You are on page 1of 6

Para os Rapazes e para os Homens

Presidente Gordon B. Hinckley Meus irmos, uma imensa oportunidade e uma assombrosa responsabilidade falar a vocs. Quero dirigir-me primeiramente aos rapazes que esto hoje aqui. Obrigado por sua presena, onde quer que estejam reunidos. Obrigado por freqentarem o seminrio, bem como as reunies dominicais. Louvo-os por seu desejo de aprenderem o evangelho, de aprofundarem seu conhecimento estudando a palavra do Senhor. Obrigado pelo desejo que tm em seu corao de servirem como missionrios. Obrigado por seus sonhos de casarem-se no templo e de criarem sua prpria famlia de modo honrado. Vocs no so "garotos perdidos". No esto desperdiando a vida vagando sem rumo. Vocs tm um propsito. Tm objetivos. Tm planos que s podem conduzi-los ao crescimento e fortalecimento. Se utilizarem a energia que possuem e concentrarem seus sonhos em um objetivo, muitas coisas maravilhosas iro acontecer. Recebi recentemente a proclamao de um grupo de rapazes SUD da rea norte da Califrnia. Eles pertencem a 19 estacas diferentes. Quando se reuniram nas montanhas, visitaram o local em que ocorreu uma tragdia na poca dos pioneiros. Enquanto os rapazes meditavam sobre o que tinham visto e as recordaes de seu legado, foram convidados a assinar a Proclamao do Acampamento Escoteiro da Trilha Mrmon. Gostaria de ler essa promessa para vocs. "Declaramos a todos que somos escoteiros e portadores do Sacerdcio Aarnico de Deus. Juramos fidelidade aos valores e princpios que guiaram os soldados do Batalho Mrmon e os homens e mulheres, Pioneiros Santos dos ltimos Dias, que ajudaram a estabelecer este estado da Califrnia. Como seus filhos agradecidos, regozijamo-nos em nosso legado de servio ao prximo. Neste dia, 18 de julho de 1998, assumimos o compromisso de converter-nos ao evangelho de Jesus Cristo. Estudaremos as escrituras. Oraremos pedindo foras para obedecer. Trabalharemos. Empenhar-nos-emos de todo o corao em seguir o exemplo de Jesus. Magnificaremos o sacerdcio que nos foi concedido, servindo ao prximo. Manter-nosemos dignos de abenoar o sacramento da Ceia do Senhor. Sempre que houver necessidade de ajuda, da mesma forma que nossos antepassados, seremos voluntrios. Provar-nos-emos dignos do Sacerdcio Maior, de Melquisedeque. Comprometemo-nos a integrar o exrcito do Senhor e seguir adiante como missionrios de tempo integral para convidar todas as pessoas a achegarem-se a Cristo.

