte srtetlenl s boldogan. - Megjtt a posta, apa - mondta Evie flszegen. - Ksznm. Tedd le. - Megkapta a reggelit? - Igen, ksznm. A lny rnzett, aztn a tlcra, knyszeredetten. Nem tudta, mitvo legyen. - Charles azt krdi, hozza-e fel a Times-i. - Nem, majd ksobb elolvasom. - Tessk csengetni, ha szksge van valamire, j? - Nincs szksgem semmire. Evie klnvlasztotta a leveleket s a prospektusokat, aztn visszament az ebdlobe. - Apa nem evett semmit - kzlte, s a homlokt rncolva lelt a teskanna mg. Charles nem felelt, de egy pillanat mlva felszaladt az emeletre, benyitot t, s azt mondta: - Apa krem, ez nem megy gy, mgiscsak ennie kell valamit - de miutn h iba vrt a vlaszra, visszasomfordlt. - Elobb, gondolom, elolvassa a leveleit - mondta kitron - Utna biztos megreggelizik. - Aztn fogta a Times-t, s egy ideig nem hallatsz ott egyb, csak a csszk s csszealjak meg a ksek s tnyrok sszekoccansa. Szegny Dolly csak lt sztlan trsai kztt, fobe klintva a bekvetkezett esemnyek egy kiss unatkozva. Jelentktelen kis teremts volt, s ezt maga is tudta. Tviratilag rn cigltk vissza Npolybl, egy olyan asszony hallos gyhoz, akit alig ismert. Aztn a frje tlen szval gyszba knyszertette. Szeretett volna szvbol is gyszolni, de arra gondolt, h ogy ha Wilcoxnnak gy is, gy is meg kellett halnia, jobban tette volna, ha a hzassg el ott hal meg, mert akkor otole kevesebbet vrnnak. Morzsolgatta ht a pirtst, idegessgben nem mert vajat krni, alig mozdult, s csak azrt adott hlt az gnek, hogy az apsa odafent reggelizik. Vgl Charles megszlalt. - Felhbort, hogy tegnap is nyestk azokat a szilfkat dta a hgnak. - gy van. - Fel is jegyzem - folytatta a btyja. - Csodlom, hogy a lelksz megengedte. - Taln nem is a lelkszre tartozik. - Ht kire? - A fldesrra. - Lehetetlen. - Vajat, Dolly? - Ksznm, Evie-km. Charles... - Tessk, szvem. - Nem tudtam, hogy a szilfkat is vissza szoktk nyesni. Azt hittem, csak a fzeket nyesik. - Nem, a szilfkat is vissza lehet nyesni. - Akkor a temeti szilfkat mirt ne nyessk? - Charles egy kiss sszevonta a homlo kt, s megint a hghoz fordult. - Mg valami. Beszlnem kell Chalkeleyval. - Felttlenl, panaszt kell tenned Chalkeleynl. - Hiba mondja, hogy o nem felelos azokrt az emberekrt. Igenis felelos. - Felttlenl. A kt tetsvr nem volt rzketlen. Egyrszt azrt beszltek gy, mert azt kvntk, h eley tanuljon tisztessget - ami voltakpp egszsges kvnsg -, msrszt azrt, mert ltal szemlyes hangot. Minden Wilcox kerlte. gy vltk, nem olyan nagyon jelentos. Vagy taln,

mint Helen gondolta, felismertk ugyan a jelentosgt, csak fltek tole. Rettegs s ressg, benznk a sznfalak mg. Nem voltak rzketlenek, s sajg szvvel lltak fel a reggelizoa nyjuk sose jtt az ebdlobe reggelizni. Hinyt a tbbi szobban s foknt a kertben reztk kbb. Ahogy a garzs fel ment, Charlest minden lpsnl emlkeztette valami arra az asszonyr , aki szerette, s akit soha nem ptolhat senki. Mekkora csatkat vvott az anyja szeld k onzervativizmusa ellen! Mert nem szerette az jtsokat, s mgis, milyen becsletesen elfog adta valamennyit, ha mr bevezettk! Charles s az apja mennyi fradsgukba kerlt, amg kiha coltk ezt a garzst is! Milyen nehezen tudtk rvenni, hogy engedje t a pni udvart - azt z udvart, amelyet a kertjnl is jobban szeretett! A vadszolo - a vadszolo dolgban ne m brtak vele. Haszontalan indival most is ott terpeszkedett a dli falon. s Evie-ben is ilyenek merltek fel, mikzben a szakcsnval trgyalt. Igaz, t tudta venni az anyja mun kjt a hzon bell, mint ahogy a btyja t tudta venni a hzon kvl, de azrt rezte, hogy yedlval dolog kiesett az letbol. A bnatuk nem volt olyan les, mint az apjuk, de mlyeb ykerekbol fakadt, hiszen egy felesg ptolhat, egy anya sohasem. Charles vissza akart menni az irodjba. Howards Endben nem sok tennival mara dt. Az anya vgrendeletnek tartalmt mr rgta ismertk. Nem voltak rkrszek, jradkok, ztumusz gykds, amilyennek nmely halottak meg szoktk hosszabbtani a tevkenysgket. Bz en, Wilcoxn fenntarts nlkl rhagyott mindent. Valjban szegny asszony volt - sszes hoz ez a hz, s a hz idovel majd Charles lesz. Wilcox r gy tervezte, hogy az akvarelljeit f reteszi Paulnak, az kszereket s a csipkket pedig Evie kapja. Milyen knnyedn osont ki az letbol a megboldogult! Charles a lelke mlyn dicsretesnek tallta ezt a szokst, br o aga nem hajtotta kvetni, Margaret viszont a fldi hrnvvel szemben tanstott kznynek m djt ltta volna benne. Wilcoxn vgrendeletbol valamifle cinizmus rzodtt - nem az a fel vicsorg s vigyorg cinizmus, hanem egy msikfajta, amely az udvariassggal s a gyengdsg is jl sszefr. Wilcoxn azt akarta, hogy senkit se rjen bosszsg. Ha ez a vgya teljesl d mindrkre befagyhat fltte. Nem, Charlesnek igazn nem volt mirt maradnia. A nsztjt gysem folytathatja, ht z lesz a legjobb, ha felmegy Londonba, a munkjhoz - minek lodrgjn itt. nehz szvvel. O eg Dolly majd elfoglaljk a btorozott lakst, apa pedig Evie-vel szpen megnyugszik a v idki magnyban. s Londonbl jobban szemmel tanhatja a sajt kis hzt, amely az egyik surre yi kertvrosban plt - mr a festsnl s berendezsi munklatoknl tartottak, s Charles g gy nem sokkal karcsony utn be is kltzhet. Igen, ebd utn felmegy az j automobilon, a v i cseldek pedig, akik a temetsre jttek le, majd vonaton mennek utna. Apja soforjt a garzsban tallta, rksznt: - J reggelt - de nem is nzett az arc ajd a kocsi fl hajolva felkiltott: - Ht ez meg mi? Valaki jrt az j kocsimmal! - Igazn, uram? - Igen - mondta Charles, meglehetosen kivrsdve , s akrki volt is, nem pucolta meg rendesen, mert sros a tengely. Szedje le rla! A sofor mr fordult is a rongyokrt, egy rva sz nlkl. Ilyen csnya sofort mg nem n ltott a vilg - de Charles ezt nem vette rossz nven tole, mert ftylt a frfiszpsgre, t a kis olasz csibszt is hamarosan szlnek eresztette, akit eloszr fogadtak fel. - Charles... - Ifj hitvese tipegett utna a deres udvaron: kecses fekete os zlop, arcocskja s a rafinlt gyszkalap az oszopfo. - Egy pillanat, dolgom van. Na halljuk, Crane, mit gondol, ki jrt vele? - Igazn nem tudom, uram. Amita megjttem, nem jrt vele senki, de persze kt htig n is odavoltam a msik kocsival Yorkshire-ben. A sarat nagyon knny volt letrlni. - Charles, lejtt az apd. Trtnt valami. Azt zeni, azonnal gyere be. Jaj, Charl es! - Vrjl, szvem, egy pillanatra. Crane, a maga tvolltben kinl volt a garzskulcs - A kertsznl, uram. - Azt akarja mondani, hogy az reg Penny rt az autvezetshez? - Nem, uram, senki se vitte ki a kocsit, uram. - Akkor mivel magyarzza, hogy sros a tengely? - Nem tudhatom, uram, hogy mi volt, amg n Yorkshire-ben jrtam. Most mr nem sr os, uram. Charles dhs volt. A sofor a bolondjt jratta vele szlt is volna az apjnak, ha n em olyan nyomott a hangulata. De a mai nap igazn nem panasznap. Kiadta az utastst, hogy az automobil ebd utn lljon elo, majd a felesghez lpett, akibol kzben is radt a s zefggstelenl, egy levlrol s valami Schlegel kisasszonyrl.

- Tessk, Dolly, most mr beszlhetsz. Schlegel kisasszony? Mit akar? Ha valaki levelet rt, Charles elso krdse mindig az volt, hogy mit akar. A c selekvsnek msfle okt nem tudta elkpzelni. s a krds ez esetben helynval volt, mert a gy vlaszolt: - Howards Endet akarja. - Howards Endet? Ja igen, Crane, ne feledje felrakni a ptkereket. - Igenis, uram. - De el ne felejtse, klnben... Gyere, kicsikm. - Amikor a sofor mr nem lthatt a oket, tkarolta a fiatalasszony derekt, s maghoz szortotta. Teljes szeretet s fele fi gyelem: mindvgig ezt nyjtotta neki boldog hzasletk folyamn. - De Charles, nem is figyeltl rm... - Mi a baj? - Folyton ezt magyarzom... Howards End. Schlegel kisasszony kapta. - Mit kapott? - krdezte Charles, elengedve az asszonyt. - Mi az rdgrol beszl sz? - Krlek, Charles, meggrted, hogy nem fogsz olyan szavakat... - Ide hallgass, most nincs kedvem bolondozni. Ezen a mai napon igazn ninc s. - De hiszen mondom... egyebet se mondok... Schlegel kisasszony... megkap ta... anytok hagyta r... s nektek ki kell kltzni! - Howards Endet?! - Howards Endet! - vistotta Dolly, a frjt utnozva, ebben a pillanatban Evie futott ki a bokrok kzl. - Dolly, azonnal eredj vissza! Apa nagyon haragszik rd, Charles - felindu ltan rcsapott nmagra -, azonnal gyere be aphoz. Szrny, hogy milyen levelet kapott. Charles szaladni kezdett, de aztn erot vett magn, s kemny lptekkel ment tovbb a kavicsos svnyen. Ott llt a hz - a kilenc ablak, a termketlen vadszolo. Charles kifa kadt: - Megint ezek a Schlegelk! - Dolly pedig, mintha teljesen ssze akarta volna zavarni, azt mondta: Nem, nem is o rt, hanem a szanatriumi fonovr. - Gyertek be, mint a hrman! - kiltotta az apa, aki mr kilbolt bnultsgbl. - Do , mirt nem fogadtl szt? - Krem, Wilcox r... - Megmondtam, hogy ne menj ki a garzsba. Hallottam, ahogy mindannyian ordt ottatok a kertben. Ezt nem trm. Gyertek be. A kszbn llt, elvltozott arccal, a kezben levelek. - Az ebdlobe, ahnyan csak vagytok. Nem trgyalhatunk magngyekrol a cseldek fle allatra. Tessk, Charles, fogjad, olvasd el ezeket. Lssuk, mit szlsz hozz. Charles tvett kt levelet, s a menet vgn haladva elolvasta oket. Az egyik csak ksrolevl volt a fonovrtol. Wilxoxn megkrte, hogy ha majd lezajlott a temets, tovbbt mellkelt levelet. A mellkelt levl pedig - ez mr az anyjtl szrmazott. A kvetkezoket r "Frjemnek. Szeretnm, ha Schlegel kisasszony (Margaret) kapn meg Howards End et." - Gondolom, ezt most megbeszljk - mondta Charles, vszjsl nyugalommal. - Termszetesen. ppen utnad akartam menni, amikor Dolly... - J, ljnk le. - Gyere, Evie, ne fecsreljk az idot, lj e. Nmn elhelyezkedtek a reggelizasztal krl. A tegnapi esemnyek - st, a ma reggeli k is - hirtelen egy olyan tvoli mltba sztak, hogy gy rmlett, mintha nem is velk trtnt volna meg. Tbben zihlva szedtk a levegot. Igyekeztek megnyugodni. Charles, hogy hoz zjruljon a lecsillaptsukhoz, hangosan felolvasta a mellkelt levelet. - Egy cdula, anym kezersval, bortkban, apmnak cmezve, leragasztva. Bell: "Szeretnm, ha Schlegel kisass (Margaret) kapn meg Howards Endet." Dtum nlkl, alrs nlkl. A szanatriumi fonvr vl ovbbtja. Mrmost az a krds... Dolly a szavba vgott. - De hisz ez a cdula nem is trvnyes. n gy tudom. Charles amikor egy hzrl intzkednek, gyvd kell hozz. Frje erosen mozgatta az llkapcst. A kt fle mellett kis dudorok jelentek meg. Dolly mg nem tudta, hogy jobb, ha kello tisztelettel viseltetik e tnet irnt, s azt kr te, hadd olvashassa el o is a cdult. Charles az apjra nzett, hogy szabad-e, s Wilcox r szrakozottan jvhagyta: - Add oda neki. - Dolly szinte kikapta a kezbol, s felkiltott: - Hoh. ez csak ceruzval van rva! Mondtam. A ceruza nem szmt. - Tudjuk, Dolly, hogy trvnycsen nem ktelezo rv120 ny - mondta Wilcox r. mint a

i vdobstyja magasabl nyilatkozik. - Ezzel tisztban vagyunk. A trvny szerint jogomban a sszetpni s tuzbe dobni. Elhiheted, kedvesem, hogy csaldtagnak tekintnk, de jobb les z, ha nem szlsz bele olyasmibe, amihez nem rtesz. Charles, akit apja is, f elesge is felingerelt, jra kezdte: - Az a krds... - Eltolta maga elol a tnyrokat s ks t, hogy a felszabadult terleten brkat rajzolhasson az abroszra. - Az a krds, hogy Sch legel kisasszony a kt ht alatt, amg valamennyien tvol voltunk... hogy nem prblt-e tisz tessgtelenl... - Elhallgatott. - Azt nem hiszem - mondta az apja, akinek nemesebb termszete volt, mint a finak. - Mit nem hisz? - Hogy Schlegel kisasszony taln... hogy tisztessgtelen befolysols trtnt volna. Nem, szerintem az a krds, hogy... milyen volt a beteg llapota, amikor ezt rta. - Kedves apm, kikrheti egy szakrto vlemnyt, ha gy tetszik, de n nem vagyok ha nd elismerni, hogy az anym keze rsa. - Az elobb mondtad, hogy az v! - kiltotta Dolly. - Mindegy, hogy mit mondtam - frmedt r a frje -, tartsd a szd. A szegny asszonyka vrvrs lett, elokotorta a zsebkendojt, s nhny knnyet hulla bel. Senki se figyelt r. Evie gy rncolta a homlokt, mint egy mrges fi. A kt frfi la t felvette az rtekezleteken alkalmazott modort. Legjobb kpessgeik mindig az rtekezlet eken nyilvnultak meg. Nem kvettk el azt a hibt, hogy sszefoglallag intzkedjenek valame y emberi gyben, mindig lesen klnvlasztottak az egyes pontokat, s gy dntttek, egyenk t a kzrs napirendi pontja hevert elottk, teht erre fordtottk gyakorlott elmjk minden elmt. Charles nmi ttovozs utn elismerte, hogy az rs hiteles, aztn rtrtek a kvetkez Az rzelmek kijtszsnak ez a legjobb, taln az egyetlen mdja. tlagos emberpldnyok volt ha egszben vve foglalkoznak a levllel, taln belerokkannak vagy beleorlnek. De gy, pon onknt, az rzelmi tartalom a minimumra cskkent, s minden a leheto legsimbban zajlott. A falira ketyegett, a kandall tze fellngolt, s versenyre kelt az ablakokon beraml feh ugrzssal. A nap szrevtlenl birtokba vette az eget, s a fatrzsek bmulatosn tmr rny t hastott a deres fbe. Pomps tli dlelott volt. Evie foxijbl, amely klnben fehrnek s ost csak egy piszkos, szrke kutya lett, olyan vakt tisztasg vette krl. A foxi ugyan hi telt vesztette, de a feketerigk, amelyeket kergetett, Arabia stt rnyalataiban izzotta k, mert az let szoksos sznezse teljesen megvltozott. Bent, a szobban a falira zengo s gabiztos hangon tzet ttt. A jelentst ms rk is megerostettk, s a trgyals a vghez Tovbbi rszletekre nincs szksg. Inkbb ez a pillanat, amikor elolphet a kommentt r. Vajon gy kvnta volna a ktelessg, hogy Wilcoxk felajnljk a hzukat Margaretnek? Azt em, hogy nem. A felszlts tlsgosan gyenge lbon llt. Nem volt trvnyes, beteggyban r irtelen bartsg hatsra, ellenkezett az egynisgvel is, mr amennyire ok meg tudtk rten ynisgt. Szmukra Howards End egy hz volt, nem tudhattk, hogy a megboldogult szmra visz egy szellem, amelyhez szellemi rkst keresett. s mg egy lpssel tovbb nyomulva ezekbe be nem lehetsges vajon, hogy jobban dntttek, mint ahogy maguk is kpzeltk? Hiheto-e, h ogy a szellem tulajdonait egyltaln rkl lehet hagyni? Lehet-e a szellemnek utja? Egy he gyi szilfa, egy vadszolo, egy harmatlepte sznacsom - t lehet-e adni az ilyesmik irnt rzett szenvedlyt, minden vrsgi ktelk nlkl? Nem - Wilcoxkat nem rheti gncs. A prob htborzongat, s ok nem is tudtk, hogy valamifle problmval llnak szemben. Nem - nagyon termszetes s helynval, ha alapos trgyals utn eltpik a cdult, s bedobjk az ebdlo gyakorlati moralista teljesen felmentheti oket. Aki mlyebbre akar tekinteni, ugya ncsak felmentheti oket - egy csppnyi fenntartssal. Mert valamit mgse lehet letagadn i. Valaki egy szemlyes krssel fordult hozzjuk, s ok nem hallgattak r. Az elhunyt asszo ny azt krte tolk: "Tegytek meg ezt", s ok gy feleltek: "Nem tesszk". Az eset nagyon knos benyomst tett rjuk. A fjdalom felszvdott az agyukba, s ott megkezdte zavar munkjt. Tegnap mg gy jajongtak: "Drga j anya volt, hsges felesg: t elhanyagolta az egszsgt, s meghalt." Ma ezt gondoltk: "Nem is volt olyan hsges, olyan rga, mint hittk." A bensobb vilgossg irnti vgy vgl is megnyilatkozott, a lthatatlan ott a lthatra, s ok csak ennyit mondhattak: "ruls". Wilcoxn elrulta a csaldot, a mag jdon trvnyeit, a sajt rott szavt. Mit is vrhatott tolk, hogyan ruhzzk t Howards End egel kisasszonyra? Taln a frje, akinek trvnyes tulajdona volt, ajndkozza neki, minden ellenszolgltats nlkl? Holtig tart haszonlvezetet biztostsanak a fent emltett Schlegel sasszonynak, vagy rassk r vglegesen? s nekik nem jr semmi krptls a garzsrt meg a t etsrt, amit abban a feltevsben eszkzltek, hogy egyszer majd minden az vk lesz? ruls! ostobasg! Ha pedig a halottakat rulnak s ostobnak kezdjk tartani, jszerivel mr bele i

yugodtunk az elvesztskbe. Az a ceruzval odakrmlt cdula, amit a fonovr juttatott el hoz uk, nemcsak hogy kegyetlen volt, de az zleti rzk teljes hinyt is megmutatta, s annak, aki rta, egyszeriben leszllt tole az rtke. - Naht - mondta Wilcox r, mikzben felllt az asztaltl -, ezt igazn nem tudtam v olna elkpzelni. - Anya nem gondolhatta komolyan - mondta Evie, mg mindig rncolva a homlokt. - Persze hogy nem, kislnyom. - Anynak mindig olyan fontosak voltak az osk... nem jellemzo r, hogy egy id egenre hagyjon valamit, aki soha nem is tudn megbecslni. - Az egsz dolog nem jellemzo r - jelentette ki Wilcox r. - Ha Schlegel kisa sszony szegny volna, ha otthonra volna szksge, mg meg tudnm rteni valahogy. De hiszen van sajt hza. Minek akarna egy msikat? Nem is tudna mit kezdeni Howards Enddel. - Majd elvlik - dnnygte Charles. - Hogyhogy? - krdezte a hga. - Valsznleg tudja... anya bizonyra megmondta neki. Ktszer-hromszor is ott jrt szanatriumban. Most nyilvn vrja a fejlemnyeket. - Szrny egy no! - kiltotta Dolly, aki kzben maghoz trt. - Lehet, hogy egyszer csak megjelenik itt, s ki akar dobni mindnyjunkat! Charles azonnal megfelelt neki. - Csak jjjn - mondta vszjslan. - El tudnk bnni vele. - n is - tette hozz az apja, aki egy kicsit srtve rezte magt. Nagyon kedves v olt Charlestl, hogy vllalta a temetssel kapcsolatos tennivalkat, s benyitott hozz, hog y mgiscsak egye meg a reggelijt, de amita felnott, a fiban tlteng a dikttort hajlands tl mohn szeretne belni az elnki szkbe. - n is el tudnk bnni vele, ha ide jnne, de n g ide jnni. Ti egy kicsit igazsgtalanok vagytok Schlegel kisasszonyhoz. - De a Paul-fle gy azrt elg botrnyos volt. - Nem akarok tbbet hallani a Paul-fle gyrol, ezt mr akkor is megmondtam, Cha rles, azonkvl nincs semmi kze a mostani gyhz. Margaret Schlegel tl sokat jelentkezett buzglkodott az elmlt szrnysges hten, s mindannyiunknak az idegeire ment, de szavamra ondom, a becsletessghez nem frhet ktsg. Nem ltezik, hogy sszejtszott a fonvrrel, e esen biztos vagyok. Az orvossal se jtszott ssze, az is ppolyan biztos. Nem titkolt el semmit elolnk, mert egszen addig a napig o se tudott tbbet, mint mi. Anytok ot is ppgy flrevezette, mint minket... - Elhallgatott egy pillanatra. - rtsd meg, Charles : szegny anytok, abban a rettenetes fjdalmban mindannyunkat ferde helyzetbe sodort. Ha tudtuk volna, mirol van sz, Paul nem utazik el Anglibl, te nem mgy Olaszorszgba, s em pedig Evie meg n Yorskhire-be. s Schlegel kisasszony is ugyanilyen ferde helyze tbe kerlt. Vgre is, mindent sszevve, nem viselkedett rosszul. Evie kzbe szlt: - De azok a krizantmok... - s hogy egyltaln lejtt a temetsre... - toldta meg Dolly. - Mirt ne jtt volna le? Joga volt hozz, s ott llt htul a falusi asszonyok kzt A virgok... ht olyan virgokat csakugyan nem kellett volna kldenie, de taln o gy gondol ta. Evie. hogy ez a helyes, s nem tudhatod, mi a szoks Nmetorszgban. - Ja persze, elfelejtettem, hogy igazbl nem is angol - kiltotta Evie. - Akk or nincs min csodlkozni. - Kozmopolita - mondta Charles, az rjra pillantva. - Bevallom, nem rajongok a kozmopolitkrt. Mit tegyek, ilyen vagyok. Nem brom oket, s egy nmet kozmopolita, az midennek a teteje. Azt hiszem, ezzel be is fejeztk, ugye? Mg t akarok ugrani Chalk eleyhoz. Csak gy, kerkpron. Aprop, apm, j lenne, ha alkalomadtn figyelmeztetn Grane-t eg mernk r eskdni, hogy hasznlta az j kocsimat. - Valami krt tett benne? - Nem. - Akkor inkbb szemet hunyok. Ilyesmirt nem rdemes veszekedni. Charles meg az apja nha nem rtett egyet. De minden egyttltk gy rt vget, hogy mg jobban tiszteltk egymst, s egyikk sem kvnt volna a msiknl derekabb titrsat, ha sz, hogy egy hajszllal el kell hajznia az rzelmek mellett. Akrcsak Odsszeusz matrzai, akik a szirnek mellett hajztak el, miutn betmtk egyms flt vattval.

12. fejezet

Charlesnak nem kellett volna aggdnia. Schlegel kisasszony egyltaln nem tudo tt az anyja klns krsrol. Csak vek mlva szerzett rla tudomst, amikor mr felptette ezt is beilleszthette zrkol a boltozatba. Most msfle krdsek foglalkoztattk, s az aj o is elvetette volna, mint egy beteg asszony fantazmagrijt. Msodszorra bcszott el ezektol a Wilcoxktl. Paul s az anyja, a kis habfodor s a nagy hullm, beramlott az letbe, majd rkre visszahzudott belole. A habfodor nem hagyot yomot: a hullm a lba el tertett nhny szilnkot az ismeretlenbol. Margaret kvncsi s k ek egy ideig ott llt a tenger partjn, amely olyan keveset tud elmondani, de mgis el mond egy keveset, s nzte a tornyosul vz tovagrdlst. Bartnoje knok kztt tnt el, d mgse nyomorultan. gy tvozott, mintha utalni akart volna r, hogy van valami ms is a b etegsgen s a szenvedsen kvl. Vannak, akik zokogva vlnak meg az lettol, msok valami es len hidegsggel, Wilcoxn a kzputat vlasztotta, amely csak ritka emberek szmra jrhat. arnyrzke. Komor titkbl elmondott egy keveset a bartainak, - de nem tl sokat, csaknem e zen bezrta a szvt de nem egszen, gy kellene meghalnunk, ha ugyan van erre szably, se n em ldozatknt, se nem fanatikusan, hanem gy, mint a tengersz, aki kpes egyforma tekint ettel kszntem az cent, amelynek nekivg, s a partot, amelyet el kell hagynia. Az utols szt - brmi is az semmiesetre sem a hiltoni temetoben mondtk ki. Wil coxn nem ott halt meg. A temets nem hall, mint ahogy a keresztelo nem szlets, s a hzas nem egyesls. Mindhrom csupn nehzkes eljrs, mellyel a trsadalomnak csak tl korn vag sikerl nyilvntartsba vennie az ember gyors mozgst. Margaret gy rezte, hogy Wilcoxn k a nyilvntarts all. lnken tvozott az letbol, a maga mdjn, s semmi se lehetett olyan por, mint ama slyos kopors tartalma, melyet nneplyesen lebocstottak, hogy megnyugodjk a fld porban, egyetlen virg se veszhetett gy krba, mint ama krizantmok, melyeket a fag y bizonyra mg hajnal elott elhervasztott. Margaret egyszer azt mondta, hogy "imdja a babonkat". Ez nem volt igaz. Kevs no akad, aki annyira komolyan prblta volna ttrni a test s a llek szerves burkolatait. Wilcoxn halla csak segtette ebben a munkban. Most mr valamivel vilgosabban ltta, mint addig, hogy mi is egy ember, s mire trekedhetik. Igazibb kapcsolatok lehetosge derengett fel. Az utols sz taln a remny lesz remny, akr a sron innen is. Egyelore azonban a tllok fel fordult az rdeklodse. Noha ppen elg dolga volt a arcsonnyal meg az ccsvel, Wilcoxk tovbbra is nagy szerepet jtszottak a gondolataiban. A vg elotti hten sokat tallkozott velk. Nem voltak "neki val emberek", sokszor gyanak vak voltak s ostobk, s csodt mondtak, ahol o kitnt, de a velk val sszetkzs serken t r s rdeklodse nem llt messze a rokonszenvtol, mg Charles irnt is. Szerette volna meg eni oket, s gyakran gy rezte, hogy o is vdelmet kaphatna tolk, hiszen kitnnek ott, aho l o mond csodt. Tl az rzelem ztonyain, mindig nagyszeren tudtk, mi a teendo, kihez kel l fordulni, biztosan fogtk a kormnykereket, erosek voltak, nemcsak eroszakosak s Ma rgaret sokra becslte az erot. Olyan letet ltek, amilyenrol o nem is lmodhatott a "tvi ratok s dhnsgek" klso lett, amely egyszer mr nagyot drrent, amikor Helen s Paul jn grintette egymst, s a mlt hten jabb drrenssel jrt. Margaret szemben ez az let mind ero maradt. Nem tudta megvetni, pzolva, mint Helen s Tibby. Hiszen olyan ernyek fak adtak belole, mint rendszeretet, hatrozottsg, fegyelmezettsg - igaz, msodrend ernyek, de ezek alaktottk ki civilizcink gerinct. A jellem gerinct is ezek alaktjk, Margaret tagadhatta: megvjk a lelket a lompossgtl. Hogy is merik a Schlegelek megvetni a Wil coxokat, amikor csak gy kerek a vilg? "Ne sokat mlzz azon, hogy a lthatatlan felsobbrend, mint a lthat - rta Helenne . - Igaz, igaz, de nem kell rajta mlzni: kzpkori dolog. Nem az a dolgunk, hogy szemb elltsuk a kettot, hanem hogy sszebktsk oket." Helen azt felelte, hogy esze gban sem volt egy ilyen unalmas tmn mlzni. Mit kp el rla a novre? Az ido isteni. Elment rdlizni Mosebachkkal az egyetlen dombra, amell yel Pomernia bszklkedhetik. Remek volt, csak egy kicsit nagy a zsfoltsg, mert ugyanez msnak is eszbe jutott Pomerniban. Helen el volt ragadtatva az orszgtl, s levelbol su tt a testmozgs rme s a kltszet. Lerta a tjat, amely szeld de fensges, a hbortotta argalsz szarvascsordikkal, a folyt s furcsa torkolatt, ahogy a Balti-tengerbe mlik, az Oderbergeket, amelyek csak hromszz lb magasak, s az ember tl gyorsan csszik rluk vissz a pomerniai sksgra, de azrt ezek az Oderbergek igazi hegyek, fenyvesekkel, patakokk al, s gynyr kiltssal. "Nem a mret szmt, hanem ahogy a dolgok el vannak rendezve." Eg

bekezdsben rokonszenvvel utalt Wilcoxnra, de a hr nem hastott bel. Nem tallkozott a h all kellkeivel, amelyek bizonyos rtelemben emlkezetesebbek, mint maga a hall. A titko lzsok s szemrehnysok lgkre, s az egsznek a kzppontjban egy emberi test, amely sug nvedstol, a szban forg test vgllomsa a hiltoni temetoben, s ami tlli, a remny gre gyancsak tsugarzik az let kznapi derjn - Helen mindebbol kimaradt, s csak annyit rzett , hogy egy kedves hlgy tbb mr nem lehet kedves. A sajt dolgaival eltelve trt vissza a Wickham Place-re - kzben jra megkrtk a kezt -, s Margaret egy pillanatnyi ttovzs ut e, hogy jobb is gy. A megkrs nem volt komoly dolog. Fraulein Mosebach mve volt, aki nemes s haza fias indtkokbl elhatrozta, hogy hzassg tjn visszahdtja unokatestvreit a haznak, A ukkolt Paullal s vesztett, Nmetorszg egy Herr Frstmeisterrel* rukkolt ki - Helen nem emllezett a nevre. A Her Frstmeister egy erdoben lakott, s az Oderbergek egyik cscsrl meg is mutatta Helennek a hzt, jobban mondva azt a fenyvest, amelyben a hza rejtoztt . "Jaj, de gynyr! - kiltotta Helen. - ppen nekem val hely!" - mire este Frieda megjele nt a szobjban. "zenetet hoztam, drga Helen", - satbbi, s t is adta, de nagyon rendes v lt, amikor Helen nevetett, meg tudta rteni - az az elhagyatott erdo, az a nyirkos levego -, hogyne, o meg tudja rteni, de a Herr Frstmeister bizonyos jelekbol azt hitte, hogy mgis remlhet. Nmetorszg vesztett, de nem keseredett el, mint a vilg frfias ak kpviseloje, biztos volt benne, hogy elobb-utbb gyoznie kell. - s mg Tibbynek is a kad majd valaki - fejezte be Helen. - Hallod, Tibby, jl jegyezd meg, Frida egy ki slnyt tartogat a szmodra, copfjai vannak s fehr gyapjharisnyja, de a lbfejn rzsaszn nya, mintha a kislny eperben gzolt volna. Tl sokat beszltem. Fj a fejem. Most te beszl j. Tibby hajland volt beszlni. O is el volt telve a maga dolgaival, mert pp ak kor jtt meg Oxfordbl, ahol egy sztndjat prblt elnyerni. A hallgatk tvol voltak, gyh yzk a klnbzo kollgiumokban kaptak szllst, s a kzs tkezoben ebdeltek. Tibby fogk e, az lmny jszersge is hatott r, s kirndulst majdnem lngol sznekkel ecsetelte. A tins egyetem, amely ezer ve szolglta a nyugati orszgokat s titatdott ds javaikkal, ny an megfelelt a fi zlsnek: az ilyesmit fel tudta fogni, s annl is inkbb felfogta, mert z egyetem pp res volt. Oxford, az Oxford: nem csupn a fiatalok kaptra, mint Cambridg e. Taln fontosabb neki, hogy a laki ot magt szeressk, mint egymst: legalbbis Tibbyre k obb ilyen hatst gyakorolt. A novrek azrt kldtk oda, hogy bartokat szerezzen, mert tudt , hogy a nevelse csonka volt, s elklntette a tbbi fitl s frfitl. De Tibby nem szer kat. Az o Oxfordja mindvgig az res Oxford maradt, s mikor aztn kilpett az letbe, nem e gy sugrzs emlkt vitte magval, hanem egy sznkombincit.

*Ferdsz rral. Margaretnek jlesett hallgatnia, amint az ccse meg a hga beszlget. ltalban nemi gen frtek ssze egymssal. Nhny percig hallgatta oket, az reges jindulat rzsvel. Azt tott valami, s kzbeszlt - Helen, ugye emltetted szegny Wilcoxnt... azt a szomor esetet? - Igen. - Azta leveleztem is a fival. Hozzfogott a hztarts felszmolshoz, s azrt rt gkrdezze, nem akart-e valamit rm hagyni az anyja. Alig ismertem, gyhogy nagyon kedv es volt tole. Azt feleltem, hogy az anyja egyszer emltett valami karcsonyi ajndkot d e aztn mind a ketten elfelejtettk. - Remlem, Charles rtett a szbl. - Igen... azazhogy ksobb a frj is rt, megksznte, hogy kedves voltam, mr amenny ire, a felesghez, s kpzeld nekem ajndkozta az ezst illatszer-tartjt. Ht nem fantasz nagyvonal? Ezzel igazn belopta magt a szvembe. Remli, hogy azrt nem rt vget az ismer k, s te meg n egyszer mg lemegynk Evie-hez nhny napra. Szeretem Wilcox urat. Most mr dolgozik... a gumiszakmban... valami komoly vllalkozs. Nagyban csinlja, azt hiszem. Charles is ezzel foglalkozik. Charles megnoslt... csinos kis asszonyka, de nem lt szik nagyon okosnak. Ok vettk t a btorozott lakst, de azta mr elkltztek a sajt hzuk Helen illo sznet utn folytatta stettini beszmoljt. Milyen gyorsan tud vltozni a helyzet! Jniusban sszecsaptak fltte a hullmok, mg novemberben is pirult s zavarba j most janur volt, s az egsz gy feledsbe merlt. Visszapillantva az elmlt hat hnapra, M aret jl ltta htkznapi letk zrzavaros jellegt hogy sehogy sem illik bele abba a szabl orrendbe, amit a trtnszek konstrulnak. A val let tele van hamis nyomokkal, s tjelzokk amelyek sehov sem vezetnek. Vgtelen erofesztssel kszlnk valamifle dnto pillanatra,

nem kvetkezik be soha. A legsikeresebb letplyn is annyi ero vsz krba, hogy hegyeket l ehetne elmozdtani vele, s nem az olyan ember a legsikertelenebb, akit kszletlenl rnek z esemnyek, hanem az olyan, aki felkszlt, de hiba. Az ilyesfajta tragdikrl nemzeti er k mlyen hallgat. Abbl indul ki, hogy a veszlyekre val felkszls nmagban vve is j do embereknek, akrcsak a nemzeteknek, hasznra vlik, ha llig felfegyverezve tntorognak t a z leten. A felkszltsg tragdijt mg nem rtak meg, taln csak a grgk. Az let csakug nem gy, ahogyan az erklcs el akarja hitetni. Csakugyan nem lehet kzben tartani, de a lnyege mgsem a harc. Azrt nem lehet kzben tartani, mert romantikus kaland, s lnyege a romantikus szpsg. Margaret remlte, hogy a jvoben kevsb lesz vatos, nemhogy mg vatosabb lenne, mi t amilyen a mltban volt.

13. fejezet

Tbb mint kt v telt el, s a Schiegel csald tagjai folytattk a maguk kifinomult, de gondtalansgban sem visszataszt lett, mg mindig ppoly kecsesen szklva London sz in. Koncertek s szndarabok libegtek el mellettk, pnzek folytak s folytak be ismt, roko nszenvek s ellenszenvek rintettk oket, s maga a vros is, letk jelkpe gyannt sznni n lktetsben radt s apadt, seklyebb vizeivel mr Surrey dombjait s Hertfordshire fldjeit elntve. Egy hres plet felszktt a magasba, egy msiknak befellegzett. Ma a Whitehallt al ktottk t, holnap a Regent Streetre kerl sor. s az utckon hnaprl hnapra srsdtt a egyre nehezebben lehetett tkelni rajtuk, s az emberek csak nehezen hallottk egyms sz avt, kevesebb levegot szvtak be, s kevesebbet lttak az gbol. A termszet meghtrlt: a l lek mr nyr kzepn hullani kezdtek, a nap megdicsolt homlyossggal sttt t a mocskon. Londont becsmrelni ma mr nem divatos. A fld mvszi kultusznak immr bealkonyult, s a kzeljvo irodalma valsznleg htat fordt majd a vidknek, s a vrosbl mert ihletet eljesen rtheto. A kznsg ppen eleget hallott Pnrl s az elemi erokrol ezek Viktria-kor gok, London pedig Gyrgy-kori -, s azoknak, akik a fld oszinte hvei, mg sokig kell vrni k, amg az inga ismt az ellenkezo irnyba lendl. London ktsgkvl lenygzo. Ha magunk el valami remego szrkesget ltunk, amelyben mkdik az rtelem, de cl nlkl, feltmadhat az , de szeretet nlkl, egy szellemet, amely talakult, mielott krnikkba foglalhattk volna, egy szvet, amely dobog ugyan, de nem emberi lktetssel. London messzire esik minden tol: a termszet, brmennyire kegyetlen is, kzelebb jn hozznk, mint ez a roppant embertm eg. Egy jbart meg tudja rtetni magt: a fldet meg lehet rteni - belole vtettnk, s bel visszatrnnk. De ki tudn megrteni a Westminster Bridge Roadot vagy a Liverpool Street et reggel - amikor a vros llegezni kezd vagy ugyanezeket az utckat este - amikor a vros killegzi elhasznlt levegojt? Ktsgbeesetten nylklunk a kdn tlra, mg a csillag , tkutatjuk a vilgr vgtelensgt, s emberi arccal ruhzzuk fel, hogy igazolhassuk a szr get. Londonnal jl jr a valls, nem a teolgusok fennklt vallsa, hanem egy nyers, antropo morf valls. Igen, a szntelen hmplygs elviselheto lenne, ha egy magunkfajta ember - ne m valami dicsfnnyel vezett, knnyes szem lny - gondunkat viseln odafent az gben. A londoni ember ritkn eszml r a vrosra, amg a vros ot is le nem tpi a horgony , s Margaretnek sem nylt fel a szeme, amg le nem jrt a Wickham Place-i brlet. Mindig tudta, hogy le kell jrnia, de ez a tudat csak kilenc hnappal a hatrido elott vlt ele venn. Akkor a hz hirtelen rasztani kezdte a bnatot. Mennyi boldogsgnak volt a sznhelye ! Mirt kell most eltnnie? Margaret most eloszr vette szre a vros utcin a kapkods pt most hallotta meg lakinak ajkrl a kapkods nyelvt - elharapott szavakat, idomtalan mon datokat, a j vagy a rossz kzrzet konzerv-kifejezseit. A vilg hnaprl hnapra szaporbba d, - de milyen cl fel? A lakossg szma nottn-no, de milyen minosg emberek szletnek? Az bizonyos milliomos, aki a Wickham Place-t birtokolja, s babiloni palotkat akar pteni rajta - mi jogon hajt ilyen nagy darabot felkavarni a remego kocsonybl? Nem buta e mber - Margaret egyszer hallotta fejtegetseit a szocializmusrl -, de az igazi sz ot t kezdodik, ahol az o intelligencija vget r, s valszn, hogy a legtbb milliomossal gy Mifle jogon akarjk az ilyen emberek - de Margaret nem folytatta. Ez ton orls van. Hla Istennek, neki is van egy kis pnze, vehet magnak j otthont. Tibby - immr msodves oxfordi - pp otthon tlttte a hsvti vakcit, s Margaret

ta az alkalmat, hogy komolyan elbeszlgessen vele. Tudja-e egyltaln, hogy hol akar ln i? Tibby nem tudta, hogy tudja-e. Tudja-e egyltaln, hogy mit akar csinlni? Tibby eb ben is ppoly bizonytalan volt, de nmi nyaggats utn kibkte, hogy jobb szeretn, ha semmi fle foglalkozst nem kellene a nyakba vennie. Margaret nem tkztt meg rajta, de nhny pe g tartott, mielott vlaszolt volna: - Vyse rra gondoltam. Nem ltszik tlsgosan boldog embernek. - Ig-gen - mondta Tibby, s a szja nyitva maradt valami furcsa remegsben, mi ntha o is Vyse rra gondolt volna, beleltott volna Vyse rba, tltott s tlltott volna ra , megmrte s a helyre tette volna Vyse urat, vgl pedig flretolta volna, miutn kiderlt, gy semmi, de semmi kze a szban forg krdshez. Helen meg szokott vadulni, ha Tibby gy me kegett. De Helen most az ebdloben volt s egy kzgazdasgi eloadsra kszlt. Idonknt hall hangjt, amint sznokolva jrklt fel s al. - De Vyse r meglehetosen nyomorult, nyamvadt figura. Igaz? Aztn vegyk pldul G uy-t. Sznalmas eset. Klnben is - Margaret ltalnosabb skra emelkedett -, mindenkinek cs ak jt tesz, ha rendszeresen dolgozik. Nygo hangok. - Szentl hiszek benne - folytatta Margaret mosolyogva. - Nem azrt mondom, hogy neveljelek, ez a meggyozodsem. Azt hiszem, az elmlt vszzad folyamn az emberekben kifejlodtt a munka irnti vgy, amit nem szabad kielgtetlenl hagyni. Ez a vgy valami j log. Egytt jr sok mindennel, ami rossz, de nmagban vve azrt j, s remlem, hogy a "mun " rvidesen a nok szmra is ppen olyan szgyenletes llapot lesz, mint a "frjtelensg" vol zz vvel ezelott. - n mg nem szleltem magamban ezt a mlysges vgyat, amire clzol - jelentette ki ibby. - Akkor tegyk flre a krdst, amg nem szleled. Nem akarlak piszklni. Rrsz. Csa vgig azokon, akiket a legjobban szeretsz: hogyan rendeztk be az letket. - n Guy-t s Vyse urat szeretem a legjobban - mondta bgyadtan Tibby, s annyir a htradolt a karosszkben, hogy egy vzszintes vonall vltozott, trdtol a torkig. - s ne hidd, hogy nem beszlek komolyan, amirt nem a hagyomnyos rvekkel hozako dom elo... pnzkeress, hivatstudat s a tbbi... mert ez mind csak frzis, klnbzo okokb lytatta a varrst. - n csak a novred vagyok. Nincs jogom beleszlni a dolgaidba, s nem i s akarok. Csak felhvom a figyelmed arra, amit igaznak tartok. Tudod - levette a c sptetojt, melyet az utbbi idoben kezdett viselni -, nhny v mlva tulajdonkpp egyidosek sznk, s szksgem lesz a segtsgedre. A frfiak annyival helyesebbek, mint a nok. - Ha ldozatul estl ennek a tveszmnek, akkor mirt nem msz frjhez? - Nha biz'isten gy gondolom, hogy mennk, ha lenne kihez. - Mg nem krt meg senki? - Csak hlyagok. - Helennek vannak kroi? - Szmtalan. - Meslj rluk. - Nem. - Akkor meslj a te hlyagaidrl. - Mind csak azrt jtt, mert nem volt jobb dolga - mondta a novre, aki gy rezte , hogy ennyi kis flnyt megengedhet magnak. - Szval, jegyezd meg magadnak: dolgozz, v agy tgy gy, mintha dolgoznl, mint pldul n is. Munka, munka, s munka, ha meg akarod men eni a lelkedet s a testedet. Mskppen nem megy, des fiam. Nzd meg Wilcoxkat, nzd meg Pe broke urat. Lehet, hogy vannak hibk a vrmrskletkben s a felfogsukban, de nekem az ilye emberek mgis tbb rmet szereznek, mint sok ms, akit jobban megldott a termszet, s azt szem, ennek az az oka, hogy rendszeresen s becsletesen dolgoznak. - Wilcoxkat lehetoleg mellozd - shajtotta Tibby. - Eszem gban sincs. Idelis emberek. - Jaj, Meg, knyrgk! - Tibby hirtelen fellt, frgn s dhsen. Minden fogyatkoss e, igenis volt hatrozott egynisge. - J, mindenesetre megkzeltik az idelt, amennyire csak lehet. - Nem, nem... nem! - Pldul a kisebbik fi, akit valamikor a hlyagok kz soroltam, aztn olyan betege jtt haza Nigribl. Evie Wilcoxtl hallom, hogy mr vissza is ment... hvta a ktelessg! A "ktelessg" szra mindig egy nagy nygs volt a vlasz. - Nem a pnz kell neki, hanem a munka, pedig szrny egy munka... unalmas orszg

, alattomos bennszlttek, lland civakods, az ivvz meg az lelem miatt. Bszke lehet az zet, amelyiknek ilyen fiai vannak. Nem csoda, hogy Anglia... Birodalom lett. - Birodalom! - A vgeredmny nem rdekel - mondta Margaret egy kiss szomoran. - Nem tudom ttek inteni. n csak az embereket nzem. A Birodalom, mint olyan, untat, de igenis mltnyolo m a hsiessget, amely felptette. London is untat, de hny remek ember fradozik, hogy Lon donbl... - Az legyen, ami lett - mondta gnyosan Tibby. - Ami lett, bnom is n. Nekem cselekvs kell, kultra nlkl. Micsoda ellentmonds! is azt hiszem, ppen ez vr rnk odafent a mennyekben. - Nekem pedig - mondta Tibby - kultra kell cselekvs nlkl, s azt hiszem, ez vr rnk odalent a msik szakaszban. - Ha erre vgyol, Tibbykm, nem kell lemenned rte a msik szakaszba. Oxfordban is megtallod. - Ez akkora butasg, hogy... - Ha buta vagyok trjnk vissza a hzkeresshez. n mg Oxfordban is hajland lennk . ha akarod... szak-Oxfordban. Mindentt ellnk, kivve Bornemouth, Torquayt s Cheltenham et. Ja igen, s Ilfracombe-ot s Swanage-et s Tunbridge Wellst s Surbitont s Vedfordot. Ezekrol sz sem lehet. - Akkor marad London. - Nekem j, de Helennek nemigen flik a foga Londonhoz. De nem ltom be, mirt n e lehetne egy vidki hzunk meg egy vrosi laksunk is, feltve, ha egytt maradunk, s kzs seljk a kltsgeket. Persze azrt... istenem, csak jr a szm, s eszembe se jut, hogy vanna akik igazn, igazn szegnyek. Hogyan lnek ok! n belepusztulnk, ha egy helyben kne marad om. Mg be sem fejezte, amikor feltrult az ajt, s Helen robbant be a szobba, magnkv az izgalomtl. - Jaj, gyerekek, tudjtok, mi trtnt? gyse talljtok ki. Egy n volt itt, s a fr este rajtam. A micsodjt? - Helen boldogan truhzta a maga elkpedst a tbbiekre. - Igeni frjt, ez a tnyvalsg. - Csak nem Bracknellrol van sz? - kiltotta Margaret, aki nemrg alkalmazott egy ilyen nev munkanlklit evoeszkz- s ciptiszttsra. - Felajnlottam neki Brakcnellt, de nem krt belole. Tibbybl se. (Ne csggedj, Tibby!) Egy ismeretlen szemlyrol van sz. Mire n: "Keresse csak, nagysd, nzzen krl alap san, nzzen be az asztalok al, bjjon be a kmnylyukba, rzza ki a foteltertoket. Frjem u ! Frjem uram!" Na s az a kprzatos toalett, s ahogy csilingelt, mint egy csillr! - De Helen, ht mi trtnt tulajdonkppen? - Amit mondok. n pp a beszdemet gyakorolom, mint egy sznok. Anni, az a tkkelt kinyitja az ajtt, s egyenesen rm ereszt egy noszemlyt... mg a szmat se tudtam becsukn i. Aztn elkezdtk... roppant finoman. "A frjemet keresem, amelyik nagyon valszn, hogy i tt van." Nem... milyen igazsgtalan az ember! gy mondta: ,,aki", nem pedig "amelyik ". Nyelvtanilag kifogstalanul. Erre megkrdeztem: "Szabad a kedves frje nevt?", mire o: "Lan, krem szpen"... szval gy. - Lan? - Lan vagy Len. A kiejtsnkre mr nem voltunk olyan finnysak. Lanolin. - No de ilyen fantasztikus... - Mondom neki: "Kedves Lanolinn, itt valami vgzetes flrertsrol van sz. Brmenny re szp vagyok is, a szernysgem mg a szpsgemet is fellmlja, s Lanolin rnak soha, de m akadt meg rajtam a szeme." - Gondolom, lvezted a dolgot - jegyezte meg Tibby. - Azt elhiszem - vistotta Helen. - Isteni volt. Ez a Lanolinn egy tnemny: gy kvetelte a frjt, mint valami esernyot. Szombat dlutn elhagyta valahol... s hossz ideig nem volt semmi hinyrzete. De mikor aztn elmlt egy egsz jszaka s a mai dlelott, mgisc ozni kezdte a nyugtalansg. A reggeli valahogy nem volt olyan, mint mskor... s az ebd sem, erre fogta magt, s elstlt a Wickham Place 2. al, mint a hinyz rtktrgy legval elyre. - De hogy a csudba.... - Most ne kezd el hogyacsudzi. "Tudom, amit tudok", folyton ezt hajtogatt a, nem ppen gorombn, de vgtelenl komoran. Hiba faggattam, hogy mit tud. Mert van, aki tudja, amit a msik is tud, s van, aki nem tudja, s ha nem tudja, akkor jobb. ha a

msik vigyz magra. Ht zagyvlni, azt tudott! Az arca, mint egy selyemherny, s az ebdlo st is bzlik az olcs pdertol. Bjosan elcsevegtnk, hogy milyenek is a frjek, s n se tud elkpzelni, hogy hol lehet az v, s azt ajnlottam, forduljon a rendorsghez. Nagyon szpe megksznte. Tkletesen egyetrtettnk abban, hogy Lanolin r megri a pnzt, de meg m, az, hosy csak gy elcsmborog. De azt hiszem, azrt vgig gyanakodott rm. Stop, hogy n rom meg az egszet Juley nninek. Hallod, Meg... lestoppoltam. - J, stoppold csak, a tid - dnnygte Margaret, letve a varrst. - De egyltaln iztos, Helen, hogy ez olyan j vicc. Szerintem valami szrny tzhny fstlg valahol, nem lod. - Nem hiszem... a no azrt nincs is gy felhzva. Csodlatos tnemny, de tragikus s zerepekre alkalmatlan. - Taln a frje alkalmas - mondta Margaret az ablakhoz lpve. - , nem valszn. Elkpzelhetetlen, hogy egy tragikus hos ppen Lanolinnt vegye fe esgl. - Csinos volt? - Valamikor j alakja lehetett. A brpalotk - msra nem nylt kilts - dszes fggnyknt lgtak Margaret s a lond . Gondolatai szomoran visszakanyarodtak a hz-krdshez. Belnyilallt a flelem, esztelenl gyan, hogy az o kis nyjacskja is kikerlhet a zrzavaros, szennyes radatba, kzelebbi rin kezsbe a fentihez hasonl epizdokkal. - Tibbyvel megint azon tnodtnk, hogy szeptemberben hol fogunk lakni - mond ta vgl. - Tibby inkbb azon tnodhetne, hogy mihez fog kezdeni - vgott vissza Helen, s gy ismt tertkre kerlt ez a tma, csakhogy ezttal csposebb mrtsban. Aztn megjtt a dig Helen folytatta felkszlst a beszdre, s Margaret is kszlni kezdett a msikra, mer t, hogy msnap egy vita-klubba mennek. De az o gondolatait megmrgezte valami. Lanol inn felbukkant a szakadkbl, mint egy gyenge illat, egy man lbnyoma, hrt hozva egy olya n letrol, melyben a szeretet is, a gyllet is rgen elsorvadt.

14. fejezet

A rejtly, mint oly sok rejtly, megolddott. Msnap, amikor pp felltztek, hogy el nduljanak egy vacsorasszejvetelre, egy Bast nev r kereste oket. Tisztviselo volt a P orphyrion Tzbiztostsi Trsasg alkalmazsban. Ezt a nvjegye rulta el. A "tegnapi hlgy" . Ezt Annie kzlte, aki a ltogatt bevezette az ebdlobe. - Hurr, gyerekek! - kiltotta Helen. - Lanolinn jelentkezik. Tibbyben feltmadt az rdeklods. Mindhrman lesiettek a fldszintre, de ott nem a z a kicsapong lvhajhsz vrta oket, akire szmtottak, hanem egy seszn, sehang fiatalemb onya bajusza fltt mris azzal a bs nzssel, amely oly gyakori Londonban, s vdol ksrt jrja be a vros egynmely utcit. gy rmlett, o a harmadik nemzedk, paraszt, vagy psztorka, akinek nagyapjt valamikor a fovrosba szippantotta a civilizci, egyike a sok ezer nek, akitol megvontk a test lett, de nem krptoltk a szellem letvel. Inkbb az eros te at, semmint a kellemes arcvonsok nyomai rzodtek rajta, s ltva gerinct, amely mr nem tu dott egyenesre noni, s a mellkast, amely nem tudott kiszlesedni, Margaret arra gond olt, vajon j csere volt-e odaadni az llati lt teljessgt egy zsakettrt s egy-kt gondol . O maga nem jrt rosszul a kultrval, de az elmlt hetekben ktsgei tmadtak, vajon a tbb mberibb lett-e tole, olyan szles, sot, egyre szlesedo szakadk ttong a termszetes s a b cselkedo ember kztt, s olyan sok derk fi szegi a nyakt, amikor t akar kelni rajta. Mar garet jl ismerte ezt a tpust - a homlyos trekvseket, a szellemi alantassgot, a knyvek lapjhoz fzodo bensosges viszonyt. Mg azt is tudta, milyen hangon fogja a ltogat megszl ni. Csak arra nem szmtott, hogy a sajt nvjegykrtyjt kell viszontltnia. - Ugye nem emlkszik r, Schlegel kisasszony, hogy mikor adta oda? - mondta a fiatalember knosan fesztelenl. - Sajnos nem. - Pedig ht gy trtnt, tudja. - Hol tallkoztunk, Bast r? E pillanatban nem jut eszembe.

- Egy koncerten, a Queen's Hallban. Taln jobban eszbe jut - tette hozz nagy kpen -, ha megemltem, hogy Beethoven tdik szimfnija is szerepelt a msoron. - Majdnem mindig ott vagyunk, ha az tdiket adjk, gyhogy nem vagyok benne egsz en biztos... te emlkszel, Helen? - Akkor volt, amikor a srga cica krbestlt a karzaton? Bast r nem tartotta valsznnek. - Akkor nem emlkszem. Az az egyetlen Beethoven, amire kln is vissza tudok e mlkezni. - s a kisasszony, ha meg nem haragszik rte, maghoz vette az esernyomet, per sze vletlenl. - Nagyon valszn - nevetett Helen -, mert esernyot lopni mg gyakrabban szokta m, mint Beethovent hallgatni. Aztn visszakapta? - Hogyne, kisasszony, ksznm szpen. - s a tvedst az n nvjegyem okozta, ugyebr? - szlt kzbe Margaret. - Igen, tveds trtnt... tveds volt. - A hlgy, aki tegnap itt jrt, netn azt hitte, hogy maga is eljtt... hogy itt tallja? - faggatta tovbb Margaret, mert gy ltszott, a fiatalember ads marad a magyarz attal, minden grete ellenre. - Igen, hogy n is eljttem... tveds. - Akkor mirt... - krdezte Helen, de Margaret rtette kezt a karjra. - Azt mondtam a felesgemnek - a fiatalember szaporbban folytatta -, azt mo ndtam neki: "Meg kell ltogatnom egy bartomkat", s o azt mondta: "Eridj." De amikor e lmentem, eszbe jutott valami fontos dolog, s azt hitte, hogy idejttem, a nvjegy miat t, ht utnam jtt, s most szves elnzsket krtem az nevben is, ha valami kellemetlens nk. - Semmi kellemetlensg - mondta Helen -, de mg mindig nem rtem. Bast r vlaszt nmi tls-hatols jellemezte. jra elmagyarzta az egszet, de nyi zudott, s Helen valamirt nem akarta hagyni, hogy szrazon megssza. Taln fiatalos kmletl nsgbol. Mit sem trdve a nvre szort kezvel, tovbb faggatta a vendget: - Mg mindig n ogy is mondta, mikor volt az a ltogats? - Ltogats? Mifle ltogats? - krdezte a fiatalember, tgra meresztve a szemt, mi a valami ostoba krdst kapott volna: ismert fogs, ha az ember kutyaszortba kerl. - Az a dlutni ltogats. - Mikor, ht dlutn! - felelte Bast r s Tibbyre nzett, hogy mltnyolja-e a vissz . De Tibby nemhogy segtett volna rajta, inkbb is visszavgott, s megkrdezte: - Szombat dlutn vagy vasrnap dlutn? - Sz... szombaton. - Naht! - mondta Helen. - s maga mg vasrnap se kerlt elo, amikor a felesge ide jtt. Hossz ltogats lehetett. - Ez nem volt szp - mondta Bast r, hirtelen elvrsdve s megszplve. A szeme har san csillogott. - Tudom, mire gondol, de nem gy van. - Ugyan, ne foglalkozzunk ezzel - mondta Margaret, akit ismt elcsggesztett ek a szakadkbl felszll gozk. - Msrl volt sz - ersgette a fiatalember, kizkkenve a finom modorbl. - Msutt v am, nem ott, ahol maguk gondoljk, rti?! - Kedves, hogy eljtt, s megmagyarzta - felelte Margaret. - A tbbi persze nem tartozik rnk. - Nem, csak azt akarom... azt akartam... olvasta a Richard Feverel knszen veds-t? Margaret blintott. - Szp knyv. n vissza akartam kerlni a fldhz, rti, mint Richard a vgn. Vagy o a az Ott herceget Stevensontl? Helen s Tibby halkan felnygtt. - Az is szp knyv. Az is visszavisz a fldhz. n azt akartam... - Affektltan szno olt. Aztn a mveltsge puha kdeibol egyszerre csak kibukott a kokemny valsg kavicsa. - E z szombat jjel gyalogoltam - mondta Leonard. - Gyalogoltam. - A novreken izgatott s helyeslo borzongs futott vgig. De a mveltsg ismt rjuk szllt. A fiatalember megkrdezt hogy olvastk-e a Nyitott ut-at E. V. Lucas-tl. - Biztos az is egy szp knyv - mondta Helen, - de engem inkbb a maga tja rdeke lne.

- Ht n csak gyalogoltam. - Merre? - Nem tudom, s azt se, hogy mennyi ideig. Olyan stt lett, hogy nem lttam az rm at.

- s egyedl gyalogolt, ha szabad krdeznem? - Egyedl - mondta a fiatalember kihzva magt - de a hivatalban mr beszltnk rla. Mostanban sokat beszlgetnk ilyesmirol a hivatalban. A kollgk azt mondtk, hogy a Sarkcs illag utn is lehet menni, s meg is nztem a csillagszati trkpen, de odakint a szabadban minden gy sszekavarodik... - Nekem ne mutassa be a sarkcsillagot - vgott kzbe Helen, akiben feltmadt a z rdeklods. - Ismerem a szoksait. Mindig csak krbe jr, s aki utna megy, az is csak egy helyben kering. - A vgn el is vesztettem. Eloszr az utcai lmpk, aztn a fk, hajnal fel pedig ult. Tibby, aki a komdikat csak tmnyen kedvelte, kioldalgott a szobbl. Tudta, hogy ez a fick ugyan soha el nem jut a kltszethez, s nem hajtott tanja lenni a prblkozsai Margaret s Helen ott maradt. Az ccsk nagyobb hatssal volt rjuk, mint hittk volna, tvol en knnyebben tudtak lelkesedni. - Honnan indult el? - kiltotta Margaret. - Mesljen, igazn. - Fldalattival kimentem Wimbledonba. Amikor vge volt a hivatalnak, azt mon dtam magamban: "Muszj, hogy nha n is jrjak egyet. Nekivgok, most vagy soha." Wimbledo nben ettem valamit vacsorra, aztn... - De ott nincs is igazi tj, ugye? - Csak gzlmpk, rk hosszat De elottem llt az egsz jszaka, s az volt a fo, hog kint vagyok. Aztn nemsokra mgiscsak egy erdobe rtem. - Igen, folytassa - mondta Helen. - Fogalma sincs rla, milyen nehz a hepehups fldn jrni, ha stt van. - Szval csakugyan letrt az trl? - Ht persze. Mindig is gy akartam, hogy letrek az trl, csak az a rossz benne, hogy akkor sokkal nehezebb tjkozdni. - Bast r, maga vrbeli kalandor - nevetett Margaret. - Ilyesmire mg egy hiva tsos hegymsz se mert volna vllalkozni. Csoda, hogy ki nem trte a nyakt. s mit szlt a esge? - A hivatsos hegymszk sose indulnak el viharlmpa meg irnyt nlkl - mondta Hele - Klnben se tudnak gyalogolni. Frasztja oket Folytassa. - gy reztem magam, mint Stevenson. Taln emlkszik r, amikor a Virginibus... - J, de az erd. Az a bizonyos erdo. Hogy keveredett ki belole? - Az egyik erdrszen valahogy tkerltem, s a msik oldaln talltam egy utat, amel j darabon t ment a hegynek felfel. Gondolom, a North Downs egyik dombja lehetett, mert az t megsznt, csak f maradt belole, s egy msik erdobe jutottam. Az szrny volt, cs pa rekettyebokor. Mr nagyon megbntam, hogy elindultam, de egyszerre csak vilgos let t... pedig gy reztem, mintha folyton ugyanaz alatt a fa alatt mennk. Aztn talltam egy utat, ami egy llomshoz vitt, s a legelso vonattal visszajttem Londonba. - De a hajnal ugye csodlatos volt? - krdezte Helen.

A vlasz feledhetetlenl oszintn hangzott - Nem. - Megint gy rppent ki a sz, min t kavics a parittybl. Diribdarabra hullt mindaz, ami alantasnak vagy irodalmiasnak rzodtt a szavaiban, diribdarabra az unalmas Stevenson s "a fld szeretete" s a selyem cilindere. A kt no trsasgban Leonard megrkezett valahov, s olyan fogkonyan, ujjongva zlt, mint addig csak nagyon ritkn. - A hajnal csak szrke volt, semmi rdekes... - Mint az esti szrklet, csak fejjel lefel. Tudom. - ...s olyan fradt voltam, hogy mr nem is brtam felnzni r, s fztam is. rlk mentem, de akkor mr gy untam, hogy el se lehet mondani. Meg aztn... akr hiszik, akr n em... nagyon hes voltam. Az a wimbledoni vacsora... azt hittem, ki fog tartani re ggelig, mint mskor. Nem is kpzeltem, hogy ha gyalogol az ember, akkor egszen ms. Mer t gyalogls kzben gy van, hogy az ember szeretne mg az jszaka folyamn megreggelizni, me gebdelni, meguzsonnzni, nlam meg nem volt semmi, csak egy csomag cigaretta. H, de ko miszul reztem magam! gy visszatekintve nem is lehet lvezetnek mondani. Inkbb konoksgn

ak. Mert konok voltam. n... el voltam sznva. Kutyafjt, mit r... szval, mit r az let, soha ki se hzzuk a lbunkat a szobbl? Mennek a napok, egyik a msik utn, mindig ugyanaz a rgi nta, be a hivatalba, haza a hivatalbl, a vgn mr nem is tudjuk, hogy ms nta is l k. Egyszer-egyszer azt is meg kell nzni, hogy mi van odakint, mg akkor is, ha ninc s benne semmi klns. - Felttlenl meg kell nzni - mondta Helen, az asztal szln lve. A mvelt noi hang megint kizkkentettet oszintesgbol. - Furcsa - mondta Leonar d - de attl van az gs, hogy az ember olvasott valamit Richard Jefferiestol. - Bocssson meg, Bast r, de ebben nincs igaza. Nem attl van. Valami sokkal n agyobb dologtl. De nem tudta belefojtani a szt. Nem volt meglls: Jefferies utn szksgszeren kv ezett Borrow, Thoreau, s hossz mg a sor, . Stevenson jtt utolsnak, s a nagy mlengs v raks knyvben radt szt. Nem akarjuk gnnyal illetni e nagy neveket. Mi vagyunk a hibsak, nem ok. Ok csak tjelzol knljk magukat, s nem rheti oket gncs, ha mi az tjelzot ssz az ticllal. Leonard pedig elrt a clhoz. Nekivgott Surrey fldjnek, amikor az odaplt nsget elnyelte a homly, s a komfortos villk visszatrtek az osi jszakba. Ez a csoda tiz nkt rnknt megismtlodik, de Leonard nem sajnlta a fradsgot, hogy a sajt szemvel gyoz rla. szk kis elmjben olyasmi lakozott, ami nagyobb volt Jefferies knyveinl - az a sze llem, amely Jefferist e knyvek megrsra indtotta, s az o hajnala, br semmit se trt fel sak egyhangsgot, rsze volt az rk napkeltnek, melyben Stonehenge bontakozik ki George B orrow elott. - Szval nem gondoljk, hogy bolond voltam? - krdezte, visszavltozva naiv s sze ld fiv, amilyennek a termszet sznta. - Dehogy, mit kpzel! - mondta Margaret. - Eskszm az gre, hogy nem! - mondta Helen. - Igazn jlesik, higgyk el. Naht, a felesgem sose rten meg... akr kt napig is arzhatnm. - Nem. nem volt boldondsg! - kiltotta Helen lngol szemmel. - Maga kijjebb to lta a hatrokat; nagyszer dolog. - Nem rte be lmodozssal, mint mi... - Pedig mi is szoktunk gyalogolni... - Van egy kpnk odafent, okvetlenl meg kell nznie... Itt megszlalt az ajtcsengo. Elollt a brkocsi: indulni kellett az esti sszejvet elre. - Csuda vigye... hogy az rdgt ne emlegessem... elfelejtettem, hogy nem vacs orzunk itthon; de krem, igazn krem, jjjn el megint, akkor majd nyugodtan beszlgethetn - Igen, jjjn... felttlenl - visszhangozta Margaret. Leonard vgtelenl megindultan felelte: - Nem, nem jvk. Jobb lesz gy. - Mirt? - krdezte Margaret. - Nem, egy msodik tallkozs mr nem biztos, hogy jl vgzodne. Erre a mostani besz getsnkre mindig gy fogok visszagondolni, mint letem egyik legszebb lmnyre. Igazn. Kom an mondom. Semmit se lehet megismtelni. Nagyon jt tett nekem, ht maradjon meg ilyen szp emlknek. - Ez nem valami ders letfelfogs. - Mindent el lehet rontani. - Tudom - villant fel Helen -, de az embereket nem. Leonard ezt nem rtette. Tovbb beszlt, s szavaiban a valdi rzs elkeveredett a h missal. Amit mondott, nem volt hazugsg, de nem volt igaz sem, s valahogy hamisan c sengett. Csak egy kis igazts kellene - reztk -, s a hangszer hibtlanul szlna. Vagy ha sak egy kicsit is eroltetnk, rkre megnmulna. Nagyon szpen kszni a hlgyek kedvessgt, jn el tbbet. Egy pillanatig feszlyezetten hallgattak, majd Helen azt mondta: - J, ht menjen; taln igaza van; de ne feledje, hogy maga tbbet r, mint Jefferies. - s Leona rd elment. A brkocsi utolrte a sarkon, nagy integetsek kzepette el is hagyta, s kifin omult rakomnyval egytt beleolvadt az estbe. London mr kezdte kivilgtani magt jszakra. A ftvonalakon elektromos fnyek cik sisteregtek, a mellkutck gzlmpi kanrisrgn vagy zlden pislogtak. Az gboltot karmazsi atrr vltoztatta a tavasz, de London nem ijedt meg. Fstjtol megszeldlt a ragyogs, s a ord Street fltt olyanok voltak a felhok, mint egy finom mennyezetfresk, amely dszt, d e nem riaszt. A tisztbb levego harsny seregeivel London nem tallkozott soha. s a szne s csodk kzt sieto Leonard nagyon is beleillett a kpbe. Az lete csupa szrkesg volt, s h

ogy dersebb tegye, nhny zugot fenntartott a romantiknak. Egy ilyen zugot tltttek be a chlegel kisasszonyok is - jobban mondva, a velk folytatott beszlgets, de sz sincs rla , mintha most trtnt volna meg eloszr, hogy Leonard idegenek elott feltrta a szvt. gy v lt ezzel az indulattal, mint aki kirg a hmbl, hogy levezesse - br a legrosszabb ton tbb nem leplezheto sztneit. Maga is megrmlt tole, s vgl olyanoknak vallotta meg titk , akiket alig ismert. Sok flelmet s nhny kellemes emlket ksznhetett ennek a hajlands ete legboldogabb pillanatait taln egy utazson lte t, a cambridge-i vonatban, amikor egy j modor egyetemista megszltotta. Beszlgetni kezdtek, s Leonard fokozatosan levetet te a tartzkodst, beszmolt egyik-msik csaldi bajrl, s clzott a tbbire. Az egyetemis olta, hogy sszebartkozhatnak, s meghvta egy "kollgiumi kvra", amit Leonard el is fogad tt, de aztn feltmadt a flszegsge, s a vilgrt ki nem tette volna a lbt a kereskedelmi olcs szllodjbl. Nem akarta, hogy a Romantika sszetkzzn a Porphyrionnal vagy plne J , s az olyanok, akiknek teljesebb, boldogabb az letk, ezt nehezen tudjk megrteni. A S chlegel lnyoknak ppgy, mint az egyetemistnak, csak egy rdekes alak, akivel szvesen ta koznnak mskor is. Neki viszont ok a romantika birodalmnak polgrai, akiket a szmukra k ijellt zugban kell orizni - kpek, amelyeknek nem szabad kilpnik a keretkbol. Jellemzo az is, ahogy Margaret nvjegyhez viszonyult. A hzassgt nemigen lehete tt volna tragikusnak nevezni. Ahol nincs pnz, s nincsenek eroszakos hajlamok, ott nem szlethet tragikum. Elhagyni nem tudta a felesgt, verni pedig nem akarta. Maradt az ingerltsg s a piszklds. Itt jutott szerephez "az a nvjegy". Leonard titkolz term olt, de rendetlen, s nem rakta el. Jacky megtallta, mire elkezdodtt. "Ht ez meg mi, ez a nvjegy?" "Na ugye, szeretnd tudni, hogy micsoda?" "Len, ki az a Schlegel kisa sszony?" stb. Hnapok teltek el, s a nvjegy - mint trfk vagy srelmek kipattintja - ideda jrt kzttk, s egyre piszkosabb lett. Velk maradt, amikor a Camelia Roadrl a Tulse Hi lre kltztek. Msoknak is alkalmuk nylt megismerkedni vele. A kis kartondarabkbl csatatr lett, amelyen Leonard s Jacky lelke prbajozott egymssal. De mirt nem mondta meg neki : "Egy hlgy maghoz vette az esernyojt, egy msik meg ide adta ezt, hogy elmehessek az esernyomrt?" Mert Jacky nem hitte volna el? Rszben azrt, de foleg szentimentalizmu sbl. A nvjegyhez nem fzodtek rzelmek, de mgis a kultra vilgt jelkpezte, amit Jackyne szabad bemocskolnia. jszaknknt Leonard gy morfondrozott: "Legalbb azt a nvjegyet sike t megmenteni tole. Haha, ebbol kimaradt!" Szegny Jacky! Nem volt gonosz llek, s neki is sokat kellett trnie. Eljutott a vgkvetkeztetsre - o mindig csak egyvalamire tudott kvetkeztetni -, s amikor bert az ido, ehhez kpest cselekedett. Pnteken egsz nap Leonard nem volt hajland szba llni vele , az estt pedig a csillagok bmulsval tlttte. Szombaton bement a hivatalba, mint mskor e nem jtt vissza szombat este, se vasrnap dlelott, se vasrnap dlutn! A helyzet trhetet enn vlt, s jllehet Jacky mr nem kedvelte gy a trsasgot, mint rgen, s foleg a noktol zott, mgis elment a Wickham Piacere. Leonard a tvolltben rkezett haza. A nvjegy, a vgz tes nvjegy, eltnt a Ruskin-ktet lapjai kzl, s Leonard kitallta, hogy mi trtnt. - Na? - dvzlte Jackyt kirobban nevetssel. - n tudom, hogy hol voltl, de te nem tudod, hogy n hol voltam. Jacky nagyot shajtott: - Len, igazn megmagyarzhatnd - aztn folytatta otthon lo lett. De az adott helyzetben mr nehz lett volna magyarzattal szolglni, s Leonard, a csacsi - vagy taln gy kellene mondani: az okos - nem is prblkozott vele. Tartzkodsa n em volt teljesen azonosthat azzal a selejtes ruval, amit az zleti let termel, azzal a tartzkodssal, amely a valamirol azt lltja, hogy semmi, s a Daily Telegraph mg bjik. alandor is tartzkod, s egy hivatalnok szmra igenis kaland, ha nhny ra hosszat gyalogo sttben. Aki a dzsungelben szokott jszakzni, keze gyben a puskjval s krs-krl a k lmazott lgkrvel - csak tessk, nevesse ki. s az is nevethet rajta, aki ostobnak tart mi nden kalandot. De ne lepodjn meg, ha Leonard flszegen hallgat a trsasgban, s akkor se, ha inkbb a Schlegel lnyoknak mesl a hajnalrl, nem pedig Jackynek. Hogy a Schlegel lnyok nem tartottk bolondnak, mlhatatlan rm forrsa lett. Leona rd flbe nott nmagnak, ha rjuk gondolt. Nagy belso pezsgsben iparkodott hazafel a homl od mennyek alatt. A vagyon korltai valahogy leomlottak, s o hatrozottan rezte - noha megfogalmazni nem tudta - a vilg csodjt. "Az n meggyozodsem vgtelenl sokat nyer - mond a a misztikus -, mihelyt egy msik llek is hinni kezd benne", mrpedig ok egyetrtettek abban, hogy az let kznapi szrkesgn tl is van valami. Leonard levette a cilindert, s ve simogatni kezdte. Mindeddig gy hitte, hogy az ismeretlent a knyvek kpviselik, az irodalom, az elms trsalgs, a kultra. Tanuls ltal az ember felemelkedhetik, s egyensl

kerlhet a vilggal. De abban a gyors eszmecserben valami j vilgossg derengett fel. Leh etsges volna, hogy az a "valami" a sttben gyalogol a vrosszli dombok kztt? Reszmlt, hogy fedetlen fovel baktat a Regent Streeten. London megint a nya kba zdult. Ilyen kson mr alig jrtak az utcn, de akikkel tallkozott, mind ellensgesen k r, s a nzsk mg dbbenetesebb lett attl, hogy ntudatlan volt. Feltette a cilindert. volt, a feje eltnt benne, mint egy kuglf a formjban, a kt fle kifel hajlott a hullmo arima nyomsa alatt. Egy kiss htrabillentve hordta, amitol erosen megnylt az arca, s h angslyosabb vlt a szem s a bajusz kztti tvolsg. Ebben a burokban mr menteslt a ross Senki se szisszent fel, amint szkdcselve haladt a jrdkon, mellkasban egy frfiszv szapo a ketyessvel.

