You are on page 1of 3

Ashley  Arnold   BIO  1615   Wed-­‐0800     Introduction  

Rare  Species  Support  Vulnerable  Functions  in  High  Diversity  Ecosystems  

Rare  species  may  not  comprise  of  large  numbers,  but  may  still  have  a  very   necessary  role  in  their  ecosystem.  These  species  are  highly  vulnerable  to   overexploitation.  The  loss  of  these  rare  species  is  predicted  to  have  a  short  term,   locally  limited  effect  due  to  the  limited  number  present.  The  opposing  argument  is   that  these  rare  species  “are  more  likely  to  support  functions  that  cannot  be   delivered  by  species  with  more-­‐common  traits”  (Mouillot  et  all,  2013).     The  best  case  scenario  is  that  there  are  shared  common  traits  between   common  species  that  together  can  maintain  the  functioning  ecosystem  after  loosing   the  rare  species  while  the  worst  case  scenario  is  that  common  species  are  not  able   to  perform  the  functional  traits  of  the  rare  species.  The  worst  case  scenario  would   endanger  the  functions  of  the  rare  species  creating  the  possibility  of  extinction  of   those  traits  and  functions.     This  study  created  an  extensive  database  of  local  abundances,  regional   occurrences,  and  functional  traits  from  highly  diverse  ecosystems.  This  dataset   includes  three  ecosystems  and  846  coral  reef  fishes,  2,979  alpine  plants,  and  662   tropical  trees.  Through  this  dataset,  the  scientists  were  able  to  demonstrate  that   “highly  distinct  combinations  of  traits  are  supported  predominately  by  rare  species   both  at  the  local  and  regional  scales”  (Mouillet  et  all,  2013).     Results   Each  dataset  was  segmented  into  two  aspects  of  rarity:  local  abundance  and   regional  occupancy.  A  few  things  need  to  be  defined  here.  Rare,  at  a  local  scale,  

Ashley  Arnold   BIO  1615   Wed-­‐0800   consists  of  species  with  less  than  5%  of  the  most  abundant  species,  and  at  a  regional   scale,  consisting  of  less  than  5%  occupancy  of  the  most  common  species  in  the   dataset.  The  rarest  species  were  defined  as,  at  the  local  scale,  a  single  individual  or   less  than  1%  of  most  abundant  species  and  at  the  regional  scale,  as  one  occurrence.   The  dataset  compiled  for  this  experiment  developed  a  triangular  relationship   between  the  high  functional  distinctiveness  of  rare  species  and  low  functional   distinctiveness  was  in  either  common  or  rare  species.  Rarity  at  the  local  and   regional  scales  was  a  trait  of  the  two  species  with  the  highest  functional   distinctiveness  values.  These  were  the  Saxifrage  mutate  and  Rosa  sempervirens.   “Across  all  three  ecosystems,  the  most  functionally  distinct  species  …  all  had  a   regional  occupancy  less  than  50%  of  the  maximum  value  and  most  of  them  were   rare”  (Mouillet  et  all,  2013).     The  sampling  effect  may  have  led  to  skewed  results  due  to  the  fact  that  rare   and  rarest  species  were  overrepresented  in  this  sample  in  all  three  ecosystems.  This   overrepresentation  of  highly  vulnerable  functioning  species  combined  with  the   underrepresentation  of  the  least  vulnerable  functioning  species  may  have  skewed   the  results.   Discussion   The  conclusion  drawn  from  this  experiment  is  that  “the  combinations  of   traits  with  the  highest  distinctiveness  values  are  all  supported  by  rare  species”   (Mouillet  et  all,  2013).  These  results  show  that  the  least-­‐redundant  combinations  of   traits  are  carried  by  those  species  that  are  locally  and  regionally  rare.  Protection  of   the  locally  rare,  as  well  as  regionally  rare,  species  is  demonstrated  through  the  

Ashley  Arnold   BIO  1615   Wed-­‐0800   conclusions  drawn  here  because  they  support  the  more  vulnerable  functions  of  the   ecosystem  as  well  as  increase  the  functional  diversity  of  the  community.     An  example  of  the  importance  of  these  rare  species  is  the  batfish,  which  has   been  identified  as  performing  a  key  role  in  reef  regeneration.  The  Sapotaceae  is   another  very  rare  species,  which  has  the  highest  functional  vulnerability  value.  This   tree  is  an  important  buffer  for  maintaining  forest  structure  and  function  with  the   global  climate  change.   The  results  call  for  the  role  of  rarity  and  functional  vulnerability  in   ecosystems  to  be  addressed.  One  example  of  this  is  the  salinity  stress  that  may  cause   a  difference  in  the  functional  traits  that  are  successful.   Materials  and  Methods   The  dataset  included  1,390,000  fish  from  846  species  of  reef  fishes  along   with  2,979  species  of  alpine  plants  and  662  tropical  tree  species.  A  distance   sampling  method  was  used  to  identify  and  count  species  that  were  greater  than  4   cm  in  length.  The  alpine  plant  dataset  was  developed  through  information  at  the   National  Alpine  Botanical  Conservatory  consisting  of  datasets  of  approximately  two   million  spatially  localized  single  occurrences.  The  tropical  trees  were  climbed  to   obtain  a  sample  of  both  twig  and  leaf.     Reference:   Mouillot,  D.,  Bellwood,  D.,  Baraloto,  C.,  Chave,  J.,  Galzin,  R.,  Harmelin-­‐Vivien,  M.,  …  ,   Thuiller,  W.,  (2013).  PLOS  Biology:  Rare  Species  Support  Vulnerable  Functions  in   High-­‐Diversity  Ecosystems.  PLOS  Biology  :  Publishing  science,  accelerating  research.   Retrieved  June  5,  2013,  from