Somos os jovens do convnio. Preparar-nos-emos para receber o convnio do casamento eterno. Oramos para que tenhamos uma esposa e filhos dignos, a quem honraremos e protegeremos com nossa prpria vida. Declaramos que, sejam quais forem os riscos, tentaes ou condies do mundo a nosso redor, tal como nossos antepassados foram fiis, tambm o seremos. Tal como os que viveram antes de ns, no procuraremos nosso prprio engrandecimento e renunciaremos a vantagens pessoais para construir uma sociedade pacfica, governada por Deus. Seremos fiis a esse nosso juramento em todos os momentos e em todos os lugares." Quero cumprimentar todos os rapazes que assinaram esse juramento. Oro para que nenhum deles deixe de cumprir a promessa que fez a si mesmo, Igreja e ao Senhor. Quo diferente seria este mundo se todo rapaz pudesse e quisesse assinar uma promessa como essa. No haveria vidas devastadas pela droga. No haveria gangues, com crianas matando outras e rapazes seguindo por um caminho que ir conduzi-los priso ou morte. A educao seria um prmio digno de ser conquistado. O servio na Igreja seria uma oportunidade apreciada. Haveria mais paz e amor no lar. No haveria pornografia nem livros imorais. Vocs honrariam e respeitariam as moas de seu convvio, e elas nunca teriam medo de estar em sua companhia em qualquer situao. Seria como se os valentes guerreiros de Helam tivessem recrutado os jovens de todo o mundo para o seu estilo de vida. claro que a misso deve fazer parte de seus planos. Vocs devem servir com alegria em qualquer lugar a que sejam enviados para fazer o trabalho do Senhor, dedicando todo o seu tempo, ateno, fora, energia e amor a esse servio. Gostaria de ler para vocs alguns trechos da carta de um rapaz que est servindo misso. Ela foi escrita para sua famlia, e espero no estar sendo indiscreto ao l-la para esta grande congregao. No mencionarei o nome do remetente nem a misso em que est. Ele escreve: "O ano que passou foi extraordinrio! Fui transferido do escritrio da misso e designado para um pequeno ramo. Minha vida mudou drasticamente desde a ltima transferncia. Nos ltimos meses aprendi o que realmente importa na vida. Aprendi o que realmente tem valor. Aprendi a esquecer-me de mim mesmo. Aprendi a trabalhar de modo eficaz. Aprendi a amar as pessoas. Aprendi que Deus me ama e que eu O amo. Em resumo, aprendi a viver de acordo com minhas crenas. ( . . . ) Aprendi a respeito das pessoas e das coisas. Vi lgrimas de alegria no rosto daqueles que nunca tiveram o conhecimento de que eram filhos de Deus. Vi as oraes dos arrependidos serem atendidas. Vi as pessoas absorverem o evangelho de Jesus Cristo e desejarem tornarse uma nova pessoa, tudo isso por causa de algo que sentiram. ( . . . ) Sonho freqentemente com o plano de salvao. Penso na obra maravilhosa e um assombro que foram realizados. Penso no poder e na fora dos anjos que esto entre ns. Imagino

quantos deles esto minha volta ajudando-me a prestar testemunho em uma lngua que nunca pensei que seria capaz de compreender plenamente. Medito nas coisas pacficas de glria imortal que Enoque viu em sua viso. ( . . . ) Sou grato a Deus por ser quem sou. Minha maior bno na vida estar vivo e a servio de nosso Deus. Nisso encontro grande paz e alegria". Meus queridos jovens amigos, espero que todos vocs estejam almejando o servio missionrio. No posso prometer que ser divertido. No posso prometer facilidade e conforto. No posso prometer que no tero de passar por momentos de desnimo, temor ou mesmo angstia. Mas posso prometer que crescero como nunca o fizeram em um perodo de tempo equivalente em toda a sua vida. Prometo-lhes uma felicidade que ser mpar, maravilhosa e duradoura. Posso prometer que vocs reavaliaro sua vida, estabelecero novas prioridades, vivero mais perto do Senhor, e que a orao se tornar uma experincia real e maravilhosa, que vocs andaro na f proveniente das boas coisas que fizerem. Deus os abenoe, rapazes e meninos desta Sua grande Igreja. Que cada um de vocs se decida com mais determinao a ser um santo dos ltimos dias em todos os sentidos do termo. Que a realizao, o sucesso e o servio sejam sua recompensa na fascinante e maravilhosa vida que tm sua frente. Gostaria agora de dirigir-me aos homens mais velhos, esperando que parte da lio sirva para os jovens tambm. Quero falar-lhes a respeito de assuntos materiais. Para alicerar o que vou dizer, gostaria de ler alguns versculos do captulo 41 de Gnesis: Fara, o rei do Egito, teve sonhos que o deixaram muito perturbado. Os sbios de sua corte no foram capazes de interpret-los. Jos foi, ento, levado sua presena: "Ento disse Fara a Jos: Eis que em meu sonho estava eu em p na margem do rio, E eis que subiam do rio sete vacas gordas de carne e formosas vista, e pastavam no prado. E eis que outras sete vacas subiam aps estas, muito feias vista e magras de carne. ( . . . ) E as vacas magras e feias comiam as primeiras sete vacas gordas; ( . . . ) Depois vi em meu sonho ( . . . ) que de um mesmo p subiam sete espigas cheias e boas; E eis que sete espigas secas, midas e queimadas do vento oriental, brotavam aps elas. E as sete espigas midas devoravam as sete espigas boas. ( . . . ) Ento disse Jos a Fara: ( . . . ) O que Deus h de fazer, mostrou-o a Fara.