15. fejezet

A novreket mg fttte az imnti kaland lza, amikor megrkeztek a vacsorra, mrped mindkettojket ugyanaz a tma fttte, nem sok vacsora-trsasg brt szembeszllni velk. E ostani, amely kizrlag hlgyekbol llt, szvsabb volt az tlagnl, de nmi tusakods utn m t adnia magt. Helen az asztal egyik oldaln s Margaret a msikon csak Bast rrl beszlt, emmi msrl, valahol a msodik fogs krl aztn a monolgjaik sszetkztek egymssal, darab k, s kzkinccs vltak. De ez mg nem minden. A vacsoratrsasg voltakppen nemhivatalos vit ub volt, s az asztalbonts utni napirendi pont egy elads, amely kvscssze-csrmpls s ette hangzott el a szalonban, de azrt tbb-kevsb elmlylten boncolt valami ltalnos rd Az elads utn vita kvetkezett, s ebben a vitban is fel-felbukkant Bast r, aki hol a civ lizci ders sznfoltjnak, hol pedig szgyenfoltjnak minoslt, a felszlal vrmrsklete loads tmja a kvetkezo volt: "Mit kell tennem a pnzemmel?", s arra az elkpzelsre plt az eload egy milliomos, aki a hall kszbn rendelkezni hajt a vagyonrl: szvesen alapt zeti intzmnyeket a szlovrosban, de elobb azrt msok vlemnyt is meghallgatja. A kln et elre kiosztottk, s nmelyik felszlals csakugyan mulatsgos volt. A hzikisasszony "a liomos legidosebb fit'' alaktotta - hltlan szerep -, s knyrgve fordult haldokl desa e rendtse meg a trsadalom alapjait azltal, hogy ilyen hatalmas sszegeket a csaldon kvl helyez el. A pnz az nmegtagads gymlcse, s a msodik nemzedk joggal szakthatja le azt, az elso fennhagyott a fn. Milyen joga van ehhez a gymlcshz "Bast rnak"? Az ilyenek c sak rjk be a Nemzeti Galrival. Miutn a magntulajdon kifejtette a maga llspontjt - am dolgok termszetnl fogva soha nem lehet vonz -, elolptek a klnfle rnyalat emberbar mit okvetlenl tenni kell "Bast rrt": javtani kell a helyzetn, anlkl hogy csorbtank a lensgt, ingyen knyvtrat kell ltesteni a szmra vagy ingyen teniszplykat, ki kell fiz lakbrt, de gy, hogy o ne is tudjon rla, rdekeltt kell tenni abban, hogy elvljon vajmi evss lelkesto felesgtol, s a pnzt krptlsul az asszonynak kell adni, ki kell jellni Ikercsillagot, a vagyonos osztlyok egyik tagjt, aki szntelen felgyelet alatt tartan ( hangos nygsek Helen rszrol), adni kell neki kosztot, de ruht nem, inkbb ruht, s koszt nem, inkbb egy harmadosztly retrjegyet Velencbe, s se kosztot, se ruht, ha mr ott van gyszval, adhatnak neki akrmit s mindent, csak ppen a pnzt ne adjk oda. Itt aztn Margaret kzbeszlt. - Csendet krek, Schlegel kisasszony! - mondta az eload. - n, ha jl tudom, azr t van itt, hogy a Memlks Termszetvdelmi Trsasg nevben lsson el hasznos tancsaival. ebben a szerepben kaphat szt. Klnben teljesen megszdt, mert gy ltszik, elfelejti, hog allos beteg vagyok. - Nem fog megszdlni, ha nyugodtan vgighallgatja az rveimet - mondta Margaret . - Mirt ne adn oda maga a pnzt? gy tudom, az n jvedelme krlbell vi harmincezer. - Igazn? Azt hittem, egymillim van. - Nem gy llapodtunk meg, hogy a milli a tokje? Ht igen, ezt tisztzni kellett v olna. De lnyegben mindegy. Akr harmincezer, akr egymilli, felszltom, hogy adjon vi h fontot annyi szegny embernek, ahnynak csak tud. - Hogy ingyenlo koldusok legyenek? - krdezte egy buzg kisasszony, aki szere tte a Schlegel lnyokat, br gy gondolta, hogy nha egy kiss anyagiasak. - Nem lesznek, ha ilyen sokat kapnak. A nagy nyeremnyektol senki se lesz ingyenl. Csak azok az apr kis seglyek rtanak meg, amiket tlsgosan sokfel osztanak sz

pnz nevelo hats. Sokkal inkbb nevelo hats, mint az, amit venni lehet rajta. - Tbben ti takoztak. - Bizonyos rtelemben - tette hozz Margaret, de a tiltakozs nem lt el. - Ht nem az a civilizltsg teteje, ha az ember tisztessgesen tudja viselni a jvedelmt? - ppen ez az, amire az ilyen Bast urak gyse kpesek. - Adjuk meg nekik a lehetosget. Adjunk nekik pnzt. Ne valami semmisget, egy versesktetet vagy vasti jegyet, mintha csecsemok volnnak. Lssuk el oket anyagilag, hogy mindezt megvehessek. Ha majd eljn az a szocializmus, taln msknt lesz, s fogyaszts i javakban is lehet majd gondolkodni, nemcsak kszpnzben. De addig is, adjunk az em bereknek kszpnzt, mert a civilizci szottesben ez a lncfonal, fggetlenl attl, hogy mi vetlkfonal keresztezi. A kpzelet igenis jtsszon el a pnzzel, s tegye minl rzkleteseb t... mert ez a msodik legfontosabb dolog a vilgon. Rendszerint tsiklanak fltte, s mlye hallgatnak rla, s nem szoktak vilgosan gondolkodni felole... j, tudom, ott van a kzg azdasg tudomnya, de nagyon kevesen vagyunk, akik vilgosan gondolkodunk a magunk jved elme felol, s elismerjk, hogy a szellemi fggetlensg tz eset kzl kilencben az anyagi f tlensg eredmnye. Igenis, a pnz: adjunk pnzt Bast rnak, s ne trodjnk az eszmivel. Azo ajd o felszedi magnak. Htradolt a szkn, mikzben a vita-kr buzgbb tagjai elkezdtk flremagyarzni a sz . A noi llek, br a mindennapi letben kegyetlenl gyakorlatias, nem brja elviselni, ha a trsalgsban lekicsinyloen nyilatkoznak eszmnyeirol, s Schlegel kisasszonyt is elrasz totta a szemrehnysok zne, hogy milyen szrnysgeket beszl, s mit rne vele Bast r, ha ugyan az egsz vilgot, de elveszten a lelkt. Mire o azt felelte: Semmit, de a lelkt se nyerhetn meg-, amg legalbb egy kicsit nem nyert a vilgbl. - Erre azt mondtk, hogy "ez nem lehet igaz", s o elismerte, hogy fldntli skon, ahol a trekvs egyrtelm a tettel, mg egy agyonhajszolt kishivatalnok is megnyerheti a lelkt, de tagadta, hogy feltrha tn a val vilg szellemi kincseit, hogy megismerhetn a test ritkbb rmeit, vagy hogy tisz a s szenvedlyes kapcsolatokat teremthetne a trsaival. Az elotte szlk a trsadalom szerk ezett tmadtk a magntulajdont, az rdeket stb., o csak nhny emberre sszpontostja figye ert arra kvncsi, hogy az adott krlmnyek kztt hogyan lehetne boldogabb tenni oket. Az erisggel nem rdemes jt tenni: az ilyen irny tarka erofesztsek megannyi vkony hrtyv szt a hatalmas terleten, s ltalnos szrkesget eredmnyeznek. De taln egy emberrel vagy nt a mostani esetben - nhny emberrel igenis lehet: tbbet nem mer remlni. Az idealistk s a kzgazdszok kereszttzben Margaretnek alul kellett maradnia. A kt tbor ugyan nem rtett egyet, de abban egyetrtettek, hogy leghelyesebb, ha Margaret et kisemmizik, s maguk rendelkeznek a milliomos vagyonval. A buzg kisasszony eloter jesztett egy "szemlyes felgyeleten s klcsns seglynyjtson" alapul tervet, amely arra olna hivatva, hogy megvltoztassa a szegnyeket, amg a megtvesztsig hasonlkk nem vlnak evsb szegnyekhez. A hzikisasszony tallan jegyezte meg, hogy , mint legidosebb figyerm semmikppen sem maradhat ki a milliomos rksei kzl. Margaret ttovn elismerte ezt az ig mire Helen is azonnal bejelentette a magt, kzlve, hogy tbb mint negyven ven t volt a illiomos tltpllt s rosszul fizetett szobalnya, ht neki nem jr semmi, amikor ilyen kv egny? Ezek utn a milliomos felolvasta utols akaratt s vgrendelett, melyben minden fld agyont a pnzgyminiszterre hagyta. Aztn meghalt. A vita komoly mozzanatai tbbet nyomta k a latban, mint a jtkosok - vajon a frfiak kzti vitkon inkbb fordtva szokott-e lenni? -, de a gyls gy is elg vidman rt vget, s a tucatnyi ifj hlgy emelkedett hangulatban szt hazafel. Helen s Margaret egszen a Battersea Bridge Stationig ksrte a buzg kisasszonyt , tovbbi rvek s ellenrvek felsorakoztatsa kzepette. Mikor vgl kettesben maradtak, hir en reszmltek, hogy jobb gy, s hogy milyen szp ez az este. Visszastltak az Oakley Stree t fel. A lmpk s platnok sora a rakpart mentn valami fennklt hangot ttt meg, ami az a vrosokban elg ritka. A padokon alig ltek, csak itt-ott nhny elegns riember s rihlgy a kzeli hzakban zajl estlyekrl jhettek ki, hogy lvezzk a friss levegot s a dagly su Chelsea-rakpartnak van valami eurpai jellege. Szabad trsg, sszeren felhasznlva: remek dolog, de Nmetorszgban gyakoribb, mint idet. Amikor Helen s Margaret lelt, gy tetszet t, mintha mgttk a vros egy risi sznhz volna, egy operahz, melyben valami vget nem jtszanak, ok pedig ders brlettulajdonosok, akik nem bnjk, hogy egy kicsit elmulasztot tak a msodik rszbol. - Fzol? - Nem. - Fradt vagy? - Nem szmt.

A buzg kisasszony vonata tdbrgtt a hdon. - Te, Helen... - No? - Igazn foglalkozzunk Bast rral? - Nem tudom. - Taln inkbb ne. - Ahogy gondolod. - Azt hiszem, nincs rtelme, csak ha komolyan vesszk, hogy meg akarunk isme rni valakit. Ennyit legalbb megtanultam a vitbl. Legutbb, abban a lelkes llapotban, e lg jl ment a dolog, de gondolj a normlis rintkezsre. A bartsggal nem szabad jtszani. , nincs rtelme. - No s Lanolinn - stott Helen. - Szrnyen idegesto. - Igaz, st valsznleg rosszabb annl. - Kvncsi vagyok, hogy jutott hozz a nvjegyedhez. - De hiszen megmondta... volt valami koncert, meg az esernyoje... - S a nvjegyet megltta, , a nej... - Helen, menjnk aludni. - Ne, vrjunk mg egy kicsit, olyan szp este van. Mondd csak... ja igen, ugye azt mondtad, hogy a pnz a vilg lncvonala. - Igen. - Akkor mi a vetlk? - Amit ppen vlasztunk - mondta Margaret. - Mindenesetre valami ms: nem pnz.. . Tbbet nem tudok rla. - jszakai gyalogls? - Lehet. - Tibbynek Oxford? - gy ltszik. - Neked? - Most, hogy el kell kltznnk, szinte azt hiszem, hogy a Wickham Place. Wilc oxnnak biztos, hogy Howards End volt az. A sajt nevnk nha roppant tvolsgokbl is elr hozznk. Wilcox r. aki sok-sok pad dbb lt, barti trsasgban, meghallotta a magt, felllt, s elindult a beszlgetok fel. - Szomor gondolat, hogy a hzak fontosabbak lehetnek, mint az emberek - fol ytatta Margaret. - Mirt, Meg? ltalban sokkal kedvesebbek. Pldul szvesebben gondolok arra a pome rniai erdszlakra, mint a kvr Herr Frstmeisterre, aki benne lakott. - Azt hiszem. Helen, egyre kevsb fogunk rdeklodni az emberek irnt. Minl tbb em bert ismernk, annl knnyebb ptolni oket. Ez London egyik tka. Nagyon is el tudom kpzeln i, hogy letem vge fel egy hz rdekeljen a leginkbb. Itt rt oda hozzjuk Wilcox r. Tbb ht telt el, mita utoljra tallkoztak. - J estt! - kiltotta. - Az elobb mintha felismertem volna a hangjukat. Mi a csudt csinlnak itt maguk ketten? Oltalmaz szndk csengett a hangjban. Azt reztette, hogy nem volna szabad frfi k et nlkl ldglni a Chelsea-rakparton. Helen ezt rossz nven vette, de Margaret gy fogta f l, hogy hozztartozik a frfii jindulathoz. - Ezer ve nem lttam. Wilcox r. De Evie-vel tallkoztam a mltkor a fldalattiban. Remlem, j hreket kap a fitl. - Paultol? - krdezte Wlcox r, eloltva a cigarettjt, s lelt kzjk. - Hogyne, semmi baja. Kaptunk egy pr sor Madeirbl. Most mr, azt hiszem, jra dolgozik. - Pf... - mondta Helen, s megborzongott, tbb okbl. - Tessk? - Nem szrny az ghajlat Nigriban? - Valakinek oda kellett mennie - mondta Wilcox r egyszeren. - Anglia semmi kpp sem tarthatja fenn a klkereskedelmt, ha visszariad az ldozatoktl. Ha nem vetjk meg szilrdan a lbunkat Nyugat-Afrikban, akkor.. Nem... abbl rettenetes bonyodalmak szrma znnak. De hadd halljam, mi jsg maguknl. - Jaj, nagyszer estnk volt - kiltotta Helen, aki mindig felbredt, ha ltogat rk zett. - El szoktunk jrni egy olyan klubfle trsasgba, Margaret meg n, ahol eloadsokat t artanak... a tagsg csupa no, de utna vita is van. Ma este arrl volt sz, hogy kire kne hagyni a pnznket... a csaldunkra, a szegnyekre s gy tovbb... jaj, nagyon rdekes volt

Az zletember mosolygott. Felesge halla ta majdnem megkettozte jvedelmt. Vgre f ntos szemlyisgg vlt, neve garanciaknt szerepelt az j vllalkozsok hirdetsein, s lta ehetett elgedve a szerencsjvel. Most is, a Temzt hallgatva, amely mg mindig befel raml tt a tenger felol, gy rezte, hogy markban tartja a vilgot. A lnyoknak taln csodlatos v lt a foly, de o semmi rejtlyt nem ltott benne. Maga is hozzjrult a hossz torkolatrsz l rvidtshez, amikor vsrolt a teddingtoni zsilip rszvnyeibol, s ha o s ms kapitalistk esnek tartjk, brmikor lervidthetik jra. Gyomrban egy j vacsorval, kt oldaln egy-egy zenves, br tudkos hlggyel, igazn az let hercegnek rezhette magt, s meg lehetett gyoz rla, hogy amit o nem tud, azt nem is rdemes tudni. - Nagyon eredeti idotlts! - kiltotta, s felnevetett a maga kellemes nevetsvel. - rlnk, ha Evie is jrna ilyenekre. De nem r r. Mostanban skt terriereket nevel... j kis kutyk. - Taln jobb lenne, ha mi is kvetnnk a pldjt. - Mi ugyanis azzal ltatjuk magunkat, hogy a tkleteseds tjn jrunk - mondta Hele nmi llel, mert a Wilcox-varzs nem szokott visszatrni, s o keser emlkeket orztt abbl dobol, amikor a fentiekhez hasonl szavak mg nagyon is j benyomst tettek r. - gy gondol juk, hogy a javunkra vlik, ha kthetenknt elpocskolunk egy-egy estt az ilyen vitkra, de a novremnek taln igaza van, s jobb lenne kutykat nevelni. - Sz sincs rla. Nem rtek egyet a novrvel. A frgesgnek nincs jobb iskolja, min z effle vitk. Sokszor bnom is, hogy fiatal koromban nem vettem rszt bennk. Ksobb igen nagy hasznt lttam volna. - A frgesgnek? - Igen. A frge szjrsnak. Gyakran elofordult, hogy azrt nem sikerlt elrnem a c at, mert a partneremnek jobban pergett a nyelve, mint az enym. n igenis hiszek eze kben a vitkban. A prtfog hang nem is illik rosszul hozz, gondolta Margaret, hiszen az apjuk lehetne. Mindig mondta, hogy Wilcox rnak megvan a maga vonzereje. A bnatok s rzelmi felindulsok idejn fjdalmasan hatottak r a fogyatkossgai, de most kellemes volt hallga tni, s elnzni sr barna bajuszt s magas homlokt, ahogy nekiszegzi a csillagoknak. De He en ingerlt lett. Amikor ok vitatkoznak, cljuk az igazsg. - Ht igen, nagyjbl mindegy, hogy mi a tma - mondta Wilcox r. Margaret elnevette magt: - gy ltom, ez mg jobb lesz, mint maga a vita. - Hel en lecsillapodott, is nevetett. - Nem, nem folytatom - mondta. - Csak a mi egyni esetnket szeretnm elmondan i Wilcox rnak. - Bast urat? J, mondd csak. Az egyni eseteket Wilcox r bizonyra elnzobben tli eg. - De krem, Wilcox r, elobb gyjtson r nyugodtan. A kvetkezorol van sz. Nemrg me ismerkedtnk egy fiatalemberrel, aki szemmel lthatan nagyon szegny, s nagyon rde... - Mi a foglalkozsa? - Hivatalnok. - Hol? - Te emlkszel r, Margaret? - Porphyrion Tzbiztostsi Trsasg. - Ja persze, nagyon rendes trsasg, Juley nninek is adtak egy j kandallszonyeg et. Szval a fiatalember rdekesnek ltszik, sok szempontbl tlagon felli, s az ember szer tne segteni rajta. Van egy felesge, akirt gy ltszik, nem rajong tlsgosan. Szereti a k eket, s... hogy is mondjam? a kalandot, s ha megvolna hozz a lehetosge... De nagyon szegny. Amg ilyen krlmnyek kztt l, nyilvn minden pnze elmegy szamrsgokra s ltz belekeveredett a vitnkba. Nem o volt a tma, de valahogy mgis krltte forgott az egsz. T gyk fel, hogy egy milliomos, aki a halln van, szeretne valamennyi pnzt hagyni egy il yen ember megsegtsre. Hogyan kellene segteni rajta? Adjunk neki vi hromszz fontot, kz lenl, ahogy Margaret javasolta? A legtbben gy vltk, hogy ezzel csak ingyenl koldust cs nlnnk belole. Vagy adjunk neki, s a hozz hasonlknak, ingyen knyvtrakat? n azt mondtam Nem!" Nem az a fontos, hogy tbb knyvet olvasson, inkbb jl kellene olvasnia. n azt jav asoltam, bocsssunk a rendelkezsre minden vben egy bizonyos sszeget, amibol nyron eluta zhat valahov, de ht ott van a felesge, s a tbbiek azt mondtk, akkor az asszonynak is v ele kne mennie. Szval, semmi se volt egszen j! Ht nnek mi a vlemnye? Kpzelje el, hog liomos, s segteni akar a szegnyeken. Mit tenne? Wilcox r, akinek a vagyona nem sokkal maradt el az emltett sszegtol, harsnya

n felnevetett. - Drga Schlegel kisasszony, hogy is mernk n a durva kezemmel belenyln i abba. amivel a maguk kis kacsoja nem boldogul. Minek szaportsam flslegesen azt a sok kitno tervet, ami eddig elhangzott. n csak egyet mondhatok: a maguk fiatal bart ja hagyja ott a Porphyrion Tzbiztonsgi Trsasgot, amilyen gyorsan csak lehet. - Mirt? - krdezte Margaret. Wilcox r halkabbra fogta a hangjt: - Kztnk maradjon. Annl a cgnl karcsonyra m csodtmeggondnok lesz az r. Tnkre fog menni - tette hozz, abban a hiszemben, hogy Mar garet nem rtette meg. - Jaj, Istenem, hallod ezt, Helen? Akkor majd j llst kell keresnie! - Majd? Mris menekljn a sllyedo hajrl. Most szerezzen j llst. - Ne vrjon inkbb, amg biztos nem lesz a dolog? - Semmi esetre sem. - De mirt? Megint az az olmposzi nevets, majd a halkabb magyarzat - Mert akinek llsa van , ugyebr, tbb sikerrel plyzhat meg egy msikat, jobbak az eslyei, mint egy llstalannak nkbb felttelezik rla, hogy r valamit. A magam tapasztalatbl tudom... (ltja, beavatom a llamtitkokba...), hogy a munkaadnak ez mennyire fontos. Hiba, ilyen az emberi terms zet. - Erre nem is gondoltam - mondta Margaret, Helen pedig hozztette: - gy tnik , a mi emberi termszetnk pp fordtva mkdik. Mi azrt adunk munkt valakinek, mert munkan Mint pldul a cipotiszttnak. - s hogyan tiszttja a cipoiket? - Nem valami jl - vallotta be Margaret. - Na ltja! - Teht komolyan azt tancsolja, hogy szljunk ennek a fiatalembernek... - n nem tancsolok semmit - szaktotta flbe Wilcox r, s krlnzett a rakparton, nem hallotta-e meg valaki az indiszkrcijt. - Nem is lett volna szabad elmondanom... de vletlenl tudom, minthogy magam is ott vagyok egy kicsit a kulisszk mgtt. A Porphy rion nagyon-nagyon gyenge lbon ll... El ne mondja, hogy tolem tudja: de nincs benn e a tarifa-kartellben. - Nem fogom elmondani. Mr csak azrt se, mert nem is tudom, hogy mi az. - n azt hittem, egy biztosttrsasg sose mehet tnkre - szlt kzbe Helen. - Nem okott lenni, hogy a tbbiek sszefognak s megmentik? - Maga a viszontbiztostsra gondol - mondta Wilcox r elnzoen. - Ht ppen ez a Po rphyrion gyenge pontja. Olcsbb rajnlatokkal ksrletezett, aztn a nyakba szakadt egy cso kisebb tzeset, s nem sikerlt viszontbztostst ktnie. A nagy cgek sajnos nem szoktk pu szeretetbol megmenteni egymst. - "Hiba, ilyen az emberi termszet" - idzte Helen, s Wilcox r nevetve rhagyta, hogy gy van. Mikor aztn Margaret megjegyezte, hogy tudomsa szerint manapsg rendkvl neh llst tallni, akr hivatalnok az ember, akr valami ms, azt felelte: - Igen, rendkvl ne s felllt, hogy visszamenjen a trsasghoz. A sajt irodjban is ez a helyzet: ha nagy ri megrl egy hely, szzval jnnek a plyzk, pillanatnyilag egyltaln nincs reseds. - s mi van Howards Enddel? - krdezte Margaret, hogy msra terelje a szt, miel ott elbcsznnak. Wilcox r egy kiss hajlamos volt azt hinni, hogy mindenki akar tole va lamit. - Kiadtuk. - Igazn? s maguk hontalanul vndorolnak a hossz haj Chelsea-ban? Mondhatom, a sors tjai kiszmthatatlanok! - Nem, resen adtuk ki. Elkltztnk. - n meg azt hittem, hogy rkre odahorgonyoztk magukat. Evie egy szt sem szlt er rol. - Gondolom, amikor Evie-vel tallkozott, mg nem is volt vgleges a dolog. Ali g egy hete, hogy kikltztnk. Paulnak valahogy kedves az reg hz: miatta maradtunk, hogy a szabadsgt mg ott tlthesse, de ht szrnyen kicsi. Rengeteg htrnya van. Nem is emlks maga mr jrt ott? - A hzban mg nem. - Szval, Howards End egy olyan talaktott tanyaplet. Ezekbol semmit se lehet k ihozni, hiba kltnk rjuk akrmennyit. Pldul rengeteg baj volt a garzzsal, csupa szilfag t, aztn tavaly elkertettnk egy darabot a rtbol, sziklakertnek. Evie egszen beleszeret ett az alpesi nvnyekbe. De nem ment... hiba, nem ment. Taln emlkszik a tanyra, vagy a

hga biztosan emlkszik, azokkal a szrny gyngytykokkal meg a svnnyel, amit az regasszo se nyrt rendesen, gyhogy alul egszen kiritkult. s bent a hzban is, a gerendk... a lpcs , egy ajtn keresztl... festoinek festoi, csak lakhelynek nem val. - Vidman tnzett a ko lton. - Itt a dagly. No s rossz helyen is volt. A krnyk egyre inkbb olyan, mint egy pe remvros. Szerintem vagy Londonban ljen az ember, vagy ne ljen Londonban, vgl is kivet tem egy hzat a Ducie Streeten, nem messze a Sloane Streettol, s egy msikat lent Shr opshire-ben... Oniton Grange a neve. Ugye mg a hrt se hallotta Onitonnak? Jjjn el egy szer hozznk... messze van mindentol, a walesi ton. - Micsoda tvltozs! - mondta Margaret. De leginkbb az o hangja vltozott meg: c saknem szomor lett. - El se tudom kpzelni Howards Endet vagy Hiltont maguk nlkl. - Hilton azrt nem nlklz minket - mondta Wilcox r. - Charles most is ott van. - Naht! - csodlkozott Margaret, aki nem tartott lpst Charleskkel. - Azt hitte m, mg epsomban lakik. pp azon a karcsonyon... egy karcsonykor rendezkedtek be. Menny ire ms lesz minden! Sokszor megcsodltam Charles felesgt az ablakunkbl. Ht nem Epsomban laktak? - Ott laktak, de msfl ve elkltztek. Charles... derk fi... - a hangja mlyebb l - arra gondolt, taln magnyos vagyok. n nem akartam, hogy odakltzzn, de o ragaszkodott hozz, s kivett egy hzat Hilton tls vgn, a Hat Halom mellett. Automobilja is volt. Mos ott van az egsz trsasg, nagyon jl megvannak... o, a felesge s a kt unoka. - n msok dolgban mindig sokkal okosabb vagyok, mint ok maguk - mondta Marga ret, mikzben bcszul kezet fogtak. - Amikor maga elkltztt Howard Endbol, n gy intzte , hogy Charles Wilcox r kltzzn oda. Nem engedtem volna ki egy ilyen klnleges hzat a cs ld birtokbl. - n se engedtem ki - felelte Wilcox r. - Nem adtam el, s nem is akarom. - J, de egyikk sem lakik ott. - Nem, de van egy kitno brlonk... Hamar Bryce, sokat betegeskedik. Ha Char lesnek egyszer mgis kellene... de neki gyse kell. Dolly nem tudna meglenni teljes komfort nlkl. Nem, egyhangan Howards End ellen szavaztunk. Tulajdonkppen szeretjk, de most mr gy rezzk, hogy se nem hal, se nem hs. Az ember vagy halat eszik, vagy hst. - s akinek telik r, az halat is eszik, meg hst is. Magnak nem kell koplalnia , Wilcox r. Gratullok. - n is - mondta Helen. - s ne felejtsen el szlni Evie-nek, hogy szvesen ltjuk... Wickham Place 2. E gybknt mi se maradunk ott sokig. - Maguk is kltznek? - Szeptemberben - shajtott Margaret. - Mindenki kltzik! Isten velk. A vz most mr apadni kezdett. Margaret thajolt a korlton, s szomoran nzte. Wilc x r elfelejtette a felesgt, Helen a szerelmest, valsznleg o maga is felejt. Mindenki k ik. Ht rdemes a mlttal kacrkodni, amikor mg az emberek szvben is llandan hullmzik a Helen szavra ocsdott fel: - Micsoda egy kznsges alak lett ez a Wilcox... egy gazdag! Ma mr nemigen tudnk mit kezdeni vele. De legalbb mondott valamit a Porphyri onrl. Most azonnal menjnk haza, s rjunk Bast rnak, hogy menekljn. - gy van, ez a helyes. Gyere. - Hvjuk meg uzsonnra.

16. fejezet

Leonard elfogadta az uzsonna meghvst a kvetkezo szombatra. De neki volt iga za: a tallkoz teljes kudarcnak bizonyult. - Cukrot? - krdezte Margaret. - Stemnyt? - krdezte Helen. - Ebbol a nagybl vagy a kisvacakbl? Biztos nagyon furcsnak tallta a levelemet, de mindjrt megmagyarzzuk... azrt nem vagyunk mi olyan f urcsk... s nem is olyan affektltak. Csak tl kzlkenyek vagyunk: ennyi az egsz. Szalonhsnek, hlgyek kedvencnek Leonard nem volt pp a legalkalmasabb. Nem vol t olasz, mg kevsb francia, akinek vrben van a csipkelods, a glns ingerkeds szelleme.

ak a londoni klvrosok szellemessgt szvta fel, amelynek nincs rintkezse a fantzival, n nagyot nyelt, amikor vlaszul ezt kapta: - Minl tbb a mondanivalja egy hlgynek, annl jobb - huncut hangon eloadva. - Hogyne, hogyne - mondta. - A hlgyek mindig sznt visznek... - Tudom, tudom. Bearanyozzk a frfiember lett. Tessk, itt egy tnyr. - Hogy van megelgedve a munkjval? - lpett kzbe Margaret. Most Leonard nyelt egy nagyot. Mg csak az hinyzik, hogy ezek a nok belessk a z orrukat a munkjba. Ok a romantikt kpviselik, akrcsak ez a szoba, ahov vgl is bejuto falain a frdojeleneteket brzol klns kpekkel, akrcsak a tescsszk, peremkn a fin De nem szabad, hogy a romantika beleszljon az letbe. Tl nagy rat kne fizetni rte. - Ksznm, jl - felelte. - A Porphyrionnl dolgozik, ugye? - Igen... - Leonard egy kiss srtve rezte magt. - rdekes, hogy minden kituddik. - Mirt rdekes? - krdezte Helen, aki nem tudta kvetni a vendg gondolatmenett. Rajta volt a nvjegyn, akkora betkkel, mint egy hz, aztn mi oda rtunk magnak, s maga lzses levlpapron vlaszolt, gyhogy... - Gondolja, hogy a Porphyriont a nagy biztosttrsasgok kz lehet sorolni? - rdek odtt tovbb Margaret. - Attl fgg, mit neveznk nagynak. - Mondjuk, egy szolid, megbzhat cget, ahol biztostva ltszik a tisztviselok jvo je. - Nem is tudom... van, aki gy mondja, van, aki gy - feszengett a tisztvise lo. - n a magam rszrol - megrzta a fejt - a sok beszdnek csak a felt hiszem el. Mg an t se, jobb, ha vigyzunk. Aki nagyon okos akar lenni, csnyn megjrhatja, elgszer lttam. Az ember sose lehet elg vatos. Kortyolt egyet, majd megtrlte a bajuszt, amelyen mris ltszott, hogy jellegzet es, tescsszbe lg bajusz lesz belole - az ilyenekkel inkbb csak baj van, s nem is divat sak. - Nagyon igaz, pp ezrt szerettem volna tudni: szolid, megbzhat cg-e a Porphyr ion? Leonardnak fogalma sem volt rla. Ismerte a maga kis helyt a gpezetben, s azo n tl semmit. De sem a tudst, sem a tudatlansgt nem akarta bevallani, s ilyen krlmnye az ltszott a legbiztosabbnak, ha megint csak egy fejrzshoz folyamodik. A Porphyrion neki ppgy, mint a brit nagykznsgnek, a hirdetsek Porphyrionja volt - egy klasszikus, de azrt mgsem lenge ltzetu ris, aki lobog fklyt tart az egyik kezben, a msikkal pe nt Pl szkesegyhz s a windsori kastly fel mutat. Alatta egy hatalmas pnzsszeg volt fel tve, amibol az ember maga is leszrhette a megfelelo kvetkeztetst. Ez az ris Leonardtl azt kvnta, hogy szmtani mveleteket vgezzen s leveleket rjon, hogy elmagyarzza a szab ot az j gyfeleknek s ismtelten elmagyarzza a rgieknek. Egy ilyen ris erklcsi felfog ehetsen szeszlyes - ezt mindenki tudja. Muntn kandallszonyegrt pldul tnteto sietsgg tte ki a krtrtst, a nagyobb ignyeket viszont nyugodtan elutastotta, s krmszakadtig a fellebbviteli brsgok elott. De a tnyleges harci erejt, a mltjt, a kereskedelmi Pant eon tbbi tagjval folytatott viszonyait ppgy homly fedte a kznsges halandk szemben, usz egy-egy kalandjt. Amg az istenek hatalmasok, nem sokat tudunk rluk. Csak hanyat lsuk idejn vetodik les reflektorfny a mennyekbe. - Azt hallottuk, hogy a Porphyrion gyenge lbon ll - bkte ki Helen. - Kzlni ak artuk magval is, ezrt rtunk. - Egy bartunk szerint a viszontbiztostsokkal van baj - mondta Margaret. Leonard itt gyant fogott. Felttlenl dicsrni kell a Porphyriont. - Megmondhatja a bartjnak, hogy tved! - Jaj de j! A fiatalember elpirult egy kiss. Az o kreiben vgzetes volt minden tveds. A Sc hlegel kisasszonyok nem bntk, hogy tvedtek. Oszintn rltek, hogy az informcijuk nem fe meg a valsgnak. Szmukra semmi se volt vgzetes, csak a gonoszsg. - Szval, lnyegben tved - tette hozz Leonard. - Mi az, hogy "lnyegben"? - Ht, hogy nincs egszen igaza. De ez hiba volt. - Vagyis rszben igaza van - mondta villmgyorsan az idoseb bik nvr.

Leonard azt felelte, hogy rszben mindenkinek igaza van, ha gy vesszk. - Bast r, n nem rtek az zleti lethez, s biztos nagyon butkat krdezek, de meg n mondani, krem, hogy egy cg mitol "beteg" vagy "egszsges"? Leonard nagyot shajtva dolt htra. - A bartunk, aki szintn zletember, nagyon hatrozottan nyilatkozott. Azt mond ta, karcsonyra... - s magnak azt tancsolta, hogy menekljn - fejezte be Helen. - De ht egyltaln biztos, hogy o jobban tudja, mint maga. Leonard az ujjait ropogtatta. A legszvesebben azt mondta volna, hogy o ig azn nem tud semmit az egszrol. De a tisztviseloi nevels erosebb volt. Rosszat nem m ondhat, mert akkor rul volna, de jt sem, mert azzal is kikotyog valamit. Megprblt a kt szlsosg kztt evicklni, arra clozgatva, hogy bizony gy is lehet, meg gy is, de a kt y szempr kereszttzben el kellett buknia. Pedig alig tudta megklnbztetni egymstl a kt . Az egyik szebb volt s lnkebb, de a "Schlegel kisasszonyok" azrt gy hatottak r, mint egy tbb szemlybol sszegyrt indiai isten, akinek hadonsz karjait s ellentmond szavait egyetlen akarat kormnyozza. - Majd elvlik - motyogta, s mg hozztette: - Ibsen is azt mondja: "Mindig le sz valami." - Tkn lt: alig vrta, hogy knyvekrol beszljenek, hogy az utols csppjig ki sse ezt a romantikus rt. Kzben pedig egyre-msra mlnak a percek, s a hlgyek a viszontbi tosts krdst boncolgatjk, nem tl nagy szakrtelemmel, vagy azt az ismeretlen bartjukka srik. Leonardban nottn-nott az ingerltsg - taln jogosan. Homlyos megjegyzseket ejtet t el, hogy o nem olyan ember, aki sokat trodik vele, ha msok a dolgaival foglalkoz nak, de a hlgyek nem akartk elrteni a clzst. Frfiaktl valsznleg tbb tapintatra sz na. A nok, br egybknt oly tapintatosak, ebbe mindig beletenyereinek. Nem kpesek megrt eni, mirt burkoljuk ftylakba a jvedelmnket s anyagi kiltsainkat. "Pontosan mennyit ker s most, s mennyire szmt jniusban?" s ezek az itteni nok radsul elmleti alapon faggat szerintk ostobasg, ha az ember mlyen hallgat a pnzrol, s az let sokkal tisztbb lenne, ha mindenki nyltan megmondan, hogy pontosan mekkora aranyszigeten ll, pontosan mily en hossz lncfonalat keresztez az a vetlk, ami nem pnz. Klnben hogy tudnnk megtlni a ? S a drga percek csak mltak, s kzelebb hoztk Jackyt meg a nyomorsgot. Vgl nem tovbb: kitrt, knyvcmeket kezdett hadarni lzasan. s a hast lvezet pillanata volt, ami argaret azt mondta: - Ht maga is szereti Charlyle-t? - aztn pedig kinylt az ajt: - W ilcox r s Wilcox kisasszony - mr be is lptek, elottk kt ugrndoz klykkutya. - Ht ezt nem lehet kibrni! Jaj, Evie, hogy milyen desek! - vistotta Helen, s ngykzlb lerogyott lbk. - Elhoztuk a kis betyrokat - mondta Wilcox r. - Magam neveltem oket. - Igazn?! Jjjn, Bast r, jtsszunk a kutyusokkal. - Sajnos, mennem kell - mondta Leonard lesen. - De elobb jtsszon a kutyusokkal egy kicsit. - Ez itt Akhb, ez meg Jezabel - mondta Evie, mert azok kz tartozott, akik k edvenc llataikat az szvetsg kevsb megnyero alakjairl szoktak elnevezni. - Mennem kell. Helent annyira lektttk a kutyk, hogy gyet sem vetett r. - Wilcox r, Bast r... Igazn mennie kell? Viszontltsra! - Jjjn el mskor is - mondta Helen a padlrl. Leonardnak gombc tmadt a torkban. Mirt jnne el mskor is? Mi haszna lenne? Nyer sen kimondta: - Nem, nem jvk tbbet. Tudtam, hogy rosszul fog vgzodni. A legtbb ember hagyta volna: menjen. "Egy kis tveds. Meg akartunk ismerni e gy msik osztlyt - lehetetlen." De a Schlegel lnyok sohasem jtszottak az lettel. Bartsg t akartak, s prbt tettek: akkor pedig vllaljk a kvetkezmnyeket. Helen felfortyant: - E nem volt szp magtl. Most mi baja van velem? - s a szalon mr zengett is az alprian ves zekedo hangoktl. - Azt krdi, mi bajom van magval? - Azt! - Minek hvott ide? - Hogy segtsek, maga csacsi! - kiltotta Helen. - s ne kiabljon. - Nem krek a tmogatsbl. Nem krek az uzsonnjbl. n nagyon jl megvoltam gy i

szkl engem? - Wilcox r fel fordult. - Tessk, mondja meg ez az r is. Krem, uram, ht el ell nekem azt trni, hogy kiszedjk belolem, amit tudok? Wilcox r Margaretre nzett, azzal a dersen magabiztos arckifejezssel, amely o lyan jl llt neki. - Nem zavarunk, Schlegel kisasszony? A segtsgre lehetnk valamiben, v agy inkbb menjnk el? De Margaret r sem hedertett. - n egy tekintlyes biztosttrsasgnl dolgozom, uram. Aztn kapok egy zenetet, ondhatnm: egy meghvst, ezektl a... hgyektl - (jl elnyjtotta a szt). - Fogom magam, e rre mindent ki akarnak szedni belolem. Ht val ez, tessk megmondani? - Bizony nem val - mondta Wilcox r, de gy, hogy Evie-nek elakadt a llegzete: mr ltta, hogy az apja kezd veszlyess vlni. - Na ugye, halljk? Az r is azt mondja, hogy nem val. Tessk! Nem elg, hogy... - Margaretre mutatott - ne is prblja tagadni. - A hangja egyre kiablbb lett: fokozat osan beleringatta magt a Jackyvel folytatott veszekedsek ritmusba. - De amikor ltjk, hogy ki tudnnak hasznlni, akkor mindjrt egszen ms. "Persze, hvjuk csak el. Tegynk fl i keresztkrdseket. Szedjnk ki belole mindent." Na persze. Ht krem, n nem akarok tlozni n egy bks ember vagyok: n tisztelem a trvnyt. n nem akarok semmifle kellemetlensget ... n... - Maga... - mondta Margaret - maga... maga... Evie felcsattan nevetse, mintha egy szellemes visszavgst hallott volna. - Maga az az ember, aki megprblt a Sarkcsillag utn menni. jabb nevets. - Maga ltta a napfelkeltt. Nevets. - Maga el akart meneklni a kdbol, amely valamennyinket fojtogat... el innen , knyveken s hzakon tlra, az igazsg fel. Maga igazi otthont keresett. - Nem ltom az sszefggst - mondta Leonard, pattansig feszlve az esztelen haragt . - n sem. - Egy pillanatnyi csend tmadt. - Mlt vasrnap maga ilyen volt... ma pedig ilyen. Bast r! n meg a hgom beszltnk magrl. A segtsgre akartunk lenni, gy go taln maga is a segtsgnkre lehet. Nem jtkonysgbl hvtuk meg ide... az ilyesmit unjuk.. em mert azt remltk, hogy a mlt vasrnap s a tbbi nap kztt igenis lehet sszefggs. Mi k a csillagok, meg fk, az a napkelte meg a szl, ha nem lpnek be a mindennapi letnkbe? Az enymbe mg nem lptek be soha, de azt hittk, hogy a magba igen... Ht nem kell mindan yiunknak kzdeni az let htkznapi szrkesge ellen, a kisszersg ellen, a gpies kedlyess a gyanakvs ellen? n azzal kzdk, hogy nem felejtem el a bartaimat, ismertem olyanokat , akik azzal, hogy nem felejtettek el egy lakhelyet... egy szvkhz nott lakhelyet vagy ft... azt hittk, maga is ilyen. - Persze, ha valami flrerts trtnt... - dadogta Leonard - n szpen elmegyek. De zabadjon leszgeznem... - Elhallgatott. Akhb s Jezabel ott ugrlt a cipoje krl: nevetsge s tettk. - Maguk hivatsos informcikat akartak kiszedni belolem... n be is bizonytom, h kell... n... - Kifjta az orrt, s tvozott. - Taln mg felajnlhatom a segtsgemet? - fordult Wilcox r Margarethez. - Megenge di, hogy nhny kzvetlen szt vltsak vele az eloszobban? - Helen, eredj utna... csinlj valamit... akrmit... rtesd meg azzal a buta fe jvel. Helen ttovzott. - n nem tudom... - mondta Wilcox r - helyes ez? Helen azonnal kiment. Wilcox r tovbb beszlt: - Kzbeszltam volna, de reztem, hogy egykettore elintzik maguk is... nem akartam beavatkozni. Remek volt, Schlegel kisasszony... gratullok . Higgye el, nagyon kevs no akad, aki gy el tudott volna bnni vele. - Igen - mondta Margaret oda se figyelve. - Ahogy kiksztette azokkal a hossz mondatokkal... eskszm, ltva maradt a szm! kiltotta Evie. - gy van - derlt az apja is -, az a "gpies kedlyessg" meg a tbbi... pomps! - Elnzst krek - mondta Margaret, sszeszedve magt. - Tulajdonkpp nagyon rendes fiatalember. Nem tudom elkpzelni, mitol jtt ki a sodrbl. Vgtelenl sajnlom, maguk miatt is. - Miattam ugyan ne sajnlja. - Aztn Wilcox r ms hangon folytatta. - Beszlhet-e

gy, mint egy rgi jbart? - krdezte, s miutn megkapta az engedlyt, azt mondta: - Nem ke lene mgis egy kiss vatosabbnak lennie? Margaret elnevette magt, br a gondolatai mg mindig Helen krl kalandoztak. - T udja-e hogy a maga hibjbl trtnt? - krdezte. - Maga a felelos. - n? - Ez az a fiatalember, akinek szlnunk kellett, hogy vigyzzon a Porphyrionn al. Mi szltunk neki... s tessk! Wilcox r bosszs arcot vgott. - A kvetkeztetse nem ppen igazsgos - mondta. - Nagyon is igazsgtalan - ismerte be Margaret. Csak az jutott eszembe, ho gy mennyire ssze van bogozdva minden. - Elssorban a mi hibnk volt... sem a mag, sem az v. - Nem az v? - Nem. - Schlegel kisasszony, maga tlsgosan elnzo. - Bizony, bizony - blintott Evie, egy kiss megvetoen. - Tlsgosan jl bnik a felebartaival, mire ok vrszemet kapnak. n ismerem a vilg meg ezt a tpust is, s amikor belptem a szobba, rgtn lttam, hogy nem gy kezeli, ahogy lene. Az ilyenekkel meg kell tartani a hrom lpst. Klnben elszemtelenednek. Szomor, de y van. Nem a mi fajtnk, s ezzel szmolni kell. - Ig-gen. - Ismerje el, hogy ha riemberrel lett volna dolgunk, nem kerl sor erre a j elenetre. - Boldogan elismerem - mondta Margaret, aki fel s al jrklt a szobban. - Egy r iember vgig eltitkolta volna a gyanjt. Wilcox r egy kiss zavartan nzett r. - Mirt, mivel gyansthatta magukat? - Hogy pnzt akarunk keresni az o born. - Vadllat! De ht mit kpzelt, hogyan? - Ez az? Hogyan! Csak az a szrny, pusztt gyanakvs. Egyetlen szikrnyi gondolat vagy jindulat elsprte volna. Csak az eszelos flelem, ami vadllatt alacsonytja az ember . - Engedje meg, hogy visszatrjek oda, ahonnan kiindultam. vatosabbnak kne le nnie, Schlegel kisasszony. Meg kne hagyni a cseldeknek, hogy ilyen alakokat ne eng edjenek be a hzba. Margaret oszintn a szembe nzett. - Hadd magyarzzam meg vilgosan, hogy mirt sze retjk ezt az embert, s mirt akarunk jra tallkozni vele. - Ezt csak gy mondja, az rdekessg kedvrt. gyse hiszem el, hogy szereti. - Pedig elhihetn. Eloszr is, mert keresi a kalandot, fizikai rtelemben, ppgy, mint maga. Igen, maga autzik s vadszik, o meg szeretne a szabadban tborozni Msodszor , valami rendkvlit keres a kalandban. Nevezzk ezt a rendkvlit jobb hjn kltszetnek... - Ja, szval egy olyan irkl-fle. - Nem, dehogy! Illetve nem tudom, de ha rna valamit, az csak rmes lehetne. Az agya tele van ki nem hvelyezett knyvekkel, kultrval... szrny, mi azt szeretnnk, ha kimosn az agyt, s egyenesen ahhoz nylna, ami igazi. Szeretnnk megmutatni neki, hogy f ell is maradhat az letben. Azt mondtam, ugye, hogy vagy a bartaink, vagy az orszg... - ttovzott - egy szvnkhz nott ember vagy egy szvnkhz nott lakhely... vagy az egyikr gy a msikra felttlenl szksgnk van, hogy kibrjuk az let htkznapi szrkesgt, s hog szrke. Ha mind a kettot megkapjuk, annl jobb. Szavainak egy rsze elszllt Wilcox r mellett. O hagyta, szlljanak. A tbbinek u tnakapott, s bmulatos tisztnltssal kezdte brlni oket. - Hadd mondjam meg, miben tved: nagyon gyakori tveds. Ennek a ficknak megvan a maga lete. Milyen alapon gondolta, hogy sikertelen let, vagy ahogy mondja, "szrk e"? - Mert... - Egy pillanat. Hiszen nem tud rla semmit. Nyilvn neki is megvannak a maga rmei, a maga rdeklodsi kre... asszony, gyerekek, puha csaldi fszek. Ltja, mi, gyakor ias koponyk - elmosolyodott -, ebben sokkal trelmesebbek vagyunk, mint a magukfajt a szlnyek. lni s lni hagyni, ez a jelszavunk, abbl indulunk ki, hogy a tbbiek is elg ldcgnek, s az egyszer kisembert se kell flteni: gondoskodik o magrl. Krem, n elismer szoktam nha figyelni a sajt alkalmazottaimat, s ltom, hogy az arcuk nem fejez ki se

mmit, de nem tudom, mi van mgtte. Egybknt ugyanez a helyzet Londonnal is. n mr hallott am magrl, Schlegel kisasszony, egy-kt heves kifakadst London ellen, s taln meglepi, am it mondok, de nagyon haragudtam rte. Mit tud maga Londonrl? Maga csak kvlrol ltja a c ivilizcit. Nem mondom, hogy magra is rvnyes, de az ilyen felfogsnak a legtbb esetben d kandencia, elgedetlensg s szocializmus a vge. Annak, amit mondott, volt veleje - ezt el kellett ismerni -, jllehet alaknz ta a fantzit. Szavaitl a kltszet s taln az egyttrzs egynmely eloretolt llsa is s argaret visszavonult - gy szokta megfogalmazni - a ..msodik vonalba": a szban forg e set konkrt lnyeihez. - A felesge egy kibrhatatlan noszemly - mondta egyszeren. - Nem csoda, ha a frje haza se ment szombat jszaka, mert egyedl akart lenni, o pedig azt hitte, hogy nlunk van... - Maguknl?! - Igen. - Evie itt kzbekuncogott. - Mg sincs olyan puha, meleg fszke, amily enrol az elobb sz volt. Ms is van a vilgon, ami rdekli. - Jaj, de hamis fi! - kiltott fel Evie. - Hamis? - krdezte Margaret, aki a bnnl is jobban gyllte a hamissgot. - Ha egy szer frjhez megy, Wilcox kisasszony, magt taln semmi ms nem rdekeln tbb? - A fiatalember, gy ltszik, ki is elgti ezt az rdeklodst - jegyezte meg Wilcox ravaszksan. - De mg mennyire, apa! - Csavargott egyet Surreyben, ha erre cloz - mondta Margaret, elgg mrgesen jr klva tovbb. - No hiszen! - Komolyan, Wilcox r! - C-c-c! - somolygott Wilcox r, aki mulatsgosnak, br egy kiss pajznnak tallta a trtnetet. rhlgyekkel ltalban nem is csevegett volna rla, de most szmtsba vette Ma emanciplt hrnevt. - O mondta, s ilyesmiben nyilvn nem hazudik. Apa s lnya hangosan felnevetett. - Nem rtek egyet magukkal. Tudom, hogy a frfiak hazudnak, ha az llsukrl vagy a karrierjkrol van sz, de ilyen dolgokban nem szoktak. Wilcox r megrzta a fejt. - Bocssson meg, Schlegel kisasszony, de ismerem ezt a tpust. - Mr mondtam, hogy nem tpus. J ton keresi a kalandokat. Meg van gyozodve rla, hogy a mi puha, meleg letnk mg nem minden. Elismerem: kznsges, hisztrikus, flmvelt, zzel mg tvolrl sem teljes a kp. Frfiassg is van benne. Igen, ezt a szt kerestem. Igazi frfi. Mikor ezt kimondta, tallkozott a pillantsuk, s Wilcox r vdmvei mintha leomlott ak volna. Margaret tltott rajta, megltta benne az igazi frfit. rzkeny pontra tapintott , ntudatlanul. Egy no s kt frfi - ltrejtt a nemek bvs hromszge, s a hmet felborzo sg, hogy a nostny netn a msik hmhez vonzdik. Az aszktk gy tartjk, hogy a szerelembe l szgyenletes rokonsgunk az llatokkal. Nem bnom: ezt mg ki lehet brni, az igazi szgyen a fltkenysg. Ami elviselhetetlen - beutaltatsunk a baromfiudvarba -, az a fltkenysg, n m pedig a szerelem mve: o idzi fel hatatlanul kt dhs kakas s egy nelglt tyk kpzet lerzta magrl az nelgltsget, mert civilizlt volt. Wilcox r - lvn civilizlatlan - m s rezte a dht, hogy vdmvei jra felpltek, s o ismt bstyaknt dacolt a vilggal. - Schegel kisasszony, maguk elragad teremtsek mind a ketten, de igazn vatosn ak kell lennik ebben a gonosz vilgban. Mit szlt az egszhez az ccsk? - Mr nem tudom. - De valamilyen vlemnye mgiscsak volt, nem? - Nevetett, ha jl emlkszem. - Rendkvl okos fi, ugye? - krdezte Evie, aki tallkozott Tibbyvel Oxfordban, s rgtn megutlta. - Azt hiszem... de mi lehet Helennel? - O mg nagyon fiatal, ilyesmit nem volna szabad rbzni - mondta Wilcox r. Margaret kiment a lpcsopihenore. Nem hallott semmi neszt, s Bast r cilinder e mr nem lgott az eloszobafogason. - Helen! - kiltotta. - Igen! - felelt egy hang a knyvtrszobbl.

- Te ott vagy? - ...o mr elment egy ideje. Margaret bement hozz. - Naht, csak gy egyedl? - krdezte. - Igen... nincs semmi baj, Meg. Szegny, szerencstlen fi... - Gyere vissza Wilcoxkhoz, aztn majd ksobb elmondod... W. urat nagyon aggas ztja s egy kicsit csiklandozza a dolog. - Eh, W. r kezd az idegeimre menni. Utlom. Szegny, drga Bast r! Mindenron irod alomrl akart beszlni, mi meg csak zleti dolgokrl. Szrnyen zavaros ember, s mgis, mgis mes lenne segteni rajta! Rettentoen szeretem. - J kislny vagy - mondta Margaret, s megcskolta -, de most gyere be a szalon ba, s ne beszlgess rla Wilcoxkkal. Tgy gy, mintha semmisg volna az egsz. Helen bement, s jkedv viselkedsvel sikerlt megnyugtatnia a ltogatt - nem mind tyknak csavarodott el a feje. - Szlnek eresztettem, ksrje ldsom! - kiltotta vidman. - s most lssuk a kutyu . Mikor a kocsi elindult velk a Schlegel hztl, Wilcox r Evie-hez fordult: - Komolyan aggdom ezekrt a lnyokrt, ahogy viselkednek. Eszk az van ppen elg, d gyakorlati rzkk... atyaristen! Egyszer mg meggetik magukat. Ilyen lnyoknak nem volna zabad egyedl lnik Londonban. Kne melljk valaki, hogy vigyzzon rjuk, amg frjhez nem Srbben be kellene nznnk hozzjuk... ha ms nincs, ht mi is megfelelnk. Szereted oket, e, Evie? Mire a lnya gy felelt: - Helen mg csak hagyjn, de azt a nagyfogt nem brom. s e yiket se neveztem volna lnynak. Evie-bol csinos no lett. Fekete szeme, napbarntott bore, melyen tsttt a fiat alsg, erotol duzzad alakja, s duzzadt ajka krlbell a maximumot jelentette, amit a Wilc ox csald a noi szpsg tern produklni tudott. E pillanatban semmi mst nem szeretett a vi lgon, csak a klykkutykat meg az apjt, de mr az o szamra is kszlt a hzassg hlja, bb csakugyan vonzalom tmadt benne egy Percy Cahill nev r, Dolly egyik nagybtyja irnt, akiben viszont oirnta tmadt ugyanilyen, vonzalom.

17. fejezet

A Tulajdon kora mg a tulajdonsoknak is tartogat egykt keser pillanatot. Ha kzeleg a kltzkds rja, a btorok nevetsgesen kezdenek viselkedni, s Margaret mostanb tlan jszakt tlttt el azon tprengve, hogy szeptemberben majd hov a csudba kerlnek az holmijukkal egytt. A nemzedkeken t idig csuszamlott szkek, asztalok, festmnyek, knyve most majd jra csuszamlani kezdenek, mint valami hulladkhegy, amit j lenne egy utol s tasztssal belesegteni a tengerbe. De a knyvek mind ap voltak - a lnyok sose olvast iket sem, de ht ap voltak, s meg kellett tartani oket. Aztn a mrvnylappal bortott fi ekrny - anyjuk nagy becsben tartotta, mr nem emlkeztek r, hogy mirt. A hznak minden eg yes kilincst s prnjt rzelem vonta be, amely nha szemlyes jelleg volt, de tbbnyire c ami bgyadt kegyelet a halottak irnt, olyan szertartsok cskevnye, melyek bzvst vget r k volna a srnl. Kptelen dolog, ha jobban meggondolja az ember. Helen s Tibby jobban meg is gondolta: Margaret nem rt r, mert lakskzvettokkel trgyalt. A fldbirtokls hbri mdj adott nmi mltsgrzetet, az ingsgok birtoklsnak modem rendszere viszont a nomd hordk sllyeszt valamennyinket. Lassanknt visszatrnk a poggysz-civilizcihoz, melyrol a jvo majd megllapthatjk, hogy a polgri osztly buzgn gyjttte a javakat, de nem vert gyker fldbe, s taln ettol szegnyedett el a fantzija. A Schlegel lnyok ktsgkvl szegnyebb Wickham Place nlkl. A hz, amelyben laktak, hozzjrult letk egyenslyhoz, s szinte ta is elltta oket. De a telektulajdonosuk sem lett szellemileg gazdagabb. Nagy brpal oti vannak a rgi helyen, automobiljai gyorsabbak, a szocializmust brl szavai metszobb ek. De az vek drga prlatt jvtehetetlenl kinttte, s mg neki sem lehet olyan vegyi t mely ezt vissza tudn adni a trsadalomnak. Margaret hangulata nyomott vlt, szerette volna, ha mr meglenne az j hz, amiko r szoksuk szerint nyaralni mennek Muntnhoz. Mindig lvezte ezt a nyaralst, s most sem

akarta elrontani a gondjaival. Swanage unalmas volt, de llhatatos, s Margaret az i dn a szoksosnl is jobban vgydott friss levegojre meg a csodlatos dombokra, amelyek sz n orkdnek fltte, de London nem knnytette meg a dolgt, a vros lgkrben nem tudott kon . London csak serkent, de kitartst nem ad, s Margaret, amint ide-oda szaladglt a fe lsznn, j hzat keresve, br maga sem tudta, hogy mifle hzat keres, bosges rat fizetett izgalmas mltbeli lmnyrt. Mg a kultrtl sem brt elszakadni, s rengeteg idot pazarolt koncertekre, amelyeket bn lett volna elszalasztani, vagy meghvsokra, amelyeket seh ogy sem illett visszautastani. Vgl teljesen ktsgbeesett: megfogadta, hogy nem megy se hov s o sincs otthon senkinek, amg j hzat nem tall, majd egy fl ra mlva mr meg is s fogadalmt. Egyszer trfsan elpanaszolta, hogy mg sohasem volt a Simpson vendgloben, a St randen. Most egy pr sort kapott Wilcox kisasszonytl: menjenek oda ebdelni. Chaill r is ott lesz, hrmasban majd jl kidiskurljk magukat, s a vgn taln a Hippodrome Sznhzb mehetnek. Margaret nem rajongott Evie-rt, s egy csppet se vgyott r, hogy megismerkedj en a volegnyvel, azonkvl furcsllotta, hogy nem inkbb Helent hvtk meg, aki sokkal vicc bben nyilatkozott a Simpson vendglorol. De a meghvs meleg hangja mgiscsak hatott a s zvre. gy ltszik, nem ismeri elg jl Evie Wilcoxot, teht kutyaktelessge, hogy jobban m erje, s ezzel a "kutyaktelessggel" mr ki is mondta az igent. De mikor megltta Evie-t a vendglo elott, krlelhetetlenl bmulva a semmibe, aho gy az eros fizikummal megldott nok szoktak - akkor ismt elcsggedt. Wilcox kisasszon y szemltomst megvltozott az eljegyzse ta. A hangja parancsolbb lett, a modora nyersebb , s hajlott r, hogy flnyesen viselkedjk a balgbb szzekkel szemben. Butasg, de Margare k ez rosszul esett. Szomor elszigeteltsgben gy rezte, mintha nemcsak hzak s btorok s el mellette, hanem maga az let hajja, fedlzetn olyan emberekkel, mint Evie s Cahill r. Vannak pillanatok, amikor minden ernynk s blcsessgnk cserbenhagy, s neki egy i yet kellett tlnie a Stranden, a Simpson vendgloben. Ahogy felment a vastag szonyegg el bortott, br keskeny lpcson, ahogy belpett az tterembe, ahol trelmetlen lelkszek vr kerekes asztalkkon feljk gurul rgerinceket, hirtelen rtrt az a tves, de ellenllhat , hogy o semmire se j, s okosabb lett volna, ha ki se mozdul a maga llvzbol, ahol soha senki nem megy frjhez s nem is marad sokig eljegyezve. Aztn egy kis meglepets kvetkez ett. "Taln apa is eljn - igen, mr ott is van." Margaret rvendezo mosollyal lpett oda, hogy dvzlje, s magnyrzete egyszeriben sztfoszlott. - Gondoltam, tugrom, ha tudok - mondta Wilcox r. - Evie elrulta a kis tervt, ht n is meghvtam magam, s foglaltam egy asztalt. Mindig az asztalfoglals az elso. Ev ie, ne tgy gy, mintha pp a te reg papd mellett akarnl lni, mert gyis tudom, hogy nem z. Sznjon meg, Schlegel kisasszony, s ljn ide be mellm. Ejnye, de fradtnak ltszik! Sok gondot okoznak azok a fiatal hivatalnokok? - Inkbb a hzak - mondta Margaret, amint oldalvst benyomult mellette a boxba . - s nem fradt vagyok, hanem hes, rengeteget akarok enni. - Nagyszer. Mit parancsol? - Halpsttomot - felelte Margaret, az tlapra pillantva. - Halpsttomot! Mg hogy valaki halpsttomrt jjjn a Simpsonba. Ilyesmivel itt ne rblkozunk. - Ht akkor prblkozzon helyettem valami mssal - mondta Margaret, lehzva a kesz tyjt. A hangulata javulban volt: furcsamd az is jlesett, hogy a frfi utalt Leonard Bas tra. - rgerinc - jelentette ki Wilcox r rett megfontols utn -, italnak pedig almabo r, gy mr igen. Szeretem ezt a helyet, csak gy a vicc kedvrt, hbe-hba. Kellemes ez a ha istatlan, don angolsg. Nem gondolja? - De - hazudta Margaret. Megrendeltk az telt, a pecsenye odagrdlt, a pincr Wi lcox r irnytsa alatt kimetszette a hsbl a legzletesebb falatokat, s dombokat emelt a aikon. Cahill r a maga rszrl ragaszkodott a htsznhez, de ksobb beismerte, hogy tvedet Kzte s Evie kztt hamarosan megindult az a fajta beszlgets, melynek vezrmotvuma gy ha . "Nem is gy volt, de igenis gy volt" - s amely ktsgtelenl lebilincseli azokat, akik rszt vesznek benne, de a kvlllk figyelmt nem ignyli - s nem is rdemli meg. - rk szably, hogy borravalt kell adni a szeletelo pincrnek. Borravalt mindenki nek: ez a jelszavam. - Taln emberibb lesz tole az let. - Tudniillik akkor legkzelebb is felismerik az embert. Foleg a Keleten: o tt a borravalra mg egy v mlva is emlkeznek.

