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Revue de lhistoire des religions

2 (2006) Varia
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Nicolas Vinel

Le judasme cach du carr Pompi

SATOR

de

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Rfrence lectronique Nicolas Vinel, Le judasme cach du carr SATOR de Pompi, Revue de lhistoire des religions [En ligne], 2|2006, mis en ligne le 19 janvier 2010, consult le 13 octobre 2012. URL: http://rhr.revues.org/5136 diteur : Armand Colin http://rhr.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://rhr.revues.org/5136 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Tous droits rservs

NICOLAS VINEL
Centre Philosophies et Rationalits Universit de Clermont-Ferrand

Le judasme cach du carr SATOR de Pompi

Une dcouverte rcente dans le domaine des mathmatiques pythagoriciennes conduit au dchiffrement du carr SATOR, dont le plus ancien exemple est Pompi. Il cache une autre inscription en latin, et en toutes lettres, qui prouve que cest un cryptogramme juif, fond sur lautel de bronze dEx 27 et le serpent de bronze de Nb 21, comme signe de reconnaissance et symbole sotriologique pour la Diaspora. En outre, le mot SAUTRAN inscrit sous le SATOR Pompi nest pas le salut dun certain Sautran(us) : devant la lettre N, qui symbolise le serpent dans lpigraphie judo-chrtienne, SAUTRA transcrit un impratif de la racine hbraque str cacher , dont linnitif absolu est SATOR.

The hidden judaism of the Pompeiian SATOR square A recent discovery in the Pythagorean mathematical eld leads to the deciphering of the SATOR square, the earliest examples of which are in Pompeii. It hides another Latin inscription, in full, which shows that its a Jewish cryptogram, based on the bronze altar in Ex 27 and the bronze serpent in Nb 21, as an identication mark and a symbol of salvation for the Diaspora. Furthermore, the word SAUTRAN below the SATOR in Pompeii doesnt mean the greeting from someone called Sautran(us) : before the letter N, symbol of the serpent according to the Judeo-Christian epigraphy, SAUTRA transcribes an imperative of the hebrew root str to hide, the innitive absolute of which is SATOR.

Revue de lhistoire des religions, 223 - 2/2006, p. 173 194

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R O T A S

O P E R A

T E N E T

A R E P O

S A T O R

Depuis la n du XIXe sicle, le carr SATOR a suscit des hypothses nombreuses et, disons-le, parfois peu raisonnables, mais dont le nombre et les excs mmes mesurent la fortune pigraphique de ce palindrome laube de lre chrtienne : au IIIe sicle en Angleterre et en Syrie, Doura-Europos ; au dbut du IIe en Hongrie ; enn, et surtout, au Ier Pompi. Rappelons quelques faits. Dans lhistoire de lexgse du SATOR, deux dcouvertes ont fait date, dix ans dintervalle. En 1926, quand le plus ancien SATOR connu datait du IIIe sicle, F. Grossser observa que le palindrome tait compos des mmes lettres que les deux mots Pater noster et montra quil tait possible, avec ses vingt-cinq lettres, de former la croix suivante 1 :

A P A T E R P A T E R N O S T E R O S T E R O
1. Felix Grosser, Ein neuer Vorschlag zur Deutung der Satorformel , Archiv fr Religionswissenschaft, 29, 1926, p. 165-169.

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Nombre dexgtes prirent sur cette anagramme une entire assurance : elle ne pouvait tre fortuite et constituait la preuve de lorigine chrtienne du carr. Or, lanne 1936 vit la dcouverte dun S ATOR Pompi, sur une colonne de la palestre, o il est complt par dautres inscriptions : la mme main a crit au-dessous SAUTRAN puis, en caractres plus petits, VALE ; une seconde main a ajout D au-dessus et ANO au-dessous ; ce SATOR bien conserv permit M. Della Corte de reconnatre le fragment dun autre dans une inscription mutile dcouverte en 1925, lintrieur dune maison 2. Antrieurs lruption du Vsuve, le 24 aot 79, ce sont ce jour les plus anciens exemples connus du palindrome. On souponna ds lors lanagramme de Grosser dtre une pure concidence, et lhypothse chrtienne fut conteste par ceux qui jugeaient improbable, cette date, la cration dun tel cryptogramme par des chrtiens, voire lexistence mme dune communaut chrtienne Pompi. Lhypothse juive fut alors envisage, car on possdait dj plusieurs indices srieux dune prsence juive 3 (mme si la recherche rcente doute quelle ait t nombreuse 4), mais aucun argument dcisif ne fut apport 5. Beaucoup gardrent donc leur foi en linterprtation chrtienne de Grosser, dont lanagramme reste communment rpandue 6, bien quun article spirituel et magistral de Paul Veyne ait dissip une erreur si charmante 7.

2. Matteo Della Corte, Il crittogramma del Pater noster rinvenuto a Pompei , Atti della Ponticia Academia Romana di Archeologia, 12, 1936, p. 397-400 (photographie p. 398). 3. Jean-Baptiste Frey, Les Juifs Pompi , Revue Biblique, 42, 1933, p. 365-384. 4. Voir Giancarlo Lacerenza, Per un riesame della presenza ebraica a Pompei , Materia giudaica, 6 (1), 2001, p. 99-103. 5. Status quaestionis par Duncan Fishwick, On the origin of the rotas-sator square , Harvard Theological Review, 57, 1964, p. 39-53. 6. Jean Carmignac, Recherches sur le Notre Pre, Paris, Letouzey, 1969, p. 448-468 ; Rino Cammilleri, Il quadrato magico. Un mistero che dura da duemila anni, BUR, Milan, 20042. 7. Paul Veyne, Le carr Sator ou beaucoup de bruit pour rien , Bulletin de lAssociation Guillaume Bud. Lettres dHumanit, t. 27, 4e srie, n 4, dcembre 1968, p. 427-456.

