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PROLOGO DEL AUTOR

Que no sea mordaz! dijo el Seor Editor. Perfectamente y pens para mis adentros, por qu debiera serlo? Slo estoy tratando de hacer mi trabajo: escribir un libro sincero. Que tampoco est en contra de la Prensa! agreg el Seor Editor. . . EN ABSOLUTO! Va y a , v a y a ! v o l v a r e p e t i r m e . P o r q u i n m e toma? De manera que as ser. Nada contra la Prensa. Despus de todo ellos hacen su trabajo, y si dan informaci ones incorrectas, supongo que no son del lodo responsables de s t a s . Y l o q u e y o p i e n s o s o b r e l a P r e n s a ? A h , A h , NO! Abstencin absoluta sobre el tema. Este libro es continuacin de El tercer ojo y El mdico de Tibet. Voy a decirles, a manera de primicia, que todo esto es VERDAD, no fantasa. Todo lo que he escrito en los dos libros anteriores es verdadero, y fruto de mi experiencia personal. El tema de este libro comprende el estudio de la personalidad humana y del yo, cuestin en la que nosotros, los del Lejano Este, somos muy avesados. Pero baste de prlogo, el libro es lo que importa!

CAPITULO PRIMERO Los dentados picos del Himalaya se destacaban vvida mente contra el prpura intenso del cielo en el atardecer tibetano. El sol en el ocaso, oculto tras esa poderosa barrera arrojaba chispazos de iridiscentes colores sobre la larga espuma de nieve que sopla de continuo desde las altsimas cumbres. El aire era de puro cristal, vigorizante; la visibilidad casi ilimitada. A primera vista, la solitaria y helada tierra estaba exen ta de vida. Nada se mova, nada se agitaba, salvo el largo gallardete de nieve que soplaba all arriba. En apariencia, nada pareca poder vivir en estas montaosas y yermas extensiones. Impresionaba como si ninguna vida se hubiera originado desde el principio mismo del tiempo. Slo cuando se saba, al observar una y otra vez, poda percibirse con dificultad-- la tenue huella de seres humanos que vivieran aqu. Unicamente familiarizndose con el terreno podra uno guiarse por este tosco y olvidado lugar. Slo entonces vera la entrada envuelta en sombras de una cueva profunda y lbrega; una cueva que no era sino el portal de millares de cmaras y tneles alveolando esta rgida cadena montaosa. Durante largos meses, los lamas de mayor confianza, como simples arrieros, haban andado penosamente los cientos de millas desde Lhasa, para traer los viejos secretos adonde pudieran salvarse del vndalo chino y de los trai dores tibetanos comunistas. Aqu tambin, con incalcula ble laboriosidad y sufrimiento, se trajeron las Figuras de Oro de pasadas Encarnaciones para elevarlas y venerarlas en el corazn de una montaa. Objetos Sagrados, escritos antiguos, y los sacerdotes ms venerables y eruditos queda-

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ban aqu a salvo. Durante aos, sabiendo positivamente que se producira la invasin china, los Abades fieles se reunan en forma peridica en solemne cnclave para p ro b a r y e l e g i r a l o s q u e i r a n a l N u e v o H o g a r , t a n distante. Se analiz sacerdote tras sacerdote, sin que ellos lo supieran, de forma que slo los mejores y ms adelanta dos espiritualmente resultaran los sealados. Hombres cuya templanza y fe fuese tal, que de ser necesario, pudieran soportar las terribles torturas que los chinos les infligieran, sin que de sus labios se escapara ninguna informacin vital. As, finalmente, desde el Lhasa infestado de comunis tas, llegaron a su nuevo hogar. Ningn avin con carga de guerra alguna podra sobrevolar esta altura. Ningn ejrci to enemigo podra sobrevivir en esta tierra rida; tierra estril, rocosa y traicionera, de movedizas piedras y abis mos disimulados. Tierra tan alta, tan pobre de oxgeno, que slo un robusto montas podra respirar en ella. Aqu por fin, en el santuario de las montaas, estaba la 1 PAZ. Paz para trabajar en salvaguardia del futuro, para conservar la Vieja Sabidura y prepararse para cuando el Tibet pueda aflorar de nuevo, libre del agresor. Hace millones de aos, esto fue una cadena de volcanes rugientes que vomitaban piedra y lava sobre la cambiante fisonoma de la Tierra joven. El mundo estaba entonces a medio formar y soportaba el dolor del alumbramiento de una nueva era. Durante innumerables aos las llamas estuvieron muertas y las rocas semiconsumidas se enfriaron. La lava aflor por la ltima vez y los chorros de gases desde lo profundo de la tierra expelieron lo que quedaba al aire dejando los infinitos tneles y cmaras desnudos y vacos. Slo unos cuantos fueron obstruidos por las rocas cadas, pero el resto permaneci intacto vidrio endurecido, ve -

teado por huellas de metales alguna vez fundidos. De algunas paredes goteaban surtidores de la montaa, puros y brillantes a cualquier juego de luz. Por siglos y siglos los tneles y cuevas permanecieron sin vida, solitarios y desiertos, slo conocidos por los lamas, viajeros astrales que podan visitarlo y verlo todo. 12

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Ellos lo haban recorrido todo buscando un refugio. Ahora que el Terror acechaba las tierras del Tibet, las antiqusi mas galeras se poblaron con la elite de un pueblo espiritual, un pueblo destinado a surgir otra vez en el correr del tiempo. Mientras los primeros monjes, cuidadosamente elegidos, se encaminaban hacia el norte, para preparar un hogar dentro de la roca, otros en Lhasa empaquetaban los obje tos ms valiosos y se preparaban para una partida sin ostentaciones. De los lamasterios y conventos se filtr un grupito de estos elegidos. Agrupados en unos pocos, a favor de la oscuridad, se dirigieron hacia un lago distante y acamparon a sus orillas a la espera de los otros. Una Nueva Orden se haba fundado en el "nuevo ho gar", la Escuela de la Conservacin del Conocimiento y el Abate que la diriga un viejo monje erudito de casi ms de cien aos haba llegado a las cuevas de las montaas viajando con enormes sacrificios. Lo acompaaron en su camino los seres ms doctos de la tierra, los lamas Telep ticos, los Videntes y los Filsofos de la Gran Memoria. Lentamente, durante muchos meses, anduvieron su camino ascendente, siempre ms y ms alto hacia las montaas, el aire hacindoseles cada vez ms escaso a medida que aumentaba la altura. Algunas veces, sus ancianos cuerpos slo podan avanzar una milla por da, una milla arrastrn dose entre poderosas rocas con el eterno viento desgarrndoles las ropas y la amenaza de barrerlos de un soplo. Otras, profundas grietas los obligaron a largos y difciles rodeos. Durante casi una semana se oblig al anciano Abate a permanecer en un saco de piel de yac mientras se le daban extraas hierbas y bebidas para limpiar el oxge no de sus torturados pulmones y del corazn. Luego, con esfuerzo sobrehumano continu el espantoso viaje.

Por fin llegaron a destino, un grupo reducido, porque la mayora haba quedado en el camino. Gradualmente se fueron acostumbrando al cambio de vida. Los Escribas anotaron cuidadosamente los acontecimientos de su viaje y los grabadores poco a poco prepararon los bloques para la impresin a mano de los libros. Los Clarividentes miraron 13

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hacia el futuro, prediciendo, prediciendo el futuro del Tibet y de otros pases. Estos hombres, de extrema pure za, es taban en contacto con el C osm os, y el Regis tro Askasi, ese Registro que nos dice todo lo del pasado y lo del futuro inmediato en todas partes y todas las probabili dades del futuro. Los monjes que empleaban la telepata tambin estaban ocupados enviando mensajes a sus compaeros del Tibet, tratando de encontrarse en contacto tele ptico con sus compaeros de Orden desparramados por todas partes: tratando de hacer contacto CONMIGO! Lobsang, LOBSANG! La intensidad del pensamiento aturda mi cabeza, retrotrayndome a mis recuerdos. Los mensajes telepticos no significaban nada para m, me eran ms comunes que las llamadas telefnicas, pero ste, ste era apremiante. Y en cierta manera diferente. Me relaj con prontitud, sentndome en la posicin de Loto para abrir mi mente y dejar mi cuerpo en calma. Luego, dis puesto ya a la recepcin de los mensajes telepticos, esper. Durante un rato no pas nada, slo una amable prue ba, como si "Alguien" mirara a travs de mis ojos y me palpara. Palpara qu? El turbio ro Detroit, los altos rascacielos de la ciudad de Detroit. La fecha del calendario me enf rent, 9 de abril de 1960. O tra vez nada. De pronto, como si "Alguien" se hubiera deci dido, la Voz volvi. "Lobsang, t has sufrido mucho. Has hecho bien, pero no es momento de complacencias. An te queda un deber que cumplir." Se produjo una pausa, como si el que hablaba hubiera sido de pronto interrumpido, y yo esper, con el corazn palpitante y receloso. Mi cuota de sufrimiento y de mise ria la haba sobrepasado con creces en los diez ltimos aos.

Cuota rebosante de cambios, de heridas, de persecuciones. Mientras esperaba pude captar veloces pensamientos telepticos que me circundaban. La muchacha que taconeaba con impaciencia en la parada de mnibus deba jo de mi ventana: " Oh! , este servicio de mnibus es el peor del mundo. NO LLE GARA NU NC A? " O del hom bre que estaba entregando un paquete en la puerta de la 14

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casa del vecino: "Podr atreverme a pedirle un aumento al Jefe? Millie se volver loca si no le -doy pronto un poco de dinero! " Justo cuando me estaba preguntando intilmente quin sera Millie, al igual que se piensa vana mente cuando se habla por telfono, la persistente Voz Interior volvi otra vez. " Lobsang! Nos hemos decidido. Ha llegado la hora en que es cribas de nuevo. Este nuevo libro ser de vital obligacin. Debes escribir compulsndote a un tema: que una persona puede tomar posesin del cuerpo de otra, con el pleno consentimiento de esta ltima." Mi consternacin fue tan intensa que casi quebr el contacto teleptico. Yo escribir otra vez? Sobre ESO. Yo era un "tipo polemstico" y odiaba los momentos como sos. Saba que era todo lo que pretenda ser, que todo lo que haba escrito antes era la absoluta verdad, pero en que ayudara esto a arrebatar un libro de la fantstica tontera de la opinin pblica? Era superior a m. Me dejaba confuso, aturdido y con el corazn angus tiado; me senta como un hombre en espera de su ejecu cin. " LOBSANG! " La voz teleptica se torn mucho ms agria; la irritante aspereza produjo el efecto de un choque elctrico en mi confundido cerebro. " Lobsang! Estamos en mejor posicin que t para juzgar; ests atrapado en las redes del Este. Podemos estar lejos y determinar los valo res. T slo posees las noticias locales, nosotros contem plamos el mundo." Permanec en silencio, humildemente, esperando la continuacin del mensaje, confirmando dentro de m mismo la evidencia de que "Ellos" saban lo que deba hacerse. Luego de una pausa la Voz surgi de nuevo. "Has sufrido

mucho injustamente, pero ha sido por una buena razn. Tu tr ab a jo prev i o l l e v el bi en a m u c ho s , p ero e s t s enfermo y tu juicio no es claro; se pierde en el tema del nuevo libro." Mientras escuchaba me alcanc mi viejsimo cristal de roca y lo coloqu delante de m sobre su desgastado pao negro. El espejo se empa con rapidez volvindose blanco 15

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como la leche. Apareci una grieta y las blancas nubes se partieron como el estampado de las cortinas cuando pene tra la luz del amanecer. Observ mientras oa. Un paisaje distante de las altsimas Himalayas con sus picos cubiertos de nieve. La sensacin aguda de cada tan real, que sent mi estmago en la garganta. El paisaje se hizo ms amplio, y luego, la Cueva, el Nuevo Hogar del Conocimiento. Vi a un Anciano Patriarca, una figura viejsima en verdad, sen tado sobre una al fom bril la de pi el de yac. A pesar de tratarse de un Abate Mayor, estaba vestido con sencillez, llevaba una tnica descolorida y rada que pareca casi tan vieja como l. Su cabeza alta, abovedada, brillaba como un viejo pergamino y la piel de sus arrugadas y viejas manos apenas alcanzaba a cubrir los huesos que las sostenan. Era una figura venerable, con un espeso aura de poder y la inefable serenidad que proporciona el saber verdadero. A su alrededor, en el crculo del cual era centro, se sentaban siete lamas mayores. Se hallaban sentados en actitud meditativa, con las palmas de las manos vueltas hacia sus caras y los dedos entrelazados en simblico e inmemorial abra zo. Sus cabezas, ligeramente inclinadas, se dirigan todas hacia m. Mirando en mi cristal era como si me hallara en la misma cmara del volcn con ellos, como si permane ciera de pi e del ante de el los. Pl ati camos casi com o si estuviramos en fsico contacto. Has envejecido mucho dijo uno. Tus libros han llevado luz y alegra a muchos, no te desanimes por los pocos que se sienten celosos y mal dispuestos --dijo otro. - El hierro mineral puede creerse insensatamente tortu rado en la fragua, pero cuando la templada hoja de fino acero reflexiona lo sabe mejor agreg un tercero.

Estamos perdiendo tiempo y energa e x c l a m e l Anciano Patriarca. Su corazn se halla enfermo dentro de s y permanece en la sombra del Otro Mundo, no debemos presionar con tributos ni sus fuerzas ni su salud, porque delante de s tiene bien claro su deber. Se produjo otra vez el silencio. Un silencio ahora bene ficioso, mientras los Lamas Telepticos derramaban sobre 16

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m vida y energa, esa energa que tan a menudo haba perdido desde mi segundo ataque de trombosis coronaria. El cuadro que tena ante mis ojos, cuadro del cual yo pareca formar parte, se hizo ms brillante, casi ms bri llante que el real. Entonces el Patriarca levant la vista y dijo: Hermano mo lo cual significaba ciertamente un honor, a pesar de que tambi n yo era un Abate en mi orden. Hermano mo, debemos llevar al conocimiento de muchos la verdad de que un ego puede dejar su cuerpo voluntariamente y permitir a otro yo tomar posesin y reanimar el cuerpo abandonado. Esta es TU tarea, impartir ese conocimiento. En verdad, di un respingo. Mi tarea? Jams haba querido dar publicidad a estos temas, prefiriendo permane cer en si lenci o a pes ar de l a ventaj a m aterial que m e hubiera proporcionado dar esa informacin. Crea que en la reservadsima ceguera del Este era mucho ms beneficioso para la mayora el des conocimiento de los mundos ocultos. Muchsima gente "oculta" que yo haba encon trado tena en verdad muy poco conocimiento, y el cono cimiento reducido es algo muy peligroso. Mi introspeccin fue interrumpida por el Abate. Como t sabes bien, estamos frente a las puertas de un a N ue v a E ra , un a E r a e n l a qu e s e i nt e nt a qu e e l Hombre sea purificado de sus escorias y viva en paz con los otros y consigo mismo. Las poblaciones sern estables, no aumentarn ni disminuirn, y esto sin intenciones bli cas, porque un pas de poblacin ascendente debe recurrir a la lucha para mantener su espacio vital. Debemos hacer saber a la gente, la forma en que un cuerpo puede descar tarse como un vestido viejo al que su dueo no le destina ya ningn uso, y poder pasrselo a otro que necesita dicho

cuerpo para algn propsito especial. Me sobresalt involuntariamente. S, yo saba todo esto, pero nunca haba esperado tener que escribir sobre ello. La sola idea de hacerlo me espantaba. El viejo Abate esboz una corta sonrisa al decir: Veo que esta idea, esta tarea, no halla eco favorable 17

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en ti, Hermano mo. Que aun en Occidente, en lo que denominan creencia Cristiana, hay registrados muchos, muchsimos casos de posesin. Que muchos de tales casos se registren como perversidad o magia negra es, desdichada y simplemente, reflejo de la actitud de aquellos que saben muy poco sobre la materia. Tu deber ser escribir para los que tengan ojos puedan leer, y los que estn listos puedan saber. Suicidas pens--. La gente se precipitar al suicidio, sea para escapar de las deudas y otros problemas o para favorecer a otros que necesiten un cuerpo. No, no, Hermano mo dijo el anciano Abate, ests en un error. Nadie puede escapar a sus obligaciones por medio del suicidio, ni tampoco dejar su cuerpo por otro, a no ser que existan circunstancias especiales que lo justifiquen. Debemos esperar el completo advenimiento de la Nueva Era, y nadie tiene derecho a abandonar su cuerpo hasta no haber cumplido con el trmino que se le destina ra. Es ms, slo puede hacerse cuando las Supremas Fuerzas lo permitan. Mir a los hombres que tena delante de m, y observ el juego de luces doradas sobre sus cabezas, el azul elctri co de la sabidura de sus auras, los reflejos de sus Cordo nes de Plata. Un cuadro, de color viviente, de los hombres sabios y puros. Hombres austeros, ascticos, alejados del mundo. Seguros de s y confiados en s. "Muy bien por ellos murmur. No tienen que vivir en medio del caos occidental." A travs del fangoso ro Detroit el estruendo del trnsito llegaba en ondas. Un antiguo buque de vapor de los Grandes Lagos pas por mi ventana, cascando y haciendo resonar el hielo del ro delante de l. La vida de Occidente? Ruido. Alboroto. Radi os con ruidos de trompetas chillando los sostenidos mritos de un fabrican te

de autom vi l es de trs de otro. E n el Nuevo H ogar haba paz, paz en la que trabajar, paz en la que pensar sin tener que preguntarse quin --como aqu iba a ser el prximo en apualearnos por la espalda por unos cuantos pesos. Hermano mo dijo el Anciano NOSOTROS vivi18

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mos en medio del tumulto de una tierra invadida donde la oposicin al opresor significa la muerte despus de una lenta tortura. Nuestro alimento debe traerse a pie a travs de cientos de millas de traicioneros pasos montaosos donde un paso en falso o el resbalar de una piedra puede hacernos rodar miles de pies hacia la muerte. VIVIMOS con una taza de tsampa que nos alcanza para todo el da. Para beber tenemos las aguas de las corrientes de las montaas. El t es un lujo innecesario del que hemos aprendido a prescindir, puesto que gozar de un placer que implica riesgos para los dems es ciertamente una perversi dad. Mira con mayor intensidad en tu cristal, Hermano mo, y nos em pearem os en mos trarte al Lhasa de la actualidad. M e lev ant de m i as i ento j unto a l a ventan a, y m e asegur de que las tres puertas de mi cuarto estuvieran perfectamente cerradas. No haba manera de acallar el incesante estrpito del trnsito, de aqu, la ribera del Canad y el zumbido ms atenuado del bullicioso pulso de Detroit. Entre el ro y yo estaba la calle principal, pegada a m, y las seis vas del ferrocarril. Ruido? No termina ba nunca! Echando una ltima mirada al remolino de la moderna escena que vea, cerr las persianas y retom mi asiento de espaldas a la ventana. El cristal delante de m comenz a irradiar una luz azul, la que cambi y se arremolin a medida que me volva hacia l. Al levantarlo y apoyarlo brevemente en mi cabeza para establecer otra vez el "contacto" sent calor en mis dedos, ndice evidente de que estaba recibiendo demasiada energa de un conducto externo. La cara del Anciano Abate me mir con benevolencia y una fugaz sonrisa atraves su rostro. Luego, fue como si

hubiera ocurrido una explosin. El cuadro se hizo confu so, infinidad de puntitos en una mirada de colores inima ginables y banderines al viento. De pronto, fue como si alguien hubiera echado abajo una puerta, una puerta en el cielo, y como si yo hubiese estado de pie delante de esa puerta. Todas las sensaciones de "estar mirando en el cristal" se desvanecieron. Yo estaba ALLI! 19

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Debajo de m, brillando suavemente a la luz del sol del atardecer estaba mi hogar, mi Lhasa. Como un pollo bajo la proteccin de la poderosa cadena de montaas, el Ro Feliz corriendo velozmente a travs del verde Valle. Volv a sentir el amargo dolor de la aoranza. Todos los odios y las injusticias de la Vida Occidental fluyeron dentro de m y pareci que mi corazn fuera a romperse. Las alegras y las tristezas y el riguroso adiestramiento que haba padecido all, a la vista de mi tierra natal, hizo que todos mis sentimientos se sublevaran ante la cruel necesidad de entendimiento de los occidentales. Pero no estaba all para complacencia de m mismo! Poco a poco me pareci como si me bajaran por el cielo, des cendi endo como s i es tuvi era en un cm odo globo. Unos cuantos miles de pies ms arriba de la superficie exclam con horrorizado asombro. CAMPOS AEREOS? Haba all CAMPOS AEREOS alrededor de la ciudad de Lhasa! Muchos parecan desconocidos, y a medida que observaba a mi alrededor vi que haba dos nuevos caminos que venan de la cadena de montaas y se perdan en direccin a la India. Trnsito, el trnsito de rodados, se mova velozmente por ellos. Descend ms, bajo el control de los que me haban llevado hasta all. Ms abajo todava v excavaciones donde los esclavos estaban cavando los cimientos fiscalizados por chinos armados. Horror de los horrores! Al pie mismo del glorioso Potala se extenda una desagradable ciudad-barraca servida por una red de sucios caminos. Alambres dispersos rodeaban los edificios y le daban al lugar un aire desaliado y tosco. Contempl con fijeza el Potala, y por el Sagrado Diente de Bu da! el Palacio estaba profanado por los refranes de propaganda de los chinos comunistas! Con un gemido de congoja volv mis ojos hacia otro lado.