- Jrt a Keleten? - Csak Grgorszgban s a Levantn. Cipruson tbbszr is megfordultam, zletileg vag adszni, olyan flig-meddig katonai trsasg. Nhny piaszterrel, ha okosan osztja szt, rk lket hagyhat maga utn. Maga persze ezt borzasztan cinikusnak tartja. Hogy van a vit aklubjuk? Mik a legfrissebb utpik? - Nem, n most j hzat keresek, mint egyszer mr emltettem. Nem tud vletlenl egy iad hzat? - Sajnos, nem. - Ht akkor mire j az a kitno gyakorlati rzke, ha mg egy hzat se tud szerezni k szerencsden nszemlynek? Egy pici kis hzikra van szksgnk, csak a szobk legyenek nagyo ok legyen belolk. - Hallod ezt, Evie? Schlegel kisasszony azt akarja, hogy legyek a lakskzve ttoje. - Tessk, apa? - Szeptemberben knytelen vagyok j hzba kltzni, s valakinek szereznie kell egye t. n nem tudok. - Percy, maga nem hallott valamirol? - Nemigen - mondta Cahill r. - pp maga hallott volna. Maga teljesen hasznlhatatlan. - Hasznlhatatlan? Szljanak ehhez. Hasznlhatatlan! Na de, krem! - Igenis az. Nincs igazam, Schlegel kisasszony? Szerelmk hegyipatakja, miutn e nhny cseppet rspriccelte Margaretre, tovbb csrg dezett, a maga megszokott medrben, o most mr egyttrzoen nzte, mert ennyi melegsgtol is vissza tudta nyerni a derjt. Beszd s hallgats egyforma kellemesen hatott r, s mikzben Wilcox r nhny elozetes krdst tett fel a sajtra vonatkozlag, krbejratta tekintett a v ben, amely roppant hatsosan mutatta be a maga jl kiszmtott hdolatt nemzeti mltunk szol d nemtoinek. Br egy csppel sem volt benne tbb don angolsg, mint Kipling mveiben, hangu latkelto elemeit oly gyesen vlogatta ssze, hogy Margaretben elszunnyadt a kritikai r zk, s a vendgek, akik itt birodalmi rdekbol tpllkoztak, klsoleg hasonlatoss vltak Ad elkszhez vagy Tom Joneshoz. Beszlgetsk egy-egy foszlnya furcsn ttte meg a flet. "Iga n! Mg ma este tviratozok Ugandba", hallatszott a mgttk levo asztaltl. "A csszruk hb , ht tessk, megkaphatja" - jelentette ki egy pap. Margaret elmosolyodott az effle d isszonancikon. - Legkzelebb - mondta Wilcox rnak - Eustace Mileshoz viszem ebdelni. - Boldogan. - Nem, maga nem lvezn - mondta Margaret, odatolva a pohart mg egy kis almabo rrt. - Pedig ott plazmk meg emancik szerepelnek az tlapon, s mindenfle alakok jnnek bo snatot krni, s az embernek gynyrszp aurja is van. - Micsodja? - Maga nem is tudja, mi az aura? Jaj, boldog ember! n rk hosszat szoktam sro lni az enymet. Azt se, hogy mi fn terem az asztrltest? Wilcox r tudta, hogy mi fn terem az asztrltest, s eltloen nyilatkozott rla. - Ht igen. Szerencsre az aura a Helen volt, nem az enym, gyhogy r hrult a gar meg az udvariaskods. n csak ltem, zsebkendovel a szjamban, amg a frfi el nem tvozott - Furcsa lnyok, maguk mind a ketten, hogy ilyen kalandjaik vannak. Tolem mg sose krdezte senki, hogy mi van a... micsodmmal is? Lehet, hogy nekem vletlenl nin csen. - Egsz biztos, hogy van, de taln olyan csnya, hogy mindenki tapintatosan ha llgat rla. - Mondja meg oszintn, Schlegel kisasszony, maga csakugyan hisz a termszetflt tiben meg az ilyenekben? - Tl nehz a krds. - Mirt? Itt a sajt. Gruyere-t vagy Stiltont? - Gruyere-t krek. - Inkbb a Stiltont ajnlanm. - Stiltont. Mert igaz ugyan, hogy nem hiszek az aurkban, s a teozfit csak va lamifle kzblso llomsnak tartom... - ...De azrt mgiscsak lehet benne valami - fejezte be Wilcox r, a homlokt rnc olva. - Mg csak az sem. Lehet, hogy az lloms rossz ton fekszik. Nem tudom megmagya rzni. Egyltaln nem hiszek ezekben a hbortokban, s mgis, nem szvesen mondom ki, hogy ne

hiszek bennk. Wilcox r lthatlag nem volt megelgedve a vlasszal. - Vagyis nem lenne hajland b ecsletszra kijelenteni, hogy tagadja az asztrltesteket meg a tbbit? - De lennk - mondta Margaret, meglepodve, hogy a frfi ennyire fontosnak ta rtja ezt a krdst. - Sot, vagyok, amikor azt mondtam, hogy srolni szoktam az aurmat, csak vicceltem. De mirt akarja ezt mindenron tisztzni? - Nem tudom. - Ugyan, Wilcox r, most nem mond igazat. "n aztn nem" - "De igenis maga", villdztak a szerelmesek az asztal tls oldaln. Margaret vrt egy pillanatig, aztn tmt vltoztatott. - Mi jsg a hz krl? - Semmi klns, mita a mlt hten megtisztelte ltogatsval. - Nem a Ducie Streetre gondolok, hanem Howards Endre, termszetesen. - Mirt "termszetesen"? - Nem lehetne valahogy elintzni, hogy kiteszi a brlojt, s inkbb minket fogad be? Mr az orlet hatrn vagyunk. - Lssuk csak. Persze boldogan segtenk, ha tudnk. De azt hittem, a vrosban aka rnak maradni. Egy jtancs: dntse el, hogy melyik kerlet legyen, aztn dntse el, hogy men nyi lehet a br, s ne mocorogjon tbb. n gy kaptam meg a Ducie Streetet is meg Onitont i s. Azt mondtam magamban: "Vagy ez, vagy semmi ms", s meglett, pedig Oniton olyan h ely, hogy prjt ritktja. - De n igenis mocorgk. gy ltszik, a frfiak tehetsges hz-bvlok: kimeresztik a et, s a hz reszketve odakullog. Egy no erre nem kpes. Inkbb a hzak bvlnek meg engem. em brok velk, olyan haszontalanok. A hzak lnek. Nem igaz? - Szdlk egy kicsit - mondta Wilcox r, majd hozztette: - Krlbell gy beszlt a irodista fiatalemberrel is. nem? - Gondolja? Ht igen. tbb-kevsb. Mindenkivel ugyangy beszlek... legalbbis igye em. - Igen. Tudom. s mit gondol, o mennyit rtett meg belole? - Az az o dolga. Nem szoktam a trsasgomhoz szabni a stlusomat. Lehet, hogy vletlenl tallunk valami megfelelonek ltsz csereeszkzt, de az ppen olyan messze van az gazitl, mint a pnz az ennivaltl. Nincs benne tpero. Kifizetjk vele az alsbb osztlyoka ok is ezzel fizetnek vissza, s ezt nevezzk "trsadalmi rintkezsnek" vagy ..klcsns erof nek", pedig csak klcsns pzols vagy mg az se. A mi chelsea-i bartaink nem rtik ezt. Sz ntk mindenron kzrthetonek kell lenni, s fel kell ldozni... - Az alsbb osztlyok - szaktotta flbe Wilcox r, mintha kzzel nylna a szavai kz Szval elismeri, hogy vannak gazdagok s szegnyek. Ez is valami. Margaret nem tudta, mit feleljen. Mi volt ez: hihetetlen ostobasg, vagy t aln Wilcox r jobban rti ot. mint o sajt magt? - Teht elismeri, hogy ha egyenloen sztosztank a javakat, nhny v mlva jra lenn gazdagok s szegnyek, ugyangy, mint azelott. Aki szorgalmasan dolgozik, az felemelke dne, a semmirekello pedig lesllyedne. - Ezt mindenki elismeri. - A maga szocialisti nem. - Az enyim igen. Taln a maga szocialisti nem ismerik el, de eros a gyanm, ho gy ok nem is szocialistk, csak kuglibbok, akiket maga lltott fel a sajt szrakoztatsra lkpzelhetetlen, hogy lo embereket ilyen knnyen fel lehessen dnteni. Wilcox r ezen megsrtodtt volna, ha nem egy no mondja. De a nok azt mondhatn ak, amit akarnak - ebben szentl hitt -, s gy csak ennyit felelt vidm mosollyal: - M indegy, kt slyos dolgot igenis elismert, s n mind a kettovel lelkesen egyetrtek. Aztn vget rt az ebd, s Margaret, aki mr elobb kzlte, hogy a Hippodrome-ba saj nem tarthat velk, elbcszott. Evie alig beszlgetett vele, s gyans volt, hogy az egsz ejvetelt az apja tervelte ki. Wilcox r - s Margaret lassanknt kzelebb kerlt egymshoz, i-ki eltvolodva a maga csaldjtl. Rgen kezdodtt. Margaret a felesge bartnoje volt, ez ajndkozta meg emlkl azzal az ezst illatszertartval. Kedves volt tole, hogy nekiadta a zt az illatszertartt, s mindig is jobban szerette, mint Helent - ellenttben a tbbi fr fival. De a kzeleds jabban hihetetlenl meggyorsult. Egy ht alatt nagyobb utat tettek meg, mint az elozo kt vben, s kezdtk igazn megismerni egymst. Margaret nem feledkezett meg az gretrol, hogy feltlalja Eustace Milest, s nylb e is ttte a dolgot, mihelyt sikerlt beszerveznie Tibbyt gardedmnak. Wilcox r elment v

elk, s megadan fogyasztotta a spiritiszta kosztot. Msnap a Schlegel testvrek elutaztak Swanage-ba. j hzat mg mindig nem sikerlt t allniuk.

18. fejezet

ppen reggeliztek Juley nninl, kaplzva a tlzott vendgszeretet megnyilvnulsai s gynyrkdve az blre nyl kiltsban, amikor Margaretnek egy levelet adtak t, egyszer ett a nyugalma. Wilcox rtl jtt. rtestette, hogy "jelentos vltozs" trtnt a terveiben. frjhezmenetele miatt gy dnttt, hogy nem tartja fenn tbb a Ducie Street-i hzat, s haj d lenne ves szerzods alapjn kiadni. Trgyilagos zleti levl volt, nyltan megmondta, hog it vrhatnak tole s mit nem. A brsszeget is kzlte. Ha rdekli oket, Margaret azonnal uta zon fel - ez a sz al volt hzva, ami nagyon is fontos, ha noknek r az ember, - s a hel ysznen majd megtrgyaljk a rszleteket. Ha nem, legyenek szvesek tviratozni, mert akkor egy gynkre bzza a dolgot. A levl azrt nyugtalantotta, mert nem tudta biztosan, hogy mit jelent. Ha a frfi rez valamit irnta, ha a Simpsonbeli tallkozt o gyeskedte ki, lehetsges volna, hog most is gyeskedik, mert Londonban akar tallkozni vele, s a vgn megkri a kezt? Margare a leheto legnyersebben tette fel magnak a krdst, remlve, hogy az agyban rgtn felcsatt n r a vlasz: "Szamrsg, bekpzelt majom vagy!" De az agya csak zsongott egy kicsit, s ne m szlt semmit, o pedig elnzte egy darabig a fodrozd hullmokat, s azon tnodtt, vajon a iek furcsnak talljk-e majd a hrt. Mikor aztn beszlni kezdett, a tulajdon hangjnak csengse megnyugtatta. Ugyan, nincs benne semmi. A vlaszok is tipikusak voltak, s a trsalgs lrmjban minden flelme nyszett. - Nem kell okvetlenl felmenned... - kezdte a nagynni. - Kelleni nem kell, de nem az lenne mgis a legjobb? A helyzet most mr csak ugyan komoly. Minden lehetosget elszalasztottunk, egyms utn, s a vge az lesz, hogy szp en kiraknak az utcra, az sszes ckmkunkkal egytt. Nem tudjuk, hogy mit akarunk, ez a m i fo bajunk... - Igen, nincsenek igazi hazugsgaink - mondta Helen, mikzben vett a pirtsbl. - Nem lenne a leghelyesebb, ha ma felmegyek Londonba, kiveszem a hzat, ha csak egy kicsit is megfelel. aztn holnap visszajvk a dlutni vonattal, s vgre elkezdem vezni a nyaralst? gyse leszek kellemes trsasg, se magamnak, se a tbbieknek, amg rajtam van ez a nyoms. - De remlem, nem akarsz semmit elhamarkodni. Margaret? - Nincs mit elhamarkodni. - Kik ezek a Wilcoxk? - krdezte Tibby, s a krds, brmilyen ostobnak hangzott is valjban rendkvl csalafinta volt, amiknt a nagynninek rgtn tapasztalnia kellett a mag orn, amikor megprblt vlaszolni r. - Nekem sehogy se frnek a fejembe. Nem rtem, mirt v unk megldva velk. - n sem - mondta Helen. - Furcsa, de valahogy sose szakadunk el tolk. Az ss zes szllodai ismeretsgnk kzl Wilcox r az egyetlen, aki megmaradt. Most mr tbb mint h s kzben sokkal rdekesebb emberektol is elsodrdtunk. - Az rdekes emberek nem segtenek lakst szerezni. - Meg, ha most megint elkezded a derk-angoloskodst. hozzd vgom a szirupot. - Mg mindig jobb, mint a kozmopolitskods - mondta Margaret s felllt. - Na gye rekek, ht mi legyen? Ismeritek a Ducie Street-i hzat. Igent mondjak-e vagy nemet? Tibbykm, te is nyilatkozz. Azt akarom, hogy mind a ketten meg legyetek elgedve. - Minden attl fgg, mit rtesz azon, hogy "ha egy kicsit..." - Dehogyis fgg attl. n igennel szavazok. - n nemmel. Margaret komolyabbra fordtotta a szt. - Azt hiszem - mondta -, lassanknt el korcsosul a fajtnk. Mg ebben a kis gyben se tudunk dnteni, mi lesz, ha egy nagyobbal kerlnk szembe? - Menni fog, mint a karikacsaps - mondta Helen.

- Apra gondoltam. Hogy tudta eldnteni, hogy otthagyja Nmetorszgot, amikor fi atal korban annyit harcolt rte, s minden szvdobbansa, minden bartja porosz volt? Hogy tudott szaktani a hazafiassggal s inkbb valami ms clra trekedni? n belepusztultam vol O kis hjn negyvenves volt, mgis tudott hazt s eszmnyeket cserlni... mi pedig, sokkal atalabban. mg egy lakscserre is kptelen vagyunk. Szgyellhetjk magunkat. - Lehet, hogy aptok tudott hazt cserlni - mondta Muntn csposen -, ami taln a d icsretre vlik, taln nem. De a lakscserben egy csppet sem volt gyesebb nlatok... st, gyetlenebb volt. Sose fogom elfelejteni, mit szenvedett szegny Emily, amikor elkltz tetek Manchesterbol. - Tudtam - kiltotta Helen. - Ugye megmondtam? Az ember mindig csak a kis g yekben ktbalkezes. Az igazi nagy gyeket jtszva elintzi, ha gy addik. - Ktbalkezes, szvem! Te nem is emlkezhetsz r, amilyen fiatal vagy., hiszen a kkor mg meg se szlettl. De a btorok mr mind rajta voltak a kocsikon, s el is indultak, amikor a Wickham Place-i brletet mg mindig nem rtk al, s Emily gy lt fel a londoni v tra a picivel... vagyis Margarettel... meg a kisebb poggyszokkal, hogy azt se tud ta, hol lesz az j laksa. Most ugye nehz kikltzni abbl a hzbl, de mi ez ahhoz kpest, miken kellett tmennnk, amg odakltztettnk titeket! Helen tele szjjal kiltotta: - s ez az a frfi, aki megverte az osztrkokat meg a dnokat meg a francikat, s m egverte a nmeteket is, akik obenne voltak. s mi olyanok vagyunk, mint o. - Beszlj egyes szmban - mondta Tibby. - Szeretnlek emlkeztetni r, hogy n kozmo polita vagyok. - Taln Helennek van igaza. - Persze hogy igaza van - mondta Helen. Lehet, hogy Helennek volt igaza, de azrt nem o ment fel Londonba, hanem M argaret A nyarals-megszakts elso helyen ll a kisebbfajta szerencstlensgek kztt, s se l se lehet rossz nven venni, ha mlakros lesz, amikor egy zleti levl elszaktja a tenger tol s a bartaitl. Margaret arra gondolt, hogy az apja valsznleg sose rzett ilyet. jab fjni szokott a szeme, gyhogy nem brt olvasni a vonatban, a tj pedig untatta, hiszen csak tegnap ltta utoljra. Southamptonban "tintegetett" Friednak: Friedt ugyanis pp az nap vrtk Swanageba, s Muntn kiszmtotta, hogy a kt vonatnak tallkoznia kell. De Frieda m nzett oda, s Margaret tovbbutazott London fel, magnyosnak s vnkisasszonyosnak rezve gt. Igenis, vnkisasszonyos kpzelods, hogy Wilcox r udvarol neki! Egyszer jrt egy aggsz nl - egy szegny, buta s csnya aggszznl -, akinek az volt a mnija, hogy minden frfi a l beleszeret Szerencstlen nltat! Margaretnek vrzett rte a szve. Megprblt vitatkozni a jzan eszre hivatkozni, s a vgn szomoran rhagyta. "A segdlelkszt illetoen taln t dvesem, de az a fiatalember, aki a dli postt hozza, igazn belm habarodott, sot, kpes volt..." Margaret mindig ezt tartotta az regsg legfrtelmesebb gdrnek, de taln neki is bele kell zuhannia, pusztn a szzessg nyomstl. Wilcox r szemlyesen vrta a Waterloo-plyaudvaron. Margaret rgtn rezte, hogy nem olyan, mint mskor, eloszr is, minden szavn megsr odtt. - Rendkvl hls vagyok - kezdte Margaret -, de attl tartok, nem lesz belole sem mi. Olyan hzat mg nem ptettek, amely az egsz Schlegel csaldnak megfelelne. - Micsoda?! Azzal jtt fel, hogy nem is trgyalunk? - Nem egszen. - Nem egszen? Akkor induljunk. Margaret mg lldoglt egy kiss, hogy megcsodlja az automobilt: j szerzemny volt, sokkal szebb, mint az a skarltvrs ris, amely immr hrom ve rptette Juley nnit a v - Biztos nagyon gynyr - mondta Margaret. - Magnak is tetszik, Crane? - Jjjn, induljunk mr - srgette Wilcox r. - Honnan a csodbl tudja, hogy a sofor t Crane-nek hvjk? - De hiszen ismerem Crane-t egyszer kikocsiztunk Evie-vel. Azt is tudom, hogy van egy Milton nev szobalnyuk. n mindenflket tudok. - Evie! - mordult fel a frfi. - Most nem fog tallkozni vele. Elment valaho v Cahill-lal. Mondhatom magnak nem nagy lvezet, ha mindig egyedl hagyjk az embert. Na pkzben ppen elg a munkm... tbb is a kelletnl... de amikor este hazamegyek, bizisten ki nem llhatom azt a hzat. - A magam bogaras mdjn n is magnyos vagyok - mondta Margaret. - Fjdalmas dolo g megvlni a rgi otthonunktl. n nem is igen emlkszem semmire a Wickham Place elott, He

len s Tibby pedig ott szletett. Helen szerint... - Maga is egyedl rzi magt? - Szrnyen. Nini, sszelt a Parlament. Wilcox r egy megveto pillantst kldtt a Parlament fel. Az let fontosabb motorja i nem itt zgnak. - Igen, mr megint fecsegnek - legyintett. - De ppen mondani akart valamit... - Csak valami butasgot a btorokrl. Helen szerint az emberek s a hzak elpusztu lnak, csak a btorok nem, s a vgn az egsz vilg egy nagy sivatag lesz. csupa szkbol meg anapbl... kpzelje el... az idok vgezetig, s nincs senki, aki rjuk ljn. - A hgnak mindig vannak ilyen trfs tletei. - Egybknt a Ducie Streetre o igent mond, az csm nemet. Rajtunk nem knny segten , Wilcox r, oszintn megmondom. - Maga nem olyan gyakorlatiatlan, mint ahogy lltja. gysem hiszem el. Margaret nevetett. Nem, nem lltott valtlant - igenis olyan gyakorlatiatlan. Nem tudja sszpontostani a figyelmt. A Parlament, a Temze, a szenvtelen sofor mindu ntalan beugrik a lakskeress mezejbe, s valamifle szrevtelt vagy reakcit kvetel. A ma t nem lehet gy nzni, hogy a szempillnk se rezdl, de azrt teljes egszben ltjuk, mrped teljes egszben akarta ltni. Wilcox rnak nem rezdlt a pillja. Sose akadt fenn azon, ami netn rejtlyes vagy szemlyes. A Temze akr az ellenkezo irnyba is folyhat, a sofor egsz sgtelen bore alatt hatalmas szenvedlyek s filozfik bjhatnak meg. A fontos az. hogy vgz k a maguk dolgt, s o is a magt. De azrt jlesett egytt lenni vele. A lnye nemhogy rpirtana, inkbb serkentoleg h t, s szmzi a mlkon. Vagy hsz vvel lehetett idosebb nla, de megorztt egy adomnyt, am - gy rezte - mris elvesztett: nem a fiatalsg alkot lendlett, hanem az nbizalmt s st. Milyen biztos benne, hogy ez a vilg gy j, ahogy van. Kemnykts ember volt, a haja jebb csszott a homlokn, de nem ritkult meg, vastag bajusza s a szeme, amelyre Helen azt mondta, hogy olyan, mint a konyakos bonbon, valami kellemes fenyegetst sugrzo tt, akr a csatornaszenny, akr a csillagok fel fordtotta. Egyszer majd - ha eljn az ar anykor - taln nem lesz szksg erre a fajtra. De addig is tisztelet jr neki azoktl, akik felsobbrendnek hiszik magukat, s taln csakugyan azok. - A tviralomra azrt rgtn vlaszolt - mondta a frfi. - Hogyne, annyit mg n is tudok, hogy ami j, az j. - rlk, hogy nem veti meg a fldi javakat. - Isten orizz! Nem vagyok se hlye, se nagykp. - rlk, nagyon rlk - ismtelte meg a frfi hirtelen megenyhlve, s gy fordult fel, mint akinek nagyon jlesett, amit hallott. - Az gynevezett intellektulis krkben ol yan sok a kpmutat locsogs. rlk, hogy maga kivtel. Rendben van: az. ignytelensg haszn log, edzi a jellemerot. De nem brom az olyan embereket, akik folyton sznokolnak az let rmei ellen. Az ilyenek rendszerint titokban stik meg a maguk pecsenyjt. Mi a vlem e? - Ktfle rm van - mondta Margaret, aki kezdte sszeszedni magt - az egyik az, am iben osztozhatunk msokkal, pldul a meleg, az idojrs vagy a zene, a msik, amiben nem os ztozhatunk... pldul az evs. Attl fgg. - n persze a normlis rmkre gondolok. Nem szeretnm, ha maga... - Kzelebb hajolt a mondat flbemaradt, elhalt. Margaretnek hirtelen tompa lett a feje, s minden gy f orgott benne, mint a jelzofny egy vilgttoronyban. A frfi nem cskolta meg, mert az ra f egyet mutatott, s az automobil pp a Buckingham-palota istlli elott haladt el. De a l evego olyan izgalmi tltst kapott, hogy Margaretnek azt kellett hinnie, az emberek csakis omiatta lteznek, furcsa, hogy Crane nem rzi ezt, s nem fordul htra. Lehet, ho gy ostobasgokat kpzelt, de Wilcox rban mgiscsak - hogy is mondjam? - tbb a pszicholgia i fogkonysg, mint mskor. zleti clokra mindig is jl mkdtt az emberismerete, de ma min ibovlt volna az rdeklodsi kre, s ms tulajdonsgokat is szrevenne, nemcsak az gyessge gyelmet s a hatrozottsgot. - Szeretnk vgigmenni az egsz hzon - jelentette ki Margaret, amikor megrkeztek . - Mihelyt visszarek Swanage-ba, vagyis holnap dlutn, mg egyszer megbeszlem a dolgot Helennel s Tibbyvel, aztn pedig megtviratozom, hogy igen vagy nem. - Rendben. Az ebdlo. - s elkezdodtt a szemle. Az ebdlo nagy volt, de mgis tlzsfolt. Chelsea hangosakat nygtt volna. Wilcox r nem krt az olyan dszto elemekbol, amelyek szgyenkeznek, szabadkoznak, tartzkodnak, s a knyelem s a merszsg rovsra igyekeznek megvalstani a szpsget. Annyi sok lelki s

msg utn Margaret megknnyebblten nzte a padl menti s mennyezet alatti pazar falcskokat kzttk az aranyozott taptt, melynek lombozatban papagjok nekeltek. Az btorai nem b ki, de ezek a slyos szkek s ez az ezstkszlettel megrakott, hatalmas tlal frfiasan ll arat. Frfiszoba volt, s Margaret, aki a modern kapitalistban szerette a hajdani har cosok s vadszok utdjt felfedezni, affle osi vrteremnek ltta, ahol a hbrr lakomzik vel. Mg a Biblia is - egy holland Biblia, melyet Charles hozott haza a br hborbl - be leillett a kpbe. Ilyen szobkban helyn van a zskmny. - Ez pedig az elszoba. Az elszobnak kopadlja volt. - Itt meg dohnyozni szoktunk, mi legnyek. A legnyek barna borfotelekben szoktak dohnyozni. Mintha egy automobil megf iadzott volna. - Nagyon bartsgos! - mondta Margaret, s lerogyott az egyikbe. - Tetszik? - krdezte Wilcox r, szemt a lny felnzo arcra szegezve, s olyan hang on, amely csakugyan mr-mr bizalmasnak tetszett. - Butasg lemondani a knyelemrol. Nem igaz? - De-e. Nagyjbl. s kitol vannak ezek a karikatrk? Cruikshanktol? - Gillraytol. Mehetnk tovbb az emeletre? - Ez a btor mind Howards Endbl val? - Howards Endbl minden btor Onitonba kerlt. - s... de engem a hz rdekel, nem a btor. Mekkora ez a dohnyz? - Kilencszer ngy s fl mter. Nem, vrjon egy pillanatra. Ngy hatvan. - Igen, igen. Mondja, Wilcox r, sose szokott mulatni rajta, hogy mi, a po lgri osztly tagjai, milyen nneplyes hangnemben beszlnk hzainkrl? Felmentek a szalonba. Chelsea-nek ez jobban tetszett volna. Szntelen volt s bgyadt. El lehetett kpzelni a hlgyeket, amint visszavonulnak ide, mikzben uraik od alent trgyalnak az let vals lnyeirol, szivarfst ksretben. Vajon Wilcoxn szalonja is volt Howards Endben? pp amikor Margaret agyban motoszklni kezdett ez a gondolat, W ilcox r megkrte a kezt: teht mgiscsak jl sejtette, s ez a felismers gy megrzta, hog em eljult. De a lnykrs azrt nem kerlhetett volna be a vilgtrtnelem nagy szerelmi jelenet kz. - Schlegel kisasszony - a frfi hangja szilrdan csengett -, n voltakpp ravasz ul ide csaltam. Nem a hz gyben akartam beszlni magval: fontosabb dologrl van sz. Margaretnek majdnem kicsszott a szjn: "Tudom..." - El tudn-e kpzelni, hogy velem... lehetsges volna-e... - Krem. Wilcox r! - vgott a szavba Margaret, a zongorra tmaszkodva, s elfordt a a szemt. - rtem, rtem. Hadd vlaszoljak ksobb, levlben. A frfi dadogni kezdett. - Schlegel kisasszony... Margaret... ht nem rti? - Dehogynem! rtem, rtem! - mondta Margaret. - Ezennel megkrem a kezt. A lnyban mris olyan eros volt a rokonszenv, hogy amikor a frfi azt mondta: "Ezennel megkrem a kezt", gy tett, mintha egy pillanatra elllna a llegzete. Meg kell lepodnie, ha ezt vrja tole. Valami hatrtalan rm fogta el. Nem lehetett szavakkal lern i. Nem az emberi termszet okozta, inkbb ahhoz a mindent that boldogsghoz hasonltott, a mi a szp idobol fakad. A szp idot a napnak ksznhetjk, de Margaret itt nem rzett semmif e kzponti sugrzst. Boldogan llt a szalonban, s maga is boldogsgot szeretett volna adni . Amikor ksobb elvltak, rjtt, hogy a kzponti sugrzs a szerelem volt. - Nem srtettem meg, Sehlegel kisasszony? - Hogy is gondolhat ilyet? Egy pillanatig hallgattak mind a ketten. A frfi szeretett volna megszabad ulni tle, s Margaret ezt nagyon jl rezte. sztnei megsgtk, hogy nem szabad Wilcox rra , mikzben olyasmirt kzd, ami pnzrt nem kaphat. Wilcox r bartsgra s szeretetre vgyi s tole, o pedig, aki megtanulta, hogy ne lpjen tl a vgyain, s szpsgbe tudn burkolni a delmet, most visszahzdik s ttovzik. - Isten vele - mondta. - Majd rok... holnap visszamegyek Swanage-ba. - Ksznm. - Isten vele, s n ksznm. - Szljak a kocsirt? - Nagyon hls lennk. - Inkbb rnom kellett volna. Jobb lett volna, ha rok?

- Ugyan. - Csak egyetlen krdst... Margaret megrzta a fejt. A frfi kiss zavartan nzett r, s elvltak. Kzfogs nlkl vltak el: Margaret gyelt r, a frfi rdekben, hogy tallkozsuk n legcsndesebb szrke rnyalatok skljn. Hazafel menet mgis repesett a boldogsgtl. Msok k mr szerelmesek bel. ha ugyan rvid fellobbansaikra alkalmazni szabad ezt a nagy szt, de ezek a msok ,,hlyagok" voltak - fiatalemberek, akiknek semmi dolguk nem akadt, vagy idosebbek, akiknek nem akadt jobb dolguk. s o is sokszor rzett "szerelmet", de csak a termszet parancsra: rpke vgyat a msik nem irnt, amit aztn egy mosollyal el l hetett intzni. Legbensobb lnyvel mg sose vett rszt benne. Nem volt se fiatal, se nagy on gazdag, s mulva tapasztalta, hogy egy komoly frfi komolyan veheti. Otthon, az res hzban, szp festmnyek s magvas knyvek kztt, ahogy megprblt leltrt kszteni, valami llmzs vette krl, mintha szvdobogtat ramlatok kborolnnak az jszakai levegoben. Megr , igyekezett sszpontostani a figyelmt, de nem sikerlt. Hiba mondogatta magban: "Mskor s trtnt velem ilyesmi." Ez mg soha nem trtnt meg vele, most a nagy gpezet lendlt mozg , nem a kicsi, s az a gondolat, hogy Wilcox r szereti, teljesen eluralkodott rajta , mg mielott viszontszerette volna. Egyelore nem akart dnteni. "Jaj, uram, olyan vratlanul rt az egsz..." - ez a pipiskedo mondat majd pontosan megfelel a clnak, ha eljn az ideje. Az elorzet mgsem elokszlet. Jobban meg kell vizsglni a sajt termszett s a frfit, mindent alaposan me l beszlnie Helennel. Furcsa szerelmi jelenet volt - a kzponti sugrzs mindvgig rejtve maradt. a frfi helyben azt mondta volna: "Ich liebe dich", de a frfinak taln nem szo ksa feltrni a szvt. Lehet, hogy feltrta volna, ha o unszolja - mintegy ktelessgbol, An lia elvrja minden fitl, hogy letben legalbb egyszer feltrja a szvt, de az erofeszt t volna jt neki, s o el is fog kvetni mindent, hogy soha ne kelljen kimozdulnia a bs tyk mgl, amelyeket nmaga s a vilg kz emelt. Sohasem szabad rzelmes szavakkal vagy rokonszenvnyilvntsokkal zaklatnia. Mr n em olyan fiatal ember, hibaval s illetlen dolog lenne arra trekedni, hogy megvltoztas sa. Wilcoxn kzben ki-be szllongott, mint egy kedves ksrtet, s Margaret gy rezte, y minden kesersg nlkl szemlli az esemnyeket.

19. fejezet

Ha meg akarnnk mutatni Anglit egy klfldinek, taln az lenne a legokosabb, ha e l vinnnk a purbecki dombok utols csoportjhoz, s megllnnk vele a legmagasabb cscson, Co fe-tl nhny mrflddel keletre. Akkor szigetnk izomzata rostonknt bontakozik ki a lba el . Alatta mindjrt a Frome vlgye ltszik, azutn a vadonok jnnek bukdcsolva Dorchester fel ol, feketben s aranyban, hogy megmutassk rekettyiket Poole tkrnek. A Stour vlgye tvol van - szeszlyes foly ez a Stour, Blandfordnl piszkos, Wimborne-nl tiszta -, kvr fldek kzl siklik elo, hogy aztn Christchurch tornya alatt sszehzasodjon az Avonnal. Az Avon vlgye nem ltszik, de tvolabb, szak fel, a gyakorlott szem kiveheti a Clearbury Ringe t, amely a magasbl orzi, s a kpzelet mg ezen is tlszllhat egszen a Salisbury sksgig egszen Kzp-Anglia pomps dombvidkig. De a vrosi sarjadzs se marad ki a kpbol. Jobbr emouth hitvny partja lapul, fenyofk hrnke, melyek szpsgk ellenre is vrstgls ple el trsulnak, s meg sem llnak London kapujig. Ilyen hatalmas uszlyt hord maga utn a vro . De Freshwater sziklit nem rintheti meg soha, s Wight szigete az idok vgezetig orizn i fogja a sziget tisztasgt. Nyugat felol nzve a Wight-sziget szpsge tlno a szpsg mind trvnyn. Mintha egy darabnyi Anglia elore szott volna, hogy dvzlje az idegent - szikla sziklnkbl, pzsit a pzsitunktl, foglalata mindannak, ami kvetkezik. s a letrt darab m tt van Southampton, nemzetek vendgltja, s Portsmouth, lappang tz, s krs-krl, ktsz oros hullmtorldssal, a tenger kavarog. Hny falut foglal magba ez a kp! Hny kastlyt! H emplomot, megsemmisltet vagy diadalmasat! Hny hajt, vasutat s orszgutat! Milyen hihet etlenl sokfle embert, akik e fnylo g alatt dolgoznak, ki tudja, milyen vgzet fel tartv a! Az rtelem megtrik, mint egy hullm a swanage-i parton, a kpzelet megno, kitgul s elm

yl, fldrajzi mret lesz, s krlleli Anglit. Ezekre a magaslatokra vezettk ht fel mulni Frieda Mosebachot is, akibol ido kzben Frau Architekt Licsecke lett s egy egszsges csecsemo desanyja, s o hosszas nzelo utn ki is jelentette, hogy errefel pposabbak a dombok, mint Pomerniban, ami igaz vol t, de Muntn szerint nem ppen szerencss szrevtel. Poole ble iszaposnak ltszott, mire Fr eda magasztalni kezdte a Rgen-szigeti Friedrich Wilhelms Bad iszaptalan partjt, ah ol bkkfk nylnak az raply nlkli Balti-tenger fl s a tehenek nyugodtan belebmulhatna . Muntn gy vlte, hogy ez bizony elg egszsgtelen lehet, mivel a vz csak akkor j, ha mo . - s a maguk angol tavai... Vindermere. Grasmere... akkor azok is egszsgtele nek? - Nem, Frau Lieseeke, csakhogy ezek des vzek, s az egszen ms. A ss vzbe felt kell az raply meg a hullmzs, ide-oda, klnben szaga lesz. Nzzen meg pldul egy akvriu - Akvriumot! Azt akarja mondani, Msziz Munt, hogy az des viz akvrium nem olya n bds, mint a ss? Naht, a sgorom. Victor, aki ebihalakat gyjttt... - Ne hasznld a "bds" szt - szaktotta flbe Helen. - Azazhogy hasznlhatod, csak kell tenned, mintha viccelni akarnl. - J, akkor "szaga van". s odalent Poole-ban az az iszap... Annak taln nincs szaga, vagy mondjam inkbb gy: az nem bds, ha-ha-ha? - A poole-i blben mindig volt iszap - mondta Munln egy kiss sszerncolva a homl okt. - A folyk hozzk, s ennek ksznheto az ottani igen rtkes osztrigatenyszet. - Ez igaz - ismerte el Frieda, s gy megint lezrult egy nemzetkzi incidens. - "Tegnap Poole- volt a plma" - szlalt meg jra Muntn, egy helybeli versikt idz e, amelyet nagyon szeretett -, "tegnap Poole- volt a plma, mama Bournemouth ragyog , holnap Swanage lesz az elso, mind kztt a legnagyobb." Naht, Frau Liesecke, Bourne moutht mr megmutattam, Poole-t is megmutattam, most stljunk vissza egy kicsit, s nzznk le megint Swanage-ra. - Juley nni, nem az ott Meg vonata? Az blt kzben megkerlte egy parnyi fstpamacs, s most a feketn s aranyon t d va kzeledett hozzjuk. - Jaj, a drga Margaret, remlem nem lesz hallosan kimerlve. - Kvncsi vagyok... kvncsi vagyok, hogy kivette-e a hzat. - Remlem, nem hamarkodott el semmit. - n is remlem... n is. - Az is olyan szp lesz, mint a Wickham Place? - krdezte Frieda. - Nagyon valszn. Wilcox r nem ri be akrmivel. Ezek a Ducie Street-i hzak mind zpek a maguk mdjn, vagyis modernl, s nem is rtem, mirt akar tladni rajta. De tnyleg Evie miatt kltztt oda, s most, hogy Evie frjhez megy... - Naht! - Hiszen te sose lttad Wilcox kisasszonyt, Frieda. Nevetsges, hogy mennyir e oda vagy a hzassgrt! - Annak a Paulnak a hga? - Igen. - s annak a Charlesnak is - mondta Muntn, ppen nem kzmbs hangon. - Jaj, Helen, Helen, milyen szrny is volt! Helen elnevette magt. - Neknk Meggel nem olyan rzkeny a szvnk. Ha egy olcs hz ozik, belemegynk. - Nzze csak az unokahgom vonatt, Frau Liesecke. Ltja, egyre kzelebb jn hozznk. . jn, jn, aztn, amikor Corfe-ba r, sz szerint keresztlmegy a dombokon, amiken most llu k vagyis ha tmegynk oda, ahov mondtam, s lenznk Swanage-ra, ltni fogjuk, ahogy a msik dalon kijn. J? Frieda beleegyezett, s nhny perc mlva mr ott is voltak a gerinc tls peremn, h a nagy krkp helyett a kisebbiket nzzk. Elgg egyhang vlgy terlt el alattuk, httal a el vonul dombok lejtojnek tmaszkodva. Innen vgiglttak a Purbeck-flszigeten, egszen Sw ge-ig, amely nemsokra elso lesz, mind kztt a legnagyobb s a legcsnybb. Margaret vonata felbukkant, ahogy grve volt, s Juley nni nagy elgttellel dvzlte. A vlgy kzepn me , hogy Tibby ott vrja a novrt, s kocsin felhozza ide, egy uzsonnakosrral egytt. - Tudod - mondta Helen az unokanvrnek -, ezek a Wilcoxk gy gyjtik a hzakat, mi t a te Victorod az ebihalakat. Ott van a Ducie Street, az egy, Howards End, az k etto, ahol n csinltam a nagy cirkuszt, egy vidki hz Shropshire-ben, az hrom, Charlesn

ak is van egy hza Hiltonban, az ngy, egy msik hza Epsom mellett, az t. Evie is kap eg yet, ha frjhez megy, az hat, s taln egy vidki nyaralt is... az sszesen ht. Ja igen, s ul kunyhja Afrikban, az mr nyolc. n legszvesebben Howards Endet vlasztanm. Bbjos kis lt. Igaz, Juley nni? - Nem nagyon rtem r, hogy megnzzem - mondta Muntn finom mltsggal. - Tudod, men yi dolgom volt: minden elrendezni, mindent megmagyarzni, s radsul mg Charles Wilcoxot is mresre tantani. Nem csoda, ha alig emlkszem valamire. Legfeljebb arra, hogy fen t ebdeltem a te szobdban. - Igen. arra n is emlkszem. Istenem, s ez mind, mind eltnt a sllyesztoben! Az tn osszel jtt az anti-paulinus mozgalom... Juley nni, Frieda, Meg, Wilcoxn, mindenki izgulni kezdett, hogy taln mgis hozzmegyek Paulhoz. - Mg mindig hozzmehetsz - mondta csggedten Frieda. Helen megrzta a fejt. - A nagy Wilcox-veszly nem tr vissza soha tbb. Ebben az egyben abszolt biztos vagyok. - Az ember semmiben se lehet biztos, csak a sajt rzelmeinek a valdisgban. Ez az aranymonds bntan hatott a tovbbi beszlgetsre. De Helen mgis tkarolta a kanovrt, s valahogy jobban szerette, amirt ilyet mondott. Nem volt valami eredeti m onds, s Frieda nem is valami szenvedlyesen idzte, mert inkbb hazafias, mint filozofik us llek lakozott benne. Mgis, az egyetemes dolgok irnti rdeklodsrol tanskodott, ami az tlagteutonra olyan jellemzo, az tlagangolra pedig nem. Taln logiktlanul hangzik, de a jt, a szpet, az igazat hirdette, szemben azzal, ami illo, ami tetszetos, ami he lynval. Olyan volt, mint egy Bcklin-tjkp, szemben egy Leader-tjkppel: harsny s t ne lt, de tele remegssel a termszetfltti let irnt. Idealizmust szt, lelket felkavar. Ta a legjobb eloksztoje annak, ami kvetkezett. - Nzztek! - kiltotta Juley nni, elfutva az ltalnos igazsgok elol a domb kesken gerincn. - Jn a pnifogat! Innen, ahol n llok, ti is lthatjtok. Ltom a pni-fogatot. Odamentek, s meglttk a pni-fogatot. Aztn meglttk benne Margaretet s Tibbyt is fogat elhagyta Swanage peremt, virgz dloutakon jtt egy darabig, majd elkezdett kapas zkodni felfel. - Kivetted a hzat? - kiltottk olyan messzirol, hogy Margaret mg semmikppen se hallhatta. Helen leszaladt elbe. A fot egy hgn vezetett t, innen gazott ki belole derksz n a dombgerinc mentn halad svny. - Kivetted a hzat? Margaret megrzta a fejt. - Puff neki! Akkor ott vagyunk, ahol voltunk'? - Nem egszen. Kiszllt, fradtnak ltszott. - Valami rejtly - mondta Tibby. - Mindjrt megismerjk a nyitjt. Margaret odament Helenhez, s a flbe sgta, hogy Wilcox r megkrte a kezt. Helen mulatott rajta. Kinyitotta az tkerts kapujt, hogy az ccse tvezethesse a pnit. - Minden zvegyember ilyen - mondta. - Nem sl le a bor a kpkrol, s mindig az. els o felesgk egyik bartnojt vlasztjk. Margaret arcn felvillant a fjdalom. - Az ilyen alakok... - Helennek elakadt a szava, majd felkiltott: - Meg, csak nincs valami bajod? - Vrj egy pillanatra - mondta Margaret, mg mindig suttogva. - Csak nem gondoltl arra. hogy... csak nem... - Erot vett magn. - Siess mr. Tibby. meddig tartsam mg ezt a kaput? Juley nni! Krem szpen. Juley nni, tessk elkszt az uzsonnt, Frieda majd segt, j? Neknk meg kell beszlnnk a hzat, utna mi is megynk. tn a novre fel fordult, s srva fakadt. Margaret meg volt dbbenve. Hallotta a sajt hangjt, amint ezt mondja: - Na d e igazn... - rezte, hogy egy reszketo kz. megrinti. - Ne - zokogta Helen -, ne, ne krlek, ne! - Csak ezt az egy szt tudta kiprs elni magbl. Margaret, aki maga is reszketett, tovbb vezette az ton. mg aztn egy msik k rtskapun t kirtek a dombra. - Ne. ne csinlj ilyet! Hidd el. hogy nem szabad... ne! n tudom... ne! - Mit tudsz? - Rettegs s ressg - zokogta Helen. - Ne! Margaret erre azt gondolta: ..Helen egy kicsit nzo. n sose viselkedtem gy,

ha neki addott lehetosge a frjhezmensre." Hangosan pedig ezt mondta: - De hiszen akk or is sokat lehetnnk egytt, s te... - Nem arrl van sz - zokogta Helen. Hirtelen fakpnl hagyta, s eszelosen bolyon gani kezdett a domboldalon, kt kezt a tj fel nyjtva s hangosan srva. - Mi trtnt veled? - kiltotta Margaret, utnasietve a szlben, amely naplementek or meg szokott srsdni a dombok szaki lejtojn. - Ez ostobasg! - s az ostobasg hirtelen is megszllta, s a hatalmas tjkp elmosdott. De Helen megfordult. - Meg... - Nem tudom, mi trtnt velnk - mondta Margaret a szemt trlgetve. - gy ltszik, d a ketten megorltnk. - Aztn Helen is megtrlte a szemt, s mg nevettek is egy kicsit. - Gyere, lj le. - J, lelk, ha te is lelsz. - Tessk. - (Egy csk) - s most halljuk, mi a baj? - Komolyan mondtam. Ne, ne... nem szabad. - Jaj. Helen, ez a "ne, ne" mr kezd unalmas lenni. Olyan primitv dolog. Pa pagj-modor. Bastn is biztos ezt hajtogatja Bast rnak, reggeltol estig. Helen nem szlt semmit. - No? - Elobb mondj el mindent, s kzben taln sikerl levetnem a papagj-tollaimat. - gy mr jobb. Ht hol is kezdjem? Amikor megrkeztem a Waterloora... nem, hadd menjek vissza mg korbbra, mert azt akarom, hogy mindent tudjl, a legeslegelejtol fo gva. A "legeslegeleje" krlbell tz nappal ezelott volt. Aznap, amikor Bast r nlunk uzso nnzott, s kijtt a sodrbl. n megvdtem, mire Wilcox r fltkeny lett rm, ha csak egy k Azt hittem, nincs nagy jelentosge: az ilyesmi akaratlanul kitr az emberbol, a frfi akbl ppgy, mint belolnk. Te is tudod... n mindenesetre magamon tapasztaltam... ha egy frfi azt mondja elottem: "X.Y. nagyon csinos lny", akkor hirtelen dhs leszek X.Y.-r a. s szeretnm megcsavarni a flt. Bosszant rzs, de nem nagyon komoly, s az ember knny bnik vele. De Wilcox rnl nemcsak errol volt sz, most mr tudom. - Ht szerelmes vagy bel? Margaret eltnodtt. - Nagyszer dolog tudni, hogy egy igazi frfi szereti az em bert - mondta. - s ez a tudat nmagban vve is egyre hatalmasabb lesz. Ne feledd, hogy mr majdnem hrom ve ismerem, s mindig rokonszenvesnek talltam. - De szerelmes vagy bel? Margaret frkszve nzett vissza a mltjba. Mindig jlesik olyan rzseket elemezni, melyek mg csak rzsek, s nem illeszkednek be a trsadalom szvetbe. tkarolta Helent, s ntst vgigjratva a lenti ltvnyon, mintha ez vagy az a tj az o szve titkt is feltrhat te megfontols utn mondta; - Nem. - De leszel? - Igen - mondta Margaret -, ebben majdnem biztos vagyok. Mr el is kezdtem , amikor nyilatkozott. - s eldnttted, hogy hozzmsz? - Akkor el, de most meg akarom beszlni veled. Mi kifogsod ellene, Helen? P rbld meg megmagyarzni. Most Helen nzett le a tjra. - Mg Paullal kezdodtt - mondta vgl. - De mi kze Wilcox rnak Paulhoz? - Hiszen ott volt o is, mind ott voltak, amikor lementem reggelizni, s ltt am, hogy Paul meg van ijedve... a frfi, aki szeret, meg van ijedve, s teljesen kiv etkoztt magbl, s n tudtam, hogy hiba minden, nem lehet, mert az emberi kapcsolatok a f ontosak most s mindrkk, nem pedig az a klso let, a tviratok s a dhngsek. Egy szuszra fjta vgig a mondatot, de a novre megrtette, hogy olyan dolgokrl v olt sz benne, amelyeket mr sokszor megbeszltek. - Ez szamrsg. Eloszr is, nincs igazad, ami a klso letet illeti. J, errol mr so at vitatkoztunk. A lnyeg az. hogy az n szerelmi llapotom s a tid kztt g s fld a kl a romantika volt, az enym prza lesz. Nem akarom lecseplni... nagyon is jfle prza, de t ondolt, megfontolt. n pldul tisztban vagyok Wilcox r sszes hibival. Fl az rzelmektol okat trodik a sikerrel, tl keveset a mlttal. Az egyttrzsbol hinyzik a kltszet, gyh s igazi egyttrzs. Sot, mg azt is ki merem mondani - lenzett a csillog lagnkra -, hogy ellemileg nem olyan becsletes, mint n. Meg vagy elgedve? - Nem. egy csppet sem - mondta Helen. - Egyre jobban elkpesztesz. Azt hisz em, megorltl.

Margaret egy ingerlt mozdulatot tett. - n nem gy kpzelem, hogy o vagy akrki ms, frfi vagy no, kitltse az egsz lete . Isten orizz! Bennem milli dolog van, amit o nem rt meg s soha nem is fog megrteni. gy beszlt az eskvoi szertarts elott, s a testi egyesls elott, s amikor mg nem eszkedett le az a klns vegfggny, amely a hzasprokat elvlasztja a vilgtl. s csakug jobban megorizte a fggetlensgt, mint ez ideig a legtbb no. A hzassg inkbb a sorsn v atott, semmint a jellemn, s az se volt ppen alaptalan dicsekvs, hogy tisztban van a jv endobelijvel. De a frj hatsra mgiscsak vltozott a jelleme - egy kicsit. Igenis bekvetk zett valami meglepets, amit nem ltott elore, az let szelei s illatai elltek, a trsadal om nyomsa hitvesi formt adott a gondolatainak. - s ugyanez or is rvnyes - folytatta. - Benne is milli dolog van... azazhogy inkbb a cselekedeteiben... amibe n sose leszek beavatva. Obenne megvannak azok a tr sadalmi tulajdonsgok, amiket te gy megvetsz, s amiktol lehetov vlt ez az egsz... - Egy kzmozdulatot telt a tj fel. amely brmit hajland volt igazolni. - Ha a Wilcoxok nem lt ek-haltak s dolgoztak volna Angliban vezredeken t, akkor te meg n most nem lhetnnk itt mert valaki elvgn a torkunkat. Nem volnnak se vonatok, se hajk, amiken mi, irodalmi as lelkek ide-oda utazgatunk, mg szntfldek se volnnak. Csak vadsg. Nem... taln mg az Az o szellemk nlkl taln mg az let se fejlodtt volna ki a protoplazmban. Egyre kevsb m sszeegyeztethetonek, hogy zsebre vgjam a jvedelmemet, s ugyanakkor lenzzem azokat, akiknek ksznhetem. Vannak pillanatok, amikor gy rzem... - s n is gy rzem, s minden no gy rzi. s van, aki ilyenkor megcskolja Pault. - Ez mr durvasg - mondta Margaret. - Az n esetem egszen ms. n mindent vgiggond ltam. - Attl mg semmi se lesz ms, ha vgiggondolod. Minden, marad ugyangy. - Szamrsg! Hossz ideig hallgattak, s kzben a dagly visszatrt a poole-i blbe. - Valamit el kell veszteni - mormolta Helen, taln nmagnak. A vz elonyomult az iszapos laplyon a re kettyk s a megfeketlt hangk fel. A Branksea sziget elvesztette hatalmas partszeglyt, lombok foltjv zsugorodott. A Frome htrbb szorult Dorchester fel, a Stour Wimborne fe l, az Avon Salisbury fel, s a roppant eltoldst a nap vigyzta fentrol, hogy diadalmasan beteljeslhessen, mielott o nyugovra trne. Anglia lt, eleven lktetssel sszes folyinak rkolatban, rmrt vijjogva sszes sirlyainak torkbl, s az szaki szl megersdve kapta zzad tengereit. Vajon mit akart mondani? Mi vgbol tmadtak sokrt szpsgei, fldjnek vl , kanyargs partvonala? Vajon azoknak a birtoka-e, akik megformltk s ms orszgok szemben flelmetess tettk, vagy azok, akik semmivel se jrultak hozz a hatalmhoz, csak lttk va yan, egyszerre lttk az egsz szigetet, kszernek az ezst tenger kzepn, lelkek hajjnak, a nagyvilg sszes flottival egytt szik az rkkvalsg fel? 20. fejezet

Margaret mr sokszor elcsodlkozott rajta, hogy mekkora kavarods tmad a vilg vi zeiben, ha a szerelem, amely olyan pici kis kavics, egyszerre csak beljk pottyan. Ugyan ki mst rint a szerelem, mint aki szerelmes s akit szeretnek? Mgis roppant hullm tmegek zdulnak tole a legtvolabbi partokra. Ez a kavarods bizonyra nem egyb, mint a ne mzedkek szelleme, dvzlet az j nemzedknek s zgolds a stt Vgzet ellen, amely tenyer vilg sszes tengereit. De a szerelem ezt nem tudja megrteni. Nem kpes felfogni msok vg telensgt, csak a sajtjt rzi - replo napsugr, hull rzsa, parnyi kavics, amely szeret zer nyugodtan lemerlni tr s ido nyugtalan hborgsa al. Jl tudja, hogy ha mindenek elpus tultak mr, o akkor is fennmarad, a Vgzet kiemeli az iszapbl, mint egy gyngyszemet, s az istenek bmulattal adjk majd egymsnak kzrol kzre. "Ezt az emberek teremtettk", fogjk mondani, s e szavakkal megadjk az embereknek a halhatatlansgot. De addig - mennyi rz kdtats van mg addig! Csupassz vlnak a tulajdon s az illendosg alapjai, kt ikerszikla, lsznre evickl a csaldi bszkesg, fjva s zihlva s elutastva minden bktst, a teolg a tbb-kevsb aszktikus arct, s csnya fenkhullmokat tmaszt. Aztn felriadnak az gyv jta -, s kibjnak odikbl. Megteszik, ami tolk telik, rendbe rakjk a tulajdont s az ille dosget, megnyugtatjk a csaldi bszkesget s a teolgit. Fnyes pnzdarabok mlenek a hb az gyvdek visszabjnak, s ha minden jl ment, egy frfit s egy not vgre a hzassgban e szerelem.

Margaret szmtott a kavarodsra, s nem bosszankodott miatta. rzkeny no ltre ero degei voltak, s jl brta a kptelent s a groteszket, meg aztn az o szerelmi histrijbl tt mindenfle tlzs. Wilcox rhoz illetve most mr gy kell mondanom: Henryhez fzodo kapcso atai elsosorban der s j kedly jellemezte. Henry nem adott tpot a romantiknak, o pedig nem volt olyan termszet, hogy sokat csingzzon utna. Egy ismerosbol udvarl lett, taln f is lesz belole, de azrt pontosan olyan marad, amilyennek az ismerost ltta: a szer elem nem fog j kapcsolatot teremteni, csak szentest egy rgit. Ebben a szellemben adott igenlo vlaszt. Henry mr msnap Swanage-ban volt, hozta a jeggyrt. Oszinte bartsggal dvzltk ami mly benyomst tett Juley nnire. Henry nluk vacsorzott, de a legjobb szllodban fogla t szobt, az a fajta ember volt, aki sztnsen tudja, melyik a legjobb szlloda. Vacsora utn megkrdezte Margarettl, nem volna-e kedve jrni egyet a stnyon. Margaret beleegyezet t, de nem tudott elfojtani egy kis remegst. mgiscsak ez lesz az elso igazi szerelm i kettosk. De mikzben teltette a kalapjt, kitrt belole a nevets. A szerelem egyltaln n m hasonltott ahhoz a ksztmnyhez, amivel a knyvek szolglnak, az rm is ms volt, br os a rejtly valami vratlan rejtly. Eloszr is, Wilcox r mg mindig olyan volt, mint egy ide gen. Egy ideig a gyrrol beszlgettek, aztn Margaret megkrdezte: - Emlkszik a Chelsea-rakpartra? Hihetetlen, hogy csak tz napja trtnt. - Igen - mondta a frfi nevetve. - s maga meg a hga flig benne voltak valami fellegjr tervezgetsben. Bizony, bizony! - Akkor mg igazn nem sejtettem. s maga? - Nem tudom. Nem mernm lltani. - Mirt, mg rgebben kezdodtt? - kiltotta Margaret. - Maga mr azelott is gy gond lt rm? Ht ez nagyon rdekes. Henry! Meslje el. De Henry nem hajtotta elmeslni. Taln nem is tudta volna, mert a lelkillapota i azonnal elhomlyosodtak, mihelyt tesett rajtuk. Az "rdekes" szt se szerette, mintho gy az o agyban az eropazarls, sot, a kros elpuhultsg fogalma trsult hozz. O berte a k lfoghat tnyekkel. - n nem sejtettem - folytatta Margaret. - Nem. voltakpp semmit se tudtam, amg maga ki nem mondta ott a szalonban. Egszen ms volt, mint ahogy lltlag lenni szokot t. A sznpadon vagy a knyvekben... hogy is mondjam?... a hzassgi ajnlat valami betelje slt dolog, mr virgba szkkent, egy ksz csokor, elveszti sz szerinti jelentst. De az l mg csakugyan ajnlat... - Mellesleg... - ...egy javaslat, egy palnta - fejezte be Margaret, s a gondolat elszllt a sttbe. - Arra gondoltam, ha nem haragszik, hogy ezt a mai estt zleli jelleg megbes zlsre kellene fordtanunk, sok mindent el kell dnteni. - n is azt hiszem. Eloszr is azt mondja meg. hogy boldogult Tibbyvel? - Az ccsvel? - Igen, amg cigarettztak. - Semmi, nagyon jl. - Igazn rlk - mondta Margaret kiss meglepodve. - Mirol beszlgettek? Gondolom, rlam. - Meg Grgorszgrl. - Grgorszgrl? Ez remek hzs volt. Henry. Tibby azrt mg gyerek, s nem mindegy, milyen tmval trakllja. Gratullok. - Elmondtam neki, hogy egy-kt rszvnnyel betrsultam egy ribiszke-ltetvnybe Gala mata mellett. - Angyalibb dologba nem is lehetne egy-kt rszvnnyel betrsulni! Nem mehetnnk o da nsztra? - Minek? - Hogy megegyk a ribiszkt. s ugye a tj is gynyr? - Trheto, de hlgyeknek azrt nem val. - Mirt? - Nincsenek szllodk. - Vannak hlgyek, akik szlloda nlkl is kibrjk. Tudja-e, hogy Helen meg n egysze tgyalogoltunk az Appennineken, htunkon az sszes ckmkunkkal? - Nem tudtam, s ha rajtam ll, ilyesmi tbb nem fog elofordulni.

Margaret komolyabb hangon krdezte: - Gondolom, arra mg nem jutott ideje, h ogy Helennel is beszlgessen? - Nem. - Ne mulassza el, mg mielott visszautazna. Nagyon szeretnm, ha sszebartkoznna k. - Mi ketten a hgval mindig jl megrtettk egymst - mondta a frfi hanyagul. - De ltrnk a trgytl. Hadd kezdjem a legelejn. Tudja, ugye. hogy Evie nemsokra hozzmegy Perc Cahillhoz. - Aki Dolly nagybtyja. - gy van. Evie flig szerelmes bel. Nagyon rendes fick, de illo hozomnyt is kvn ami termszetes. Aztn... megrti ugyebr... ott van Charles. Mielott lejttem volna, rtam neki egy nagyon vatos levelet. Tudja, egyre nagyobb a csaldja, egyre tbb a kiadsa, s a cg e pillanatban nem tud valami sokat nyjtani, br a fejlesztsi lehetosgek szmottevo k. - rtem - mondta Margaret a tengerre bmulva, noha nem rtette. - Minthogy Charles az elsoszltt, egyszer majd o kapja Howards Endet, de a magam boldogsgval trodve nem szeretnk igazsgtalan lenni a tbbiekhez. - Ht persze - kezdte Margaret, aztn hirtelen felkiltott: - De hiszen maga a pnzre gondol! Jaj de buta vagyok! Ht persze! Furcsa, de a "pnz" szra Henrynek kiss megrndult az arca. - Igen. A pnzre, ha mr ilyen oszintn kimondta. Nem akarok igazsgtalan lenni senkihez... se maghoz, se ho zzjuk. Nem akarom, hogy a gyermekeim brmit is felhozhassanak ellenem. - Legyen nagylelk hozzjuk - mondta Margaret lesen. - Mit szmt az igazsgossg! - Nem akarom... s ezt mr meg is rtam Charlesnek... - De ht mennyi pnze van? - Tessk? - Mennyi az vi jvedelme? Az enym hatszz font. - A jvedelmem? - Igen. Eloszr is azt kell tisztzni, hogy mennyije van. csak azutn dntheti e l, hogy mennyit adhat CharJesnek. Addig hiba beszlnk igazsgossgrl vagy akr nagylelks - Magt aztn senki se vdolhatja kertelssel - mondta Henry, rpaskolva a lny karj a, s kurtn felnevetett. - Micsoda egy krds! Jl fejbe vgott vele. - Nem tudja, mennyi a jvedelme? Vagy nem akarja megmondani? - Ht... - J - most Margaret paskolta meg az karjt - nem vagyok r kvncsi. Elg, ha tudj k az arnyokat, gy is ki lehet szmtani. Ossza el a jvedelmt tz rszre. Hny rszt adna k, hny rszt Charlesnek, hny rszt Paulnak? Nzze, kedves, n nem akartam magt rszletekkel terhelni. Csak azt sze rettem volna kzlni, hogy... szval, hogy a tbbieknek is tartozom valamivel, s maga tkle esen megrtett, gyhogy rtrhetnk a kvetkezo pontra. - Igen. ez el van intzve - mondta Margaret, akit nem hoztak zavarba a frfi stratgiai baklvsei. - Csak tessk, nyugodtan sztoszthatja, amennyi jlesik, nekem akkor is megmarad az vi hatszzam. Micsoda szerencse, hogy ennyi pnznk van! - Egyltaln nincs olyan sok pnznk, higgye el, szegny emberhez jn felesgl. - Helen azt mondan, hogy nincs igazam - folytatta Margaret. - Szidni ppen nem meri a gazdagokat, minthogy o maga is gazdag, de szeretn. Van egy furcsa elkpz else, amit mg nem tudtam elcspni, mert ott bujkl az agya htuls kamrjban: hogy a szeg alahogy "igazi". Helen utl mindenfle szervezst, s valsznleg sszetveszti a vagyont a n technikjval. Ha valaki aranyakat gyjt egy harisnyban, az nem bosszantja, a csekkek mr igen. Helen nagyon is szigor. Nem lehet ilyen flnyesen bnni a vilggal. - Ht akkor a msodik pont, mert aztn vissza kell mennem a szllodba, hogy megrja k egypr levelet. Mi legyen most a Ducie Street-i hzzal? - Egyelre tartsa meg... illetve, attl fgg. Mikor akar felesgl venni? Felemelte a hangjt, mint oly sokszor, s nhny ifjonc, aki szintn kijtt az esti levegore, meghallotta. Rmenos a kicsike, mi? - mondta az egyik. Wilcox r azonnal o dafordult, s rjuk reccsent: - Micsoda! - Csend lett. - Mg egy sz s rendort hvok. - A f ik nyugodtan elstltak, de csak azrt, hogy folytassk, amit elkezdtek, s hallatszott, am int ki-kitr belolk az ellenllhatatlan nevets. - Minl elobb, annl jobb. Henry. Noknek nem illik ilyeneket mondani, de mgis : minl elobb, annl jobb.

- Legyen a mink is szeptemberben? - krdezte a frfi elg szrazon. - Remek. s akkor szeptemberben mi ketten foglaljuk el a Ducie Streetet? V agy Helent s Tibbyt prbljuk odatelepteni? Nem is rossz tlet. Olyan tehetetlenek, hogy egy kis gyeskedssel mindent el lehet rni nluk. Ha meggondolom... igen. Az lesz a le gjobb. Mi pedig lemehetnk Howards Endbe vagy Shropshire-be. Henry felfjta az arct. - Pf! Ezt nevezem noi csapongsnak! Teljesen meg vagyo k szdlve. Csak szp sorjban, ha szabad krnem. Howards Endrol sz sem lehet. Mrciusban ad am ki Hamar Bryce-nak hrom vre. Nem emlkszik? Oniton... ht lland lakhelynek nem j, ne tlsgosan messze van. Vendgeket majd fogadhat odalent, legalbbis idonknt, de klnben oly n helyen kell laknunk, ahonnan London knnyen megkzeltheto. A Ducie Street j lenne, d e van egy rettenetes htrnya. Istllk vannak a hla mgtt. Margaret akaratlanul is elnevette magt. Most eloszr hallott a Ducie Street hta mgtti istllkrl. Amikor gy volt, hogy esetleg o lesz a brlo, az istllk mly hal rkolztak, nem tudatosan, csak automatikusan. A lendletes wilcoxi stlusbl, br oszintesg ez nem frhet ktsg, hinyzn az az elfogulatlan ltsmd, amely az igazsg megkzeltsnek le. Amikor a Ducie Streeten lakott, Henry nem feledte az istllkat, amikor ki akart a adni, megfeledkezett rluk, s ha valaki netn megjegyzi, hogy vagy ott vannak azok az istllk, vagy nincsenek, bizonyra dhbe gurul, s ksobb alkalmat tall r. hogy szorsz ogatnak, minostse az illetot. Engem is annak minost a fszeresem, ha kifogst emelek a mazsolja ellen, s egy szuszra feleli, hogy az a mazsola prma minosg, s hogy kpzelem, p rma minosg mazsolt ilyen ron? Ez a kis kvetkezetlensg lnyeges alkoteleme az zleti s ek, s Margaret csak legyen elnzo irnta, miutn ez az zleti szellem olyan sokat tett An glirt. - Igen, az istllk nagyon kellemetlenek tudnak lenni, foleg nyron. A dohnyz is egy szrny kis od. A szemkzti hzba jabban valami operai npsg kltztt. A Ducie Stree jutott, ez a magnvlemnyem. - Nagyon szomor! Alig nhny ve, hogy felptettk azokat a takaros hzakat. - Hiba, a vilg nem ll meg. Az zlet csak jl jr vele. - Ezt gyllm Londonban: ezt az lland hullmzst. Annak a jelkpe, ami a legrossza bennnk: az rk formtlansgnak, minden tulajdonsg, akr j, akr rossz. akr kzmbs, sz folyik... elfolyik az rral. Ezrt flek tole annyira. Bizalmatlan vagyok a folyk irnt, mg a termszetben is. De a tenger... - Igen, bellt a dagly. - Raglyos a dagly - hallatszott a lodrg ifjoncok fell. - s az ilyeneknek adunk szavazati jogot - jegyezte meg Wilcox r, elfeledve hozztenni, hogy o azrt hivatalnoki munkt is ad az ilyeneknek: olyan munkt, ami alig ha nemest. - Na de ht ki-ki a maga mdjn. Menjnk. Mr meg is fordult, hogy hazaksrje a menyasszonyt. Az zleti trgyals vget rt. odja pp az ellenkezo irnyban volt, s ha visszamegy egszen Muntn hzig, aznap mr nem t feladni a leveleit. Margaret krte, hogy ne menjen vele, de o makacsul ragaszkodot t hozz. - Mondhatom, szpen kezdodne, ha a nagynnje megltn, hogy egyedl r haza. - De n mindig egyedl szoktam mszklni. Igazn nem nagy dolog, miutn az Appennine ken is tkeltem. Menjen, klnben megharagszom. Egyltaln nem tekintem glns figyelmessgne Henry elnevette magt, szivarra gyjtott. - Nem is annak szntam, kedvesein. C sak nem engedhetem, hogy egyedl jrkljon a sttben. Amikor ilyen alakok kszlnak mindenfe Veszlyes lenne. - Azt hiszi, nem tudok vigyzni magamra? Nagyon szpen krem... - Induls Margaret: ne hzelegjen. Egy fiatalabb no taln rossz nven vette volna ezt a nagyri hangot, de Margar et biztosan llt a lbn, s nem csapott hht belole. O is nagyri volt a maga mdjn. Ha a tya, akkor o hegycscs, ahov brki felkapaszkodhatik, de jszaknknt magra hzza szzi ht enzte a hosi pzokat, lobbankony volt, bobeszd, csapong, harsny - s a volegnyt ez p ztette, mint a nagynnjt. Henry gyngesgnek vlte a fogkonysgt. Azt hitte, hogy "esze az n ppen elg", de azon tl semmi, nem vette szre, hogy a lny belt a lelke legmlyre, s j , amit ott tall. S ha elegendo volna a mlybe hat tekintet, ha a belso let az egsz letet jelent en, akkor szilrd alapon llna a boldogsguk. Frge lptekkel haladtak egyms mellett. A stny, majd az utca jl ki volt vilgtva e Juley nni kertjben mr sttebb lett. Keskeny svnyeken mentek a hz fel, rhododendrono

ell Wilcox r, aki egyszerre csak azt mondta, elg rekedten: - Margaret - megfordult , eldobta a szivarjt, s tlelte. A lny megijedt, majdnem felsiktott, de mindjrt sszeszedte magt, s oszinte szer elemmel cskolta vissza. Ez volt az elso cskjuk, s amikor testek rajta, a frfi nyugodt an odaksrte az ajthoz, becsngetett, de nem vrta meg. amg a szobalny kijn, s eltnt a n. Margaret ksobb rossz szjzzel gondolt vissza a jelenetre. Valahogy elszigetelten trtnt. A beszlgetskben semmi se jelezte elore, s ami mg rosszabb, utna sem fakadt bel gyngdsg. Ha egy frfi nem is tudja felsegteni partnert a szenvedly magaslatra, leseg mindenesetre lesegthetn rla s Margaret azt remlte, miutn olyan simulkonyan viselkedett hogy edgy-kt kedves sz legalbb elhangzik majd kzttk. De Henry elsietett, mintha szgye lne magt, s neki egy pillanatra nkntelenl is eszbe jutott Paul s Helen.

21. fejezet

Charles alaposan sszcszidta az, o Dollyjt. Dolly megrdemelte a szidst, s le i s nyelte, de a feje, noha kivrsdtt, nem hdolt be, s a frj mennydrgseinek halkul rob dett belevegylni a felesg csivitelse. - Felklttted a picit. Elore tudtam. (Csicsijja-babujja, hajcsi, hajcsi, ki csikm.) n nem vagyok felelos Percy bcsirt s senki msrt, s egyltaln semmirt, hallod - Ki hvta meg ide, amg nem voltam itthon? Ki hvta le a hgomat, hogy tallkozzo n vele? Ki kldte el oket autzni minden ldott nap? - Charles, errol valami vers jut az eszembe. - Igazn? De most majd gy fogunk tncolni, ahogy msok ftylnek. Schlegel kisasszo ny jl rnk hzta a vizeslepedot. - Ki tudnm kaparni annak a nonek a szemt, gyhogy nem szp toled, ha azt mondo d, hogy az n hibm. - De a te hibd, s t hnappal ezelott te is elismerted. - n ugyan nem. - De bizony igen. - Cirka-marka, drga kis letem - kiltotta Dolly, s egy hirtelen fordulattal a g yermeknek szentelte minden figyelmt. - Mellbeszlni, azt lehet, de apnak esze gban se lett volna, hogy megnosljn, am ott van Evie s trodik vele. De neked mindig muszj sszeboronlni ezt meg azt. Arrl nem i s beszlve, hogy Cahill tl reg. - J, ha srtegetni akarod Percy bcsit... - Schlegel kisasszonynak mindig is fjt a foga Howards Endre, s most a te s egtsgeddel vgre sikerlt megkaparintania. - Te meg gy kiforgatsz s sszevissza keversz mindent, hogy az felhbort. Akkor s e lehetnl utlatosabb, ha rajtakaptl volna valakivel. Igaz, gynyrm? - Benne vagyunk a pcban, s hiba minden, j kpet kell vgni hozz. Elhatroztam, h nagyon udvarias hangon vlaszolok az reg levelre. is rendes akar lenni, az nem vits. De azrt ezek a Schlegelk se szabadulnak meg tolem olyan knnyen. Amg tisztessgesen vi selkednek... figyelsz rm, Dolly?... addig mi is tudunk viselkedni. De ha azt ltom, hogy felhzzk az orrukat, vagy kisajttjk apt, vagy rosszul bnnak vele, vagy megorjtik mvszi marhasgaikkal, akkor n is ott leszek, arra mrget vehetsz. Fogja magt, s bel az helyre! A j g tudja, mit szl majd szegny Paul, ha eljut hozz a hr. A kzjtknak vge. Sznhely: Charles hiltoni kertje. Frj s felesg nyugszkeken pi az automobiljuk dersen bmulja oket a pzsit tls szln ll garzsbl. ppoly dersen b les pendelyes kiads reprodukcija, a pelenkba csomagolt kiads torkaszakadtbl bog, a har adik kiads sajt alatt. A termszet egyre-msra kszti a Wilcox-reprodukcikat e bks hajl hogy megsokasodvn benpestsk a fldet.