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Dans ces circonstances, les pages qui suivent nauraient jamais vu le jour sans une dcouverte rcente dans le domaine des mathmatiques anciennes, au sujet des carrs que nous appelons aujourdhui magiques ; ceux-ci sont connus avant lre chrtienne en Chine et quelques sicles plus tard en Inde, mais on les croyait absents de la tradition grco-romaine jusquau XIVe sicle, o un opuscule byzantin leur est explicitement consacr 8 (les interprtes du SATOR lui ont logiquement accord peu dintrt, du fait de son caractre tardif 9) ; or, comme on peut le lire dans la revue Archive for History of Exact Sciences, un passage du trait consacr par Jamblique (IIIe-IVe s.) larithmtique pythagoricienne, propos des carrs naturels et non naturels de trois, implique non seulement une connaissance minimale de ceux que nous appelons magiques , mais permet aussi dexpliquer leur dcouverte 10. Sachant que le berceau du pythagorisme est le sud de lItalie 11, ce locus ouvre demble une perspective nouvelle ltude du SATOR de Pompi : aurait-il t chiffr grce un carr pythagoricien de cinq ? Cette perspective saccorde avec lhypothse juive, car, au Ier sicle, lassimilation de larithmtique grecque et du pythagorisme par le judasme est atteste non seulement dans la Diaspora alexandrine, o Philon va jusqu associer le Ttragramme la Ttraktys 12, mais aussi dans le judasme palestinien, car des lettres grecques furent utilises pour dsigner des nombres y compris dans le Temple mme (Shek. 3,2) 13 et Flavius Josphe afrme sans ambages que les

8. Paul Tannery, Le trait de Manuel Moschopoulos sur les carrs magiques. Texte grec et traduction , Mmoires scientiques, t. IV, Paris, Gabay, 19962, p. 26-60. 9. Voir notamment Guillaume de Jerphanion, La formule magique SATOR AREPO ou ROTAS OPERA. Vieilles thories et faits nouveaux , Recherches de Science Religieuse, 25, 1935, p. 214. 10. Nicolas Vinel, Un carr magique pythagoricien ? , Archive for History of Exact Sciences, 59 (6), 2005, p. 545-562. 11. Voir Porphyre, Vita Pythagorae, d. Nauck, Leipzig, Teubner, 18862, p. 18-20. 12. Philon, De vita Mosis, II, 115, d. Arnaldez, Cerf, Paris, 1967, p. 242. 13. Gershom Scholem, La Kabbale, Gallimard, Paris, 20033, p. 511.

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Essniens ont adopt le mode de vie enseign par Pythagore 14 (selon les mots de Martin Hengel, the essential thing is not the supposed Pythagorean inuences, but the fact that Hellenistic observers like Josephus [] could present them as Jewish Pythagoreans 15 ) ; cela sajoute le thme inverse du larcin des Grecs et de lorigine hbraque du pythagorisme, topos littraire rvlateur, lui aussi, de son assimilation par le judasme hellnis 16. Cest pourquoi lhypothse dun cryptogramme juif utilisant larithmtique pythagoricienne est lgitime. Sa validit sera tablie par le dchiffrement du SATOR, qui savre la fois un signe de reconnaissance juif, aux dimensions de lautel de bronze dEx 27, et un symbole sotriologique, image du serpent de bronze de Nb 21 ; ce symbole est soulign par SAUTRAN, transcription dun impratif hbraque prcdant la lettre N, symbole du serpent dans lpigraphie judo-chrtienne.

I. ARA AEREA : UN TMOIN POUR LA DIASPORA

La tradition biblique relative lautel des holocaustes atteste quil possde, outre sa fonction liturgique, une importante valeur symbolique. Dans le livre de Josu, notamment, la Diaspora transjordanienne est confronte la problmatique de lexil : peut-on servir YHWH en terre trangre ? Ayant bti une reproduction de lautel de YHWH, les tribus transjordaniennes rpondent en ces termes laccusation dindlit son culte (Jos 22,28-29) :
Regardez la forme de lautel de YHWH que nos pres ont fait, non en vue dholocaustes ou dautres sacrices, mais comme un tmoin entre nous et vous. Loin de nous de nous rvolter contre YHWH et de nous dtourner aujourdhui de YHWH en btissant, pour y offrir
14. Flavius Josphe, Antiquitates Judaicae, XV, 371. Dernier tat de la recherche dans Justin Taylor, Pythagoreans and Essenes. Structural parallels ( Collection de la Revue des tudes Juives , 32), Peeters, Paris-Louvain, 2004. 15. Martin Hengel, Judaism and Hellenism: Studies in their Encounter in Palestine during Early Hellenistic Period, Fortress, Philadelphia, 1974, t. I, p. 247. 16. Voir Peter Gorman, Pythagoras Palaestinus , Philologus, 127, 1983, p. 30-42.

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holocaustes, oblations ou sacrices, un autel rival de lautel de YHWH notre Dieu, rig devant sa demeure. 17

Cest donc dans sa forme que rside la fonction symbolique de lautel. Or, dans le livre de lExode, lautel de bronze construit par Bealel a une forme trs particulire, conforme aux instructions divines reues par Mose en Ex 27,1-2 :
Tu feras lautel en bois dacacia ; de cinq coudes de long et de cinq coudes de large, lautel sera carr ; il aura trois coudes de haut. Tu feras ses quatre angles des cornes faisant corps avec lui, et tu le plaqueras de bronze.

