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Estado y neoliberalismo en México

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Estado y neoliberalismo en México José Fernández Santillán El tema del neoliberalismo está hoy en el primer plano del debate

y la práctica del mundo occidental tanto en el orden de su aplicación específica a distintas realidades nacionales. Aquí me propongo abordar tres cuestiones vinculadas con ese auge y que a mi juicio son particularmente pertinentes para el momento ideológico y político que vive México. Primero, recordar las tesis fundamentales del liberalismo clásico en tanto teoría política, igual que las características que adoptó en México durante el siglo pasado. Segundo, precisar las semejanzas y diferencias que hay entre esa construcción decimonónica y el neoliberalismo del siglo XX. Tercero, esbozar una comparación del neoliberalismo en boga y la ideología de la revolución mexicana. I. LIBERALISMO Y DEMOCRACIA Pese a sus ricas y diversas variantes que convoca nombres tan ilustres como John Locke, Jeremy Bentham, Adam Smith, John Stuart Mill, en Inglaterra, o Montesquieu, Benjamin Constant y Alexis de Tocqueville en Francia, el elemento fundamental del neoliberalismo es la concepción de la libertad como ausencia de restricciones, como no impedimento: la idea de una "libertad negativa" en tanto defensa de la esfera privada contra la expansión del poder público. Frente a la "libertad de los antiguos" que privilegiaba la libertad del grupo (organicismo) Benjamín Constant erigió como eje de la "libertad de los modernos", la libertad del individuo. La valoración positiva que los autores liberales daban a la esfera privada era la sencilla contraparte de su percepción negativa del estado como un "mal necesario". Para los liberales, el poder político debía limitarse a la regulación de las relaciones individuales. Consideraban negativa la expansión del estado y positivo el crecimiento del espacio individual. En lo político, el liberalismo se orientaba a la separación del poder civil de la iglesia; en lo económico a la separación del poder del estado. "El doble proceso de formación del estado liberal", ha escrito Norberto Bobbio, "puede describirse por una parte como emancipación del poder político del poder religioso (estado laico); por la otra, como emancipación del poder económico del poder político (estado de libre mercado)".(1) La secularización permitió liberar a la esfera política del poder ideológico y material de la iglesia; la economía libre de la intervención del estado, permitió el desarrollo del comercio y la producción. Una vez sustraído a las ataduras clericales, el estado debía cumplir solamente tareas de protección; de ahí que la administración pública debiera reducir sus funciones al mínimo indispensable, que es lo que comúnmente se llama "estado mínimo". Las cuentas claras El liberalismo europeo criticó el poder paternalista y absolutista de las monarquías. Luchaba por disminuir la fuerza de los reyes y favorecer a los nacientes grupos de industriales y comerciantes, lo cual no quiere decir que entre liberalismo y democracia exista una relación directa. De hecho, el pensamiento clásico registra una distancia entre ambas corrientes. Muchos autores liberales criticaron a Rousseau, padre de la democracia moderna, por su visión "orgánica" de la política (predominio de lo colectivo). Constant sostuvo que Rousseau en realidad era un teórico del "despotismo del pueblo". De modo que hay una clara diferencia entre la concepción liberal y la concepción democrática.(2) Por lo que hace a México, se sabe de la influencia que tuvo el liberalismo clásico en el siglo pasado. Una parte sustancial de la historia política mexicana del siglo XIX se explica por la actividad de los liberales, pero debe aclararse que las tesis clásicas se reinterpretaron y adaptaron a la realidad de nuestro país. Los liberales lucharon afanosamente por la conquista de los derechos individuales pero en