22. fejezet

Msnap Margaret klnleges gyngdsggel dvzlte a jvendobelijt. Taln mg egy il finak is a segtsgre lehet, hogy felptse azt a szivrvnyhidat, amely przai rsznket s zenvedllyel. Ha ez nincs meg, mindegyiknk csak rtelmetlen tredk, flig szerzetes, flig at, kt ssze nem ro boltv, amelynek nem sikerlt egyetlen emberr kapcsoldnia. Ha megvan, akkor megszletik a szeretet, s rszll az v zrkvre, ragyogssal vonva be a szrkesget lngolst. Boldog, aki mindkt oldalrl kpes gynyrkdni e kiterjesztett szrnyak csodjb k tjai megvilgosodnak, s knnyen jrhatkk vlnak neki ppgy, mint a hozz kzelllknak Wilcox r lelknek tjain nehz volt a jrs. Elhanyagolta oket zsenge ifjkora ta. m vagyok az a fajta ember, aki sokat trodik a maga bensejvel." Kvlrol vidm volt, megbz hat, btor, de bell mindent visszanyelt a kosz, melyben csak valami hzagos aszkzis ural kodott - ha egyltaln uralkodott valami. Gyerekkorban, frj korban s zvegy korban egyar abja volt annak a sunyt hitnek, hogy a testi szenvedly rossz dolog, mrpedig ez a hit csak azoknak ajnlhat, akik szenvedlyesen teszik a magukv. A valls mindenesetre igazol ta Wilcox urat. Vasrnaponknt ugyanazt az igt hirdettk elotte s ms tekintlyes emberek e ott, amelytol valamikor Szent Katalin s Szent Ferenc lelkben gerjedt fehr izzsra a t estisg gyllete. Ez nem volt elg ahhoz, hogy o is szentt vljon, s dvzlt hvvel szere lent, de ahhoz igen, hogy egy kicsit szgyellje magt, amirt szereti a felesgt. "Amabat , amare timebat."* s Margaret ezen a tren szeretett volna segteni rajt. gy hitte, nem is lesz olyan nehz. Nem kell a sajt kpessgeit reroltetnie. Elg, a feltrja elotte, hogy a megvlts ott lappang a sajt lelkben, mint minden ember lelkben . Csak sszektni! Ennyibol llt az egsz prdikcija. Csak sszektni a przt a szenvedll mindketto felmagasztosul, s az emberi szeretet felszll a cscsra. Legyen vge a tredkes etnek. Csak sszektni, hogy az llatrl s a szerzetesrol egyarnt lehulljon az elszigetelt sg burka, melynek letket ksznhetik, s akkor meghalnak. s az sem ltszott nehznek, hogy ezt megrtesse vele. Nem kell felttlenl "lelni, mindent alaposan megbeszlni". A hd csndes utalsok nyomn is felplhet, hogy szpsggel az letket. De kudarcot kellett vallania. Henrynek ugyanis volt egy tulajdonsga, amel y Margaretet mindig vratlanul rte, pedig sohasem akart megfeledkezni rla: a szellem i tompasg. Bizonyos dolgokat sehogy sem tudott rzkelni - akkor pedig minden hiba. Ne m rzkelte, hogy Helen s Frieda ellensgesen viseltetik irnta, vagy hogy Tibbyt nem rdek lik a ribiszke-ltetvnyek, nem rzkelte a fnyeket s rnykokat, melyek a legszrkbb besz is megvannak, az tjelzoket, a mrfldkveket, az tkzseket, a vgtelenbe nyl tvlatokat egy msik alkalommal - Margaret meg is rtta ezrt. Henry nagyot nzett, de nevetve mo ndta: "Koncentrlni: ez a jelsza* Szeretett, flt szeretni. (Latin.)

vam. Nem hajtom ilyesmikre pazarolni az eromet." "Ez nem eropazarls - tiltakozott Margaret. - Ellenkezoleg: tgabb teret biztost az eronek." Henry azt felelte: "Mind ez nagyon intelligensen hangzik, de az n jelszavam: koncentrlni." s ma reggel a szo kottnl is jobban koncentrlt. A tegnapi rhododendronok kztt tallkoztak. A nappali vilgtsban eltrpltek a bok , s az svnyt beragyogta a reggeli lny. Margaret Helennel stlt, aki baljsan hallgatott, amita dntttek a hzassg gyben. - Egytt az egsz trsasg! - kiltotta Margaret, s egy ak nyjtotta, de a msikkal azrt nem engedte el a hgt. - Egytt bizony. J reggelt. Helen. - J reggelt, Wilcox r - mondta Helen. - Tudja-e, Henry, kitol kapott Helen egy nagyon kedves levelet? Attl a fu rcsa, mrges fitl. Emlkszik r? A bajusza nagyon bsan lgott, de htulrl fiatalosnak lt feje. - n is kaptam egy levelet. Nem ppen kedveset... szeretnm, ha megbeszlnnk - me rt most, hogy Margaret mr kimondta az igent, Leonard Bast nem ltezett tbb a szmra: a n emek hromszge egyszer s mindenkorra szthullt. - Hla a maga figyelmeztetsnek, otthagyja a Porphyriont.

- A Porphyriont? Nem rossz cg - mondta szrakozottan Wilcox r, mikzben kihzta a zsebbol a maga levelt. - Nem rossz?! - fakadt ki Margaret, elengedve a kezt. - De hiszen a Chels ea rakparton... - Itt a hz rnoje is. J reggelt, asszonyom. Gratullok a rhododendronjaitioz. J reggelt, Frau Liesecke: mi angolok aztn rtnk a virgkertszethez, igaz? - Nem rossz cg?! - Nem. Itt a levl: Howards Endrl szl Bryce valami klfldi megbzatst kapott, s retn tadni a hzat egy msodbrlnek. Nem hiszem, hogy helyes lenne, ha beleegyeznk. A sze zodsben ilyesmirol nem trtnt megllapods. Vlemnyem szerint a msodbrlet sose vezet jr all egy j brlt. aki nekem is megfelel, esetleg felbonthatjuk a szcrzdst. J reggelt. Sc legel. Nem gondolja, hogy gy jobb lenne, mint belemenni egy msod brletbe? Margaretnek kzben Helen is elengedte a kezt, s Henry most elstlt vele a trsasg , a hznak tenger feloli oldalra. Alattuk terlt el a kispolgri blcske, amely bizonyra adokon t vrta szvrepesve, hogy pp egy olyan dlohely pljn lel a partjn, mint Swanage lmok szntelenek voltak, s a kp stlansgt csak fokozta a bournemouthi gozhaj, amint a m ktve ktelen krtlssel prblt kirndulkat verbuvlni. - Ha ltrejn a msodbrlet, szerintem az esetleges krok... - Bocssson meg, csak egy szt a Porphyrionrl. Nem vagyok egszen nyugodt... ug ye nem haragszik. Henry, amirt ilyesmivel zaklatom? Ezt olyan komoly hangon mondta, hogy a frfi megllt, s kiss lesen krdezte: - Mi t parancsol? - A Chelsea rakparton ugye azt mondta rla, hogy gyenge lbon ll, mire mi rbes zltk azt a hivatalnokot, hogy hagyja ott. Ma reggel jtt tole egy levl, hogy megfogad ta a tancsunkat, s maga most azt mondja, hogy nem is ll gyenge lbon. - Ha egy hivatalnok otthagyja a cgt, akr gyenge lbon ll, akr nem, mielott j l szerzett volna, akkor bolond, s ne szmtson a sajnlatomra. - O nem csinlt ilyen bolondsgot. Azt rja, hogy egy Camden Town-i banknl fog elhelyezkedni. A fizets sokkal alacsonyabb, de taln kijn belole valahogy... A Demps ter Bank egyik fikjnl. Az elg j? - A Dempster?! Micsoda krds! - Jobb, mint a Porphyrion? - Ht persze, persze... abszolt szilrd: mint a szikla. - Nagyon szpen ksznm. Bocssson meg... hogy is mondta: ha msodbrletbe adja?... - Ha Bryce msodbrletbe adja, nekem tbb-kevsb kicsszik a kezembol. Elmletben H rds Endet gy sem rheti tbb kr, de a gyakorlatban igenis rni fogja. Sok minden trtnheti , amit nem lehet pnzzel megfizetni. Pldul nem szeretnm, ha tnkretennk azt a szp hegyi zilft. gy megnott, hogy... Margaret, egyszer mr felttlenl le kell mennnk krlnzni. Eg nos az reg fszek, a maga mdjn. Lemegynk automobilon, s Charlesnl ebdelnk. - Remek lesz - mondta btran Margaret. - Esetleg szerdn? - Szerdn? Nem, az nem megy. Juley nni elvrja, hogy legalbb mg egy htig maradju nk. - De kzben megvltozott a helyzet. - Ht... nem - mondta Margaret egy pillanatnyi tnods utn. - J, ne trje a fejt. Majd n beszlek vele. - A mi itt-tartzkodsunk gyszlvn nnep. A nagynnm okvetlenl szmt r minden nekestl felforgatja a hzat miattunk, msokat is meghv a kedvnkrt... Friedt alig ismeri, nem hagyhatjuk itt a nyakn. Egy napot mris lecsptem, s nagyon fjna neki, ha nem tltene m itt a htralvo tzet. - Majd n szlok neki. Ne trodjn vele. - Nem megyek. Henry. Ne legyen olyan eroszakos. - De hiszen ltni szeretn a hzat, nem? - Nagyon... olyan sokat hallottam mr rla, innen is, onnan is. A szilfban ug ye disznfogak vannak? - Disznfogak?! - s rgtk a krgt, ha fjt a foguk. - Micsoda kptelen tlet! Hov gondol! - Taln sszetvesztem egy msik fval. Azt hiszem, Angliban mg mindig akadnak szen fk. nem is kevs.

De a frfi mr ott is hagyta, hogy elcspje Muntnt, akinek messzirol is odahall atszott a hangja: elobb azonban Helen cspte el ot. - Krem, Wilcox r, ez a Porphyrion...- kezdte a lny. s vrvrs lett az arca. - Nincs semmi baj - kiltotta Margaret, utolrve oket. - A Dempster Bank mg j obb. - De gy emlkszem, n azt mondta, hogy a Porphyrion gyenge lbon ll. s karcsonyig csodbe fog jutni. - Azt mondtam? Akkor mg nem volt benne a tarifakartellben. s knytelen volt pocsk rossz felttelekkel is vllalni a biztostst. De nemrg bekerlt... most mr kutyabaj - Vagyis Bast rnak nem kellett volna otthagynia. - Nem. Maradhatott volna, ahol volt. - ...s nem kelleti volna ellrol kezdenie msutt, lnyegesen cskkent fizetssel. - Csak annyit rt, hogy "cskkent" - javtotta ki Margaret, rezve, hogy viharfe lhok gylekeznek. - Aki olyan szegny. mint o, annak minden cskkens lnyeges. Szerintem nagyon s ajnlatos, hogy ilyen csaps rte. Wilcox r, aki Muntnval hajtott trgyalni, mr ment volna tovbb rendletlenl, de utols szavakra mgis megllt. - Tessk? Mirol van sz? Azt akarja mondani, hogy n vagyok a felelos? - Ne butskodj. Helen. - Ltom, azt hiszi... - Wilcox r az rjra nzett. - J, hadd magyarzom el a dolog egt. Figyeljen ide. Maga valsznleg gy kpzeli, hogy amikor egy cg knyes zleti trgyal nyoldik, kteles volna lpsrol lpsre tjkoztatni a kznsget. A Porphyrionnak maga szer ellett volna mondania: "n minden elkvetek, ami tolem telik, hogy bekerljek a tarifa kartellbe. Nem biztos, hogy sikerl, de mskppen sehogy se tudnk megmeneklni a fizetskpt lensgtol, ht mindent elkvetek." Nzze, kedves Helen... - Maga szerint ez a dolog lnyege? Egy kispnz embernek mg kevesebb lett a pnze : szerintem ez. - Vrzik a szvem a prtfogoltjrt. De ht ez mr gy szokott lenni. Az let harca kat kvetel. - Egy kispnz embernek mg kevesebb lett a pnze - ismtelte meg Helen -, s mi teh etnk rla. Ilyen krlmnyek kztt az "let harca" kifejezst nem tallom ppen szerencssn - Ugyan, ugyan! - tiltakozott Wilcox r dersen. - Magukat nem lehet hibztatn i. Senkit sem lehet hibztatni. - Senkit se lehet hibztatni semmirt? - Azt ppen nem mondanm, de maga tl komolyan veszi az egszet. Egyltaln, ki ez a fick? - Mr ktszer is beszltnk magnak errol a fickrl - mondta Helen. - Sot, tallkozo is ezzel a fickval. Nagyon szegny ember, a felesge pedig hbortos s hlye. De o valami j obbra is kpes lenne. Mi... mi, a vagyonos osztly... azt hittk, segthetnk rajta, hla ma gasabbrend ismereteinknek... s tessk, itt az eredmny! Wilcox r felemelte a mutatujjt. - Fogadjon el egy j tancsot. - Nincs szksgem tbb tancsra. - Egy j tancsot. Szokjon le errol az rzelmes magatartsrl a szegnyekkel kapcsol atban. Szoktassa le rla, Margaret. A szegnyek szegnyek, s mindenki sajnlja ket, de ezz el be is van fejezve. Ahogy a civilizci elorehalad, itt-ott szksgkppen szort a cip, s elensg olyasmit lltani, hogy ezrt brkit is szemlyes felelossg terhel. Se magt, se eng se az informtoromat, se azt, aki ot informlta, se a Porphyrion igazgatit nem lehet hibztatni, amirt ennek a hivatalnoknak kevesebb lett a fizetse. Megint csak a cipo , ami szort... senki se tehet rla, s mg rlhet, hogy ennyivel megszta. Helen reszketett a felhborodstl. - Krem, adakozzon jtkony clokra... adakozzon minnl tbbet... de ne hagyja, hogy mindenfle kptelen szocilis reformtervek megszdtsk. n a helyzetemnl fogva elg jl be ulisszk mg, s nekem elhiheti, hogy szocilis krds nem ltezik... vagy legfeljebb nhny aki ebbol a frzisbl szeretne meglni. Csak gazdagok s szegnyek vannak, mint ahogy mind ig is voltak, s mindig is lesznek. Hozzon fel pldaknt egy olyan korszakot, amikor a z emberek egyenlok voltak... - n nem azt mondtam, hogy... - Hozzon fel egy olyan korszakot, amikor az egyenlosg utni vgy boldogabb tet te oket. Nem. nem. Hiba trn a fejt. Mindig voltak gazdagok s szegnyek. n nem vagyok fa

alista. Isten orizz! De a civilizcinkat nagy, szemlytelen erok alaktjk - (a hangja nel tt vlt, mindig gy szokott trtnni, ha kikszblte a szemlyes elemet) -, s mindig leszn agok s szegnyek. Ezt nem tagadhatja - (itt tisztelettud lett a hang) -, s azt sem ta gadhatja, hogy a civilizci fejlodsi vonala, mindenek ellenre, nagyjban s egszben felf utat. - Gondolom, isten kzremkdsvel - suhintott oda Helen. Wilcox rnak tgra nylt a szeme. - A dohnyt maga vgja zsebre. A tbbit elintzi isten. gy ltszott, nincs rtelme tovbb oktani a lenyzt, ha ebben a neurotikus, modern tlusban kezd beszlni istenrol. Wilcox r nem zkkent ki bartsgos modorbl, de jobbnak l ha Muntn bksebb trsasgt vlasztja a Helen helyett. "Egy kicsit olyan, mint Dolly", gon ta magban. Helen a tengert nzte. - Henryvel sose bocstkozz kzgazdasgi vitkba - tancsolta a nvre. - Csak srs l vge. - Nyilvn o is azok kzl val, akik sszeegyeztettk a tudomnyt a vallssal - mondt assan Helen. - Nem szeretem oket. Rettento tudomnyosak, s ezrt a legletrevalbbak fen nmaradst hirdetik, s leszlltjk a hivatalnokaik fizetst, s megnyirbljk mindazoknak sgt, akik miatt veszlybe kerlhet a knyelmk, de azrt szentl hiszik, hogy vgso soron " ogy"... mindig ez a lompos "valahogy"... mgis jra fordul minden, s a jvo Bast urai v alamifle misztikus ton-mdon hasznot ltnak majd a mai Bast urak szenvedsbol. - Elmletben taln ilyen ember. De des istenem, ez csak elmlet! - De des istenem, micsoda elmlet! - Mirt kell ilyen kesernek lenned, Helen? - Mert vnlny vagyok - mondta Helen, az ajkt harapdlva. - Nem is rtem, mirt gl y. - Lerzta magrl a novre kezt, s bement a hzba. Miutn ilyen rosszul kezdodtt a nap, aret bnatosan nzett a bournemouthi haj utn. Helen idegei, gy ltszik, annyira megfeszlt k ettol a szerencstlen Bast-gytol, hogy mr az udvariassg sem kpes uralkodni rajtuk. Br mely pillanatban bekvetkezhet a robbans, amit mg Henry is szrevenn. Henryt felttlenl e kell tvoltani. - Margaret! - kiltotta a nagynnje. - Magsy! Remlem, nem igaz, amit Wilcox rtl hallok, hogy mr a jvo ht elejn el akarsz menni? - Akarni nem akarok - felelte azonnal Margaret -, de rengeteg az elintzni val, s csakugyan szeretnk tallkozni Charleskkal. - De ilyen hamar, hogy nem is veszel rszt a weymouthi kirndulson, sot, mg a lulworthin sem? - folytatta Muntn. mr kzelebbrol. - s fel se jssz mg egyszer a Kilenc Dombra? - Sajnos. Wilcox r elobb rt oda hozz: - Na ugye! Megtrtem a jeget. Margaret hirtelen valami nagy gyengdsget rzett. Kt kezt a frfi vllra tette, n belenzett csillog fekete szembe. Ugyan mi van e magabiztos tekintet mgtt? Margaret tudta, de nem lett nyugtalan tole.

23. fejezet

Margaret nem akarta megvrni, amg a dolgok elfajulnak, s mielott elutazott v olna Swanage-bol, az utols estn jl sszeszidta a hgt. Nem azt vetette a szemre, hogy ro szallja az eljegyzst, hanem hogy a rosszallst valamifle rejtlyes ftyolba burkolja. Hel en is oszinte volt. - Igen - mondta olyan arccal, mint aki befel nz, nmagba -, van i tt valami rejtly. Nem tehetek rla. Nem az n hibm, gy van elrendezve az let. - Helen ez ekben a napokban tl sokat foglalkozott a tudattalan nnel. Eltlozta az let bbjtk-jelleg s gy beszlt az emberekrol, mintha marionettfigurk volnnak, akik egy lthatatlan mutatv yos rngatsra adnak elo szerelmet s hbort. Margaret kijelentette, hogy ha folyton ezt a hrt pengeti, akkor o is mellozni fogja a szemlyes hangot. Helen egy darabig hallg atott, majd furcsn kifakadt, s ettol hirtelen megtisztult a levego: - J, menj hozz f elesgl. Te nagyszer ember vagy, ha van, aki ezzel meg tud birkzni, ht csak te lehetsz

az. - Margaret tagadta, hogy itt egyltaln "meg kellene birkzni" valamivel, de Hele n folytatta: - Igenis kell, s amikor Paullal kellett volna, n csodt mondtam. n csak arra vagyok kpes, ami knny. n csak csbtani s csbulni tudok. Nehz kapcsolatokkal nem s nem is akarok prblkozni. Ha frjhez megyek, ht csakis egy olyan frfihoz, aki uralkod ni tud rajtam, vagy akin n tudok uralkodni. Vagyis nem megyek frjhez soha, mert il yen frfiak nincsenek. s ha mgis hozzmegyek valakihez, ht az g irgalmazzon neki, mert h oltbiztos, hogy pillanatokon bell fakpnl hagyom. Nna! Mert neveletlen vagyok. De ve led ms a helyzet, te egy hos vagy. - Komolyan. Helen? Egy hos? Ht ilyen szomor sors vr szegny Henryre? - Te mrtket akarsz tartani, ami hosies, grgs, s szerintem sikerlhet is, a te e etedben. Eredj csak. harcolj vele. s segts rajta. Tolem ne krj segtsget, mg egyttrzs . Mostantl fogva a magam tjt jrom. Kvetkezetes akarok lenni, mert az knny. Nem akarom zeretni a frjedet, s ezt meg is mondom neki. Nem akarok engedmnyeket tenni Tibbynck . Ha Tibby velem akar lni. vegyen tudomsul gy, ahogy vagyok. Tged jobban akarlak sze retni, mint valaha. Komolyan mondom. Mi ketten felptettnk valamit, ami pp azrt valsgos mert tisztn szellemi. Mi nem vagyunk semmifle rejtlyes ftyolba burkolva. A valszertle nsg s a rejtly ott kezdodik, ahol a testhez nylunk. A kzfelfogs pont az ellenkezojt va lja, de mint ltalban, itt is tved. Minden bajunkat a kzzelfoghat dolgok okozzk: pnz. f ek, lakskeress. De az g magtl is elboldogul. Margaret hls volt ezrt a szeretetnyilvntsrt. s azt felelte: - Lehet, - A tvl t vgso soron mindig a lthatatlan zrja le - nem fr hozz ktsg -, de Helen azrt egy kiss amar zrta le oket, legalbbis Margaret zlse szerint. Minden szava arra knyszerten az em ert, hogy szembenzzen a valsggal s az abszoltummal. Taln Margaret mr kiregedett a met zikbl, taln Henry trtette el tole. de gy rezte, hogy van abban valami kiegyenslyozatl , ha egy llek ilyen knnyen elveti a lthatt. Az zletember, aki mindennek tartja a maga lett, s a misztikus, aki semminek tartja, egyarnt mellfog az igazsgnak. "Igen. szvem, tem: valahol feleton van a ketto kztt", mondta erre Juley nni. valamikor rgen. Nem: a z igazsg eleven dolog, s semmi kztt se lehet fele ton. Csak gy bukkanhatunk r, ha foly onos kirndulsokat tesznk mindkt birodalomba, s mbr a vgso titok csakugyan a mrtk, ak djrt az elejn ezt rja zszlajra, a meddosgnek ktelezi el magt. Helen rszben egyetrtve, rszben vitatkozva szvesen diskurlt volna akr jflig is e Margaretnek mg ott volt a csomagols, gyhogy igyekezett Henryre sszpontostani a beszl getst. Helen csak szidja Henryt a hta mgtt, ha jlesik, de a szemlyes rintkezsben lesz es udvariasan viselkedni? - Bevallom, hogy egyltaln nem szeretem, de azrt megteszem , ami tolem telik - grte Helen. - Cserbe viselkedj te is ugyangy az n bartaimmal. Margaret valamelyest megknnyebblt a beszlgets utn. Belso letk szilrd alapjain a, a klso rszletekrol gy tudtak alkudozni, ahogy Juley nninek lmban sem jutott volna e szbe, Tibby vagy Charles pedig kptelen lett volna r. Vannak pillanatok, amikor a be lso let sz szerint "kifizetodik", amikor az nvizsglat, melyet veken t folytatunk minde n hts gondolat nlkl, egyszerre csak gyakorlati hasznot hoz. A Nyugaton mg ritkk az ily en pillanatok, hogy egyltaln vannak, egy szebb jvo gretvel kecsegtet. Margaret ugyan sehogy se tudta megrteni a hgt, de nem kellett elidegenedstol tartania, s nyugodtabb llekkel trt vissza Londonba. Msnap dlelolt tizenegy rakor elment a Birodalmi s Nyugat-Afrikai Ruggyanta Tr sasg irodjba. rlt, hogy odamehet, mert Henry addig inkbb csak utalt a cgre, de nem rt e, s vagyona legfobb forrsait ugyanaz a bizonytalan, alaktalan homly lengte krl, amel yet Afrika mr nmagban vve is fel szokott idzni. Nem mintha az irodban tett ltogats ti ta volna a kpet. Semmi egyb nem trult a szeme el, mint a felszn szokvnyos uszadka: fok vek s kifnyesedett pultok, minden lthat ok nlkl fellltott s megszaktott rzkorltok pagmk frtjei, veggel vagy drttal elrekesztett, apr nylketrecek, apr hzinyulak. s a rgikban sem fogadta ms, mint a szokvnyos asztal s a szokvnyos keleti szonyeg, s br a andall fltti trkp csakugyan Nyugat-Afrikbl mutatott egy darabot, azrt nagyon is szokv trkp volt. Szemkzt egy msik trkp az egsz fldrszt brzolta, mint egy blnt, melyet mr kijelltek maguknak a cethalszok, mellette pedig egy ajt volt, csukva, de thallats zott rajta Henry hangja, amint pp egy "kemny" levelet diktl. Margaret akkor se tapa sztalt volna egyebet, ha a Porphyrionba ltogat el vagy a Dempster Bankba vagy akr a sajt borkereskedojhez. gy ltszik, manapsg minden egyforma. De taln csak arrl van sz ogy a cg birodalmi jellegt jobban rzkeli, mint a nyugat-afrikait, mrpedig a birodalmi gondolattal mindig is voltak nehzsgei. - Egy pillanat! - kiltotta az ajt mgl Wilcox r, amikor bejelentettk. Megnyomot

t egy csengot, minek kvetkeztben Margaret nhny pillanat mlva Charlesszal tallta magt s emkzt. Charles igen korrekt levelet rt az apjnak - korrektebbet, mint Evie, akine k a soraiban vgig ott lktetett valami kislnyos duzzogs. Most pedig az illem szablyain ak megfeleloen dvzlte jvendo mostohaanyjt. - Remlem... isten hozta... meg lesz elgedve a felesgem ebdjvel - gy kezdte. Mindent meghagytam neki, de ht nlunk elgg hevenyszett a hztarts. Dolly uzsonnra is v agukat, ha mr megnztk Howards Endet. Kvncsi vagyok, mit szl majd hozz. n a magam rsz szolygok tole. Foglaljon helyet! Nyavalys kis fszek. - rlk, hogy vgre megltom - mondta Margaret, akiben - most eloszr - feltmadt va ami flszegsg. - A leheto legrosszabb llapotban fogja megltni, mert Bryce a mlt htton klfldre tvozott, s mg arra se volt gondja, hogy kitakarttasson maga utn. n mg letemben nem l olyan piszkot. Elkpeszto. Egy hnapot se tlttt a hzban. - Bryce-hoz mg lesz egy-kt bartsgos szavam - kiltott ki Henry a belso szobbl. - Mirt utazott el olyan hirtelen? - Beteg alak, nem brt aludni. - Szegny ember! - Szegny a kutya flt! - mondta Wilcox r, kilpve az ajtn. - Volt kpe hirdetotb darakni, de mg annyit se szlt, hogy "lesz szves megengedni, vagy nincs kifogsa ellen e?" Charles le is verte mindet. - De le m - mondta Charles szernyen. - Kldtem utna egy tviratot, nem is akrmilyet. Az elkvetkezo hrom vben o s csa o a felelos annak a hznak a karbantartsrt. - A kulcsok a tanyn vannak, nem vllalhattuk a kulcsokat. - Nagyon helyes. - Dolly tvette volna oket, de szerencsre n is ott voltam. - Mifle ember ez a Bryce r? - krdezte Margaret. De senki se trodtt vele. Bryce r a brlo, akinek nincs joga msodbrlot fogadni, minden tovbbi jellemzs idopocskols lett volna. A vtsgeit azrt mg hosszasan megtrgyal a gprlny ki nem hozta a kemny levelet. Wilcox r ellta alrsval. - Most pedig indul mondta. Margaretre teht egy autkirnduls vrt: boldogt lmny, melyet o szvbol utlt. C ksrte oket a kocsihoz, mindvgig roppant udvariasan, s a Birodalmi s Nyugat-Afrikai R uggyanta Trsasg szkhelye pillanatokon bell a semmibe tnt. De az t nem keltett mlyebb b nyomsokat. Taln az idojrs tehetett rla, mivel az g szrke volt s nehz felhokkel terhe ln Herfordshire nem val arra, hogy az autsok lvezzk. Azt mondjk, egy riember egyszer o yan gyorsan robogott t Westmorlanden, hogy aztn a szomszdbl kellett visszafordulnia - mrpedig ha Westmorlanden gy t lehet robogni, akkor mg inkbb pruljr az a megye, amely ek finom szerkezete klnsen figyelmes tekintetet kvn. Hertfordshire a legszeldebb Angli a, mely nemigen hangslyozza folyit s dombjait. - Anglia itt csak mereng. Ha Drayton visszatrne kznk, hogy megrja feledhetetlen kltemnynek mai vltozatt, Hertfordshire n atrozatlan arcvonsokkal s a londoni fsttol sszekuszlt hajjal tnnnek fel a dalban. A s szomoran nzne, s sorsuktl elfordulva az szaki sksgot kmleln, vezetojk pedig nem Is Sabrina lenne, hanem a lass folys Lea. Sugrz kntst nem viselnnek, lbuk nem llna t azrt igazi nimfk volnnak. A sofor nem tudott olyan gyorsan hajtani, mint Wilcox r szerette volna, m ert a Nagy szaki Orszgton zajlott a hsvti forgalom. De Margaretnek gy is elg gyors vol - o, az ijedos lelkvel, folyton a csirkkrt s a gyerekekrt aggdott. - Miattuk ne fjjon a feje - mondta Wilcox r. - Majd megszokjk... mint a fec skk a srgnydrtokat. - Igen, de amg megszokjk... - Az automobil ma mr nlklzhetetlen - felelte Wilcos r. - Az ember nem lhet egy helyben. Ltja azt a szp templomot... ejnye, ht elszalasztotta. Ha gy izgatja az t, nz zen inkbb mindig jobbra... nzze a tjat. Margaret nzte a tjat. Hol felpffedt, hol lelappadt a szeme elott, mint a za bksa. Vgl szilrd formt lttt. Megrkeztek. Baloldalt Charlesk hza, jobbra a Hat Halom ppjai. Meglepoen hatottak ebben a krnyezetben. Kirttak a villk sokasgbl, amely Hilton fel egyre srbb lett. Mgttk do, alattuk pedig - Margaret bizonyos volt benne - a vilg legderekabb katoni nyugo

sznak. Mert gyllte a hbort, s szerette a katonkat - voltak ilyen kedves kvetkezetlens . De mr fel is bukkant Dolly, elegnsan kicspve, hogy az ajtban dvzlje oket. s m llani is kezdtek az elso esocseppek. Vidman beszaladtak, s miutn hossz ideig kellet t vrakozniuk a nappaliban, leltek a hevenyszett ebdhez, amelynek minden fogst a benne bujkl vagy belole kicspgo tejszn jellemezte. A beszlgetsnek Bryce r volt a fo tmja. elmeslte, hogy is volt, amikor tjtt a kulcsokkal, apsa pedig azzal jrult hozz a j hang lathoz, hogy csipkelodtt vele, s mindenben ellentmondott neki. Dollyt mindig ki sz oktk nevetni, ez nyilvnval volt. Wilcox r Margarettel is csipkelodtt, amitol Margaret felriadt bors tnodsbol, jkedvre derlt, s visszacsipkedte Wilcox urat. Dolly lthatla lepodtt, s kvncsi szemmel frkszte. Ebd utn lejtt a kt gyerek. Margaret nem szerette semoket, de a ktvessel mr jobban ki tudott jnni, s harsny kacajra fakasztotta Dollyt, amikor gy beszlt hozz, mint egy felnotthz. - Jl van, egy puszit nekik, aztn jjjn - mo a Wilcox r. Margaret ment is, de puszikat nem volt hajland adni: szegny kis rtatlano k, mondta, mirt knozn oket, s noha Dolly vltig cipi-cupizott s cunci-muncizott, o seh ogy sem llt ktlnek. Kzben alaposan eleredt az eso. Beszlltak a kocsiba, amelynek fel volt hzva a teteje, s Margaret megint teljesen elvesztette a trrzkt. Nhny perc mlva meglltak, e kinyitotta a kocsiajtt. - Mi trtnt? - krdezte Margaret. - Mit gondol? - krdezte vissza Henry. Margaret egy kis torncot ltott, egszen kzel. - Mr itt is vagyunk? - Itt. - Naht! Annak idejn mintha nagyon messze lett volna. Kiugrott, mosolyogva, de valahogy mgis csaldottan, s a lendlet egszen a bejrat i ajtig vitte. Mr nylt is a kilincs fel, amikor Henry rszlt: - Ne fradjon, be van zrv Kinl van a kulcs? Mivel ppen o volt az, aki elfelejtett beszlni a kulcsrt a tanyra, senki se vl aszolt. Henry azt is tudni szerette volna, hogy ki hagyta nyitva a fokaput, mert egy tehn betvedt az trl, s most pp a krikettplyban igyekezett krt tenni. Vgl elg gon mondta: - Margaret krem, vrjon itt, ahol nem zik meg. tmegyek a kulcsrt. Csak egy ugrs. - Nem mehetnk n is? - Nem, mindjrt itt vagyok. Aztn a kocsi kikanyarodott, s mintha egy fggny grdlt volna fel. Margaret azna p msodszor ltta meg a fld arct. Ott vannak a ringlfk, amelyeket Helen egyszer lert, ott a teniszplya, ott a svny, amely jniusban majd vadrzskkal lngol, de most mg fekete vagy egszen halvnyzld tat. Lent a mly svny krl lnkebb sznek is bredeztek: kt oldaln a srga nrciszok m meiket, vagy dandrban nyomultak elore a fvn. Tulipnok is voltak: tlcra kitett kszerek. A hegyi szilfa nem ltszott innen, de a hres vadszolo egyik ga, brsonygombokkal megra kva, beindzta a torncot. Margaret elmult a talaj termkenysgn, ritkn jrt olyan kertben hol a virgok ennyire jl reztk volna magukat, s mg a dudva is, amelyet szrakozottan tpk dett a torncrl, harsogan zld volt. Vajon az a szegny Bryce r mirt meneklt el ennyi sz lol? Mert azt mris megllaptotta, hogy a hely nagyon szp. - Haszontalan jszg! Msz onnt! - killit Margaret a tehnre, de egy csppet se fe rodottan. Az eso mr zuhogott, csak gy mltt a szlcsendes gbol, szanaszt frcsklodve az i an-gynksg hirdetotblirl, melyek sorban hevertek a pzsiton, ahov Charles ledobta ket. msik vilgban kellett volna tallkoznia Charlesszal - ahol igazn vannak tallkozsok. Hogy tetszene Helennek ez az tlet! Charles halott, mindenki halott, semmi se l, csak a hzak s a kertek. Ami kzenfekvo, az meghalt - ami kzzelfoghatatlan, az l: s nincs kzt emmi kapcsolat! Margaret mosolygott. Brcsak az o elkpzelsei is ilyen vilgos krvonalak volnnak! Brcsak o is ilyen flnyesen tudna bnni a vilggal! Mosolyogva s egy nagyot sha a rtette kezt az ajtra. Kinylt. A hz nem is volt bezrva. Most nem tudta mit tegyen. Nem kellene inkbb megvrni Henryt? A tulajdonosi ntudat roppant eros benne, s taln jobb szeretn szemlyesen krlvezetni. De azt is megha yta, hogy oda lljon, ahol nem zik meg, mrpedig a tornc kezdett bezni. Margaret vgl is bement, s a hzbl jvo lghuzat becsapta utna az ajtt.

Nagy sivrsg fogadta. A hall ablakain piszkos ujjnyomok, a felmosatlan padln tollpelyhek s szemt. A poggysz-civilizci egy hnapot tlttt a hzban, aztn kereket ol bdlo s nappali - az egyik jobbrl, a msik balrl -, de csak a tapta rulta el, hogy melyi melyik. Most csak szobk, ahol az ember menedket tall az eso elol. Vgig a mennyezet kzepn, minden helyisgben, nagy mestergerenda. Az ebdlo s a hall nyltan feltrta a mag nappaliban viszont sszehornyolt lcborts takarta - azrt-e, mert a hlgyek ell rejtegetni kell az let val tnyeit? Nappali, ebdlo, hall - milyen szpen hangzik mr a nevk is! Hro zoba, semmi egyb, ahol a gyerekek eljtszhatnak, s a jbart menedket tall, ha esik az es . Igen, s nagyon szpek. Aztn kinyitotta az egyik szemkzti ajtt - ketto volt -, s most a taptt fehrre m szelt falak vltottk fel. Ebben a rszben laktak a cseldek, br Margaret ezt nem is igen gondolta vgig: megint csak szobk, ahol a jbart menedket tall. A hts kert tele volt v cseresznykkel s szilvafkkal. Tvolabb a rt sejlett, s nhny fenyo, mint egy fekete szir Igen, a rt is nagyon szp. Margaret a vigasztalan idojrs ketrecben visszanyerte trrzkt, melytol az automo il meg akarta fosztani. Megint arra gondolt, hogy tz ngyzetmrfld, s ezer ngyzetmrfld em azonos a mennyorszggal. A nagysg fantomja, mely Londonban vrszemet kap, Howards Endben vgleg szmztetett, amikor Margaret a hallbl tment a konyhba, s hallgatta, amint z eso jobbra is, balra is lecsurog a tetogerinc vzvlasztjnak kt oldaln. Most Helen jutott az eszbe, ahogy fl Wessexet frkszte a purbecki dombok tete jrol, s azt mondta: "Valamit el kell vesztened." Nem olyan biztos. Pldul megkettozhet i a kirlysgt, ha kinyitja azt az ajtt, amely a lpcsot rejti. Most Afrika trkpre gondolt, birodalmakra, az apjra, a kt hatalmas nemzetre, a melynek letramai melegtik a vrt, de sszekeveredvn, lehtik az agyt. Visszastlt a ha kkor a hzban valami visszhang tmadt. - Maga az Henry? - kiltotta. Nem kapott vlaszt, de a hzat jra felverte a visszhang. - Henry, itt van? De csak a hz szve dobogott, elobb halkan, aztn hangosan, harciasan. Elnyomt a az eso lrmjt. Csak a kihezett fantzia szokott flni, nem pedig a jltpllt. Margaret feltpte a csoajtt. Mintha dobok szlnnak, majdnem belesketlt. Egy asszony, egy regasszony jtt lef l, egyenes tartsban, szenvtelen arccal, aztn sztvltak az ajkai s szrazon mondta: - Noht! Azt hittem, hogy maga Ruth Wilcox. Margaret dadogni kezdett: - n... Wilcoxn... n? - Kpzelods... persze csak kpzelods. pp olyan volt a jrsa, mint neki. Isten ld - s az regasszony kiment az esobe.

24. fejezet

- Szegnykm majdnem sokkot kapott - mondta Wilcox r, amikor uzsonna kzben elm eslte Dollynak az esetet. - Hiba, lnyok, gyenge az idegzete. Na persze, aztn egy-kt s zval sikerlt helyrebillentenem, de az a ktyagos Avery nni... nagyon megijedt tole, i gaz, Margaret? Csak llt ott, egy csom dudvt szorongatva a kezben. O meg szlhatott vol na, ahelyett, hogy lejn a lpcsn, mghozz abban a flelmetes foktoben. n is lttam, amik sszafele jttem. Mg j, hogy a kocsi nem bokrosodott meg tole. Azt hiszem, Avery nni d irekt akarja, hogy eredeti figurnak tartsk, nem csoda, hiszen vnlny. - Cigarettra gyjt ott. - Msban mr nem tudjk kilni magukat. Isten tudja, mit keresett a hzban, de ht ez B ryce-ra tartozik, nem nrm. - Nem is viselkedtem olyan butn, mint ahogy belltja - mondta Margaret. - Cs ak meglepodtem, mert a hzban olyan sokig csend volt. - Azt hitte, hogy ksrtet? - krdezte Dolly, akinek a "ksrtetek" s a "templomba jrs" jelentettk a lthatatlant. - Azt ppen nem. - Igenis megijedt tole - mondta Henry, aki egyltaln nem vette rossz nven no i flnksgt. - Szegnykm! Nem is csodlkozom rajta. Az ilyen iskolzatlan npsg rettento

- Avery nni iskolzatlan npsg? - krdezte Margaret, s azon kapta magt, hogy Doll nappalijnak dekoratv elemeit bmulja. - Van belole egypr a tanyn. Az ilyenek mindig kpzelnek valamit. O azt kpzelt e, magnak tudnia kell, hogy o kicsoda. Az sszes Howards End-i kulcsokat az elotrben hagyta, s azt kpzelte, maga gyis ltta, hogy ott vannak, amikor bejtt, aztn majd bezrj a hzat, a kulcsokat pedig visszaviszi hozz. Kzben az unokahga az egsz tanyt felkutatt a rtk. Akinek nincs iskolja, mindent felletesen csinl. Hilton rgebben hemzsegett az il yenektol, mint Avery nni. - Nekem taln gy is tetszett volna. - Meg az, hogy n nszajndkot kaptam Avery nnitol - mondta Dolly. Ez logiktlannak hangzott, de rdekes volt. Margaret nem is tudta, milyen so k informcihoz jut mg hozz Dollyn keresztl. - De Charles azt mondta, hogy ne trodjek vele, mert Avery nni ismerte a na gymamjt. - Mint rendesen, most is sszezagyvlod a dolgokat, kedves Dorothem. - Akarom mondani, a ddmamjt... azt, aki a boldogult Wilcoxnra hagyta a hzat. l ltlag mind a ketten jban voltak Avery nnivel, amikor mg Howards End is tanya, gy van? Apsa kifjt egy hossz fstpamacsot. Elhunyt felesgvel kapcsolatban nagyon furcsa volt a magatartsa. Elofordult, hogy o maga utalt r, s nem bntotta, ha msok szba hoztk de a nevt nem mondta ki soha. A homlyos, bukolikus mlt pedig egyltaln nem rdekelte. D ollyt viszont igen - a kvelkezo okbl. - Aztn a boldogult Wilcoxnnak lltlag volt egy btyja... vagy nagybtyja? Mindegy elg az hozz, hogy megkrte Avery nni kezt, de o kikosarazta. Most kpzeljk el, ha nem k sarazza ki, akkor o volna Charles nagynnje. (Ht ez isteni! "Charley nnikje"! Este ma jd ezzel fogom ugratni.) Aztn a kro elesett valahol a gyarmatokon. Igen, gy volt, m ost mr biztos. Tom Howard... az utols Howard. - gy valahogy - mondta Wilcox r hanyagul. - Jaj nekem! Howards End... happy end! Ha elkezdte, bevgezte! - kiltotta D olly. - Ma dlutn formban vagyok, igaz? - Inkbb nzz utna, hogy Crane is bevgezte-e mr. - Jaj, Wilcox r, miket beszl! - Mert ha vgzett az uszonnjval, akkor indulhatunk... Dolly nem rossz llek mondta aztn -, de a jbl is megrt a sok. n egy percig se brnk mellette lni, semmi pnz Margaret mosolygott. Brmennyire szilrd egysgfrontot alkottak is a kvlllkkal sz mben, egyetlen Wilcox sem brt volna egy msik Wilcox vagy ennek kapcsolt rszei melle tt lni. thatotta oket a gyarmati szellem. s mindig olyan helyet kerestek maguknak, ahol a fehr ember szrevtlenl hordozhatja kldetse slyos terheit. Ht persze, hogy Howar Endrl sz sem lehet, amg az ifjabb hzaspr Hiltonban lakik. Most mr napnl vilgosabb vol hogy mi kifogsa van Wilcox rnak a hz ellen. Crane vgzett az uzsonnjval, gyhogy kikldhettk a garzsba, ahol a kocsikjukrl j je cspgtt a sros vz Charles kocsijra. A zpor nyilvn a Hat Halomba is beszivrgott az vive nyugtalan civilizcinkrl. Furcsa buckk - mondta Henry -, de most beszlls, majd msk r. - Ht rra Londonban kellett lennie: ha lehetsges, mr fl htre. Margaret megint elvesz ette a trrzkt, a fk, hzak, emberek, llatok, dombok megint egyetlen piszkos tmegbe olv a hullmoztak krltte, s vgl otthon volt a Wickham Place-en. Kellemes estje volt. Az ideiglenessg rzse, amely egsz vben knozta, most egy id re megsznt. Megfeledkezett a poggyszokrl, az automobilokrl, s a kapkod emberekrol, aki k olyan sokat tudnak, s olyan keveset ktnek ssze. Visszanyerte trrzkt, amely minden f szpsg alapja, s Howards Endet vve kiindulpontul, megprblt kpet alkotni magnak Angli sikerlt - a ltomsokat nem lehet kvnsg szerint felidzni, br a kvnsg taln elvezeth . De valami vratlan szeretet tmadt benne a sziget irnt, egyfelol a testi rmkhz, msfel a megfoghatatlanhoz kapcsoldva. Helen s az apja ismerte ezt a szeretetet, szegny Le onard Bast is tapogatzott utna, de Margaret elol rejtve maradt egszen ma dlutnig. Ann yi bizonyos, hogy a hzon s Avery nnin keresztl jutott el hozz. Valamin keresztl: a "ke resztl" fogalma volt a lnyeges, Margaret lelkben reszketve felmerlt a kvetkeztets, mel yet csak a balgk foglalnak szavakba. Aztn visszatrt a meleget sugrz kpekhez, a tglkho virgz szilvafkhoz s a tavasz tbbi kzzelfoghat rmhez. A klns eset utn Henry valban lecsillaptotta nhny szval, majd vgigvezette a magyarzva a klnbzo szobk rendeltetst s mreteit. Rviden vzolta a kis birtok trtne y hangzott a monolgja -, hogy nem fektettek bele valamennyi pnzt vagy tven vvel ezel

ott. Akkor mg ngyszer-tszr ennyi fld tartozott hozz - legalbb harminc hold. Akkor mg lehetett volna hozni belole valamit - egy kis parkot vagy ha mst nem, ht bokros ke rteket, s j hzat is lehetett volna pteni, tvolabb az ttl. De most mr mi rtelme voln ogni? Mikor n kzbe vehettem, addigra mr semmi se maradt, csak a rt, az is slyosan meg terhelve jelzloggal, ppgy, mint a hz. Bizony, nem volt gyerekjtk." Ahogy beszlt, Marga et szeme elott kt no jelent meg: az egyik reg, a msik fiatal, s tehetetlenl nzik, amin t az rksgk sztolvad. Henryben a szabadtjukat lthattk. "Hiba, a szakszertlensg - d rtok fltt gyis eljrt az ido. Nem fizetodik ki - csak belterjes gazdlkodssal. Kis parce llk, vissza a fldhz - eh, vilgmegvlt fecsegs! Jegyezze meg a szablyt: kicsiben semmi fizetodik ki. Nzze, ez az egsz terlet, amit innen lt - (egy emeleti ablakban lltak, e z az egy nylott nyugat fel), - nagyobbrszt a kastly tulajdonosai - rzbnykon szedtk m gukat -, rendes trsasg. Az Avery-birtok, a Sishe-birtok - az gynevezeti Kzlegelo, ah ol azt a kiszradt tlgyft ltja - egyms utn beadtk a kulcsot, s nem volt sok hja, hogy s kvesse a pldjukat." De Henry megmentette, nem valami finom rzsbol vagy mly intucib megmentette, s Margaret gy is csak szeretni tudta rte. "Mikor aztn tbb-kevsb tvette atalmat, megtettem, ami tolem tellett: eladtam azt a kt s fl jszgot, meg a koszos pnit , meg az elavult szerszmokat, lebontattam a mellkpleteket, csatornztattam, kivgattam i sten tudja, hny labdarzsabokrot s bodzaft, a hzon bell pedig hallnak alaktottam t a r onyht, s htul csinltattam jat, a tejeskamra helyn. Ksobb aztn jtt a garzs meg a tb t most is rajta van a rgi tanyahz blyege. s mgse olyan, hogy a maga mvsz-bartai hasra nnek tole." Nem, nem volt olyan, Henry se tudta igazn mltnyolni, de a mvsz-bartok mg b tudtak volna: angol hz volt. s a hegyi szil, amelyet Margaret most mr ltott az abla kbl, angol fa. Hiba hallott rla annyit, nem szmtott erre a klnleges fensgre. A fa nem lt se bajnok, se szereto, se isten, egyik sem olyan szerep, melyben az angolok j eleskedni szoktak. Bajtrs volt, gy hajolt a hz fl, a gykereiben ero s kaland, de kiny tt ujjai hegyben gyngdsg, s a trzse, amelyet egy tucatnyi ember se tudott volna tfogni fell a semmibe enyszett, gyhogy a rgyek halvny frtjei szinte lebegtek a magasban. Baj trs volt. A nemek fogalomkrben nem lehetett hasonlatot tallni se a hzra, se a fra. Mar garet rjuk gondolt most is, mint ksobb mg sok szeles jszakn s londoni nappalon, de akr frfihoz, akr nohz hasonltotta valamelyiket, a ltoms mindig beszklt. Pedig nem lptk mberi lnyeg hatrn. Nem az rkkvalsgrl hoztak zenetet, hanem a sron inneni remnyrol knek a falai kzlt llt s nzte a msikat, Margaretben felderengett az igazabb kapcsolat l ehetosge. Mg egy kis mozzanat, s le is zrhatjuk beszmolinkat errol a naprl. Nhny lpst a kertben, s akkor Wilcox r nagy meglepetsre kiderlt, hogy Margaretnek igaza volt. A szilfa kergben fogak ltszottak, disznfogak - pp csak a fehr hegyk llt ki belole. Fant sztikus! - kiltotta Wilcox r. - Honnan tudta? - Londonban hallottam, egy tlen - felelte Margaret, mert o se mondta ki s zvesen Wilcoxn nevt.

25. fejezet

Evie pp egy teniszverseny kzben rteslt rla, hogy az apja noslni kszl, s att olyan pocskul jtszott, mint mg soha. Hogy o maga hzassgot kt, s otthagyja az apjt, i a legtermszetesebb dolog volt a vilgon, hogy az apja, miutn egyedl marad, kveti a pld , valsgos rulsnak tetszett, most pedig Charles s Dolly azt mondta, hogy csakis o a hi bs. - De n nem is lmodtam ilyesmirol - duzzogott Evie. - Papa egyszer-ktszer elvitt hozzjuk, aztn meghvatta velem a not a Simpsonba. Igazn nem tudom, mit szljak a paphoz. - No s a srelem, ami az anyjuk emlkt ri: ebben mindnyjan egyetrtettek, s Evienek az lete tmadt, hogy "tiltakozsul" visszaadja Wilcoxn csipkit s kszereit. Hogy tulajdonkpp mi ellen tiltakozna, az nem volt egszen vilgos, de lvn mindssze tizennyolc ves, a lemo nds gondolata csbtnak ltszott, annl is inkbb, mert Evie-t nem izgattk sem az kszerek a csipkk. Dolly ezutn azt ajnlotta, hogy sznleg bontsa fel az eljegyzst Percy bcsival , akkor taln Wilcox r sszevesz Schlegel kisasszonnyal, o is felbontja az eljegyzst, v agy esetleg hvjk haza tviratilag Pault. De itt mr Charles is kzbelpett, s rjuk szlt, ne beszljenek szamrsgokat. Evie teht gy dnttt, hogy mgis frjhez megy, amilyen gyors

ak lehet, nincs rtelme hzni az idot. amikor ezek a Schlegelk egy percre le nem vesz ik rla a szemket. Az eskvo idopontjt gy elobbre hoztk, szeptemberrol augusztusra, s az ajndkok mmorban Evie-nek jobbra sikerlt visszanyernie a lelki egyenslyt. Margaretre - mint tapasztalnia kellett - felttlenl szmtottak, hogy rsztvevoje lesz az nnepi esemnynek, mghozz nem is akrmilyen, itt a remek alkalom, mondta Henry, hogy megismerkedjk az o trsasgval. Ott lesz pldul Sir James Bidder, aztn az egsz Cah csald, az egsz Fussell csald, s szerencsre a sgornoje. Warrington Wilcoxn is hazarke t vilgkrli tjrl. Margaret szerette Henryt, de a trsasga mr egszen msfle gynek g k nem volt tehetsge hozz, hogy kellemes embereket gyjtsn maga kr, szinte meglepo, hogy egy ilyen kpessg s jellem frfi mindig ilyen szerencstlen kzzel vlasztott, vezrelv ltak, legfeljebb annyi, hogy nmileg elonyben rszestette a kzpszersget, az let egyik l ontosabb vonatkozst a vletlenre bzta, s gy nem csoda, ha zleti vllalkozsait ugyan el a csod, de a bartai tbbnyire csodt mondtak. "X. Y. nagyon rendes, igazn prma ember", hallotta tole Margaret tbbszr is, mg aztn a szemlyes tallkozskor ki nem derlt, hogy Y. egy fafej vagy egy ronda frter. Mg ha Henry szerette volna az illetot, meg lehet ett volna rteni, mert a szeretet mindent megmagyarz. De gy ltszott, semmifle rzsek nem ftik. A "prma ember" egyik pillanatrl a msikra talakulhatott: lett belole "egy alak, akivel eddig se mentem valami sokra, most pedig mg annyira se", s egyetlen knnyed m ozdulattal megkapta tlevelt a feledsbe. Iskols korban Margaret is gy csinlta. Most mr se felejtett el senkit, ha egyszer kzelebb kerlt hozz, nem bontotta fel az sszekto ka pcsot mg akkor sem, ha a kapcsolat netn fjdalmasnak bizonyult, s remlte, hogy egyszer majd Henry is ilyen lesz. Az eskvot nem a Ducie Streeten rendeztk meg. Evie-nek imponltak a vidki eskvo k, meg aztn Londonban pp akkor gysem lesz senki - nhny htig teht Oniton Grangeben hagy a a kelengyjt, a kihirdets a helybeli templomban trtnt meg annak rendje s mdja szerint s a vrses dombok kztt lmodoz vroskt egy-kt napig felriasztotta civilizcink zenebo sait az t szlre szortottk az ide-oda robog automobilok. Onitont Wilcox r fedezte fel de nem volt valami bszke a felfedezsre. Nem esett messzire a walesi hatrtl, s olyan n ehezen lehetett megkzelteni, hogy azt hitte, bizonyra valami rendkvli fszek. A birtok terletn egy kastly romjai lltak. De mit csinljon az ember, ha mr ott van? Vadszni nemi en volt mire, halszni nem volt rdemes, s a tjrl gy nyilatkoztak a csald notagjai, hogy nincs benne semmi klns. Kiderlt, hogy a birtok Shropshire-nek nem a megfelelo rszn fek szik, egye meg a fene, s br Wilcox r hangosan sose etette meg a fenvel a sajt tulajd ont, titokban alig vrta, hogy megszabaduljon tole, s aztn, alszolgja. Evie eskvoje vol az utols alkalom, amikor Oniton Grange a nyilvnossg elott szerepelhetett. Mihelyt sikerlt brlot tallni, olyan hz lett belole, amellyel a gazdja addig se ment valami so kra, most pedig mg annyira se, s akrcsak Howards End, eltnt a sllyesztoben. De Margaretre - gy volt megrva - tarts benyomst tett Oniton. O a jvendo ottho nt ltta benne, szmtott r, hogy mindjrt ssze is ismerkedik a pappal, satbbi, s ha lehe betekint egy kicsit a helysg letbe. A parnyi mezovroska - parnyibb nemigen akad egsz A gliban - vszzadok ta szolglta azt az isten hta mgtti vlgyet, s fedezte a keltk ell nkat. Igaz, hogy az alkalom nem lelkestette Margaretet, igaz, hogy bnt vigassg fogadt a, mihelyt a Paddington-plyaudvaron beszllt a fenntartott szalonkocsiba, mgis ber rzke kkel, figyelmesen kszlt az lmnyre, s jllehet ksobb Onitonrl is kiderlt, mint oly sok denrol az letben, hogy nincs folytatsa, azrt sem a helyet, sem az ott trtnteket nem f elejtette el soha. A londoni trsasgnak csak nyolc tagja volt: Margareten kvl Fussellk, apa s fia, kt indiai angol hlgy, nv szerint Plynlimmonn s Lady Ester, Warrington Wilcoxn s a ln s vgl az a nagyon takaros s halk szav kislny, akit annyi sok eskvon ltni, s aki most nem vette frkszo szemt Margaretrol, a soron kvetkezo menyasszonyrl. Dolly nem jhetett el - a legjabb csaldi esemny miatt Hiltonban kellett maradnia, Paul egy humoros tvi ratot kldtt, Charles Shrewsburyben vrta oket egy automobil-trival. Helen semlegesen vlaszolt a meghvsra, Tibby nem is vlaszolt r. A szervezs kifogstalan volt, mint mindig ha Henry a kezbe vett valamit, figyelmes s bokez szellemt mindenki ott rezhette a htt ben. Mihelyt beszlltak a vonatba, valamennyien a vendgei voltak: kln cmke a poggyszuko n, kln inas, kln ebd, a vendgnek csak az volt a dolga, hogy ders legyen s - ha teheti csinos. Margaret riadtan gondok a sajt eskvojre - melyet feltehetoleg Tibby fog meg szervezni. "Theobald Schlegel r s Helen Schlegel kisasszony vgtelenl rvendennek, ha Pl ynlimmonn onagysga megtiszteln jelenltvel novrk, Margaret eskvojt." A formula hihete hangzott, pedig nemsokra ki kell nyomtatni s szt kell kldeni, s noha a Wickham Place

nek nem kell versenyre kelnie Onitonnal, azrt a vendgeket ott is megilleti nmi enni val s annyi szk, ahnyan vannak. Az o eskvoje vagy zrzavaros lesz, vagy kispolgri - rem e, hogy inkbb az utbbi. Egy ilyen produkci, mint a mostani, melyet mr-mr gynyrkdteto zrtssel vittek sznre, neki s az o bartainak meghaladta volna az erejt. Egy Great Western-expressz mly, zngs dorombolsa nem a legrosszabb httr a beszl etshez, s az utazs elg kellemesen telt el. A kt frfi udvariassgt a legnagyobb erofesz sem lehetett volna fellmlni. A hlgyek egy rsznek kedvrt ablakokat hztak fel, ms rs vrt lehztk oket, csengettek az inasnak, minden kollgiumnak megmondtk a nevt, amikor a onat elsuhant Oxford mellett, elkaptk a knyveket s retiklket, mielott a padlra bukfenc eztek volna. De a figyelmessgk egyltaln nem hatott finomkodnak: kirzodtt belole a zrt it kzpiskolk nevelse, s brmennyire buzg volt is, mindvgig frfias maradt. Jtszterei sak a Waterlooi gyozelem dolt el: Margaret is behdolt e sajtos bjnak, melyet azrt ne m tudott felttlenl helyeselni, s semmit se szlt, amikor az urak tvesen neveztk meg az oxfordi kollgiumokat. ,.Frfiv s asszonyi llatt teremte oket", a Shrewsburyig tart uta gazolta ezt a vitathat kijelentst, s a hossz, veges szalonkocsi, amely oly knnyedn rep , s oly tkletes knyelmet biztostott, a nemisg gondolatnak veghzv alakult t. Shrewsburyben megint a szabad levego kvetkezett. Margaret mindenron krl akar t nzni, s mg a tbbiek a Hollban teztak, o lefoglalta magnak az egyik automobilt, s bef tkrozta a meglepo vrost. Soforje nem a hsges Crane volt, hanem egy olasz, akinek az jelentette a boldogsgot, ha sikerlt elksetnie az utast. Charles az rjt nzve, de azrt lan homlokkal llt a szlloda elott, amikor visszartek. Nem trtnt semmi baj, nyugtatta meg Margaret, egyltaln nem o az utols. Aztn fejest ugrott a kvzterembe, s Margaret ha tta indulatos kifakadst: - Az isten szerelmre, srgesd mr meg a noket, gy sose indulunk el - amire Albert Fussell azt felelte: - n ugyan nem, n mr megtettem a magamt -, Fu ssel ezredes pedig annak a vlemnynek adott hangot, hogy a hlgyek bizonyra szvdgleszto zndkkal ltzkdnek olyan sokig. Kisvrtatva megjelent Myra (Warrington Wilcoxn lnya), s l az unokahga volt Charles prlt vele egy kicsit: elegns utazkalapjt egy elegns autska pal cserlte fel. Aztn maga Warrington Wilcoxn, kzen fogva a halk szav kislnyt, a kt in iai hlgy utols volt, mint mindig. A szobalnyokat, az inast s a nehezebb poggyszt mr tn k indtottk egy szrnyvonalon az Onitonhoz legkzelebb eso lloms fel, de azrt mg be kel csomagolnia t kalapdobozt s ngy neszesszert, s fel kellett venni t porkpenyt, majd az utols pillanatban le kellett venni mind az tt, mert Charles kijelentette, hogy ninc s rjuk szksg. A frfiak mindezt rendletlen j kedllyel irnytottk. Fl hatra az egsz n llt, majd a Walesi Hdon t kirobogott Shrewsburybol. Shropshire nem volt olyan tartzkod, mint Hertfordshire. Jllehet a gyors szgu lds felerszben megfosztotta bverejtol, mgis reztetni tudta a dombok jelenltt. Mr kz a szilrd vdfalakhoz, amelyek kelet fel szortjk a Severnt, s knyszertik, hogy angol f legyen, s a Wales Orei fltt lenyugv nap egyenesen a szemkbe sttt. Felvettek mg egy ve t, majd dlnek fordultak, elkerlve a nagyobb hegyeket, de azrt rzkelve egy-egy gmbly ld cscsot, amelynek a sznezse ms jelleg volt, mint az alacsonyabb vidk, krvonalai pe assabban alakultak t. A hullmz lthatr mgtt csndes rejtlyek mozgoldtak: a Nyugat, m g, most is egyre htrlt a maga titkval, amelyet taln nem rdemes felfedezni, de a gyako rlatias emberek nem fedezhetik fel soha. A vmreform volt a tma. Warrington Wilcoxn nemrg jtt meg a gyarmatokrl. Mint a Birodalom sok ms brlj neki is betmtk a szjt finom falatokkal, s most nem gyztt hborogni a megvesztegeto vend zeretet ellen, amiben rszeslt, s va intette az Anyaorszgot, hogy ne vegye flvllrl az titnokat. - Ezek kpesek s elszakadnak - kiltotta -, akkor pedig jl nznk ki! Schlegel k sasszony, ugye lesz r gondja, hogy Henry jzan maradjon a vmreform krdsben? Ez az utols remnynk. Margaret trflkozva kijelentette, hogy o a msik oldalon ll, s erre ki-ki idzni kezdett a maga tanknyvbol, mikzben az automobil mlyen behatolt velk a dombok kz. Ezek nkbb rdekesek voltak, mint hatsosak, mert a krvonalaik rajzbl hinyzott a szpsg, s a on lthat rzsaszn mezokrol azt hihette a szemllo, hogy egy ris tertette oda szradni endoit. Egy-egy kiugr szikla, egy-egy erdo, edgy-egy ftlan s barna "vadaskert" arra utalt, hogy a vadon se lehet messze, de az uralkod szn a mezogazdasg zldje maradt. A levego hvsebb lett, felrtek az utols kaptat tetejre, s ott hevert alattuk Oniton, te plomval, klloszeren elrendezett hzaival, kastlyval, foly vezte flszigetvel. A kast t egy szrke udvarhz llt, minden szellemi igny nlkl, de jindulatan a hozz tartoz bir esztben fekdt a flszigeten -, szmtalan ilyen udvarhz plt Anglia-szerte a mlt szzad el

amikor az ptszet mg a nemzeti jelleg kifejezoje volt. Ez volna Oniton Grange, hvta f el r a figyelmet Albert, az utasaira pillantva, aztn meghzta a fket, s az automobil lelassult s megllt. - Bocsnat - mondta Albert htrafodulva. - Lesznek szvesek kiszllni. .. a jobb oldali ajtn. Csak nyugalom. - Mi trtnt? - krdezte Warrington Wilcoxn. Ekkor berte oket az utnuk kvetkezo kocsi, s Charles hangjt hallottk: - A nok a zonnal szlljanak ki. - A frfiak egyeslt erovel kituszkoltk Margaretet s trsnoit, majd gyorsan tteleptettk oket a msodik kocsiba. Mi trtnt? Amikor elindultak, egy magban ll aszthz ajtaja kinylt, s egy lny rjuk vistott. - Mi az? - kiltottk a hlgyek. Charles vagy szz mteren t hajtott velk sztlanul. Vgl azt mondta: - Semmi baj. sak a kocsijuk meglegyintett egy kutyt, - Na de lljon meg! - kiltotta elszrnyedve Margaret. - Nem is fjt neki. - Igazn nem fjt? - krdezte Myra. - Nem. - Krem, lljon meg! - mondta Margaret elorehajolva. Felllt a kocsiban, s a tbb iek a trdnl fogva tartottk, hogy el ne doljn. - Vissza akarok menni. Charles mintha meg se hallotta volna. - Fussel r gyis ott maradt - mondta valaki -, azonkvl Angelo meg Crane. - De nincs velk egy no se. - Szerintem egy kis... iz... - mondta Warrington Wilcoxn, sszedrzslve a hvelyk - s mutatujjt - nagyobb hatst tenne, mint brmelyiknk szemlyes fellpse. - Azt majd elintzi a biztost - jegyezte meg Charles -, a trgyalsokat pedig rbz atjuk Albertre. - n mgis vissza akarok menni! - mondta ismt Margaret, most mr haragosabban. Charles mintha meg se hallotta volna. A menekltekkel telezsfolt automobil nagyon lassan gurult lefel a dombrl. - Ott vannak a frfiak - zengte a tbbiek krusa. Majd a frfiak elintzik. - Ezt a frfiak nem tudjk elintzni. Ugyan krem, nevetsges! Charles, nem hallja ? lljon meg. - Nincs semmi rtelme - vetette oda Charles. - Nincs? - krdezte Margaret, s egyenest kiugrott a kocsibl. A trdre esett, elszaktotta a kesztyjt, kalapja rcsszott a flre. Rmlt kilt ottak. - Megttte magt - fakadt ki Charles, s mr ugrott is utna. - Persze, hogy megtttem magam! - vgott vissza Margaret. - Szabad krdeznem... - Nincs mit krdezni. - Vrzik a keze. - Tudom. - Hogy n mit kapok ezrt aptl... - Ezt elobb kellett volna meggondolnia, Charles. Charles mg soha letben nem tapasztalt ilyesmit. Egy no fellzadt, s most elsnti klt tole: a ltvny olyan szokatlan volt, hogy benne rekedt a harag. Csak akkor trt ma ghoz, amikor a tbbiek is odartek: az o fajtjukat jl ismerte. Rjuk parancsolt, hogy men jenek vissza. Albert Fussel kzeledett feljk az ton. - Semmi baj! - kiltotta. - Nem is kutya volt, hanem egy macska. - Na tessk! - zengte diadalmasan Charles. - Csak egy koszos macska. - Van mg egy hely a kocsijukban, ha szernyen sszehzom magam? Mikor lttam, hog y nem is kutya, rgtn meglptem, a lnnyal csak trgyaljanak a sofork. - De Margaret rendl tlenl ment tovbb. Mirt trgyaljanak a lnnyal a sofork? Frfiak mgtt megbv hlgyek, s bv frfiak - hibs az egsz rendszer, ki kell trni belole. - Schlegel kisasszony! Bzisten, felsrtette a kezt. - Csak odamegyek, megnzem - mondta Margaret. - Ne vrjon rm, Fussel r. A msodik automobil is odakanyarodott. - Semmi baj, asszonyom - mondta eztt al Crane. jabban "asszonyomnak" titullta Margaretet. - Mivel nincs baj? A macskval? - Igenis, asszonyom. A lny megkapja rte a krtrtst. - Nagyon egy goromba lny megvolt - mondta eltnodve Angelo a harmadik kocsi bl.