La valeur symbolique de ses dimensions est atteste dans le livre des Chroniques (IVe-IIIe s.), dont les chapitres 2 Ch 1-9 racontent la construction du temple de Jrusalem par Salomon. Celui-ci se rend tout dabord au lieu de culte de Gabaon, o se trouve la Tente de la Rencontre : Lautel de bronze quavait fait Bealel, ls de Uri, ls de Hur, tait l devant la Demeure de YHWH (2 Ch 1,5). De retour Jrusalem, Salomon ordonne de btir un temple, mais choisit pour lautel des holocaustes des dimensions plus imposantes : Il t un autel de bronze, long de vingt coudes, large de vingt et haut de dix 18 (2 Ch 4,1) ; quant celui dEx 27, il est pris comme modle dun socle plac sur le parvis du temple (2 Ch 6,13) :
Salomon avait fait un socle de bronze quil avait mis au milieu de la cour ; il avait cinq coudes de long, cinq de large et trois de haut. Salomon y monta, sy tint et sy agenouilla en prsence de toute lassemble dIsral.

Vu la correspondance de ces dimensions avec celles du SATOR, on peut se demander si elles avaient encore au Ier sicle la valeur symbolique quelles ont pour le Chroniste, trois sicles plus tt. En dautres termes, la forme de lautel dEx 27 tait-elle pour la Diaspora mditerranenne ce quest la forme de lautel de Jos 22 pour la Diaspora transjordanienne : un signe de reconnaissance entre dles de YHWH ?
17. Les traductions sont celles de la Bible de Jrusalem, except pour le Ttragramme transcrit YHWH et nehochet toujours traduit par bronze . 18. Cf. 1 R 8,64 : Lautel de bronze qui tait devant YHWH tait trop petit.

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En effet, le SATOR de Pompi sinscrit dans une priode o les juifs ont d quitter Rome deux reprises : sous Tibre en lan 19 et sous Claude en lan 49, comme en tmoignent les Actes des Aptres 19. Il est donc vraisemblable que certains aient utilis un tel signe de reconnaissance linsu des paens : les dimensions de lautel de bronze constituaient une base particulirement pertinente pour un cryptogramme, visible mme une fois le carr chiffr. Grce quel chiffre ? Le locus pythagoricus de Jamblique permet de supposer que cest un carr non naturel de 5 respectant deux proprits : ses lignes et colonnes ont une somme gale 65 ; 13, au centre du carr, est la moyenne arithmtique des couples de nombres pris symtriquement autour de lui, donc gaux 26 (13 + 26 + 26 = 65). Cest le cas du carr transmis par lopuscule byzantin 20 :
65 65 11 4 17 10 23 65 24 12 5 18 6 65 7 25 13 1 19 65 20 8 21 14 2 65 3 16 9 22 15 65 65 65 65 65 65

Dans lhypothse o le SATOR a une origine juive, un tel carr ne manque pas dintrt, puisque les nombres 13, 26 et 65 sont connus pour signier le nom divin dans la gmatrie hbraque : 26 est la valeur numrique du Ttragramme, 65 celle de sa forme lue Adona , 13 celle de ehad Un (Dt 6,4). Or la pratique de la gmatrie, ou isopsphie, est atteste Pompi par plusieurs inscriptions grecques 21 :
n 12* : Jaime celle dont le chiffre (arithmos) est (...) 1.
19. Ac 18,2 : Un dit de Claude ordonnait tous les juifs de sloigner de Rome. Voir Leonard Victor Rutgers, Roman Policy towards the Jews: Expulsions from the City of Rome during the First Century C.E. , Classical Antiquity, 13, 1994, p. 56-74, repris dans The Hidden Heritage of Diaspora Judaism, Peeters, Louvain, 1998, p. 171-191. 20. Paul Tannery, Le trait de Manuel Moschopoulos , art. cit., p. 54. 21. Corpus Inscriptionum Latinarum, t. IV, Suppl., Berlin, 1901, p. 460, 557 sq.

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n 4839 : celle dont 1 035 est le chiffre du beau nom (arithmos tou kalou onomatos) n 4861 : Jaime celle dont 545 est le chiffre (arithmos).

Trs tt, on a soulign le parallle entre ces inscriptions de Pompi et le texte contemporain de lApocalypse sur le chiffre de la Bte 22 :
Ap 13,17 : le nom de la Bte ou le chiffre de son nom (ton arithmon tou onomatos) Ap 13,18 : Son chiffre (arithmos), cest 666.

Au vu de ces parallles contemporains du SATOR et de nombres tels que 1 035 ou 666, une isopsphie 65 pour Adona dans le carr pompien na rien dinvraisemblable. Certes, les spculations de ce genre nous rebutent aujourdhui, et souvent bon droit, mais il faut savoir que mme dans la tradition chinoise, o la connaissance du carr magique de trois est certaine avant lre chrtienne, le carr lui-mme nest attest explicitement quau Xe sicle, after some thirteen hundred years of hidden, private or cultic use 23 . Il est donc possible que des raisons religieuses ou sotriques expliquent un aussi long silence entre le SATOR et le trait byzantin. Gershom Scholem souligne une telle tradition sotrique lie au pythagorisme dans le Sefer Yezira, le plus ancien texte connu de la mystique juive (IIIe-VIe s.), pour sa conception de la Cration partir de lettres et de nombres, qui tire probablement son origine de sources no-pythagoriciennes 24 . Or la correspondance entre lettres et nombres est justement au cur du cryptogramme de Pompi, notamment parce que son centre N, 13e lettre des alphabets latin et grec (et qui vaut 13 par exemple sur des pices grecques du IIe sicle av. J.-C. 25), concide avec le centre du carr naturel de cinq, mais

22. Antonio Sogliano, Isopsepha Pompeiana , Rendiconti della Reale Academia dei Lincei, 10, 1901, p. 256-259. 23. Steve Cammann, The magic square of Three in old chinese philosophy and religion , History of Religions, 1, 1960, p. 37-80 (p. 45). 24. Gershom Scholem, Les origines de la Kabbale, Aubier, Paris, 1966, p. 37. 25. Otto Neugebauer, The exact sciences in Antiquity, New York, 19572, p. 9 : The months of issue are denoted by the letters A to M representing the numbers 1 to 12 for an ordinary year, adding N = 13 for a leap year.