Un camin remolineaba por el camino, corriendo en lnea rec ta haci a m -- porque yo es ta ba en el cuerpo astral, en espritu e insustancial, y se estremeci al dete nerse unos cientos de metros ms all. Vociferando con las ropas embarradas, saltaron soldados chinos del enorme camin, arrastrando consigo a cinco monjes. Los altopar20

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lantes en las esquinas de todas las calles comenzaron a tronar y a la desfachatada voz de comando, el cuadrado en el que yo estaba se llen rpidamente de gente. Rpida mente, porque los vigilantes chinos, con ltigos y bayone tas, azotaban y punzaban a los remisos. La multitud, tibetanos y colonos chinos renuentes, miraban abatidos y extenuados. Se revolvan nerviosos y columnillas de polvo rosado se levantaban con el viento del atardecer. Los chinos monjes, delgados y manchados de sangre, fueron arrojados rudamente de rodillas. Uno, con el globo del ojo izquierdo desencajado y colgando sobre su mejilla, me era bien conocido; haba sido monaguillo cuando yo era lama. La malhumorada multitud se qued silenciosa y as permaneci a pesar de un "jeep" hecho en Rusia que vena corriendo por el camino desde un edificio denomina do "Departamento de Administracin Tibetana". El silen cio y la tensin lo dominaban todo a medida que el coche circundaba la multitud y se detena a unos veinte metros detrs del camin. Los guardias se enderezaron, y un autocrtico chino sali del automvil con arrogancia. Un soldado corri hacia l desenrollando un cable a medida que avanzaba. Al llegar junto a su jefe, el soldado salud y le tendi un micrfono. El Gobernador, o Administrador, o como quie ra que l se titulara a s mismo ech a su alrededor una mirada despreciativa antes de hablar por el instrumento. "Habis sido trados aqu dijo, para contemplar la ejecucin de estos cinco monjes reaccionarios y subversi vos. Nadi e s e pondr del ante del glori os o cam ino del pueblo chino bajo la capaz direccin del camarada Mao." Se volvi y los altoparlantes de encima del camin queda ron en silencio. El Gobernador puso en movimiento a un

soldado con una espada larga y curva. Empuj al primer prisionero amarrado y de rodillas delante de l. Por un momento se mantuvo de pie con las piernas separadas, probando el filo de la espada en el extremo de su pulgar. Satisfecho tom posicin y toc con tiento el cuello del hombre atado. Elev la espada por encima de su cabeza, que brill a la luz del sol del atardecer, y la dej caer de 21

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un golpe. Se produjo un ruido apagado, seguido al momento por un crujido agudo y la cabeza del hombre salt de sus hombros seguida por una brillante gota de sangre que salt una y otra vez antes de escurrirse. Mientras el cuerpo crispado y sin cabeza permaneca sobre el suelo polvoriento, el Gobernador lo apart de un puntapi y exclam: " As morirn todos los enemigos del pueblo! " El monje del ojo desencajado levant la cabeza con orgullo y gri t: " Larga vi da al Ti b et. Por l a G loria de Buda resurgir otra vez." Un soldado corra ya hacia l con la bayoneta cuando el Gobernador lo detuvo rpidamente. Con la cara congestionada por la rabia exclam: "Has insultado al glorioso pueblo chino? Por este atrevimiento morirs lentamente! " Se volvi hacia los soldados vomitando rdenes. Los hombres echaron a correr por todas partes. Dos se dirigieron a un edificio cercano y volvieron corriendo, con sogas. Otros acuchillaron las ligaduras de l o s ho m b re s at a do s , l as ti m nd ol e s l os br az os y l as piernas durante el proceso. El Gobernador trotaba de un lado al otro vociferando que trajeran ms tibetanos para que presenciaran la escena. Los altoparlantes volvieron a funcionar otra vez y camiones cargados de soldados aparecieron trayendo hombres, mujeres y nios para "ver la justicia de los Camaradas Chinos". Un soldado golpe al monje en la cara con la culata de su fusil, reventndole el ojo colgante y rompindole la nariz. El Gobernador, de pie y sin hacer nada, mir a los tres monjes restantes todava atados y de rodillas en el sucio suelo. "Fuslenlos exclam disprenles por la nuca y dejen sus cuerpos tirados. " Un soldado se acerc y sac su revol ver. Lo coloc

exactamente detrs de la oreja y apret el gatillo. El prisionero cay muerto, su cerebro se desparram por el suelo. Indiferente por completo, el soldado se dirigi hacia el segundo monje y le dispar con rapidez. Ya se estaba acercando al tercero cuando un joven soldado le dijo: "Perm teme C amarada, porque yo no he matado todava." Asinti endo con un movimiento de cabeza, el verdugo se hizo a un lado para permitir al joven soldado, que temblaba de impaciendia, tomar su lugar. Sac ste su 22

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volver, apunt al tercer monje, CERRO LOS OJOS, y apret el gatillo. La bala roz las mejillas del prisionero y fue a herir a un espectador tibetano en el pie. "Trata de ' nuevo dijo el verdugo anterior y mantn los ojos abier- , tos." A estas alturas su mano temblaba tanto del susto y la vergenza que err por completo, mientras el Gober- , nador lo observaba con desprecio. "Ponle la boca del revlver en la oreja y luego dispara" orden el Gobernador. U na vez m s el j ove n s ol dado s e col oc junto al monje condenado, le introdujo salvajemente la boca del arma en el odo y apret el disparador. El monje cay muerto junto a sus compaeros. La multitud haba aumentado, y al mirar a mi alrededor vi que el monje al que conociera haba sido atado por una pierna y brazo izquierdos al jeep, y su brazo y pierna k derechos atados al camin. Un soldado chino de sonrisa sarcstica entr en el jeep y lo puso en marcha. Lentamen te, tan lentamente como le f ue posi bl e, arranc y s e movi hacia adelante. El brazo del monje le fue arrancado de cuajo, r gi do como una barra de hierro; se oy un crujido y se desprendi por completo del hombro. El jeep continu. Un ruido apagado indic la rotura del hueso de la cadera y la pierna derecha le fue arrancada del cuerpo. El jeep se detuvo, y el Gobernador subi. Luego continu su camino con el ensangrentado cuerpo del moribundo monje brincando y saltando sobre las piedras del camino. Los soldados treparon al enorme camin y se alejaron arrastrando consigo una pierna y un brazo ensangrentados. Mientras me volv a, asqueado, o un grito femenino detrs de un edificio, seguido por una carcajada soez. Un juramento en chino, de seguro porque la mujer mordiera a su atacante, y un grito apagado al ser apualada en pago. Encima de m, el azul oscuro del cielo nocturno, despa rramaba libremente los diminutos puntos de luz de colores

donde haba otros mundos. Muchos de ellos, como saba, estaban inhabitados. Cuntos, me pregunt, sern tan salvajes como esta Tierra? A mi alrededor haba cuerpos. Cuer pos insepultos. Cuerpos conservados por el aire helado del - Tibet hasta que los buitres o algn otro animal salvaje los 23

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comiera. No haba aqu perros que ayudaran en esta tarea, porque los chinos los haban matado para alimento. Tampoco los gatos cuidaban ahora los templos de Lhasa, porque tambin se los haba matado. La muerte? La vida tibetana no tena ms valor para los invasores comunistas que un puado de hierba. El Potala asomaba delante de m. Ahora, a la tenue luz de las estrellas las toscas frases de propaganda chinas se mezclaban con las sombras, pasando inadvertidas. Una luz escudriante, colocada sobre las Tumbas Sagradas, brillaba a travs del Valle de Lhasa como un ojo maligno. El Chakpori, mi Escuela de Medicina, pareca desvada y abandonada. Desde sus torres llegaban rfagas de una obscena cancin china. Durante un rato permanec en profunda contemplacin. De repente, una Voz dijo: "Hermano mo, debes partir ahora, porque has estado ausente mucho tiempo. Al partir mira bien a tu alrededor." Me elev en el aire con lentitud, como la flor del cardo balanceada por la errante brisa. La luna haba salido ya, inundando el Valle y los picos de las montaas con su luz plateada y pura. Mir con horror a los viejos lamasterios, bombardeados y vacos, todas las posesiones terrenas del hombre desparramadas en escombros y abandonadas. Los muertos insepultos yacan en grotescas pilas, conservadas por el eterno fro. Algunos se apretaban en crculos como rezando; otros, despojados de sus ropas y arrojados en harapientos jirones de carne ensangrentada por las bombas y esquirlas de metralla. Vi una Figura Sagrada, intacta, observando hacia abajo con la mirada fija como si compadeciera la locura asesina de la humanidad. Sobre las escarpadas pendientes, donde las ermitas se adheran a los costados de las montaas en amoroso abrazo,

vi ermita tras ermita despojada por los invasores. Los ermitaos, emparedados durante aos en la solitaria oscuridad en busca de mejora espiritual, se haban quedado ciegos en el preciso momento en que la luz del sol haba penetrado en sus celdas. Casi sin excepcin, los ermitaos yacan muertos junto a su hogar en ruinas, junto a sus amigos de toda la vida y de sus servidores tambin muertos junto a ellos. 24

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No pude mirar ms. Matanza? Insensible crimen de los inocentes e indefensos monjes? Cul era la utilidad? Me di vuelta y llam a los que me guiaban para que me sacaran de este cementerio: Mi tarea en la vida, lo haba sabido desde el principio, estaba relacionada con el aura humana, esa irradiacin que rodea completamente al cuerpo humano, y que por sus fluctuantes colores muestra al Adepto si una persona es honrada o no. La persona enferma puede determinarse y asimismo su enfermedad VIENDO los colores del aura. "Todos deben haber notado la bruma que se forma alrededor de la luz de la calle en una noche neblinosa. Otros pueden incluso haber notado la bien conocida "descarga luminosa" de los cables de alta tensin en alguna oportu nidad. El aura humana es algo similar. Muestra la fuerza de la vida dentro de uno. Los pintores de la antigedad pintaban un halo o nimbo sobre la cabeza de los santos. Por qu? Porque ellos podan ver el aura a esa gente. Desde la publicacin de mis dos primeros libros la gente me ha escrito desde todas partes del mundo, y algunos de ellos pueden tambin ver el aura. Aos atrs un doctor Kilner, investigando en un hospi tal de Londres, hall que l poda, en determinadas cir cunstancias, ver el aura. Dicho mdico escribi un libro sobre el tema. La ciencia mdica no estaba preparada para tal descubrimiento, y todo lo descubierto por l se mantu vo oculto. Tambin yo, a mi manera, estoy investigando, y puedo ver un instrumento que capacitar a CUALQUIER hombre, m dico o ci entf i co, a ver al aura de otros y curar las enfermedades "incurables" por vibraciones ultrasnicas. Dinero, dinero, se es el problema. La investiga cin siempre result cara!

Y ahora, pienso, quieren que me tome OTRA tarea! La del cambio de cuerpos! Fuera de mi ventana se senta un estremecedor ESTAMPIDO que literalmente sacuda la casa. "Oh pens--, los hombres del ferrocarril se estn desviando de nuevo. No habr tranquilidad por mucho tiempo." Sobre el ro un buque de carga cantaba a la maana como una vaca 25

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arrullando a su ternero , y de la distancia llegaba la respuesta de otro barco. "Hermano mo." La Voz me llam de nuevo, y rpida mente volv a prestar atencin al cristal. Los ancianos se hallaban todava sentados en crculo con el viejo Patriarca en el centro. Ahora ellos parecan cansados extenuados, sera el trmino ms preciso para describir su estado, por el esfuerzo que hicieran para transmitir su poder sin preparacin previa para hacer posible ese viaje. "Hermano mo, has visto claramente las condiciones de nuestro pas. Has visto la dura mano del opresor. Tu tarea, tus DOS tareas se te presentan claras y puedes tener xito en las dos para gloria de nuestra Orden:" El cansado anciano pareca ansioso. Saba como yo lo saba que poda rehusar con dignidad a esta tarea. Yo haba sido muy mal interpretado por las falsas his torias divulgadas por un grupo mal dispuesto. Adems posea una clarividencia y poderes telepticos superiores. Los viajes as tral es eran para m m s sencillos que el caminar. Escribir? Bueno, s, la gente poda leer lo que escribiera y aunque no TODOS creeran, los que estu vieran suficientemente evolucionados creeran y CONO CERIAN la verdad. -Hermano mo dijo el Anciano con suavidad, aun que los no evolucionados, los frvolos, finjan creer que tus escritos son embustes, algo de la Verdad llegar a sus subconscientes y quin sabe? la semillita de la verdad pueda florecer en sta o en sus prximas vidas. Como el Seor Buda mismo ha dicho en la parbola de las Tres Carrozas, el fin justifica los medios. La parbola de las Tres Carrozas! Q u vvidos re cuerdos volvan a m! Con cuanta claridad recordaba a mi

amado gua y amigo el Lama Mingyar Dondup, que me educara en Chakpori. Un viejo monje mdico haba aliviado los temores de una mujer muy enferma con algunas inocentes "mentiri llas". Joven e inexperto, yo con presuntuosa complacen cia, expres mi escandalizada sorpresa de que un monje pudiera decir una mentira, aun en caso de necesidad. Mi 26

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gua, que estuviera conmigo, me dijo: "Vayamos a mi cuarto, Lobsang. Podemos volver a las Escrituras con pro vecho." Me sonri con su brillante y benevolente aura de satisfaccin mientras se volva y caminaba junto a m hacia su cuarto, arriba, que daba al Potala. Debemos tomar un refrigerio, Lobsang; s, t y dulces indios, porque con el refrigerio podrs tambin digerir el conocimiento. El criado-monje que nos haba visto entrar, apareci espontneamente con las golosinas que me gustaban y que slo poda conseguir por medio de los buenos oficios de mi Gua. Durante un rato nos sentamos a conversar de cosas triviales, entretanto yo hablaba y coma. Luego, cuando termin, el erudito Lama dijo: Hay excepciones a las reglas, Lobsang, y cada moneda o medalla tiene dos caras. Buda habl extensamente a Sus amigos y discpulos y mucho de lo que El dijo fue escrito y conservado. Hay una ancdota que puede aplicarse muy bien al presente caso. Te la contar. Se concentr en s mismo, aclar su garganta y con tinu: Este es el cuento de las Tres Carrozas. Llamadas as porque las carrozas eran muy solicitadas entre los muchachos de aquella poca, como los zancos y las golosinas lo son ahora. Buda le estaba hablando a uno de Sus acompaantes llamado Sariputra'. Estaban sentados a la sombra de uno de los grandes rboles indios discutiendo sobre lo verdadero y lo falso y cmo los mritos del primero son algunas veces superados por la benevolencia del ltimo. "El Buda dijo: Ahora, Sariputra, tomemos el caso de un hombre riqusimo, tan, tan rico, que poda pagar todos los

caprichos de su familia. Es un hombre anciano con una gran casa y muchos hijos. Desde que estos hijos nacieran ha hecho todo lo posible por protegerlos evitndoles todo peligro. Ellos no conocen el peligro ni han experimentado el dolor. El hombre .deja su hacienda y su casa y va a un pueblo vecino por sus negocios. Al volver de su viaje ve columnas de humo que se alzan al cielo. Se mueve de 27

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prisa y al acercarse a su hogar se encuentra con que se est incendiando. Lenguas de fuego salan de las cuatro paredes y el techo estaba ardiendo. Dentro de la casa sus hijos permanecan jugando, porque ellos no conocan el peligro. Podran haber salido, pero no saban el significado del dolor porque haban sido resguardados de l; no com prendan el peligro del fuego porque el nico fuego que haban visto en su vida era el de la cocina. "El hombre estaba muy angustiado porque cmo po dra l s olo entrar a s u cas a y salvar a s us hi jos? De entrar, tal vez pudiera sacar a uno solo, porque los otros hubieran seguido jugando al pensar que todo esto era un juego. Algunos, que eran muy pequeos, podran dar vueltas y caminar por entre las llamas que no haban apren dido a temer. El padre fue hacia la puerta y los llam diciendo: Nios, nios, salgan. Vengan aqu en seguida. ' "Pero los muchachos no queran obedecer a su padre, queran jugar, queran amontonarse en el centro de la casa lejos del creciente calor que no podan entender. El padre pens: Conozco bien a mis hijos, conozco perfectamente las diferencias de sus caracteres, cada matiz de sus temperamentos, s que slo saldrn si creen que hay aqu algn regalo, algn juguete nuevo.' De manera que volvi a la puerta y grit: ' Nios, nios, salgan, salgan en seguida. He trado juguetes para ustedes y estn aqu junto a la puer ta. Carrozas de bueyes, carrozas de cabras, y una carroza veloz como el viento porque es conducida por un ciervo. De prisa. o no las tendrn.' "Los muchachos, sin temer al fuego ni a los peligros del llameante techo y las paredes, pero s con el temor de perder los juguetes, salieron corriendo. Corriendo, gatean do, em pujndose unos a otros en la avi dez de ser los primeros en conseguir los juguetes y en ser los primeros en

jugar. Al salir el ltimo de ellos del edificio, el techo en liamas se derrumb en medio de una lluvia de chispas y escombros. "Los muchachos no prestaron atencin a los peligros de los que se haban salvado, sino que comenzaron a protes tar: Padre, padre. dnde estn los juguetes que nos 28

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prometiste? Dnde estn las tres carrozas? Nos hemos da do p ri s a y a qu no ha y na d a. T l o P R O M E TI ST E , padre.' El padre, hombre rico, a quien la prdida de su casa no lo afectaba mucho, ahora que sus hijos estaban a salvo, se apresur a sacarlos de all y les compr sus juguetes, las carrozas, al comprender que su artimaa haba salvado las vidas de sus hijos. "El Buda se volvi a Sariputra y le pregunt: 'M'ora Sariputra no estaba la mentira justificada? No justifi caba el f i n de es e hom bre el em pl eo de una inocen te mentira? Sin su sabidura, sus hijos hubieran muerto pre sos de las llamas'." "Sariputra respondi al Buda: ' S, oh Maestro, el fin justific bien los medios y fue muy til! '." - El Lama Mingyar Dondup me sonri y dijo: Se te dej por tres das fuera de Chakpori, y pensaste que era una prueba para entrar, todava te estamos pro bando, un medio que justific su fin, porque ests progresando bien.