al abatir. Antiigualitario en sus orígenes. la más importante por sus consecuencias teóricas y prácticas fue sin lugar a dudas el "liberalismo democrático". tema típicamente democrático. que acaban siendo la misma cosa. Se ha subrayado con frecuencia la lucha tenaz de los liberales contra el poder de la Iglesia. Obtenida la independencia del dominio español. "Democracia y liberalismo se enlazan de tal manera en México. La lucha por los derechos individuales y la construcción del estado nacional exigía la abolición de los privilegios y los "fueros". Para poder garantizar estos derechos debían atenderse. secularización y liberación de la esfera económica fueron acontecimientos íntimamente vinculados. justamente al revés. el "liberalismo ilustrado" mexicano terminó por aceptar el igualitarismo y poco a poco se volvió "liberalismo democrático". Para su época significaron una fuerza revolucionaria. En una nación de pasado colonial y futuro incierto. paradójicamente. la aristocracia y el clero. (4) Los liberales representaron lo que en términos gramscianos podría catalogarse como un verdadero bloque histórico. como se verá adelante. y cruentas.un país como México no era posible limitarse a este tipo de lucha. el estado nacional tenía que construirse. ESTADO Y NEOLIBERALISMO . El dilema de la política mexicana no era tanto la de estado máximo o estado mínimo (funciones). no era un elemento preexistente. II. De ahí que. el manifiesto de nacionalización (julio de 1859) y la Constitución de 1857. sino la de estado o no estado (poder). como en el caso europeo. la reducción del poder y de las funciones del estado para proteger la esfera privada. los derechos soberanos.(5) Los liberales representan un punto fundamental en la historia política de las corrientes progresistas de México. mediante luchas prolongadas. los liberales se propusieron activar la producción y la distribución de la riqueza. Como ha escrito Jesús Reyes Heroles. necesariamente. En el campo económico. lograron una sólida unidad ideológica y política y "adquirieron la ventaja ideológica: la posibilidad de enfrentar un bloque doctrinal. La ley de desamortización de los bienes del clero (junio de 1856). contra los elementos ideológicos retardatarios y contra la ingerencia extranjera. Al luchar por los derechos individuales y por los derechos soberanos."(3) Aunque en México se dieron numerosas corrientes liberales. la defensa del individuo tenía que estar ligada a la defensa de lo colectivo. contra el poder de la iglesia y de la aristocracia. En el campo político el problema en México no era. El problema era más bien construir un estado nacional y las instituciones administrativas que aún no existían cabalmente. Los liberales tuvieron como armas doctrinales las ideas clásicas del liberalismo. fueron la síntesis de todo un esfuerzo teórico y práctico de los liberales mexicanos por secularizar la cultura. luchó también contra los antiguos privilegios. aparte de que como ha dicho Arnoldo Córdova "habían cumplido su misión histórica. como en el caso europeo. Los grandes adversarios de los proyectos fueron los grupos conservadores. una de las banderas de los liberales mexicanos fuera la lucha por la igualdad. En México. lograron dirigir política e ideológicamente al país por el camino de las libertades individuales y la defensa de la soberanía nacional. la política y la economía del país. de lo que representa al neoliberalismo. a quienes sólo esgrimían la conservación de privilegios desarticulados y no complementarios entre sí". y la edificación del estado liberal en México suponía dos condiciones previas: la integración nacional y la secularización. que se fortaleció notablemente por la difusión de las ideas de Tocqueville. una masa armónica y rigurosamente configurada de ideas. El esfuerzo por unificar el poder político se debió a la actividad progresista de los liberales. pero al mismo tiempo supieron adaptar a nuestra realidad temas propios del pensamiento democrático. a los elementos sociales conservadores y retardatarios que se oponían al progreso del país".