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surtout parce quil suft de transformer ce carr naturel en carr Adona pour dchiffrer le carr SATOR. 1) La croix centrale subit une rotation de 45 droite :

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2 7 12 17 22

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4 9 14 19 24

5 10 15 20 25

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2) La croix qui relie les angles opre la mme rotation, mais les paires de nombres places symtriquement autour de 13, leur moyenne arithmtique (1-25, 5-21, 7-19, 9-17), passent de lextrieur lintrieur, et vice-versa :

1 6 11 16 21

2 7 12 17 22

3 8 13 18 23

4 9 14 19 24

5 10 15 20 25

11 4 17 10 23

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7 25 13 1 19

20 8 21 14 2

3 16 9 22 15

R O T A S

O P E R A

T E N E T

A R E P O

S A T O R

P R R S N S R R P

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3) Restent huit nombres pairs qui correspondent aux A et O ; ils permutent simplement entre eux :
R O T A S O P E R A T E N E T A R E P O S A T O R O A A O O O A A

Ainsi dchiffr par le carr Adona , le cryptogramme contient, outre les deux TENET, les mots latins ARA AEREA autel de bronze 26 :
T E N E T E T E T T A R A T O E S E O P R N R P O E S E O T A R A T A E R E A R R A E R E A

Il est crucial de noter la correspondance entre ce carr ARA AEREA et les instructions divines dEx 27,1-2 pour lautel de bronze : De cinq coudes de long et de cinq coudes de large, lautel sera carr []. Tu feras ses quatre angles des cornes faisant corps avec lui, et tu le plaqueras de bronze. chaque corne correspond un T, dont Tertullien (IIe s.) atteste quil est la transcription latine du taw 27, ce signe que Dieu ordonne dinscrire sur le front des justes en Ez 9,4 ; or cette scne se droule devant lautel de bronze (Ez 9,2) ; en outre, les cornes sont la partie la plus sainte de lautel, si bien que lon ne pouvait porter la main sur celui qui les saisissait : TENET exprime probablement cette ide dans le carr ARA AEREA, comme plus tard la Vulgate de 1 R 1,50, tenuit cornu altaris il saisit une corne de lautel .
26. Le nom ara et ladjectif aereus sont courants dans le latin du Ier sicle ; la Vulgate choisira la traduction plus rare altare aeneum (Ex 38,30 ; 39,39 ; 2 R 16,14, etc.). 27. Tertullien, Adversus Marcionem, III, 22 (PL, d. Migne, t. II, col. 353) : Da signum TAU in frontibus virorum. Ipsa est enim littera Grcorum Tau, nostra autem T. Mets le signe TAU sur le front des hommes ; cest le Tau des Grecs, et notre T.

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Le SATOR montre donc que la forme de lautel des holocaustes avait toujours, laube de lre chrtienne, la valeur symbolique que lui attribue le Chroniste au IVe sicle, et quelle restait pour la Diaspora mditerranenne ce quelle est pour la Diaspora transjordanienne de Jos 22 : un tmoin (ed) entre nous que cest YHWH qui est Dieu (v. 34). Toutefois, ce nest pas sa seule valeur.

II. SERPENS AEREA : UN SYMBOLE SOTRIOLOGIQUE

Outre cette fonction de tmoin, le SATOR navait-il pas une valeur sotriologique, au sens o le salut, cest chapper quelque mal physique, au danger, aux mains dun ennemi 28 ? En effet, selon Isae, lautel tmoin annonce la dlivrance future de la Diaspora (Is 19,19-20) :
Ce jour-l, il y aura un autel ddi YHWH au milieu du pays dgypte []. Ce sera un signe et un tmoin (ed) de YHWH Sabaot au pays dgypte. Quand ils crieront vers YHWH par crainte des oppresseurs, il leur enverra un sauveur et un dfenseur qui les dlivrera.

Or le bronze est la matire dun autre symbole de salut, plus clbre encore, savoir le serpent fabriqu par Mose en Nb 21,6-9 :
Dieu envoya contre le peuple les serpents brlants, dont la morsure t prir beaucoup de monde en Isral. Le peuple vint dire Mose : Nous avons pch en parlant contre YHWH et contre toi. Intercde auprs de YHWH pour quil loigne de nous ces serpents. Mose intercda pour le peuple et YHWH lui rpondit : Faonne-toi un Brlant que tu placeras sur un tendard (nes, smeion LXX). Quiconque aura t mordu et le regardera restera en vie. Mose faonna donc un serpent de bronze quil plaa sur ltendard (nes), et si un homme tait mordu par quelque serpent, il regardait le serpent de bronze et restait en vie.