Tambin yo estoy utilizando "los medios que justifican el fin". Escribo esto, mi VERDADERA historia El tercer o j o y El mdico de Tibet son tambin absolutamente verdaderos para poder luego continuar con mi trabajo de aura. Mucha gente me ha escrito para saber POR QUE escribo, para que les d una explicacin; escribo la VER DAD para que el Occidente pueda saber que el espritu del hombre es superior a los sputniks o los cohetes. A su debido tiempo el hombre ir a otros planetas por viaje astral como yo lo he hecho! Pero el hombre occidental no ir mientras slo piense en su propia satisfaccin, en su propia satisfaccin,en su propia mejora, sin importarle los de-

rechos de sus congneres. Escribo la VERDAD para luego poder desarrollar el motivo del aura humana. Piensen en esto: un paciente va al consultorio del mdico. El mdico no se toma la molestia de hacer preguntas, slo toma una cma ra especial y fotografa el aura del paciente. En pocos minutos, este mdico que no practica la clarividencia tiene en sus manos una fotografa con el color del aura de su 29

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paciente. Estudia sus estriaciones y sombras de color, al igual que el psiquiatra estudia el registro de las ondas cerebrales de una persona mentalmente enferma. El mdico clnico, tina vez comparados los colores de la fotografa con los grficos-patrones, indica un tratamiento ultrasnico y espectroscpico de color, que curar las deficiencias del aura del paciente. Cncer? Se curar. Tuberculosis? Tambin se curar. Ridculo? Hace muy poco tiempo fue tambin "ridculo" pensar en el envo de ondas de radio a travs del Atlntico. "Ridculo", pensar en volar a una velocidad de ms de cien millas por hora. El cuerpo humano no soportar el esfuerzo, dijeron. "Ri dculo", pensar que se poda ir al espacio. Los monos ya lo han hecho. Esta "ridcula" idea ma. LO HE VISTO TRA B A JA ND O ! Los ruidos del exterior penetraron en mi cuarto, vol vindome al presente. Ruidos? Ruidos de trenes; una aguda sirena silbando a lo lejos; las voces estentreas de las gentes apuradas, en las brillantes luces de un lugar de esparcimiento. "Ms tarde me dije cuando este terrible clamor se detenga, usar el cristal y les dir a Ellos que har lo que me piden." Un creciente "calorcillo" dentro de m me indica que Ellos ya lo saben, y que estn contentos. De manera, que, vayamos derecho a la VERDAD, a la historia de Rampa.

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CAPITULO II En las postrimeras del siglo, el Tibet se hallaba afecta- lo por muchos problemas. Inglaterra haca gran alboroto, o t e a n d o a t o d o e l m u n d o q u e e l Ti b e t s e m o s t r a b a lemasiado amistoso con Rusia en detrimento del Imperio Iritnico. El Zar de todas las Rusias chillaba en los vastos -alones de su palacio de Mosc quejndose airadamente de pe el Tibet se estaba mostrando demasiado amistoso con OS britnicos. La Corte Real de China protestaba asimisno con exhaltadas acusaciones que el Tibet se estaba p ostrando demasiado amistoso con Inglaterra y Rusia en letrimento de las relaciones amistosas hacia China. En Lhasa pupulaban espas de varias naciones, enmascarados burdamente como monjes mendicantes o peregrinos, o misioneros, o cualquiera otra cosa que pudiera presentar una excusa factible para estar en el Tibet. Varios caballe ros, de diferentes nacionalidades, se reunan a escondidas a favor de la oscuridad para ver de qu manera podran ELLOS sacar partido de la situacin internacional. El Gran Decimotercero, la Decimotercera Encarnacin del Dalai Lama, gran hombre de Estado a Su manera, obr con diplomacia y mantuvo la paz en el Tibet limpindolo de intrigas. Mensajes polticos de imperecedera amistad e in sinceras ofertas de "proteccin" cruzaron los Sagrados Himalayas provenientes de las principales naciones del mundo. En ese ambiente de confusin e inquietud nac yo. Como el abuelo Rampa dijera tan bien, nac en medio de los, y estuve en los desde entonces a pesar de que n i n g u n o d e e l l o s m e l o s b u s q u y o ! Lo s Pro f e t a s y Adivinos dijeron en sus predicciones: "el muchacho tiene"

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dotes innatas de clarividencia y telepata. "Un yo supe rior" dijo uno. "Su nombre est destinado a quedar en la historia" dijo otro. "Gran Antorcha de nuestra Causa", agreg un tercero. Mientras que yo, a esa tierna edad, elevaba mi voz en sincera protesta por haber sido tan tonto en nacer de nuevo. Mis parientes, tan pronto pude entender lo que hablaban, no perdan oportunidad de recordarme el escndalo que hiciera; me contaban risuea mente que la ma era la voz ms ronca e inarmnica que hubieran tenido alguna vez la desdicha de or. Mi padre era uno de los principales hombres del Tibet, un noble de alta alcurnia que tena considerable influencia en los asuntos de nuestro pas. Mi madre tambin, por la rama materna, posea mucha autoridad en materia de. poltica. Echando una mirada hacia el pasado, me inclino a pensar que eran casi tan importantes como crea mi madre y que su origen no era oscuro. Pas mi tierna infancia en nuestro hogar junto al Potala, del otro lado de Kaling Chu, o Ro Feliz. "Feliz" porque ayud a Lhasa con el risueo arrullo de su correr por muchos arroyos, serpenteando por los riachuelos a travs de la ciudad. Nuestro hogar estaba bien arbolado, bien atendido por sirvientes, y mis padres vivan con esplendor principesco. Yo bueno, haba estado sujeto a una estricta disciplina, a una tarea ardua. El carcter de mi padre se volvi sombro durante la invasin china en la primera dcada del siglo, y pareca haber contrado hacia m una aversin irracional. Mi madre, como tantas damas de la sociedad de todo el mundo, no tena tiempo para ocupar se de los nios, y los miraba como objetos de los cuales

hay que desembarazarse lo ms pronto posible, ponindo los en manos de sus gobernantas. Mi hermano Paljr no permaneci mucho tiempo junto a nosotros, pues antes de cumplir sus siete aos parti ha c ia " Los C am po s C el es ti a l e s " y a l a PA Z . Ten a yo entonces cuatro aos y la aversin de mi padre hacia m pareci aumentar durante esa poca. Mi hermana Y asodhara tena seis aos cuando parti mi hermano, y ambos 32

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lamentbamos, no la prdida de nuestro hermano, sino la creciente disciplina que comenz con su partida. En la actualidad mi familia ya no existe, muri asesina da por los chinos comunistas. Mi hermana fue muerta por resistirse al avance de los invasores. Mis padres por ser terratenientes. En el hogar donde mis ojos vieron la luz, el x: hermoso parque, se haba convertido en dormitorio para los esclavos trabajadores. En un ala de la casa estn las mujeres trabajadoras, y en el ala derecha estn los hom bres. Todos estn casados, y si el marido y la mujer se comportan bien y realizan su cuota fija de trabajo, pueden verse una vez a la semana durante media hora, despus de la cual se les hace un reconocimiento mdico. Pero en los lejanos das de mi infancia estos hechos estaban en el futuro, algo de lo que sucedera era conoci do, como la muerte al final de la vida, y esto no se tena muy en cuenta. En verdad, los astrlogos predijeron estos hechos, pero nosotros bam os por la vida con el f eliz olvido del futuro. Poco antes de cumplir los siete aos, a la edad en que mi hermano dej es ta vi da, s e hi zo una gran fiesta y ceremonia en la cual los astrlogos del Estado consultaron sus planos astrales y determinaron lo que sera mi futuro. Cualquiera que fuese "alguien" asisti a la fiesta. Muchos entraron sin invitacin, sobornando a los sirvientes para que los dejaran entrar. La aglomeracin era tan intensa que no haba sitio donde moverse en nuestras amplas tierras. Los sacerdotes anduvieron y holgazanearon, como siempre, y proporcionaron un buen espectculo antes de anun ciar los principales puntos de mi carrera. En honor a la verdad, debo dejar constancia de que estuvieron ABSOLU-

TAMENTE acertados en todas las desdichas que me predi jeran. Luego dijeron a mi padre que deba entrar en el lamasterio de Chakpori para que se me instruyera como mdicomonje. Mi tristeza fue intensa, porque tena el presentimiento de que ah comenzaran mis problemas. Nadie me escuchara, pens, y poco despus se me ordenaba sentarme a las 33

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puertas del lamasterio por tres das y sus noches para ver si tena la entereza necesaria para convertirme en mdico. Que pasara la prueba fue ms un tributo al miedo que senta por mi padre que producto de mi resistencia fsica. La entrada a Chakpori fue el paso ms sencillo. Nuestros das eran largos; era en verdad difcil soportar un da que comenzaba a medianoche y que nos obligaba a asistir a los servicios nocturnos a intervalos peridicos, lo mismo que durante el da. Aprendamos el programa ordinario de la academia, nuestros deberes religiosos, cuestiones del mundo metafsico, y ci encia mdica, puesto que bamos a convertirnos en monjes mdicos. Nuestras curas orientales eran de tal ndole que creo que los mdicos occidentales an no las entenderan. Es ms: empresas farmacuticas occidentales estn tratando arduamente de sintetizar los potentes ingredientes que poseen las hierbas que nosotros usamos. Y entonces, los viejos remedios orientales, que se producirn artificialmente en los laboratorios, llevarn un nombre altisonante y sern aclamados como ejemplo de !a realizacin occidental. Ese es el progreso. Cuando cumpl mis ocho aos, me hicieron una opera cin que abri mi "Tercer ojo", ese rgano especial de clarividencia que muere en mucha gente porque descono cen su exis tenci a. Con este "ojo" en funcin, yo poda percibir el aura humana y adivinar las intenciones de los que me rodeaban. E ra y es ! de l o m s divertido escuchar las palabras huecas de aqullos que pretenden amistad en beneficio propio, con ansias asesinas en sus corazones. El aura puede revelarnos la historia clnica completa de una persona. Determinando la PERDIDA del aura, y reemplazando las deficiencias por radiaciones espe ciales, puede curarse a la gente de su enfermedad.

Como yo posea poderes de clarividencia mayores que los habituales, mi Superior, la Gran Decimotercera Encar nacin del Dalai Lama, me pidi con bastante frecuencia que observara el aura de los que Lo visitaban "en son amistoso". Mi amado Gua, el Lama Mingyar Dondup, notable vidente, me instruy bien. Tambin me ense los grandes seretos de los viajes astrales, que son ahora para 34

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m ms sencillos que el caminar. Casi nadie, cualquiera sea su religin, cree en la existencia de un "alma" o de "otro cuerpo". En la actualidad hay varios "cuerpos" o "envol turas", pero el nmero exacto no nos concierne aqu. Creemos, es ms SABEMOS! , que es posible dejar el cuerpo fsico comn ( el que sostiene los vestidos! ) y viajar a cualquier parte, incluso fuera de la Tierra, hacia lo astral. Todos pueden viajar hacia lo astral aun los que piensan "que todo es una tontera"! Es tan natural como el respirar. La mayor a de l a gente l o hace cuando es t dormida, y a menos que tengan experiencia, nadie se da cuenta de esto. Cunta gente exclama por la maana: " Qu sueo maravilloso tuve anoche, me pareci estar con Fulana de tal. Fuimos Muy felices juntos y ella me dijo que estaba escribiendo! Es claro que ahora lo re cuerdo todo tan vagamente! " Y luego, por lo general varios das ms tarde una carta LLEGA. La explicacin es que una de las personas ha viajad astralmente hacia la otra, y a causa de su inexperiencia, les parece "un sueo". Casi todos pueden viajar astralmente. Cuntos casos hay comprobados de personas moribundas que visitan a un ser querido en el sueo para decirles adis. Vuelvo a repetirlo, esto es viaje astral. La persona moribunda, que ya ha desatado sus lazos con el mundo, visita fcilmente al amigo al efectuar su trnsito. La persona experimentada puede reclinarse y procediendo a su relajacin, puede desprenderse de su yo, o su cuerpo, o espritu, o comoquiera que deseen llamarlo, es la misma cosa. Luego, cuando la nica conexin es el "Cordn de Plata" el segundo cuerpo puede echarse a volar, como un globo cautivo atado en el extremo de una

cuerda. Dondequiera que se desee, all puede irse, plena mente consciente, plenamente alerta, cuando se est entrenado. E l es ta do de s ueo es el que corres ponde a la persona que viaja por el espacio sin saberlo, y vuelve de l confundido, con la impresin de un remolino. A no ser que se posea experiencia, hay multitud de impresiones que se reciben de continuo a travs del "Cordn de Plata" que 35

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confunden ms y ms al "soador". En el espacio puede irse DONDEQUIERA, incluso ms all de los confines de la Tierra, porque el cuerpo astral no respira ni come. Todas estas necesidades son suplidas por el "Cordn de Plata" que, durante la vida, se conecta de continuo al cuerpo fsico. El "Cordn de Plata" se menciona en la Biblia cristiana: " N o s e a q u e e l ' C o rd n d e P l a t a ' s e a c o r t a d o , y e l ' Cuenco de Oro ' destrozado." El "Cuenco de Oro" es el halo o nimbo que rodea la cabeza de una persona espiri tualmente desarrollada. Aquellos que NO estn espiritual mente desarrollados poseen un halo de color muy dife rente! Los artistas de la antigedad pintaron un halo dorado sobre los cuadros de los santos porque los artistas VI ER O N el hal o, de otra maner a no hubi eran podido hacerlo. El halo es simplemente una pequesima parte del aura humana, pero es fcil de ver porque por lo general es mucho ms brillante. Si los cientficos investigaran los viajes astrales y las auras, en vez de meterse con los cohetes voladores que tan a menudo fanal, al .querer entrar en rbita, llegaran a dominar los viajes espaciales. Por proyeccin astral po dran visitar otros mundos y determinar as el tipo de nave que se necesita para hacer el viaje fsico, porque el astral tiene un gran inconveniente: no se puede ir ni volver con ningn objeto material. Lo nico que puede traerse de vuelta es el conocimiento. De manera que los cientficos necesitaran una nave para poder traer muestras vivas y fotografas con las cuales poder convencer a un mundo incrdulo, porque la gente no cree que una cosa exista a menos que puedan desmenuzarla en pedacitos para probar que PODRIA ser posible despus de todo.

Recuerdo de manera muy particular un viaje que hice al espacio. Esto es absolutamente verdadero, y los que ten gan experiencia sabrn que as es. Los otros no interesan, aprendern cuando alcancen un mayor grado de madurez espiritual. Sucedi esta experiencia hace algunos aos cuando estaba en el Tibet estudiando en el lamasterio de Chakpori, 36

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Aunque son muchos los aos que han pasado, el recuerdo est tan vvido en mi mente que me parece hubiera suce dido ayer. Mi Gua, el Lama Mingyar Dondup, un amigo del lama que es en la actualidad ntimo amigo mo, de nombre Jigme, y yo, estbamos en el techo de Chakpori sobre la Montaa de Hierro, en el Lhasa, Tibet. Era una noche en verdad muy fra, haca casi cuarenta grados bajo cero. Mientras permanecamos de pie sobre el techo el ululante viento nos apretaba las ropas contra el cuerpo tembloroso. Agitadas por l, nuestras ropas geman como banderas en oracin, dejndonos helados hasta los huesos y amenazn donos con precipitarnos por la montaa. Miramos a nuestro alrededor, luchando bravamente con tra el viento para mantener el equil i brio, y vim os las confusas luces de la ciudad de Lhasa a la distancia; a nuestra derecha y a lo lejos, las luces del Potala aadan a la escena cierto aire mstico. Todas las ventanas parecan estar adornadas con el fulgurar de las lmparas de mante ca, que aunque protegidas por las poderosas paredes vacilaban y bailaban al empuje del viento. A la dbil luz de las estrellas los dorados techos del Potala lanzaban reflejos y brillaban como si la luna misma hubiera descendido a jugar entre los picos y las tumbas encima del glorioso edificio. Pero nosotros temblbamos en el agudo fro, tembl bamos y desebamos en ese momento estar adentro, con el are cargado de incienso del templo sobre nosotros. Estbamos, sobre el techo por un motivo especial, como el Lama Mingyar Dondup haba declarado enigmticamente. Luego se puso de pie entre nosotros, parecindonos tan firme como la montaa misma, mientras sealaba hacia una estrella distante un mundo que pareca rojo y dijo: "Hermanos mos, sa es la estrella Zhoro, un viejo, viej -

simo planeta, uno de los ms viejos de este sistema parti cular. Ahora se est aproximando al final de su larga vida." Se volvi hacia nosotros de espaldas al encarnizado viento y agreg: "Han estudiado mucho sobre los viajes 37

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astrales. Ahora, juntos, iremos por el espacio hacia el planeta. Dejaremos nuestros cuerpos aqu, en este techo azotado por el viento e iremos ms all de la atmsfera, aun ms all del Tiempo." As diciendo se dirigi hacia el camino que atravesaba el techo donde haba un pequeo refugio proporcionado por una saliente cpula del techo. Se tendi en el suelo y nos pidi que nos tendiramos junto a l. Estrujamos nuestras ropas en torno nuestro y nos tomamos de las manos. Sobre nosotros el prpura oscuro de la bveda de los cielos moteado con dbiles puntitos de luz, luces de colo res, porque todos los planetas tienen diferentes luces cuan do s e los m i ra en l a noche cl ara del Ti bet. A nues tro alrededor soplaba el viento, pero nuestro adiestramiento siempre haba sido severo y ya no pensamos en nada; permanecimos en el techo. Sabamos que ste no sera un viaje ordinario al espacio porque no era frecuente el dejar nuestros cuerpos as expuestos a las inclemencias del tiem po. Cuando el cuerpo est incmodo el yo puede viajar ms lejos y ms rpido y recordar con mayor precisin. Slo para pequeos viajes de trasmundo puede uno relajarse y dejar el cuerpo cmodo. Mi Gua dijo: "Apretemos ahora nuestras manos juntas y proyectmonos unidos ms all de esta Tierra. Mantn ganse conmigo y viajaremos lejos, pues esta noche haremos una experiencia poco comn." Nos echam os haci a atrs y res pi r am os en la f orm a indicada para lograr la liberacin requerida para el viaje astral. Tena conciencia del viento que soplaba a travs de nuestras ropas que aleteaban locamente sobre nosotros._De pronto, hubo una sacudida y no sent ms los afilados dedos del viento helado. Me encontr flotando como en

un tiem po di s ti nto, por en ci m a de mi cuerpo, y todo qued en paz. El lama Mingyar Dondup estaba ya de pie en su forma astral, y luego, al mirar hacia abajo, vi a mi amigo Jigme que tambin dejaba su cuerpo. Los dos nos pusimos de pie y nos tomamos de la mano para unirnos a nuestro Gua. Esta unin denominada ectoplasma, se desprende del cuerpo astral por el pensamiento. Es la 38