sino de los gobiernos democráticos. la práctica de la democracia. como consecuencia del proceso de democratización y de la creciente influencia de las masas en la vida política.En la historia política del siglo XX el liberalismo se orientó."(8) En efecto. que es una consecuencia histórica del liberalismo o por lo menos una prolongación histórica. los neoliberales no combaten ya al estado monárquico paternalista. más específicamente. En Europa el estado liberal se opuso tradicionalmente al estado paternalista. grupos de interés y de presión. En Europa el incremento de las instituciones y de las funciones públicas estatales está estrechamente ligado al proceso de democratización y socialización. Paralelamente. Ventana El liberalismo económico se entrelaza ahí con el liberalismo político. Las mayores críticas provienen hoy de la derecha y. "El estado paternalista de hoy no es la creación del príncipe iluminado. reducir el papel económico del estado y dejar que los particulares retomen los sectores que el poder público no supo o no pudo administrar. proviene tanto de la izquierda como de la derecha. El argumento de la izquierda radical es que se basa en un compromiso entre los trabajadores. el estado pasó a ser intervencionista. por tanto. como apunta Bobbio. Después de cumplir solamente tareas de protección y vigilancia. por una parte. porque. al fracaso de su proyecto económico."(6) Podría decirse entonces que el estado benefactor es un estado máximo con respecto al estado mínimo que prevaleció durante buena parte del siglo pasado. Es el conocido argumento de la "sobrecarga de las demandas". Opinan que fue un experimento demasiado costoso. es decir. Si en sus orígenes el liberalismo logró derrotar al estado monárquico paternalista y redujo al mínimo las funciones públicas. sobre todo. el Rey. en el que buena parte de la estrategia descansó sobre la expansión de la economía pública mucho más allá de los límites deseables. el sector paraestatal y la administración regional. A esto se refiere Norberto Bobbio: "Si el núcleo de la teoría liberal es el estado mínimo. En el plano económico.).(7) Los neoliberales critican al estado benefactor aludiendo. el comercio y las finanzas. organización de los partidos políticos de masas. de la derecha que utiliza como bandera el liberalismo económico o liberismo. el antiguo estado liberal se transformó en estado benefactor. Desde este punto de vista se podría juzgar al estado . La derecha. porque la consideran una forma de gobierno que se ha vuelto ingobernable: son más fuertes las demandas sociales que la capacidad de respuesta de los gobiernos.. conocido también como estado keynesiano. los grupos gobernantes y la burguesía para legitimar y estabilizar el capitalismo. en los países occidentales se desarrolló al mismo tiempo la estrategia de la socialdemocracia y los laboristas en torno al Welfare State o estado benefactor. lo notable es un sensible aumento de los ministerios. aumento de las organizaciones sindicales. En el plano político se han incrementado la democracia y la socialización (sufragio universal. El remedio es. Aquí está toda la diferencia y es una diferencia que cuenta. a la crítica del "socialismo real" en tanto estados "totalitarios" que limitan coactivamente el espacio individual. se ha registrado una influencia creciente de las actividades del estado en la industria. aunque tampoco es el estado máximo de los regímenes totalitarios. El estado moderno ha experimentado tres cambios significativos. en una fase histórica posterior.. en cambio. al estado que dejaba toda la responsabilidad en manos de un solo hombre soberano. etc. La crítica contra el estado benefactor. considera que el estado benefactor es la entrada del totalitarismo. En el plano administrativo. Es aquí donde aparece la diferencia histórica fundamental entre el liberalismo del siglo pasado y el neoliberalismo. sino a la democracia. que en Europa se considera una consecuencia lógica del advenimiento de los sistemas democráticos. ha llevado a una forma de estado que no es un mínimo.