Limportance extrme de cet pisode pour la Diaspora alexandrine contemporaine du SATOR est atteste par le livre de la Sagesse (Ier s. av.), qui fait du serpent de Nb 21 le symbolon de Dieu lui-mme (Sg 16,5-7) :
Mme lorsque sabattit sur eux la fureur terrible de btes froces, et quils prissaient sous les morsures de serpents tortueux, ta colre ne
28. Marcel Simon, Conceptions et symboles sotriologiques chez les juifs de la Diaspora , in U. Bianchi et M.J. Vermaseren, La soteriologia dei culti orientali nellimpero romano, Brill, Leiden, 1982, p. 781-802 (p. 781).

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dura pas jusquau bout ; mais cest par manire davertissement et pour peu de temps quils furent inquits, et ils avaient un signe (sumbolon) de salut pour leur rappeler le commandement de ta Loi, car celui qui se tournait vers lui tait sauv, non par ce quil avait sous les yeux, mais par toi, le Sauveur de tous.

De mme, dans son ouvrage sur les symboles juifs de la priode grco-romaine, Goodenough 29 rpertorie une amulette grecque qui porte dun ct linscription MOYCH Mose et, de lautre, le dessin dun serpent entre les mots IA W 30 YHWH et CABAW Sabaot (cf. Is 19,20). Une fois de plus, dchiffr par le carr Adona , le SATOR sinscrit dans cette tradition, car ARA et AEREA sont accompagns par le nom SERPENS 31 lensemble devant tre scell par la dernire pice manquante du carr :
P A E R E A R S N S R A E R E A P P E R E S N S A E R E A

A E R E A S N S E R E P

La synthse de lautel de bronze et du serpent de Nb 21 est corrobore par Gense Rabba, qui souligne la parent entre les noms hbraques du bronze ou airain et du serpent :
Le Saint, bni soit-Il, ordonna Mose : Fais-toi un serpent (saraf) sans prciser davantage. Et Mose de dire : Si je le fais en or (zahav), les deux mots ne correspondront pas, en argent (keseph), les deux mots ne correspondront pas non plus. Je vais donc le faire en airain, et l les deux mots correspondront. Mose t le serpent (nahach) avec de lairain (nehochet). 32
29. Erwin R. Goodenough, Jewish Symbols in the Greco-Roman Period, t. III, New York, 1953, ill. n 1135. 30. Diodore de Sicile (Ier s. av. J.-C.) associe Mose le dieu appel Iao (Bibliotheca historica, I, 94, 2, d. Vogel, Teubner, Leipzig, 1888). 31. Sur le fminin SERPENS AEREA, voir Ernout-Meillet, Dictionnaire tymologique de la langue latine, Klincksieck, Paris, 19944, p. 619 : serpens f. (scil. bestia) . 32. Midrach Rabba, t. I, 31, 8, trad. Maruani et Cohen-Arazi, Verdier, 1987, p. 322.

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Ce midrash est vraisemblablement aussi ancien que le nom Nehouchtn, donn au serpent de bronze de Mose quand, selon le livre des Rois, il tait honor dans le Temple 33. En Nb 21 mme, selon M. Morgen, si le rdacteur prsente lpisode comme un vnement voulu par Dieu, cest prcisment pour expliquer la prsence de cette croyance aux pouvoirs prophylactiques du serpent dairain qui a eu une certaine importance en Isral (II R 18,4) et ne pas la confondre avec un culte idoltrique 34 . Le SATOR dchiffr sinscrit dans cette tradition, puisquil savre la fois ARA AEREA (nehochet) par ses dimensions et ARA SERPENS (nahach) par sa structure interne. En effet, une fois de plus, la correspondance entre le fond et la forme du cryptogramme est cruciale : de mme que la mention ARA AEREA correspond aux dimensions du carr, SERPENS montre que le palindrome imite la forme du serpent (tel l amphisbne , ce serpent auquel les Grecs attribuaient deux ttes et la possibilit de se mouvoir en avant comme en arrire) ; SERPENS correspond aussi la proprit dtre lu boustrophdon (alternativement de gauche droite et de droite gauche), qui trouve un parallle remarquable Pompi dans le serpentis lusus : ces deux mots latins, qui signient le jeu du serpent , sont lincipit dune longue inscription qui offre un bel exemple de calligramme ; en effet, son texte crit verticalement dessine un serpent quatre boucles, analogue au SATOR ci-dessous 35 :
R O T A S O P E R A T E N E T A R E P O S A T O R

33. 2 R 18,4 : Il mit en pices le serpent de bronze que Mose avait fabriqu. Jusqu ce temps-l, en effet, les Isralites lui offraient des sacrices ; on lappelait Nehushtn. 34. Michle Morgen, Le Fils de lHomme lev en vue de la vie ternelle , Revue des Sciences Religieuses, 68 (1), 1994, p. 9. 35. C.I.L., t. IV, Berlin, 1871, n 1595.