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sustancia por la cual los mdiums producen manifesta ciones del espritu. Completada la ligazn, nos elevamos hacia la altura en el cielo nocturno; siempre curioso yo mir hacia abajo. Debajo nuestro, flotando exactamente debajo nuestro, es taban nuestros Cordones de Plata, esos cordones infinitos que unen los cuerpos fsicos y astrales durante la vida. Seguimos volando ms y ms hacia arriba. La Tierra retro ceda. Podamos distinguir el halo del sol asomando por ios lejanos lomos de la Tierra en que deba haber estado el mundo occidental, ese mundo por el que viajramos tan ampliamente en forma astral. bamos cada vez ms alto y entonces pudi mos ver los contornos de los ocanos y continentes en la parte del mundo iluminada por el sol. Desde la altura en que nos hallbamos el mundo nos pareca una luna creciente, pero con la aurora boreal, o luces del Norte, resplandeciendo entre los polos. Continuamos el ascenso, ms y ms rpido, hasta sobre pasar la velocidad de la luz porque ramos espritus desli gados del cuerpo, deslizndonos siempre hacia adelante, aproximndonos casi a la velocidad del pensamiento. Al mirar frente a m, en l nea recta, vi un planeta, muy cerca, amenazante y rojo. Estbamos cayendo hacia l a una velocidad imposible de calcular. Aunque mi experien cia en viajes astrales era amplia, la alarma cundi en m. La forma astral del lama Mingyar Dondup rio teleptica m en te y m e di j o : "O h Lo b s a ng , de c ho c a r co n tr a es e planeta nadie se lastimara. Pasaramos derechamente a travs de l, no habra barreras." Por ltimo nos hallamos flotando sobre un mundo rojo y

des olado ; roj as eran l as rocas , roj a l a arena en un inmvil mar rojo. Mientras nos sumergamos hacia la su perficie de este mundo vimos extraas criaturas como inmensos cangrejos movindose letrgicamente junto a la orilla del agua. Nos detuvimos sobre la roja roca de la costa y miramos hacia el agua, sin mareas, muerta, coronada de roja espuma, hedionda espuma. En eso, se agit salvajemente, volvi a rizarse la superficie del agua otra vez, y una extraa, sobrenatural criatura emergi de ella, 39

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una criatura tambin roja, cubierta de pesada malla y con notable ensambladura. Lanz un gemido como si estuviera cansada y desanimada, alcanz la arena roja y se dej caer junto al mar quieto. Sobre nuestras cabezas un rojo sol fosforeca sin brillo produciendo sombras sanguinolentas, speras y crueles. No se perciba ningn movimiento, ni ningn otro signo de vida que las caparazones de las extraas criaturas medio muertas tendidas sobre el suelo. A pesar de hallarme en mi cuerpo astral me estremec con aprensin al echar una ojeada a mi alrededor. Un mar rojo sobre el que flotaba la roja espuma; rocas rojas, arena roja; extraas criaturas de caparazn roja; y por encima de todo esto, un sol rojo como los rescoldos del fuego; un fuego vacilante prximo a apagarse. El Lama Mingyar Dondup coment: "Este es un mundo agonizante. No hay rotacin aqu. Este mundo flota aban donado en el mar del Espacio, como satlite de un sol moribundo pronto a desplomarse y convertirse as en una diminuta estrella sin vida, sin luz, una pequea estrella que eventualmente chocar con otra estrella y de la cual surgi r un mundo nuevo. Los he trado aqu, porque aun en este mundo hay vida, una vida especialsima que est aqu para el estudio y la investigacin de los fenmenos de esta clase. Mirad a vuestro alrededor." Se dio vuelta y seal con su mano derecha hacia la distancia. Vimos as tres inmensas torres qu se elevaban hacia el ci elo rojo y sobre cuyas cimas tres brillantes globos de cristal fosforecan y latan con una luz amarilla brillante como si estuvieran vivas. Mientras permanecamos observando, una de las luces cambi, una de las esferas se ilumin de intenso azul elctrico. El lama Mingyar Dondup nos dijo: "Vengan, nos

estn dando la bienvenida. Nos permiten ' descender a la tierra donde estn viviendo, en una cmara subterrnea." Nos movimos juntos hacia la base de dicha torre, y luego, al detenernos junto a ella vimos que haba una entrada muy bien asegurada con algn extrao metal relu ciente, que pareca una lnea divisoria sobre esa tierra roja y estril. Pasamos a travs de ella, puesto que ni el metal, 40

EL CRODON DE PLATA

ni la roca, ni nada, implica una barrera para la condicin astral. Pasamos y atravesamos largos corredores rojos de roca muerta hasta detenernos por fin en un amplsimo vestbulo circundado de grficos y mapas, de instrumentos y extraas mquinas. En el centro haba una larga mesa, sentados a la cual se hallaban nueve hombres viejsimos, completamente dispares entre s. Uno era alto y delgado, de cabeza puntiaguda en forma de cono. Otro era bajo y de aspecto fornido. Cada uno de estos hombres era dife rente. Sal taba a nues tra vis ta que cada uno de es tos hombres provena de distintos planetas, que eran de dife rentes razas. Humana? Humanoide sera tal vez la pala bra ms adecuada para describirlos. Todos ellos eran humanos, pero unos ms humanos que otros. Nos dimos cuenta de que todos ellos miraban fijamente hacia nosotros. "Ah dijo uno telepticamente, tenemos visitantes de lejos. Los vimos dirigirse hacia aqu, por nuestra estacin investigadora, y les damos la bienvenida." Res p e t a b l e s Pa d re s d i j o e l l a m a M i n g y a r D o n d u p , os he trado estos dos hombres que recin calzan sus caperuzas de Lamas e inician su estudio en busca del conocimiento. Son en verdad bienvenidos respondi el hombre alto, que en apariencia era el jefe del grupo. Haremos todo lo posible por ayudarlos, al igual que lo hiciramos con los que nos has trado antes. Ciertamente que todo esto representaba una novedad para m, puesto que ignoraba que mi Gua hiciera tan largos viajes espaciales a travs de lugares celestes. El hombre bajo me estaba observando y sonri. Dijo en el idioma teleptico universal: Ve o, j o v e n , q u e e s t s i n t r i g a d s i m o p o r

l a d i s p a r i d a d de nuestras apariencias. Respetable Padre repliqu algo intimidado por la facilidad con que haba adivinado mis 'pensamientos, pensamientos que haba tratado de disimular--. Es cierto. Me maravilla la diferencia de tipos entre ustedes y se me ocurri que no todos seran hombres de la Tierra. Has acertado respondi el hombre bajo. Todos 41

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somos humanos, pero a causa del ambiente nuestras medi das y estaturas se han alterado algo pero acaso no pasa lo mismo en tu propio planeta, donde en las tierras del Tibet hay algunos monjes a quienes empleis como guardias debido a su altura? Incluso en otras partes de ese mundo tenis gente cuya estatura no alcanza a la mitad de la normal y a quienes llamis pigmeos. Ambos son humanos; ambos puede reproducirse, a pesar de cualquier diferencia en sus tamaos, porque todos salimos de carbonos molecu lares. Aqu, en este particular Universo, todo depende de las molculas bsicas del carbono e hidrgeno porque los dos son los ladrillos que componen la estructura de vues tro Universo. Nosotros, los que hemos ido a otros mundos alejad simos de ste en especial de nuestra nebulosa, sabe mos que existen muchos otros compuestos de diferentes elementos. Algunos emplean el silicio, otros el yeso, algu nos usan otras cosas, pero son diferentes de la gente de este Universo, y hallamos con gran pena que nuestros pensamientos no siempre son afines a los de ellos. El lama Mingyar Dondup dijo: "He trado a estos dos jvenes lamas para que puedan ver las etapas de la muerte y la decadencia en un planeta que ha agotado su atmsfe r a , y e n l a q u e e l ox g e n o d e d i c h a a t m s f e r a s e h a mezclado con los metales para hacerlos arder y reducirlos a un polvo intangible." As es dijo el hombre alto. Nos gustara sealar a estos jvenes que todo lo que nace debe morir. Cada cosa vive para un perodo fijo, y ese perodo fijo es el nmero de unida des de vi da. La uni dad de vi da en cual quier criatura humana equivale a cada latido de su corazn. La vida de un planeta es de 2.700.000.000 latidos, despus de los cuales el planeta muere, pero de su muerte nacen

otros. Un ser humano vive tambin durante 2.700.000.000 de latidos y asimismo el ltimo de los insectos. Un insecto que viva durante veinticuatro horas tiene, durante ese tiempo 2.700.000.000 de latidos. Un planeta vara naturalmente-- puede tener un latido en 27.000 aos y luego de ste se producir una convulsin en dicho mundo como si se sacudiera a s mismo listo para el prximo latido. 42

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Toda la vida, entonces --continu tiene el mismo plazo, pero algunas criaturas viven en unidades diferentes a otras. Las criaturas de la tierra, el elefante, la tortuga, la hor miga, y el perro, todas el l as vi ven durante el m ism o nmero de latidos, pero sus corazones laten a diferentes velocidades, y as es como parece que unos viven ms y otros menos. Jigme y yo hallamos esto fascinante y nos explicaba muchas cosas que habamos percibido en nuestra nativa tierra del Ti bet. H ab am os o do en el Potala s obre la tortuga, que viva durante tantos aos; y sobre los insectos que slo duraban una tarde de verano. Notbamos ahora que sus percepciones haban sido aceleradas para mantener el paso a la velocidad de sus corazones. El hombre bajo, que pareca contemplarnos con con s iderabl e aproba ci n di j o : "S , no s l o es o, s ino que muchos animales representan diferentes funciones del cuerpo. La vaca, por ejemplo, como puede verse a simple vista, es simplemente una glndula mamaria que camina; la jirafa es un cuello; un perro bueno, cualquiera sabe lo que un perro est siempre meditando olfatea el aire buscando novedades debido a su vista tan pobre, de ah que pueda considerrselo como una nariz. Otros animales poseen afinidades similares a las diferentes partes de su anatoma. El oso hormiguero americano puede definirse como una lengua." Durante un buen rato permanecimos conversando telepticamente, aprendiendo muchas cosas extraas, a la velocidad del pensamiento como se hace en el espacio. Por fin el fama Mingyar Dondup se levant y dijo que era hora de partir. Al retornar, los dorados techos del Potala, debajo de

nosotros, resplandecan a la fra luz del sol. Nuestros cuerpos estaban tiesos, endurecidos, y era difcil caminar con sus articulaciones heladas. "Y as pensamos, mien tras tropezbamos con nuestros pies, otra experiencia otro viaje ha terminado. Qu vendr ahora? " Una ciencia en que los tibetanos nos hemos destacado es la de la curacin por hierbas. Siempre, hasta ahora, los 43

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tibetanos se han mantenido apartados de los extranjeros, y nuestra fauna y flora no ha sido nunca investigada por ellos. En las altas mesetas crecen plantas rarsimas. El curare y la "recin descubierta" mescalina por ejemplo eran conocidas en el Tibet desde cientos de aos atrs. Podramos curar muchos de los males que afligen al mun do occidental, pero primero los occidentales deberan te ner un poco ms de fe. Puesto que la mayora est loca, despus de todo para que molestarse? Todos los aos, un grupo de nosotros, los que ms se han destacado en sus estudios, parte a hacer expediciones para - recolectar hierbas. Plantas y plenes, races y semillas, son cuidadosamente recogidas, tratadas y almacenadas en sacos de piel de yac. Me gustaba mucho este trabajo y lo estudiaba bien. Por eso s que las hierbas que conoc tan bien, no pueden obtenerse aqu. Con el tiempo se me consider apto para la Ceremonia de la Pequea Muerte, sobre la que escrib en El tercer ojo. Por medio de ritos especiales se me puso en estado catalptico, lejos del Potala, y viaj hacia el pasado, a lo largo del Registro Askasi. Viaj tambin a lugares de la Tierra. Pero permtanme que lo describa como lo sent entonces. La galera en la roca viva a cientos de pies debajo de la tierra helada estaba hmeda, hmeda y oscura con la oscuridad de una tumba. Avanc por ella, flotando como humo en la oscuridad y al familiarizarme con lo que me rodeaba percib vagamente al principiola fosforecencia ver dusca de deshechas vegetaciones que colgaban de las paredes de la roca. De vez en cuando, donde la vegetacin era ms abundante y la luz ms viva, poda sorprender un resplandor amarillo proveniente de la veta de oro que

corra a lo largo de ese tnel rocoso. Segu flotando sin ruido, sin conciencia del tiempo, sin pensar en nada, salvo que deba avanzar ms y ms hacia el interior de la tierra, porque ste era un da trascen dental para m, el da en que estaba volviendo de tres das en estado astral. El tiempo pas y me hall cada vez ms abajo, en lo profundo de la cmara subte 44

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rrnea que cada vez se haca ms oscura, una oscuridad que casi tena sonido, que casi pareca vibrar. Con la imaginacin pude representarme el mundo en cima de m, el mundo al que estaba volviendo ahora. Pude visualizar la escena familiar oculta ahora por la total oscuridad. Esper, balancendome en el aire como una voluta de incienso en el templo. Gradualmente, poco a poco, con tanta lentitud que pas algn tiempo antes de que pudiera darme cuenta, lleg un sonido desde el corredor, sonido ligersimo pero que de manera insensible aument su intensidad. Un sonsonete, de campanas de plata, y el apagado "tap-tap" de pies calzados de cuero. Por ltimo, una brillante luz on deante ilumin las paredes del tnel. El ruido se hizo ms fuerte. Esper suspendido sobre una saliente de la roca en la oscuridad. Esper. Poco a poco, oh! con tanta l enti tud, co n tan dolo rosa lentitud, formas en movimiento se deslizaron con cautela por el tnel hacia m. Al acercarse vi que eran monjes de tnicas amarillas sosteniendo en alto deslumbrantes antorchas, preciadas antorchas del templo de arriba con raras resinas y hachones de incienso mezcladas que produ can un fragante perfume cuya esencia alejaba los olores de muerte y podredumbre, brillantes luces que disimulaban la fea fosforescencia de la exuberante vegetacin. Lentamente entraron los sacerdotes en la cmara subterrnea. Dos se dirigieron hacia las paredes de la entrada y tantearon los bordes rocosos. Luego, uno despus de otro balancearon las lmparas de manteca- dndoles vida. La cmara se haba ahora iluminado y pude mirar a mi alrede dor y ver lo que no haba podido ver por tres das. Los sacerdotes se pararon a mi alrededor pero no me

vieron, permanecieron alrededor de una tumba de piedra que descansaba en el centro de la cmara. Los salmos aumentaron como asimismo el sonido de las campanitas de plata. Por ltimo a una seal dada por un anciano, seis monjes se agacharon, jadearon y grueron levantando la piedra que cubra el fretro. Al mirar hacia adentro vi mi propio cuerpo, un cuerpo vestido con el hbito de un 45

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sacerdote de la clase lama. Los monjes salmodiaban ahora ms fuerte, cantando: "Oh Espritu del Lama Visitante, errante ponla faz del mundo superior retorna a ste, el tercer da ha llegado y est por finalizar. La primera varilla de incienso se encien de para reclamar al Espritu del Lama Visitante." Un monte se adelant y encendi una varilla de incienso de dulce perfume y color rojo; luego tom otra de una caja mientras los sacerdotes cantaban: "Oh Espritu del Lama Visitante, vuelve aqu a noso tros, apresrate porque la hora de tu despertar se acerca. La segunda varilla de incienso se enciende para acelerar tu vuelta.", Mientras el monje extraa solemnemente una varilla de incienso de la caja, los sacerdotes recitaron: "Oh Espritu del Lama Visitante, esperamos reanimar y nutrir tu cuerpo terrenal. Date prisa porque ya es casi la hora, y con tu vuelta aqu habrs superado otra etapa de tu educacin. Se enciende la tercera varilla de incienso al reclamar tu retorno." A medida que la nubecilla de humo se elevaba lenta mente engolfando mi forma astral, me estremec de mie do. Senta como si manos invisibles tiraran de m, como si esas manos tiraran de mi Cordn de Plata, empujndome, arrollndome, impelindome hacia ese cuerpo fro y sin vida. Sent la frialdad de la muerte, el temblor de mis miembros; sent oscurecerse mi vista astral y luego grandes bocanadas sacudieron mi cuerpo que temblaba sin control. Los Altos Sacerdotes se inclinaron haci a la tumba de pi ed r a, m e l e v an t aron l a ca b e za y l os ho m b ro s y m e embutieron algo amargo entre las mandbulas estrechamen te apretadas. "Ah pens, otra vez confinado a mi cuerpo, otra vez

confinado a mi cuerpo." M e dio la sensacin de que un fuego corriera por mis venas, venas que haban estado inactivas durante tres das. Gradualmente los sacerdotes me facilitaron la salida de la tumba, me sostuvieron, me levantaron, me ayudaron a tenerme de pie, caminando a mi alrededor en la cmara de 46

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piedra, recitando sus mantras, diciendo sus oraciones, y encendiendo sus hachones de incienso. Me forzaron a alimentarme, me lavaron, me secaron y cambiaron mis ropas. Al tener conciencia de mi cuerpo, mis pensamientos, por alguna extraa razn, derivaron hacia los aconte cimientos de tres das antes en que se haba producido una ocurrencia similar. Se me haba dejado tendido en. este seudo atad de piedra. Uno por uno los lamas me haban contemplado. Luego colocaron la tapa sobre el fretro de piedra y apagaron los hachones de incienso. Se alejaron solemnemente por el corredor de piedra, llevndose las luces consigo dejndome tendido y algo asustado en esa tumba de piedra, asustado a despecho de todo mi adiestramiento, asustado a pesar de saber lo que sucedera. Estaba solo en la oscuridad, en el silencio de la muerte. Silencio? No, porque mis percepciones estaban ejercita das y eran tan penetrantes que poda or sus inspiraciones; sonido de vida que disminua a medida que se alejaban. Poda percibir el restregamiento de sus pies en el suelo ms tenue. cada vez y luego oscuridad, silencio, quietud y la nada. Pens que la muerte misma no hubiera podido ser peor que esto. El tiempo corra sin fin mientras yo iba quedan do cada vez ms fro. De repente el mundo estall como si fuera una llama dorada y abandon los lmites del cuerpo, abandon la negrura de la tumba de piedra y la cmara subterrnea. Me lanc a travs de la tierra, la tierra helada, el aire puro y fro ms all de las dominantes Himalayas, ms all de la tierra y los ocanos, ms all de los confines de la tierra con la velocidad del pensamiento. Vagu solo, etreo, semejante a un fantasma por el espacio

escudriando los lugares y palacios de Tierra, aprendiendo al observar a los otros. Ni siquiera los recovecos ms secretos me estaban vedados, porque poda espiarlo todo tan libre como un pensamiento que entrara a las Cmaras del Consejo del mundo. Los jefes de todos los estados pasaron delante de m en constante panorama, con sus pensamientos desnudos ante mi ojo explorador. 47

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"Y ahora, pens, mientras tropezaba vertiginosamente sobre mis pies, sostenido por los lamas, ahora tengo que referir todo lo que he visto, todo lo que he experimentado, y despus? Tal vez pronto tuviera que pasar por una experiencia similar. Despus viajara hacia Occidente para soportar la injusticia." Con todo lo que haba aprendido y sufrido, volva mis ojos hacia el Tibet para aprender MAS y penar MUCHO ms. Al mirar hacia atrs, antes de cruzar los Himalayas, vi los salientes rayos del sol, parpadeando sobre las montaas, poniendo un toque de oro sobre los techos de los Edificios Sagrados que los convertan en deliciosas visiones. El valle de Lhasa pareca dormido todava e incluso los Banderines Sagrados cabeceaban somnolientos en sus mstiles. Cerca de Pargo Kaling pude percibir una caravana de yacs, los comerciantes, madrugadores como yo, iban en direccin a la India mientras que yo volva hacia CHUNGKING. All bamos por las montaas, siguiendo el trillado cami no de los mercaderes que llevan su t al Tibet, ladrillos de t de la China, un t que junto con el tsampa era uno de los principales alimentos de los tibetanos. Corra el ao 1927 cuando dejamos Lhasa, y nos dirigimos a Chotang, pequea ciudad junto al ro Brahmaputra. De ah segui mos a Kanting, bajando hacia tierras ms bajas, atravesan do bosques, a travs de valles neblinosos de hmeda vege tacin donde continuamos sufriendo con nuestra respira cin, ya que todos nosotros estbamos acostumbrados a respirar a 15.000 pies de altura o ms. Las tierras bajas con su pesada atmsfera opresiva, deprima nuestros esp ritus, nos comprima los pulmones, hacindonos sentir como ahogados. As seguimos da tras da, hasta que despus de ms de mil millas alcanzamos las afueras de la ciudad china de Chungking.