As sete vacas formosas so sete anos, as sete espigas formosas tambm so sete anos, o sonho um s. ( . . . ) O que Deus h de fazer, mostrou-o a Fara. E eis que vm sete anos, e haver grande fartura em toda a terra do Egito. E depois deles levantar-se-o sete anos de fome, ( . . . ) e Deus se apressa em [faz-lo]". (Ver Gnesis 41:1732) Irmos, quero deixar bem claro que no estou profetizando. No estou prevendo sete anos de fome no futuro. Mas estou sugerindo que chegou o momento de colocar nossa casa em ordem. Existem muitos entre ns que esto vivendo no limite de suas rendas. De fato, alguns esto vivendo com dinheiro emprestado. Testemunhamos, nas ltimas semanas, algumas mudanas bruscas e atemorizadoras nas bolsas de valores de todo o mundo. A economia algo muito frgil. Uma queda na economia de Jacarta ou de Moscou pode imediatamente afetar o mundo inteiro. Ela pode afetar cada um de ns como indivduos. Existem indicaes de que haver tempos difceis frente, para os quais seria prudente que nos preparssemos. Espero sinceramente que no voltemos a passar por uma crise mundial. Sou testemunha da Grande Depresso da dcada de trinta. Terminei a universidade em 1932, quando o ndice de desemprego nesta regio estava acima de 33 por cento. Meu pai, naquela poca, era o presidente da maior estaca da Igreja neste vale. Isso foi antes da criao de nosso atual sistema de bem-estar. Ele andava de um lado para o outro, preocupado com o povo de sua estaca. Juntamente com outras pessoas, montou um grande projeto de corte de lenha para alimentar o sistema de aquecimento das casas a fim de manter as pessoas aquecidas no inverno. Elas no tinham dinheiro para comprar carvo. Homens que tiveram posses estavam entre aqueles que cortavam lenha. Gostaria de repetir que espero que nunca mais tenhamos de enfrentar outra crise assim. Mas fico preocupado com a imensa dvida que as pessoas deste pas, inclusive muitos membros da Igreja, esto assumindo nos sistemas de credirio. Em maro de 1997, essa dvida chegou a 1,2 trilhes de dlares, o que representa um aumento de 7 por cento em relao ao ano anterior. Em dezembro de 1997, entre 55 e 60 milhes de famlias nos Estados Unidos tinham dvidas no carto de crdito. A mdia das dvidas era de sete mil dlares e representava uma despesa de mil dlares por ano em juros e taxas. A dvida no carto de crdito em relao renda lquida subiu de 16,3 por cento, em 1993, para 19,3 por cento, em 1996.