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Nanmoins, contrairement au serpentis lusus, le SATOR na ni dbut ni n et revient toujours au point do il est parti lexact contraire des impies dans le livre de la Sagesse : Notre n est sans retour, le sceau est appos et nul ne revient (Sg 2,5). Cest pourquoi il est SERPENS AEREA, car le serpent de Nb 21 est au Ier sicle un symbole dternit et de rsurrection, attest non seulement en Sg 16 (supra), mais aussi dans lvangile de Jean : Comme Mose leva le serpent dans le dsert, ainsi faut-il que soit lev le Fils de lhomme, an que quiconque croit ait en lui la vie ternelle (Jn 3,14-15). Cest le moment de commenter les inscriptions de la seconde main au-dessus et au-dessous du SATOR de la palestre : D et ANO. Selon E. Testa, les ossuaires judo-chrtiens associent la lettre N des dessins de serpents et le serpent lui-mme apparat dans les inscriptions du Dominus Flevit sulla forma sinuosa di una N 36 ; ce symbolisme remonte lorigine mme des alphabets grec et hbreu, car le signe pictographique dont proviennent les lettres nu et nun tait un serpent et, ce titre, la lettre N est aussi un symbole dternit (le C.I.L. relve prs de Pompi, Naples, une inscription o un N est isol sous les mots AETERNO FLORE 37). Or les ossuaires tudis par E. Testa attestent aussi la lettre D. Rien dtonnant donc ce quune seconde main ait inscrit la fois D au-dessus du SATOR et ANO au-dessous, le symbole du serpent tant complt par les deux lettres qui symbolisent lternit (le mme type de symbolisme apparat sur une amulette rpertorie par Goodenough, o un serpent imposant est entour par lA et lW du nom divin IAW 38). Prcisons que le symbolisme latin AO est bien attest dans lpigraphie judochrtienne, ct de lhbreu aleph-taw et du grec alpha-omga 39 ce dernier tant dj utilis par les Septante, au IIIe sicle 40.
36. Emanuele Testa, Il simbolismo dei Giudeo-Cristiani, Jrusalem, 1962, p. 142 (oss. 15, 46, 123) et 161. 37. C.I.L., t. X, n 362 (cit par Testa, loc. cit.). 38. Erwin R. Goodenough, Jewish Symbols, op. cit., ill. n 1167. Cf. n 1135 (supra), o le serpent est entour par IAW et CABAW (dformation manifestement volontaire de Sabaot). 39. Emanuele Testa, op. cit., p. 347 et 364. 40. Voir Nicolas Vinel, LAlpha-Omega des Septante , Revue Biblique, 2006, t. 113 (en cours de parution).

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En dnitive, la synthse de lautel de bronze et du serpent de Nb 21 savre particulirement cohrente, notamment du point de vue des sources bibliques. En effet, lpisode de Nb 21 est prcd en Nb 17 par une tiologie du bronze de lautel des holocaustes, donn comme signe Isral. Cest la pice manquante du cryptogramme.

III. ARA, AEREA, SERPENS : TROIS SIGNES POUR LA DIASPORA

Jos 22 montre que lautel des holocaustes ne vaut pas seulement par sa fonction liturgique, mais aussi par sa valeur symbolique, comme tmoin pour la Diaspora. De ce point de vue, en tant quimage de lautel de bronze, le SATOR saccorde avec la conception de la Tente de la Rencontre comme signe visible de la prsence de Dieu en dehors de la Terre Sainte 41. Or la notion de signe (hbreu t, grec smeion) dnit les trois mots inscrits en latin dans le cryptogramme, commencer par lautel de YHWH, dans le passage dIsae vu plus haut, propos de la Diaspora opprime : Ce sera un signe (t, smeion LXX) et un tmoin de YHWH Sabaot au pays dgypte (Is 19,20). En Nb 17,1-4, cest au bronze mme de lautel que Dieu attribue cette fonction, aprs la querelle des encensoirs :
YHWH parla Mose et dit : [] Ces encensoirs de pch sont sanctis, au prix de la vie de ces hommes. Puisquon les a apports devant YHWH et quils sont consacrs, quon en batte le mtal en plaques pour recouvrir lautel. Ils serviront de signe (t, smeion LXX) aux Isralites. lazar, le prtre, prit les encensoirs de bronze quavaient apports les hommes que le feu avait dtruits. On les battit en plaques pour recouvrir lautel.

Cette tiologie du bronze devait avoir beaucoup dimportance pour le judasme alexandrin, car les Septante linsrent en Ex 38,22, dans le rcit de la construction de lautel par Bealel : Il t lautel de bronze avec les encensoirs de bronze appartenant aux hommes qui staient rvolts avec la communaut de Kor.
41. Voir Bernard Renaud, La formation de Ex 19-40. Quelques points de repre , Le Pentateuque. Dbats et recherches, Cerf, Paris, 1992 ( Lectio Divina , 151), p. 106.

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En troisime lieu, t caractrise aussi le bton de Mose chang en serpent, premier signe pour quIsral ait conance en son guide (Ex 4,2-8). Sagissant de Nb 21, il y a le mot nes enseigne , que la Septante traduit comme t, par smeion, et qui devient mme symbolon en Sg 16 (supra) : selon la formule de M. Morgen, lvnement de Nb 21 prend valeur de signe 42 ; du reste, cela nest pas propre la tradition alexandrine, car le Targum Onkelos de Nb 21 traduit nes par at 43, quivalent aramen de lhbreu t 44 ; il savre donc que, dans la rception juive de Nb 21, la notion abstraite de t se substitue celle, concrte, de nes. Cest pourquoi il est parfaitement cohrent que, dans le cryptogramme chiffr par le carr Adona , les lettres non utilises pour ARA, AEREA et SERPENS forment prcisment le mot OT :
T O A R A T O O T A R A O T T O O T A E R E A A E R E A T O O T T O E S E T O P R N R P O T E S E O T

Le SATOR, qui reproduit la forme de lautel de YHWH (Jos 22), en loccurrence celle de lautel de bronze, est bien conu comme un signe et un tmoin de YHWH (Is 19,20). Prcisons que le bilinguisme latin-hbreu de ARA (SERPENS) OT est attest dans la plus importante inscription juive de Sicile, a bilingual that has an opening formula in Hebrew and then continues in Latin 45 , et

42. Michle Morgen, Le Fils de lHomme lev en vue de la vie ternelle , loc. cit. 43. Targum du Pentateuque, t. III, d. Roger le Daut, Cerf, Paris, 1979, p. 194, n. 4. 44. Marcus Jastrow, Dictionary of the Targumim, Talmud Babli, Yerushalmi and Midrashic Literature, t. I, Judaica Press, New York, 1996, p. 132. 45. Leonard Victor Rutgers, Interaction and Its limits: Some Notes on the Jews of Sicily in Late Antiquity , Zeitschrift fr Papyrologie und Epigraphik, 115, 1997, p. 245-256, repris dans The Hidden Heritage of Diaspora Judaism, op. cit., p. 139-156 (p. 140).