Acampamos para pasar la noche, nuestra ltima noche juntos, porque por la maana mis compaeros volveran hacia nuestro amado Lhasa, acampamos y conversamos hasta el amanecer. Me apen considerablemente que mis camaradas, mis congneres, me estuvieran ya tratando co mo a una persona muerta para el mundo, como a una 48

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persona condenada a vivir en las tierras bajas de las ciuda des. As por la maana part haci a la Universidad de Chungking, una universidad donde casi todos los profesores, donde todo el cuerpo docente se esfuerza porque los estudiantes triunfen ayudndolos en todo lo posible, y donde slo una pequea minora encuentra dificultades para cooperar, o sufren de xenofobia. En Chungking estudi para ser cirujano y mdico. Es tudi tambin para aviador, porque mi vida haba sido trazada, predicha hasta el ltimo detalle, y saba, como lo prob llegado el caso, que ms tarde tendra mucho que ver con el aire y la medicina. Pero en Chungking slo im p or t ab a n t od a v a l os r um ores de l a g ue rr a q ue s e aproximaba y la mayora de la gente que aqu habitaba, ciudad con mezcla de antiguo y moderno, pasaba sus das disfrutando su comn felicidad, haciendo sus tareas comunes. Esta fue mi primera visita fsica a una ciudad importan te, mi primera visita en verdad, a una ciudad fuera de Lhasa aunque en la forma astral haba visitado la mayora de las principales ciudades del mundo como puede hacerlo cualquiera que lo practique, porque en ello no hay nada difcil, nada hay de mgico en lo que respecta a lo astral; todo es tan sencillo como el caminar, ms fcil an que andar en bicicleta puesto que sobre una bicicleta se debe mantener el equilibrio; en lo astral slo tenemos que emplear las facultades y habilidad que la naturaleza nos ha proporcionado. Estaba an estudiando en la Universidad de Chungking cuando deb volver al Lhasa, porque el Decimotercero Dalai Lama est prximo a morir. Volv y particip de las ceremonias que siguieron a Su muerte, y luego de atender a

varios asuntos en Lhasa, torn nuevamente a Chungking. Despus de una ltima entrevista con un Abate Superior T'ai Shu, se me persuadi a aceptar una misin en las fuerzas areas chinas y partir a Shanghai, sitio que a pesar de saber que tena que visitar, no tena para m ningn atracti vo. De modo que una vez m s fui des a rraigado hacia otro hogar. Aqu, 7 de julio de 1937, los 49

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japoneses protagonizaron un incidente en el puente Marco Polo. Este fue el punto de partida de la guerra chinojapo nesa y donde las cosas se hicieron en verdad muy difciles para nosotros. Deb dejar mi lucrativa prctica en Shan ghai y ponerme a la disposicin del Consejo Municipal de Shanghai durante un tiempo, pero despus de esto me dediqu por entero a colaborar misericordiosamente con las fuerzas chinas. Otros como yo volaron hacia los lugares donde haba urgente necesidad de cirujanos. Volamos en viejos aviones que haban sido ya puestos fuera de servi cio, pero que se consideraron lo suficientemente buenos p a r a l o s q u e n o e s t a b a n p e l e a n d o s i n o re m e n d a n d o cuerpos. Fui capturado por los japoneses, despus de que abatie ran el aparato y me trataron con bastante rudeza. Yo no pareca chino, ellos no podan saber lo que pareca, de manera que debido a mi uniforme y a mi rango se com portaron bastante desagradablemente. Me las arregl para escapar y volver a las fuerzas chinas con la esperanza de poder continuar con mi trabajo. Se me envi en primer trmino a Chungking para que cam bi ar a d e a m b i e n te a nt es de vo l ve r a l s er vi c io a ct i v o. Chungking era entonces un lugar distinto al que yo haba conocido antes. Los edificios eran nuevos, o haban sido modernizados sus frentes a causa de los bombardeos. La ciudad estaba atestada de gente y de toda clase de nego cios, porque las principales ciudades de China se haban congregado en Chungking en la esperanza de escapar a la devastacin de la guerra que se extenda por todas partes. Al recobrarme un poco, se me envi a la costa a las rdenes del general Yo. Me designaron oficial mdico a cargo del hospital, pero el "hospital" slo era un conjunt

de arrozales anegados de agua. Pronto llegaron los japoneses y nos capturaron, matando a todos los pacientes imposibilitados de levantarse y caminar. Por segunda vez me detuvieron y me trataron malsimamente, puesto que me reconocieron como el que ya haba escapado antes, y creo que realmente no les gustaba la gente que se escapa. Poco tiempo despus me enviaron como oficial-mdico 50

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prisionero para atender un campo de concentracin para mujeres de todas las nacionalidades. All debido a mi prctica especializada en hierbas, pude sacar el mayor provecho de los elementos naturales del campo pra ayu dar a las pacientes a las que de otra manera se les hubiera negado toda medicacin. Los japoneses pensaron que yo estaba haciendo demasiado por los prisioneros ya que no les permita morir lo suficiente; por eso me enviaron a un campo de prisioneros en Japn, el cual decan era para terroristas. Me metieron con un rebao humano que cruz el mar de Japn en un destartalado buque y en el que sin ninguna duda nos trataron muy mal. Me torturaron cruel mente y sus continuas torturas me produjeron neumona. Como no les convena que muriera me cuidaron durante el viaje, proporcionndome un tratamiento. Cuando me estaba recobrando por supuesto que no permit a los japoneses darse cuenta de lo bien que me estaba recobrando-- la tierra tembl; pens en un terremoto y al mirar por la ventana vi a los japoneses correr aterrorizados, y observ el cielo que se haba puesto rojo, hasta el sol pareca haberse oscurecido. Aunque yo no lo saba, era la bomba atmica lanzada en Hiroshima, el da de la primera bom ba: 6 de agosto de 1945. Pens que los japoneses ya no tendran tiempo para dedicarme, pues lo necesitaran todo para ellos, de manera que me las arregl para agenciarme un uniforme, una gorra y un par de gruesas sandalias. Luego sal tambalendome al aire libre pasando por la estrecha puerta ahora sin vigilancia y me orient hacia la playa donde encontr un bote pesquero. Aparentemente el dueo haba huido con el terror desatado por la bomba, porque no haba nadie a la vista. El bote oscilaba intilmente, aferrado a las ama rras.

En un rincn haba unas cuantas piezas de pescado rancio que ya haba comenzado a descomponerse. A su lado, una lata deshecha que contena agua aeja, potable, pero slo eso. Solt la liviana cuerda que sujtaba el bote a la playa y part. El viento infl la andrajosa vela cuando l a i z h o r a s ms tarde, y el bote enfil hacia lo 51

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des cono ci d o. E l es f uerzo f ue dem as i ado para m . M e derrumb en un rincn muerto de fatiga. Mucho tiempo despus, no podra decir con exactitud cunto, ya que slo poda juzgar el paso del tiempo por el estado de descomposicin del pescado, me despert en la oscuridad de la madrugada. El bote segua su curso, las pequeas olas rompiendo en sus costados. Estaba demasiado enfermo con la neumona como para achicar, de manera que deba permanecer tendido con los hombros y parte del cuerpo en el agua salada, en medio de todos los deshechos que me rodeaban. Ms tarde sali el sol con toda su intensidad. Sent como si el cerebro me hirviera en la cabeza, como si me estuvieran quemando los ojos. La lengua como si me creciera del mismo tamao de mi brazo, seca, dolorida. Mis labios y mejillas estaban resquebrajados. El sufrimiento era demasiado para m. Sent que mis pulmones estallaban otra vez, y tuve la certeza de que la neumona haba vuelto a atacar ambos pulmones. La luz del da huy de mis ojos y volv a caer en la sentina, inconsciente. El tiempo no tena sentido, el tiempo era slo una serie de manchas rojizas, punteadas por la oscuridad. El dolor me azot y revolote sobre m que estaba entre la vida y la muerte. De pronto hubo una violenta sacudida, y el chirrido del cuero abollado junto a la quilla. El mstil se dobl con un golpe seco y los jirones de una vela aletea ron locamente en la fuerte brisa. Resbal hacia adelante en el extremo del bote, inconsciente y rodeado por el agua sucia y maloliente. Diablos, Hank, hay algo en el fondo del bote, seguro, me parece un "fiambre"! La voz nasal me atraves con una rfaga de conciencia.

All es taba yo tendido, si n poder moverm e, sin poder demostrar que todava estaba vivo. Qu demonios te pasa? Tienes miedo de un cad ver? Queremos ese bote no es as? Dame una mano y lo sacaremos. Pe s a d o s p a s o s b a l a n c e a ro n e l b o t e y a m e n a z a ro n romperme la cabeza. 52

EL CORDON DE PLATA Demonios! dijo la primera voz. Seguro que ese pobre tipo recibi un golpe por estar a la intemperie. Puede ser que todava respire, Hank, qu te parece? Bah, cierra el pico! Est bien muerto. Echalo afuera. No tenemos tiempo que perder. Manos speras y fuertes me agarraron por los pies y la cabeza. Me columpiaron una, dos veces, y luego me tira ron por encima del bote para caer con gran retumbar de huesos sobre una playa de spera arena. Sin echar una mirada hacia atrs, los dos hombres lucharon y empujaron para sacar el bote varado. Trabajaron rezongando y maldi ciendo, limpiando el bote de rocas y piedras. Por fin lo dejaron limpio y con un chasquido agudo sali flotando lentamente hacia el agua. Con pnico, por alguna razn para m desconocida, los dos hombres treparon con fre nes a bordo y partieron haciendo una serie de desmaa das maniobras.

El sol achicharraba. Los insectos de la arena me mor dan y sufr las torturas del condenado. Gradualmente pas el da, hasta que por fin se puso el sol, de color rojo sangre y amenazante. El agua me lami los pies y trep hasta mis rodillas. Ms alto. Con extraordinario esfuerzo me alc unos centmetros, clavando los codos en la arena, enroscndome, forcejeando. Luego el olvido. Horas ms tarde, o tal vez fueran das, me despert al calor del sol que daba sobre m. Volv mi cabeza, vacilan te, y mir a mi alrededor. El ambiente me era totalmente desconocido. Estaba en una choza de un solo cuarto, desde la que poda percibirse el rumor y brillo del mar a la dis tanci a. Al dar vuel ta l a ca beza vi a un anciano sacerdote budista que estaba contemplndome. Sonri y vino hacia m, sentndose a mi lado sobre el piso. Vacilan do

y con enormes dificultades, conversamos. Nuestras lenguas eran similares, pero no idnticas, y con mucha difi cultad, sustituyendo y repitiendo palabras, aclaramos la situacin. Desde hace tiempo dijo el sacerdote, he sabido que vendra a visitarme alguien importante, alguien poseedor de una gran tarea en la vida. A pesar de mi vejez, he 53

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continuado esperando hasta que MI tarea se haya com pletado. El cuarto era muy pobre, limpsimo, y era evidente que el anciano sacerdote se hallaba al borde de la inanicin. -Estaba extenuado y sus manos temblaban a causa de la debilidad y la vejez. Su hbito viejo y descolorido mostra ba las huellas de pulcros remiendos que haban reparado los estragos del tiempo y del uso. Vimos como te arrojaban del bote --dijo. Durante bastante rato pensamos que estabas muerto, pero no po damos llegar hasta la playa a causa de esos bandidos que merodeaban. A l a ca da de l a noche dos hom bres del pueblo salieron y te trajeron aqu a mi casa. Pero esto pas hace cinco das; has estado en verdad muy enfermo. Sabemos que vivirs para viajar muy lejos y que tu vida ser difcil. DIFIC IL! Por qu todo el mundo s e empeaba en decirme tan a menudo que la vida sera difcil? Pensa r an q ue m e g us ta b a? N o m e ca b a d ud a de ' qu e er a difcil, siempre lo haba sido, y yo odiaba su dureza lo mismo que cualquiera. --Esto es Najin ----continu el sacerdote, estamos en los arrabales. tan pronto como puedas, debers partir porque mi propia muerte ya se acerca. Durante dos das me mov con cuidado tratando de reponer mis fuerzas, tratando nuevamente de subsistir. Me senta dbil, hambriento, y ya casi no me importaba morir o seguir viviendo. Algunos amigos del sacerdote vinieron a verm e y s ugi ri eron l o que podr a ha cer, cm o podra viajar. Al despertarme en la tercera maana, vi al anciano sacerdote yacer rgido y fro junto a m. Durante la noche haba desatado su nudo de la vida y partido. Con ayuda

de un viejo amigo de l, cavamos una fosa y lo enterra mos. Junt la poca comida que haba en un lienzo, y con una slida vara como bastn para ayudarme, part. Al hacer algo as como una milla ya estaba extenuado. Las piernas me temblaban y la cabeza me daba vueltas, oscurecindome la visin. Me tend por un rato al costado del camino cuidando de mirar si pasaba alguien, porque se 54

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me haba advertido que se era un distrito muy peligroso para los extranjeros. Aqu, me avisaron, un hombre puede perd er l a vi da s i s u car a no res ul ta del gus to de los asesinos armados que merodean por el distrito. Por fin complet mi viaje y llegu a Unggi. Mis infor mantes me haban dado instrucciones precisas de cmo cruzar los lmites en territorio ruso. Mi estado era malo, los descansos se me hacan cada vez ms necesarios, y en una de esas oportunidades me sent junto al camino observando atentamente el intenso trnsito. Mis ojos recorran grupo tras grupo, hasta ser atrados por cinco soldados rusos, armados hasta los dientes, y con tres enormes mastines. Por alguna razn, en el mismo momento uno de los soldados mir casualmente en mi direccin. Con una pala bra a sus compaeros solt la tralla a los tres perros que se lanzaron hacia m velozmente, gruendo y mostrando sus colmillos con fiera excitacin. Los soldados tambin avanzaron gatillando sus fusiles. A medida que los perros se me acercaban, envi hacia ellos cordiales pensamientos, los animales no me teman ni yo les desagradaba. Pronto estuvieron sobre m, agitando sus colas y hacindome demostraciones de amistad que casi me matan de tan cariosas, tan dbil me senta. Al sonido de una orden los perros se volvieron junto a los soldados que estaban ya a mi lado. Ah! di jo el que parec a el j ef e, debes ser un buen ruso y nativo de aqu, de otro modo los perros te hubieran hecho pedazos. As estn de disciplinados. Obser va a tu alrededor y lo vers. Se alejaron, arrastrando a los perros, reacios, que que ran quedarse conmigo. Minutos ms tarde los perros co rrieron con mpetu y saltaron de prisa sobre la tierra a un costado del camino. Se oyeron horribles gritos, rpidamen te

sofocados por frvolos murmullos. Sent un crujido a mis espaldas y, al volverme, una mano ensangrentada arrancada desde , la mueca por un mordisco, estaba colocada a m i s pi es en tan to el perro parado frent e a m agitaba su cola! Camarada dijo el cabo, pasendose, en verdad 55

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debes ser leal para que Serge haga esto. Vamos hacia nuestra base de Kraskino. Ya que ests en la columna, quieres ir hasta ah, con cinco cuerpos muertos? S, Camarada Cabo, estara muy agradecido repliqu. Indicndome el camino, con los perros tras mis talones agitando sus colas, me condujo hasta una especie de ca mioneta con un remolque enganchado. De una esquina del remolque corra un delgado hilo de sangre que caa sobre el piso. Al mirar de casualidad hacia los cuerpos que all se apilaban, el soldado observ con mayor atencin la dbil lucha de un hombre agonizante. Sac su revlver y le peg un tiro en la cabeza, volvi a enfundarlo y camin, hacia la camioneta sin dirigir una sola mirada hacia atrs. Me asignaron un asiento en la parte de atrs del vehcu lo. Los soldados estaban de buen humor, jactndose de que NINGUN extranjero haba cruzado jams los lmites cuando ELLOS estaban de servicio, contndome que su pelotn llevaba la Estrella Roja concedida a su competen cia. Les dije que iba camino de Vladivostok para conocer la gran ciudad por primera vez. Ah! el cabo larg una risotada, tenemos un ca min de suministros que parte para all maana y que llevar a estos perros para que descansen, ya que el exceso de sangre humana los pone demasiado salvajes e incluso nosotros no podemos manejarlos. Llevas el mismo camino que ellos. Cudalos por nosotros y te llevaremos a Vladi maana. As fue como un anti comunista declarado como yo, pas la noche como husped de los soldados que controlaban la frontera rusa. Me ofrecieron vino, mujeres y cancio nes, pero me excus aduciendo mi edad y mi salud resenti da. Con una buena comida dentro de mi estmago, la

mejor que obtuviera desde haca mucho, muchsimo tiem po, me acost sobre el piso y dorm con la conciencia tranquila. Por la maana salimos hacia Vladivostok el cabo, unos soldados, los tres perros y yo. Y as, por intermedio de mi amistad con los fieros animales part a Vladivostok sin molestias, sin caminar, y con el estmago lleno. 56

CAPITULO III El camino era polvoriento y lleno de pozos. A medida que avanzbamos vimos cuadrillas de mujeres dirigidas por un vigilante armado, que rellenaban los pozos con piedras y todo lo que ncontraban a mano. Al pasar, los soldados que iban conmigo les gritaban obscenidades acompaadas de expresivos gestos. Tambin pasamos por un populoso distrito, hasta llegar a unos torvos edificios que deban haber sido una prisin. El camin avanz rpidamente y entr a un patio lleno de guijarros. No haba nadie a la vista. Los hombres echaron una ojeada sobre tanta consternacin. Entonces, cuando el conductor maniobraba hacia afuera fuimos de pronto estremecidos por un tremendo clamor: gritos de hombres y fieros ladridos de perros. Corrimos hacia el tumulto los soldados y yo. Pasando a travs de una puerta abierta en una alta pared de piedra, vimos una especie de cercado circundado por una fuerte valla y que pareca contener alrededor de cincuenta fieros mastines. En seguida, un hombre que estaba en un extremo junto a los soldados fuera de la cerca, nos enter de lo que pasaba. Los perros, anhelantes de sangre humana, se haban desatado y luego matado y devorado a dos de sus guardianes. En medio de la conmocin, mientras los reuni dos discutan y vacilaban, vi a un tercer hombre colgado de la cerca de alambre perder su sostn y caer entre los perros. Se oy un alarido horrible, un alarido de dolor realmente escalofriante, y luego nada ms que la masa gruente de los perros. El cabo se volvi hacia m. Eh, t! TU puedes dominar los perros. Se volvi

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hacia los soldados que permanecan junto a l. Avisa al camarada capitn que venga aqu, dile que tenemos al hombre que puede dominar a los perros. Mientras el soldado corra a cumplir la orden, casi me desmayo del susto. Yo? Por qu siempre YO para las dificultades y el peligro? Mas al mirar a los perros pens: "Por qu no? Estos animales no son tan fieros como los mastines tibetanos, y los perros los atacan porque huelen el miedo que los soldados les tienen." Un capitn de aspecto arrogante avanz a zancadas entre los soldados, que se apartaron respetuosamente a su paso. Detenindose a pocos pasos de m me observ de arriba abajo con expresin despreciativa y burlona. - - Bah! cabo dijo con altanera, qu es lo que tenemos aqu? Un ignorante monje nativo? - -Camarada capitn dijo el cabo--, este hombre no fue atacado por nuestros perros, Serge arranc la mano de un hombre que iba a cruzar la frontera y se la llev a l. Envimoslo ah dentro, camarada capitn. El capitn frunci el ceo, se restreg los pies en el suelo y se hurg cuidadosamente las uas. Por fin levant la vista. --S, es lo que har dijo. Mosc orden que no debo fus ilar ms perros, pero no m e di cen qu debo hacer cuando los perros quieren sangre. Este hombre, bien, si lo matan habr sido un accidente. Si LLEGARA a sobrevivir, lo que es muy improbable, lo premiaremos. Dio media vuelta y ech a andar, luego se detuvo mirando a los perros que roan los huesos de los tres guardianes que haban matado y comido. Se dirigi al cabo y le dijo: ---Observe esto cabo, si el hombre que usted propone

tiene xito, LO ASCIENDO A SARGENTO. Con estas palabras continu su camino. El cabo se qued inmvil por un momento, con los ojos desorbitados. YO ! S A R G E N T O ? H o m b re ! d i j o v o l v i n d o s e hacia m- -, amansa los perros y cada uno de nosotros ser tu amigo. Entra. 58

