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ICC - 15 DE NOVIEMBRE

Las cruces sobre el agua, El 15 de noviembre de 1922 es un suceso que parte al Ecuador entre lo que hasta entonces fue y lo que desde ese da comenz a ser. Por ello la polmica se mantiene entre quienes no creen que ocurriera y quienes saben hasta qu punto es cierto; entre quienes intentan minimizar la importancia del suceso para la historia nacional y quienes hablan de aquella fecha como la del bautismo de sangre de la clase obrera ecuatoriana. El 15 de noviembre de 1922 es, por eso, realidad y leyenda. Real porque sucedi. Las crnicas de los peridicos de la poca, los estudios y los testimonios posteriores y las referencias histricas as lo confirman. Diferencias de matices existen en cuanto a la magnitud del movimiento obrero y popular y en cuanto al alcance de la represin gubernamental, las protestas contra ste y al malestar que le sigui. La inmensa mayora de los historiadores nacionales coincide, sin embargo, en sealar una ntida y precisa divisin entre el Ecuador anterior a aquel 15 de noviembre, sin organizacin obrera ni expresin reivindicativa popular, y el Ecuador donde ya comienza a forjarse el movimiento sindical, obrero y campesino, cuyas luchas, frustraciones y conquistas corresponder juzgar slo cuando llegue el tiempo. Leyenda porque traduce algo que es una constante histrica y social del pas, una constante que a lo largo del siglo para los ecuatorianos ha sido y es sueo o pesadilla, pasin o indiferencia, pasado de gloria o imposible futuro, verdad de muerte o ficcin importada. En el 1900 el puerto martimo de Guayaquil concentraba la mayor riqueza del pas gracias al auge cacaotero mundial, uno de cuyos principales protagonistas como exportador en el Ecuador. A Guayaquil se le llamaba la "Perla del Pacifico" y reuna una diversidad inslita de inmigrantes nacionales y extranjeros, que llegaron al puerto atrados por el fascinante aroma del cacao el extraordinario progreso que, se deca, estaba trayendo la venta del producto en los grandes pases capitalistas. Los terratenientes cacaoteros y sus familias vivan en Pars. A la sombra de sus posesiones floreci en Guayaquil una burguesa comercial y financiera, que se entretena en esperar anhelante al inmigrante espaol o italiano, vestir de seda y plumas, comprar

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pianos y ser espectadores de las modas artsticas importadas de Europa. Entre tanto, los inmigrantes ecuatorianos, aquellos montuvios e indios de costa y sierra, que llegaron a Guayaquil persiguiendo el mismo olor del cacao y se convirtieron en cargadores, estibadores, escogedores y secadores del grano, levantaron sus casuchas junto a las de los obreros de las primeras fbricas y las de los artesanos. Las diferencias sociales que se establecieron de principio abrieron una brecha enorme entre quienes lo tenan todo y quienes todo lo soaban. De pronto, las plagas diezmaron las grandes plantaciones de cacao. En el mercado internacional cay bruscamente el precio del producto. El gobierno defendi a los exportadores y a los banqueros, mediante sucesivas devaluaciones del sucre que afectaron gravemente a la clase media y, en especial, a los ms pobres. Salario y trabajo se volvieron inciertos e insuficientes; los pocos que trabajaban cada da se sentan mal pagados o robados; las epidemias se cebaron en quienes carecan de los ms elementales servicios y recursos. Para 1921 la crisis se desbordaba. El cacao se acab. La gente que antes se salv de la peste mora ahora de hambre en las calles. Apenas veinte aos despus de la revolucin liberal de 1895 (Eloy Alfaro, Plaza Gutirrez, Lisardo Garca), el pueblo sinti que aquel liberalismo triunfante lo haba traicionado. Los nuevos gobiernos conservadores no comprendieron, ni calcularon ni canalizaron el descontento popular. En 1922 el incipiente movimiento de los trabajadores se lanz a una huelga polticamente dbil pero histricamente aleccionadora cuyo desenlace ocurri ese 15 de noviembre. El gobierno y los sectores poderosos reprimieron la protesta con extrema dureza. centenares de huelguistas fueron muertos a balazos y sus cadveres arrojados a la ra del Guayas. El pueblo dolido, con sus maneras tristes y dulces de expresarse, ech sobre esa tumba de agua, casi ocenica, cientos de coronas de flores y cruces de palo que durante das quedaron flotando. Los muertos no se vieron; las cruces s La ilustre pensadora ecuatoriana Mara Augusta Veintimilla sostiene que el 15 de noviembre de 1922 marca un hito en el resquebrajamiento de la ideologa liberal oligrquica, en el inicio de la autonoma del pensamiento obrero y en la posibilidad de penetracin en Ecuador de las ideas socialistas y comunistas, que desde Europa recorran el mundo.

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En cuanto a la novela "Las cruces sobre el agua", es el intelectual Adrin Carrasco quien la define con mayor acierto y hace de ella la valoracin ms ajustada: "Novela total y completa, que biografa a un pueblo; documento socio-poltico excepcional, que plantea nuevos conceptos de nacionalidad, cultura el historia ecuatoriana. Novela y documento que toma al pueblo como verdadero protagonista; que propone una visin alternativa a la ambivalencia realidad/ficcin que sostiene la cultura oficial; que rescata y pondera el idioma popular, el hablar de la gente, en contraposicin al espaol acadmico y normalizado, al que enriquece; que siembra en la memoria colectiva la figura de lderes polticos e intelectuales como Eloy Alfaro, Concha, Montalvo...; que critica, sin contemplaciones, la debilidad del propio pueblo en su organizacin y direccin; que expresa el primer rechazo social a la impunidad de la violencia del Estado".

Biblioteca de la Amazona EL AUTOR Joaqun Gallegos Lara nace en Guayaquil el ao 1911. Quienes lo conocieron dicen de Joaqun Gallegos Lara que padeca una grave malformacin en las piernas, hasta el punto de verse obligado a caminar siempre apoyado en los hombros de sus parientes o amigos. Tena once aos de edad cuando vivi, a su manera, los hechos que luego convertira en su gran novela: "Las cruces sobre el agua". Contaba diecinueve aos cuando irrumpe en la literatura ecuatoriana con un libro de cuentos titulado "Los que se van", en el que participan tambin Demetrio Aguilera Malta y Enrique Gil Gilbert. Estos forman el ncleo de escritores llamado "grupo de Guayaquil" y posteriormente "Los cinco de Guayaquil", una vez sumados Jos de la Cuadra y Alfredo Pareja Diezcanseco. "Los que se van" caus revuelo, rechazo por parte de algunos e incertidumbre de muchos. Los autores y el libro fueron acusados de brutales y exagerados en sus relatos sobre la cotidianeidad de la gente del campo costeo. Hoy, sin embargo, reasentada la polvareda de su aparicin, "Los que se van" es reconocida como una de las piezas ms significativas de la narrativa ecuatoriana. Gallegos Lara milit fervorosamente en el Partido Comunista Ecuatoriano y combati activamente a polticos e intelectuales de clase media que, segn deca, pretendan erigirse en la direccin revolucionaria del pas: "En Ecuador no se leen libros ecuatorianos. Los artculos periodsticos no se pagan. Los profesionales reciben

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honorarios ridculos, fuera de tres burgueses de cartel. Los estudiantes carecen de libros. El que quiere ser artista muere de hambre o tiene que ser alcahuete de un gamonal para subsistir. Como resultado de las condiciones econmicas de su vida, y salvo una minora de honestos y pobres, los intelectuales de Ecuador tienen un temperamento prostituido".