- Maga nem lett volna goromba? Az olasz szttrta a kt kezt, ami azt jelentette, hogy neki ugyan esze gban sem volt gorombskodni, de ha a hlgy gy kvnja, ht nagyon szvesen. A helyzet egyre kptelene t. Az urak megint krlzmmgtk Schlegel kisasszonyt, a legklnbzobb mdokon ajnlva fel s ikat. Lady Edser pedig elkezdte bektzni a kezt. Margaret hagyta, mentegetoztt egy ki csit, aztn visszavezettk a kocsihoz, a tj ismt siklani kezdett mellettk a paraszthz el tnt, a gyepprnjn nyugv kastly felmagasodott, s megrkeztek. Margaret kompromittlta ma nem vits. De valahogy az egsz utazsukat, Londontl idig, valszertlennek rezte. Semmi kezsk nem volt a flddel s a fld lelkvel. Csak por, bz s kozmopolita fecsegs jrt vel y, akinek eltttk a macskjt, mlyebb letet lt, mint ok. - Jaj, Henry - kiltotta -, nagyon csnyn viselkedtem! - mert mr elhatrozta, ho gy ez lesz a legjobb tlals. - Elgzoltunk egy macskt. Charles figyelmeztetett, hogy n e ugorjak ki, de n nem hallgattam r, s most nzze! - Kinyjtotta bektztt kezt. - A sze s Meg j nagyot pottyant. Wilcox r nem tudta, mit szljon. Frakkot viselt, gy jtt le a hallba, hogy fog adja a vendgeit. - Mert azt hitte, hogy egy kutya - egsztette ki Warrington Wilcoxn. - A kutya a leghsgesebb bart! - mondta Fussel ezredes. - A kutya sose felej ti el az embert. - Megsebezte magt? - Semmi az egsz, s klnben is, csak a bal kezem. - Ht akkor siessen, ltzzn t. Margaret szt fogadott, s a tbbiek kvettk a pldjt. Wilcox r ekkor a fihoz fo - Hadd halljam, Charles, mi trtnt? Charles vgtelenl becsletes volt. Pontosan gy adta elo a trtnteket, ahogyan hit e szerint megtrtntek. Albert agyonlaptott egy macskt, mire Schlegel kisasszony idege i felmondtk a szolglatot - brmelyik novel megeshetett volna. Sikerlt tltetni a msik ko siba, de amikor elindultak, sehogy se hallgatott rjuk, s kiugrott. Ment is egy dar abig az ton, aztn lecsillapodott s elnzsket krte. Wilcox r elfogadta ezt a magyarzat elyrol ppoly kevss sejtette, mint a fia, hogy Margaret gyes taktikjnak ksznheto, hisz tkletesen beleillett a noi termszetrol alkotott kpkbe. Vacsora utn a dohnyzban az ezr s kifejtette abbeli vlemnyt, hogy Schlegel kisasszony pajkoskodsbol csinlta az egszet. Jl emlkszik r, pedig akkor mg fiatalember volt, hogy egyszer a gibraltri kiktoben egy lny - mghozz nagyon csinos lny - fogadsbl beugrott a tengerbe. Mintha most is ltn, ik mind utna ugrltak a hajrl. De Charles s Wilcox r egybehangzan gy vlte, hogy Schl sasszony esetben valsznleg inkbb az idegek jtszottak szerepet. Charles nagyon lehangol ott. Ilyen egy szemtelen not. Fog ez mg nagyobb szgyent is hozni az apjukra, amg me g nem unja oket. Kistlt a kastly dombjra, hogy meghnyja-vesse magban a dolgot. Pomps e te volt. Hrom oldalrl egy folycska suttogott krltte, nyugat felol hozva rejtelmes zene eket, feje fltt a romok brkat rajzoltak az gre. Charles alaposan vgiggondolta, mi dolg uk volt eddig Schlegelknek a csaldjval, s vgl megllaptotta, hogy Helen, Margaret s Ju nni egy jl szervezett sszeeskvs rszesei. Az apasg gyanakvv tette. Kt gyerek gondj a vlln, de lesznek mg tbben is s naprl napra kevsb ltszott valsznnek, hogy gazdag felnonek. "Szp, szp - tndtt -, hogy az reg azt mondja: mindenkihez igazsgos akar lenn , de senki se lehet akrmeddig igazsgos. A pnz nem rugalmas. Mi lesz, ha Evie csaldja is megszaporodik? Vagy akr az reg, ha mr errol van sz. Mindenkinek sehogy se jutna e lg, mert kapni nem kapunk semmit, se Dollyval, se Percyvel. A fene egye meg!" Iri gyen nzett fel a hzra, amelynek ablakaibl fny s nevets radt. Hogy msrl ne beszljnk ez az eskvo is szp pnzbe fog kerlni. A kerti teraszon kt hlgy stlgatott fel s al, s a szello sodorta beszdfoszlnyok kzt vilgosan felismerheto volt a "Birodalom" sz, Cha rles rgtn kitallta, hogy az egyik csakis a nagynnje lehet. O taln segthetne rajta, ha nem volna neki is csaldja, amelyrol gondoskodnia kell. "Ki-ki a maga zsebt nzze" merlt fel Charlesben a rgi blcsessg, amely mr sokszor felvidtotta, de most inkbb gysz n hangzott az onitoni romok kztt. Neki nem volt olyan tehetsge az zlethez, mint az a pjnak, teht mg nla is jobban tisztelte a pnzt, ha nem rkl eleget, attl tartott, out vesebb marad a gyerekeire. Mikzben gy tprengett, az egyik hlgy tlstlt a teraszon, s lejtt a rtre, a ka ehr ktsrol Charles rismert Margaretre, s eloltotta a szivarjt, nehogy a parazsa elrulj . Margaret cikcakkban haladva, felfel kezdett kapaszkodni a dombra, s nha lehajolt, mintha a fvet simogatn. Teljesen hihetetlenl hangzik, de egy pillanatig Charles az

t hitte, a no szerelmes bel, s azrt jtt ki, hogy elcsbtsa. Charles hitt a csbt dmonokban, akik valban nlklzhetetlen kiegsztoi az eros k, s nem lvn humorrzke, nem tudta egy mosollyal elhessegetni magtl e gondolatot. Marga et, az apja menyasszony s a hga eskvoi vendge, meglls nlkl ment tovbb, ot szre sem arlesnek be kellett ismernie, hogy ebben a vonatkozsban igazsgtalanul gyanstotta. De ht akkor mit csinl? Mirt bukdcsol a kvek kztt, tskebokrokkal, s bognccsal tpetve ikor megkerlte a tornyot, valsznleg szembekerlt a szllel, s megrezte a szivarfstt, kiltott fel: - Hall! Ki az? Charles nem vlaszolt. - Szsz vagy kelta? - krdezte Margaret, felnevetve a sttben. - Klnben mindegy. Akr az egyik, akr a msik, meg kell hallgatnia. Imdom ezt a helyet. Imdom Shropshire-t . Gyllm Londont. Boldog vagyok, hogy ez lesz az otthonom. Jaj. istenem - kzben megin dult vissza a hz fel -, micsoda j rzs, hogy megrkeztem! "Ez a no rosszban sntikl", gondolta Charles, s sszeprselte az ajkt. Nhny perc a o is bement utna, mert a talaj kezdett nyirkoss vlni. A foly kdprba bjt, s nemsok esen eltnt, de mg hangosabban suttogott. Nagy felhoszakads lehetett a walesi hegyek ben.

26. fejezet

Msnap reggel finom kdpra bortotta a flszigetet. Az ido szpnek grkezett, s a domb krvonalai percrol percre vilgosabban bontakoztak ki Margaret szeme elott. Aztn megltta a tornyot; a nap aranyra festette a termskveket, s a fehr eget kkkel teltette Egy macska felnzett r az ablakba, s elnyvogta magt. Vgl megjelent a foly is, partjai kinyl gerfk kztt a megrekedt kdprval, de a szem nem kvethette messzire, mert egy d akarta felso szakaszt. Margaret el volt bvlve Onilontl. Azt mondta, hogy imdja, de inkbb a hely roma ntikus feszltsge hatott r. A kerek druida emlkek, melyeket tkzben ltott egy-egy pillan tra, a folyk, melyek Anglia fel siettek a hegyekbol, az alacsonyabb dombok hanyagu l megmintzott formi a kltszet izgalmval tltttk el. A hz jelentktelen volt, de olyan yjtott, amely mlhatatlan rmt grt, s Margaret a bartaira gondolt, akiket majd vendg nne, meg arra, hogy taln Henry is megtr majd a vidki lethez. A trsasg is kellemesnek g ezett. Elz este nluk vacsorzott a lelksz, s kiderlt, hogy ismerte Margaret apjt, vagy tudta, mit vrhat a lnytl. Kedves ember volt. Majd o bemutatja mindenkinek a vroskban. Sr James Bidder viszont, aki a msik oldaln lt, azt hangoztatta, hogy csak egy szavba kerl, s hszmrfldes krzetbol sszecsodti neki az ri csaldok szne-javt. Margaret ugy t benne, hogy Sir James, aki a virgmag-kereskedelemben volt nagyhatalom, be tudn vl tani az grett, de ha Henry majd ri csaldoknak veszi az sszecsdtendoket, akkor nem les emmi baj. Most Charles s Albert Fussel ment t a pzsiton. Egy kis reggeli szsra indultak , nyomukban egy szolga a frdoruhkkal. Margaret maga is szeretett volna jrni egyet r eggeli elott, de beltta, hogy a nap egyelore mg szigoran a frfiaknak van fenntartva, s elmulatott apr kis bosszsgaikon. Eloszr is, nem talltk a frdokabin kulcst. Charle batett kzzel llt a folyparton, tragikus pzban, a szolga pedig torkaszakadtbl kiablt a ertbe egy msik szolgnak, aki minden szavt flrehallotta. Aztn nehzsgek tmadtak az ugr a krl, s nemsokra ltszott, amint hrom ember futkroz ide-oda a rten, hangos utastsok enutastsokat, szemrehnysok s mentegetozsek kzepette. Ha Margaret ki akart ugrani egy a tomobilbl, akkor kiugrott; ha Tibby gy gondolta, hogy az evezs jt lenne bokjnak, akkor evezett; ha egy kishivatalnok kalandra vgyott, akkor gyalog nekivgod a sttnek. De e zek az atltk mintha megbnultak volna. A kellkeik nlkl kptelenek voltak frdeni, pedig ket a reggeli nap, s a fodrozd vzrol az utols prk is felszlltak. Vgl is k jutott a test lethez? Az ltaluk annyira megvetett nyim-nym alakok mintha a sajt terletkn is tudnk gyozni oket. Margaret arra gondolt, hogyan intzi majd a frdst, ha o lesz a hziasszony - s zolgk abajgatsa nlkl, minimlis kellkekkel. Gondolatban a halk szav kislny zavarta meg ki nemrg kijtt beszlgetni a macskval, de most ot nzte, amint a frfiakat nzi. Margaret

ekiltott, egy kiss rcesen: - J reggelt, kicsikm. - Hangja ltalnos megdbbenst keltett rles krlnzett, s noha tetotol talpig fel volt ltzve, mghozz indigkkbe, eltnt a kabi tbb nem is mutatkozott. - Wilcox kisasszony fent van... - sgta a kislny, aztn nem lehetett tovbb rten i. - Micsoda? Ilyesfle szavak hallatszottak: - ...hoszosz... suhasuhly. - Nem hallom. - Az gyon... selyempapr... Margaret megrtett annyit, hogy a menyasszonyi ruha felbukkansrl van sz, ami e lott neki is illik tisztelegnie, teht bement Evie szobjba. Itt csapong vidmsg fogadta. Evie alsszoknyban tncolt az egyik indiai hlggyel, mg a msik a kilomternyi fehr szat ett nkvleti llapotba. Siktoztak, kacagtak, daloltak s az leb ugatott. Margaret is siktott egy kicsit, de minden meggyozods nlkl. Nem volt kpes trezn , mirt olyan vicces dolog egy eskvo. Taln hinyzott valami a felszerelsbol. Evie elcsukl hangon kiltotta: - Disznsg, hogy Dolly nem jtt el! Az lenne csak a muri! - Aztn Margeret lement reggelizni. Henry mr az asztalnl lt: lassan evett, keveset beszlt, s Margaret gy ltta, o a trsasg egyetlen tagja, akinek sikerlt megsznia rzelemnyilvntsok nlkl. Pedig sem a l ztse, sem a menyasszony jelenlte nem hagyhatta kzmbsen. Mgis rendletlen maradt, csak n adott ki egy-egy utastst - akkor is a vendgek knyelme vgett. rdeklodtt, hogy van a ke e: megkrte, tltse ki a tet. Amikor Evie megjelent, egy pillanatra zavarba jttek, s mi ndkt hlgy felllt, hogy tadja a helyt. - Burton - mondta Henry -, a tlalrl krjk a te kvt! - Nem az ilyet szoktk termszetbol fakad tapintatnak nevezni, de azrt ez is a tapi ntatnak egyik fajtja volt - az a fajta, amely ppen olyan hasznos, mint a termszetbo l fakad, s az igazgatsgi lsek knos pillanatain mg jobban t is segti a rsztvevoket. kvo-gyben ugyangy jrt el, mint temets-gyben: pontrl pontra haladt, nem hajtvn egysze ekinteni az egszet, s az rdekeltek vgl is gy kilthattak volna fel: "Hol vagyon, hall, te fullnkod? Hogy vagyon, szerelem, a te diadalmad?" Reggeli utn Margaret azt krdezte tole, hogy nem szaktana-e nhny pillanatot a szmra. Mindig clszer volt ilyen hivatalosan folyamodnia hozz. Margaret most azrt hozak odott elo a krsvel, mert gy volt, hogy Henry msnap elutazik fajdvadszatra, o pedig vis szatr Londonba Helenhez. - Hogyne, kedvesem - felelte Henry. - Persze hogy rrek. Mit parancsol? - Semmit. - Mr megijedtem, hogy valami baj van. - Nem: nincs semmi mondanivalm, de maga azrt beszlhet. Henry az rjra pillantott, s a templom melletti csnya kanyarrl kezdett beszlni. Margaret rdeklodve hallgatta. A felsznen mindig tallt vele kapcsolatot, s nem kellett megvetnie, brmennyir e svrgott is a lnye legmlyn, hogy segthessen rajta. Akci-tervei mr nem voltak. Legjob szeretet, s minl inkbb hagyja magban kibontakozni a szeretetet a frfi irnt, annl tbb valsznsge, hogy o is rendet csinl a lelkben. Egy ilyen pillanat, mint a mostani, amiko r odakint ltek, szp idoben, jvendo otthonuk stnyai mellett, annyira des volt a szmra, gy az dessgnek Henryt is bizonyosan t kellett hatnia. Valahnyszor felemeli a szemt, va lahnyszor sztvlik a kt ajka, a bozontos s a borotvlt: egy-egy jelzs, hogy nincs messze a gyngdsg, amely egy csapsra ti agyon a szerzetest s a vadllatot. Noha szzszor is csa t, Margaret mg mindig remlt. Szerelme olyan tisztnlt volt, hogy nem kellett flnie Henr y sr felhoitol. Mindegy, hogy jelentktelen, kznapi dolgokrl mesl egyhangan, mint ma, v gy cskokkal rohanja meg a szrkletben, Margaret meg tudott neki bocstani: megvolt a k apcsolat. - Ha olyan kellemetlen az a kanyar - mondta most is -, nem mehetnnk gyalo g a templomba? Persze nem magt s Evie-t gondolom, de mi tbbiek nyugodtan elorestlhatnn k, s akkor kevesebb kocsira is lenne szksg. - Hlgyek nem stlhatnak csak gy a piactren t. Fussellk nem mennnek bele: Charl eskvojn is rendkvl knyesek voltak. Amikor Ru... a fel... valaki gyalog akart menni, m ert a templom tnyleg egy ugrsra volt, s n nem is bntam volna, az ezredes nagy gyet csi nlt belole. - Maguk frfiak tl lovagiasak, ami nem helyes - mondta Margaret eltnodve. - Mirt?

Margaret tudta, hogy mirt, de azt mondta, hogy nem tudja. Henry ezutn kzlte, hogy ha nincs valami fontos mondanivalja, akkor neki most le kell nznie a borpincb e, s mind a ketten el is indultak, hogy megkeressk Burtont. Oniton egy kiss ormtlan s knyelmetlen volt, de azrt igazi udvarhz. Lpteik visszhangot vertek a kopadozat folyo skon: sorra benztek minden helyisgbe, s rejtlyes feladatokat vgzo ismeretlen szobalnyo ra ijesztettek r lpten-nyomon. Az eskvoi villsreggelinek el kell kszlnie, mire visszaj nek a templombl, a tet majd a kertben szolgljk fel. Ennyi sok izgatott s komoly ember lttn Margaretnek mosolyognia kellett, de aztn arra gondolt, hogy azrt komolyak, mer t megfizetik rte oket, s azrt izgatottak, mert lvezik az izgalmat. A nagy gpezetnek, amely Evie-t nszi pompba volt emelendo, itt mkdtek alsbb kerekei. Aztn egy kisfi llta az utat, gyertykkal a kezben. Zsenge agyval nem volt kpes felfogni a nagysgukat, s c sak ennyit mondott: - Bocsnat, tessk tengedni, krem. - Henry megkrdezte tole, hol van Burton. De az jonnan felfogadott szolgk mg egyms nevt sem ismertk. Az italoskamrban a zenszek ltek, akik a tiszteletdjuk egy rszt pezsgoben ktttk ki, s mris srt ittak. rbiai fszerillat terjengett, nagy kiablssal vegyesen. Margaret tudta, hogy mi trtnhete tt, mert a Wickham Place-en is megtrtnt mr. Valamelyik eskvoi tel kifutott a fazkbl, szakcsn cdrusforgcsot hintett szt, hogy elnyomja a szagot. Vgl megtalltk a fokomorn . Henry tadta neki a kulcsokat, s lesegtette Margaretet a pincelpcsn. Kinyitottak kt a jtt. Margaret, aki minden bort a fehrnems szekrny aljn tartotta, elkpedt a ltvnytl. nem isszuk meg, amg lnk! - kiltotta, mire a kt frfi hirtelen cinkoss vlt, s sszemos . Margaret gy rezte magt, mintha megint kiugrott volna a mozg automobilbl. Annyi bizonyos, hogy Onitont azrt meg kell emsztenie. Nem lesz kis feladat megoriznie nmagt, ugyanakkor pedig alkalmazkodnia egy ilyen intzmnyhez. nmagt meg kel l oriznie, a sajt rdekben ppgy, mint Henry rdekben, mert egy rnykszer felesg csak frjnek, akit ksr msrszt alkalmazkodnia kell, egsz egyszeren becsletbol, mert nincs jo hozzmenni egy frfihoz s megkeserteni az lett. Egyetlen szvetsgese az Otthon hatalma v . Wickham Palce elvesztsbol tbbet tanult, mint a birtoklsbl. Howards End megismteltett a leckt. Margaret el volt sznva r, hogy j szentlyeket teremt e dombok kztt. A borpincben tett ltogats utn felltztt, s aztn kvetkezett az eskvo, amely a lokszletekhez kpest szinte cseklysgnek hatott. Minden gy ment, mint a karikacsaps. Cah ll r testet lttt a semmibol, s a templomkapuban vrta menyasszonyt. Senki se ejtette el a gyrt, nem hibzta el a vlaszokat, nem lpett r Evie uszlyra, s nem srt. Az egyhzi perc alatt elvgeztk a dolgukat, az ifj pr alrta az anyaknyvet, mindenki visszalt a k ijba, s elhajtott a templom melletti veszlyes kanyaron t. Margaret meg volt gyozodve , hogy a hzassg nem is jtt ltre, s a normann stlus templom az egsz ido alatt valami m oblmn trte a fejt. A hzban mg egyb okmnyokat is al kellett rni, s el kellett fogyasztani a reggel , aztn jabb vendgek lltottak be a garden-partyra. Sokan kimentettk magukat, s vgl is lett olyan nagyszabs az egsz, gondolta Margaret - semmikppen sem olyan, amilyen majd az o eskvoje lesz. Az teleket s a piros sznyegsvokat jl az eszbe vste, hogy klsoleg megadhassa Henrynek, ami illik. De bellrol valami mst remlt, ami jobb lesz, mint e z a vasrnapi istentiszteletbol s rkavadszatbl sszegyrt egyveleg. Ha legalbb valaki id ohamot kapott volna! De ez az eskvo kivtelesen jl zajlott le - "pont gy, mint az alk irly fogadsai", vlte Lady Edser, s Margaret tkletesen egyetrtett vele. gy mentek veszendobe a csoszog nap htralevo ri, volegny, menyasszony elrobogot t, visongva a nevetstol, s a nap msodszor is visszavonult a walesi dombok fel. Henry , aki fradtabb volt, mint mutatta, kiment Margaret utn a kastly rtjre, s szokatlanul l y hangon mondta, hogy meg van elgedve. Minden olyan jl ment. Margaret rezte, hogy a dicsret neki is szl, s elpirult; csakugyan megtett mindent Henry nehezen puhthat ism eroseivel szemben, s klnsen nagy slyt helyezett a frfiakkal val nyjaskodsra. gy vol estig az egsz trsasg sztszled, csak Warrington Wilcoxk meg a halk szav kislny maradn ott jszakra; a tbbiek mr szllingztak is be a hzba, hogy vgezzenek a csomagolssal. zt hiszem, hogy jl ment - mondta Margaret, - ha mr ki kellett ugranom az automobil bl, nagy szerencse, hogy a bal kezemre estem. Igazn nagyon rlk. Henry, brcsak a mi esk onkn fele ilyen jl reznk magukat a vendgek. Ne feledje, hogy kztnk egyetlen gyakorlati s llek sem akad, kivve a nagynnmet, de sincs hozzszokva a nagyszabs nnepsgekhez. - Tudom - mondta komolyan Henry. - Ilyen krlmnyek kztt jobb lenne mindent Har rodkra vagy Whiteleyra bzni, sot. akr szllodba menni. - Szllodt akar? - Igen, mert... de semmit se akarok a maga kedve ellen tenni. Nyilvn azt

kvnja, hogy rgi otthonban legyen az eskvo. - A rgi otthonom gyszlvn mr szthullott. Henry. n csak az jat kvnom. Mit sz sodlatos este... - Az Alexandrina nem lenne rossz... - Az Alexandrina - mondta utna Margaret, de inkbb a kmnyekbol felszll fstt n amint prhuzamos, szrke svokkal vonalazza be a napfnyes lejtoket. - Ott van a Curzon Street mellett. - Igen? Akkor eskdjnk meg a Curzon Street mellett. Aztn nyugat fel fordult, nzte az rvnylo aranyat. A nap ppen ott cspte el a fol , ahol a domb kr akart tekeredni. A hajlat fltt bizonyra Tndrorszg terl el, az nti folyadkt Charles frdokabinja mellett. Margaret addig bmult, mg bele nem kprzott a sze e, s amikor visszaindultak a hz fel, s ltta, hogy nhnyan pp kijnnek, nem tudta felism i az arcukat. Egy szobalny haladt elottk. - Kik ezek? - krdezte. - Ltogatk! - fakadt ki Henry. - Ltogatk, ilyen kson! - Taln helybeliek, akik szeretnk megnzni a nszajndkokat. - Helybelieknek egyelore nem vagyok itthon. - J, bjjon el a romok kztt, majd n igyekszem feltartztatni oket. Henry megksznte. Margaret tovbbment, nyjas trsasgi mosollyal az arcn. Bizonyra pontatlan vendge , akiknek most be kell rnik az o pt-udvariassgval, miutn Evie s Charles mr elment. He fradt, a tbbiek pedig a szobjukban tartzkodnak. Igyekezett hziasszonyi pzba vgni mag nem sokig. A csoport egyik tagja ugyanis Helen volt: Helen, a legrgibb ruhjban, s az t a feszlt, szr izgalmat rasztva, amely mr gyerekkorukban is flelmetess tudta tenni. - Mi trtnt? - kiltotta Margaret. - Valami baj van? Tibby beteg? Helen odaszlt a kt trsnak: ezek htramaradtak, o pedig dhngve elorerohant. - heznek! - svlttte. - Ki voltak hezve, amikor rjuk talltam! - De kik? Mirt jttl ide? - Bastk! - Jaj, Helen! - nygtt fel Margaret. - Mit csinltl mr megint? - Elvesztette az llst. Kitettk a bankbl. Igen, tnkre van tve. Mi tettk tnkre az ri osztly, s most ugye azt akarod mondani, hogy ilyen az let csatja. heznek. A fel esge beteg. hezik. Eljult a vonaton. - Helen, megorltl? - Lehet. Igen. Ha neked gy jobban tetszik, akkor megorltem. De ide hoztam oket. Nem trm tovbb az igazsgtalansgot. Majd n megmutatom, micsoda aljassgot takar ez fnyzs, ez a sok fecsegs a szemlytelen erokrol, ez a kpmutats, hogy Isten, majd megtes i, amit neknk nem akardzik megtenni. - Kt hezo embert hoztl magaddal Londontl egszen idig, Shropshire-ba? Helen felocsdott. Erre nem gondolt, s most elmlt a hisztrija. - Volt tkezokocs i a vonaton - mondta. - Trj szre. Nincsenek az hhall szln, s ezt te is tudod. Mondj el mindent, elej l fogva. Ezt a sznpadias tombolst pedig nem trm. Mit kpzelsz tulajdonkppen?! Igen, mit kpzelsz? - ismtelte meg, s egyre nott benne a harag. - Csak gy betrsz Evie eskvojre, lyen kmletlenl! Mondhatom, klns fogalmaid vannak az emberbarti ktelessgekrol. Odanz ra mutatott -, cseldek, mindenki az ablakokban. Azt hiszik, valami botrny trtnt, s n k ytelen leszek megmagyarzni: dehogy, csak a hgom vistozik, s kt rnk akaszkodott losdi v n vele, akiket valami felfoghatatlan okbl ide hozott magval. - Az "losdit" leszel szves visszavonni - mondta Helen vszjsl nyugalommal. - Krlek - hagyta r Margaret, mert brmennyire mrges volt is, mindenron el akar ta kerlni az igazi, nagy veszekedst. - Nekem is fj rtk a szvem, de nem tudom elkpzelni mirt hoztad ide oket, vagy hogy mirt vagy itt te magad. - Ez az utols lehetsg, hogy beszljnk Wilcox rral. Margaret erre megindult a hz fel. A vilgrt sem akarta, hogy zaklassk Henryt. - Skciba kszl. Tudom. Ragaszkodom hozz, hogy beszljek vele. - J, majd holnap. - Tudtam, hogy ez az utols lehetsg. - J napot. Bast r - mondta Margaret, igyekezve uralkodni a hangjn. - Furcsa egy histria. Magnak mi a vlemnye rla? - A felesge is itt van - figyelmeztette Helen.

Jacky is kezet nyjtott. Akrcsak a frje, o is flszeg volt, tovbb beteg, tovbb an ktelenl ostoba, hogy nem tudta felfogni, mi is trtnik. Csak annyit tudott, hogy a hlgy tegnap este betrt hozzjuk, mint a forgszl, kifizette a lakbrt, kivltotta a btor t, elltta oket vacsorval s reggelivel, aztn meghagyta, hogy msnap reggel legyenek kin t a Paddington-plyaudvaron. Leonard bgyadtan tiltakozott, s amikor msnap reggel lett , olyasmiket mondott, hogy mgse menjenek. De o, szinte megbabonzva, szt fogadott. A hlgy parancsolta, akkor pedig muszj, s gy szobjuk elvarzsoldott, plyaudvar lett belo a plyaudvarbl pedig egy vasti kocsi, amely ztygtt, aztn forr lett, aztn hideg lett, eljesen eltnt, majd jra felderengett, valami drga illatszer felhoibe burkolzva. - Elj ult - mondta a hlgy megilletodtt hangon. - Taln a friss levego majd jt tesz. - s taln jt is tett, mert csakugyan jobban rezte magt a sok virg kztt. - Igazn nem szeretnk alkalmatlankodni - mondta Leonard vlaszul Margaret krdsre . - De a mltkor ugye olyan kedvesek voltak, s szltak, hogy mi van a Porphyrionnal, ht gondoltam... gy gondoltam, taln... - Taln vissza tudjuk szerezni az llst a Porphyrionnal - egsztette ki Helen. Ltod, Meg. Csupa gynyrsg az let. Szp kis munkt vgeztnk akkor este a Chelsea rakpart Margaret megrzta a fejt, s megint Bast rhoz fordult. - Nem rtem. Maga otthagyta a Porphyriont, mert mi azt mondtuk, hogy a cso d szln ll, igaz? - gy van. - s tment egy bankhoz? - Ezt mr elmesltem - mondta Helen. - Aztn egy hnapig se volt ott, s cskkentett a ltszmot, s most itt ll egy penny nlkl, s vlemnyem szerint csakis mi vagyunk a fel k meg az informtorunk. - Nekem ez nagyon knos - motyogta Leonard. - Elhiszem, Bast r. De kr lenne szptgetni a dolgot. Nem tette jl, hogy ide jtt . Ha az a szndka, hogy nekitmad Wilcox rnak, s felelossgre vonja egy elejtett megjegyz e miatt, akkor nagy csaldsban lesz rsze. - n hoztam ide oket. Az n tletem volt az egsz - kiltotta Helen. - Csak azt tudom tancsolni, hogy menjenek el, de rgtn. A hgom nagyon ferde h elyzetbe sodorta magukat, ezt oszintn meg kell mondanom. Most mr kso van, nem utazh atnak vissza Londoba, de Onitonban van egy rendes szlloda, ott a felesge kipihenhe ti magt, s remlem, mind a ketten a vendgeimnek tekintik magukat. - n nem ezt akartam, Schlegel kisasszony - mondta Leonard. - Nagyon kedve s magtl, s tnyleg ferde a helyzet, de azrt mgis fj, amit mond. gy ltszik, rajtam nem t segteni. - Munkt akar - vgott kzbe Helen. - Ht nem rted? Leonard a felesghez fordult: - Gyere, Jacky, menjnk. Mivelnk kr annyit bajldni . A hlgyek mris egy csom pnz kltttek rnk, hogy munkt szerezzenek, de gyse lesz belol mi. Mi semmire se vagyunk jk. - Igazn szeretnk munkt tallni magnak - mondta Margaret egy kiss sablonosan. Mind a ketten szeretnnk... n is, akrcsak a hgom. Ne keseredjen el, amirt most pp nincs szerencsje. Menjenek szpen a szllodba, aludjak jl ki magukat, aztn egyszer majd vissz afizetheti a kltsgeket, ha ragaszkodik hozz. De Leonard a szakadk peremn llt, s ilyenkor az ember nagyon tisztn lt mindent. - Maga nem tudja, miket beszl - mondta. - n mr soha tbb nem kapok munkt. Ha egy gazda g embernek nem sikerl az egyik szakma, prbt tehet a msikkal. Nlam nem gy van. nnekem m gvolt a magam kerkvgsa, s kiestem belole. rtettem annyit a biztostsnak egy bizonyos fa tjhoz, hogy egy bizonyos irodban megfizessenek rte, de azzal ksz. A kltszet, az nulla, Schlegel kisasszony. A gondolataink is, errol meg arrl, az is nulla. A maga pnze i s nulla: nem tudom, tetszik-e rteni. Mert ha valaki tbb mint hszves, s elveszti az lls akkor vge van. Lttam mr ilyeneket. Egy ideig mg kapnak valami pnzt a bartaiktl, a vg tn mgis elmerlnek. Hiba minden, gy forog a vilg. Mindig lesznek gazdagok s szegnyek. Elhallgatott. - Nem akarnak enni valamit? - krdezte Margaret, - nem is tu dom, mitvo legyek. Ez a hz nem az enym, s Wilcox r, aki mskor nagyon szvesen llt voln rendelkezskre... mondom, nem is tudom, mitvo legyek, de azrt majd igyekszem, megten ni, ami tolem telik. Helen, knld meg valamivel a vendgeket. Krem, vegyen egy szendvi cset, asszonyom. Kzelebb lptek egy hossz asztalhoz: az inas mg ott llt mgtte. Cukormzas stem zmtalan sok szendvics, kv, citromos vrsbor, pezsgo - majdnem rintetlen volt az egsz: a

tltpllt vendgek mr nem tudtak megbirkzni vele. Leonard azt mondta, kszni szpen, nem mit. Jacky nem utastotta vissza: taln egy keveset. Margaret otthagyta oket, hadd s uttogjanak egyms kzt; inkbb Helennel akart beszlni. gy kezdte: - Helen, n rokonszenvezek Bast rral. Elismerem, hogy rdemes segten i rajta. Elismerem, hogy kzvetlenl mi vagyunk a felelosek. - Nem, csak kzvetve. Wilcox ron keresztl. - Hadd mondjam, meg egyszer s mindenkorra, hogy ha ebben a modorban akar od folytatni, nrm ne szmts. Nagyon logikus, amit mondasz, s jogod is van hozz, hogy mi ndenfle cspos megjegyzseket tegyl Henryre, csak ppen nem trm. gyhogy vlassz. Helen a lenyugv napot nzte. - Ha meggred, hogy szpen elviszed oket a szllodba, akkor beszlek Henryvel... d e csak gy, ahogy n helyesnek tartom, rted? Nem lesz tbb vistozs, hogy mi igazsgos s m em. Az igazsggal nem megyek semmire. Ha csak pnzrol volna sz, mi is el tudnnk intzni. De o munkt akar, azt pedig nem adhatunk neki, Henry viszont adhat. - Kutyaktelessge - morogta Helen. - A ktelessg se rdekel. Engem csak az rdekel, hogy ez vagy az, akit ismernk, mifle ember, s ha mr olyan a helyzet, amilyen, akkor hogy lehetne egy kicsit javtani rajta. Wilcox r utlja, ha szvessget krnek tole: minden zletember ilyen. De mgis megk , vllalva a visszautasts kockzatt, mert szeretnk egy kicsit javtani a helyzeten. - Rendben van. Meggrem. Ltom, nagyon higgadtan gondolkozol. - Akkor vidd el oket a szllodba, s megprblom. Szegnyek! Ltszik, mennyire frad . - Mielott elvltak volna, mg hozztette: - De veled azrt mg lesz egy-kt szavam, Helen. Tl sokat engedsz meg magadnak. Ezt nem fogom csak gy lenyelni. Egyre kevsb fegyelme zed magad, ahogy mlnak fltted az vek. Gondolkozzl ezen, s vltozz meg. klnben nem les dolgunk egymssal. Megkereste Henryt. lve tallta, szerencsre: ezek a fizikai szempontok nagyon fontosak. - Helybeliek voltak? - krdezte Henry, miutn egy ders mosollyal dvzlte. - Nem fogja elhinni - mondta Margaret, mikzben lelt mell. - Most mr tl vagyun k rajta, de a hgom volt. - Helen, itt? - kiltotta a frfi, s fel akart llni. - De hiszen nem fogadta e l a meghvst. Azt hittem, megveti az eskvonket. - Ne lljon fel. Nem az eskvore jtt. Mr el is zavartam a szllodba. Henry tiltakozott, oszinte vendgszeretetbol. - Nem: kt prtfogoltjt is magval hozta, s velk kell maradnia. - Akkor jjjenek mind a hrman. - Henry, kedvesem, ltta oket? - Lttam egy noi formj barna kpzodmnyt. - A barna kpzodmny Helen volt, de nem ltott vletlenl egy tengerzld s lazacpiro kpzodmnyt is? - Mi az, jelmezblra jttek? - Nem, zleti gyben. Velem akartak beszlni, s ksobb majd n is szeretnk beszlni k magval. Szgyellte magt azrt a diplomatikus gyeskedsrt. Ha egy Wilcoxszal trgyal az emb r, milyen knny kiesni a pajtsi viszonybl, s egy olyan not mutatni neki, amilyet kvn! H nry azonnal reaglt: - Mirt ksobb? Most mondja el. Amit ma megtehetsz... - Mondjam? - Ha nem tl hossz. - Dehogy, csak t perc; de keser az alja, tudniillik arra szeretnm megkrni, h ogy vegye fel azt az embert valami irodai munkra. - Mihez rt? - Nem tudom. Hivatalnok. - Hny ves? - Taln huszont. - Mi a neve? - Bast - mondta Margaret, s majdnem hozztette, hogy egyszer mr talkoztak a W ickham Place-en, de mg idejben meggondolta magt. Az a tallkozs nem volt ppen sikeres. - Hol volt eddig? - A Dempster Bankban. - Mirt lpett ki? - krdezte Henry, aki mg mindig nem emlkezett semmire. - Cskkentettk a ltszmot.

- Rendben van; beszlek vele. me a jutalom: rdemes volt egsz nap tapintatosnak s ldozatksznek lenni. Margare t most mr rtette, hogy egyes nok mirt becslik tbbre a befolyst, mint a jogokat. Plynli mmonn szfrazsetek ellen sznokolva pldul azt mondta: "Az a no, aki nem tudja befolysoln i a frjt, hogy az o szja ze szerint szavazzon, szgyellheti magt." Margaretnek akkor me grndult az arca, de most o is befolysolta Henryt, s hiba rlt a kis gyozelmnek, azrt t tban volt vele, hogy a hrem mdszereivel vvta ki. - rlnk, ha alkalmazn - mondta -, de nem tudom, rt-e valamihez. - Majd megltom, mit tehetek. De Margaret, ezt azrt ne tekintsk precedensnek . - Nem, nem... dehogy... - Nem szorthatok helyet mindennap egy-egy prtfogoltjnak. Nagy lenne a rfizets . - grem, hogy ez lesz az utols. O tudniillik... elg klnleges eset. - Mint a prtfogoltak ltalban. Margaret nem akart vitatkozni. Henry felllt, egy rnyalattal nelgltebben, mint egybknt, s a kezt nyjtotta, hogy ot is felsegtse. Milyen risi tvolsg vlasztja el enryt attl a Henrytol, akinek Helen eszmnyei szerint lennie kellene! O pedig most is a ketto kztt ttovzik, mint szokta: egyszer elfogadja a frfiakat olyannak, amilyene k - mskor a hgval egytt svrog az igazsg utn. Szeretet s igazsg - gy ltszik, rk az egsz lthat vilg erre pl, s ha egyeslne a ketto, taln maga az let is, akr a szel amikor Prospero kibklt a fivrvel, a lgbe tnnek, lenge lgbe tnnek. - Mg elksnk a prtfogoltja miatt - mondta Henry. - Fussellk mr biztos indulni a karnak. Mindent sszevve mgis inkbb elfogadja a frfiakat olyannak, amilyenek. Henry me g fogja menteni Bastkat, mint ahogy Howard Endet is megmentette, mialatt Helen s b artai a llekments etikjt boncolgatjk. Henry felletesen vgzi a dolgt, de az egsz vil felletes munka, s a hegyek, folyk, naplementk szpsge taln csak mz, amivel a kontr ip elrejti a toldsok-foldsok nyomait. Oniton sem tkletes, mint ahogy o maga sem az. Alm afi satnyk, a kastlya romokban hever. Ez is megszenvedte a hatr menti hbort, amit az a ngolszszok vvtak a keltkkal, a valsg az eszmnyekkel. A nyugat megint takarodt fjt a s elrendezett csillagok megint feltntek a keleti gbolton. Bizonyos, hogy ezen a fldn nem tallunk nyugalmat. De boldogsgot igenis tallhatunk, s amint a volegnybe karolva le fel jtt a dombrl, Margaret gy rezte, hogy meg is kapja a rszt. Nagy bosszsgra Bastn mg a kertben volt: frje s Helen otthagyta, hogy fejezze b a vacsorjt, ok pedig elmentek szobt foglalni. Margaret visszatasztnak tallta ezt a no t. Mr amikor kezet fogott vele, ellenllhatatlan szgyent rzett. Eszbe jutott, mirt jtt l hozzjuk a Wichhain Place-re, s az orrt megint megcsaptk a szakadkbl felszll gozk bntbban, mert akaratlanul szlltak fel. Jackyben ugyanis nem volt rosszindulat. Ott l t, egyik kezben egy stemny, a msikban egy res pezsgospohr, s a lgynek se vtett. - Ki van merlve - sgta Margaret. - Enyhn szlva - mondta Henry. - Ht nem! Ilyen llapotban egy percig se trom a kertemben. - Csak nem... - Margaret nem merte hozztenni, hogy "rszeg". Az eljegyzsk ta H enry nagyon finnys lett. Most mr eltlte a merszebb trsalgsi tnust. Henry odament a nohz. Az felnzett: arca derengett a szrkletben, mint egy pit ypang-gmb. - Asszonyom, a szllodban sokkal inkbb knyelembe helyezheti magt - mondta Henr y lesen. Jacky kittotta a szjt: - No nzd csak, a Hen! - Ne crois ps que le mari lui ressemble - mentegetoztt Margaret. - II est tout a fait different.* - Henry! - mondta megint a no, nagyon rthetoen. Wilcox r egyre bosszsabb le tt. - Nem tudok gratullni a prtfogoltjaihoz - mondta. * Ne hidd, hogy a frje is ilyen. O egszen ms. (Francia.) - Hen, ne menj el. Ugye szeretsz, szvem, mondd, hogy szeretsz! - risten, micsoda egy noszemly! - shajtott Margaret, felfogva a szoknyjt. Jacky a stemnnyel hadonszol!. - Rendes fi vagy, gy ljek. - stott. - Imdlak, .

- Henry, oszintn bocsnatot krek. - s ugyan mirt? - krdezte Wilcox, de olyan kemnyen meredt r, hogy Margaret me gijedt: taln beteg. Az esethez kpest arnytalannak ltszott a megbotrnkozsa. - Amirt ilyet zdtottam a fejre. - Nagyon krem, ne mentegetozzk. A hang nem akarta abbahagyni. - Mirt szltja Hennek? - krdezte Margaret rtatlanul. - Lehet, hogy ltta mr vala ol? - Hogy lttam-e Hent? - mondta Jacky. - Ht ki nem ltta tet? Most hozzd jr, kics ikm, azelott meg hozzm jrt. Ilyenek a fik! Majd megltod... de azrt mgis szeretjk oket - Meg van elgedve? - krdezte Henry. Margaret kezdett megijedni. - Nem tudom, mirol van sz - mondta. - Menjnk b e. De Henry azt hitte, csak komdizik. Azt hitte, hogy torbe csaltk. Ltta, amint az egsz lete sszeomlik. - Nem tudja? - krdezte mar hangon. - n tudom. Engedje meg. ho gy gratulljak a terve sikerhez. - Helen terve volt, nem az enym. - Most mr rtem, mirt rdekeltk annyira ezek a Bastk. Nagyon jl kigondolta. Moso yognom kell az vatossgn, Margaret. Tkletesen igaza van... szksg volt r. Frfi vagyok, mdra ltem. Tessk: bontsa fel az eljegyzsnket. Margaret mg mindig nem rtette. Az let rnyoldalt csak elmletben ismerte: a gyak orlatban nem tudta felfogni. Tovbbi szavaknak kellett kibuggyanniuk Jackybl - egyrt elm szavaknak, melyekre nem jtt cfolat. - Szval... - fakadt ki vgl s bement a hzba. Sikerlt erot vennie magn, hogy ne ondjon tbbet. - Szval mi? - krdezte Fussell ezredes, aki mr az indulshoz kszldtt a hallban. - Azt akartam mondani... Henry meg n csnyn sszekaptunk, mert szerintem... Kivette az ezredes bundjt az inas kezbol, hogy o maga segtse fel. Az ezredes szabadk ozott: trfs kis jelenet alakult ki. - Ugyan, majd n - mondta Henry, aki kzben odart. - Ksznm szpen! Ltja... mr meg is bocstott! Az ezredes glnsan meghajolt: - Nincs itt olyan sok megbocstanival, azt hisze m. Beszllt a kocsiba. A hlgyek egy id mlva kvettk. A szobalnyokat, az inast, a ne ezebb poggyszt mr elobb tnak indtottk a szrnyvonalon. A vendgek vltig csevegtek, vlt kodtak: hlsan a hzigazdtl, flnyesen a jvendo hziasszonytl - de vgl mgiscsak elin Akkor Margaret befejezte a mondatot: - Szval ez a no a szeretoje volt? - Nem lep meg ez a tapintatos fogalmazs - felelte a frfi. - Mikor, ha szabad krdenem? - Mirt? - Azt krdeztem, mikor? - Tz vvel ezelott. Margaret sz nlkl otthagyta. Hiszen nem az o tragdija volt, hanem a Ruth Wilco x.

27. fejezet

Helen azon kezdett tnodni, mirt kellett vagy nyolc fontot kltenie, hogy egy eseket megbetegtsen, msokat feldhstsen. Most, hogy az izgalom hullmverse lassanknt el s o, Bast r s Bastn, mint a kivetett halak, jszakra ott maradtak egy shropshire-i szll odban, szerette volna jobban megrteni, vajon mifle erok kavartk fel a hullmokat. Mind enesetre nagy baj nem trtnt. Margaret most mr meg fogja tartani a jtkszablyokat, s br elen nem helyeselte a mdszereit, tudta, hogy Bastk vgso soron csak jl jrhatnak velk. - Wilcox rban nincs logika - magyarzta Leonardnak, aki mr lefektette a fele sgt, s ott lt vele az res tteremben. - Ha azzal mennnk hozz, hogy ktelessge alkalma , taln nemet mondana. Az a helyzet, hogy nem igazn mvelt ember. Nem akarom ellene h

angolni, de majd megltja, milyen nehz ember. - Nem is tudom, hogy ksznjem meg, Schlegel kisasszony - Leonard csak ennyi t volt kpes mondani. - n hiszek a szemlyes felelossgben. Maga nem? s mindenben, ami szemlyes. Gyll . ilyet taln nem is volna szabad mondanom... de Wilcoxk rossz ton jrnak, az biztos. Vagy taln nem is az o hibjuk. Taln az a pici kis valami, amelyik azt szokta mondani , hogy "n", hinyzik a fejk kzepbol, s akkor minek hibztassuk oket?... kr az idort. V y elmlet... valsgos lidrcnyoms... amely azt lltja, hogy egy klnleges fajta van szle ez fog uralkodni rajtuk, ppen azrt, mert hinyzik belole az a pici kis valami, amel yik azt mondja, hogy "n". Hallott mr errol? - Nem rek r olvasni. - Ht akkor gondolt mr ilyesmire? Arra, hogy ktfle ember ltezik: a magunkfajta , aki gy l, ahogy a feje kzepe diktlja, s egy msik fajta, akik nem lhetnek gy, mert n s is kzepe a fejknek? Nem tudjk azt mondani, hogy "n". Ok nincsenek is, ennlfogva fel sobbrend emberek. Pierpont Morgan soha letben nem mondta, hogy "n". Leonard sszeszedte magt. Ha a jtevoje intellektulis csevegst hajt, meg kell ka pnia. A hlgy fontosabb, mint az o tnkrement lete. - Nietzschig nem sikerlt eljutnom mondta. - De mindig gy sejtettem, hogy ezek a felsobbrend emberek inkbb csak olyan nzok. - Nem, nem, ez tveds - felete Helen. - A felsobbrend ember sose mondja, hog y "n" akarom, mert az "n akarom"-bl szksgszeren kvetkezik a krds, hogy "ki vagyok n tn a Sznalom meg az Igazsg. O csak azt mondja: "Akarom." "Akarom Eurpt", ha Napleon; " akarom a noket", ha Kkszakll: "akarom Botticellit", ha Pierpont Morgan. Az "nt"-t n em halljuk tole sose: s ha bel tudnnk frni, rettegst s ressget tallnnk a kzepben. Leonard hallgatott egy ideig. Vgl azt mondta: - s mi ketten, Schlegel kisas szony, olyanok vagyunk, akik azt mondjk, hogy "n"? - Persze. - s a novre is? - Persze - mondta megint Helen, egy kiss lesen. Haragudott Margaretre, de nem hajtott msokkal trgyalni rla. - Minden szalonkpes ember azt mondja, hogy "n". - s Wilcox r? - Gondolom, Wilcox urat ne vitassuk meg. - Krem, krem - visszakozott rgtn Leonard. Helen azt krdezte magban, mirt kelle t gy rendreutastania. A nap folyamn egyszer-ktszer mr btortani prblta, hogy brljon godtan, aztn letorkolta. Attl fl taln, hogy vrszemet kap? Ha igen, nem szp dolog. De Leonard egszen termszetesnek tallta a rendreutastst. Minden termszetes volt , amit Helen csinlt, s nem lehetett bnt. A kt Schlegel kisasszony egytt mintha nem is lett volna emberi jelensg - inkbb valamifle into forgszl. De egy Schlegel kisasszony egyedl mr ms volt: a hajadon Helen vagy a menyasszony Margaret, egyik sem a msiknak puszta visszhangja. Egy fnycsva vgre behullott a gazdagok felso vilgba, s Leonard ltta hogy itt sokan vannak, frfiak s nok, s vannak, akik bartsgosabbak hozz, mint a tbbiek Helenbol az "o" Schlegel kisasszonya lett, aki ssze is tudja szidni, s rintkezik v ele, tegnap pedig jtkony eroszakkal megrohanta. Margaret nem ppen bartsgtalan, csak s zigor s tvoli. Leonardnak pldul eszbe se jutott volna olyan vakmerosg, hogy netn o is segtsgre lehet Margaretnek. Sohasem szerette, s most mr kezdte azt hinni, hogy az els o benyoms nem csalt, s a hga sem szereti. Helen ktsgtelenl magnyos. Nagyon sokat ad, keveset kap. Leonardnak jlesett arra gondolnia, milyen kellemetlen rzsektl kmli meg a zltal, hogy befogja a szjt, s eltitkolja elole, amit Wilcox rrl tud. Jacky ugyanis kz vele a felfedezst, amikor visszament rte a kertbe. Az elso megdbbens utn Leonard nem zett bosszsgot, legalbbis maga miatt nem. A felesgvel kapcsolatos illziit mr rg elve te, s igazn nem szmt, hogy eggyel tbb vagy kevesebb folt esik-e a szerelmkn, amely soh nem is volt tiszta. De a tkly maradjon tkletes, ebbol az eszmnybol nem enged, ha a jv oben lesz mg ideje az eszmnyekre. Helennek nem szabad megtudnia, s Helen kedvrt Marga retnek sem. Helen most azzal hozta zavarba, hogy Jackyre terelte a szt. - s a felesge.. . o sose mondja, hogy "n"? - krdezte szinte gonoszkodva, majd hozztette: - Nagyon fr adt? - Jobb neki, ha pihen a szobjban - felelte Leonard. - Ne menjek fel hozz? - Nem, ksznm: nincs szksge trsasgra.

- Mondja, Bast r, mifle asszony a felesge? Leonard a haja tvig elpirult. - Mr ismerhetn a modoromat. Megbntottam ezzel a krdssel? - Dehogy, Schlegel kisasszony, dehogy. - Mert n mindennl jobban szeretem az oszintesget. Ne is prblja elhitetni, hog y a hzassga boldog. Maguk semmiben sem rthetik meg egymst. Leonard nem tagadta, de csak ennyit mondott flszegen: - Errol, azt hiszem , nem is kell sokat beszlni; de Jacky soha nem akart rosszat senkinek. Rgebben, am ikor bajok voltak, vagy hallottam, egyet s mst, gy gondoltam, az o hibja, de most a hogy visszanzek, inkbb az enym. Nem kellett volna felesgl vennem, de ht elvettem, s mo t mr ki kell tartanom mellette. - Mita hzasok? - Majdnem hrom ve. - Mit szltak hozz a rokonai? - Nem llnak szba velnk. Valamifle csaldi tancsot tartottak, amikor eljutott ho zzjuk, hogy megnosltem, s azta tudni se akarnak rlunk. Helen fel s al kezdett jrklni a szobban. - Jaj, maga szegny! - mondta kedvese n. - Mifle emberek a rokonai? Leonardnak most nem esett nehezre a vlasz. A szlei, akik mr nem ltek, boltoso k voltak; a nvrei kereskedelmi utazkhoz mentek felesgl; a btyja vilgi lelksz. - s a nagyszlei? Leonard elrulta a nagy titkot, melyet eddig szgyenkezve rztt. - Ok aztn semmi se voltak - mondta -, mezogazdasgi munksok meg ilyesmi. - Igazn? s hol? - Foleg Lincolnshire-ben, de az anym apja... furcsa, de pp valahov ide valsi volt. - ppen ide valsi... sropshire-i. Igen. furcsa. Az n anym csaldja lancashire-i volt. De mi kifogsa van a btyjnak meg a novreinek a felesge ellen? - Nem is tudom. - Bocssson meg, de tudja. Nem vagyok csecsemo. Ne fljen, mindent elmondhat , mert kibrom, s minl tbbet mond, annl inkbb tudnk segteni. Valami rosszat hallott a esgrol? Leonard nem szlt semmit. - Azt hiszem kitalltam - mondta Helen nagyon komolyan. - Nem hiszem, Schleael kisasszony; remlem, hogy nem. - Muszj oszintnek lenni mg az ilyen dolgokban is. Kitalltam. Igazn rettenetes en sajnlom, de egy csppet se trodjn vele. Ezutn is pontosan ugyanazt fogom rezni mindk ettojk irnt. n az ilyesmirt nem a felesgt hibztatom, hanem a frfiakat. Leonardnak egy is j volt - csak azt az egy frfit nem tallja ki. Helen az ab lakban llt, s lassan felhzta a rolettt. A szlloda egy stt trre nzett. Kezdett leszl . Amikor visszafordult Leonardhoz, csillogott a szeme. - Ne vegye gy a szvre - mondta a fiatalember. - Nem brom elviselni. Megltja, minden rendbe jn, ha munkt kapok. Csak munkt kapjak... valami rendszereset. Akkor n em lesz megint olyan rossz. Most mr nem izgatnak gy a knyvek, mint rgen. Ha lesz mun km, majd csak belerzdunk jra. Akkor nem gondolkodik az ember. - Mibe rzdnak bele? - Csak gy, az egszbe. - s ezt akarja letnek nevezni?! - mondta Helen elakad hangon. - Hogy mondha t ilyet, amikor ott a sok szp ltnival s tennival... a zene... a gyaloglsok az jszakba . - Ht igen, gyalogolni j, amg munkja van az embernek - felelte Leonard. - Hja , sok szamrsgot sszefecsegtem annak idejn, de ha jn a vgrehajt, o aztn kiveri az embe ejbol. Amikor ott turklt a Ruskinjaimban meg a Stevensonjaimban, gy reztem, az igazi letet ltom, s nem volt valami szp ltvny. A knyveimet ugyan visszakaptam, a maga jvol de soha tbb nem lesznek olyanok, mint rgen, s soha tbb nem fogok brndozni rla, hogy n csudlatos lehet egy jszaka az erdoben. - Mirt? - krdezte Helen, mikzben feltolta az ablakot. - Mert most mr tudom, hogy pnz nlkl nem lehet. . - Pedig tved. - Brcsak tvednk, de... vegyk pldul a papot: van sajt pnze, vagy ha nem, ht m

etik; a klto vagy a zensz... ugyanaz; a csavarg... az se nagyon klnbzik tolk. A csavar vgl dologhzba kerl, s a tbbi ember pnzbol tartjk el. Higgye el, Schlegel kisasszony, a valsg, minden egyb csak lom. - Mgis tved. Elfelejti a hallt. Leonard nem rtette. - Ha rkk lnnk, taln igaz lenne, amit mond. De meg kell halnunk, hamarosan itt kell hagynunk az letet. Az igazsgtalansg s a szerzsi vgy akkor lenne valsg, ha rkk valami msba kell kapaszkodnunk, mert jn a hall. n szeretem a hallt... ez nem az a be teges hallvgy... csak azrt, mert o mindent megmagyarz. Megmutatja, milyen res a pnz. O k a kt rk ellenfl, a hall s a pnz. Nem a hall s az let. Akrmit takarjon is a hall klto meg a zensz meg a csavarg biztosan boldogabb lesz benne, mint az az ember, aki sose tanulta meg kimondani, hogy "n n vagyok". - Nem tudom. - Mindnyjan kdben vagyunk... tudom, de annyit azrt mondhatok: az olyan embe rek, mint Wilcoxk, srbb kdben vannak, mint a tbbi. Derk, egszsges angolok! birodalmak enek, az egsz vilgot elegyengetik, aztn rfogjk, hogy ez a jzan sz. De emltse meg neki hallt, s megsrtodnek, mert a hall... o az igazi birodalom, s rkk hadakozik ellenk. - n is ugyangy flek a halltl, mint brki ms. - De nem a hall gondolattl. - Mi a klnbsg? - risi a klnbsg - mondta Helen mg komolyabban, mint addig. Leonard csodlkozva nzelt r, s gy rezte, hatalmas dolgok trnek fel a ftyolos . De nem tudta befogadni oket, mert a szve mg mindig csupa jelentktelen kis dologga l volt tele. Mint ahogy az elveszett esernyo annak idejn megkesertette a Queen's H all-beli koncertet, gy homlyostotta el most az elvesztett lls a mennyeibb harmnikat. H ll, let, materializmus: szp szavak, de vajon Wilcox r felveszi-e az irodjba? Akrki ak t mond. mgiscsak Wilcox r az let hercege, o a felsobbrend ember, a maga sajt erklcsvel s nem ltni a fejt, mert eltakarjk a flholt. - Biztos nagyon buta vagyok - mondta bocsnatkroen. De Helen elott egyre vilgosabb lett a paradoxon. "A hall elpuszttja az embe rt; a hall gondolata megmenti." A koporsk s csontvzak mgtt, amelyeknl a kznsges ll t tovbb, valami hatalmas dolog rejtozik, olyan hatalmas, hogy kapcsolatot tall min dazzal, ami nagy bennnk. A vilgfiak elborzadhatnak a kripttl, amelybe egyszer majd b e kell lpnik, de a szeretet blcsebb nluk. A hallban ellenfelt ltja, de egyenrang elle lt, s osi kzdelem folyamn a szeretetnek gy megerosdtek az izmai, olyan les lett a lt ogy nincs az a hatalom, amely legyozhetn. - Egyszval nem szabad meghdolni - folytatta Helen, visszatrve, ki tudja, hny adszor, ahhoz a homlyos, de meggyozo elgondolshoz, melyet a lthatatlan llt szembe a lt hatval. Izgalma nottn-ntt: el kell vgnia azt a ktelet, amely Leonardot a fldhz erosti e a ktl keser tapasztalatokbl fondott, s ellenllt. Aztn bejtt a pincrn, egy levele Helennek: Margaret kldte. A bortkban mg egy cdula volt, Leonardnak cmezve. Ki-ki elolv asta a magt, mikzben a foly halkan suttogott odakint.

28. fejezet

Margaret hossz rkon t nem csinlt semmit: aztn sszeszedte magt, s megrt nh Beszlni nem brt volna Henryvel ilyen srlt llapotban; de sznalmat azrt rzett irnta, elhatrozta, hogy mgis felesgl megy hozz, csak kimondani nem tudta, mert egyelore mind en megfeneklett valahol a mlyben. A felsznen csak Henry lealacsonyulsa rzdtt, nagyon i s erosen. Margaret nem brt parancsolni sem a hangjnak, sem az arckifejezsnek, s a sze ld szavakat, melyeket sikerlt kiprselnie a tollbl, mintha valaki ms rta volna. "Kedvesem - gy kezdte -, emiatt nem szabad elvlnunk. Ami volt, az vagy min den, vagy semmi, s n semminek akarom tekinteni. Jval a megismerkedsnk elott trtnt, s a utna trtnt volna, remlem, akkor is ugyanezt rnm. Meg tudom rteni." De kihzta, hogy "meg tudom rteni": hamisan csengett. Henry nem brja elvisel ni, ha megrtik. Azt is kihzta, hogy "vagy minden, vagy semmi". A dolgok lnyegnek ily

en hatrozott kitapintsa nem esne jl Henrynek. Nem szabad elemezgetni: nohz nem illik az elemzs. "Ennyi taln elg is lesz" - gondolta. Aztn mgis fuldokolni kezdett attl az rzstol, hogy Henry gy lealacsonyult. - rd mes ennyit knldni vele? Hogy nem tudott ellenllni egy ilyen nonek, az minden, igeni s minden, s nem mehet hozz felesgl. Megprblta lefordtani a maga nyelvre azt a csbt Henryt rte, s beleszdlt. A frfiak, gy ltszik, egszen msok, ha mr egy ilyen csbt n engednek. A bartsgba vetett hite valami fullaszt bura al kerlt, s megint olyannak lt ta az letet, mint a Great Western veges szalonkocsijban, amely frfiakat s noket egyarn t elszigetelt a friss levegotol. Lehetsges volna, hogy a kt nem valjban kt klnbzo faj mindegyik a maga kln erklcsi kdexvel, s klcsns vonzalmuk csupn eszkz, melyhez az ik a termszet, hogy a dolgok mkdjenek? Ha az emberi rintkezsrol lehntjuk az illemet, c sak ennyi marad? Az esze azt felelte, hogy nem. Tudta, hogy a termszet eszkzbol val ami bvs erot proltunk magunknak, amellyel egyszer majd kivvjuk a halhatatlansgot. A kt nem rejtlyes szval hvja egymst, de sokkal rejtlyesebb a gyngdsg, mellyel e hv szt kkal messzebb vagyunk a baromfiudvartl, mint a baromfiudvar a szemtdombtl, amelybol a tpllkt veszi. Igenis haladunk, olyan utakon, melyeket a tudomny nem tud feltrkpezni olyan clok fel, amelyeket a teolgia nem mer elgondolni. "Ezt az egy drgakvet az embe rek teremtettk", mondjk majd az istenek, s ezzel a szval rnk ruhzzk a halhatatlansgot argaret mindezt tudta, de ebben a pillanatban nem volt kpes trezni, s Evie s Cahill r hzassgban csak bolondok karnevljt ltta, a sajt hzassgban pedig - ez annyira fjt, is gondolta vgig, sszetpte a levelet, aztn megrt egy msikat:

Kedves Bast r! gretemhez hven beszltem nrol Wilcox rral, s sajnlattal kell kzlnm, hogy ne alkalmazni. dvzlettel M. J. Schlegel. Ezt mellkletknt csatolta a Helennek szl levlhez, amelyet nem gy fogalmazott me g, ahogy szerette volna; de fjt a feje, s gy nem volt kedve sokig keresglni a legalka lmasabb szavakat:

Kedves Helen! Add t neki, amit rtam. Bastk megrik a pnzket. Henry rszegen tallta a not a ke en. Mindjrt szlok, hogy az egyik szobt rakjk rendbe a szmodra, gyhogy lgy szves, gyer mihelyt ezt megkaptad. Bastk nem olyan fajta emberek, akik miatt rdemes lenne a f ejnket fjdtani. Reggel taln majd tmegyek hozzjuk, s elintzem, amit kell. M.

Mikzben ezeket rta, Margaret gyakorlatiasnak rezte magt. Ksobb majd kitallhatn ak valamit Bastknak, de pillanatnyilag el kell hallgattatni oket. Remlte, hogy a n o mg nem beszlt Helennel. Csengetett a szemlyzetnek, de nem jtt be senki; Wilcox r s W arrington Wilcoxk mr lefekdtek, a konyhban pedig folyt a drid. gy ht maga ment t a s . Nem ment be, mert a beszlgets veszlyekkel jrt volna, csak tadta a levelet a pincrnon ek azzal, hogy fontos. Amikor visszafel tvgott a tren, ltta, hogy Helen s Bast r kinz tterem ablakbl, s attl flt, taln mr kso. De mg nem vgezte el minden dolgt; Henry kell, hogy mit tett. Ez knnyebben sikerlt, mert a hallban tallkozott vele. Fjt az jszakai szl, Henr y szobjban zrgtek a kpek a falon: nem brt aludni tole. - Ki az? - kiltotta, a hz urnak ntudatval. Margaret odament hozz. - Meghvtam Helent jszakra - mondta. - Jobb, ha itt alszik, gyhogy ne zrja be az ajtt. - Azt hittem, besurrant valaki - mondta Henry. - Egyttal kzltem azzal az emberrel, hogy nem segthetnk rajta. Ksobb taln megl k, de egyelore Bastknak nincs itt semmi keresnivaljuk.

- Azt mondja, a hga mgiscsak itt alszik? - Valsznleg. - Vezessk fel maghoz? - Nincs semmi mondanivalm a szmra; megyek, lefekszem. Lesz szves szlni a cseld eknek, hogy szmtsanak Helenre? Nem mehetne t valaki a csomagjrt? Henry megttt egy kis gongot, amellyel a cseldeket szoktk behvni. - Ha azt akarja, hogy meghalljk, nagyobb lrmt kell csapnia. Henry kinyitott egy ajtt, mire a folyosrl lksszeren zdult be a harsny nevets orkuk az van - mondta, s elindult a hangok fel. Margaret felment az emeletre: maga se tudta, hogy rljn-e a tallkozsuknak, vagy sem? gy viselkedtek, mintha semmi se trt volna, s legmlyebb sztnei azt sgtk, hogy ez nem helyes. Valamifle magyarzatra felttl sg van, pp Henry rdekben. De ht mit is tudhatna meg akrmifle magyarzatbl? Egy dtumot, helysznt, nhny r t, amit gyis nagyon jl el tud kpzelni. Most mr, az elso megrzkdtats elmltval, beltt minden oka meglett volna szmtani egy ilyen Bastnra. Henry belso lete rgta vilgos volt elotte - szellemi zavarossga, a szemlyes hatsokkal szemben tanstott tompasga, eros, de titkolt szenvedlyei. Szaktania kell vele, amirt a klso lete pontosan ennek megfelelo ? Taln igen. Taln meg is tenn, ha o volna a srtett fl, de ht jval a kettejk kapcsolat lott trtnt. Szgyellte magt, amirt gy rez. Megprblta elhitetni magval, hogy Wilcoxn o srelme is. De nem olyan volt a termszete, hogy meddo elmleteket gyrtson. A harag, a halottak tisztelete, a veszekeds vgya mind elhalvnyult benne, mikzben vetkoztt. Le gyen gy minden, ahogy Henry akarja, hiszen szereti Henryt, s a szeretet segtsgvel egy szer mg jobb embert faraghat belole. Mindannak, amit ebben a nehz helyzetben tett, a sznalom volt a magja. Mert a noisg magja, ha szabad ltalnostani, a sznalom. Ha a frfiak reznek rokonszenvet irn k, a.j tulajdonsgainkrt szeretnek, s brmennyire gyngd is a szeretetk, nem mernk mlt k bizonyulni r, klnben sz nlkl otthagynak. De a not csak serkenti a mltatlansg. Felsz hozza a legmlyebb termszett, ami j vagy rossz - most ne firtassuk. Ebben rejlett a krds lnyege. Meg kell bocstani Henrynek, a szeretet segtsgvel obb kell tenni: semmi egyb nem szmt. Wilcoxn - nyugtalan, de kedves ksrtet - majd megb rkzik valahogy a maga srelmvel. Hiszen az o szmra most mr minden elrendezodtt, s o is almat erezne a frfi irnt, aki ide-oda bukdcsol mindkettojk letben. Vajon tudott-e Wilc oxn Henry flrelpsrol? rdekes krds, de Margaret elaludt a szeretet bdulatban, elring suttog folyvz, amely egsz jszaka lankadatlanul hmplygtt lefel Walesbl. Egynek rezt do otthonval, kisznezte, s maga is tsznezodtt tole, s amikor felbredt, msodzben lth ogyan diadalmaskodik a kastly a reggeli kdpra fltt.