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Camarada cabo le repliqu, deseara , que los otros tres perros entraran conmigo, me conocen y conocen a estos perros. As se har contest, ven conmigo y los tendrs. Nos dirigimos hacia el camin en que estaban atados. Acarici a los tres animales, dejando que me lamieran, dejando que me impregnaran de su olor. Luego, con los, tres perros atropellndos e y brincando junto a m me dirig hacia la entrada del corral. Los guardias armados se prepararon para la eventualidad de que alguno de los perros escapara. Rpidamente entreabrieron la puerta y me metieron adentro de un empujn. Desde todos los rincones, los perros se precipitaron hacia m. Las chasqueantes mandbul as de "mis" tres perros desanimaron a la mayora de acercarse ms, pero una enorme y feroz bestia, el jefe a todas luces, se tir sanguinariamente a mi garganta. Estaba bien preparado para esto, y hacindome a un lado le tir a la garganta un golpe de judo (o karate como lo llama la gente ahora) que lo mat antes de que cayera al suelo. El cuerpo desapare ci en un momento bajo la bullente masa de perros, casi sin darme tiempo a apartarme de su camino. Los gruidos y chasquidos eran espantosos. Durante unos momentos esper. Estaba desarmado, in defenso. Enviando mis pensamientos slo hacia los perros: pensamientos buenos y amistosos. Dicindoles por stos qu e y o n o l es t e m a, q ue yo er a s u j e f e . E n to n ce s s e v o l v i e ro n , y t u v e u n m o m e n t o d e re p u l s i n a l v e r e l pelado esqueleto de lo que haba sido hasta poco antes el jefe de la jaura. Los perros se volvieron hacia m. Me sent- en el suelo y les mand hacer lo mismo. Se acuclilla -

ron delante de m, en semicrculo, las garras extendidas, haciendo muecas, con las lenguas colgantes perezosamente y balanceando las colas de un lado al otro. Me puse de pie y llam a Serge a mi lado. Coloqu mi mano en su cabeza y le dije en alta voz "Desde este momento, t, Serge, sers el jefe de todos estos perros, y me obedecers y cuidars de que ellos me obedezcan". 59

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Desde afuera de la cerca lleg un espontneo batir de palmas. Me haba olvidado por completo de los solda dos! Al darme vuelta vi que agitaban sus manos amistosa mente. El capitn, excitadsimo, se acerc a la alambrada y vo c if er " s a c a l o s cu e rp os de l o s gu a rd i an e s o s us esqueletos". Camin ceudo hacia el primer cuerpo, una masa destrozada, ensangrentada, con los huesos del trax pelados. Lo tom por un brazo y tir, pero el brazo se desprendi del hombro. Entonces lo agarr de la cabeza y sus entraas se desparramaron. Hubo un murmullo de horror y vi que Serge es taba cam inando detrs de m llevando el brazo del hombre. Trabajosamente levant los tres cuerp os , o m ej or di cho l o que quedaba de ellos . Luego, realm ente extenuado por el es fuerzo m e dirig hacia la puerta y me sacaron afuera. El capitn estaba frente a m. Apestas! me dijo. Ve a lavarte la inmundicia de esos cuerpos. Permanecers aqu durante un mes cuidando los perros. Una vez pasado este tiempo ellos volvern a sus patrullas y t podrs irte. Tendrs la paga de un cabo. Se dirigi al cabo y le dijo: Como te promet, desde ahora eres sargento. Dio media vuelta y se alej, evidentemente encantado con el cariz que haban tomado las cosas. El sargento me palme rebosante de alegra. Eres un mago! No olvidar nunca cmo mataste a. ese perro. Ni tampoco el espectculo del capitn saltando sobre sus pies para no perderse nada. Te has hecho un gran f avor a ti m i sm o. La l ti m a vez que tuvim os un desorden con los perros perdimos seis hombres y cuarenta perros. Mosc se le vino encima al cuello del capitn. Pregntale qu hubiera sucedido de haber perdido ms

perros. El te tratar bien. Ahora hars rancho con noso tros. No hacemos preguntas. Pero ven, apestas, como dijo el capitn. Qutate esa inmundicia de encima. Siempre le dije a Andrei que coma demasiado y ola mal, ahora que lo veo en pedazos s que tena razn. Yo estaba tan cansado, tan extenuado, que ni siquiera ese humor negro me hizo mella.

A
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Un grupo de hombres, cabos, que estaban en el comedor, se rieron a carcajadas y dijeron algo al sargento. El gru y se ech sobre m efusivo: Eh, Eh! Camarada sacerdote resoplaba con pcaros ojos , ellos dicen que tienes encima de ti tanto de lo que Andrei tena, que debes ser el depositario de todos sus bienes ahora que l est muerto. No tiene parientes. Vamos a llamarte "Camarada Cabo Andrei" durante todo el tiempo lque permanezcas aqu. Todo lo que l tena es tuyo ahora. Adems me hiciste ganar muchos rublos cuando apostaba por ti encerrado en la cerca. T eres mi amigo. En el fondo, el sargento Boris era un buen tipo. Tosco, de modales rudos y sin pretensiones de educacin, se mostraba an ms amistoso conmigo por haberle asegura do su ascenso y por los buenos rublos que haba ganado por m. Un grupo de hombres haba comentado que no exista ninguna probabilidad de xito cuando entr al cercado. Boris que los escuchaba haba dicho: Mi hombre es bueno. Deberan haberlo visto cuando le largamos los perros encima. Ni se movi . Se qued sentado como una estatua. Los perros pensaron que era uno de ellos. El lograr que esa jaura se quede tranquila Ya lo vern! Lo apuestas, Boris? le grit un hombre. Te doy tres meses para pagar respondi Boris. Como resultado directo haba ganado cerca de tres aos y medio de paga, y estaba agradecido. Esa noche, despus de una copiosa comida porque los hombres de las patrullas vivan bien, dorm en una barraca abrigada junto al cerco de los perros. El colchn estaba bien relleno de esparto seco y los hombres me haban conseguido mantas nuevas. Tena todas las razones para estar agradecido al

adiestramiento que me haba hecho posible un entendi miento tal de la naturaleza animal. Al am anec er ya es taba ves ti do y m e f ui a v er a los perros. Me haban mostrado dnde se les guardaba la comida, y ahora poda comprobar que lo que se les daba era muy bueno en verdad. Se agruparon en torno de m agitando las colas y ms de una vez, uno me puso las patas sobre los hombros. Una de esas veces se me ocurri 61

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mirar en derredor, y all estaba el capitn fuera de la valla naturalmente, observndome. - Eh! Sacerdote llam, slo vine para ver por qu los perros estaban tan tranquilos. La hora de la comida era una locura de peleas; el guardin les arrojaba la comida desde afuera y los perros se la arrancaban unos a otros para conseguir su parte. No te har preguntas, Sacerdote, dame tu palabra de que te quedars aqu durante cuatro o cinco s emanas has ta que se ll even todos los perros y podrs ir al lugar y a la ciudad que deseas conocer. Camarada capitn repliqu, le dar con gusto mi palabra de que estar aqu hasta que los animales se vayan. Entonces seguir mi camino. - -Otra cosa, Sacerdote - dijo el capitn---. La prxima vez que les des de comer traer mi cmara y lo filmar de manera que los Superiores puedan ver cmo mantenemos a nues tros perros en orden. Ve al cuartel y ponte un uniforme nuevo de cabo, y si puedes encontrar alguien que te ayude en tu tarea ponlo a limpiarlo todo concien zudamente. Si tienen miedo, hazlo t solo. Lo har yo solo, Camarada Capitn ---le repliqu---, as los perros no se inquietarn. El capitn hizo una lacnica inclinacin de cabeza y se march. Era evidente que se senta muy feliz ahora que poda mostrar cmo EL manejaba a los mastines sedien tos de sangre! Durante tres das no me alej a ms de cien metros del cercado donde estaban los perros. Aquellos hombres eran "felices tiradores" y no pensaban ms que en disparar hacia -los arbustos "por las dudas hubiera espas escondi dos" como recalcaban. En ese lapso descans, reponiendo mis fuerzas y mez -

clndome con los hombres. Trataba de conocerlos, de aprender sus hbitos. Andrei haba sido ms o menos de mi misma estructura de manera que su ropa me quedaba razonablemente bien. Todas sus pertenencias tuve que la varlas y volverlas a lavar puesto que pareca no haberse destacado mucho por su limpieza. A veces el capitn se me acercaba tratando de entablar conversacin, pero a 62

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pesar de que l pareca genuinamente interesado por m y bastante amistoso, yo tena que recordar mi papel de simple monje que slo entenda las Escrituras Budistas... y los perros! Se expresaba en forma despectiva de la religin, diciendo que no exista ninguna vida en el ms all, ni Dios, ni nada, salvo Pap Stalin. Yo le citaba las Escrituras, sin excederme nunca del conocimiento que se supone deba tener un pobre monje pueblerino. En una de esas discusiones, en que Boris estaba presente, recostado contra la cerca de los perros y masticando una brizna de hierba, el capitn exclam exasperado: Sargento, el monje no ha salido nunca de este pueble cito. Llvatelo a dar una vuelta y mustrale la ciudad. Llvalo con la patrulla a Artem y a Razdol'noye. Mustra le la VIDA. Todo lo que l conoce es relativo a la muerte, y cree que sa es la vida. Dio un puntapi en el suelo, encendi un cigarrillo de contrabando y se alej. - S, ven, Monje, has estado tanto tiempo con los perros que ya comienzas a parecerte a ellos. Aunque debo reco nocer que los tienes bien domesticados ahora. Y por cierto que me HICISTE ganar una pila de dinero. Me siento como flotando en una nube, Monje, y lo tengo que gastar antes que me muera. Se dirigi hacia un vehculo, penetr en l y me invit a seguirlo. Puso la mquina en movimiento, movi la palanca de direccin y apret el embrague. All salimos, brincando por los trillados caminos, rugiendo por las estrechas cal l es de V l adi vos tok. A baj o en el puer to haba muchos barcos, dira que casi ms de los que yo crea pudieran existir en el mundo. Mira, Monje - dijo Boris esos barcos tienen mercade -

ras apresadas. Mercaderas que iban de "socorro" enviadas por los americanos a otros pases. Ellos creen que los japoneses las apresaron, pero nosotros embarcamos las cargas por ferrocarril hacia Mosc donde los Jefes del Partido se agencian de lo que ellos creen ser los primeros en picotear. En cambio, somos NOSOTROS los que selec cionamos en primer trmino, porque tenemos un arreglo 63

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con la aduana. Nosotros cerramos los ojos a sus negocios y ellos a los nuestros. Has tenido alguna vez un reloj, Monje? No repliqu, he posedo muy pocas cosas en mi vida. S la hora por la posicin del sol y las sombras. Debes tener un reloj, Monje! Boris aceler la marcha y muy pronto estuvimos junto a un carguero. amarrado junto a los muelles. El barco estaba rayado por l i s tas de roj a herrum bre y roci ado de s al brillante y seca. El viaje alrededor del Cuerno Dorado haba sido en verdad muy duro. Las gras balanceaban sus largas jihas, descargando el producto de diferentes partes del mundo. Los hombres gritaban, gesticulaban, manipu laban las redes de carga y levantaban los cables. Boris baj de un salto, arrastrndome consigo, y se precipit hacia la planchada, todava conmigo a la zaga. Queremos relojes, capitn le espet al primer hom bre que encontr de uniforme, relojes para el ejrcito. Apareci un hombre de uniforme ms adornado que los otros y nos invit a pasar a su cabina. Re l o j e s, c a p i t n v o c i f e r B o r i s . U n o p a r a l y d o s para m. Quiere venir a tierra capitn? Se pasa bien en tierra. Puede hacerse lo que se quiera. Chicas, tragos, nosotros no nos metemos. Queremos RELOJES. El capitn sonri y sirvi unos tragos. Boris bebi el suyo ruidosamente y yo le pas el mi. El no bebe, capitn, esun monje convertido en cuida dor de perros, buen cuidador de perros; tambin, buen amigo dijo Boris. El capitn se dirigi hacia un espacio debajo de su litera y

sac una caja. Al abrirla, sac quizs una docena de relojes de pulsera. Con una rapidez superior a la visual, Boris agarr dos de oro y sin molestarse en darles cuerda, se coloc uno en cada brazo. To m a u n o , M o n j e o r d e n B o r i s . Los observ y me decid por uno cromado. Este es mejor, Monje dijo el capitn es de acero inoxidable, un Omega a prueba de agua, en verdad un reloj muy bueno. 64

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Gracias, capitn le repliqu, si usted no tiene inconveniente llevar el que me ha elegido. Ahora tengo la seguridad de que ests loco, Monje dijo Boris, elijes un reloj de acero cuand puedes tener uno de oro? Me re y le contest: El acero es bastante bueno para m, t eres unsargento, pero yo slo soy un cabo temporario. Del barco, fuimos a los desvos del Ferrocarril Transibe riano. Los estibadores estaban muy ocupados cargando los, vagones con las mercaderas seleccionadas de los barcos. Desde aqu los vagones saldran hacia Mosc, unas seis mil millas ms lejos. Mientras estbamos all parti un tren. Dos mquinas arrastraron una larga lnea de vagones; cada una de las mquinas tena cinco ruedas a cada lado. Cosas gigantes que eran muy bien cuidadas y consideradas casi como criaturas vivientes por el personal del tren. Boris conduca junto a la lnea de vagones. Haba guar dias por todos lados, desde una especie de trincheras cavadas en el suelo hombres armados vigilaban los costa dos de las vas por donde pasaba el tren cuidando que no se colaran polizones. Parecen ustedes temer muchsimo que alguien pueda meterse ilegalmente en el tren dije a Boris--, esto es algo que no entiendo. En qu puede perjudicarlos el permitir que la gente viaje por tren? Monje replic Boris con tristeza, no entiendes nada de la vida, como dijo el capitn. Los enemigos del partido, los saboteadores y los espas capitalistas tratarn de colar se en nuestras ciudades. Ningn ruso honesto deseara viajar a menos que fuera enviado por su comisario. Pero son tantos los que tratan de viajar? Qu hacen

con ellos cuando los ven? HACER con ellos. Pues, fusilarlos, naturalmente! Aqu no hay muchos, pero maana voy a Artem y te llevar conmigo. All vers cmo procedemos con esos elementos subversivos. El personal del tren, cuando pesca a alguno, le ata las manos, le ajusta una soga al cuello y lo arroja afuera. Boris se inclin en el asiento, escudriando con los ojos 65

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las lneas de vagones que rodaban ya. Como si le pasara una corriente elctrica, se enderez de golpe y apret el, acelerador. E l veh cul o di o un salto hacia adelante y corriendo pas al tren. Boris fren de golpe y salt afuera, agarr su fusil ametralladora y se escondi junto al coche. ,Lenta y ruidosamente pasaba el tren. Capt de un vistazo alguien que iba entre dos de los coches y luego slo el estampido del fusil. El cuerpo cay al suelo entre los vagones. -- Lo agarr! --dijo Boris triunfante mientras colocaba otro cartucho con cuidado en su fusil. Esto hace cin cuenta y tres, Monje, cincuenta y tres enemigos del Estado de quienes he dado cuenta. Me volv, angustiado, y temeroso de demostrarlo, por que Boris me hubiera disparado con la misma facilidad con que haba baleado al hombre, de haber sabido que yo no era el monje pueblerino que pretenda ser. Pas el tren y Boris se acerc al acribillado cuerpo. Le dio vuelta con el pie, le mir la cara y dijo: - - Lo rec o no z co , e s un ob re ro de l f e rro ca rri l. E l no deba haber estado en el tren, tal vez debiera limpiarle la cara, as no habr preguntas difciles. As diciendo le coloc la boca del fusil cerca de la cara y apret el disparador. Luego, dejando el cuerpo ahora cefalo, retorn al automvil y nos alejamos. Nunca he estado en un tren, Boris le dije. - Bueno me contest, maana iremos a Artem a buscar mercaderas de los trenes y podrs echar un vista zo. Tengo all algunos buenos amigos que deseo encontrar, ahora que soy sargento. Durante mucho tiempo yo haba acariciado la idea de

embarcarme en algn barco y partir hacia Amrica. Le habl a Boris sobre los polizontes de los barcos. ---Boris, ustedes se ocupan de detener a la gente en la frontera y asegurarse que nadie se meta de contrabando en los trenes. Pero todos estos barcos me hacen pregun t a r m e s i C U A L Q U I E RA n o p u e d e c o l a r s e a d e n t ro y quedarse all. 66

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Boris se ech hacia atrs riendo a carcajadas. --Monje --larg otra risotada, debes ser un simpln! Los guardacostas vigilan los barcos hasta a una milla de la playa y registran a todos los miembros de las tripulacio nes. Adems sellan todas las escotillas y ventiladores y arrojan gases venenosos en las bodegas y otros lugares, sin olvidarse de los botes salvavidas. As se consigue una buena cantidad de cuerpos tiesos; as quedan los reaccio narios que no saben nada de esto. Me sent enfermo al conocer los mtodos despiadados que -estos hombres empleaban y la forma en que lo ha can, como si se tratara de un deporte. Dems est decir que cambi rpidamente mis ideas respecto a meterme a bordo de algn barco. Aqu estaba ya en Vladivostok, pero yo tena asignada mi tarea en la vida, y como la profeca estableciera, deba ir primero a Amrica, luego a Inglaterra y volver al continente norteamericano. El problema resida en cmo salir de esta parte del mundo. Me haba deeidido a descubrir todo lo que pudiera sobre el ferrocarril transiberiano, dnde terminaban las requisas y la vigilancia, y qu pasaba al llegar a Mosc. Al da siguiente aliment y ejercit a los perros temprano y una vez bien atendidos, me fui con Boris y otros tres guardianes. Viajamos unas cincuenta millas hacia una avanzada donde los tres guardias deban reemplazar a otros tres. Durante todo el camino los hombres charlaron sobre lo mismo, cuntos "fugitivos" haban baleado; as fue como pude enterarme de algunas informaciones tiles. Me enter cul era el sitio en que terminaban los registros y aprend q u e c o n c u i d a d o s e p o d a i r f u e r a d e M os c s i n s e r capturado. Pude ver que el dinero representara un problema. Me

hice de dinero haciendo las tareas de otros, curando sus enfermedades, y por medio de los buenos oficios de algunos de ellos, cuidando la salud de algunos jefes del Partido en la ciudad misma. Igual que otros me las arregl para visitar los barcos y tomar mi parte del botn de las cargas de los trenes. Toda mi "generosidad" se convirti en rublos, y as me prepar para atravesar Rusia. 67