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Pompi mme, dans une inscription prophylactique dcouverte en 1960 46 :


POINIVM CHEREM

En outre, ce bilinguisme et la transcription latine de lhbreu apparaissent plus prs encore du SATOR, sous le carr lui-mme.

IV. SAUTRAN : LA SIGNATURE HBRAQUE DU SATOR

On considre traditionnellement les mots SAUTRAN et VALE comme le salut dun certain Sautran(us), non sans difcult du point de vue de lonomastique latine, puisque M. Della Corte suggre de lire Saturan(us) 47. Or cette interprtation traditionnelle soulve trois objections : 1) SAUTRAN nest pas plus proche de VALE que de SATOR, dernier mot du carr ; 2) sa premire lettre est aligne sur celle de SATOR, alors que VALE est nettement dcal ; 3) enn, ses lettres ont la mme taille que celles de SATOR, tandis que celles de VALE, on la vu, sont beaucoup plus petites. Par consquent, si SAUTRAN doit tre rapproch dun mot, cest de SATOR. Ds lors, une question simpose : SAUTRAN et SATOR ne seraientils pas forms sur une mme racine ? Le latin noffre aucune solution, mais lhbreu biblique atteste frquemment la racine str cacher : en Ex 3,6, quand Mose cache son visage devant le buisson ardent ; propos du sort de la Diaspora, qui fait partie des choses caches selon Dt 29,27-28 ; pour exprimer la rsistance patiente dIsral en Is 49,2 : Il a fait de moi une che acre, il ma cach dans son carquois ; enn, pour caractriser YHWH lui-mme dans le fameux passage dIs 45,15 : Tu es un Dieu qui se tient cach, le Dieu dIsral, celui qui sauve ! Lactualit de ce thme au dbut de lre chrtienne est atteste par Gense Rabba, qui commente Dn 2,22
46. Voir Isidoro Kahn, Un grafto recentemente scoperto a Pompei , Annuario di Studi Ebraici, 1963, p. 35-40 ; David Noy, Jewish Inscriptions of Western Europe, t. I, Cambridge, 1993, n 39 ; Giancarlo Lacerenza, Per un riesame della presenza ebraica a Pompei , art. cit., p. 102. 47. C.I.L., t. IV, Supplment (3), Berlin, 1952, p. 902.

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( Il dvoile les trfonds et le cach ) dans une perspective sotriologique, en le rapprochant du Ps 31,21 : Tu caches au secret de ta face. 48 De fait, sachant que la lettre N est une image du serpent, luimme symbolon de Dieu, et doit tre considre part (comme le souligne ANO inscrit par la seconde main), les mots SATOR et SAUTRA correspondent respectivement au paradigme de linnitif absolu (qatl) et celui de limpratif masculin singulier dit emphatique (qotlah) 49. Pour ce dernier, la graphie pompienne SAUTRA est particulirement intressante : elle illustre le fait que, dans le latin du Ier sicle, la diphtongue AU est frquemment contracte en O, par exemple dans le nom aurum or , prononc orum 50 ; on peut aussi le voir dans la correspondance de Cicron, chez Horace et sur les murs mmes de Pompi 51 ; enn, une anecdote rvlatrice est rapporte par Sutone (IIe s.) au sujet de lempereur Vespasien, mort le 23 juin 79, deux mois avant lruption du Vsuve : Quand, un jour, lancien consul Mestrius Florus eut fait remarquer Vespasien que, pour sexprimer correctement, il fallait dire plaustra (chariots) plutt que plostra, celui-ci le salua le lendemain en lappelant Flaurus. 52 Ces parallles contemporains de notre inscription montrent que SAUTRA peut sans difcult tre lu sotrah dautant plus que cette graphie latine concorde avec la xation dnitive de la vocalisation massortique (IXe s.) : distinct de O (holem), AU est apparent A comme le qames hatouph au qames. Cest pourquoi il est probable quun juif de la Diaspora, voyant dans le mot SATOR la racine str et la forme de linnitif absolu, aura dlibrment inscrit au-dessous une autre forme de cette racine.
48. Midrach Rabba, op. cit., I, 6, p. 39. 49. Paul Joon, Grammaire de lhbreu biblique, Rome, 1923, 1996, p. 27 et 108 sq. Le qal de str, sans occurrence biblique, est cependant attest dans les manuscrits de Qumran (voir le Theological Dictionary of the Old Testament, t. X, Michigan, 1999, p. 371 : Interestingly, the niphal and hiphil here are joined by occurrences of the qal. ). 50. Max Niedermann, Phontique historique du latin, Klincksieck, Paris, 1953, p. 65. 51. Ibid. (C.I.L., t. IV, n 2353). 52. Ibid., p. 66.