29. fejezet

- Henry, kedvesem... - gy dvzlte. Henry mr vgzett a reggelivel, s ppen belekezdett a Times-ba. A sgornoje csoma golt. Margaret letrdelt mell, s kivette kezbol az jsgot, amely szokatlanul slyos s va g volt. Aztn, ismt az elobbi tartsban felnzett r. - Henry, kedvesem, nzzen a szemembe. Nem, hiba akar elbjni. Nzzen a szemembe . gy. Ennyi az egsz. - Arra gondol, ami tegnap este trtnt - mondta Henry rekedten. - Kzltem, hogy felbonthatja az eljegyzst. Mentsgeket is felhozhatnk, de nem akarok. Nem s nem. Eze rszer is nem. Hitvny alak vagyok, s ehhez nincs mit hozztenni. Miutn kizetett rgi erodjbol, Wilcox r jat ptett magnak. Ha mr nem lehet tb lovag, ht a bns mlt bstyi mgl vdekezik. Az oszinte megbns nem ilyen. - J, ne tegyen hozz semmit. Minden gy lesz, ahogy volt: tudom, hogy mit bes zlek... higgye el, nem szmt. - Nem szmt? - nzett r Henry. - Nem szmt, amikor kiderlt, hogy nem az vagyok, a inek gondolt? - Schlegel kisasszony magatartsa ezttal nem tetszett neki. Inkbb ropp anjon ssze a csapstl, vagy akr dhngjn. Bntudatnak ramlatt gtak kz szortotta az ret nem egszen noies. Tl meroen nz r: persze, az a sok knyv, ami csak frfiaknak val. S

br Henry igazn nem kvnta, hogy jelenet legyen kztk, s Margaret megfogadta, hogy nem is lesz. azrt mgiscsak sor kerlt valamifle jelenetre. gy ltszik szksg volt r. - Nem vagyok mlt maghoz - kezdte a frfi. - Ha az volnk, nem mondtam volna, ho gy felbonthatja az eljegyzst. n is tudom, hogy mit beszlek. Nem brom elviselni, hogy ilyesmikrol trgyalunk. Jobb, ha abbahagyjuk. Margaret megcskolta a kezt. Henry elkapta, felllt: - Maga, a vdett letvel, a k ifinomult szrakozsaival, a bartaival, a knyveivel... maga meg a hga, meg a tbbi magukf ajta no... mit tudhatjk, mifle csbtsoknak van kitve egy frfi? - Nehezen tudjuk elkpzelni - mondta Margaret -, de ha mltk vagyunk a hzassgra , akkor azrt tudjuk. - Mit gondol, mi trtnik ezer meg ezer fiatalemberrel, ha klfldre kerl, messze a csaldjtl s mindenfle rendes trsasgtl? Teljes elszigeteltsgben. Amikor nincs kivel ezni. n a sajt keser tapasztalatombl tudom, maga pedig azt mondja, hogy "nem szmt". - Nekem nem. Henry keseren felnevetett. Margaret a tlalhoz ment, s vett magnak egy tnyrt a eggelihez. Mivel o jtt le utolsnak, eloltotta a tnyrmelegto borszeszlmpt. Szeld volt, komoly. Tudta, hogy Henry nem a lelke feltrsra trekszik, inkbb azt magyarzhatja, mily en nagy a szakadk a frfi s a noi llek kztt, ezt pedig nem hajtotta vgighallgatni. - Helen megjtt? - krdezte. Henry tagadlag intett. - Ht ez nem j, nem j! Knos lesz, ha ott l, s pletykzgat Bastnval. - De mg mennyire! - fakadt ki Henry, egyszeriben termszetes hangon. Aztn szb e kapott. - Klnben csak pletykzzanak. n mr leszerepeltem... ksznm az nzetlensgt, b em gysem r sokat. - Nem jtt tole zenet vagy valami? - Nem tudok rla. - Lenne szves csengetni? - Mirt? - Ht hogy megkrdezzk. Henry tragikus lptekkel a csenghz ment, s meghzta. Margaret kvt tlttt magna az inas s kzlte, hogy tudomsa szerint Schlegel kisasszony a szllodban aludt. Menjen t hozz? - Majd n tmegyek - felelte Margaret, s elbocstotta. - gyis hiba - mondta Henry. - Az ilyesmi mindig kiszivrog; ha egyszer beszln i kezdenek, nem lehet lelltani. Lttam nha ms frfiaknl... megvetettem oket, azt hittem nem vagyok olyan, engem nem rhet ksrts. , Margaret... - odalt mell, nagy megindultsgo tnzve. Margaretnek knos volt hallgatnia. - Mi frfiak mind beleesnk, elobb vagy utbb. E lhiszi? Vannak pillanatok, amikor a legerosebb frfi is.....Aki magt llani gondolja, vigyzzon, hogy el ne essk." Ugye, hogy igaz? Ha ismern a krlmnyeket, meg tudna rteni. Messze voltam mindentol, ami j... messze mg Anglitl is. Nagyon, nagyon egyedl voltam, s rettenetesen vgytam egy noi hangra. Nem mondok tbbet. Ennyi is elg, hogy megbocsth asson. - Persze hogy elg, kedvesem. - n... - aztn halkabbra vltott - n killtam a poklok minden knjt. Margaret ezt komolyan mrlegre tette, gy volt-e csakugyan? Igazn elszenvedte volna a lelkifurdals gytrelmeit, vagy csak fjt egyet: "Nna! Ezen is tlvagyunk. Jhet megint a tisztessges let"? Az utbbi ltszott valsznbbnek. Az a frfi, aki a poklok mind knjt killta, nem dicsekszik a frfiassgval. Inkbb alzatosan takargatja, ha ugyan marad belole valami. A vezeklo, de vgzetes frfi, aki bneibol kilbolva ellenllhatatlan vonz erovel hat a tiszta nore, csak a legendban ltezik. Henry szeretett volna vgzetes le nni, de a szerepet nem az o alkatra szabtk. Csak egy derk tlagangol volt, aki flrelpet t. Amiben igazn el lehetett volna marasztalni Wilcoxnhoz val htlensge -, fel se merlt benne. Margaret nagyon szerette volna megemlteni Wilcoxnt. s Henry aprnknt elmeslte a trtnteket. Nagyon egyszer trtnet volt. Ido: tz ott; helyszn: egy helyorsgi vros Cipruson. Egyszer-ktszer flbeszaktotta magt, s azt k te, meg tudja-e bocstani, mire Margaret azt felelte: - Mr megbocstottam. Henry. gyel t a szavaira, hogy megkmlje Henryt a rettegstol. Eljtszotta a lenyz szerept, hogy Henr jra felpthesse bstyit, s elrejthesse lelkt a vilg elol. Mikor az inas bejtt leszedn nry mr egszen ms hangulatban volt: rszlt, hogy minek ez a nagy sietsg - szvtette az ai lrmt, amit a szemlyzet csapott. Margaret figyelmesen megnzte az inast. Jkp fiatalem

er volt, nmi vonzst is tudott r gyakorolni - pp csak egy rnyalatnyi vonzst, de a vilg olt volna ssze, ha errol egy szt is szl Henrynek. Mire visszajtt a szllodbl, az jjptsi munklatok vget rtek, s megint a rg , magabiztosan, cinikusan s kedvesen. Hiszen mindent bevallott, elnyerte bocsnatt, most mr az a fo, hogy a hibja minl elobb feledsbe merljn, s elfoglalja mlt helyt a ertelen befektets kztt. Jacky ugyanoda kerlt, ahova Howards End, a Ducie Street, a c inbervrs automobil, az argentnai rtkpaprok s ms holmik vagy emberek, amikkel sose me lami sokra, most pedig mg annyira se. Nem tett jt neki, ha visszagondolt rjuk. Alig figyelt oda Margaretre, aki nyugtalant hreket hozott a szllodbl. Helen s prtfogoltja lmentek. - Hadd menjenek... mrmint az az alak meg a felesge, mert a hgt mindig szvesen ltom. - De kln-kln mentek el... Helen nagyon korn, Bastk pp azelott, hogy odartem. hagytak zenetet. Nem is vlaszoltak a leveleimre. Most nem tudom, mit jelent ez. - Mit rt nekik? - Tegnap este mr elmondtam. - Igen, igen, persze! Mondja, kedves, nem jrna egyet a kertben? Margaret belkarolt. A szp ido megnyugtatta. De Evie eskvojnek kerekei mg mind ig forogtak, ppoly gyesen pendertve kifel a vendgeket, mint ahogy befel hajtottk oket, gy nem maradhatott sokig Henryvel. gy volt, hogy Shrewsburybe autznak. Henry onnan s zakra utazik, o pedig vissza Londonba Warrington Wilcoxkkal. Nhny pillanatig boldog nak rezte magt. Aztn az agya jrakezdte. - Flek, hogy valami pletykzs mgiscsak volt a szllodban. Helen biztosan megtudo tt valamit, klnben nem ment volna el. Rosszul csinltam. Nagyon knos. Azonnal el kell ett volna klntenem attl a notol. - Margaret! - kiltotta a frfi, s elhzdott tole. - Tessk, Henry? - n igazn nem vagyok szent... pp ellenkezoleg... de maga elfogadott olyanna k, amilyen vagyok. Akkor pedig bortsunk ftylat a mltra. Az grte, hogy megbocst. Az gr nem trfa, Margaret. Soha tbb ne emltse azt a not. - Soha tbb... legfeljebb valami gyakorlati okbl. - Gyakorlati okbl! , maga gyakorlatias! - Igen. gyakorlatias vagyok - mondta halkan Margaret, a fnyr gp fl hajolva, s elemarkolt a fbe, amely kifolyt az ujjai kzl, mint a homok. Henryt, noha sikerlt fellkerekednie, nyugtalantottk Margaret aggodalmai. Nem most trtnt meg eloszr, hogy zsarols fenyegette. Gazdag volt, s erklcssnek tartottk: tk tudjk, hogy nem az, s taln eszkbe jut, hogy erre rdemes lenne utalni egy-kt szval. - Maga azrt ne aggdjon - mondta. - Ez frfidolog. - Erosen trte a fejt. - A vi lgrt se szljon rla senkinek. Margaret elpirult erre a magtl rtetodo tancsra, de Henry valjban mris hazugsg igyekezett megvetni az gyt, ha kell, mg azt is letagadja, hogy egyltaln ismerte Bast nt, s bepereli rgalmazsrt. Taln csakugyan nem ismerte. Ott van Margaret, aki gy viselk dik, mintha a hazugsg igaz volna. Ott van a hz. Krlbell egy fl tucat kertsz, hogy elta artsa a lnya eskvojnek nyomait. Minden olyan szilrd s rendes volt, hogy a mlt hirtelen felszaladt a semmibe, mint egy ablakroletta, s csak az utols t perc cskja maradt bel ole lthat. Ezt az t percet nzte most. de azt is ltta, hogy mg t, s mris eloll a kocsi akciba lpett. Gongok kondultak, parancsok hangzottak el. Margaret menjen ltzkdni, a szobalny pedig seperje fel a hossz f-patakot, ami a hallban maradt utna. Mint az emb er, aki a vilgmindensghez, gy arnylott Wilcox r elmje egyik-msik ember elmjhez - par rletre sszpontostott fnysugr, tz kicsiny perc, amely ntrvnyn halad a szmra kijel a jelennek l, mg nem pogny, s taln blcsebb minden filozfusnl. O annak az t percnek elmlt, s a msik tnek, ami kvetkezik: az zleti szellem kormnyozta. Milyen is a helyzete most, hogy az automobilja kigrdlt Onitonbl, s szembefor dult a nagy, kerek dombokkal? Margaret hallott valamit, de azrt nincs vele semmi baj. ldott j llek, megbocstott neki, s o csak annl frfiasabbnak rezheti magt. Charle ie nem hallott semmit, s soha nem is szabad hallania. ppgy Paulnak sem. A gyerekei irnt nagy gyngdsget rzett, melynek az okt nem kutatta; Wilcoxn elmaradt valahol messze az letben. Eszbe se jutott, hogy sszeksse azzal a hirtelen felsajdul szeretettel, amit Evie vltott ki belole. Szegny kis Evie! Brcsak j frjet tallna Cahillban.

s Margaret? Az o helyzete milyen volt? Sok minden aggasztotta, tbb-kevsb. A hga biztosan hallott valamit. Nem lesz j tallkozni vele Londonban. s aggdott Leonard miatt is, mert nem vits, hogy felelosek r te. s Bastnnak sem szabad azrt hen halnia. De ltalban vve a helyzet nem vltozott. Mos s szerette Henryt. A cselekedetei okoztak csaldst, nem a termszete, s ezt ki lehet br ni. s szerette jvendo otthont. Felllt a kocsiban, pp azon a helyen, ahol kt nappal aze lott kiugrott, s megindultan nzett vissza Onitonra. A hzon s a kastly tornyn kvl most templomot s a szlloda fekete-fehr oromzatt is ki tudta venni. Ott van a hd s a foly, a ely a zld flszigetet harapdlja. Mg a frdokabint is ltta, de amikor Charles j ugrdeszk zdte volna keresni, a domb homloka felmagasodott, s eltakarta az egsz kpet. Soha tbb nem ltta viszont. A foly jjel-nappal mlik al Angliba, a nap huszonngy rnknt visszav walesi hegyek mg, s a harangjtkban felcsendl a "Diadalmas Bajnok". De a Wilcoxoknak ni ncs kzk ehhez a helyhez, s ms helyekhez sincsen. A kzsgi anyaknyvben nem az o nevk bu n fel minduntalan. Az gerfk kztt estnknt nem az o ksrleteik shajtoznak. k csak bero a vlgybe, aztn kirobogtak belole, egy kis port s egy kis pnzt hagyva maguk utn.

30. fejezet

Tibby mr az utols vhez kzeledett Oxfordban. A kollgiumot otthagyta, s knyelme ong Wall-i szllsrl szemllgette a vilgot, illetve a vilgnak azon rszeit, amelyek rdek Nem sok minden rdekelte. Ha egy fiatalember mentes a szenvedlyektol s oszintn ftyl a k vlemnyre, a ltkre nemigen lehet szles. Tibby nem akarta sem a gazdagok helyzett megero eni, sem a szegnyekt megjavtani, teht berte azzal, hogy elnzze a Magdalen College szel csipkzet mellvdjein tl blogat szilfkat. Csnybban is lehet lni. nzo volt, de sohas len; affektlt, de sohasem pzolt. Mint Margaret, o is megvetette a hosi mezt, s egye temista bartai csak igen sok egyttlt utn fedeztk fel, hogy Schlegelnek egynisge s esz s van. Az alapvizsgjt sikerrel tette le, nem kis meglepetsre azoknak, akik rendszere sen eljrtak az eloadsokra s a szeminriumokra, s most pp a Knai Nyelvtant lapozgatta me gvetoen, mert htha egyszer taln mgis hajland lesz jelentkezni a konzuli szolglatba. E bben a foglalatossgban zavarta meg Helen. Tviratilag mr jelezte rkezst Tibby valahogy homlyosan rzkelte, hogy novre megvltozott. Tbbnyire nagyon is h atrozottnak tallta, s mg sohasem ltta az arcn ezt a seglytkro, fjdalmas, de azrt m kifejezst - olyan volt, mint egy matrz, aki mindent elvesztette a tengeren. - Onitonbl jvk - kezdte Helen. - Nagy bajok voltak. - Kinek kell ebd? - krdezte Tibby, kiemelve a kandallban melegedo vrs bort. H elen megadan lelt az asztalhoz. - Hogyhogy ilyen korn keltl tra? - Virradatkor vagy nem sokkal ksobb... mihelyt el tudtam jnni. - Ltom. Mirt? - Nem tudom, mit csinljak, Tibby. Margaretrol van sz: kiderlt valami, nagyo n felizgatott, s nem akarok tallkozni vele, s nem megyek vissza a Wickham Placere. Azrt szlltam ki itt, hogy ezt elmondjam neked. A hziasszony behozta a bordaszeleteket. Tibby egy knyvjelzot tett a Knai Ny elvtan lapjai kz, s hozzkezdett a tlalshoz. Odakint Oxford lmodozott s srglodtt ordja -, bent pedig a kis lnggal go tz szrke bevonatot vett magra, ahol a napfny megri tette. Helen folytatta klns trtnett. - Mondd meg Margatetnek, hogy cskoltatom, s hogy egyedl akarok lenni. gy dnttt em, hogy Mnchenbe megyek, vagy taln Bonnba. - Ilyen zenetet nem nehz tadni - mondta az ccse. - Ami a Wickham Place-t s a nekem jr btorokat illeti, csinljatok vele, amit a kartok. Szerintem a legjobb lenne mindent eladni. Mit kezdjnk azzal a sok poros kz gazdasgi knnyvvel, amitol gyse lett jobb a vilg, vagy anya szrny fikosszekrnyeivei? M y megbzsom van a szmodra. Szeretnm, ha eljuttatnl valahova egy levelet. - Felllt. - Mg nem rtam meg. Vagy nem adjam fel inkbb postn? - Megint lelt. - Elg zavaros vagyok. Re mlem, nem kell attl flni, hogy a bartaid rnk trnek. Tibby bezrta az ajtt. A bartai gyis sokszor talltk zrva. Aztn megkrdezte, ho ie eskvojn trtnt-e valami baj.

- Nem, nem ott - mondta Helen, s srva fakadt. Tibby mr ltta a novrt hisztrikusnak - tbbek kztt az ilyesfajta megnyilvnuls dekeltk -, de most ezekben a knnyekben volt valami szokatlan. Kzelebb lltak az olyan dologhoz, amelyek igenis tudtk rdekelni, mint pldul a zene. Letette a kst, s kvncsi tt Helenre. De mivel Helen nem hagyta abba a zokogst, o is folytatta az ebdjt. Elrkezett a msodik fogs ideje, s Helen mg mindig srt. gy volt, hogy almapuddin lesz, ami csak frissen j. - Beengedhetem Martlettnt? - krdezte Tibby. Vagy vegyem t tole az ajtban? - Megmoshatom a szememet, Tibby? Tibby bevezette a hlszobba, s a tvolltben fogadta a puddingot. Vett belole mag k, a tbbit odatette melegedni a kandallba. Mr nylt is a nyelvtanknyv utn, s hamarosan lmerlt a lapozgatsban, gnyosan felhzva a szemldkt, ami taln az emberi termszetnek s a knai nyelvnek. Ilyen llapotban tallta Helen, amikor visszajtt. Mr sszeszedte magt, e a szembol nem tnt el az a komoly, seglyt kro kifejezs. - Most jjjn a magyarzat - mondta. - Mirt nem ezzel kezdtem? Megtudtam valami t Wilcox rrl. Nagyon csnyn viselkedett, s tnkretette kt ember lett. Egsz hirtelen j z tegnapi jszaka; nagyon felizgatott, s nem tudtam, mit csinljak. Bastn... - Ja, azok a Bastk! Helenben megrekedt a sz. - Zrjam be megint az ajtt? - Nem, Tibbykm, ksznm. Nagyon j vagy hozzm. El akarom mondani neked az egsz hi trit, mielott klfldre mennk. Csinlj vele, amit akarsz... tekintsd gy, mint a btorokat argaret, azt hiszem, mg nem tud semmirol. De szrny lenne tallkozni vele, s a szembe mo ndani, hogy az az ember, akihez nemsokra hozzmegy, erklcstelenl viselkedett. Azt se tudom, hogy egyltaln meg kell-e neki mondani. Tudja, hogy nem szeretem azt az embe rt, mg gyanakodni kezdene, s azt hinn, hogy fel akarom robbantani az eljegyzst. Hiba, nem vagyok kpes eldnteni, hogy mi a teendo. Bzom a te okossgodban. Te mit csinlnl? - Ha nem tvedek, szeretoje volt - mondta Tibby. Helen elpirult szgyenben s haragjban. - s tnkre tette kt ember lett. s nagy hirdeti, hogy a szemlyes magatarts nem szmt, s mindig lesznek gazdagok s szegnyek. p ipruson trte magt a gazdagsg utn, amikor sszeakadt a novel. Nem akarom rosszabbnak bel ltani, mint amilyen, s biztos, hogy a no is nagyon szvesen akadt ssze vele. De megtrtn t. sszeakadtak. Aztn o megy jobbra, a no meg balra. Mit gondolsz, hogy vgzik az ily en nok? Tibby elismerte, hogy csnya egy eset. - Ktflekppen vgzik: vagy bolondokhzba kerlnek s a dologhzak is tele vannak v aztn Wilcox r leveleket rklhat a lapoknak, hogy milyen szrny ez a nemzeti degenerlds y lprecsalnak egy fiatalembert, s elvtetik magukat, amg nem kso. Ez a no... n nem is t udom hibztatni. - De ez mg nem minden - folytatta hosszabb sznet utn, mert kzben a hziasszony behozta a kvt. - Most elmondom, hogy kerltnk Onitonba. Odamentnk mind a hrman. A frj ilcox r tancsra otthagyja a biztos llst, s kap helyette egy bizonytalant, amibol elboc tjk. Mentsgeket is fel lehet hozni, de egszben vve Wilcox r a hibs, mint ahogy Meg is elismerte. Az elemi igazsgrzet megkveteln, hogy akkor o maga alkalmazza a szerencstle nt. De tallkozik a novel, s amilyen aljas, nemet mond, s igyekszik megszabadulni to lk. Leveleket rat Meggel. Tegnap kso este kaptuk meg mind a kettot: az egyiket n, a msikat Leonard, akivel kzli, hogy alszolgja, minden magyarzat nlkl. Nem voltam kpes m eni. Aztn kiderl, hogy Bastn beszlt Wilcox rral a kertben, mialatt mi elmentnk szobt f glalni, s mg mindig rla beszlt, amikor Leonard visszament rte. Vagyis Leonard tudta, egsz ido alatt. gy gondolta, termszetes, hogy ktszer is tnkreteszik. Termszetes! Te ne m jttl volna ki a sodrodbl? - Ht igen, nagyon csnya egy eset - mondta Tibby. Ez a vlasz mintha lecsillaptotta volna a novrt. - Attl fltem, hogy eltlzom a d lgot. De te kvlll vagy, a te vlemnyed megbzhatbb. Holnap vagy holnaputn... vagy egy intzkedj, ahogy jnak ltod. Rd bzom az egszet. gy nzett r, mint a br, aki sszefoglalja a tnyllst. - Most mr mindent tudsz, aminek kze van Meghez - fejezte be, Tibby pedig n agyot shajtott, s gy rezte, nem igazsg, hogy amirt elfogulatlanul gondolkodik, eronek erejvel betuszkoljk az eskdtek kz. Az emberek irnt sohasem buzogott benne az rdeklods mit hibjul lehet felrni, de ht egy kicsit tl sok dolga volt velk a Wickham Place-en. M

int ahogy vannak, akik rgtn kikapcsoljk a figyelmket, mihelyt knyvekre terelodik a be szlgets, ugyangy kalandozott el Tibby figyelme, ha a "szemlyes kapcsolatok" kerltek s zba. J lesz-e, ha Margaret megtudja, amit Helen tudomsa szerint Bastk tudnak? Az effl e krdsek mr gyerekkortl fogva csak bosszsggal tltttk el, s Oxfordban eljutott ahho mazshoz, ahogy az emberek fontossgt erosen tlbecslik e szakterlet specialisti. Az epig amma, melyen rzodtt egy kiss a nyolcvanas vek illata, nem jelentett semmit. De azrt m ost elsttte volna, ha csak egy pillanatra is meg tud feledkezni a novre szpsgrol. - Nzd csak, Helen... gyjts r... nem is tudom, hogy mit csinljak. - Akkor nem kell csinlni semmit. Biztos igazad van. Hzasodjanak ssze. Htrava n mg a krtrts krdse. - Azt akarod, hogy ebben is n mondjam ki a dntst? Nem lenne jobb, ha szakrto hz fordulnl? - Ez maradjon kztnk - mondta Helen. - Nincs semmi kze Meghez, s ne is szlj ne ki rla. A krtrts... nem tudom, ki fizetn meg, ha nem n, s mr el is dntttem, mennyi s sszeg. Amilyen hamar csak lehet, tutaltatom a folyszmldra, s te majd odaadod, ha n N torszgban leszek. rkk hls leszek, Tibbykm, ha ezt megteszed. - Mennyi az az sszeg? - tezer. - Atyaristen! - mondta Tibby elvrsdve. - Mirt, mit rnek azok a csipcsup pnzecskk? De ha egyvalamit legalbb tettnk az etben... ha legalbb egy embert kiemelnk a szakadkbl... nem knyradomnyokkal, egy-kt sh inggel, pokrcokkal, amiktol csak mg szrkbb lesz a szrkesg. Tudom, az emberek majd azt mondjk, hogy hbortos vagyok. - Ftylk r, hogy mit mondanak az emberek! - fakadt ki hevesen Tibby, szokatla nul frfias modorban. - De ez a fele vagyonod. - Messze van a feltol. - Helen rtette a kezt a sros szoknyjra. - gyis tl sok zem, s tavasszal kiszmtottuk, Chelsea-ben, hogy legalbb vi hromszzra van szksg, ha t akarunk lltani valakit. Amit n adok, annak csak vi szztven a kamata, s ok ketten vann k. Vagyis nem elg. Tibby mg nem trt maghoz. Nem volt dhs, mg csak nem is volt megbotrnkozva, s t a, hogy Helennek azrt marad ppen elg pnze, amibol meglhet. De elkpesztonek tallta, hog az emberek gy ssze tudjk gubancolni az letket. Finom hanghordozsa cserbenhagyta, nyer sen ki kellett bknie, hogy neki szemly szerint sok kellemetlensge lesz azzal az teze r fonttal. - Nem is szmtottam r, hogy meg fogsz rteni. - n? n nem rtek meg senkit. - De azrt megteszed? - Ha muszj. - Ht akkor kt feladatot hagyok rd. Az egyik Wilcox rra vonatkozik, s a tapint atodra van bzva. A msik a pnzre vonatkozik, errol nem szlhatsz senkinek, s sz szerint kell vgrehajtanod. De mr holnap utalj t szz fontot. Tibby kiksrte az llomsra, vgigstlva Oxford utcin, amelynek zsfolt szpsge s ozta zavarba s soha nem frasztotta. A szp vros kupolkkal s templomtornyokkal nylt a fe hotlen gbolt fel, s csak a Carfax krl sarjadoz kznsgessg mutatta, hogy milyen mlk milyen gyenge lbon ll az az ignye, hogy o kpviselje Anglit. Helen, aki a rendelkezsei t ismtelgette, nem figyelt oda semmire: Bastk jrtak az eszben, s jra elmeslte az egsz strit, de olyan krlmnyesen, hogy Tibbyn kvl brki msnak feltnt volna. Mintha nagy s zne r, hogy hiheto legyen. Tibby egyszer megkrdezte, hogy mirt vitte oda Bastkat, no ha tudta, hogy Evie eskvoje javban zajlik. Helen megllt, mint egy riadt llat, s azt f elelte: - Neked ez olyan furcsa? - Tibby nem is tudta elfelejteni a szemt, a szjhoz kapott kezt, amg hazafel menet egy pillanatra meg nem llt a Szz Mria szobra elott, s friss kp magba nyelte a rgebbit. Taln helyes lesz beszmolnunk rla, hogy teljestette a rbzott feladatokat. Msnap belltott hozz Margaret. Meg volt rmlve Helen szkstol, s Tibby nem titkolhatta, hogy zott vele. Margaret megkrdezte: Nem ltszott nyugtalannak valami pletyka miatta, am it esetleg Henryrl hallott? - De igen - felelte Tibby. Tudtam! - kiltotta Margaret . - Azonnal rok neki. Tibby megknnyebblt. Aztn elkldte a csekket a Helen ltal megadott cmre, s kzlte, hogy a novre megb bb t fog utalni tezer fontot. Vlaszt is kapott, nagyon udvarias s higgadt hang vlaszt - amilyet o maga is adott volna hasonl esetben. A cmzett visszakldte a csekket: a ks

obbi tutalst sem fogadhatja el, mivel nincs szksge pnzre. Tibby ezt tovbbtotta Helenne , lelkesen hozztve, hogy Leonard Bast mgiscsak rendkvli egynisg. Helen rjngve vlasz vegye tudomsul a visszautastst, azonnal menjen oda, s kzlje, hogy a pnzt el kell foga ni, ragaszkodik hozz. Tibby el is ment. Egy halom kidobott knyv s porceln csecsebecs e fogadta. Bastkat nemrg kilakoltattk, mert nem fizettek lakbrt, s senki sem tudta, h ogy merre vndoroltak. Helen kzben sszevissza kezdett kapkodni a pnzvel, s mg a Notting am and Derby Vasti Rt. rszvnyeit is eladta. Nhny htig nem csinlt semmit. Aztn jra be tte a pnzt, s hla a tozsdegynksg j tancsainak, vgl is gazdagabb lett, mint azelott

31. fejezet

A hzak is a maguk mdjn halnak meg, ppoly vltozatosan bcszva az lettol, mint a mberi nemzedkek: van, amelyik csndesen, de a ksrtetek vrosnak tlvilgba lpve t, ms s a Wickham Place halla ilyen volt - megszkik a szellem, mg mielott a test elpusztu lna. Tavasszal kezdett hanyatlani, bomlsval a lnyokat is megfertozve, jobban, mint sejtettk, s mindkettojket ismeretlen gtjak fel tasztotta. Szeptemberben mr hulla volt melybol elillant minden rzelem, s amelyet harminc boldog v emlke sem tudott megszen telni. Flkrves bejratn t eltvoztak a btorok, a kpek, a knyvek, mg vgl az utols z lett, s az utols teherkocsi is eldbrgtt. Egy-kt htig mg llt, tgra nylt szemekkel, mintha csodlkozna nnn ressgn. Az Napszmosok jttek, s visszadntttk a szrkesgbe. Izmos karral s srz jkedllyel vg a legrosszabb temetkezsi vllalkozk, ha egy olyan hzat kell srba tenni, amely mindig emberi volt, s sohasem tekintette a kultrt vgso clnak. A btorok, nhny kivtellel, Hertfordshire-be kerltek, miutn Wilcox r volt szves lajnlani Howards Endet raktrnak. Bryce r meghalt klfldn - kellemetlen gy -, s mivel ne sok garancia volt r, hogy a brt tovbbra is rendszeresen fizetni fogjk, Wilcox r felb ontotta a szerzodst, s jra birtokba vette a hzat. Amg nem sikerl j brlot tallnia, Sc lk nyugodtan elhelyezhetik btoraikat a garzsban s az als traktusban. Margaret ttovzott de Tibby boldogan elfogadta az ajnlatot: gy legalbb nem kell dntenie a jvorol. Az ezs tnem s az rtkesebb kpek biztosabb otthont talltak Londonban, de az ingsgok legnagyobb vidkre kltztettk, s Avery nni gondnoksgra bztk. Nem sokkal a kltzkds elott hosnk s hosnonk egybekelt. tvszeltk a vihart, teh al szmthattak nmi bkre. Mi adhatna tbb biztonsgot egy nonek, mint az. hogy nincsenek i lzii, s mgis szeret? Margaret beleltott a frje mltjba, akrcsak a szvbe. Ismerte a . olyan alaposan, hogy a mindennapi emberek el se tudnk kpzelni. Csak Wilcoxn szve m aradt rejtve, de taln babons dolog is lenne a halottak rzsein spekullni. Az eskvo csen desen zajlott le - igazn csendesen, mert amint kzeledett a napja, Margaret gy rezte, hogy nem brna ki mg egy Onitont. A menyasszony ksroje Tibby volt, s csak nhny ztelen isstot szolgltak fel a gyenglkedo Juley nni irnytsa alatt. Wilcoxkat Charles kpvisel ani minosgben, tovbb Cahill r. Paul egy tviratot kldtt. A lelksz egy-kt perc alatt oket, mindenfle zenei segdlet nlkl, s mr le is ereszkedett az vegfggny, amely a hz elvlasztja a vilgtl. Az asszony, lvn monogm termszet, sajnlta, hogy az letnek egyi atlan illata tbb nem lengheti krl: a frj, akinek poligm sztnei voltak, gy rezte, ho ozstl megszilrdult az erklcsi ereje, s ezutn kevsb hatnak majd r a ksrtsek, melye stromoltk. Mzesheteiket Innsbruck mellett tltttk. Henry ismert arra egy megbzhat szllodt argaret pedig remlte, hogy tallkozhat a hgval. Ebben csaldnia kellett. Ahogy ok dl fel nyomultak, Helen visszavonult elolk a Brenneren t, s egy ktes rtk levelezolapot kldt arda-t partjrl, kzlve, hogy a tervei bizonytalanok, s nem hajt nyilatkozni rluk. Nyil lan nem akart talkozni Henrvvel. Kt hnap elg lehet hozz, hogy egy kvlll beletrodj etbe, melyet egy felesg kt nap alatt megszokott, s Margaretnek ismt fjlalnia kellett, hogy a hgban nincs semmi nfegyelem. Hossz levelet rt neki, rszletesen kifejtve, hogy a nemek kztti kapcsolatokat illetoen jindulatra van szksg: alig tudunk rluk valamit: m azoknak is nehz vlemnyt alkotniuk, akik szemlyesen vannak rdekelve: mennyivel semmit mondbb a trsadalom tlete. "Nem mondom, hogy nincs semmifle mrce, mert akkor az erklcs agadnm: de addig osztlyoztuk, s nem rtettk meg jobban az indtkainkat." Helen megkszn

kedves levelet - elg furcsa vlasz volt. Tovbbvonult dlre, s olyasmit rt, hogy esetleg Npolyban tlti a telet. Wilcox r nem bnta, hogy a tallkoz meghisult. gy legalbb idot kap, hogy beheged en a sebe. Voltak pillanatok, amikor mg mindig sajgott. , ha csak sejti, hogy egys zer majd tallkozik Margarettel - az lnk, okos s mgis engedkeny Margerettel -, gy visel edett volna, hogy mlt legyen hozz. Mivel nem volt kpes rendet tartani a mltban, Jacky esett sszekeverte egy msikkal, amely mg legnykorban trtnt. A ketto egybeolvadt, mint csak egyszer mrtzott volna meg a kicsapongs rmeiben, amirt oszinte bntudatot rzett, ltta be, hogy a mrtzkods slyosabb megtls al esik, ha valaki mst is lefrcskl vele t s a htlensget ppoly kevss tudta megklnbztetni egymstl, mint a kzpkor, s egyet tojt, Ruthot (szegny j Ruth!) teljesen kihagyta a szmtsbl, mert hiszen a szegny j Ru ha nem jtt r az igazsgra. Msodik felesgt egyre jobban megszerette. Az eszvel nem gylt meg a baja. sot mg jl is esett ltni, hogy verseket vagy szocilis krdsekkel foglalkoz knyveket olvas: leg lbb nem olyan, mint a tbbi ember felesge. Csak szlnia kellett, mris becsukta a knyvt, kszsgcsen teljestette, amit pp kvnt. A vitik jzek voltak: Margaret mg sarokba is s gyszer-ktszer, de ha ltta rajta, hogy elg a trfbl, azonnal megadta magt. A frfi harcr zletett, a no a harcos szrakoztatsra, de azrt nem esik rosszul, ha gy tesz, mintha o i s lln a sarat. Igazi csatban persze nem gyozhet, mert nincsenek izmai, csak idegei. Az idegei a felelosek, ha kiugrik egy mozg automobilbl, vagy ha nem akar elegns es kvot. A harcos ilyenkor nyugodtan tengedheti a diadalt: attl mg nem rendl meg a szikl aszilrd talapzat, melyen a lelki bkje szmra fontos dolgok nyugszanak. A szban forg idegek egyszer a nszt alatt is felmondtk a szolglatot. Henry kzl - csak gy mellesleg, szoksa szerint -, hogy brbe adta Oniton Grange-t. Margaret nem titkolta bosszsgl, s elg haragosan fakadt ki. hogy mirt nem krdezte meg ot is. - Nem akartalak terhelni vele - felelte Henry. - Klnben is, csak ma reggel tudtam meg, hogy el van intzve. - Hol fogunk lni? - krdezte Margaret, s nevetni prblt. - Annyira szerettem ez t a helyet. Nem vagy hve az lland otthonnak. Henry? Henry biztostotta rla, hogy flrerti. pp az otthonainknak ksznhetjk, hogy mso yunk, mini a klfldiek. De a nyirkos otthonoknak csakugyan nem hve. - Ez j. Eddig mg egyszer sem hallotta, hogy Oniton nyirkos. - Drga szvem! - Henry gnek emelte a kezt. - Ht nincs szemed? Nincs bord? Hogy is ne lenne nyirkos olyan krlmnyek kztt? Eloszr, is agyagra plt, nyilvn a kastly r a fltt, aztn ott van az az utlatos kis foly, amelyik egsz jszaka gozlg, mint egy kon j hozz a pincefalakhoz, nzz be az eresz al. Krdezd meg Sir Jamest vagy akrki mst. Ezek a shropshire-i vlgyek hrhedtek. Shroshire-ben nem is szabad msutt lni, csak a dombt eton: de szerintem mindenkppen tl messze van Londontl, s a tjban nincs semmi klns. Margaret nem brta megllni, hogy fel ne tegye a krdst: - Akkor mirt mentl oda? - Mert... mert - Henry htrakapta a fejt, s dhs lett. - J, s mirt jttnk ide ? Az ilyen krdseknek se vge. se hossza. Ht igen: de o csak idot akart nyerni, hogy valami elfogadhat vlaszt talljon. Megtallta, s mihelyt kimondta, el is hitte. - Az az igazsg, hogy Evie kedvrt vettem meg Onitont. De ez maradjon kztnk. - Termszetesen. - Nem szeretnm, ha megtudn, hogy csnyn rfizethettem volna erre az zletre, omia tta. Alig rtam al a szerzodst, mris eljegyezte magt. Szegny kislnyom! Neki nagyon tets ett, s mg annyit sem akart vrni, hogy jobban utnajrhassak a vadszati lehetosgeknek. F hogy valaki megkaparintja az orrunk elott... ti nok mind ilyenek vagytok. Na de ht nem trtnt semmi baj. Evie megkapta a vidki eskvojt, n meg rsztam a hzamat valam , akik elemi iskolt akarnak csinlni belole. - Mi hol fogunk lni, Henry? Mgiscsak szeretnk valahol lni. - Mg nem dntttem. Mit szlnl Norfolkhoz? Margaret hallgatott. A hzassg nem zte el azt a hullmz rzst. London csak ksto l a nomd civilizcibl, amely olyan mlyrehat vltozsokat idz elo az emberi termszetben obb sllyal nehezedik a szemlyes kapcsolatokra, mint eddig brmi ms. A kozmopolitizmus uralma alatt, ha egyszer megvalsul, tbb nem kapunk segtsget a fldtol. A fk. a rtek, egyek puszta ltvnny fokozdnak le, s sszetart hatsukat, melyet valamikor a jellemre gy roltak, a szeretetnek kell tvennie egymagban. Brcsak meg tudna birkzni feladatval! - Mi is van most? - folytatta Henry. - Mr majdnem oktber. Azt mondom tanyzz

unk le tlire a Ducie Streeten, s tavasszal majd keresnk valamit. - Valami llandt, ha lehet. gy ltszik, mr nem vagyok olyan fiatal, mint voltam , mert nehezen brom ezeket a vltozsokat. - De kedvesem, ht mi a jobb: vltozs vagy reuma? - rtem - mondta Margaret, s felllt. - Ha Oniton valban nyirkos, akkor sz sem lehet rla s csakis elemistknak val. De szeretnm, ha tavasszal legalbb krlnznnk, mie leugrunk valamibe. Tanultam Evie pldjbl. s nem srgetlek. Jusson eszedbe, hogy most iga zn szabad kezet kaptl. Ez a sok kltzkds a btoroknak sem tesz jt, azonkvl nagyon sok - Na nzd csak ezt a kis gyakorlatias asszonykt! Mit is olvas ppen? Teo... t eo... micsodt? - Teozfit. gy ht a Ducie Street lett Margaret sorsnak elso llomsa - rosszabbat is el leh etett volna kpzelni. A hz alig volt nagyobb a Wikham Place-nl: j elokszlet a tavasszal vrhat nagystlsgre. Sokat voltak tvol hazulrl, de otthon elg rendszeresen zajlott az Henry minden reggel bement a cghez, s a szendvicst - ez valami prehisztikus vgy cske vnye lehetett - Margaret mindig sajt kezleg ksztette el. Henry nem fogyasztotta el a szendvicset, de jlesett tudnia, hogy kznl van, ha netn tizenegy ra tjban meghezne. Miu elment, jhetett a hztartsi teendok intzse, a szemlyzet szeldtse, a Helennel kapcsol gondok melegen tartsa. Margaretet furdalta egy kiss a lelkiismeret Bastk miatt: nem bnta, hogy eltntek a szeme elol. Leonard bizonyra megrdemli, hogy segtsenek rajta, d e o Henry felesge, s akkor inkbb valaki mson szeretne segteni. Ami a sznhzakat s a vi lubokat illeti, ezek egyre kevsb vonzottk. Kezdte "kihagyni" az j irnyzatokat, s szaba d idejben inkbb a rgi knyveit olvasta, vagy gondolkozott, amit a chelsea-i bartok elg aggasztnak talltak. A vltozst a hzassgnak tudtk be, s taln csakugyan valami mly s aretnek, hogy ne tvolodjk el jobban a frjtol, mint amennyire fel ttlenl szksges. De a k meg mlyebben rejlett: mr nem kvnt serkent szereket, s a szavakrl kezdett ttrni mag a dolgokra. Bizonyra nagy kr, ha valaki nem tart lpst Wedekinddel vagy William Gosco mbe Johnnal de liiinniiK harminc fltt hatatlanul be kell csukni egy kiss a kapukat, ha maga a llek hajt alkot erv vlni.

32. fejezet

Elmlt a tl, s egy tavaszi napon pp tervrajzokat nzegetett - vgl is gy dnttte gy lemennek Sussexbe s pitkezni fognak -, amikor Charles Wilcoxn onagysgt jelentetlk b e. - Hallottad, mi trtnt? - kiltotta Dolly, amint belpett a szobba. - Charles ol yan mrg... szval azt mondja, te biztosan tudtad, azazhogy nem tudtad. - Isten hozott. Dolly - mondta Margaret, s megcskolta. egy csppet se zkkentv e ki nyugalmbl. - Micsoda meglepets! Hogy vannak a fik meg a pici? A fik meg a pici jl voltak, s mivel Dolly mg azt is elmeslte, micsoda nagy ve szekeds volt a Hiltoni Tenisz Klubban, teljesen megfeledkezett a hrrol, amit hozot t. Olyanok akartak bejutni, akik nem oda valk. A lelksz, mint a rgebbi lakosok kpvis eloje, azt mondta - Charles azt mondta - az adfelgyelo azt mondta - Charles bnta, h ogy inkbb nem azt mondta - s a beszmol vgl ezzel fejezodtt be: - De te szerencss vagy y sajt plyd lesz Midhurstben. - Csakugyan szerencse - felelte Margaret. - Ezek itt a tervek? Szabad megnzni? - Ht persze. - Charles nem is ltta a terveket. - Csak most jttek meg. Ez itt a fldszint... nem, ez tl bonyolult. Inkbb nzd a homlokzatot. Lesz egy csom tetocscsunk, gyhogy a kontr nagyon festoi. - Mitol olyan furcsa a szaga? - krdezte Dolly rvid szemllods utn. Semmifle ter vrajzon vagy trkpen nem volt kpes eligazodni. - Gondolom, a paprtl. - s melyik rsz van fll? - A felso. Ez itt a tetovonal, s ahol a legerosebb a szag, ott van az g.

- Ht ez nekem magas. Margaret... mit is akartam mondani? Hogy van Helen? - Nagyon jl. - Sose jn vissza Angliba? Rettento furcsa, hogy nem jn, mindenki azt mondja .

- Az is - mondta Margaret, leplezni prblva ingerltsgt. Dolly rtapintott a fjs ntjra. - Helen rettento furcsa lny. Mr nyolc hnapja, hogy odavan. - De ht nincs cme? - Egy poste restante valahol Bajororszgban, az a cme, rj neki egy pr sort. M ajd kikeresem. - Nem, ne fradj. Tnyleg mr nyolc hnapja, hogy odavan? - Pontosan. pp Evie eskvoje utn ment el. Annak nyolc hnapja. - pp amikor a pici szletett? - gy van. Dolly felshajtott, s irigykedve nzett szt a szalonban. Az desg s a csinossg k ett lekopni rla. Charlesknak nem ment valami jl, mert Wilcox r, miutn ignyess nevelte gyerekeit, elvbol a maguk erejre hagyta oket. Vgl is mgsem volt hozzjuk nagylelk, Dol ly kzlte, hogy megint gyereket vr, s le kell mondaniuk az automobilrl. Margaret kifej ezte sajnlkozst, de elg mereven, s Dolly nem is sejtette, hogy a mostohaanya mr megprb a rbeszlni Wilcox urat: legyen bokezbb hozzjuk. Megint shajtott egyet, s vgre eszbe j tt az a bizonyos bosszsg. - Ja igen kiltotta -, megvan: Avery nni kicsomagolta a ldida t. - De ht mirt? Nem volt r semmi szksg! - Fogalmam sincs rla. Azl hittem, te hagytad meg neki. - n nem hagytam meg semmit. Taln ki akarta szelloztetni a holmikat. Emlksze m, nha tzet is rakott. - Ez nemcsak olyan szelloztets - jelentette ki Dolly nneplyesen. - A padlt s zinte elbortjk a knyvek. Charles azzal kldtt, hogy krdezzem meg, mi a teendo, mert biz tos benne, hogy te nem tudtl rla.

- Knyvek! - kiltotta Margaret megrendlve a szent sztl. - Dolly, ez komoly? Ho zznylt a knyveinkhez? - Hogy hozznylt-e! A hall, vagyis az egykori hall tele van velk. Charles bi ztos benne, hogy tudtl rla. - Nagyon ksznm, hogy szltl, Dolly, Avery nni... Vajon mi thetett bel? Azonnal kell mennem, hogy utnanzzek. A knyvek egy rsze az csm, s nem is rtktelen. A nnine t joga kinyitni a ldkat. - Szerintem nem egszen normlis. Tudod, o az, aki sose ment frjhez. Taln azt hitte, neki szntad a knyveket, nszajndkul. A vnlnyok nha ilyenek. Avery nni mindanny t utl, mint a bnt, amita olyan csnyn sszekapott Evie-vel. - Errol nem hallottam - mondta Margaret. Dolly azrt mindig krptolta valamiv el, ha eljtt. - Nem tudtad, hogy tavaly augusztusban ajndkot kldtt Evie-nek, s Evie visszakl dte, s akkor... teremto atym! Olyan levelet mg letedben nem lttl, amilyet Avery nni r - De ht nem lett volna szabad visszakldeni. Nem is rtem: Evie nem olyan szvt elen. - Csakhogy nagyon drga ajndk volt. - Ht aztn? - De mgis, ha tbb mint t fontba kerl... n nem lttam, de egy szp zomncos fggo , egy Bond Street-i zletbol. Ilyesmit nem lehet egy parasztasszonytl elfogadni. Ig az? - Te is elfogadtl valamit Avery nnitol, amikor frjhez mentl. - , n csak egy cska cserepet kaptam... fl pennyt sem rhet. Az Evie ajndka egs ms volt. Aki egy ilyen fggot kld, azt mr illik meghvni az eskvore is. Percy bcsi meg lbert meg apa meg Charles mind azt mondtk, hogy sz sem lehet rla. s ha ngy frfi sszefo , mit tehet egy lny? Evie nem akarta felbosszantani a vn bolondot, gondolta, az le sz a legjobb, ha r valami trfs levelet, a fggot pedig egyenesen visszakldte az zletbe, hogy Avery nninek ne legyen gondja vele... - De Avery nni azt mondta... Dollynak karikra meredt a szeme. - Iszony egy levl volt. Charles azt mondta , ilyet csak egy orlt rhat. A vgn visszakapta a fggot az zletbol, s bedobta a kacsasz

a.

- Nem mondta, hogy mirt? - Szerintnk meg akarta hvatni magt Onitonba, hogy ezltal felkapaszkodjon az uborkafra. - Ahhoz mr reg egy kicsit - mondta Margaret eltnodve. - Nem lehetsges, hogy az anyja emlkre akarta megajndkozni Evie-t? - Ez is egy tlet. Mindenkinek meg kell adni a magt, igaz? Na, ideje, hogy e lballagjak. Gyernk, Muff r: egy j kabt is illene mr nhz, csak azt nem tudom, kitol kr s miutn ilyen keser humorral fordult az ltzkhez, Dolly kitipegett a szobbl. Margaret utnament, s megkrdezte, hogy Henry tudott-e Avery nni goromba visel kedsrol. - Ht persze. - rdekes, s mgis azt mondta, krjem meg. hogy vigyzzon a hzra. - De hiszen egy parasztasszony - mondta Dolly, s a magyarzata helyesnek bi zonyult. Henry csak akkor hborgott a dolgoz osztlyok ellen, ha az rdeke gy kvnta. Egy ppoly elnzo volt Avery nnivel szemben, mint Crane-nel szemben - mert hasznot hzott belolk. ..Az olyan embernek, aki jl vgzi a munkjt, mindig meg tudok bocstani", mondoga tta, de valjban nem az embernek bocstott meg, hanem a munkjnak. Taln paradoxul hangzik , de majdnem gy viselkedett, mint egy mvsz: inkbb szemet hunyt afltt, hogy megsrtettk lnyt, csak a felesge ne vesztsen el egy j takartnot. Margaret gy gondolta, az lesz a legjobb, ha szemlyesen simtja el ezt a kis konfliktust. Mindkt fl tlsgosan fel van paprikzva. Henry engedlyvel rt egy pr barts Avery nninek, s megkrte, hogy ne nyljon a ldkhoz. Aztn mihelyt alkalma addott r, le tt a kzsgbe, hogy visszacsomagolja a holmijt, s tszllttassa a helybeli raktrba: dilet elkpzels, mely nem is jrhatott sikerrel. Tibby meggrte, hogy elksri, de az utols pill tban kimentette magt, gy aztn Margaret, letben msodszor, egyedl lpett be a hzba.

33. fejezet

Gynyr nap volt, amikor lement: felhotlen boldogsg bcsja hossz hnapokra. Az ag alom Helen klns tvollte miatt mg szunnyadt benne, az pedig, hogy hajba kell kapnia Ave ry nnivel, csak izgalmasabb tette a kirndulst. Dolly ebd-meghvsa all is sikerlt kib yalog indult el az llomsrl, egyenest tvgott a kzsgi rten, majd befordult a hossz ges esorba, amely a templomig vezet. Valamikor a templom is a faluban llt. De olyan s ok hvt vonzott maghoz, hogy az rdg dhbe gurult, felkapta alapjairl, s egy flreeso do kra tette le, hromnegyed mrflddel tvolabb. Ha ez a trtnet igaz, akkor a gesztenyesort izonyra az angyalok ltettk. Kpzelni sem lehet olyan utat, amely csbtbban halna a lagym tag keresztnyre, s ha mg gy is tl hossz neki a jrs, az rdg akkor is alulmarad, mert omny felptette a Szenthromsg-kpolnt Charlesk kzelben: a jmd kpolnjt, mghozz Margaret lassan mendeglt a fasorban, idonknt megllva, hogy felnzzen a geszte nyk legmagasabb gai kztt bujkl gre, vagy hogy elbabrljon az alacsonyabb gak patkcsk t nincs Anglinak nagy mitolgija? Npkltszetnk sohasem jutott tl a csicsergsen, s ha agyobb dallamokra vgytak, mindig Grgorszg fuvolihoz kellett folyamodniok. A bennszltt zelet lehet mly s igaz, de ezen a tren mintha kudarcot vallott volna. Berte a boszor knyokkal s a tndrekkel. Arra mr nem kpes, hogy egy nyri mezonek akr egy tredkt is se, vagy hogy nevet adjon egy fltucatnyi csillagnak. Anglinak vrnia kell irodalma n agy pillanatra - a nagy kltore, akiben megtallja hangjt, vagy inkbb arra az ezernyi k is kltore, akinek a hangja mindannyiunk kznapi beszdv vlik. A templomnl megvltozott a kp. A gesztenyesor egy sima, de keskeny tban folyt atdott, amely az rintetlen tjba vezetett. Margaret tbb mint egy mrfldn t haladt rajta ezte az t apr ttovasgait. Mert ennek az tnak nem volt srgos kldetse, kedve szerint ka rodott dombra fel, dombrl le, nem trodve a kaptatkkal, sem a kiltssal, amely mgis egyr e tgabb lett. A nagybirtokok, amelyek Hertfordshire dli rszn gy elterpeszkednek, itt nem nyomultak annyira az elotrbe, s a fld klso megjelense nem idzte sem az arisztokrci sem a villanegyedeket. Nehz lett volna meghatrozni, hogy mi van benne, de Margare t tudta, mi az, ami hinyzik belole: a sznobizmus. Noha krvonalai nem voltak hangsly

osak, lendletkben mgis rzodtt valami szabadsg, amit Surrey sohasem fog elrni, s a Chi rn dombok gerince gy magasodott a tvolban, mint egy hegysg. "Hajlamai szerint - vlte Margaret - ez a vidk a liberlisokra szavazna." rzodtt rajta nemzeti jellemnk legmaga sabbrend vonsa: hogy bajtrsnak ajnlkozik, szenvedlyek nlkl, akrcsak a tglbl plt ahz, ahov Margaret bement a kulcsrt. De bellrol a tanya csaldst okozott. Egy rendkvl pallrozott modor fiatal no fog dta: - Igenis, asszonyom: nem asszonyom; hogyne, asszonyom, a nnikm rendben megkap ta a levelt. Most is pp tment az nk hzba. Szljak a bresnek, hogy vezesse oda? - Azut ersze, a nnikm nem gondozza rendszeresen a hzat: most is csak kivtelesen vllalta, j sz omszdi szvessgbol. Legalbb van mivel elfoglalja magt. J sok idot tlt odat. Az uram n g szokta krdezni: "Hol a nni?" Mire azt mondom: "Mg krded? Ht Howards Endben." Igenis , asszonyom. Megknlhatom egy kis stemnnyel. asszonyom? Akkor se, ha magam vgok belole ? Margaret nem fogadta el a stemnyt, de ettol sajnos csak mg elokelobb lett A very nni unokahgnak szemben. - Nem engedhetem, hogy egyedl menjen. Nem, nem. Sz sem lehet rla. Akkor mr i nkbb magam vezetem oda. Csak felveszem a kalapomat. - s huncutul: - De meg nem tes sk szkni, amg elvagyok. Margaret nem szktt meg: kbultan lt a tisztaszobban, amelyen rzodtt egy rnyala i szecesszi. De a tbbi szoba nem esett ki eredeti stlusbl, noha a falusi enteriork saj os szomorsgt rasztotta. Itt egy rgebbi fajta lt, melyre nyugtalanul tekintnk vissza. A vidk, amelyet htvgeken megltogatunk, valban otthona volt s az let komolyabb mozzanatai az. Elhallozsok, a bcszsok, a szerelmi svrgsok a fldek szvben talljk meg legml Nem mindent nttt el a szomorsg. Odakint ragyogott a nap. A rig a maga kt sztagjt dal a a bimbz labdarzsn. Nhny gyerek nagy lrmval hancrozott az arnyl szalmban. Margar z lepte meg, hogy mgis van szomorsg, de vgl a teljessg rzsvel tlttte el. Ha valaho en az angol tanykon biztos szemmel lthatjuk az letet, s egsznek lthatjuk, egyetlen kpb n foglalva ssze mlkonysgt s rk ifjsgt, mert itt lehet igazn sszektni - sszekt nden ember testvrr nem vlik. De Margaret gondolatai megszakadtak, mert visszatrt Ave ry nni unokahga, de mivel nyugtat hatsak voltak, nem is bnta, hogy megszaktjk ket. Egyszerbb volt, ha a hts ajtn mennek ki, gy ht arra mentek, kello magyarzat ut A unokahgot - micsoda szgyen! - most egy sereg cinke rohanta meg, hesen tlekedve a lba krl, tovbb egy vgtelenl pimasz, tbb gyermekes anyakoca. Rmes, ahogy ezek a jsz kednek! De a finomkods mza lefoszlott rla, mihelyt megrintette a friss levego. pp fel tmadt a szl, eljlszadozva a szalmval, s sszeborzolva a kacsk farkt, amint csaldostul Evie fggoje fltt. Tavasszal nem ritkk az ilyen bbjos szlrohamok, amelyektol gy rmlik tha a rgyekben szunnyad levelek is megzizzennnek: most vgigsprt a tjon, aztn elhallga t. "Fi" - dalolta a rig. "Kakukk" -jtt a vlasz panaszosan a fenyofk szirtjrol. "Kell-e di, fi" - s a tbbi madr rtelmetlen fecsegse is bekapcsoldott a krusba. A svny oly mint egy flbehagyott festmny, amely nhny nap mlva elkszl. Kt oldaln fccskef nott, a b horpadsokban kontyvirg s primula: a vadrzsabokrok mg viseltk elszradt bogyikat, de tuk is ltszott az j virgzs grete. Megjtt a tavasz, nem pp klasszikus kntsben, de m volt minden ms tavasznl - mg annl is, amely a toszknai mirtuszok kztt lpked, maga el a Grcikkal s nyomban Zefrrel. A kt no roppant udvariasan trsalogva haladt a dloton. De Margaret kzben arra gondolt, milyen nehz egy ilyen napon komolyan venni a btorokat, az unokahgnak pedig kalapok jrtak az eszben. gy rtek el Howards Endhez. - Nnikm! - a kilts tbbszr is ehastott a levegobe. Vlaszt nem kaptak, s a bejrati ajt zrva volt. - Biztos, hogy Aver y nni idejtt? - krdezte Margaret. - Hogyne, asszonyom, egszen biztos. Mindennap itt van. Margaret megprblt bekukucsklni az ebdlo ablakn, de odabent szorosan ssze volt hzva a fggny. Ugyangy jrt a nappalinl s a hallnl is. A fggnyk ismerosnek hatottak, m emlkezett r. hogy legutbb is ltta volna oket: gy rmlett, Bryce r mindent elvitt. Meg rbltk htul is. Itt se kaptak vlaszt, s nem is lttak semmit; a konyhaablakot roletta fe te, a kamra s a mosogatkonyha ablaknak pedig deszkk voltak nekitmasztva: csak nem a c somagolldk fedelei? Margaret a knyveire gndolt, s o is kiablni kezdett. Mindjrt az els prblkozsa sikerrel jrt. - Na nzd csak! - felelte egy hang a hzbl. - Vgre mgiscsak megjttl Wilcoxn! - Nnikm, magnl van a kulcs? - Eredj innt, Madge - mondta Avery nni, mg mindig lthatatlanul.

A ni?

Nnikm, Wilcoxn onagysga... Eredj innt, Madge, most ne akarj szerepelni a kalapoddal. fiatalasszony flig elvrsdtt. - A nnikm egyre hbortosabb - mondta idegesen. Avery nni! - kiltotta Margaret. - A btorok miatt jttem. Lenne szves beenged

- Ht hogyne, Wilcoxn asszony - mondta a hang - , hogyne engednm. - De aztn c send lett. Megint kiltoztak, megint nem jtt vlasz. Tehetetlenl krbejrtk a hzat. - Rem Avery nni nem beteg - tapogatzott Margaret. - Ha nem tetszik haragudni - mondta Madge -, n most mr elmennk. Utna kell nzn em a breseknek. A nnikm nagyon furcsn viselkedik nha. - Leforrzva, de minden elegancij szeszedve tvozott, s mintha a tvozstl felpattant volna egy rug, a bejrati ajt azonnal inylt. - Csak tessk bestlni, Wilcoxn asszony - mondta Avery nni dersen s nyugodtan. - Ksznm szpen - kezdte Margaret, de elakadt a szava, mert megltott egy esernyt artt. Az v volt. - Elobb jjjn be a hallba - mondta Avery nni. Flrehzta a fggnyt, s Margaret n nl is felkiltott elkeseredsben. Csakugyan meg kellett dbbenni attl, ami itt trtnt. A l teljesen be volt rendezve, mgpedig a Wickham Place-i knyvtrszoba sszes kellkeivel. A sznyeg letertve, a nagy rasztal az ablak mellett: a kandallval szemkzti falon a knyv spolcok, tele knyvekkel, s az apja kardja - Margaret ettol kpedt el a legjobban - a hvelybol kivonva, csupaszon lgott a tekintlyes ktetek kztt. Mindez tbb napi munkjb tett Avery nninek. - Jaj, ht mi nem egszen gy gondoltuk - kezdte Margaret. - Wilcox r meg n nem is akartuk kinyittatni a ldkat. Ezek itt pldul az csm knyvei. Neki tettk el oket meg omnak, aki klfldn van. Amikor a nni volt szves elvllalni, hogy gondja lesz a holmira, igazn nem akartuk ennyire megdolgoztatni. - Elg sokig llt resen a hz - mondta az regasszony. Margaret nem akart vitatkozni. - Biztos nem jl magyarztuk el - mondta udva riasan. - Tveds trtnt, valsznleg a mi hibnkbl. - Az m, Wilcoxn asszony, egyik tveds a msik utn, mr tven ve. Ez itten Wilcox nem akarhatja, hogy tovbbra is resen lljon. Margaret ki akarta segteni a szegny flkegyelmt: - Persze, Wilcoxn hza, Charles r desanyj. - Egyik tveds a msik utn - mondta Avery nni. - Egyik a msik utn. - Ht n nem is tudom - mondta Margaret, s lelt: a szk is az ve volt. - Igazn ne tudom, mi a teendo. - Akaratlanul is elnevette magt. - Bizony, ideje, hogy vidm legyen a hz - dnnygte Avery nni. - Nem tudom... komolyan mondom. Mindenesetre ksznm szpen. Avery nni. Igen, ni ncs semmi baj. Nagyszer. - Itt van mg a nappali. - Bement a szemkzti ajtn, flrehzta a fggnyt. A vilgos lnttte a szalont s a Wickham Place-i szalon btorait. - Meg az ebdl. jabb fggnyk hz abb alakok trultak fel a tavasz elott. - Aztn errefel... - Avery nni tovbb jtt-ment a hallon keresztl. Hangjt elnyelte a tvolsg, de Margaret hallotta, amint felhzza a kony hai rolettt. - Itt mg nem vgeztem - kzlte, amikor visszajtt. Van mg munka elg. A tany fik majd felhozzk a nagy ruhsszekrnyeit, mert Hiltonban nem kell flslegesen szrni a p . - Tveds - ismtelte meg Margaret, tudatra bredve, hogy most mr hatrozottnak kel lennie. - Flrerts. Wilcox r meg n nem akarunk Howard Endben lni. - Na ne mondja. Mert o sznalzat szokott kapni? - gy hatroztunk, hogy j hzat pttetnk Sussexben. s a btorok egy rsze... az nemsokra oda is kerl. - Meroen a szembe nzett Avery nninek, mintha azt a hinyz kereke akarn megkeresni. De az regasszony nem ltszott hibbantnak. A rncai kzt ravaszsg s hum r bujklt. Sejteni lehetett, hogy mar szellemessg s magasrend, de minden hivalkodstl me tes nemessg is kitelik tole. - Maga azt hiszi, Wilcoxn asszony, hogy nem jn ide vissza, pedig ht mgiscsak visszajn. - Majd elvlik - mondta Margaret mosolyogva. - Egyelore nem ll szndkunkban il yesmi. Tudniillik sokkal nagyobb hzra van szksgnk. A krlmnyek arra knyszertenek, hog vendget fogadjunk. Persze, hogy mit tartogat a jvo... azt sose lehet tudni, igaz? Avery nni azonnal visszavgott: - A jvo! Pf! Ne beszljen nekem a jvorol. Maga m

is itt l. - Igazn? - Itt l bizony, mr j tz perce, n mondom magnak. Ennek a megjegyzsnek nem volt semmi rtelme, de Margaret valami furcsa rzssel llt fel a szkbol: mintha htlen lett volna. Mintha valami homlyos brlat rte volna Henr t. tmentek az ebdlobe - a napfny elnttte anyja fikosszekrnyt -, aztn fel az emeletre l sok rgi isten kandiklt ki jonnan elfoglalt falmlyedsbol. Bmulatos, hogy a btorok mi n jl elfrtek mindenhol. A kzpso szobban - a hall fltt, amely a Helen volt ngy vvel - Tibby egykori blcsojt helyezte el Avery nni. - A gyerekszoba - mondta. Margaret sz nlkl elfordult. Vgl mindent ltott mr. A konyha s a folyos mg tele volt btorokkal s szalmval ltta, nem trt el semmi, mg csak meg sem karcoldott. Mennyi krba veszett igyekezet! Az tn stltak egyet a kertben is, bartsgos hangulatban. Meglehetosen elvadult, amita legut b itt jrt. A kavicsos utat felverte a gaz, s mg a garzs torkban is gyomok nottek. Evi e sziklakertjbol egy raks ko lett. Taln Evie a felelos, amirt Avery nni ilyen furcsn v iselkedik. De Margaret gy sejtette, hogy az ok valahol mlyebben rejlik, s a lny osto ba levele csak kipattintotta a hossz vek folyamn felgylemlett ingerltsget. - Gynyr ez a rt - mondta. Csakugyan vannak olyan szabadtri szalonok, melyek s ok szz vvel ezelott jttek ltre a kisebb fldekbol. A hatrt jelzo cikcakkos svny derk reszkedett al a dombrl, s a tls vgben egy kis zld fggelk ltszott: mint egy ltzof nek. - Lehet is szeretni - mondta Avery nni -, mrmint azoknak, akiken nem fog a ntha. - Rosszmjan felkuncogott. - Lttam n Charlie Wilcoxot, amikor sznagyjts idejn t a legnyekhez... hogy gy kell csinlni... gy meg nem szabad csinlni... majd o megtantj a oket. Aztn ott helyben rjtt a prszkls. Az apjtl rklte ezt is. Nincs az a Wilcox, mezo egykettore el ne bnjon, ha jnius van... akkor is majd megpukkadtam neveltemb en, amikor Ruthnak udvarolt. - Az n csm is meg szokta kapni a sznalzat - mondta Margaret. - Nagyon is fldszag nekik ez a hz. Persze, az elejn mg tetszett, hogy befszkel hetik magukat. De ht egy Wilcox is jobb a semminl: erre, ltom, maga is rjtt. Margaret elnevette magt. - Nem hagyjk sszedolni, mi? Errol van sz - mondta Avery nni. - Anglit se hagyjk sszedolni, gy gondolom. De Avery nni zavarba hozta a vlaszval: - Ht igen, szaporodnak, mint a nyulak . Hiba, furcsa a vilg. De ht aki megteremtette, biztos tudja, hogy mit akar vele. H a Charlie felesge a negyediket vrja, mi nem szlhatunk semmit. - Szaporodnak s dolgoznak is - mondta Margaret, aki megint gy rezte, mintha htlensgre csbtank, s ezt mg a szello s a madrftty is visszahngozta. - Biztos, hogy a a vilg, de amg olyan emberek igazgatjk, mint a frjem meg a fiai, azt hiszem, nem l ehet rossz... nem lehet egszen rossz. - Nem, jobb a semminl - mondta Avery nni, s a hegyi szil fel fordult. Ahogy visszafel mentek a tanyra, sokkal vilgosabban beszlt rgi bartnojrol, min addig. A hzban Margaretnek az volt nha az rzse, hogy nem is tudja pontosan megklnbzte ni az elso Wilcoxnt a msodiktl. Most azt mondta: - A nagyanyja halla utn nem sokat ta llkoztam Ruth-tal, de azrt j bartsgban maradtunk. Az egsz csald nagyon bartsgos volt eg Howardn soha nem mondott egy rossz szt senkire, s nem is engedett el soha senkit , amg jl nem lakatta. Az o birtokukon nem gy volt, hogy "Idegeneknek tilos az tjrs", i nkbb gy, hogy tessk csak bejnni szpen. Nem is arra szletett Howardn, hogy gazdlkodjon - Nem voltak frfiak, hogy segtsenek? - krdezte Margaret. - Minden ment a maga tjn, amg nem voltak frfiak - felelte az regasszony. - Amg Wilcox r nem jelentkezett - igaztotta ki Margaret, hogy azrt a frje is megkapja, ami jr neki. - gy valahogy; de ht nem o lett volna Ruth-hoz val, hanem... ne vegye srtsnek , hisz gondolom, gy volt megrva, hogy Wilcox mindenkppen a mag lesz, akr Ruth volt elo b, akr nem. - Mirt, ki lett volna ohozz val? - Egy katona! - kiltotta az regasszony. - Egy igazi katona. Margaretnek torkn akadt a sz. O maga mg sose mondott ilyen les brlatot Henry j ellemrol. Knosan rezte magt.

- De ez mr rg elmlt - folytatta az regasszony. - Most mr jobb idok jnnek, pedi g ht elg sokig megvrakoztatott, hallja. Mg egy pr ht, aztn nzhetem estnknt a kanda a svnyen keresztl. Megrendelte mr a szenet? - Nem jvnk ide - mondta Margaret hatrozottan. Jobban tisztelte Avery nnit, s emhogy mindent rhagyjon. - Nem. Nem jvnk. Soha. Tveds trtnt. A btorokat azonnal vissz ell csomagolni, s nagyon sajnlom, de mivel ms terveim vannak, arra kell krnem, hogy adja ide a kulcsokat. - Ahogy parancsolja, Wilcoxn asszony - mondta Avery nni, s mosolyogva leksznt tisztsgrol. Margaret, aki megknnyebblten nyugtzta, hogy vgre idig jutottak, arra krte, adj a t dvzlett Madgenak, majd visszastlt az llomsra. Eredetileg gy tervezte, hogy a bt a is elmegy, s utastsokat ad az elszlltsra vonatkozan, de aztn kiderlt, hogy kltsg atsgrl van sz, mint kpzelte, teht jobb lesz, ha kikri Henry vlemnyt. s csakugyan jo olt. Henry igen hatrozott kifogsokat emelt a helybeli raktroz ellen, akit pedig eloz oleg ppen o ajnlott, s azt tancsolta, hogy mgiscsak Londonban helyezze el a btorait. De mielott ez megtrtnt volna, Margaretnek egy vratlan baj szakadt a nyakba. 34. fejezet

Nem is annyira volt vratlan. Juley nni mr egsz tlen betegeskedett. Egyms utn v ttk elo a nthk s khgsek, s a sok tennivalja kzepette nem rt r, hogy megszabaduljo ggrte az unokahgnak, hogy "most mr igazn csinlok valamit ezzel a csnya mellkasommal", ikor megfzott, s heveny tdogyulladst kapott. Margaret s Tibby lement Swanageba. Helen nek tviratot kldtek, s azok, akiket a tavasz gy mgiscsak sszehozott a vendgszereto hz , elmerenghettek fjdalmasan szp emlkeiken. Makultlan nap volt, az g tiszta kk porceln, a tapintatos kis bl hullmai vgtelenl finoman doboltak takarodt a homokon, amikor Marg aret a hz fel sietett a rhododendronok kztt, ismt szembetallkozott a hall rtelmetlens Elofordulhat, hogy egy bizonyos hall megmagyarzza nmagt, de sohasem vet fnyt egy msik ra: a botorkl keressnek mindig jra kell kezdodnie. A prdiktorok vagy a tudsok csak lt stsanak, de mi tudjuk, hogy azokra, akiket szeretnk, nem rvnyes semmilyen ltalnossg; n m ugyanaz a mennyorszg vr rjuk, mg nem is ugyanaz a feleds. Juley nni, akiben nem volt tragikai rzk, furcsa kis kacajokkkal vonta ki magt az letbol, szabadkozva, amirt oly an sokig idoztt benne. Nagyon gyenge volt: nem tudott az alkalomhoz illoen viselke dni, nem mltnyolta a nagy misztriumot, amelynek - mindenki hite szerint - a kszbn llt; csak annyit tudott, hogy nagyon ki van merlve jobban, mint brmikor, hogy egyre kev esebbet lt, hall s rez, s ha nem trtnik valami, ht nemsokra semmit se fog rezni. Mara rejt spekulcira fordtotta: nem akarna Margaret hajkirndulson rszt venni? gy fztk m , ahogy Tibby szereti? Aggdott Helen tvollte miatt s amiatt is, hogy lesz az oka Hel en visszatrsnek. Az polnok gy vltk, az effle gondok egszen termszetesek, s Juley n az tlagnak megfeleloen kzeledett a Nagy Kapuhoz. De Margaret mindenfle hamis roma ntiktl megfosztva ltta a hallt; a hall gondolata sok mindent tartalmazhat, de maga a folyamat sokszor kznsges s utlatos. - Fontos... Margaret, szvem, menjetek el Lulworthba, ha Helen megjn. - Helen nem maradhat sokig. Juley nni. Srgnyztt, hogy pp csak ide ugrik s megn . Vissza kell mennie Nmetorszgba, mihelyt Juley nni jobban van. - Milyen furcsa ez a Helen. s Wilcox r... - Tessk, Juley nni? - Nem bnja, hogy eljttl? Henry maga biztatta, hogy jjjn csak el. s nagyon kedves volt. Margaret ezt most megint elmeslte. Muntn nem halt meg. Akarattl teljesen fggetlenl elkapta egy magasztosabb hata lom, s nem hagyta tovbb csszni a lejton, gy ht visszatrt, minden megindultsg nlkl, i abban, mint valaha. A negyedik napon mr tl volt a veszlyen. - Margaret... fontos... - ez azrt folytatdott - szeretnm, ha lenne valaki, akivel stlgatsz nha. Conder kisasszonyt ajnlanm. - Egyszer mr stltam egy kicsit Conder kisasszonnyal. - De o nem elg szrakoztat. Milyen kr, hogy nincs itt Helen.