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Pasaron casi cinco semanas y el capitn me inform que los perros volveran ya a sus estaciones de patrulla. Llegaba un nuevo comisario y yo tendra que irme antes de que llegara. Me pregunt . adnde pensaba ir. Como ya lo conoca le contest: --Me quedar en Vladivostok, camarada capitn. Me gusta esto. La expresin de su rostro se tom recelosa. Debes partir, tienes que irte del distrito. Maana. Pero , c a m a r a d a ca p i t n , n o ten g o d n d e i r , n i t e n g o dinero le contest. ---Har que te den rublos, ropa, comida y que te saquen del distrito. Camarada capitn insist, no tengo dnde ir. He trabajado mucho aqu y _ DESEO permanecer en Vladivostok. El capitn era inconmovible. Maana enviamos hombres a la f r o n t e r a d e n u e s t r o distrito que limita con Voroshilov. Se te llevar all y te quedars. Te dar una carta diciendo que nos has ayudado y que te has ido con nuestro permiso. Con esto la polica de Voroshilov no te arrestar. Esto era mucho ms de lo que yo esperaba. DESEABA ir a Voroshilov, porque era all donde intentara colarme en el tren. Saba que de lograr llegar al otro lado de esa ciudad estara a salvo. Al da siguiente, junto con un grupo de hombres, trep a un rpido vehculo transportador de tropas que ech a andar camino a Voroshilov. Esta vez yo llevaba un buen juego de ropas y una arrugada bolsa llena de cosas. Tam bin tena una mochila llena de comida. Recordar que la

ropa que llevaba haba sido de un ladrn de barcos muer to; no me afectaba en lo ms mnimo. Ignoro dnde vas, Monje me dijo Boris, pero el Capitn ha dicho que EL entren esos perros, de manera que tienes que irte. Puedes dormir en la avanzada esta noche y seguir tu camino por la maana. Esa noche me sent desamparado. Estaba enfermo y 68

EL GORDON DE PLATA

cansado de rodar de un lado para el otro. E nfermo y cansado de vivir codo a codo con la muerte. Los guardias pasaron inspeccionando el tren, gritndose unos otros, reforzando las poderosas lmparas. Nadie pen s en mirar hacia atrs; el tren y slo el tren ocupaba su atencin. Echado en el suelo detrs de ellos, yo pensaba: "Mis perros resultaran ms eficientes. Me hubieran en contrado enseguida! r Satisfechos con su inspeccin los hombres se alejaron. Rod por el costado hacia los vagones y rpido como una flecha me met entre las ruedas de uno de ellos. Trep con rapidez sobre un eje y amarr una cuerda que tena lista e n u n a p r t i g a s a l i e n t e . L a af i rm d e l o t ro l a d o , m e levant y me at al extremo del piso del vagn nica posicin en que podra escapar de la requisa. Esto lo haba planeado durante un mes. El tren arranc con un tirn brusco que casi me desaloja, y como haba previsto,, un jeep con un reflector poderoso corri junto al tren con guardias armados atisbando los ejes de las ruedas. Me incrust prcticamente en el piso sintindome como un hombre desnudo frente a un conjunto de aves! El jeep sigui adelante, dio la vuelta y volvi a pasar, alejndose de mi vista y de mi vida. El tren avanzaba con estruendo. Durante cinco o seis millas soport estoicamente mi dolo rosa posicin, luego, convencido de que el peligro haba pasado me liber lentamente de la soga y me las arregl para acomodarme en uno de los ejes. Descans lo mejor que pude durante un rato, volviendo a sentir mis miembros que quedaron acalambrados por la posicin. Luego, lenta y cautelosamente me escurr hasta el final del vagn y me di maa para asirme de una barra de hierro. Me qued sentado una media hora ms o menos

sobre el enganche, luego afirmndome sobre esa oscilante plataforma trep a ciegas hacia el techo. La oscuridad era ahora total, salvo la luz de las estrellas. La luna no haba salido an y saba que debera apresurarme a meterme dentro del vagn antes de que cualquier vigilante me viera a la lu z de l a l u na s i be ri a na . A l l l e ga r arri b a at u n extremo de la cuerda a mi alrededor, pas el otro extremo 69

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por la barandilla del techo y me deslic con cuidado por el costado tirando de la cuerda que me sujetaba. Chocan do y arandome contra las asperezas de las orillas, pronto alcanc a abrir la puerta con una llave que me haba conseguido en Vladivostok con este propsito; una llave que se ajustaba a cualquier cerradura de tren. As comprob lo fantsticamente difcil que resulta alcanzar una puer ta abierta colgando como un pndulo, pero la aparicin de los primeros rayos de la brillante luna reforzaron mis fuerzas, la puerta qued abierta y extenuado me arrastr adentro. Dejando el extrem o l ibre de la cuerda tir y empuj hasta lograr juntarla toda en mis manos. Temblan do por el exhaustivo esfuerzo cerr la puerta de un empu jn y me dej caer sobre el piso. Dos o tres das ms tarde se pierde la nocin del tiempo en estas circunstancias sent que el tren amino raba la marcha. Corr hacia la puerta, la entreabr leve mente y espi hacia afuera. Nada haba que ver, salvo la nieve, as que me lanc hacia el otro lado. Los guardias del tren estaban recorrindolo detrs de un grupo de refugiados. Era obvio que estaban haciendo una cuidadosa revisacin. Tomando mis pertenencias, me arroj hacia un costado en la nieve. Arrastrndome y serpenteando entre las ruedas de los vagones me di maa para disimular mis huellas en la nieve. Estaba todava haciendo esto, cuando el tren empez a moverse y me agarr con desesperacin del helado enganche ms prximo. Por gran suerte pude abrazarme a uno de ellos, y de all me as, con los pies colgando, hasta que una afortunada sacudida me permiti subir tambin las piernas. Al ponerme de pie vi que estaba en el extremo de un vagn cubi ert o con un en cerado r gi do y helado. Los

nudos eran hielo slido, la pesada lona pareca una hoja de hierro. Me ergu en el vacilante enganche cubierto de nieve, luchando con los nudos helados. Los sopl con la esperanza de que se ablandaran, pero mi aliento se hel y el hielo se volvi ms espeso. Agarr la cuerda empujndola hacia atrs y hacia adelante contra el metal del costado del vagn. Caa ya la oscuridad cuando el ltimo de los 70

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rodos cabos se parti y pude con tremendo esf uerzo levantar una punta del encerado y meterme adentro. Al alcanzar el piso del interior, un hombre salt sobre m, sacudindome una pieza de agudo acero en la garganta. El instinto y la costumbre me salvaron: pronto el hombre qued gimiendo con el brazo roto. Otros dos hombres se me abalanzaron, uno con una barra de hierro y el otro con una botella rota y mellada. Para una persona de mi experiencia, ellos no significaban ningn problema y pron to estuvieron desarmados. Aqu imperaba la ley de la selva el ms fuerte era el rey! Ahora que los haba vencido, eran mis siervos. El vagn estaba lleno de granos que comimos tal cual estaban. Para beber juntbamos nieve o chupbamos el hielo que rompamos del encerado. No podamos calentar nos porque no tenamos nada para quemar, aparte de que l a g e n t e d e l t re n p o d r a v e r e l h u m o. E l f r o n o m e afectaba demasiado, pero el hombre del brazo roto se hel una noche y tuvimos que arrojarlo del vagn. No todo es nieve en Siberia, hay partes montaosas parecidas a las Montaas Rocosas del Canad, y partes de tanto verdor como Irlanda. Pens que ahora tenamos dif icultad es con l a- ni eve a caus a de qu e era la peor estacin del ao para viajar. , Los granos nos causaron grandes perturbaciones, nos hincharon y nos produjeron grave disentera, ya no saba mos si estbamos vivos o muertos. Por fin vencimos la disentera, pero sufrimos los agudos zarpazos del hambre. Me deslic por los costados, sujeto por la cuerda y junt un poco de grasa de la caja del eje. La comimos, vomi tando terriblemente durante el proceso.

El tren continuaba su camino. Llegaba al final del lago Baykal, hacia Omsk. Saba que al llegar aqu sera desvia do y vuelto a juntar. Tena que salir de l antes de llegar a la ciudad, y meterme en otro tren que hubiera sido ya reparado. No tiene sentido relatar todas las tribulaciones por las que pas en el cambio de trenes, pero en c o m p a a d e u n r u s o y d e u n c h i n o m e l a s a r re g l 71

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para subir a un rpido tren de carga va Mosc. Este estaba en buenas condiciones. Mi llave cuidadosamente conservada abri un vagn y nos metimos adentro, protegidos por la oscuridad de una noche sin luna. El vagn estaba repleto y tuvimos que apaarnos para lograr cabida. No tenamos siquiera un vestigio de luz, ni idea de lo que contena. La maana siguiente , nos depar una agradable sorpresa. Estbamos muertos de hambre, y vi que una de las esquinas del vagn estaba atestada de paquetes de la Cruz Roja que NO haban llegado a desti no, pues haban sido "descargadas" por los rusos. A partir de aqu vivimos bien. Chocolate, alimentos envasados, le che envasada, de todo. Incluso encontramos en un paquete una pequea estufa con su correspondiente complemento de combustible slido sin humo. Hurgando dentro de los fardos vimos que estaban llenos de ropas y artculos que podran haber sido saqueados de los almacenes de Shanghai. Cmaras fotogrficas, binocula res, relojes. Cambiamos nuestras ropas, en lamentable esta do, por otras adecuadas y de buena calidad. Nuestra ma yor necesidad era el agua. Tenamos que depender de la nieve que podamos juntar. Cuatro semanas y seis mil millas despus de haber dejado Vladivostok, el tren se aproximaba a Noginsk, u n a s t re i n t a o c u a r e n t a m i l l a s a n t e s d e M o s c . S e estableci una discusin entre los tres y decidimos que mientras el personal empezara a ocuparse de sus cosas ya omos sus pasos a travs del techo sera prudente escapar. Nos inspeccionamos con todo cuidado unos a otros, para asegurarnos de que en nuestra apariencia no haba nada de sospechoso, despus tomamos una buena cantidad de alimentos extra y "tesoros" con los que traficar. El chino

sali primero, y al cerrar la puerta detrs de l, o disparos de rif le. Tres o cuatro horas ms tarde s ali el rus o, seguido por m despus de un intervalo de media hora. Me afan en la oscuridad, bien seguro de mi camino, po rqu e el ru s o, n at i vo de M os c y q u e h ab a es ta d o exiliado en Siberia, nos haba entrenado cuidadosamente. 72

EL COR DON DE PLATA

Al llegar la maana ya haba cubierto mis buenas veinte millas, pero mis piernas, tan maltratadas en el campo de prisioneros, me molestaban muchsimo. En una especie de posada mostr mis papeles como ,cabo de las Guardias Fronterizas. Estos eran los de Andrei; pe haban dicho que tomara todas sus pertenencias, y a 12 . adie se le haba ocurrido agregar "excepto sus papeles oficiales y Tarjeta de Identidad". La.camarera me mir dudosa, y llam a un polica que estaba afuera. Este entr y se produjo una discusin. No, yo no tena tarjeta de racionamiento, por des cuido la haba dejado en Vladi vostok, dichas reglamentaciones no eran obligatorias para los guardianes en Vladivostok. El polica jug con mis papeles, y luego dijo: Tendrs que comer por mercado negro hasta que va yas a la Oficina de Alimentacin y obtengas otra tarjeta. Primero ellos debern establecer contacto con Vladivostok. Dio media vuelta y se march. La camarera se encogi de hombros: --Pide lo que quieras camarada, te costar cinco veces el precio oficial. Me trajo un poco de agrio pan negro y una especie de pasta de mal aspecto y gusto peor. Equivoc mis gestos de desaprobacin interpretndolos como si deseara "beber" y me traje una mezcolanza que casi me deja en el sitio. Al primer trago, pens que me haban envenenado. Un sorbo era suficiente, pero la camarera me cobr incluso por el agua con que rebaj la ya detestable cerveza por la que haba pagado tanto. Al salir, el polic a me estaba esperando. Me detuvo cuando empezaba a caminar. --Esto es muy irregular, camarada, eso de caminar con un

fardo a su espalda. Me estoy preguntando si no debera llevarlo a la Estacin para interrogarlo. Tienes algn reloj que te sobre, Camarada, que me haga olvidar cul es mi deber? En silencio manote en mis bolsillos y le mostr uno de los relojes que haba sacado del tren. El polica lo agarr. le ech una ojeada y me dijo: 73

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---Mosc est a la vista. Evita la ruta principal y estars perfectamente. - Luego dio media vuelta y se alej. Me afan junto al camino, cuidando de evitar a los policas que pudieran pedirme relojes. Me pareci, debido a mi propia experiencia, que los rusos sentan tremenda admiracin por los RELOJES. Muchos de ellos ni siquiera conocan la hora, pero el solo hecho de poseer un reloj pareca satisfacerlos en alguna extraa manera. Un hombre enflaquecido que caminaba tambalendose delante de m se dobl de pronto y cay de cara en la zanja que bordeaba el camino. Los viandantes ni siquiera lo miraban, continuaban tranquilamente su camino. Ya iba a acercar m e a l, cuando un anci ano que i ba detrs de m m e dijo entre dientes: Cuidado, camarada extranjero, si te acercas a l la polica pensar que quieres robarlo. De todas maneras est muerto. Inanicin. Hay cientos de ellos todos los das. Le di las gracias con una inclinacin de cabeza y conti nu caminando. "Este es un sitio TERRIBLE, pens, don de l mano de cada hombre est levantada contra s u congnere. Debe ser porque no tienen ninguna religin que los gue." Esa noche dorm detrs de la pared derruida de una iglesia abandonada. Es decir, dorm con alrededor de tres cientas personas por compaa. Mi arrugado saco hizo de almohada y durante la noche sent manos furtivas tratan do de desatar los cordones. Un rpido soplido al cuello del invisible ladrn lo hizo retroceder boqueando y tamba leante y ya no volv a ser molestado. Por la maana compr comida en el mercado negro del Gobierno, porque en Rusia el GOBIERNO corre con el mercado negro, y luego continu mi camino. Los rusos del

tren me haban dicho que adoptara poses de turista y que me colgara una cmara fotogrfica (sacada del tren) del cuello. Yo no tena pelcula, y en aquellos das apenas si saba distinguir cul era el derecho y el revs de la cmara. Pronto m e en contr en l a zona m ej or de M os c, la parte que por lo general ven los turistas, porque el turista comn NO ve "detrs del escenario", no ve la miseria, la 74

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pobreza y la muerte que hay en las calles de los barrios bajos. El Ro Moscova estaba delante de m, y camin a lo largo de sus riberas durante un rato antes de volverme hacia la Plaza Roja. El Kremlin y la tumba de Lenin no me impresionaron en absoluto. Estaba acostumbrado a la belleza del grandioso, y resplandeciente Potala. Cerca de una entrada al Kremlin un pequeo grupo de gente esperaba, aptica, desaliada. Producan la impre s in de haber s ido llevadas al l en rebao como el ganado. Con un "CHRIIIN" tres enormes coches negros salieron como fle chas cruzando la Plaza y desaparecieron en la oscuridad de las calles. La gente reunida miraba estpidamente hacia m y medio alc la cmara fotogrfica. De pronto, un terrible dolor me atraves la cabeza. Por un momento pens que algn edificio me haba cado encima. Rod por el suelo y la cmara se rompi en mis manos. Altsimos guardias soviticos se hallaban junto a m, uno de ellos dndome metdicos e impvidos puntapis en las costillas para que me levantara. Medio atontado como estaba, me era difcil levantarme, de manera que dos policas se agacharon y rudamente me pusieron de pie. Me dispararon una cantidad de preguntas, pero hablaban tan rpidamente .y con tal "acento sovitico" que no entend una palabra. Por ltimo, cansados de dirigirme preguntas que quedaban sin respuesta, me hicieron avanzar por la Plaza Roja, un polica a cada lado y otro atrs con un enorme revlver que apretaba dolorosamente contra mi espina dorsal. Nos detuvimos en un edificio de triste aspecto y entra mos por la puerta de un stano. Me empujaron con rudeza a empellones para mejor decirlo hacia unos escalones de piedra y luego a un cuarto pequeo. Sentado a la mesa

haba un oficial y junto a la pared del cuarto dos guardias armados. El mayor de los policas que me llevaban dio una larga explicacin al oficial y puso mi talega en el piso junto a l. El oficial extendi lo que a todas luces era un recibo por m y m i s pert enen ci as , y el polica s e dio vuelta y se fue. Volv a ser empujado a otro cuarto, muy grande, y me 75

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dejaron de pie delante de un inmenso escritorio con dos guardias armados a mis costados. Poco despus entraron tres hombres que tomaron asiento junto al escritorio y volcaron en l el contenido de mi talega. Uno de ellos ll am a u n a yu d an t e, al q ue d i o m i c m ar a. Sa li el hombre llevando la inofensiva cmara con tanto cuidado como si fuera una bomba prxima a explotar. Siguieron hacindome preguntas que yo no entenda. Por ltimo llamaron a un intrprete, luego a otro y otro hasta que encontraron a uno que pudiera conversar conmi go. Fui d es po j a d o d e m i s rop as y exa m i na d o p or un mdico. Todas las costuras de mis ropas fueron examina das y algunas de ellas desgarradas. Por ltimo me las echaron a la cara, sin botones, sin cinturn y sin los cordones de los zapatos. A una orden los guardias me sacaron del cuarto, llevando mis ropas, y me hicieron marchar por corredores tras corredores. No hacan ruido alguno, iban calzados con suelas de fieltro, no se hablaban entre ellos ni me hablaban a m. Marchbamos en silencio, cuando un alarido realmente horrible cay entre nosotros y qued flotando en el aire como un trino. Me detuve involuntariamente, pero el guardia que tena detrs de m me empuj por los hombros con tanta fuerza que pens que me haba roto el cuello. Por f i n nos detu vi m os f rente a una puer ta roja. E l guardia la abri y me dieron un empelln con el que rod de cabeza por tres escalones de piedra. La celda estaba oscura y muy hmeda. Sus proporciones eran de seis pies por doce, con un sucio y maloliente colchn sobre el piso. Permanec as en la oscuridad durante tanto tiempo, que no pude determinarlo, sintindome ms y ms hambriento, preguntndome por qu la humanidad era poseedora de tan salvaje naturaleza.