Es interesante ver cómo estos dos tipos de Estado se basan en la alianza de corrientes políticas y sociales heterogéneas. fue el estrecho vínculo entre reformas sociales e instituciones públicas. en realidad una síntesis de diversas corrientes de la época que van desde el positivismo (Andrés Molina Enríquez) hasta el anarco-sindicalismo (Flores Magón). Piénsese. lo mismo que el sistema político mexicano fue producto de una alianza de clases. uno y otro sufren las críticas del neoliberalismo. El estado que salió de la revolución mexicana se desarrolló paralelamente al estado benefactor que en esos años cobraba auge en Europa y Estados Unidos. En México. Es lo que explica el notable incremento de la administración pública mexicana. dentro de la cual el estado obtuvo un poder ilimitado de intervención. a las que cabe agregar. Conasupo y el Instituto Mexicano del Seguro Social. Cada paso adelante significaba una "conquista de la revolución". Pero a diferencia del Welfare State (que desde hace tiempo tenía críticos importantes tanto de derecha como de izquierda). instituciones públicas y actividades económicas. pero débil en cuanto al poder. la Comisión Federal de Electricidad y la Secretaría de la Reforma Agraria. En el plano económico. las reformas sociales y la industrialización. la reforma agraria. Las nacionalizaciones están lejos de representar un simple hecho económico o administrtivo. la aceptación del capital extranjero sujeto al control del estado. La ideología de la revolución mexicana tiene como características fundamentales. Hoy. el elemento clave del mecanismo institucional que la revolución mexicana puso a funcionar. son la expresión de la lucha por la autonomía política del país. en el ejemplo de Chile. la concepción del estado como centro de la vida política y económica del país. Entonces. Las nacionalizaciones se volvieron un programa fundamental del régimen de la revolución: petróleo. se alzó el proyecto de un estado fuerte y máximo. donde el individuo no cuenta políticamente si no forma parte de una organización o un grupo. Como se ha sugerido antes. se dio en un proceso violento que provocó la caída de la dictadura porfirista y el triunfo de la revolución mexicana. frase que recorre todo el período postrevolucionario. Como lo ha visto Arnaldo Córdova. por el contrario. la revolución mexicana trajo consigo el fortalecimiento de la economía nacional. para el caso latinoamericano. el predominio de una concepción "orgánica" del estado. Sólo así parecía posible lograr la justicia social. el compromiso entre el estado y el pueblo basado en las "reformas sociales". la sociedad posrevolucionaria mexicana se organiza en relación a un estado que se vuelve una fuerza incontrastada. III. En suma. la unión de los diversos sectores sociales en una alianza de clases. desde sus inicios el proyecto revolucionario implicó una visión "orgánica" de la política. ferrocarriles e industria eléctrica. el Welfare State fue producto de un acuerdo entre trabajadores-gobernantes y burguesía.asistencial como un estado máximo en cuanto a las funciones. y aunque criticado desde . especialmente del sector paraestatal a partir de 1935. un estado fuerte basado en el poder de las masas organizadas y una economía guiada por criterios nacionalistas. EL NEOLIBERALISMO MEXICANO La transición europea del estado liberal al estado social se dio en un proceso gradual y la mayoría de las veces pacífico. si bien con nuevos elementos. Por eso los neoliberales proponen un estado mínimo en cuanto a las funciones pero fuerte e incluso autoritario en cuanto al poder. La justificación teórica de este nuevo estado es lo que se ha llamado "ideología de la revolución mexicana". Sobre las cenizas de un estado autoritario y mínimo como el porfirismo. De ese vínculo y ese proyecto derivan históricamente por igual PEMEX que el Banco de México. Así. Esta diversidad se debe en buena parte al carácter heterogéneo de las fuerzas políticas y militares que intervinieron en la lucha armada. la reciente nacionalización de la banca.

Lo que en cualquier caso queda claro es la tajante contraposición entre los principios de la ideología de la revolución mexicana y los principios que postula el neoliberalismo. incluso la contradicción. contra la tendencia a limitar las nacionalizaciones. parecen confluir en tesis y acciones políticas precisas. Muchas de ellas se identifican con el neoliberalismo. la defensa de la autodeterminación nacional. sino la renovación democrática de las organizaciones populares. pero una y otra vertiente son de signo histórico y político opuesto. en particular. puede decirse que en el México de hoy las corrientes conservadoras están alcanzando su unidad en el liberalismo de nuevo cuño. los neoliberales mexicanos agregan. mientras las fuerzas progresistas no han logrado proponer un proyecto común. Hay una matriz filosófica común. frente a la tesis del autoritarismo enarbolan la de la democratización. el sistema político mexicano había logrado imponer una hegemonía. En México. a los privilegios anteponen la ampliación de la democracia en la política. A las características generales del neoliberalismo. las críticas más fuertes al estado benefactor provienen de la derecha neoliberal. el neoliberalismo no se identifica con la línea democrática y progresista tradicional