- Itt van Tibby, Juley nni. - De o el van foglalva a knaival. Neked egy igazi partner kellene. Olyan furcsa ez a Helen. - Helen tnyleg furcsa - mondta Margaret egyetrtoen. - Nem elg, hogy klfldn van: mirt akar mindjrt visszamenni? - Biztos meggondolja magt, ha majd egytt lesz velnk. O mindig olyan szeszlye s. Helenrl mr szmtalanszor elhangzott ez a brlat, de Margaretnek azrt reszketett a hangja, mikzben kimondta. Most mr nagyon fjt neki a hga viselkedse. Ha valaki hirte len megszkik Anglibl, az taln csak szeszly, de ha nyolc hnapig tvol marad, akkor, gy ik, a szvvel is baj van, nemcsak a fejvel. Ha beteggy mell hvjk, hajland visszatrni, z emberibb hvsokkal szemben sket marad; egy pillants a nagynnjre, aztn megint elvonul maga kds letbe, egy poste restante mg. gyszlvn nem is ltezik; a levelei ritkk s m kvn semmit, nem kvncsi semmire. s mindezrt szegny Henry lenne a felelos! Henry, akin k a felesge mr rg megbocstott, a sgornoje szemben mg mindig egy szrnyeteg, akivel nem het szba llni. Ez meg valami beteg dolog, s Margaret, valsggal megriadva a sajt gondol ataitl, most gy ltta, hogy a betegsg kifejlodse nyomon ksrheto mindabban, ami idestova ngy ve trtnik Helennel. Az onitoni szks; az a szeszlyessg, ahogy prtfogsba vette B a felfakad szomorsg a purbecki dombokon - mindez sszefgg Paullal, egy jelentktelen fi al, akivel egyetlen rpke cskot vltott. Margaret s Wilcoxn akkor attl flt, hogy taln egcskoljk egymst. Butasg volt: inkbb az ellenhatstl kellett volna flni. A Wilcoxk el visszahats rgta bele magt az letbe, olyannyira, hogy szinte mr nem is pelmj. Huszon mris egy rgeszme rabja. Mi lesz vele regasszony korban? Minl tovbb gondolkozott rajta, annl nyugtalanabb lett. Hossz hnapokon t flreto ta a problmit, de most mr akkorra nott, hogy nem lehetett tovbb semmibe venni. Itt mr majdnem rletrl van sz. Elkpzelhet-e, hogy Helen minden cselekedett elore megszabta egy apr balsiker, amilyet brmelyik fiatal frfi s no tlhet? Lehetsges volna, hogy az emberi termszetet ilyen jelentktelen mozzanatok alaktjk? Abban a Howards End-beli gyetlen ki s tallkozsban hatalmas letero volt. Burjnzani kezdett ott is, ahol a komolyabb kapcs olatok meddonek bizonyultak: erosebb volt a testvri meghittsgnl, erosebb a jzan sznl v agy a knyveknl. Egy szeszlyes pillanatban Helen bevallotta, hogy bizonyos rtelemben mg mindig "lvezi". Paul a semmibe foszlott, de rintsnek varzsa megmaradt. s ahol a mlt zettel jr, ott ellenhatssal is jrhat burjnzs mindkt oldalon. Bizony, furcsa s szomor dolog, hogy a lelknk ilyesfle palnta-gy, s mi nem vla hatjuk meg a palntt. De az ember egyelore mg furcsa s szomor teremtmny: fosztogatja a fldet, de nem trodik azzal, ami benne magban tenyszik. Nem szereti, ha a llektannal u ntatjk. Inkbb rbzza a szakrtore, ami ugyanolyan, mintha egy gozgpre bzn, hogy fogyass el helyette az ebdjt. Ot csak hagyjk bkn: nem hajtja megemszteni a sajt lelkt. Marga Helen trelmesebb volt, s azt hisszk, Margaret sikeresnek is mondhat - ha egyltaln ltez k siker. Tisztban van nmagval, s egy kicsit legalbb uralkodni tud a sajt tenyszetn. H Helen is sikeres-e, azt nem tudjuk. Aznap, amikor Muntnba visszatrt az let, megjtt Helen levele. Mnchenben adta fel: o ma ga msnap Londonban lesz. Nyugtalant levl volt, noha kedves s jzan szavakkal kezdodtt.

Drga Meg! Mondd meg Juley nninek, hogy Helen sokszor cskoltatja. Mondd meg neki. hog y szeretem, s mindig is szereltem, amita csak az eszemet tudom. Cstrtkn Londonban lesz ek. A postmat majd a bank tovbbtja. Mg nem vlasztottam szllodt, gyhogy ms cmem krlek, rj oda, s tudsts mindenrol rszletesen. Ha Juley nni sokkal jobban van, vagy ja e adj' isten mr nincs rtelme, hogy lemenjek Swanage-ba, akkor nem megyek, s krlek, n e tkzz meg rajta. Mindenfle tervek kavarognak a fejemben. Most itt lek klfldn, s viss akarok jnni, amilyen hamar csak lehet. Lgy szves, rd meg. hol vannak a btoraink. Szer etnk magamhoz venni edgy-kt knyvet - a tbbi a titek. Ne haragudj, drga Meg. Ez a levl biztosan nagyon idegesto, de aki rta, vltoza tlanul szeret. Helen

Csakugyan idegesto levl volt. mert hazugsgra csbtotta Margaretet. Ha azt rn. h

gy Juley nni mg nincs tl a veszlyen, akkor Helen lejnne. A beteg viselkedse raglyos. H olyanokkal rintkeznk, akik kros llapotban vannak, nem kerlhetjk el a fertozst. s ha t "jt akar", akkor taln jt tesz Helennek, de rosszat tesz nmagnak - elhatrozta teht, h gy vllalja a kockzatot, s egy ideig mg nem vonja be a lobogt. Azt felelte, hogy Juley nni sokkal jobban van, s vrta a fejlemnyeket. Tibby helyeselte a vlaszt. Jelleme hamar berett; kellemesebb partner volt, mint azelott. Sokat ksznhetett Oxfordnak. Ingerlkenysge elmlt, s most mr jl tudta le zni, milyen kevss rdeklik az emberek, s milyen nagyon rdekli az ennival. A tizennyolca dik s huszonkettedik letv kztti idoszak, amely a legtbb embernl csupa bvlet, ot szel zette a kamaszkorbl a meglett korba. Soha sem tudta, mi az: fiatalembernek lenni - hinyzott belole ez a kpessg, amelytol msok a hall pillanatig valami melegsget rezne szvk tjn, s amely mlhatatlan vonzerot ad Wilcox rnak. Tibby hideg volt, br nem a maga hibjbl, s minden kegyetlensg nkl. Helen, gy vlte, helytelenl viselkedik, Margaret p lyesen, de a csaldi problmhoz gy viszonyult, mint a legtbb ember a rivaldn tli sznpad . Csak egyetlen javaslatot tudott tenni, de ez is nagyon jellemzo volt r. - Mirt nem szlsz Wilcox rnak? - Helenrol? - Taln mr volt dolga ilyesmivel. - Szvesen megtenne mindent, amit csak tud, de... - J, te tudod jobban. De o gyakorlati ember. A dik beszlt, aki hisz a szakrtokben. Margaret ttovzott, egy-kt okbl. Aztn me Helen vlasza: egy tvirat, amelyben a btorok cmt krte, mert azonnal visszautazik. Marg aret visszatviratozott: - gy nem tallkozunk a bankban, ngykor." Tibbyvel egytt felmen t Londonba. Helen nem volt a bankban, s a cmt nem voltak hajlandk megadni. Helent el nyelte a kosz. Margaret tkarolta az ccst. Most mr senkije sincs rajta kvl, s o is olyan lgne ltszik, mint mg soha. - Tibbykm, most mit csinljunk? Tibby csak ennyit mondott: - Hallatlan. - Te nha sokkal tisztbban ltsz, mint n. Van valami elkpzelsed, hogy mi lehet e mgtt? - Semmi, hacsak nem valamifle elmezavar. - Ugyan! - mondta Margaret. - Az lehetetlen. - De a vlemny elhangzott, s nhny perc mlva mr o is magv tette. Ms magyarzat nincs. s London egyetrtett Tibbyvel. A v dobta larct, s Margaret most annak ltta, ami valjban: a vgtelensg karikatrjnak. Az rltok, az utck, amelyeken jrt, a hzak, amelyek annyi ven t nztk kis utazsait, egysze mind elhanyagolhatk lettek. Helen mintha eggy vlt volna a mocskos fkkal, a forgalom mal, a nyls srral. Utlatos hittagadst kvetett el, s megtrt az svalamihez. De Margare e szilrd maradt. Tudta, hogy az emberi llek majdan egybeolvad a csillagokkal s a te ngerrel - ha ugyan egybeolvad valamivel. Mgis gy rezte, hogy a hga mr vek ta rossz to . Jelkpes rtelme van, hogy a katasztrfa ppen most kvetkezik be, egy londoni dlutnon, a cseperszo esoben. Henry az egyetlen remnysg. Henry nem teketrizik. Taln ismer a koszban egy-kt t, amely elottk rejtve maradt, s Margaret vgre elhatrozta, hogy megfogadja Tibby tanc st: mindent rbz Henryre. El kell mennik hozz az irodba. Rontani gysem ronthat a helyze en. Margaret nhny pillanatra bement a Szent Pl katedrlisba, amelynek kupolja olyan btr an magasodik ki a gomolygsbl, mintha a fonna evangliumt hirdetn. De bellrol a Szent Pl is ppen olyan, mint a krnyezete: visszhangok s suttogsok, alig hallhat himnuszok, ltha tatlan mozaikok, nedves lbnyomok keresztl-kasul a padozaton. Si monumentum requiri s, circumspice:* felszlt, hogy trjnk vissza Londonba. Helent itt nem lehet megtallni. Henry eleinte nem sokat nyjtott. Erre szmtani lehetett. Vgtelenl rlt, hogy fel sge visszajtt Swanagebl, s nem akardzott az j bajjal foglalkoznia. Amikor beszmoltak n ki eredmnytelensgkrol, csak ugratta Tibbyt s ltalban Schlegelket, vgl pedig kijelete "jellemzo Helenre", hogy a bolondjt jratja a hozztartozival. - Mi is ugyanezt mondjuk - felelte Margaret. - De mirt kellene beletrodnnk? Mirt kellene hagynunk, hogy gy viselkedjen, mint egy bolond, s egyre jobban megbol onduljon? - Ne tolem krdezd. n csak egy szrke zletember vagyok. lni s lni hagyni: ez az lvem. Azt tancsolom mind a kettotknek: ne izguljatok. Margaret, mr megint kariks a s zemed. Tudod, hogy ez szigoran tilos. Elobb a nagynnd... aztn a hgod. Nem, ilyet azrt

nem engedhetnk. Igaz, Theobald? - Csngetett. - Most kapsz egy cssze tet, aztn szpen ha zamsz a Ducie Streetre. Nem trhetem, hogy az n kis bogaram olyan regnek ltszdjk, mint frje. - Wilcox rnak taln nem egszen vilgos a mi elgondolsunk - mondta Tibby. Wilcox r, aki jkedvben volt, htradolt: - Azt hiszem, soha nem is lesz. - Eln evette magt: tehetsges, de nevetsges csald; a tz visszfnye ide-oda tncolt Afrika trk rgaret intett az ccsnek, hogy folytassa. Tibby, ha btortalanul is. de szt fogadott. - Margaret arra gondol... - mondta - hogy a testvrnk taln megorlt. Charles, aki a belso szobban dolgozott, most kinzett. - Jjn be, Charles - mondta Margaret kedvesen. Nem tudna segteni rajtunk? Me gint

* Ha ltni akarod az emlkmvt (tudniillik a Sir Cristopher Wrent, aki a Szent Pl katedrl st ptette), nzz krl. (Latin 348 nyelv felirat a katedrlis egyik kapujn.) bajban vagyunk. - Alig hiszem. De pontosan mi a helyzet? Manapsg, tudja, tbb-kevsb valamennyi en orltek vagyunk. - A helyzet a kvetkezo - mondta Tibby, aki nha knosan tiszta okfejtssel tudt a felsorakoztatni a tnyeket. - az a helyzet, hogy Helen mr hrom napja Angliban van, s nem akar tallkozni velnk. A bankban meghagyta, hogy ne kzljk a cmt. A krdseinkre ne land vlaszolni. Margaret szerint a levelei semmitmondak. Mst is megemlthetnnk, de enny i a legfontosabb. - Rgebben sose viselkedett gy? - krdezte Henry. - Persze, hogy nem! - mondta a felesge, sszerncolva a homlokt. - J, kedvesem, n igazn nem tudhatom. Margaretnek oktalanul felborzoldtak az idegei. - Nagyon is jl tudod, hogy Helen sohase szvtelen - mondta. - Ennyit azrt megfigyelhettl rajta. - Hogyne; mi ketten Helennel mindig jl sszefrtnk. - Nem, Henry... ht nem rted?... nem errol van sz. sszeszedte magt, de Charlesnek azrt nem kerlte el a figyelmt, ami trtnt. Ostob feszlten szemllte a jelenetet. - Arrl van sz, hogy ha a mltban bogaras volt, azt vgso soron mindig vissza l ehetett vezetni az rzseire. Azrt viselkedett furcsn, mert szeretett valakit, vagy se gteni akart valakin. De most semmit se lehet felhozni a mentsgre. Nagy fjdalmat okoz mindannyiunknak, s ezrt vagyok biztos benne, hogy nem egszsges, az biztos. Soha nem fogom elhinni. Ha azt hinnm, hogy egszsges, nem trgyalnk a hgomrl veled... akarom mon ani, nem zaklatnlak vele. Henry kezdte komolyan venni a dolgot. A betegsg, az ms: azzal nem lehet te ketrizni. maga ltalban egszsges volt, s nem ismerte a megbetegeds lass fokozatait. geknek nincsenek jogaik; a trvnyen kvl kerltek: minden lelkifurdals nlkl hazudni is s ad nekik. Amikor az els felesge beteg lett, meggrte, hogy elviszi Hertforshire-be, d e kzben mindent elintzett egy szanatriummal. Helen is beteg. El kell fogni s a terv, amit e clbl kieszelt, ha gyes s j szndk volt is, a farkashordk erklcsben gykerez - Szeretnd kzrekerteni, ugye? - mondta. - Ez itt a problma, igaz? Orvoshoz k ell vinni. - gy tudom, mr volt is orvosnl. - Igen, igen; ne szakts flbe. - Felllt, erosen gondolkozott. A szvlyes, figyelmes hzigazda eltnt: most az ember llt elottk, aki pnzt facsar ki Grgorszgbl s Afrikbl, s egsz erdosgeket vsrol a bennszlttektol nhny veg g dta vgl. - Rendkvl egyszer. Bzztok rm. Lekldjk Howards Endbe. - Ezt hogy kpzeled? - A knyvei utn. rtestsd, hogy lent vannak, csomagolja ki o maga. Aztn ott tall kozhatsz vele. - De Henry, o ppen ezt akarja elkerlni. Valamirt... nem tudom, mirt... nem a kar tallkozni velem. - No persze, nem kzld vele, hogy te is lemgy. Csak amikor mr ott lesz, s a ldk t nzegeti, szpen bestlsz. Ha nincs semmi baja, annl jobb, de azrt az automobil majd ot t vr a kzelben, s mielott szbe kapna, mr el is vittk egy szakorvoshoz. Margaret megrzta a fejt. - Ez lehetetlen. - Mirt?

- n nem tartom lehetetlennek - mondta Tibby. - Szerintem nagyon klassz te rv.

- Azrt lehetetlen, mert... - Szomoran nzett a frjre, - nem tudom, rted-e, de H elen meg n nem ezt a nyelvet beszljk. Msoknak, akikre semmi rosszat nem mondhatok, k itnoen megfelelne. - De Helen egyltaln nem beszl - mondta Tibby. - ppen ez a baj. Nem hajland a ti kzs nyelveteket beszlni, s ezrt gondolod, hogy beteg. - Nem, Henry; nagyon kedves toled, de nem lennk r kpes. - rtem - mondta a frje -, lelkiismereti agglyaid vannak. - gy ltszik. - s ahelyett hogy lekzdend oket, inkbb hagyod szenvedni a hgodat. Egyetlen szv al lecsalhattad volna Swanageba, de neked lelkiismereti agglyaid voltak. Krlek, a l ekiismeret nagyon szp dolog. Szeretnm hinni, hogy az n lelkiismeretem is van olyan r zkeny, mint akrki ms; de egy ilyen esetben, amikor orletrol van sz... - Tagadom, hogy orlet volna. - Most mondtad, hogy... - Ha n mondom, akkor orlet, ha te mondod, akkor nem. Henry megvonta a vllt. - Margaret, Margaret! - trt ki belole. - Nincs az a mvelt no, aki a logikt is megtanulhatn. No j, drgm, az n idom pnz. Akarod, hogy segt vagy nem? - Akarom, de nem gy. - Vlaszolj a krdsemre. Egyenes krds, egyenes vlasz. Akarod... Charles most kzbeszlt, mindannyiuk meglepetsre. - Azt hiszem, apa, jobb lesz , ha Howards Endet kihagyjuk belole - mondta. - Mirt, Charles? Charles nem tudta okt adni: de Margaret gy rezte, mintha tisztelegtek volna egymsnak, valami roppant tvolsgbl. - Az egsz hz a feje tetejn ll - mondta Charles ingerlten. - Elegnk van a felfo rdulsbl. - "Elegnk"? - krdezte az apja. - Mirt beszlsz tbbesszmban, fiam? - Bocsnatot krek - mondta Charles. - gy ltszik, n mindig a legrosszabbkor szlo k bele. Margaret most mr bnta, hogy egyltaln szlt a frjnek. De nem lehetett visszakozn . Henry a fejbe vette, hogy ha trik-szakad, megnyugtatan elintzi az gyet, s mikzben be zlt, Helen alakja egyre halvnyabb lett. Lobog, szoke haja s lnk szeme semmit se szmto hiszen beteg, nincsenek jogai, s brmelyik bartja hajtvadszatot indthat ellene. Margar etnek elszorult a szve, de knytelen volt rszt venni a hajszban, rt egy hazug levelet a hgnak, a frje diktlsra: kzlte, hogy a btorok Howards Endben vannak, de htfo dlut egtekinthetok, mert akkor ott lesz a takartno. Hvs levl volt, de annl hihetobb. Helen majd azt hiszi, hogy megsrtodtt. s megbeszltk, hogy htfon o meg Henry majd Dollynl eb , aztn pedig lesben llnak a kertben. Miutn elmentek, Wilcox r a fihoz fodult: - Ezt a viselkedst, fiam, egyszer s mindenkorra megtiltom. Margaret vgtelenl szeld termszet, s nem veszi zokon, de n igen s zokon veszem. Charles nem felelt semmit. - Valami bajod van, Charles? - Semmi, apa; de higgye el, lehet hogy nagyobb fba vgta a fejszjt, mint gond olja. - Mirt? - Tolem ne tessk krdezni.

35. fejezet

Szeszlyes tavaszi hangulatokrl szoktunk beszlni, de azoknak a napoknak, mel yek a tavasz igazi gyermekei, csak egyfle hangulatuk van: csupa szlzgs s szlcsend, csu pa madrcsicsergs. j virgok fakadst is lthatjuk, a svnyek zld hmzse srbb lesz, d

z gbolt mereng flttnk puha s vastag kkjvel, ugyanazok a lthat s lthatatlan alakok a csalitban s a rten. Az a dlelott, amelyet Margaret Avery nnivel tlttt, s az a dlut mikor elindult, hogy torbe ejtse Helent, egyazon mrlegnek kt serpenyoje volt. A ke tto kztt taln egyszer sem ttt az ra, egyszer sem esett az eso, csak az ember hborgatta a termszetet a maga fondorlataival s panaszaival, hogy vgl is knnyek ftyoln keresztl . Margaret mr nem tiltakozott. Akr igaza van Henrynek, akr nem, az biztos, ho gy csupa jszndk, s csakis ezen az alapon szabad megtlni. Felttlenl meg kell bznia be Mihelyt kzbe vette az gyet, nyoma se maradt a tompasgnak. A legkisebb jelekre is fel figyelt, s gy ltszott, Helen elfogatsa ppoly gyesen lesz megrendezve, mint Evie eskvoj . Reggel utaztak le, az eredeti terv szerint, s Henry hamarosan felfedezte, hogy az ldozatuk mr ott van Hiltonban.. Ahogy megrkeztek, tkzben megllt minden brist s rvid, de komoly beszlgetst folytatott a tulajdonosokkal. Hogy mit mondhatott neki k, Margaret nem tudta - valsznleg nem az igazat; de ebd utn rtestst kaptak, hogy egy rkezett a londoni vonattal, s kocsit brelt, mert Howard Endbe akar menni. - Tudtam, hogy kocsira lesz szksge - mondta Henry. - A knyvek miatt. - Nem fr a fejembe - mondta Margaret legalbb szzadszor. - Idd meg a kvd, szvem. Indulnunk kell. - Igen, Margaret, tudod, hogy jl kell laknod - mondta Dolly. Margaret megprblt szt fogadni, de egyszerre csak a szemhez emelte a kezt. Dol ly lopva az apsra pillantott, de nem kapott vlaszt. Csend volt, hallottk, amint az a utomobil megllt a bejrat elott. ,, - Nem vagy elg eros hozz - mondta nyugtalanul Hen ry. - Hadd menjek egyedl. Pontosan tudom, hogy mi a teendo. - De igen, elg eros vagyok - felelte Margaret, s levette kezt az arcrl. - Csa k rettenetesen aggdom. Nem tudom elhinni, hogy Helen csakugyan l. A leveleit s a srgn yeit mintha valaki ms kldte volna. Nincs bennk a hangja. Nem hiszem el, hogy az a k ocsis valban ltta az llomson. Brcsak ne szltam volna. Tudom, hogy Charles bosszs. Igen s az... - Elkapta Dolly kezt s megcskolta. - De Dolly azrt megbocst, ugye? J, j. Mehet . Henry frkszo szemmel nzte. Nem tetszett neki ez az idegllapot. - Nem akarod rendbe szedni magad? - krdezte. - Van annyi ido? - Mg tbb is. Margaret bement az eloszobbl nyl mosdba, s mihelyt kattant a retesz, Wilcox r alkan gy szlt: - Dolly, n egyedl megyek. Dolly szemben kigylt az alpri izgalom. Lbujjhegyen kiksrte apst az automobilh - Mondd meg neki, hogy gy lttam helyesnek. - Hogyne, Wilcox r, rtem. - Mondj, amit akarsz. No j. A kocsi baj nlkl beindult, s ha minden gy megy, mint rendesen, egykettore el robogott volna. De Anyuka kedvence, aki a kertben jtszott, pp ezt a pillanatot vlas ztotta, hogy lehuppanjon az t kzepn. Crane megprblta kikerlni, s az egyik kerkkel rf egy viola-gyra. Dolly felvistott. Margaret meghallotta, kifutott, kalap nlkl, s mg pp n fel tudott ugrani a hgcsra. Nem szlt egy szt sem: Henry pontosan gy bnik vele, mint Helennel. s o a tulajdon haragjbl, amit ez a becstelensg vltott ki belole, annl jobban el tudta kpzelni, mit rez majd Helen. "Megrdemlem - gondolta mlt bntets, amirt bevon a lobogt." s olyan nyugodtan vette tudomsul Henry mentegetozst, hogy a frfi maga is m eglepodtt rajta. - Mg mindig gy gondolom, hogy nem vagy elg eros hozz - ismtelte meg Henry. - Taln ebd kzben mg gy volt. De most mr vilgosan ltom az egszet. - n igazn jt akartam. - Klcsnadnd a sladat? A hajam egszen sztmegy ebben a szlben. - Ht hogyne, drgm. Most mr jl vagy? - Nzd. Mr nem is reszket a kezem. - s igazn megbocstottl? Akkor ide figyelj! Helen mr biztosan odart Howards End be. (Egy kicsit elkstnk, de nem szmt.) Elso dolgunk az lesz, hogy a kocsijt tkldjk a yra, vrjon ott bennnket, mert ha el lehet kerlni, ugyebr, nem hajtunk jelenetet a szem yzet elott. Egy msik riember - Crane htra mutatott - mr megkapta az utastst, hogy ne h

jtson be, hanem vrjon nem messze a kaputl, a babrfk mgtt. Mg mindig nlad vannak a hz sai? - Igen. - J, nem lesz rjuk szksg. Emlkszel mg a jrsra? - Igen. - Ha nem talljuk a torncon, krbejrjuk a kertet. Az a clunk... Itt meglltak, hogy felvegyk az orvost. - pp most mondtam a felesgemnek, Mansbridge: az a legfobb clunk, hogy nem i jesszk meg Schlegel kisasszonyt. A hz, mint tudja, az n tulajdonom, teht egszen termsz etes, hogy itt vagyunk. Az idegrendszervel van baj, ez nyilvnval... nem gondolod, M argaret? Az orvos - egszen fiatal ember - rdeklodni kezdett Helen felol. ltalban norml is szokott lenni? Nincs valamifle veleszletett vagy rkletes betegsge? Nem trtnt-e olya mi, ami taln elidegenthette a csaldjtl? - Semmi - felelte Margaret, s arra gondolt, mi lenne, ha hozztenn: "Habr a fr jem erklcstelensgt nagyon a szvre vette." - Mindig is rzkeny idegzet volt - mondta Henry, htradolve az lsen, mikzben els hantak a templom mellett. - Egy kis hajlam a spiritizmusra meg ilyesmire, de sem mi komoly. Zene, irodalom, mvszet... de egybknt teljesen normlis... nagyon bjos leny. Margaretben nottn-nott a flelem s a harag. Hogy mernek ezek a frfiak cmkket ra gasztani a hgra! Mifle szrnysgek kvetkeznek mg! Mifle pimaszsgok, a tudomny leple falka rvetette magt Helenre, hogy megfossza emberi jogaitl, s Margaret gy rezte, minth a vele egytt a tbbi Schlegelt is fenyegetnk. "ltalban normlisak szoktak lenni?" Micsod a krds! s mindig azok teszik fel, akik semmit se tudnak az emberi termszetrol, akike t untat a llektan s megbotrnkoztat a biolgia. Lehet, hogy a hga sznalmas llapotban van de neki, most mr tudta, az o oldalra kell llnia. Legfeljebb egytt lesznek orltek, ha a vilg annak akarja tartani oket. Hrom ra mlt t perccel. Az automobil lelasstott a tanynl: az udvaron Avery nni . Henry megkrdezte tole, nem ment-e arra egy fogat. Az regasszony blintott, s egy pi llanat mlva meg is lttk a dlot tls vgn. Az automobil halkan suhant, mint egy ragadoz n annyira nem gyantott semmit, hogy a torncon lt, httal az tnak. Eljtt. Csak a feje s vlla ltszott. Ott lt a vadszolo indinak keretben, s keze a rgyekkel jtszott. A szl rzolta a hajt, a nap bearanyozta: olyan volt, mint mindig. Margaret a kocsiajt mellett lt. Mielott a frje megakadlyozhatta volna, gyors an kiszllt. A kerti kapuhoz futott, csukva tallta, kinyitotta, aztn kszakarva becsap ta Henry orra elott. Helen felriadt a zajra, Margaret ltta, amint felll, valami sz okatlan mozdulattal, s amikor futva a torncra rt, mr meg is kapta a legegyszerbb magy arzatot minden flelmre - a hga gyereket vrt. - Megvan a csavarg? - kiltotta Henry. Margaret csak ennyit brt suttogni: - Jaj, desem... - A hz kulcsai a kezben v oltak. Kinyitotta Howards Endet, s betuszkolta Helent. - Igen, megvan - mondta, s httal nekidolt az ajtnak.

36. fejezet

- Margaret, nagyon feldltnak ltszol! - mondta Henry. Mansbridge mr jtt is utn a. Crane a kapuban maradt, a kocsis pedig felllt a bakon. Margaret a fejt rzta: nem brt tbbet mondani. Mg mindig a kulcsokat szorongatta, mintha tolk fggne az egsz jvo. enry jabb krdseket tett fel. Megint megrzta a fejt. rtelmetlen szavak. Hallotta, azt k di, hogy mirt engedte be Helent. - Meg is thettl volna a kapuval - ezt se hagyta ki . Aztn a tulajdon hangjt hallotta. Azt mondta, vagy valaki ms mondta helyette: - Me nj el. - Henry kzelebb jtt, megismtelve az elobbi szavakat: - Margaret, nagyon feldl tnak ltszol. Add ide a kulcsokat, szvem. Mit akarsz csinlni Helennel? - Krlek, kedvesem, menj most el, majd n elintzem. - Mit? Kinyjtotta a kezt a kulcsokrt. Margaret taln szt fogadott volna, ha nincs ott

az orvos. - Legalbb ezt ne hagyd - mondta rimnkodva Henrynek; az orvos kzben visszafo rdult, s most Helen kocsist faggatta. Margareten valami j rzs vett erot: a nokrt harco l a frfiak ellen. A jogok nem rdekeltk, de a frfiak nem juthatnak be Howards Endbe, csak a testn keresztl. - De Margaret, ez igazn furcsa - mondta a frje. Az orvos megint odajtt, s nhny szt sgott Wilcox rnak - kipattant a botrny. He oszintn megdbbenve bmulta a fldet. - Nem tehetek rla - mondta Margaret. - Vrj, krlek. Nem az n hibm. Legyetek szv esek elmenni mind a ngyen. Most a kocsis sgott valamit Crane-nek. - Szmtunk a segtsgre, asszonyom - mondta a fiatal orvos. - Lenne szves bemenni s rbeszlni a hgt, hogy jjjn ki? - Milyen alapon? - krdezte Margaret, s hirtelen egyenest a szembe nzett. Az orvos, aki szakmai ktelessgnek rezte a kntrfalazst, valami idegsszeroppan zdett motyogni. - Bocssson meg, de itt nem arrl van sz. Maga nem illetkes a hgom kezelsre, dok or r. Majd rtestjk, ha ignyt tartunk a szolglataira. - Nyltabban is kifejthetem a diagnzist, ha hajtja - vgott vissza az orvos. - Kifejthette volna, de elmulasztotta. pp ezrt nem illetkes a hgom kezelsre. - Ugyan, Margaret! - mondta Henry, mg mindig a fldet bmulva. - Ez igazn rett enetes gy, megdbbento gy. Az orvos utastsainak szt kell fogadni. Nyisd ki az ajtt! - Bocsss meg, de nem nyitom. - Nem tudlak megrteni. Margaret hallgatott. - Ennek az gynek kt vge van - szlt kzbe az orvos. - Legjobb, ha valamennyien egyttmkdnk. nnek szksge van rnk, asszonyom, s neknk is szksgnk van nre. - Nagyon igaz - mondta Henry. - Nekem egyltaln nincs szksgem magukra - mondta Margaret. A kt frfi aggodalmasan sszenzett. - s a hgomnak sincs, hiszen csak hetek mlva fog szlni. - Margaret, Margaret! - J, Henry, kldd mr el a doktorodat. Ugyan mit rnk most vele? Wilcox r vgigfutattta tekintett a hzon, valami azt sgta, hogy legyen hajthata tlan, s tmogassa az orvost. Taln neki magnak is szksge lesz a tmogatsra, mert gy lt vihar kszl. - Most a legfontosabb a szeretet - mondta Margaret, - nem rted? A szerete t. - Rgi szoksa szerint ujjval felrta a szt a hzra. - Ugye, hogy rted. Helent nagyon s eretem, tged nem olyan nagyon. Mansbridge doktor nem is ismeri. Ennyi az egsz. s a szeretet, ha klcsns, jogokat ad. Ezt jegyezze fel a noteszba, doktor r. Nagyon haszno s recept. Henry rszlt, hogy csillapodjon. - Magatok se tudjtok, hogy mit akartok - mondta Margaret. - Egyetlen rtelm es sz, s beengednlek mindnyjatokat. De nem tudjtok kimondani. Minden ok nlkl bntani a jtok a hgomat. Ezt nem hagyom. Inkbb itt llok egsz nap. - Mansbridge - mondta Henry halkan -, taln egy kicsit ksobb. A falka kezdett sztszledni. A gazda intsre Crane is visszament az automobilh oz. - Krlek, Henry - mondta szelden Margaret. A kesersg, ami kicsordult belole, nem a frjnek szlt. - Menj el, kedvesem. Ksobb biztosan szksgem lesz a tancsodra. Bocs eg, ha dhs voltam. De komolyan, el kell menned. Nagy osotbasgban Henry nem akarta otthagyni. Most neki sgott valamit az orv os. - Nemsokra tallkozunk Dollynl - kiltotta Margaret, amikor a kerti kapu vgre b evgdott mgttk. A lovaskocsi flrehzdott, az automobil htrlt, fordult egy kicsit, meg , megfordult a keskeny ton. pp falusi szekerek jttek hossz sorban, de Margaret kivrta a vgt: nem volt srgos. Amikor mind elhaladt, s az automobil is elindult, kinyitotta az ajtt. - desem! - mondta. - Krlek, desem, bocsss meg. - Helen ott llt a hallban.

37. fejezet

Margaret, most mr bellrol, elreteszelte az ajtt. Aztn oda akart menni a hghoz, hogy megcskolja, de Helen, valamifle mltsgteljes hangon, ami szokatlan volt tole, az t mondta: - Nagyon knyelmes! Nem is mondtad, hogy a knyvek ki vannak csomagolva. Maj dnem mindent megtalltam, amit akartam. - Nem mondtam igazat. - Ht nagy meglepets volt, az biztos. Juley nni betegsge sem igaz? - Helen, csak nem kpzeled, hogy ilyesmit is ki tudnk tallni? - Nem, azt azrt nem - mondta Helen: elfordult, s srt egy egsz keveset. - De ezek utn az ember mr nem hisz semmiben. - Azt hittk, beteg vagy, de mg gy is... nem viselkedtem tisztessgesen. Helen kivett egy msik knyvet. - Nem kellett volna tancsot krnem senkitol. Mit szlt volna hozz apnk? Nem akarta kifaggatni a hgt, nem akart szemrehnysokat tenni. Ksobb taln szksg sz mind a kettore, de eloszr egy nagyobb bnt kell levezekelnie, mint amilyet Helen kvethetett el - bizalmatlansgot, ami az rdg munkja. - Igen, haragszom - mondta Helen. - A kvnsgaimat tiszteletben kellett volna tartani. n vllaltam volna ezt a tallkozst, ha szksg lett volna r, de mivel Juley nni lgygyult, nem volt r szksg. Most, hogy mr meg kell terveznem az letemet... - Hagyd bkn azokat a knyveket - kiltotta Margaret. - Helen, krlek, beszlj vele m. - Azt akartam mondani, hogy nem lhetek tovbb csak gy vaktban. Aki tesett egy ilyen... - nem tallta a megfelelo szt - az knytelen elore megtervezni a cselekedete it. Jniusban gyerekem lesz, s eloszr is, semmifle trgyals, vita, izgalom nem tesz jt a mostani llapotomban. Vllalom, ha szksges, de csakis akkor. Msodszor, nincs jogom feli ngerelni az embereket. Ismerem Anglit, s nem illek bele tbb. Olyasmit tettem, amit a z angolok nem bocstanak meg soha. Nem lennnek angolok, ha megbocstank. gy ht olyan hel yen kell lnem, ahol nem ismernek. - De nekem mirt nem szltl, desem? - Igaz - ismerte el Helen -, szlhattam volna, de gy dntttem, hogy mg vrok. - Azt hiszem, soha nem is mondtad volna el. - De igen. Kivettnk egy lakst Mnchenben. Margaret kinzett az ablakon. - A tbbesszm azt jelenti, hogy Monica meg n. Ot nem szmtva, egyedl vagyok, egy edl voltam, s mindig egyedl is akarok maradni. - Mg sose hallottam Monicrl. - Ht persze. Olasz lny... legalbbis olasz szlets. jsgrsbl l. A Garda-tn eg vele. Monica a legalkalmasabb szemly, aki tsegthet az egszen. - gy ltom, nagyon szereted. - Hihetetlenl rendes hozzm. Margaret sejtette, mifle tpus lehet Monica - "Italiano inglesiato", gy neve ztk el: a Dl csiszolatlan feministja, akit tisztelnk, de kerlnk. s Helen mgis hozz nehz perceiben! - Ne hidd, hogy azrt sohase fogunk tallkozni - mondta Helen kedvesen, de mr tkkel. - Mindig lesz egy szobm a szmodra, ha rrsz, s rlnk, ha minl tovbb maradhatn e mg nem rted igazn, hogy mirol van sz, Meg, s persze nem is knny a helyzeted. Most me vagy rendlve. n nem, mert n mr hnapok ta gondolkozom a jvonkn, ami ettol a kis kelle len esettol mg nem fog megvltozni. Nem lhetek Angliban. - Helen, te nem bocstottad meg az rulsomat. Nem tudnl gy beszlni velem, ha meg bocstottad volna. - Drga Meg, minek beszlnk egyltaln? - Ledobta a kezben levo knyvet, s fradta shajtott. Aztn sszeszedte magt. - Mondd, hogy kerltek ide az sszes knyvek? - Tvedsek sorozat. - s a btorok nagy rsze is ki van csomagolva. - Mind.

- Ht akkor ki l itt? - Senki. - De azrt ki akarjtok adni, gondolom. - A hz halott - mondta Margaret, a homlokt rncolva. - Mirt fj a fejed miatta? - Csak rdekel. gy beszlsz, mintha engem mr semmi se rdekelne az letben. Azrt indig Helen vagyok, azt hiszem. s ez a hz egyltaln nem olyan, mintha halott volna. A hall sokkal elevenebbnek ltszik, mint rgen, amikor Wilcoxk sajt holmija llt benne. - rdekel? J, ht akkor el kell mondanom. A frjem klcsnadta, azzal a felttellel. . de tvedsbol kicsomagoltk minden holminkat, s Avery nni, akinek pedig... - Abbahagyt a. - Helen, n ezt nem brom gy tovbb. Eskszm, hogy nem brom. Mirt vagy olyan rettenete rideg hozzm, pusztn azrt, mert gylld Henryl? - Mr nem gyllm - mondta Helen. - Kinottem az iskolskorbl, s hidd el. Meg, ism m: nem vagyok rideg. De beilleszkedni a ti angol letetekbe... nem, verd ki a feje dbol egyszer s mindenkorra. Kpzelj el engem az egyik Ducie Street-i vendgszobban! Kp telensg. Margaret nem tudott ellentmondani. Megdbbento volt, hogy Helen ilyen nyug odtan halad a maga tjn: nem is keser, nem is ingerlt, se rtatlannak nem akar mutatkoz ni, se bnsnek nem vallja magt, csak szabadsgot akar s olyan trsakat, akik nem hibztatj Annyi mindenen mehetett keresztl, vajon mennyin? Margaret nem tudta. Annyin mind enesetre, hogy a rgi szoksaitl ppgy elszakadt, mint a rgi bartaitl. - Meslj magadrl - mondta Helen, aki mr kivlogatta a knyveit, s most a btorokat nzegette. - Nincs mit meslni. - De a hzassgod boldog-e, Meg? - Igen, de nincs kedvem beszlni. - gy vagy vele, mint n. - Nem, csak nem tudok. - n sem. Bosszant, de hiba prbljuk. Valami kzjk telepedett. Taln a trsadalom, amely tbb nem fogadhatja be Helent. aln egy harmadik let, amely mris hatni tudott, noha egyelore csak szellemknt. Tallkoz ni szerettek volna, de nem volt hol. Mind a ketten szenvedtek, s nem vigasztalta oket az a tudat, hogy a szeretet azrt megmaradt. - Te, Meg: nzz krl, tiszta-e a levego. - Mris el akarsz menni tolem? - Azt hiszem, muszj... des novrkm! Hiba minden. Tudtam, hogy nem lesz mondani valnk. Sokszor cskolom Juley nnit s Tibbyt, tged pedig annyiszor, hogy ki se lehet fe jezni, grd meg, hogy egyszer majd eljssz hozzm Mnchenbe. - Ht persze, desem. - Mst ugyanis nem tehetnk. Mit is tehetnnek? s Helen jzansga volt a legszrnybb: Monica hihetetlenl rendes hozz. - rlk, hogy lttalak, meg a holmit is. - Szeretettel nzett a knyvespolcra, mint ha bcst mondana a mltnak. Margaret kireteszelte az ajtt. Aztn jelentette: - Az automobil elment, a k ocsid itt van. Eloreindult a kocsi fel, kzben felnzett a lombokra s az gre. Mg sose volt ilye n szp a tavasz. A kocsis, aki a kerti kapunak tmaszkodva vrt, odakiltott: - Krem, nag yasga, egy zenet - s benyjtotta Henry nvjegyt a rcson. - Hogy kerlt ez ide? - krdezte Margaret. Crane hozta, mindjrt azutn, hogy elmentek. Margaret bosszsan olvasta. Csupa utasts, francia konyhanyelven. Ha mr eleget beszlt a hgval, menjen vissza Dollyhoz jszakra. "II faut dormir sur ce sujet." Helen nek majd akad "une comfortable chambre l'hotel".* Az utols mondat klnsen

*Erre aludni kell. - Egy knyelmes szoba a szllodban. (Francia.) bosszantotta, de aztn eszbe jutott, hogy Charlesknak csak egy flsleges szobjuk van, te ht hrom szemlyt mr nem lthatnak vendgl. "Henry megtette volna, amit lehet", gondolta. Helen nem ment utna a kertbe. Miutn kinylt az ajt, mr nem kvnt azonnal megszk Ottmaradt a hallban, ide-oda jrklt a knyvespolc s az asztal kztt. Kezdett jobban haso

nltani rgi nmagra, a feleltlen s elragad Helenre. - Ez tnyleg Wilcox r hza? - krdezte. - Csak nem felejtetted el Howards Endet? - n? Aki mindenre emlkszem?! De most olyan, mintha a mink volna. - Avery nni fantasztikus volt - mondta Margaret, mert o is kezdett felvid ulni egy kiss. Megint gy rezte, mintha htlensgre csbtan valami.De jleso rzs volt, zett ellene. - Imdta Wilcoxnt, s inkbb a mi dolgainkkal rendezte be a hzat, mint hogy resen hagyja. Ezrt lthatod itt az sszes knyveinket. - Nem az sszeset. A mvszeti knyvekel nem csomagolta ki, ami aztn a jzan eszt i azolja. A kardot viszont nem szoktuk itt tartani. - Mgis jl mutat. - Remekl. - Ugye? - Hol a zongora, Meg? - Egy londoni raktrban. Mirt? - Csak. - rdekes, a szonyeg is milyen jl illik ide. - A sznyeg nagy tveds - jelentette ki Helen. - Tudom, hogy Londonban is meg volt, de ezt a padlt csupaszon kellene hagyni. Ha mr ilyen gynyr. - Mg mindig az a mnid, hogy minl kevesebb legyen a berendezs. Gyere t egy kics it az ebdlobe, mielott elmennl. Ott nincs szonyeg. tmentek, s beszlgetsk percrol percre termszetesebb vlt. - Naht, anya fikosszekrnye egy ilyen helyen! - fakadt ki Helen. - De odanzz, a szkek. - Jaj, a szkek! A Wickham Place szakra nzett, ugye? - szaknyugatra. - Mindegy, legalbb harminc ve, hogy ezek a szkek utoljra reztk a napot. Tedd c sak ide a kezed. Egsz meleg az a puha kis htuk. - De mirt rakta oket gy ssze Avery nni? Jobb lenne, ha... - Ide, Meg. gy helyezd el, hogy aki belel, lssa a pzsitot. Margaret elmozdtott egy szket. Helen rlt. - Ig-gen. Egy kicsit magasan van az ablak. - Taln a szalonban jobb lenne. - Nem, a szalont nem szeretem annyira. Bebortottk a mestergerendt. Anlkl gynyr enne. - Elkpeszto, Helen, hogy bizonyos dolgokra milyen jl tudsz emlkezni! Tkletese n igazad van. Azt a szobt elrontottk a frfiak, mert azt hittk, hogy a noknek gy megfe lelobb. A frfiak nem tudjk, hogy mi kell neknk... - s sose fogjk tudni. - Azt hiszem. Ktezer v mlva tudni fogjk. - De a szkek remekl llnak itt. Nzd, oda nttte Tibby a levest. - A kvt. Biztos, hogy kv volt. Helen megrzta a fejt. - Nem lehet. Tibby akkor mg olyan kicsi volt, hogy ne m kaphatott kvt. - Apa mg lt? - Persze. - Akkor neked van igazad, s mgiscsk leves volt. n egy sokkal ksobbi esetre g ondoltam... amikor Juley nni nlunk vendgeskedett, de rosszul sikerlt az egsz, mert ne m akarta tudomsul venni, hogy Tibby mr nagy fi. Akkor kv volt, mert Tibby kszakarva bo rtotta ki. Emlkszem valami versikre.....team jav, tea, kv"... amit Juley nni mindennap elgygygtt neki a reggelinl. Vrj csak... hogy is volt? - Tudom... nem, elfelejtettem. Milyen egy undok klyk volt Tibby! - De az a versike, azt nem lehetett kibrni. Minden normlis embernek az ide geire ment volna. - s ott a ringlfa! - kiltott Helen, mintha a kert is beletartozott volna a gyermekkorukba. - Slyzk jutnak rla az eszembe... De mirt? Aztn ott jnnek a csirkk. A f t le kellene vgni. n szeretem a srmnyokat... Margaret flbeszaktotta. - Megvan - kzlte. Tea, tea, tea, kv

meg a finom csokold.

Minden ldott reggel, hrom hten t. Nem csoda, ha Tibby megvadult. - Tibby most mr egy kis jindulattal aranyosnak is mondhat - vlte Helen. - Na ugye! Tudtam, hogy elobb-utbb te is rjssz. Ht persze hogy aranyos. Valahol megszlalt a csengo. - Hallgass! Mi ez? - Taln Wilcoxk meg akarjk indtani az ostromot. - Eh, szamrsg... hallgass! s a htkznapisg eltnt az arcukrl, de valami azrt maradt belole - az a tudat, ho y sohasem szakadhatnak el egymstl, mert a szeretetk kzs dolgokban gykerezik. A magyarz tok s a krsek kudarcot vallottak: megprbltak olyan helyet keresni, ahol tallkozhatnnak de csak boldogtalann tettk egymst. Pedig az egsz id alatt ott hevert mellettk a megvl - a mlt, amely szentesti a jelent: a jelen ers szvdobogsa, amely azt hirdeti, hogy mg iscsak lesz jvo, nevetssel s gyerekhangokkal. Helent nem hagyta el a mosoly, ahogy odalpett a novrhez, s azt mondta: - Te rkk Meg maradsz. - Egyms szembe nztek. A bel ifizetodtt. A csengoharang nneplyesen zengett. A bejrat elott nem volt senki. Margaret a konyhba ment, s a ldk kzt tverekedte magt az ablakhoz. A ltogat csak egy kisfi vo ezben bdogkanna. s a htkznapisg visszatrt. - Mit akarsz, kisfi? - A tej, krem szpen. - Avery nni kldtt? - krdezte Margaret egy kiss lesen. - Igenis. - Akkor vidd vissza, s mondd meg, hogy nem krnk tejet. - Bekiltott Helennek: - Nem, mg nem az ostrom, csak az elso lelmiszer-szlltmny, hogy felkszlhessnk r. - De n szeretem a tejet - kiltott vissza Helen. - Mirt kldd el? - Szereted? J, nem bnom. De nincs mibe kinteni, s a kannt vissza kell adnunk. - Krem szpen, holnap reggel gyis jvk a kannrt - mondta a gyerek. - Addigra be lesz zrva a hz. - Tojst is tetszik krni reggel? - Tged lttalak a mlt hten, hogy a szalmban jtszottl? A gyerek blintott. - Akkor fuss, s jtsszl tovbb. - Kedves kisfi - sgta Helen. - Mondd csak, mi a neved? Az enym Helen. - Tom. Jellemzo volt Helenre. Wilcoxk is meg szoktk krdezni a gyerekektol, hogy mi a nevk, de ok sose mutatkoztak be nekik. - Ltod, Tom, ez itt Margaret. s van egy Tibbynk is, de otthon hagytuk. - Az enyim lg flek - mondta Tom, abban a feltevsben, hogy Tibby egy hzinyl. - Nagyon j s okos kisfi vagy. Gyere el mskor is... Ht nem des? - Dehogynem - mondta Margaret. - Valsznleg Madge fia, s Madge borzalmas. De ez a hely csodt mvel. - Hogyhogy? - Nem tudom. - Mert azt hiszem, egyetrtek veled. - Ami borzalmas, azt megli, s ami szp, annak letet ad. - Egyetrtek - mondta Helen, belekortyolva a tejbe. - De mg flrja sincs, hogy azt mondtad, ez a hz halott. - n voltam halott. reztem. Igen, a hznak erosebb az lete, mint neknk, mg akkor is, ha resen ll, s errol ut eszembe: nem tudok beletrodni, hogy harminc ven t egyszer se sttt r a nap a btorain ra. A Wickham Place mgiscsak olyan volt, mint egy kripta. Te, Meg. van egy risi tlet em. - Halljuk. - Elobb, mg vrok vele - mondta Helen -, mert attl flek, kinevetsz, vagy dhs le szel. Elobb menjnk fel az emeletre, s szelloztessk ki a szobkat. Nyitogattk az ablakokat, egyiket a msik utn, mg vgl a szobk is mozgoldni kezd a tavaszban. Fggnyk lobogtak, kpkeretek koppantak vidman a falon. Helen fel-felkiltot t izgalmban, megllaptva, hogy az egyik gy, igen, j helyre kerlt, de az a msik nem mara

hat ott. Haragudott Avery nnire, amirt nem hozatta fel a ruhsszekrnyeket: - Igazbl csa k gy lehetne ltni. - lvezte a kiltst. Megint az a Helen volt, aki immr ngy ve azokat emlkezetes leveleket rta. Ahogy kihajoltak, a nyugati oldalon, azt mondta: - Hanem az tletem. Mit szlnl hozz, ha ma jszaka itt tboroznnk ebben a hzban, kettesben? - Nehz dolog - mondta Margaret. - Nem nagyon tudom elkpzelni. - Vannak gyak, asztalok, trlkzok... - Tudom, de nem volt sz rla, hogy hasznlatba vegyk a hzat, s Henry azt akarta javasolni... - Nincs szksgem javaslatokra. Megvannak a terveim, s nem vltoztatok rajtuk. De olyan j lenne, ha itt tlthetnk veled egy jszakt! Nem felejtennk el soha. Na igazn, eg, lgy szves! - De ht rtsd meg, te kis buta - mondta a novre -, Henry engedlye nlkl nem lehe t. Biztos megengedn, de magad mondtad, hogy tbb nem jhetsz a Ducie Streetre, s itt is ugyanolyan vendg lennl. - A Ducie Street az o hza. Ez itt a mink. A sajt btoraink, a sajt ltogatink. K ek szpen, tborozzunk itt, csak egy jszakra, s Tom majd ellt tejjel meg tojssal. Mirt lehetne? Csak egyszer. Margaret elgondolkozott. - rzem, hogy Charles nem rlne neki - mondta vgl. - Mg a btoraink miatt is bosszs volt, s pp intzkedni akartam az elszlltsukrl, amikor kz ley nni betegsge. n megrtem Charlest. gy rzi, a hz az anyj. s szereti, ha nem is va konszenvesen. Henryvel meg tudnk egyezni... Charlesszel nem hiszem. - Tudom, hogy nem rlne neki - mondta Helen. - De n most rkre eltnk az letkbo t szmt, hogy vek mlva majd elmondhatjk: "s mg jszakra is kpes volt ott maradni Howa ben"? - Honnan tudod, hogy eltnsz az letkbol? Mr ktszer is azt hittk. - Mert a terveim... - ...amelyeket egy pillanat alatt meg tudsz vltoztatni. - Akkor azrt, mert az n letem nagy, az vk pedig kicsi - mondta Helen fellobba nva. - Mert tudok egy-kt dolgot, amit ok nem tudhatnak, de te is tudsz. Mi tudjuk , hogy van kltszet. Mi tudjuk, hogy van hall. Ok csak hallomsbl tudjk. Mi tudjuk, hogy ez a hz a mink, mert rzodik rajta. J, csak vgjk zsebre a birtoklevelet meg a kulcsoka t: erre az egy jszakra akkor is otthon vagyunk. - Nagyszer lenne megint kettesben - mondta Margaret. - Ki tudja, mikor le sz mg egy ilyen alkalom. - Na ugye, s beszlgethetnnk. - Halkabban folytatta: - Valami dics trtnetre azr ne szmts. De ez a hegyi szil olyan, hogy alatta... igazn el tudok kpzelni egy kis b oldogsgot. Ht nem tlthetem veled ezt az egy jszakt? - Tudod, hogy n is milyen sokat adnk rte. - Akkor maradjunk. - Kr sokat spekullni. Most visszamegyek a kocsin a Hiltonba, s engedlyt krek. - Nincs r semmi szksg. De Margaret olyan felesg volt, aki tudja, mi a ktelessge. A kpzelet s a kltsze nem gtolta benne st, taln pp ellenkezoleg -, hogy megrtse Henry vrhat gyakorlati ll jt. O maga is gyakorlatias lesz - mindenesetre igyekszik. Szllst krnek egy jszakra - s emmi egyebet -, az elvi krdsek megvitatst nyugodtan mellozhetik. Charles biztos ellene lesz. - Nem krjk ki a vlemnyt. - Eredj, ha akarsz: n engedly nlkl is maradtam volna. Megint az a csppnyi nzs, ami nem tudta eltorztani Helen jellemt, sot, mg szebb is tette. Persze hogy itt maradna engedly nlkl is, s holnap reggel tovbb szkne Nmetors ba. Margaret megcskolta. - Stteds elott itt vagyok. Mr elore rlk neki. Csak neked juthatott eszedbe ez csodaszp valami. - Nem is valami, csak befejezs - mondta Helen egy kiss szomoran; s Margarete t hirtelen megcsapta a tragdia eloszele, amint kilpett a hzbl. Avery nnitol is flt. Nyugtalant rzs, ha egy jslat beteljesedik rajtunk, br cs felletesen. Amikor elhajtottak a tanya mellett, rlt, hogy nem figyeli senki, csak a kis Tom bukfencezett a szalmban.

38. fejezet

A tragdia nyitnya elg csndes volt: gy kezdodtt, mint sok ms sszetzs, hogy a sen jelezte a flnyt. Henry meghallotta, amint Margaret a kocsissal vitatkozik, kime nt, s elintzte a fickt, aki gorombskodni prblt, aztn eloreindult a pzsiton ll szke ly, aki nem volt "beavatva", odaszaladt: egyenek valamit uzsonnra. Henry elhrtotta az ajnlatot, s rparancsolt, hogy tolja el onnan a gyerekkocsit, mert ngyszemkzt akarn ak maradni. - De a picike gyse rti: mg kilenchnapos sincsen - bizonygatta Dolly. - Azt mondtam: ngyszemkzt - felelte az apsa. A picike mr tovbb is gurult, s csak hossz vek mlva rteslt a slyos esetrol. M argaret jelense kvetkezett. - Arrl van sz, amitol fltnk? - krdezte Henry. - Igen. - Drga szvem - kezdte a frfi -, egy nagyon knos gy elott llunk, aminek a lebon yoltsban csakis az abszolt oszintesg s a nylt beszd lehet a segtsgnkre. - Margaret ta a fejt. - Knytelen vagyok feltenni egy-kt krdst s olyan dolgokat is szba hozni, mel ekrol a legszvesebben mind a ketten hallgatnnk. Tudod, hogy nem tartozom az ilyen Bernard Shaw-fle alakok kz, akiknek semmi se szent. Fj, hogy gy kell beszlnem, de vann ak alkalmak... Frj s felesg vagyunk, nem pedig retlen gyerekek. n benne lek a vilgban, te pedig egszen kivteles asszony vagy. Margaretet cserbenhagyta minden ereje. Elpirult, s inkbb a Hat Halomra nzet t, melyen mr kizldlt a tavaszi f. Ltva pirulst, Henry mg szeldebben folytatta. - Ltom, te is ugyangy rzel, mint n, amikor... Szegny kicsikm! Noht, lgy eros. ak egy-kt krds, aztn vgeztnk. Volt-e jeggyrje a hgodnak? Margaret nagy nehezen kinygte, hogy "nem". Flelmetes csend tmadt. - Henry, n tulajdonkppen egy szvessget akarok krni. Howards Endrol van sz. - Csak sorjban. Most knytelen vagyok megkrdezni, hogy hvjk a csbtt. Margaret felllt, s a szket mintegy pajzsknt maga el tartotta. Henry nem bnta, hogy gy reagl a krdsre. - Csak nyugodtan: rrsz - mondta. - Ne feledd, hogy nekem ez sokkal rosszab b, mint neked. Margaret megtntorodott, Henry attl tartott, hogy eljul. De aztn megjtt a hang ja, s lassan beszlni kezdett. - A csbt? Nem; nem tudom, hogy hvjk a csbtt. - Nem akarta megmondani? - Meg sem krdeztem, hogy ki csbtotta el - mondta Margaret lassan ejtve ki a gylletes szt. - Klns. - Aztn Henry meggondolta magt: - Egybknt taln termszetes, kedvesem, nem krdezted meg. De amg nem tudjuk a nevt, nem tehetnk semmit. lj le. Rettenetes, ha ilyen feldltnak ltlak! Tudtam, hogy nem leszel elg eros hozz. Bnom, hogy elvittelek. Mire Margaret: - Jobb szeretnk llni, ha nem haragszol, mert jlesik ltnom a H at Halmot. - Ahogy tetszik. - Van mg krdsed, Henry? - Mg azt szeretnm tudni, hogy mire sikerlt rjnnd. Sokszor tapasztaltam, kedves , milyen j szemed van. Br az enym is olyan volna. Taln megsejtettl valamit, mg ha a hg d nem is szlt rla. A legkisebb adalk is a segtsgnkre lehet. - Kinek? - Helyesnek lttam, ha felhvom Charlest. - Flsleges volt - mondta Margaret egy kicsit indulatosan. - Azonnal elment az csdhez. - Ez is flsleges volt. Hadd magyarzom meg, kedves, hogyan is ll a dolog. Abban ugye, nem ktelkeds z, hogy n meg a fiam riemberek vagyunk? Csakis Helen rdekeit tartjuk szem elott. Mg mindig nem kso, hogy megmentsk a j hrt. Margaret most eloszr vgott oda. - gy rtsem, knyszertjk a csbtjt, hogy vegy - krdezte.

- Ha lehetsges. gy van. - s ha kiderlne, hogy az illeto nos? Hallottunk mr ilyet. - Akkor megrdemli, hogy slyos rat fizessen a gazembersgrt, s sszetrjk a cso Az elso vgs teht nem tallt. Margaret rlt neki. Honnan is jtt a ksrts, hogy hozzon mindkettojk letre? Henry tompasga megmentette ot is, nmagt is. Margaret a harag tl kimerlve lelt, s hunyorg szemmel nzett r, amg Henry tovbb beszlt, kzlve, amit Vgl azt mondta: - Most mr n is krdezhetek valamit Henry? - Ht hogyne, kedvesem. - Helen holnap Mnchenbe utazik... - Lehet, hogy igaza van. - Hadd fejezzem be a mondatot. Holnap elutazik; ma jszaka, ha megengeded, szeretne Howards Endben aludni. Henry letben ez lehet a dnto fordulat. Margaret megint megbnta, ami kicsszott a szjn. vatosabban kellett volna elokszteni. Szerette volna figyelmeztetni Henryt, h ogy sokkal fontosabb dologrl van sz, mint gondolja. Ltta, hogy mrlegeli, mint egy zle ti ajnlatot. - Mirt pp Howards Endben? - krdezte vgl. - Nem lenne knyelmesebb neki is a szl odban, ahogy n javasoltam? Margaret sietett felsorolni az okokat. - Furcsa krs, de te is tudod, milye n Helen, s milyenek a nok ebben az llapotban. - Henry sszerncolt a homlokt, s egy inge rlt mozdulatot tett. - gy rzi, hogy jlesne neki, s jt is tenne egy jszaka a hzban. Sz ntem igaza van. Vannak ilyen lnk kpzelet lnyok: a knyveink s a btoraink megnyugtatnk biztos. Most bcszik a lnykortl. A vgn azt mondta: "Egy szp befejezs." - Teht rzelmi okokbl ragaszkodik a rgi btorokhoz. - gy van. Ltom, megrtetted. Ez az utols alkalom, hogy kztk lehessen. - Ebben mr nem rtnk egyet, kedvesem. Helen meg fogja kapni a maga rszt az ings bl, akrhov kerljn... valsznleg mg tbbet is, mint amennyi a rsze, hiszen te annyira , hogy a magadbl is odaadnl mindent, amit csak kvn, igaz? s n egyltaln nem tiltakozn tudnm rteni, ha csakugyan a rgi otthona volna, mert az otthon, illetve a hz... - tu datosan cserlte ki a szt; kzben eszbe jutott egy j rv - mert a hz, ahol sokig ltnk, gy megszentelodik, nem is tudom, mirt. Emlkek satbbi. De Helent nem fzik emlkek Howar ds Endhez, mint engem, Charlest s Evie-t. Nem ltom be, mirt akarja ott tlteni az jsza kt. Csak megfzna. - Akkor ne lsd be, gy is j - kiltotta Margaret. - Nevezd hbortos tletnek. De v edd tudomsul, hogy a tudomny szerint is vannak hbortok. Helen hbortos, s nagyon szere tn. Henry most meglepte valamivel - ez ritkn fordul elo. Vratlan volt, amit mo ndott: - Ha szeretne ottmaradni egy jszakra, taln ketto is lesz belole. Lehet, hogy soha tbb nem tudjuk kitenni a hzbl. - s? - krdezte Margaret, rezve, hogy megnylik elotte a szakadk. - s ha nem tud juk kitenni soha tbb? Olyan nagy baj lenne? Hiszen nem rtana senkinek. Megint az az ingerlt mozdulat. - Nem, Henry - Margaret zihlva visszakozott - nem ezt akartam mondani. Cs ak egyetlen jszakra krjk Howard Endet. Holnap felviszem Londonba... - Te is ott akarsz aludni abban a nyirkos hzban? - Nem hagyhatom egyedl. - Ez lehetetlen! Orltsg. Itt kell lenned, hogy tallkozz Charlesszal. - Mr mondtam, hogy flsleges volt szlni Charlesnak, s nem hajtok tallkozni vele - Margaret... kedvesem... - Mi kze ehhez Charlesnak? Nekem taln egy kevs, de neked mg annyi se, Charle snak pedig semmi a vilgon. - Mint Howards End jvendo tulajdonosnak - mondta Wilcox r, cscsvet formlva a k kezbol - gy gondolom, igenis van hozz egy kis kze. - Mirt? Helen llapota miatt taln cskkenni fog a birtok rtke? - Kedvesem, megfeledkezel magadrl. - Mintha az elobb te ajnlottad volna a nylt beszdet. Dbbenten nztek egymsra. A szakadk mr kzvetlenl a lbuk elott volt. - Egytt tudok rezni Helennel - mondta Henry. - Mint a te frjed, mindent meg teszek rte, ami tolem telik, s nyilvn ki is fog derlni, hogy nem annyira bns, mint ink b ldozat. De nem bnhatok gy vele, mintha semmi sem trtnt volna. Nem lenne helyes az n

trsadalmi llsomban. Margaret mg utoljra erot vett magn. - Nem, trjnk vissza Helen krsre - mondta. Oktalan krs, de egy szerencstlen lnytl nem lehet rossz nven venni. Holnap elutazik Nme orszgba, s nem lesz tbb szlka a trsadalom szemben. Ma jszaka csak annyit kr, hogy a hzadban aludhasson... abban a hzban, mellyel nem is trodsz, amelyben tbb mint egy ve nem laktl. Megengeded? Teljested a hgom krst? Megbocstasz neki... mint ahogy te is sz atsz a bocsnatra, mint ahogy neked is megbocstottak mr? Csak egyetlen jszakra bocsss m g neki. Nem krek tbbet. - Mint ahogy nekem is megbocstottak?... - Most mindegy, hogy mire gondoltam - mondta Margaret. - Felelj a krdsemre . Henryben taln mgis derengeni kezdett, hogy mire gondolt. Lehet, de nyomban elfojtotta. Megint a bstyi mgl adta meg a vlaszt: - Taln bartsgtalannak ltszom, de gy kis lettapasztalatom, s tudom, hogyan kvetkezik egyik dolog a msikbl. Sajnlom, de j obb lesz, ha a hgod a szllodban alszik. Tekintettel kell lennem a gyermekeimre s sze gny boldogult felesgem emlkre. Nagyon sajnlom, de leszel szves intzkedni, hogy a hgod onnal hagyja el a hzamat. - A megboldogult felesgedet emltetted. - Tessk? - Ritka eset. Viszonzsul szabad-e megemltenem Bastnt? - Egsz nap nem voltl magadnl - mondta Henry, s mozdulatlan arccal felllt. Mar garet szinte odaugrott, s megragadta mind a kt kezt. Mintha nem is o lett volna. - Ebbol elg! - kiltotta. - Akkor is ltnod kell az sszefggst. Henry, ha belepus ztulsz! Szeretod volt... n megbocstottam. A hgomnak szeretoje van... te kikergeted a hzadbl. Ltod az sszefggst? Egy ostoba, lszent, kegyetlen frfi... istenem, milyen me tendo!... aki vtkezik a felesge ellen, amg l, s kpmutatan jtszik az emlkvel, amikor alt. Egy frfi, aki szrakozsbl tnkretesz egy not, aztn ellki, hadd tegyen az tnkre ms kat. Aki rossz tancsot ad pnzgyekben, aztn kijelenti, hogy o nem felelos. Ez mind te vagy. Csak nem ismered fel, mert nem tudsz sszektni. Elegem van a gizgazos nyjassgo dbl. Elg sokig knyeztettelek. Egsz letedben mindig knyeztetett valaki. A megboldogult elesged is knyeztetett. Soha senki nem mondta a szemedbe, hogy milyen vagy... zava ros, jaj, olyan zavaros, hogy az mr bn. A hozzd hasonl frfiak csak spanyolfalnak hasz nljk a bnbnatot, ht ne is bnj meg semmit. Csak annyit mondj magadban: "n is azt tettem amit Helen." - A kt eset egszen klnbzo - dadogta Henry. Mg nem tallta meg a kello vlaszt. ott a feje, egy kis idore volt szksge. - Mirt klnbzo? Te htlen voltl a felesgedhez, Helen csak nmaghoz. Te a trsad maradsz, Helen nem maradhat. Te csak szrakoztl, o belehalhat. s akkor van kped a klnb sgekrol beszlni? , hibavalsgok hibavalsgok! Henry megtallta a vlaszt. - Vilgosan ltom, hogy zsarolni hajtasz. Nem ppen mlt fegyver egy felesg kezbe frje ellen. Egsz letemben azt a szablyt kvettem, hogy soha egy csppet se trodm a fen etsekkel, s csak megismtelni tudom, amit az elobb mondtam: nem engedem meg se a hgod nak, se neked, hogy Howard Endben aludjatok. Margaret elengedte a kezt. Bement a hzba, sajt kezt trlgetve zsebkendojvel, el bb az egyiket, aztn a msikat. Egy ideig csak llt. nzte a Hat Halmot: katonk srjai, a t avasz emloi. Aztn kiment; kzben leszllt az este.

39. fejezet

Charles s Tibby a Ducie Streeten tallkoztak - Tibby ugyanis itt szllt meg. Trgyalsuk rvid volt s abszurd. Semmifle hd nem volt kztk, kivve az angol nyelvet, am k segtsgvel olyasmit prbltak kifejezni, amit egyikk sem rtett. Charles a csald ellens a Helenben. Mr rgen megmondta, hogy o a legveszlyesebb az sszes Schlegel kzl, s brmen re dhngtt is, elore lvezte diadalt, amikor majd kzli a felesgvel: lm, neki volt igaz

ybknt azonnal tudta, mi a teendo: a lnyt el kell tvoltani, mielott mg nagyobb szgyent ozna rjuk. Alkalomadtn majd hozz lehet adni egy gazemberhez, esetleg egy bolondhoz. De ez csak engedmny volt a kzerklcsknek, nem tartozott bele a fo tervbe. Charles el lenszenve oszinte volt, s szvbol fakadt, s a mlt egyszeriben ttekintheto szerkezet le tt: a gyllet igen gyes konstruktor. Schlegelk hadjratnak sszes mozzanatai gy sorakozt elotte, mint egyms utn kvetkezo bejegyzsek egy foknyvben: ksrlet az ccse kompromital z anyja rksge, apja hzassga, a btorok elhelyezse, utbbi kicsomagolsa. Arrl mg nem hogy Howards Endben akarnak aludni; csak ksobb derlt ki, hogy mindenre ezzel tettk fel a koront, s neki is alkalma nylik feltenni a magt. De annyit mris sejtett, hogy cl uk Howards End, s br nem szerette a hzat, el volt r sznva, hogy megvdi. Tibbynek viszont nem volt vlemnye. Flbe emelkedett a konvenciknak: a novrnek j gban ll azt tenni amit helyesnek tall. A konvenciknak knny flbe emelkedni, ha nem hag k tszokat kzttk; a frfiak knnyebben ftylhetnek a konvencikra, mint a nok, s egy any fggetlen legnyembernek igazn nincs mitol tartania. Charlesszal ellenttben, Tibbynek elg pnze volt: megkerestk helyette az osei, s ha valamelyik szllsn megbotrnkoztatta a yezett, csak t kellett kltznie egy msikra. Elegendo jlt, de semmi egyttrzs: ezen az llt, mely ppoly vgzetes, mint a tlbuzgk - valami kis hideg mveltsget fel lehet pte a, de mvszetet mr nem. A novrei lttk a csaldi veszlyt, s sose hagytk ki szmtsukb zigeteket, amelyeken llva kiemelkedtek a tengerbol. Tibby csak nmagnak adzott dicsret tel, teht megvetette a fuldoklkat s a vzbeflkat. Ezrt volt abszurd a trgyalsuk: nemcsak szellemi, de gazdasgi szakadk is ttongo tt kzttk. Egynhny dologra mgis fny derlt: Charles olyan pimaszul vallatta, hogy az eg emista nem sokig brt ellenllni. Pontosan mikor utazott Helen klfldre? Kihez? (Charles nagyon szerette volna Nmetorszg nyakba varrni a botrnyt.) Aztn hirtelen taktikt vltoz atott, s nyersen mondta: Remlem, tudja, hogy a nvre a maga vdnksge alatt ll? - Milyen rtelemben? - Ha az n novremmel jtszana valaki, keresztllonm, mint egy kutyt, de maga taln nem is trodik vele. - Nagyon is trodm - tiltakozott Tibby. - Akkor kire gyanakszik? Beszljen mr, az isten ldja meg! Az ember mindig gy anakszik valakire. - Senkire. Nem hiszem. - Tibby akaratlanul is elpirult. Eszbe jutott az a jelenet az oxfordi szllsn. - Maga titkol valamit - mondta Charles. Ezt a trgyalst arnylag nem is vezet te rosszul. - Amikor legutbb ltta, nem emltette valakinek a nevt? Igen vagy nem?! mennydrgte, de gy, hogy Tibby sszerezzent. - Mikor nlam volt, emltette valami ismeroseit, bizonyos Bastkat... - Kik azok a Bastk? - Ismerosk... vele mentek Evie eskvojre. - Nem emlkszem. H, a kutyafjt, mgis! A nagynnm emltett valami grlszakadt al Helen sokat beszlt rluk, amikor Oxfordban volt? Frfi az egyik? Beszlt a frfirl? Vagy taln... ide hallgasson... magnak is volt dolga vele? Tibby hallgatott. Akaratlanul is visszalt a novre bizalmval; az emberi let n em rdekelte annyira, hogy meggondolta volna hov is sodorhatja a beszlgets. A becslet szent volt elotte, s mostanig mg sohasem szegte meg az adott szavt. Most nagyon ross zul rezte magt, nemcsak azrt, mert rtott Helennek, hanem azrt is, mert rjtt, hogy a sa fegyverzete hinyos. - rtem... maga a bizalmasa annak a ficknak. A maga szllsn tallkoztak. Szp kis sald, mondhatom! Szegny apm... s Tibby magra maradt.