Todos sabem que cada dlar emprestado carrega consigo o peso dos juros. Quando no se consegue pagar a dvida, vem a falncia. Houve 1.350.118 falncias nos Estados Unidos no ano passado. Isso representa um aumento de 50 por cento em relao a 1992. No segundo trimestre deste ano, quase 362.000 pessoas entraram com pedido de falncia, um nmero recorde para um nico trimestre. Somos enganados por propagandas sedutoras. A televiso mostra ofertas tentadoras de emprstimos que chegam a 125 por cento do valor da casa da pessoa. Mas no se faz meno aos juros cobrados. O Presidente Reuben Clark Jr., na reunio do sacerdcio da conferncia de 1938, disse deste plpito: "Ao assumir uma dvida, os juros tornam-se seu companheiro dia e noite; voc no pode evit-los ou escapar deles; no pode despedi-los; eles permanecem indiferentes a splicas, solicitaes ou ordens; e se voc cruzar seu caminho ou deixar de atender suas solicitaes, eles o esmagaro". (Conference Report, abril de 1938, p. 103.) Reconheo que talvez haja necessidade de se fazer um emprstimo para a compra da casa prpria. No entanto, compremos uma casa que possamos pagar, reduzindo dessa forma as parcelas que nos sero constantemente cobradas, sem misericrdia ou descanso, pelo perodo de at 30 anos. Ningum sabe quando haver uma emergncia. Fiquei sabendo de um homem que era extremamente bem-sucedido em sua profisso. Ele vivia muito bem. Construiu uma casa muito grande. Ento, certo dia, sofreu um grave acidente. Instantaneamente, sem qualquer aviso, quase perdeu a vida. Ficou invlido. Toda a sua capacidade de trabalho ficou inutilizada. Ele precisou pagar uma fortuna em despesas mdicas, alm de outros pagamentos que tinha para fazer. Ficou merc de seus credores. Desde o incio da Igreja, o Senhor tem-Se manifestado a respeito das dvidas. Para Martin Harris, por revelao, Ele disse: "Paga a dvida contrada com o impressor. Livra-te da servido". (D&C 19:35) O Presidente Heber J. Grant utilizou este plpito muitas vezes para falar a respeito desse assunto. Ele disse: "Se existe uma coisa que trar paz e alegria ao corao humano e famlia viver dentro dos recursos disponveis. E se existe algo doloroso, desanimador e desencorajador so as dvidas e as obrigaes que no podem ser pagas". (Heber J. Grant, Gospel Standards, 1941, G. Homer Durham (comp.), p. 111.) Estamos proclamando a mensagem de auto-suficincia por toda a Igreja. A auto-suficincia no pode ser alcanada se grandes dvidas pesarem sobre a famlia. Nunca teremos independncia nem liberdade se estivermos devendo alguma coisa a algum. Ao administrar os negcios da Igreja, tentamos ser um exemplo. Temos por norma, a qual seguimos estritamente, separar a cada ano uma porcentagem das rendas da Igreja de modo a estarmos preparados para uma possvel necessidade futura.

Sou grato por poder dizer que a Igreja, em todos os seus negcios, empreendimentos e departamentos, capaz de funcionar sem fazer emprstimos. Quando no temos condies de realizar alguma coisa, fazemos cortes em nossos programas. Reduzimos as despesas para que se mantenham dentro de nossas rendas. Nunca fazemos emprstimos. Um dos dias mais felizes da vida do Presidente Joseph F. Smith foi aquele em que a Igreja pagou as dvidas antigas que tinha. Ela nunca mais teve dvidas desde aquela poca. Que sensao maravilhosa estar livre de dvidas e ter um pouco de dinheiro guardado para alguma emergncia e que poder ser usado quando necessrio. O Presidente Faust provavelmente no lhes contaria o que vou relatar, pode ser que fique bravo comigo depois. Ele tinha uma dvida do financiamento de sua casa que lhe cobrava 4 por cento de juros. As pessoas diziam-lhe que seria tolo saldar a dvida, j que os juros eram to baixos. Mas na primeira oportunidade que teve de conseguir algum dinheiro, ele e a esposa decidiram quit-la. Desde aquela poca, ficou livre de dvidas. por isso que ele sempre tem um sorriso no rosto e assobia enquanto trabalha. Rogo-lhes, irmos, que analisem sua situao financeira. Rogo-lhes que sejam comedidos em suas despesas, controlem-se no que se refere a compras, que evitem ao mximo as dvidas, que as paguem assim que possvel e se livrem da servido. Isso faz parte do evangelho secular em que acreditamos. Que o Senhor os abenoe, meus amados irmos, para que coloquem sua casa em ordem. Se j pagaram suas dvidas, se tm uma reserva, mesmo que seja pequena, mesmo que chegue a tempestade, tero abrigo para sua esposa e filhos e paz no corao. No tenho mais nada a dizer quanto a esse assunto, mas saliento ao mximo o que disse. Deixo-lhes meu testemunho da divindade desta obra e meu amor a cada um de vocs, em nome do Redentor, o Senhor Jesus Cristo. Amm.