del liberalismo mexicano. contra la tesis de la pasividad ante la esfera privada (libertad negativa). la reducción del programa de nacionalizaciones y de la participación del estado en la vida económica (estado mínimo). Mural efímero . mientras los liberales encontraban su vinculación en torno al liberalismo democrático. hoy se da una contraposición antitética entre neoliberalismo y democracia. lo mismo que en el mundo. En este sentido hay que recordar que desde los primeros años setenta. Pero en términos políticos se oye hablar cada vez con más insistencia de una disminución de la tradicional línea de masas y de un incremento del autoritarismo. contra la noción del estado mínimo esgrimen la de la nacionalización económica y administrativa de las instituciones públicas y su expansión dirigida a satisfacer las necesidades populares. proponen ya no el viejo populismo. cuando los grupos conservadores no lograron integrarse y dar coherencia a sus ideas y acciones. obreras y campesinas. contra el intento de debilitar la línea de masas. durante décadas el régimen de la revolución apareció incontrastado en la idea de un estado fuerte en el plano político y máximo en el plano de las funciones. A la defensa de la esfera de lo privado esas fuerzas oponen la defensa de lo colectivo. por último. la sociedad y la cultura. justificando su posición con la crisis económica que sufre el país. El mitin Admitamos sin embargo que en los últimos tiempos la derecha ha dado pasos más decisivos que la izquierda hacia su unidad ideológica y política. y una mayor tolerancia al capital extranjero.diversos puntos de vista. Paradójicamente. Si en el siglo pasado se dio una profunda identificación entre liberalismo y democracia. en México se desarrollaron y adquirieron fuerza diversas corrientes ideológicas y grupos políticos que a pesar de la gran variedad de concepción -desde la tecnocracia hasta el pensamiento empresarial-. resaltan la igualdad y la participación (libertad positiva).múltiples corrientes contrarias al neoliberalismo en México confluyen a su vez. lo cual contrasta con lo que ocurrió en el siglo pasado. Hay también que subrayar la diferencia. En el lado opuesto y a pesar de la más evidente diversidad -desde el socialismo radical hasta la izquierda del partido oficial. Hasta hoy el neoliberalismo en México ha puesto más el acento en los argumentos de tipo económico. exigen su reivindicación como un programa esencial para defender la soberanía nacional. entre lo que fue el liberalismo mexicano en el siglo pasado y el neoliberalismo de curso corriente. la economía.

Universidad Nacional Autónoma de México." The Origins of Totalitarian Democracy. Pero mientras una encuentra la esencia de la libertad en la espontaneidad y la ausencia de coerción. Choice in Currency. (8). (3). London. London. Full Employment at Any Price?. 11. New York. . Harper & Row. la otra cree que sólo puede realizarse en la búsqueda y el logro de un propósito colectivo absoluto. La ideología de la revolución mexicana. Y Milton Friedman: Studies in the Quantity Theory of Money. 1973-1979. Norberto Bobbio.L. Routledge & Kegan. Routledge & Kegan. Reyes Heroles. 16. London. Op. 1959. 255. London. noviembre de 1981. Princeton University Press. Legislation and Liberty. London. (4). 1982. cit. 1960. p. II. State and Utopia. es difícil hacer una diferencia tajante entre neoliberalismo económico y político. cit. (6). (5). p. Institute of Economic Affairs. 2. El liberalismo mexicano. p. p. Prentice-Hall. 91. 265. México. Unemployment versus Inflation? An Evaluation of the Phillips Curve. op. 1970. London. Law. Basic Books. Dollars and Deficits. J. A Way to Stop Inflation. 92. Institute of Economic Affairs. p. 1976. 1977. 89. 1952. Cambridge. (2). London.. J. Institute of Economic Affairs. Institute of Economic Affairs. A Theory of Consumption Function. p. Philosophical Explanations. von Hayek: The Constitution of Liberty. 1956. (7). Secker & Warburg. New Jersey. MacMillan. Los teóricos más representativos de esta corriente son. 1975.NOTAS (1). the Optimum Quantity of Money and Other Essays. 1973.. T. 1968. F. Princeton. London.. op. p. Institute of Economic Affairs. 1958. The Belknap Press of Harvard Unviersity Press.A. Sin embargo. ERA. Talmon ha retomado esta diferencia para comparar los dos conceptos: "Ambas escuelas afirman el valor supremo de la libertad. a nuestro parecer. 1974. núm. London. México. The Counter Revolution in Monetary Theory. Robert Noszik: Anarchy. Chicago. Inflation and Unemployment: The New Dimension of Politics. "Liberalismo vecchio e nuovo". Massachusetts. 1960. 1975. en Mondoperaio. cit.

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