40. fejezet

Leonard - vgl majd az jsg is r rla, de azon az estn nem sokat szmtott. A szi a rnykba volt, mert a hold mg a hz mgtt rejtoztt. De feljebb, jobbra is, balra is, a h ssz rtet elnttte a holdfny. Leonard mintha nem is ember lett volna, csak valaminek az

oka.

Taln azrt, mert Helen csak gy tud szeretni valakit, a maga mdjn - furcsa egy mdon, gondolta Margaret, akibol mg a fjdalom s a megvets sem zte ki Henry kpt. Helen elejti az embereket. Csak beljk csomagolja az rzelmeit, aztn mr nem kellenek. Tud szna lmat rezni, kpes az nfelldozsra, sztnei is vannak, de vajon ismeri-e a szerelem legnem sebb fajtjt - azt, amikor egy frfi s egy no, miutn elvesztette nmagt a nemisgben, mag nemisget is el akarja veszteni a bajtrsiassgban? Margaret feltette magban ezt a krdst, de egyetlen brl szt sem szlt. Ez a mai e a Helen. ppen elg szenveds vr r - bartok s trsadalmi elonyk elvesztse, az anyas fellmlhatatlan gytrelmei, amelyeket a kztudat mg ma sem ismer. Egyelore hadd tndklj old, lengjen a szeld tavaszi fuvallat, az elhal nappali szlroharnok maradvnya, s a fld , mely termst ad, most adjon bkt. Mg magban sem merte brlni Helent. Erklcsi trvnyek nem mrheto fel a ballpse: amit tett, az vagy semmi, vagy minden. Az erklcs pldul kijel entheti, hogy a gyilkossg rosszabb a lopsnl, s a legtbb bnt olyan rendbe sorolhatja, a melyet mindenkinek el kell fogadnia, de Helent nem tudja besorolni. Minl biztosab b, amit ezen a tren elor, annl biztosabbak lehetnk benne, hogy az erklcs nem beszl. Kr isztus kitro vlaszokat adott, amikor vallattk. Mindig azok dobjk az elso kvet, akik n em tudnak sszektni. Ez a mai este a Helen - nagy rat kell fizetni rte, s nem szabad, hogy ksobbi estk bnata maris megkesertse. A maga tragdijrl Margaret nem szlt egy szt sem. - Mindig elszigetelnk - mondta Helen. - n is elszigeteltem Wilcox urat a tb bi erotol, amely Leonardot lefel hzta. Ezrt nem frt bennem a sznalom, s azt is mondhat nm, a bosszvgy. Hossz heteken t csakis Wilcox urat hibztattam, gy aztn, amikor megjt leveleid... - Nem kellett volna megrnom oket - shajtott Margaret. - gysem adtak oltalma t Henrynek. Remnytelen dolog: a mltat nem lehet eltakartani, mg msok rdekben sem. - Nem tudtam, hogy Bastk eltvoltsa a te tleted volt. - Most mr ltom, hogy rosszul tettem. - Most mr ltom szvem, hogy jl tetted. Mindig jl tesszk, ha meg akarjuk menteni azt a frfit, akit szeretnk. n mr nem vagyok gy oda az igazsgrt. De akkor mind a kette azt hittk, hogy az o diktlsra rtad. Ekkora ridegsget azrt nem vrtunk tle. n nagyon attam magam... s Bastn fent volt a szobjban. Nem is tallkoztam vele, csak Leonarddal beszlgettem, j sokig... minden ok nlkl rpirtottam, s mr ebbol is sejthettem volna, h eszlyben vagyok. Mikor aztn megjtt a kt cdula, azt akartam, hogy menjnk el hozzd, s k magyarzatot. Leonard azt mondta, sejti a magyarzatot... sot, tudja, de neked nem s zabad megtudnod. Erre faggatni kezdtem. Azt mondta, senkinek se szabad megtudnia : valahogy a felesge is bele van keverve. Mindvgig Bast uraztuk s Schlegel kisasszo nyoztuk egymst. pp r akartam szlni, hogy legyen oszinte hozzm, amikor meglttam a szemt s kitalltam, hogy Wilcox r ktflekppen is tnkretette, nemcsak egyflekppen. Magamhoz El kellett mondania. n is nagyon magnyosnak reztem magam. Ot nem lehet hibztatni. T ovbbra is berte volna azzal, hogy rajongjon rtem. Soha tbb nem akarom ltni... tudom, e z ijesztoen hangzik. Elhatroztam, hogy pnzt adok neki, s befejezem. , Meg, milyen ke veset tudunk ezekrol a dolgokrl! Arct nekitmasztotta a fnak. - s milyen keveset tudunk a nvekedsrol is! Mind a ktszer ugyangy volt: a magny , az jszaka, aztn a rettegs. Lehet, hogy Leonard Paulbl nott ki? Margaret egy pillanatig nem szlt. Olyan fradt volt, hogy elkalandozott a f igyelme: a fogakat nzte - a disznfogakat, amikkel gygyt ert akart beleverni a fa krgb y lt, hogy ltta, amint fehrlenek. Prblta megszmolni let. - Leonard mg mindig jobb ki nt az orlet - mondta. - Attl fltem, Paul olyan visszahatst vlt ki, hogy a vgn belebolo dulsz. - Ki is vltott, amg nem jtt szegny Leonard. Most mr nyugodt vagyok. Drga Meg, szeretni n sohase fogom Henryt, mg beszlni se tudok rla kedvesen, de annak a vak gylle tnek mr vge. Soha tbb nem orjngk egyik Wilcox ellen sem. rzem, hogy mirt mentl hozz mr nagyon boldog leszel. Margaret nem vlaszolt. - Igen - ismtelte meg Helen, mg gyngdebb hangon -, vgre meg tudom rteni. - Wilcoxnn kvl, desem, senki se rti a mi kis srgs-forgsainkat. - Mert a hallba... rtem. - Nem egszen. gy rzem, hogy te meg n meg Henry csak Wilcoxn lelknek tredkei v

unk. O mindent tud. O minden. O a hz s o a fal, amely flbe hajlik. Mindenkinek megva n a sajt halla, nemcsak a sajt lete, s mg ha semmi nincs is a hallon tl, akkor is min ki msmilyen lesz a maga semmijben. Nem lehet, hogy az olyan tuds, mint az v, ppgy elpu ztuljon, mint az enym. O tudta, mi a valsg. Tudta, hogy kt ember mikor szerelmes, mg ha nem is volt bent a szobban. Egsz biztosan tudta azt is, hogy Henry megcsalta. - J jszakt, Wilcoxn asszony - mondta egy hang. - , j jszakt, Avery nni. - Vajon Avery nni mirt dolgozik rtnk? - suttogta Helen. - Igen, vajon mirt? Avery nni tment a pzsiton, s beleolvadt a svnybe, amely elvlasztotta a tanyt megnylt egy rgi hzag, amelyet Wilcox r tltetett ki, s Avery nni tja a harmatban azt vnyt kvette, amelyet Wilcox r fvestett el, amikor rendbe hozta a kertet, hogy sportol ni lehessen benne. - Mg nem egszen a mi hzunk - mondta Helen. - Amikor Avery nni ideszlt, gy rezt m, mintha csak turistk volnnk. - Azok is lesznk mindig s mindentt. - De rzo szv turistk. - Olyan turistk, akik minden szllodban gy tesznek, mintha otthon volnnak. - n nem sokig tehetek gy - mondta Helen. - Itt a fa alatt knny elfelejteni, d e azrt tudom, hogy holnap mr Nmetorszgbl nzem a felkelo holdat. A tnyek tnyek, s mg od se vltoztat rajtuk. Hacsak nem jssz velem. Margaret elgondolkozott egy pillanatra. Az elmlt v folyamn gy megszerette An glit, hogy igazn fjt volna elhagynia. De ht mi tartja vissza? Henry biztosan megbocst an a kitrst, s vltozatlanul handabandzva evicklne tovbb az emberi kor legvgso hatr telme? Taln jobb lenne most mindjrt eltnni az letbol. - Ezt komolyan mondod, Helen? Azt hiszed, jl sszefrnnk azzal a Monicval? - Nem hiszem, de azrt komolyan mondom. - J, most elg a terveztetsbol. s az emlkek idzgetsbol. Egy ideig hallgattak. Ez az este a Helen volt. A jelen gy folyt el mellettk, mint egy nagy foly. A szilfa megzizzent. Mr ak kor is muzsiklt, amikor ok mg meg se szlettek, s ugyangy folytatja majd a halluk utn, e most a pillanatrl dalolt. A pillanat elmlt. A szilfa jra megzizzent. Minden rzkk fog onny vlt, rzkeltk az letet. Az let mlt. A fa jra megzizzent. - Aludnod kell - mondta Margaret. A tj bkje lassan titatta. Az emlkezshez ennek nem volt semmi kze, a remnyhez yon kevs. s a kvetkezo t perc remnyeivel egyltaln nem fggtt ssze. Ilyen a jelen bk szel fel nem foghat. Azt suttogta: "most" s megint csak.....most", amikor elindult ak a kavicsos svnyen, s "most", amikor a holdfny megcsillant az apjuk kardjn. Felment ek a szobjukba, megcskoltk egymst, s a vg nlkli ismtlodo suttogs kzepette elaludta einte rnykot vetett a fra, de ahogy a hold magasabbra emelkedett, lassanknt klnvltak, flkor nhny pillanatra mindegyiknek vilgosan ltszottak a krvonalai. Margaret felbredt, kinzett a kertbe. Milyen rthetetlen, hogy ezt Leonard Bastnak ksznheti, a bke jszakjt ajon Leonard is Wilcoxn lelknek egyik tredke? 41. fejezet

Leonard trtnete meroben ms volt. Az Onitonra kvetkezo hnapok sok apr gonddal t erheltk, de valamennyit bernykolta a bntudat. Helen blcselkedni is tudott, ha visszanz ett vagy elorepillantott a jvobe, s terveket szott a gyereknek. De az apa semmit se ltott a maga bnn kvl. Hetekkel ksobb is elofordult, ms elfoglaltsgok kztt, hogy eg sak felkilott: "Vadllat... te vadllat, n nem is..." - s kelthasadt, kt egymssal vitat szemlyre. Vagy barna eso zdult al, elmosva az arcokat s az eget. Mg Jacky is szrevette rajta a vltozst. A legjobban breds utn szenvedett. Eleinte nha boldog volt, de valami nyomaszt slyt rzett maga fltt, ami rgtn rnehezedne, mihelyt gondolkozni prbl. Vagy vasak gettk a testt. Vagy egy kard dftt bel. Csak lt az gy szln, kezt a szvre n t: "Mit tegyek, jaj, mit is tehetnk?" Semmi sem adott enyhlst. A bnt messzire tolta magtl, s mgis nvekedett a lelkben. A bntudat nem tartozik az rk igazsgok kz. A grgk jl tettk, hogy megfosztot gyon szemlyesen viselkedik, mintha az Erinnysek csak bizonyos embereket s bizonyos

bnket szemeltek volna ki a bntetsre. s bizonyos, hogy a gygyts valamennyi mdja kz t a legpazarlbb. A romlott szvetekkel egytt kimetszi az egszsgeseket is. Olyan ks, ame ly sokkal mlyebbre hatol, mint ahogy a baj kvnn. Leonard elszenvedte minden gytrelmt, megtisztult benne, de le is gynglt - jobb ember lett, aki soha tbb nem veszti el az nfegyelmt, de ugyanakkor kisebb ember, akinek nincs is annyi fegyelmeznivalja. s a megtisztuls nem hozott nyugalmat. A ks hasznlata megrgztt szokss vlhat, amit ppoly n rzni mint magt a szenvedlyt, s Leonard tovbbra is sikoltva riadt fel lmaibl. Olyan kpet rajzolt magnak, amely elg tvol esett az igazsgtl. Eszbe se jutott, ogy Helen is hibs lehet. Elfelejtette beszlgetsk sugrzst, a tulajdon vonzerejt, amit az oszintesgnek ett, Oniton varzst a stt gbolt alatt s a suttog foly mellett. Helen azt szerette, ami etes. Leonard vgletesen tnkrement, s gy jelent meg a lny elott, mint egy magban ll f elszigetelve a vilgtl. Egy igazi frfi, aki szereti a kalandot s a szpsget, aki emberi mdon akar lni, a maga erejbol, aki dicsosgesebben tudott volna tvonulni az leten, mint a gozhenger, amely eltaposta. Helent az Evie eskvojn tapasztaltak is kiforgattk ma gbl: az inasok kemnytett ingmelle, az el nem fogyasztott telek lgii, a tlcicomzott n e-forgsa, az olajat izzad automobilok a kavicsos feljrn, a nagykp zenekar hitvny zngi . Mindezeknek a seproje fogadta, amikor megrkezett: a sttben, a kudarc utn, megszdlt t ole. Mintha o s az ldozat egyedl volnnak egy valszertlen vilgban, s Helen vgletesen tte Leonardot, taln egy flrig. Reggelre eltnt. Egy cdult hagyott, gyngd s hisztrikus hang cdult, amely nag ves akart lenni, s nagyon fjt a cmzettnek. Leonardnak gy rmlett, mintha sszetrt volna gy malkotst, mintha a Nemzeti Galriban kihastott volna egy festmnyt a keretbol. Ha a l tehetsgre s trsadalmi helyzetre gondolt, gy rezte, az elso embernek, akivel szembetal ozik, jogban llna lepuffantani. Flt a pincrnotol, az llomson a hordroktl. Eleinte a f sgtol is flt, de ksobb valami furcsa, j gyngdsggel tekintett r, s azt gondolta: "Tu pen nincs kztnk semmi klnbsg." A shropshire-i kirnduls vgleg megnyomortotta Bastkat. Nagy siettben Helen elfe lejtette rendezni a szllodai szmlt, s a retrjegyeket is magval vitte; knytelenek volta zlogba tenni Jacky karktojt, hogy hazavergodhessenek, s nhny nap mlva bekvetkezett a zeomls. Igaz, hogy Helen felajnlott tezer fontot, de egy ilyen sszeg semmit se jelen tett Leonardnak. Nem rtette meg, hogy a lny ktsgbeesetten igyekszik jvtenni a hibjt elott, s kimenteni valamit a katasztrfbl, ha csak tezer fontot is. De neki lnie kelle tt valahogy. A csaldjhoz fordult, s hivatsos kolduss sllyedt. Mst nem tehetett. "Naht, Leonard rt - gondolta Blanche, a novre -, ennyi sok ido utn." Eldugta a levelet, hogy a frje ne lssa, aztn, mikor magra maradt, elolvasta, nmi megindultsgo t rzett, s kldtt a tkozl finak egy kis pnzt abbl, amit ruhra kapott. "Naht, Leonard rt!" - mondta nhny nappal ksobb a msik novre, Laura. megmutat a levelet a frjnek. A frj kegyetlen s srto hangon vlaszolt, de tbb pnzt kldtt, mint e, s Leonard hamarosan jra rt neki. Aztn a tl folyamn kialakult a rendszer. Leonard rjtt, hogy nem kell hen halnio k, mert az nagyon knos lenne a rokonainak. A trsadalom talpkve a csald, s az gyes csir kefogk ezt a vgtelensgig kiaknzhatjk. Nemes gondolatok ugyan nem merltek fel egyik rsz ol sem, de azrt a fontok egyre-msra cseppentek. Az adakozk nem szerettk Leonardot, n eki pedig sikerlt izzn meggyllnie oket. Ha Laura szv tette erklcstelen hzassgt, azt ta: "Mr ez se tetszik neki! Mit szlna, ha tudn az igazat?" Ha Blanche frje munkt ajnlo tt, tallt valami kifogst, amivel kibjjon alla. Onitonban mg nagyon vgyott a munkra, de a gondok slya alatt megroppant, s bellt az rk munkanlkliek kz. Ha btyja, a vilgi l vlaszolt egy levelre, jra rt neki: megrta, hogy Jackyvel egytt gyolog mennek el hozz a falujba. Ezt nem zsarolsnak sznta. De a lelksz mgis kldtt egy postautalvnyt, s aztn rendszerr vlt. gy telt el a tl s a tavasz. Ebben a szrnysgben csak kt fnysugr vilgtott. Leonard nem kavarta ssze a mlt mber maradt, s ldottak azok, akik lnek, mg ha csak a bntudatnak is. Leonard sohasem i vott a zrzavar gygyitalbl, mellyel a legtbb frfi elmossa s elkeveri ballpseit: S egy napnyi korty a feledsbl trpti mr a telkemet.

Kemny sz, s kemny ember mondta, de a jellem mindig ebben gykerezik. A msik fnysugr pedig az a gyngdsg volt, amit Jacky irnt rzett. Most mr nemes

ommal viseltetett irnta - nem az olyan frfi megveto sznalmval, aki jban-rosszban kita rt egy no mellett. Megprblt uralkodni az ingerltsgn. Eltnodtt rajta, vajon mit kvnha az az hes szempr - nyilvn semmi olyat, amit Jacky ki tudna fejezni, s amit tole vagy brki ms frfitl meg tudna kapni. Vajon megkapja-e valaha is a kegyelem nev igazsgot a mellktermkeknek jr igazsgot, melyet a vilg nem r r kiosztani? Jacky szerette a vir , nem fukarkodott a pnzzel, s nem volt bosszll. Ha gyereket szlt volna neki, taln szer tte volna. Ha nem nosl meg, Leonardbl sohasem lesz koldus; csak kilobban s meghal. De az egsz let keverk. Gondoskodnia kellett Jackyrol, s piszkos utakra trt, hogy Jack y megkaphasson nhny tarka tollat s nhny telt, amit szeretett. Egyszer megltta Margaretet s az ccst. A Szent Pl katedrlisban trtnt. Rszben o elol trt be, rszben azrt, hogy megnzzen egy kpet, amelybol a rgebbi idoben tanult va lamit. De a vilgts gyenge volt, a kpet rossz helyre tettk s az idot s az tletet Leona most mr nmagban hordta. Csak a hall tudta mg mindig elbvlni, pipacs bortotta trdvel n egyszer majd mindenki elalszik. Leonard egy pillantst vetett r, aztn cltalanul eli ndult egy pad fel. Ekkor a templomajt tls vgben megltta Schlegel kisasszonyt s az cc t lltak az tjrban a sok ember kzt, s az arcuk rendkvl komoly volt. Leonard biztosan t a, hogy a testvrk miatt aggdnak. Mihelyt kirt a templombl - mert azonnal elmeneklt -, mr sajnlta, hogy nem szlt tta meg oket. Mit szmt az o lete? Mit szmt egy-kt dhs sz vagy akr a brtn? Vtkeze szorongatta. Akrmit tudnak is, neki mindent el kell mondani. Visszament a szkeseg yhzba. De azok kzben mr elmentek, hogy Wilcox r s Charles el trjk a bajukat. Margaret lttn a bntudat j csatornkba terelodtt. Leonard gynni vgyott, s noha a vgy a legyenglt lelkekre jellemzo, akik mr-mr elvesztettk az emberi rintkezs lnyeg t nem lttt alantas formt. Nem is gondolt arra, hogy a gyns neki boldogsgot adna. Csak svrgott, hogy kiszabaduljon a nagy kuszasgbl. Erre svrognak az ngyilkosok is. Az indt gyon hasonl, s az ngyilkossg bne inkbb csak abban rejlik, hogy nem vagyunk tekintettel azoknak az rzseire, akiket itthagyunk. A gyns nem rt senkinek - ezt a felttelt okvetl enl kielgti -, s br angoltalannak minosl, s anglikn szkesegyhzunk nem is vesz rla t Leonardnak joga volt mellette dnteni. Azonkvl, bzott Margaretben. Most az o kemnysgre van szksg. Az o hideg, intell ulis termszete taln bartsgtalan lesz, de igazsgos. Leonard el volt r sznva, hogy mind megtesz, amit Margaret mond, mg akkor is, ha tallkoznia kell Helennel. Ez lenne a legnagyobb bntets, amit rmrhetne. s taln elmondan, hogy van Helen. Ez lenne a legnagy bb jutalom. Semmit se tudott Margaretrol, mg azt se, hogy hozzment-e Wilcox rhoz, s napo kig tartott, amg a nyomra bukkant. Aznap este elvnszorgott az esoben A Wickham Plac e-re, ahol mr magasodtak az j brpalotk. Vajon annak is o az oka, hogy elkltztek? Lehet , hogy kivetette oket a trsadalom, omiatta? Innen egy kzknyvtrba ment, de nem tallt m egfelelo Schlegelt a nvjegyzkben. Msnap jra kezdte a kutatst. Ebdidoben ott lodrgtt W ox r irodja elott, s amikor a tisztviselok kijttek, megkrdezte: - Bocsnat, uram, megmo ndan, hogy nos-e a fonke? - A legtbben elkpedtek, volt, aki azt felelte: - Mi kze hoz z? - de az egyik, aki mg nem sajttotta el a tartzkodst, megadta a krt vlaszt. A laks nem sikerlt megkapnia. Ehhez tovbbi fradozsra volt szksge, nvjegyzkkel, fldalattiva Ducie Streetet csak htfon fedezte fel, aznap, amikor Margaret s a frje leutaztak a Howards End-i hajtvadszatra. Ngy ra krl ment oda. Kzben megjavult az ido, s a nap vidman sttt a dszes l fekete s fehr hromszgek, mrvnybl. Leonard lehajtott fejjel nzte oket, mikzben becsen t. Klns egszsgi llapotban volt; mintha ajtk nyltak s csukdtak volna a testben, s llett aludnia az gyban, htt a falnak tmasztva. Mikor kijtt a szobalny, nem ltta az arc hirtelen leereszkedett a barna csofggny. - Itt lakik Wilcoxn onagysga? - krdezte. - Nincs itthon - hangzott a vlasz. - Mikor jn haza? - Megkrdem - mondta a szobalny. Margaret meghagyta, hogy soha senkit se szabad elutastani, aki a nevt emlti . A szobalny visszakapcsolta az ajtlncot - erre Leonard klseje miatt volt szksg -, s b ment a dohnyzba, melyet most Tibby foglalt el. Tibby aludt. A kitno ebd utn elnyomta az lom. Charles Wilcox mg nem hvta fel, a knos trgyalsra mg ne kerlt sor. lmosan mon - Nem tudom. Hiltonban. Howard Endben. Ki az? - Megkrdem, uram.

- Nem, hagyja. - Automobilon lementek Howards Endbe - mondta a szobalny Leonardnak. Leonard megksznte, s azt krdezte, az merre van. - Jaj, de kvncsi - felelte a szobalny. De Margaret megtiltotta, hogy titokz atoskodjon. gy ht jobb meggyozodse ellenre kzelte, hogy Howards End Hertfordshire-ben van. - Tessk mondani, az egy falu? - Falu! Wilcox r magnhza... azazhogy az egyik. A nagysgos asszony ott tartja a btorati. A falut Hiltonnak hvjk. - rtem. s mikor jnnek vissza? - Schlegel r nem tudja. Senki se tudhat mindent, na. - Becsapta Leonard o rra elott az ajtt, s a telefonhoz futott, amely dhdten csrmplni kezdett. Leonard valahogy tvergodtt mg egy gytrelmes jszakn. A gyns most mr nehezebbn zott. Amilyen korn csak lehetett, lefekdt. Nzte, amint a tcsba gylt holdfny lassan cs k a szllsuk padljn, s mint ahogy elofordul nha, ha a llek agyon van hajszolva, gy alud el, hogy a szoba tbbi rszt nem ltta tbb, de a holdfny tcsjnak bren maradt. Borzal int elkezdodtt egy olyan hasadsos prbeszd. "Mirt borzalmas? Kznsges holdfny." "De mo "A hold is." "De olyan, mint egy klbe szortott kz." "Ht aztn?" "De hozzm akar rni." dd rjen." s a tcsa, mintha meggyorsult volna, felsiklott a tarkjra. Aztn megjelent egy kk kgy; aztn egy msik, prhuzamosan az elsovel. "Van let a holdon?" "Persze." "Azt hit em, nem lakik rajta senki." "Csak az Ido, a Hall, az tlet s a kisebb kgyk." "Kisebb kg ! - mondta Leonard felhborodva s hangosan. - Micsoda tlet!" Akaratnak vgso megfesztsv a szoba tbbi rszt is felklttte. Jacky, az gy, az ennivaljuk, a szkre letett ruhik fo osan belptek a tudatba, s a borzalom sztolvadt, kisodrdott, mint amikor gyr tmad a v - Te Jacky, most elmegyek egy kicsit. Jacky szablyosan llegzett. A fnytcsa mr lecsszott a cskos takarrl, s a lb endot kezdte elbortani. Mitol is flt? Az ablakhoz ment, s ltta, hogy a hold lefel ere szkedik a tiszta gen. Ltta a krtereit s a fnyes sksgokat, melyek kedves tvedsbol a t nevet kaptk. Most mr halvnyodtak, mert a nap, amelynek vilgossgukat ksznhettk, inkb det kezdte megvilgtani. A Der Tengere, a Nyugalom Tengere, a Viharok cenja egyetlen fn ylo cseppben egyeslt, aztn ez is beleolvadt az rk hajnalba. s o mg a holdtl is flt! Felvette ruhjt az egymssal versengo fnyek kztt, s megszmolta a pnzt. Mr me maradt valami, de egy retrjegy Hiltonig s vissza mg kitelt belole. A csrgsre Jacky f elnyitotta a szemt. - Na, Len! Mi van. Len? - Semmi, Jacky. Viszontltsra. Jacky megfordult, s tovbb aludt. A kapu mr nyitva volt, lvn hzigazdjuk piaci rus a Covent Gardenben. Leonard ki ment, s elgyalogolt a plyaudvarra. A vonat csak egy ra mlva indult, de mr ott llt a pe ron vgben; Leonard lefekdt benne, s elaludt. Az elso zkkensre mr nappali fnyben bred hagytk a King's Cross kaput, s kint voltak a kk g alatt. Alagutak kvetkeztek, s az g m ndegyik utn kkebb lett, aztn a Finsbury Park tltsrol Leonard vgre megltta a napot. Od nt grdlt a keleti fstk mgtt - nagy kerk, melynek prja a leszll hold -, s egyelore csak szolgja a kk gnek, nem pedig ura. Leonard megint elszunnyadt. Tewin fltt mr egsz n vilgos volt. A rakpart s nagy vei bal fel vetettk rnykukat; jobbra Leonard elltott ewini erdoig s a templomig, melyhez egy fantasztikus legenda fzodik: a halhatatlan sg. A tewini temeto egyik srjbl - ez tny - hat erdei fa nott ki. A srban nyugv no - e legenda - ateista volt, aki megjsolta, hogy ha van isten, hat erdei fa fog kinon i a srjbl. Ilyen dolgok vannak Hertforshire-ben; egy tvolabbi hzban pedig egy remete l t valamikor - Wilcoxn mg ismerte -, aki elzrkzott a vilg elol, prfcikat rt, s minde totta a szegnyek kztt. De elobb mg, itt-ott elszrva, zletemberek villi lltak: ok bizt bban ltjk az letet, mbr csak a flig lehunyt szem biztonsgval. s mindezeket elnttte mindezeknek daloltak a madarak, srglltak a primulk, kklettek a veronikk, s a tj, brh an rtelmeztk is, azt kiltotta, hogy "most". Leonardot mg nem szabadtotta fel. s a ks m ebbre hatolt a szvben, amikor a vonat bert Hiltonba. De a bntudat megszplt. Hilton mg aludt, vagy legfeljebb reggelizett. Leonard azonnal rzkelte az el lenttet, mihelyt kirt a falubl a fldekre. Itt mr hajnal ta fent voltak az emberek. rar ndjket nem egy londoni hivatal szabta meg, hanem a terms s a nap mozgsa. Csak az rzel gosek llthatnak rluk olyasmit, hogy ok a legkitnobb embertpus. De a napfny lethez iga nak. Bennk van Anglia remnye. Esetlenl viszik tovbb a nap fklyit, mg a nemzet egyszer

ajd jnak ltja, hogy tvegye tolk. Van bennk valami az otromba parasztbl is, a npiskolai trtetobol is, de azrt mg vissza-visszatnek a nemesebb fajtra, s lehet, hogy egyszer ma jd szabadgazdkat nemzenek. A krtabnynl egy automobil zgott el mellette. Egy msik tpus lt benne, melyhez yes a termszet - a birodalmi. Egszsges fajta, szntelenl mozog, bzvst remli, hogy o le a fld rkse. ppoly gyorsan szaporodik, mint a szabadgazda, s ppoly leteros; nagy a ks gy szuper-szabadgazdt lssunk benne, aki a tengerentlra is elviszi az orszg ernyeit. D e a Birodalom embere nem az. aminek hiszi magt, vagy aminek ltszik. O pusztt. A kozm opolitizmusnak kszti elo a talajt, s ha a vgyai netn teljeslnek is, a fld. amelyet r og, szrke lesz. Leonard, aki a maga egyni bnvel volt elfoglalva, mshonnan kapta az eredendo jsg ltomst. Nem az az optimizmus volt ez, amire az iskolban tantottk. A dobok jra me felhangzanak, s a mank tsurrannak a vilgmindensgen, mielott az rm megtisztulhatott vol a attl, ami felletes. Nem: paradox mdon a bnatbl fakadt. A hall elpuszttja az embert, a hall gondolata megmenti - ennl jobban mg nem sikerlt megfogalmaznia. A trtnelem s a tragikum zenhet valamit bensonk legjavnak, s megerostheti a szeretet szrnyait. zenhet; nem biztos, hogy csakugyan zen, mert egyik sem a szeretet szolgja. De zenhet, s Leo nard vigaszt tallt ebben a hitetlen igazsgban. Ahogy kzeledett a hzhoz, minden gondolat elhagyta. Ellentmond kpzetek sorako ztak az agyban. Rettegett, de boldog volt, szgyellte magt, de nem kvetett el bnt. Tud ta, mit kell gynnia: "Asszonyom, vtkeztem", de a napkelte minden rtelmtol megfosztot ta a szavakat, s Leonard gy rezte, mintha-egy magasztos kalandba venne rszt. Bement egy kertbe, nekidlt egy automobilnak, amely ott vesztegelt, tallt e gy nyitott ajtt, s belpett a hzba. Igen, nagyon knny lesz. Egy szobbl hangokat hallot kztk a Margarett. A sajt nevt is hallotta, s egy frfi, akit sohasem ltott, azt mondta Ht itt van? Nem vagyok meglepve. Most aztn sszetrm a csontjait. - Asszonyom - mondta Leonard -, vtkeztem. A frfi gallron ragadta, s felordtott: - Botot! - Nok sikoltoztak. Egy bot, n agyon fnyes bot, lesjtott r. Fjt, nem ott, ahol rte, hanem a szvben. Knyvek zpora bo el. Semminek se volt rtelme. - Vizet - adta ki a parancsot Charles, aki mindvgig nagyon nyugodt maradt . - Szimull. Ht persze hogy csak a lapjval tttem. Gyernk, vigyk ki a levegore. Margaret, aki azt hitte, hogy Charles rt az ilyesmihez, szt fogadott. Leon ardot, aki mr meghalt, letettk a kavicsos tra: Helen vizet nttt r. - Elg - mondta Charles. - Bizony, a gyilkossg ppen elg - mondta Avery nni, aki pp kijtt a hzbl a kard .

42. fejezet

Miutn eljtt a Ducie Streetrol, Charles az elso vonattal hazautazott, de egs zen kso estig fogalma sem volt a legjabb fejlemnyekrol. Akkor az apja, aki egyedl va csorzott, hvatta, s nagyon komoly hangon rdeklodtt Margaret felol. - Nem tudom, hol van, apa - mondta Charles. - Dolly majdnem egy ra hossza t vrt r a vacsorval. - Szlj, ha megjtt. Eltelt mg egy ra. A cseldek lefekdtek, s Charles megint felkereste az apjt, ja b utastsokrt. Margaret mg mindig nem jtt vissza. - n fent maradok, s vrom, ameddig csak apa kvnja, de most mr gyse nagyon jhet em kpzelheto, hogy a hgval ment a szllodba? - Lehet - mondta Wilcox r elgondolkozva. - Lehet. - Tetszik mg parancsolni valamit, apa? - Ma mr semmit, fiam. Wilcox rnak jlesett a tisztelettud hang. Felnzett a fira, sokkal gyngdebben, m nt szokta. Egyszerre ltta Charlest kisfinak s eros frfinak. A felesge llhatatlannak bi zonyult, de a gyermekei megmaradtak neki.

jfl utn bekopogott Charles ajtajn. - Nem brok aludni - mondta. - Legjobb, ha mindent kzlk veled... essnk tl rajta. Panaszkodott, hogy melege van. Charles kivitte a kertbe, ott stlgattak fel s al, hzikntsben. Charles egyre csndesebb lett. amint a trtnet kibontakozott elotte; ndig is tudta, hogy Margaret ppen olyan rossz, mint a hga. - Reggelre nyilvn beltja a hibjt - mondta Wilcox r, aki Bastnrl termszetesen szlt egy szt sem. - De azrt egy ilyen dolog mellett mgsem mehetek el sz nlkl. Majdnem bizonyos vagyok benne, hogy ott van Howards Endben a hgval. A hz az enym... s egyszer majd a tid lesz, Charles... s ha azt mondom, hogy senki se lakhat benne, akkor se nki se lakhat benne. Nem trm. - Dhsen nzett a holdra. - Vlemnyem szerint ez a krds e kkal nagyobb ggyel fgg ssze: magval a tulajdonjoggal. - Ktsgtelen - mondta Charles. Wilcox r belekarolt a fiba, de valahogy minl tbbet mondott el neki, annl kevsb szerette. - Mindebbol ne vonj le olyan kvetkeztetst, hogy n s a felesgem netaln veszek edtnk. Margaret csupn ideges volt, de ki ne lett volna? n mindent megteszek Helenrt, ami tolem telik, de azzal a termszetes felttellel, hogy azonnal elhagyjk a hzat. rte d, Ez a dolog sine qua non*-ja. - Akkor reggel nyolckor odamehetek automobilon? - Nyolckor vagy mg korbban. Kzld, hogy az n kpviseletemben jrsz el, no s, Cha s, eroszakot persze nem alkalmazhatsz. Msnap, amikor visszajtt, Leonardot holtan hagyva a kavicsos ton, Charles os zintn hitte, hogy csakugyan nem alkalmazott eroszakot. A hallnak szvbaj volt az oka . A mostohaanyja is ezt mondta, s mg Avery nni is elismerte, hogy csak a kard lapjva l ttt. A falun thaladva beszlt a rendorsgre, ott megkszntk a tjkoztatst, s azt mo alottszemlt tartanak. Apjt a kertben tallta: Wilcox r a kezvel vdte szemt a naptl. - Elg szrny volt - mondta Charles komolyan. - Ott talltam oket, s az az ember is ott volt velk. - Micsoda... mifle ember? - Mondtam tegnap jjel. Bastnak hvjk. - Uramisten! Ez igaz? - mondta Wilcox r. - Az anyd hzban! Charles, az anyd hzb n! - Tudom, apa. n is ugyangy reztem. De ami azt illeti, azzal az emberrel nem lesz tbb bajunk. Szvbajos volt, a vgt jrta, s jformn meg se mondhattam neki a vlem mr el is patklt. E pillanatban a rendorsg foglalkozik az ggyel. Wilcox r figyelmesen hallgatta. - Mikor is rtem oda... legksobb fl nyolckor. Az a vnasszony... Avery nni... pp tzet rakott nekik. Mg nem jttek le a szobjukbl. n a szalonban vrtam. Aztn mindannyia lg udvariasak s higgadtak voltunk, de n azrt ltem a gyanperrel. * Elengedhetetlen felttel. (Latin.) tadtam apa zenett, s mostohaanym azt mondta: "Hogyne, rtem; rtem" ahogy o szokta. - Semmi mst? - Azt krte, mondjam meg apnak, hogy "nagy szeretettel" dvzli, s ma este Nmetor szgba utazik a hgval. Tbbre nem jutott ido. Wilcox r lthatlag megknnyebblt. - Tudniillik az az ember, gondolom, kzben megunta a bujklst, mert mostohaan ym egyszerre csak elkiltott a nevt. n mindjrt tudtam, ki az. s elkaptam a hallban. Jl ettem, apa? Gondoltam, ami sok, az sok. - Hogy jl tetted-e, des fiam? Nem tudom. De nem volnl a fiam, ha nem gy tettl volna. s akkor o mindjrt... mindjrt... ksz lett, ahogy mondtad? - Visszariadt az eg yszer sztl. - Belekapaszkodott a knyvespolcba, az meg rdolt. Erre letettem a kardot, s kivittem a kertbe. Mind azt hittk, hogy szimull. De ht meghalt, annak rendje s mdja s zerint. Ronda egy gy! - Kardot? - kiltott az apja nyugtalanul. - Mifle kardot? Kinek volt kardja ? - Nekik van ott kardjuk. - s mit csinltl vele? - De apa, krem, tessk megrteni, fel kellett kapnom valamit, ami a kezem gybe esett. Nem volt nlam stabot vagy lovaglplca. Egyszer-ktszer vllon legyintettem annak a

rgi nmet kardnak a lapjval. - Aztn? - Magra rntotta a knyvespolcot, ahogy mondtam, s elesett - mondta Charles fe lnevetve. Nem knny az apja dolgaiban eljrni: sosincs igazn megelgedve. - De a valdi ok szvbaj volt? Biztos vagy benne? - Vagy szlts. De a halottszemln majd ppen eleget hallhatunk errol a gusztusta lan tmrl. Bementek reggelizni. Charlesnak iszonyatosan fjt a feje, minthogy hgyomorr al autzott. A jvo is aggasztotta: arra gondolt, hogy a rendorsg most majd itt tartj a Helent s Margaretet a halottszemlre, s kiteregeti az egsz histrit. Mr ltta, hogy k en lesz elkltzni Hiltonbl. Az ember nem lhet egy botrny sznhelyhez kzel - ezzel tarto a felesgnek. Egyetlen vigasza az volt, hogy az regnek vgre felnylik a szeme. Biztosa n bet a krach, taln kln is vlik Margarett[l, akkor jrakezdhetnek mindent, s mg inkbb sz, mint az anyja idejben volt. - Gondolom, benzek az orszobra - mondta reggeli utn az apja. - Minek? - kiltotta Dolly, aki mg mindig nem volt "beavatva". - Igenis, apa. Melyik kocsit kri? - Inkbb gyalog megyek. - Legalbb egy mrfld az t - mondta Charles, kilpve a kertbe. - Ahhoz kpest, hog y prilis van, nagyon meleg az ido. Ne vigyem el mgis kocsin, aztn pedig kerlhetnnk eg yet Tewin fel? - gy beszlsz velem, mintha n magam nem tudnm, hogy mit akarok - mondta Wilco x r ingerlten. Charles sszeprselte a szjt. - Ilyen a mai fiatalsg: nincs ms vgyatok, automobilba lni. Mondtam mr, hogy gyalog megyek: nagyon szeretek gyalogolni. - Ahogy gondolja, apa; n itt maradok a hz krl, ha szksge lesz rm. Gondoltam, m nem megyek be az irodba, ha gy kvnja. - gy kvnom, fiam - mondta Wilcox r, s rtette a kezt a karjra. Charles kellemetlenl rezte magt; nem tetszett neki az apja, aki ma reggel n em gy viselkedett, mint mskor. Volt benne valami hzsrtossg - mint egy noben. Lehet, h ogy regszik? A Wilcoxokbl nem hinyzott a szeretet kpessge: boviben voltak, csak nem t udtk felhasznlni, gy ht raktron maradt, s ahhoz kpest, hogy melegszv ember volt, Cha nem sok rmt szerzett msoknak. Nzte az apjt, amint elcsoszog az ton, s valami homlyos tmadt fel benne - jobb lett volna (br o nem gy fogalmazta), ha fiatalkorban megtantjk kimondni, hogy "n". Szeretett volna krptlst nyjtani Margaret elprtolsrt, de tudta, az apja tegnapig nagyon boldog volt vele. Ezt vajon hogyan sikerlt elrni annak a n onek? Valami aljas trkkel, az biztos - de hogyan? Wilcox r tizenegykor jtt vissza, nagyon fradtan. Leonard fltt holnap tartjk me g a halottszemlt, s a rendorsg gy kvnja, hogy a fia is ott legyen. - Szmtottam r - mondta Charles. - Temszetes, hogy n leszek a koronatan.

43. fejezet

Margaret gy rezte, abbl a zrzavarbl s borzalombl, ami Juley nni betegsgvel , s mg Leonard hallval sem rt vget, tbb soha nem bontakozhat ki az egszsges let. A logikus, de rtelmetlen lncolatban kvetkeztek egyms utn. Az emberek elvesztettk emberi jellegket, s az rtkk ppoly nknyes lett, mint egy krtyacsomag lapjai. Termszetes v Henry elkvet valamit, s Helent is valaminek az elkvetsre kszteti, aztn pedig bnsnek ja, amirt elkvette; az is termszetes, hogy Helen bnsnek tartja Henryt; termszetes, hog y Leonard tudni szeretn, hol van Helen, s eljn, Charles pedig dhbe gurul, amirt eljtt - termszetes, de valszertlen. Okok s okozatok kusza sszevisszasgban hov lett a valdi Leonard itt fekszik holtan a kertben, termszetes okokbl; de ht az let egy mly, nagyon mly foly, a hall kk gbolt; az let egy hz, a hall egy nyalb szna, egy virg, egy to hall akrmi lehet, csak nem ez a rendezett tboly, melyben a kirly ti a dmt s sz a ki Nem, mindezek mgtt mgis van szpsg s kaland, amilyenre a lbnl fekv ember svrgott; sron innen; mostani bklyin tl igazibb kapcsolatok is vannak. Miknt a rab, aki felnz, s ltja, hogy a csillagok integetnek fel, gy ltta Margaret is egy-egy pillanatra az akk

ori napok zrzavarbl s borzalmbl kivillanni a mennyeibb kerekeket. s Helen, akit megbntott a rmlet, de azrt a gyerek miatt igyekezett nyugodtan v iselkedni, s Avery nni, aki nyugodt volt, de megindultn suttogta: "Szegny fi, nem is mondtk neki, hogy gyereket kap" - ok is arra emlkeztettk, hogy a borzalom nem az ut ols sz. Hogy mifle vgso harmnia fel tartanak, azt nem tudta, de nagyon valsznnek ltsz , hogy nemsokra egy gyerek szletik a vilgba, s aztn o is lhet a szpsg s kaland nagy l tosgeivel, melyeket a vilg knl. Margaret ide-oda jrt a napsttte kertben, piros szem nrciszokat szedegetett. Ms tennivalja nem volt; a srgnyk s dhngsek ideje lejrt, a legblcsebbnek, ha keresztbe teszi Leonard kezt a melln, s megrakjk virgokkal. Itt n yugszik az apa; ennyi elg. Legyen a szelembol tragdia, melynek szemei a csillagok, kezei pedig a naplementt s a hajnalt tartjk. s mg a hivatalos kzegek betdulsa, mg az eszes s kznsges orvos visszatrse egrendteni azt a hitt, hogy a szpsg rkkval. A tudomny megmagyarzza az embereket, de i nem tudja oket. Miutn hossz vszzadokat tlttt a csontok s izmok kztt, most taln to idegek megismerse fel, de ebbol sem fakadhat soha megrts. Ha megnyitjuk is szvnket Ma nsbridge doktor s a hozz hasonlk elott, titkai azrt rejtve maradnak, mert ok csak az t veszik tudomsul, amit fehren-feketn adunk nekik, s mst nem is kapnak, csak fehren fe kett. Rszletesen kikrdeztk Charles felol. Nem is sejtette, hogy mirt. Bekvetkezett a hall, s az orvos elismerte, hogy szvbetegsg volt az oka. Krtk, mutassa meg az apja k ardjt. Elmondta nekik, hogy Charles haragja termszetes volt, br tvedsbol fakadt. Sznal mas krdsek kvetkeztek Leonardrl, de o kertels nlkl vlaszolt. Aztn megint Charlesrl. tsges - felelte -, hogy Charles Wilcox r idzte elo a hallt, de gy is, gy is bekvetkeze t volna, amiknt nk is tudjk. - Vgl megkszntek mindent, s a kardot s a holttestet mag vittk Hiltonba. Margaret kezdte felszedni a knyveket a padlrl. Helen tment a tanyra. Ott lesz a legjobb helyen, ha mr itt kell maradnia a halottszemlig. De mintha nem lett volna elg baj, Madge s a frje kellemetlenkedni prblt : mirt hozzanak ppen rjuk szgyent a Howards Endbl szmztt ktes elemek? Persze, igazuk . Az egsz vilgnak igaza lesz. s mltn llhat bosszt a sok btor beszdrt, ami a mltban cik ellen elhangzott. "Semmi se szmt - mondogattk rgebben a Schlegel lnyok -, csak az becslsnk s hogy a bartaink is becsljenek." Most, hogy eljtt az ideje, nagyon is szmt ok minden. De Madge vgl is beadta a derekt, Helen nyugalmat tallt egy napra s egy jsza kra, holnap pedig gyis visszamegy Nmetorszgba. Margaret eldnttte, hogy o is vele megy. Henrytol nem jtt zenet; taln azt vrja, hogy o krjen bocsnatot. Most, hogy rrt elgondolkodni a maga tragdijn, Margaret nem r t bnbnatot. Nem bocstotta meg Henry viselkedst, s nem is akarta megbocstani. Amit a f k mondott, kifogstalan volt. Egyetlen szavt sem szvta volna vissza. Egyszer az letbe n ki kellett mondania, hogy helyrebillenjen a vilg egyenslya. s nemcsak a frjnek mond ta, hanem sok ezer hozz hasonl embernek, tiltakozsul magasabb krkben uralkod sttsg e ami a kereskedelem kornak velejrja. Henry majd nlkle is felpti a maga lett, de mgs tole bocsnatot. Mert nem volt hajland sszektni, pedig o a legvilgosabb krdst trta el zerelmknek, vllalnia kell a kvetkezmnyeket. Nem, igazn nincs tbb tennival. Lttk a szakadkot, s vdekeztek, de taln elker en volt a zuhans. s Margaret vigaszt tallt abban a tudatban, hogy a jvoje is elkerlhe tetlen: okok s okozatok kuszasga bizonyosan tovbb sodorja oket valami cl fel, de hogy az mi lesz, nem tudta elkpzelni. Az ilyen pillanatokban a llek visszahzdik magba, cs ak lebeg egy mlyebb folyam felsznn, kapcsolatot tall a holtakkal, s a vilg dicsosgt n kisebbnek ltja, csak msnak, mint amilyennek kpzelte. Lencsjnek megvltozik a gyjtpontj a kznsges dolgok elmosdnak. Margaret az egsz tlen ebbe az irnyba haladt. Leonard hal kzel hozta a clhoz. Milyen kr, hogy Henry pp akkor homlyosul el, amikor felbukkan a v alsg, s csak az irnta rzett szeretet kpe marad vilgos. Henry bevsett vonsaival, mint a kmek, amelyeket lmainkbl sikerl kimenteni. Szemrebbens nlkl prblt belenzni Henry jvojbe. Nemsokra megint azt az egszs mutatja a vilgnak, s mit bnja o vagy a vilg, hogy a belseje korhadt? Gazdag s kedlyes eg r lesz belole, aki nha taln egy kiss rzelmesen viszonyul a nokhz, de szvesen elkocc ngat akrkivel. Szvsan ragaszkodik a hatalomhoz, teht Charlest s a tbbieket vltozatlanu fggosgben tartja, s csak kelletlenl vonul vissza az zlettol, igen elorehaladott korba n. Letelepszik valahol - de ezt Margaret mr nem tudta elkpzelni. rkmozgnak ltta Henryt . aki msokat is rkk mozgat, amg a vilg vilg. De egyszer majd o is belefrad a mozgsba

telepszik. s mi jn azutn? Az az elkerlhetetlen sz. A llek tkelse a neki rendelt menny zgba. Vajon ott majd tallkoznak-e? Margaret hitt a maga halhatatlansgban. Mindig termszetesnek tartotta, hogy rk jvendo vr r. s Henry is hitt a magban. De mgis, tal e jra? A sron tli letnek nincs-e szmtalan sok skja, mint ahogy az az elmlet hirdeti, a elyet Henry elutastott? s elkpzelheto-e, hogy a Henry skja, akr magasabb, akr alacsony abb, azonos legyen az vvel? Ilyen slyos gondolatokkal volt elfoglalva, amikor Henry hivatta. Crane-t kldte rte a kocsival. A tbbi szolgjuk elfolyt, mint a vz, de a sofor megmaradt, br pim asz volt s tisztessgtelen. Margaret nem szerette Crane-t, s Crane tudta ezt. - Wilcox r a kulcsokat kri? - Nem mondta, asszonyom. - Hozott valami levelet? - Nem mondta, asszonyom. Margaret egy pillanatnyi gondolkods utn bezrta Howards Endet. Fjdalmas volt ltni a hz melegnek vgvonaglst, mielott rkre kihlne. Margaret sztkotorta a konyhban , s kiszrta a parazsat a kavicsos udvarra. Becsukta az ablakokat, sszehzta a fggnyket. Henry most mr valsznleg eladja a hzat. El volt r sznva, hogy nem lesz tapintatos hozz, hiszen a kettejk dolgban semm i j nem trtnt. Ha tegnap este ta vltozott is a hangulat, nem szmt. Henry kint vrta va ivel Charlesk kapuja elott, s intett a kocsinak, hogy lljon meg. Mikor a felesge kis zllt, rekedten mondta: - Szeretnm, ha idekint beszlgetnnk. - Legjobb lesz az orszgton - mondta Margaret. - Megkaptad az zenetemet? - Mirol? - Nmetorszgba megyek a hgommal. Azt is meg kell mondanom, hogy vgleg ott aka rok maradni. A tegnap esti beszlgetsnk fontosabb volt, mint gondoltad. Nem tudok me gbocstani neked, s elhagylak. - Rettenetesen fradt vagyok - mondta Henry, mint akit megbntottak. - Egsz r eggel jrkltam, s szeretnk lelni. - Semmi akadlya, ha hajland vagy a fre lni. A Nagy szaki Orszgutat teljes hosszban mezoknek kellene szeglyeznik. Javarszke elsajttottk az olyan emberek, mint Henry. Szemkzt mg maradt egy folt, benne a Hat Ha lommal - Margaret most arra indult. A tvolabbi szln ltek le, hogy Charles vagy Dolly ne lthassa oket. - Itt vannak a kulcsaid - mondta Margaret. Henry fel dobta oket. A kulcso k leestek a napsttte fves lejtore, s Henry nem nylt utnuk. - Szeretnk mondani valamit. - A hangja kedvesen szlt. Margaret ismerte ezt a felletes kedvessget gy szokta elismerni a meggondola tlansgt, de csak azrt, hogy o mg nagyobb tisztelettel adzzon frfii flnynek. - Nem vagyok r kvncsi - felelte. - A hgom beteg lesz. Mostantl fogva vele lek. Valamifle otthont kell teremtennk: neki, nekem s a gyereknek. - Hov akartok menni? - Mnchenbe. A halottszemle utn rgtn indulunk, ha Helen elg jl rzi magt - A halottszemle utn? - Igen. - Van rla fogalmad, hogy mi lesz a halottszemle dntse? - Igen, szvbetegsg. - Nem, kedvesem: emberls. Margaret ujjai belemlyedtek a fbe. Alatta mozgott a domb, mintha lne. - Emberls - ismtelte meg Wilcox r. - Lehet, hogy Charles brtnbe kerl. Nem mere megmondani neki. Nem tudom, mit tegyek... nem tudom. Megtrtem... vgem van. Margaretben nem fakadt fel semmifle hirtelen melegsg. Nem ltta be, hogy Hen ry megtrse az egyetlen remny. Nem lelte karjaiba a szenvedot. De aznap s a kvetkezo na pon egy j let kezdett csrzni. A dntst meghoztk. Charlesnak brsg el kellett llnia. ltakozott volna ellene, hogy megbntessk, de a trvny, amely az o kpre s hasonlatossgr , hromvi brtnre tlte. Henry erodje akkor sszeomlott. Senkit se brt elviselni a feles a trgyals utn odatntorgott Margarethez, s megkrte, csinljon vele valamit. Margaret ped g azt tette, ami a legknnyebbnek ltszott - magval vitte Howards Endbe. hogy felgygyu ljon.

44. fejezet

Tom apja a nagyrtet kaszlta. Jtt s ment a forg pengk suhogsban, a f des ill gyre szklo krket vonva a rt megszentelt kzppontja kr. Tom Helennel alkudozott. - Fogalmam sincs rla - felelte Helen. - Mit gondolsz, Meg, hagyhatom a pi cit? Margaret letette a varrst, s szrakozottan nzett rjuk. - Mirol van sz? - krdezt . - Tom azt krdi, elg nagy-e mr a pici, hogy a sznval jtsszon. - Halvny sejtelmem sincs - mondta Margaret, s folytatta a varrst. - Ht ide figyelj, Tom: a picit nem szabad a lbra lltani; nem szabad az arcra f ektetni; nem szabad gy fektetni, hogy kzben lgjon a feje: nem szabad ingerelni vagy csiklandozni: s nem szabad hagyni, hogy a kaszlgp kt rszre vagy tbb apr darabra vgj dnl ennyi mindenre vigyzni? Tom kitrta a karjt. - Bmulatos dajka ez a fi - mondta Margaret. - Szereti a picit. Azrt! - mondta Helen. - letre szl bartsgot ktttek. - Hatves s egyves korukban? - Persze. Tomnak nagy rme lesz benne. - A picinek taln mg nagyobb. Tizenngy hnap telt el, de Margaret mg mindig Howards Endben idztt. Jobb terv nem jutott az eszbe. A rtet jra lekaszltk, a nagy piros pipacsok jra kinyltak a kertbe . Aztn jn a jlius, kis piros pipacsokkal a bza kzt, utna pedig augusztus, amikor leara tjk a bzt. Ezek a kis esemnyek most mr vrol vre az o lmnyei lesznek. Minden nyron a flni, hogy kiszrad a kt, minden tlen attl, hogy befagynak a vzvezetkcsvek: minden nyu i szlroham kidntheti a szilft, akkor pedig vge a vilgnak - s valahnyszor nyugattl fj zl, Margaret nem brt se olvasni, se beszlgetni. Most nyugodt volt a levego. A kt novr Evie sziklakertjnek maradvnyn ldglt, ott, ahol a pzsit beleolvadt a mezobe. - Mennyi ideje, hogy odabent vannak! - mondta Helen. - Mit csinlhatnak il yen sokig? - Margaret, aki egyre szkszavbb lett, nem vlaszolt. A kaszlgp hangja meg-me szakadva ldult feljk, mint a hullmvers. Nem messze tolk egy ember pp arra kszlt, hog arlzza az egyik horpadst. - Kr, hogy Henry nem jhet ki, mert o is lvezn - mondta Helen. - Ilyen gynyr id ben bezrva ngy fal kz! Nagy csaps. - El kell viselni - mondta Margaret. - Az itteni letben neki a sznalz a leg rosszabb, de azt mondja, megri. - De ht beteg vagy nem beteg? n nem ltom vilgosan. - Nem beteg. Csak rksen fradt. Nagyon kemnyen dolgozott egsz letben, s nem v re semmit. Vannak ilyen emberek, akik sszeroppannak, ha szrevesznek valamit. - Gondolom, rettenetesen gytri, hogy milyen szerepet jtszott az egsz zrzavar ban. - Rettenetesen. Ezrt szerettem volna, ha Dolly ma nem jn el a tbbiekkel. De o mindannyiukhoz ragaszkodott. El kell viselni. - Mirt hvta oket? Margaret nem vlaszolt. - Meg, mondhatok valamit? Szeretem Henryt. - Furcsa is lennl, ha nem szeretnd. - Rgebben nem szerettem. - Rgebben! - Margaret egy pillanatig belenzett a mlt stt szakadkba. Sikerlt ik rajta, kivve Leonardnak s Charlesnak. Most j letet ptenek: ez is homlyos, de nyuga mal van bevonva. Leonard meghalt; Charlesnak mg kt vet kell brtnben tltenie. Rgebben n m mindig lttak vilgosan. Most mskppen van. - Azrt szeretem Henryt, mert gy gytrodik. - O pedig azrt szeret tged, mert nem gytrodsz. Helen felshajtott. Szgellte magt, kezbe temette az arct. Egy ido mlva azt mond ta: - A szerelem miatt, ami csak ltszlag volt olyan vratlan tmenet.

Margaret nem hagyta abba a varrst. - Azt a szerelmet rtem, amit egy no rez egy frfi irnt. Egyszer rszntam magam, hogy erre teszem fel az letemet, s aztn csak szdltem jobbra s balra s mindenfel, mint valami hborogna bennem. De most mr minden nyugodt; gy ltszik, meggygyultam. Az a Herr Frstmeister, akirol Frieda mg most is folyton irkl, biztosan nemes jellem, de nem hajland megrteni, hogy sose megyek felesgl se hozz, se mshoz. Nem szgyenbol, vagy mint a nem bznk magamban. Csak nem vagyok r kpes... nincs tovbb. Kislnykoromban sokat lmodo tam egy frfi szerelmrol, s azt hittem, hogy pt vagy ront, de a szerelem a legnagyobb dolog a vilgon. De nem az volt; csak lom volt Egyetrtesz? - Nem rtek egyet. Nem. - gy kellene emlkeznem Leonardra, hogy a szerelmesem volt - mondta Helen, s a kvekrol lelpett a mezore. - Elcsbtottam s megltem: ennyire mg kpes vagyok, igazn zs. Egy ilyen napon, mint a mai, szeretnk a legforrbb szeretettel gondolni Leonardr a. De nem megy. Hiba is hazudnm. Lassanknt elfelejtem. - Szemt elfutotta a knny. - Mi lyen arnytalan minden, jaj, desem, milyen... - Flbeszaktotta magt: - Tommy! - Tessk? - Nem szabad fellltani a picit... Valami hinyzik belolem. Ltom, hogy te menn yire szereted Henryt, s naprl napra jobban megrted, s tudom, hogy a hall se fog elvlas ztani benneteket. De n... lehet, hogy ez valami szrny, bns fogyatkossg? Margaret lecsillaptotta: - Csak arrl van sz, hogy az emberek sokkal klnbzobbek , mint ltalban mondjk. A vilg tele van frfiakkal s nokkel, akik azrt gytrodnek, mert tudnak olyann fejlodni, amilyenn lltlag kellene. Itt-ott nha tisztzzk a dolgot, s m gszanak. Ne emszd magad, Helen. Fejleszd azt, amid van; szeresd a gyerekedet. n ne m szeretem a gyerekeket. rlk, hogy nekem nincs egy se. A szpsgkkel s bjukkal el tudok zani, de ennyi az egsz... nem az igazi, egy szikra sincs benne abbl, aminek lennie kellene. s msok... msok mg tovbb mennek, s egszen kirekesztik az embereket. A sugrz y hely is felfoghatja, ppgy mint egy ember. Ht nem rted, hogy vgl is minden vigaszt ad ? Beletartozik az egyformasg elleni csatba. Klnbsgek... rk klnbsgek, melyeket Isten el ugyanabba a csaldba, hogy mindig legyenek sznek; taln bnatok is, de sznek is a htk napi szrkesgben. Nem hagyhatlak gytrodni Leonard miatt. Ne eroltesd, ha nem megy. F elejtsd el. - J, j, de mit kapott Leonard az lettol? - Taln egy kalandot. - Elg az? - Neknk nem. Csak neki. Helen felmarkolt egy csokornyi fvet. Volt benne sska, piros, fehr s srga lhere , rezgopzsit, szzszorszp, tippan. Az archoz emelte. - Illatos mr? - krdezte Margaret. - Nem csak hervadt. - Holnapra illatos lesz. Helen elmosolyodott. - risi vagy, Meg - mondta. - Gondolj csak vissza arra az ktelen lrmra s knszenvedsre, tavaly ilyenkor. De most akkor se tudnk boldogtalan l nni, ha megprblnm. Micsoda vltozs... s te vitted vgbe! - Ugyan, csak letelepedtnk. Ahogy mlt az osz meg a tl, egyre jobban megrtett ed Henryt, is tged, s megbocstottatok egymsnak. - Igen, de ki volt az, aki mindnyjunkat leteleptett? Margaret nem vlaszolt. Kzben elkezdodtt a sarlzs; levette a csiptetojt, hogy j obban lssa. - Te! - kiltotta Helen. - Te csinltl mindent, desem, csak buta vagy, s nem lto d. Azt akartad, hogy itt ljnk... nekem szksgem volt rd, neki is szksge volt rd, s mi i azt mondta, hogy lehetetlen, de te jobban tudtad. Kpzeld csak el, hogyan lnnk nlkle d, Meg... n s a pici Monicval, aki elmleti alapon lzadozik, Henry meg Dolly s Evie kz mint egy labda. De te sszeszedted a cserepeket, s otthont csinltl neknk. Nem tudod e lkpzelni... mg egy pillanatra se... hogy hosies az leted? Mr nem emlkszel arra a kt hn pra Charles letartztatsa utn, amikor cselekedni kezdtl, s mindent rendbe raktl? - Akkor ti mind a ketten betegek voltatok - mondta Margaret. - n csak azt tettem, ami kzenfekvo volt. Kt beteget kellett polnom. Itt volt egy hz, teljesen be btorozva, bekltzhetoen. Kzenfekvo volt. n magam se tudtam, hogy lland otthon lesz belo e. Taln hozzjrultam egy kicsit a zrzavar kibogozshoz, de segtsget is kaptam, br nem megfogalmazni, hogy honnan.

- Remlem, hogy lland lesz - mondta Helen, akinek a gondolatai msfel kezdtek k alandozni. - n azt hiszem. Vannak pillanatok, amikor gy rzem, hogy Howards End a legsa jtabb tulajdonunk. - De azrt London is egyre kzelebb lopakodik. A rt fel mutatott - nyolc-kilenc rt terlt el egyms mellett, de a tls szln va rozsda vrslon. - Ezt mr Surrexben, st, Hampshire-ban is lthatod - folytatta Helen. - A pur becki dombokrl is lttam. s London sajnos csak egy rsze valami msnak. Elobb-utbb az egs vilgon beolvasztjk az letet. Margaret tudta, hogy a hga igazat mond. Howards End, Oniton, a purbecki d ombok, az Oderbergek: megannyi maradvny, s mr kszl nekik az olvasztkemence. A logika s zerint nincs joguk lni. Az ember csak a logika gyengesgben bzhat. Mirt ne volna lehet sges, hogy a fld ritmust jelzik? - Amirt most valami eros, mg nem kell hogy rkk eros maradjon - mondta. - Ez a z orlt mozgs-imdat csak az elmlt szz vben honosodott meg. Lehet, hogy olyan civilizci tkezik utna, amely nem lesz mozgs, mert a fldre fog plni. A jelek ma mg nagyon is elle ne szlnak, de n azrt remnykedem, s ha kora reggel kimegyek a kertbe, gy rzem, hogy a h nk nemcsak a mltat jelenti, hanem a jvot is. Megfordultak, nztk a hzat. Most mr szemlyes emlkeik is szneztk mind a kilenc bjt, mert Helen gyereke itt szletett a kzpsoben. Aztn Margaret azt mondta: - Vigyzz! mert valami megmozdult a hall ablaka mgtt, s az ajt kinylt. - Na vge a konklvnak. n megyek. Paul volt az. Helen elindult a mezon a gyerekkel. Ott bartsgos hangok dvzltk. Margaret felll , fogadta a nagy fekete bajuszos frfit. - Apm hvatja - mondta Paul ellensgesen. Margaret fogta a varrst, s utnament. - zleti dolgokrl trgyaltunk - mondta Paul -, de gondolom, maga gyis tudott m indent elore. - Igen, tudtam. Paul nehzkes lptekkel jrt - hiszen egsz lett nyeregben tlttte -, s vletlen t a bejrati ajtba. Margaret nkntelenl is felszisszent. Nem szerette, ha megkarcoldik v alami: a hallban megllt, hogy kivegye Dolly bojt s kesztyjt egy vzbl. Frje az ebdloben volt; szinte fekdt egy nagy brfotelban: mellette Evie, kiss tntetoen szorongatva a kezt. Dolly, bborba ltzve, az ablaknl lt. A szoba elg stt s en volt; csukva kellett tartani, amg vget nem r a sznagyjts. Margaret nmn helyet fogl a csaldtagok kztt; uzsonnnl mr tallkozott mindannyiukkal, s gyis tudta, mirol lesz m szerette pocskolni az idejt, folytatta a varrst. Az ra hatot ttt. - Mindenkinek megfelel, amit hatroztam? - krdezte Henry fradt hangon. A rgi frzisokat hasznlta, de most msmilyennek, bgyadtnak hatottak. - Mert nem szeretnm, ha ksobb azzal jnntek, hogy nem voltam igazsgos. - Mit csinljunk, meg kell hogy feleljen - mondta Paul. - Tessk, fiam? Csak szlj egy szt, s mris rd hagyom a hzat. Paul homloka elborult: vakargatni kezdte a karjt. - n kint ltem a szabad le vegon, nekem az felelt meg, de miutn lemondtam rla, s hazajttem tvenni az zletet, ninc s rtelme, hogy itt telepedjek le - mondta vgl. Ez se nem vidk, se nem vros. - Rendben van. Neked megfelel. Evie? - Termszetesen, apa. - s neked, Dolly? Dolly felemelte hervadt kis arct, amely a bnattl legfeljebb fonnyadni tudot t, de megkomolyodni nem. - Nekem pomps - mondta. - Gondoltam, Charles taln a fiknak sznn, de amikor legutbb beszltem vele, azt mondta, hogy nem, mert sehogy se lhetnk tb Anglinak ebben a rszben. Charles azt mondja, meg kellene vltoztatni a nevnket, de n ne m tudom elkpzelni, hogy mire, mert a Wilcox Charlesnak is meg nekem is olyan j s se mmilyen ms nv nem jut az eszembe. ltalnos csend tmadt. Dolly idegesen pislogott maga kr, attl tartva, hogy nem j beszlt. Paul tovbb vakarta a karjt. - Akkor minden fenntarts nlkl a felesgemre hagyom Howards Endet - mondta Hen ry. - Vegye mindenki tudomsul; s ha meghaltam, ne legyen irigysg s meglepets.

Margaret nem vlaszolt. A diadalban volt valami htborzongat. O, aki soha senk it nem akart legyozni, szembeszllt ezzel a sok Wilcoxszal, s sztzzta az letket. - Pnzt viszont nem hagyok a felesgemre - mondta Henry. - Ez az kvnsga. Mindaz , ami az v lenne, kztetek lesz sztosztva... Mr letemben is sokat fogtok kapni, hogy fg etlenek legyetek tolem. Ez is az kvnsga. maga is sok pnzt akar sztosztani. Az a szn hogy az elkvetkezo tz vben a felre cskkenti a jvedelmt; ha pedig meghal, azt akarja, ogy a hzat a... az unokahga rklje, aki ott van a mezon. Mindenki megrtette? Mindenki t udomsul vette? Paul felllt. Eddig bennszlttek kztt lt, s nagyon knnyen ki tudott zkkenni az l modorbl. Most frfias s cinikus ntudattal mondta: - A mezon? Ht igen: gy szp az ltet a ngerekkel meg az sszes pereputtyukkal egytt. Evie odasgta: - Na de, Paul! Meggrted, hogy uralkodsz magadon. - O nem vesz tette el ri modort: felllt, s bcszni kszlt. Apja megcskolta: - Isten veled, kislnyom - mondta. - Ne aggdj miattam. - Isten vele, apa. Aztn Dolly kvetkezett. gy rezte, neki is mondani kell valamit; idegesen feln evetett: - Isten vele, Wilcox r. Milyen vicces, hogy a megboldogult felesge Margar etre akarta hagyni Howards Endet, aztn a vgn tnyleg az v lett. Evie-nek elakadt a llegzete. - Isten veled - mondta Margaretnek, s megcskol ta. - Isten veled. - Isten veled, Dolly. - Viszontltsra, apa. - Isten veled, fiam; vigyzz magadra. - Isten vele, asszonyom. - Isten vele. Margaret a kerti kapuig ksrte a vendgeit. Aztn visszajtt, s Henry tenyerbe haj otta a fejt. Henry rettenetesen ki volt merlve. De Dolly megjegyzse felkeltette Mar garet kvncsisgt. Vgl azt krdezte: - Henry, ne haragudj, jl hallottam, hogy a megboldo t felesged rm akarta hagyni Howards Endet? Henry csndesen felelte: - Igen, rd hagyta. De ht ez nagyon rgi histria. Amiko r beteg volt, s te olyan kedves voltl hozz, szerette volna meghllni valamivel, s mr ne is tudta, mit csinl, csak odafirkantotta egy cdulra: "Howards End." n nagyon is meg hnytam-vetettem az egszet, de gondoltam, csak valami lzlom lehetett, ht flretoltam, ne m is sejtve, mit jelentesz majd nekem a jvoben. Margaret hallgatott. Valami megrzta az lett, a legmlyebb gykereinl; reszketnie kellett. - Ugye nem tettem rosszat? - krdezte Henry, lehajolva hozz. - Dehogyis, szvem. Semmi rossz nem trtnt. A kert felol nevets hallatszott. - Vgre itt vannak! - kiltott Henry, s mosol yogva kibontakozott az lelsbol. Helen viharzott a szobba, egyik kezvel Tomot fogva, msik karjn a kisgyerekkel. Raglyos vidmsgot zengett a levego. - Le van kaszlva! - kiltotta Helen nagy izgalomban. - A nagyrt! Bejrtuk az e gszet, s annyi lesz a szna, mint mg soha!

Weybridge, 1908-1910