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Son choix de limpratif emphatique a deux justications possibles : 1) dun point de vue syntaxique, SAUTRA constitue avec SATOR une squence paronomastique frquente en hbreu biblique, o linnitif absolu apporte une nuance emphatique en redoublant lide exprime par la forme verbale conjugue 53 la seule objection est que, quand cette forme verbale est un impratif, lhbreu biblique postpose linnitif absolu de mme racine 54, mais lauteur de linscription navait videmment pas cette libert ; 2) SAUTRA est suivi de la lettre N, image du serpent de Nb 21, lui-mme symbolon de Dieu dans le livre de la Sagesse et sur lamulette rpertorie par Goodenough. Cette analyse de SAUTRA N est corrobore par larchologie smitique, car le Catalogue des sceaux ouest-smitiques de P. Bordreuil rpertorie le nom ywstr, qui relve de la racine satar protger, cacher et signie que YW a abrit, cf. Ps. 91,1 Toi qui habites labri (beseter) du Trs-Haut 55 ; mieux encore, lOnomastica aramaica de W. Kornfeld mentionne les formes stryh et strl, cest-dire deux squences du type str+nom divin (yh et l) 56. Or, limpratif SAUTRA concorde parfaitement avec une telle squence, comme le montre lemploi des racines shmr garder et zkr se souvenir ; en effet, leur innitif absolu est utilis comme impratif ou futur injonctif dans les commandements divins du Dcalogue : Dt 5,12 observe (shamr) le jour du Sabbat , Ex 13,3 souvenezvous (zakr) ; en revanche, leur impratif emphatique sert formuler des prires : Ps 25,20 Garde (shomrah) mon me , 2 Ch 6,42 Souviens-toi (zokrah) des grces faites David . Cest pourquoi,

53. Paul Joon, op. cit., p. 348 sq. ; Takamitsu Muraoka, Emphatic words and structures in biblical Hebrew, Brill, Jrusalem-Leiden, 1985, p. 91 sq. (pour la racine str, cf. Dt 31,18 et la squence inf. abs. + inaccompli Hiphil). 54. Paul Joon, loc. cit. ; Takamitsu Muraoka, op. cit., p. 89. 55. Pierre Bordreuil, Catalogue des sceaux ouest-smitiques inscrits de la Bibliothque Nationale du Muse du Louvre, BNF, Paris, 1986, p. 54. 56. Walter Kornfeld, Onomastica aramaica aus gypten, Bohlaus Nachf, Vienne, 1978, p. 65 ; cf. stryl dans Martin Noth, Die israelitischen Personennamen im Rahmen der gemeinsemitischen Namengebung, Kohlhammer, Stuttgart, 1928, p. 158.

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sous la forme dinnitif absolu SATOR, SAUTRA N est vraisemblablement une prire de forme str+nom divin : Cache-moi, YHWH. Cest ce quaura voulu souligner la seconde main juive, en rptant la lettre N dans ANO.

CONCLUSIONS

Nombre de publications sur le SATOR concernaient lorigine et le sens du mot AREPO, qui savre un pur accident, d des contraintes formelles que les auteurs du cryptogramme ne pouvaient surmonter. Cette fausse piste, parmi dautres, a tenu les exgtes loigns de la solution du SATOR, qui runit deux domaines de recherche dont les points de contact sont rares : lhistoire des religions et celle des sciences. En effet, cest un trait darithmtique pythagoricienne qui permet de faire le lien entre ce cryptogramme juif du Ier sicle et lopuscule byzantin du XIVe qui en a consign la cl, probablement sans le savoir treize sicles de tradition perdue ou souterraine, comme pour le carr magique chinois (supra). Les crateurs du SATOR, qui ont probablement vcu peu avant lre chrtienne, se situent dans la tradition de la Diaspora transjordanienne en Jos 22 : leur carr reproduit la forme de lautel de YHWH , en loccurrence lautel de bronze dEx 27, et ce non en vue dholocaustes ou dautres sacrices, mais comme un tmoin ; ce signe de reconnaissance sinscrit en outre dans la perspective sotriologique dIs 19,19-20 : Ce jour-l, il y aura un autel ddi YHWH au milieu du pays dgypte []. Ce sera un signe et un tmoin de YHWH Sabaot. De fait, chiffr par le carr Adona , le SATOR est ARA AEREA par ses dimensions, SERPENS en tant que palindrome, mais aussi par sa lecture boustrophdon ( limage du serpentis lusus pompien), et SERPENS AEREA parce quil na ni dbut ni n. Cest pourquoi il est aussi OT, conformment Nb 17, o Dieu fait du bronze de lautel un t pour Isral, et conformment au Targum Onkelos de Nb 21, qui associe t au serpent de bronze. La correspondance entre le fond et la forme de linscription est fondamentale : de mme que lincipit serpentis lusus prouve que le

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calligramme dessine dlibrment un serpent, ARA AEREA prouve que les dimensions du SATOR reproduisent dlibrment celles de lautel de bronze. En revanche, mme si le jeu sur la racine hbraque str concorde parfaitement avec le caractre cryptographique du palindrome, il est difcile de dire sil remonte sa cration premire : cest peuttre une relecture personnelle de celui qui la grav sur la palestre et qui a fort peu de chances davoir aussi cr le cryptogramme. En tout cas, le SATOR est une cration juive, et celui de la palestre pompienne est aussi juif ; quant ceux inscrits Budapest (IIe s.), Circenster ou Doura-Europos (IIIe s.), rien ne permet de dcider si leurs auteurs taient juifs ou chrtiens, mais on peut penser que le judasme aura dlaiss trs tt ce cryptogramme en latin, pour les mmes raisons quil a nalement abandonn la version grecque des Septante, devenue la Bible des chrtiens.

nicolas.vinel@free.fr 20 rue des Rasselins 75020 Paris

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Le SATOR de la palestre pompienne, daprs la photographie publie en 1936 par M. Della Corte, art. cit., (n. 2).