Despus de bastante tiempo, me dieron una gruesa reba nada de agrio pan negro y un jarrito de agua salobre. El silencioso guardia me hizo seas de que bebiera el agua. Tom un trago y me arrebat el jarro de los labios arroj el agua restante sobre el piso y se march. La puerta se cerr en silencio. No se perciba sonido alguno, salvo 76

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ocasionales gritos escalofriantes que eran pronta y violentamente suprimidos. El tiempo continu arrastrndose. Mordisquee el agrio pan. Estaba hambriento y pens que poda haber comido algo, pero este pan era terrible; apes taba como si hubiera estado metido en un pozo negro. Mucho tiempo despus, tanto que tem me hubieran olvidado, llegaron silenciosamente a mi celda guardias ar mados. No dijeron una sola palabra, me indicaron por gestos que los siguiera. As lo hice, ya que no tena otra alternativa, y anduvimos a travs de interminables corredores, dndome la impresin de que volvamos sobre nues tros pasos una y otra vez para crear la confusin. Por fin entramos en un cuarto grande que tena en un extremo una pared pintada brillantemente de blanco. Con rudeza, lo s gu a rd i as m e a ta ro n l os br az os a l a e s p al da y m e volvieron de cara a la blanca pared. Durante largos minu tos nada sucedi; entonces, poderossimas y deslumbrantes luces comenzaron a reflejarse en la blanca pared. Sent como si los globos de mis ojos se abrasaran aun mante niendo los ojos cerrados. Los guardias llevaban anteojos o s c u ro s . L a l u z s u b a y b a j a b a e n o n d a s , y t e n a l a sensacin de que me clavaban agujas dentro de los ojos. Una puerta se abra y se cerraba sin ruido. El restregar de las sillas y el crujir de los papeles. El murmullo de una conversacin en voz baja que no alcanzaba a entender. ruego, el fro de la culata de un rifle entre mis hombros, y las preguntas volvieron a comenzar. Por qu tena en mi poder una cmara fotogrfica sin pelcula? Por qu tena los papeles de un guardia fronterizo destacado en ,,Vladivostok? Cmo? Por qu? Cundo? Hora tras hora las mismas estpidas preguntas. La luz que continua ba brillando, me haca estallar la cabeza de dolor. A cada

-pregunta que rehusaba contestar suceda un golpe de culata. El nico respiro que tena era el de los pocos minu 5 tos cada dos horas cuando los guardias y los interrogado res eran reemplazados por los relevos, porque ellos tam bin quedaban agotados por las brillantes luces. Despus de lo que me parecieron horas interminables, ; pero que en realidad no podan haber sido ms de seis, me '77

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desplom sobre el piso. Desprovistos por completo de emocin, los guardias comenzaron a azuzarme con -sus afiladas bayonetas. Forcejear con los pies teniendo los brazos atados era difcil, pero lo hice una y otra vez. Cuando qued inconsciente me arrojaron baldes de agua podrida. Durante horas y ms horas el interrogatorio con tinu. Las piernas comenzaron a hinchrseme. Los tobillos se pusieron ms gruesos que los muslos a medida que los fluidos del cuerpo se agotaban y me dejaban la piel empa pada en transpiracin. Siempre las mismas preguntas. Siempre la misma brutalidad. Sesenta horas de estar de pie. Setenta horas. El mundo era ahora una nube roja, lo nico que me faltaba era estar muerto sobre mis pies. Sin alimento, sin descanso, sin tregua. Slo un sorbo de alguna droga para mantenerme despierto que me forzaban a pasar entre los labios. Preguntas. Preguntas. Preguntas. Setenta y dos horas, y no o ms, no vi ms. Las preguntas, las luces, el sufrimiento, todo se desvaneci y no hubo ms que oscuridad. Transcurri un tiempo que no pude determinar y volv a una dolorosa conciencia, estaba tirado de espaldas sobre el piso hmedo y fro de una celda ahumada. Moverme era una agona, la piel de mi cuerpo estaba empapada y senta la espalda como si mi espina dorsal fuera de vidrio roto. Ningn sonido indicaba que hubiera vida a mi alrede dor, ningn resqui cio de luz para separar el da de la noche. Nada, ms que el dolor constante, el hambre y la sed. Por fin hubo un indicio de luz cuando un guardia empuj rudamente un plato de comida sobre el piso. A ste le sigui una lata con agua. La puerta se cerr y otra vez qued solo con mis pensamientos en la oscuridad. Mucho ms tarde los guardias volvieron, y me arrastra ron

no poda caminar hacia el Saln de Preguntas. All tuve que sentarme y escribir la historia de mi vida. Duran te cinco das consecutivos hice lo mismo. Me llevaron a un c u a r t o , m e d i e ro n u n p e d a z o d e l p i z y p a p e l y m e dijeron que escribiera sobre todo lo relativo a m. Durante tres semanas permanec en mi celda, recobrndome len tamente. 78

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Una vez ms me llevaron ,a un cuarto, donde qued de pie frente a tres altos oficial es. Uno mir a los otros, observ un papel que tena entre las manos y me comu nic que cierta gente de influencia haba declarado mi ayuda a la gente de Vl adivos tok. Uno tes timoni que haba ayudado a su hija a escapar de un campo de concen tracin japons. Se lo pondr en libertad dijo el oficial y lo llevare mos a Stryj, en Polonia. Un destacamento de nuestros hombres va hacia all. Usted ir con ellos. Me volvieron a una celda esta vez bastante mejor donde trat de recuperar mis fuerzas para prepararme para el viaje. Lleg por fin el momento de atravesar las puertas de la prisin de Lubianka, en Mosc, e iniciar mi camino hacia Occidente.

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CAPITULO IV

Tres soldados estaban esperando afuera de Lubianka. Los guardias de la prisin que me arrojaran por la puerta abierta le tendieron un papel al soldado principal, un cabo. Firma aqu, camarada, es slo para el control de que llevas contigo a un deportado. El cabo se rasc la cabeza, dubitativo, humedeci el lpiz y se frot las manos en los pantalones antes de_ garrapatear vacilante su nombre. El guardia de la prisin se volvi sin decir palabra, y las puertas de Lubianka se cerraron con estrpito por fortuna, esta vez conmigo afuera. El cabo me mir enfurruado. --Ahora, en lo que respecta a ti, he tenido que firmar un papel. Slo Lenin sabe qu suceder, incluso puede que v a y a a parar a Lubianka yo mismo. Conque A N DANDO! Se coloc delante de m y puso a cada uno de los soldados a mis flancos. Marchbamos por las calles de Mosc hacia una estacin de ferrocarril. No tena equipaje, lo nico que me perteneca era lo que llevaba puesto. Los rusos se haban quedado con mi talega, mi reloj, todo, excepto lo que ahora llevaba encima. Y en qu consista esto? Pesados zapatos con suela de madera, pantalones y una chaqueta. Nada ms. Sin ropa interior, sin dinero, sin comida. Nada. Pero s HABLA algo! Tena en mi bolsillo un papel que atestiguaba que yo era deportado de Rusia y poda pasar libremente por la zona ocupada por los alema nes cuando de bi era rendi r cu entas en l a prxi m a co misara. 81

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En la estacin de ferrocarril de Mosc nos sentamos a es p er ar ba j o el f r o g l a ci a l . U no d es pu s d e o tro l os soldados daban vueltas y volvan para que otro pudiera hacer lo mismo. Sentado en la plataforma de piedra yo temblaba. Estaba hambriento. Me senta enfermo y dbil. Despus de un buen rato apareci un sargento con unos cien hombres. El sargento baj a la plataforma y me ech una ojeada. Quieren hacerlo morir? le grit al cabo. Tenemos que llevarlo vivo a Lwow. Dle de comer, tenemos seis horas antes de que el tren parta. Entre el cabo y un soldado raso me tomaron por los brazos y me arrastraron sobre mis pies. El sargento me mir a la cara y dijo: Humm. No parece mal hombre. No nos des molestias y nosotros no te las causaremos a ti. Mir mis papeles que llevaba el cabo. Mi hermano estuvo en Lubianka me susurr asegurndose que ninguno de sus hombres pudiera escuchar, tampoco l haba hecho nada. Lo mandaron a Siberia. Ahora har que te den de comer. Come bien, porque una vez que lleguemos a Lwow, queda rs librado a tu propia suerte. Se dio vuelta y llam a dos cabos. Cuiden de l, traten de que coma y beba todo lo que desee, debemos dejarlo en buenas condiciones o el Comisario dir que matamos a los prisioneros. Agotadsimo, fui con los dos cabos. En una pequea posada fuera de la estacin, el cabo principal orden grandes platos de sopa de repollo y hogazas de pan negro. La sopa pareca de verdura podrida, pero me las arregl para pasarla, tan hambriento estaba. Pens en la "sopa" que habamos tomado en el campo de concentracin japo ns, donde los pedazos de cartlago que escupan los japoneses y la comida que dejaban, se juntaba y se haca

"sopa" para los prisioneros. Con el estmago lleno, estuvimos listos para partir. Un ca b o ord en m s p an y t re s ej em pl are s de " Pr av d a ". Envolvimos nuestro pan en los papeles, asegurndonos primero de no profanar ninguna fotografa de Stalin en el procedimiento y nos volvimos hasta la estacin de ferrocarril. 82

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La espera era terrible. Seis horas en el viento helado, sentados en una plataforma de piedra. Eventualmente fui mos todos apiados en un viejsimo tren y partimos hacia Kiev. Esa noche dorm apuntalado entre dos soldados rusos que roncaron todo el tiempo. No haba camarotes para nadie, estbamos apretujados unos contra otros. Los duros asientos de madera eran incomodsimos, y deseaba poder sentarme sobre el piso. El tren se sacuda, crujiendo como si fuera a deteners e, as me pareca, cada vez que iba a conciliar el sueo. Ya bien entrada la noche siguiente, despus de un accidentado viaje de unas cuatrocientas a ochocientas millas, llegamos a una estacin de segunda categora en Kiev. Hubo mucho revuelo, muchos gritos, y por fin nos dirigimos todos hacia los cuarteles para pasar la noche. Me metieron en una celda y despus de muchas horas me despert de mi sueo la entrada del Comisario y su ayudante. Me hicieron preguntas, interminables preguntas, y despus de casi dos horas o dos horas y media, se fueron. Por un rato di vueltas y ms vueltas, tratando de dormir. Manos rudas me golpearon la cara, gritando: -Despierta, despierta ests muerto? Aqu tienes comida. DATE PRISA, slo tienes unos minutos antes de partir. Comida? Ms sopa de repollo. Ms pan negro agrio. Y agua para beber. La tragu rpidamente, con el temor de que debiera irme antes de haber terminado mi miserable comida. Tragu y esper. Esper HORAS. Mucho despus de medioda entraron dos polica militares que volvieron a interrogarme, tomaron otra vez mis impresiones digitales y luego dijeron: - S e n o s h a c e t a rd e . N o h a y t i e m p o a h o r a p a r a q u e comas. Puedes tomar algo en la estacin del

ferrocarril. Fuera de los cuarteles, esperaban tres vehculos con tropas. Cuarenta soldados y yo nos apiamos de manera increble en uno de ellos, el resto trep a los otros dos vehculos, y partimos traqueteando peligrosamente por el camino hacia la estacin. Estbamos tan pegados que apenas se poda respirar. El conductor de nuestro vehculo pareca estar loco, queriendo pasar a los otros dos. Manejaba como si todos los demonios del comunismo lo persiguieran. 83

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Saltbamos y nos ladebamos hacia atrs, todos de pie porque no haba sitio dnde sentarse. Al hacer una maniobra en el frenes de la velocidad, se oy el agudo chirriar de los frenos aplicados demasiado velozmente y el vehculo se parti en dos. El lado enfrente de m salt a la distancia en medio de una lluvia de chispas, mientras nosotros chocba mos con una gruesa pared de piedra. Gritos, aullidos y maldiciones y un verdadero mar de sangre, y de pronto me encontr volando por el aire. Volando, y pude ver debajo de m el destrozado vehculo quemndose furiosamente. Una sensacin de cada, un CRASH de huesos rotos, y despus la inconsciencia. Lobsang! exclam una voz bien amada. La voz de mi Gua, el lama Mingyar Dondup. Ests muy enfermo, Lobsang, tu cuerpo est an sobre la tierra pero te tenemos aqu en un mundo ms all del astral. Estamos tratando de ayudarte, porque tu tarea en la tierra no ha terminado an. Mingyar Dondup? Ridculo! haba sido asesinado por los traidores comunistas cuando quiso llegar a un arreglo pacfico en el Tibet. Haba visto las dolorosas heridas que le haban inferido en la espalda. Pero naturalmente, lo haba visto varias veces desde que pasara a los Campos Celestes. La luz hiri mis ojos cerrados. Pens que estaba otra vez de cara a la pared en la prisin de Lubianka, y que los soldados volvan a golpearme entre los hombros con las culatas de sus rifles. Pero esta luz era diferente. NO hera mis ojos, debi haber sido l asociacin de ideas, pens tontamente. Lobsang, abre tus ojos y mrame! La bondadosa voz de mi gua me confort, causando en todo mi ser viva im pres i n. A br l os oj os y mi r a m i al red edor. Vi al Lama inclinado sobre m.

Su aspecto era mucho mejor que el que le hubiera visto jams en la tierra. Su rostro no tena edad, su aura era de pursimos colores, exenta de las pasiones comunes a los seres de la tierra. Su tnica de color azafrn no era de ningn material conocido, fosforesca realmente como imbuida de vida propia. Me sonri y me dijo: - Mi pobre Lobsang, el salvajismo del hombre contra el 84

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ho m b re , en ve rd ad , s e ha he c ho ca rn e e n t i, p orq u e soportaste penurias que a otros les hubiera resultado dif cil sobrellevar. Ests aqu para descansar, Lobsang. Un descanso en el lugar que llamamos "El pas de la Luz Dorada". Se est aqu una vez superada la etapa de la reencarnacin. Aqu trabajamos para ayudar a los seres de muchos mundos diferentes, no slo a los de la llamada Fierra. Tu espritu est dolorido y tu cuerpo destrozado. tenemos que sanarte, Lobsang, porque la tarea an debe cumplirse, y porque an no hay quien te sustituya. Mir a mi alrededor y vi que estaba en lo que pareca ser un hospital. Desde mi lugar poda distinguir hermosos parques; a la distancia animales pastando o jugando. Pareca haber venados y leones, y todos aquellos animales que no pueden vivir juntos y en paz en la tierra, eran aqu am igos que traves ea ban com o m i em bros de una s ola familia. Una lengua sper lami mi mano derecha, que colgaba inerte a un costado de la cama. Al mirar, vi a Sha-lu, el enorme gato guardin de Chakpori, uno de mis primeros amigos all. Me hizo una GUIADA, y qued paralizado de sorpresa cuando me dijo: "Ah, mi amigo Lobsang, me alegra verte de nuevo, aunque sea por corto tiempo. Debe rs volver a la tierra por un tiempo, al partir de aqu, pero en pocos aos ms regresars para quedarte con nosotros para siempre." Un GATO hablando? Las conversaciones telepticas con gatos no me eran desconocidas, e incluso las entenda, pero ESTE gato articulaba las palabras, no eran simples mensajes telepticos. Sonoros cloqueos me hicieron levan tar la vista hacia mi gua, el lama Mingyar Dondup. En verdad estaban divirtindose a costillas mas, pens. La piel volvi a erizrseme, Sha-lu estaba parado sobre sus

patas traseras, junto a la cama y con los codos apoyados cerca de m. Ambos me miraron y luego se miraron entre s, despus se rieron. AMBOS rieron, lo juro! Lobsang dijo mi gua, t SABES que la muerte no existe, sabes que despus de dejar la tierra con la denomi nada "muerte" el ego va hacia el lugar donde l o ella 85

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descansan, preparndose en la espera para la reencarnacin en otro cuerpo que le deparar la oportunidad de aprender otras lecciones y de perfeccionarse. Nosotros estamos aho ra aqu en un plano donde ya se ha superado la reencarnacin. Aqu vivimos, como t nos ves ahora, en armona, en paz, y con el poder de ir a cualquier parte en cualquier m om e nt o po r m e di o d e l o qu e po dr a m o s de n om i n ar "viaje superastral". Aqu los animales y los hombres, al igual que otras especies se entienden por medio de la palabra tanto como por telepata. Utilizamos la palabra cuando estamos juntos, y la telepata para la distancia. A lo l ej os o una dul ce ms ica, m si ca que aun yo poda entender. Mis maestros de Chakpori haban siempre lamentado mi incapacidad para cantar o ejecutar msica. Pens que sus corazones se hubieran alegrado de poder ver cmo disfrutaba de ESTA msica. A travs del luminoso cielo, los colores revoloteaban acompasados como acompa ando a la msica. Aqu, en este glorioso paisaje, los ve rd es er an m s ve rd es y e l a gu a m s a zu l. Aqu n o existan rboles retorcidos por la enfermedad, ni hojas atacadas por la plaga. Aqu, todo era perfecto. PERFEC TO? Qu era entonces lo que yo estaba haciendo en este sitio? Desgraciadamente estaba muy lejos de la perfeccin, lo reconoca. --Has librado una buena pelea, Lobsang, y ests aqu para descansar y recobrar el nimo, por derecho adquirido. Al hablar mi Gua sonri con benevolencia. Me ech hacia atrs, pero de inmediato me incorpor asustado: "Mi cuerpo, dnde est mi cuerpo terreno? " Descansa, Lobsang, descansa replic el lama. Descansa y te haremos ver mucho ms cuando recobres las fuerzas.

La luz del cuarto comenz a tornarse lentamente de dorada a una apacible bruma purpurina. Sent que una mano fresca y fuerte se posaba sobre mi frente, y una pata muelle y aterciopelada reposaba en la palma de mi mano derecha, y... no supe ms. So que estaba otra vez en la tierra. Miraba fijamente, sin emocin, cmo los soldados rusos buscaban entre las ruinas del destrozado vehculo de transporte, sacando 86

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cuerpos quemados y restos de cuerpos. Vi a uno de los hombres que buscaban, detenerse y sealar. Varias cabezas s e dieron vuel ta en res pues ta a s us ges tos y yo mir tambin. All estaba mi cuerpo destrozado columpindose en el borde de un alto muro. La sangre manaba de la boca y las ventanas de la nari z. O bs erv cm o s acaban m i cuerpo de la pared y lo colocaban en una ambulancia. Mientras sta parta hacia el hospital, me qued revolo teando y lo vi todo. Comprob que mi Cordn de Plata estaba intacto, y que brillaba como la celeste neblina en los valles. Los enfermeros rusos sacaron la camilla, sin poner de masiado cuidado. Me llevaron dando tumbos a una sala de operaciones e hicieron rodar mi cuerpo sobre una mesa. Las enfermeras cortaron mis ropas tintas en sangre y las tiraron al tacho de basura. Me sacaron radiografias y vi que tena tres costillas rotas, una de las cuales me haba perforado el pulmn izquierdo. El brazo izquierdo estaba roto en dos partes y la pierna izquierda haba vuelto a romperse en la rodilla y el tobillo. El extremo roto de la bayoneta de un soldado me haba perforado el hombro izquierdo no tocando por casualidad una arteria vital. Las cirujanas respiraron ruidosamente, preguntndose por dnde empezar. Yo pareca flotar sobre la mesa de operacio nes, observando, preguntndome si su habilidad sera suficiente para remendarme. Un amable tironcito a mi Cordn de Plata y me hall flotando por el techo, viendo al pasar los pacientes bien custodiados en sus camas. Volv a elevarme, afuera en el espacio, hacia las estrellas infinitas. ms all de lo astral, a travs de los planos etricos, hasta llegar otra vez al "pas de la Luz Dorada". Me mov, tratando de ver a travs de la niebla prpura.

"Vuelve en s ", dij o una voz amabl e, y las sombras se aclararon dando paso otra vez a la luz gloriosa. Mi gua, el lama Mingyar Dondup, estaba junto a m, mirndome. Sha-lu, tendido a mi lado en la cama, ronroneaba amis tosamente. Haba en el cuarto otros dos altos personajes. Cuando los vi, estaban mirando hacia afuera por la venta na, observando a la gente que paseaba por abajo. 87

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Al percibir mi sorpresa se volvieron, sonrientes. Has estado muy enfermo dijo uno, temimos que tu cuerpo no lo soportara. El otro, al que conoca bien debido a la alta posicin que ocupara en la tierra, tom mis manos entre las suyas. Has sufrido mucho, Lobsang. El mundo ha sido demasiado cruel contigo. Esto lo hemos discutido y comprende mos que quisieras verte libre de tu compromiso. De conti nuar, es muy grande el sacrificio que an te espera. Puedes dejar tu cuerpo ahora y permanecer aqu por toda la eternidad. Lo prefieres as? Mi corazn dio un brinco, paz, despus de todos mis sufrimientos! Sufrimientos que haba podido soportar a causa de mi adiestramiento especial, ya que de no haber sido as mi vida hubiera acabado tiempo ha. Adiestra miento especial. S, para qu? Para poder ver el aura de la gente, para poder llevar hacia el camino de la investiga cin urica. Y si ahora renunciaba quin continuara esa tarea? "El mundo ha sido demasiado cruel contigo. Si renuncias nadie podr acusarte." Deba pensar esto cuida dosamente. Nadie podr acusarme, pero durante toda la eternidad yo debera vivir con mi conciencia. Qu era la vida? Slo unos pocos aos de miserias. Unos pocos aos ms de penalidades, sufrimientos, equivocaciones; luego, a condicin de haber hecho TODO lo posible, mi conciencia quedara en paz. Para la eternidad. Honorable Seor le repliqu, me habis permitido elegir. Cumplir mientras mi cuerpo pueda mantenerse en pie. Aunque ahora est muy dbil agregu. Felices sonrisas de aprobacin iluminaron los rostros de los hombres reunidos. Sha-lu ronrone en alta voz y me obsequi con un amable y juguetn mordisquito de cari o.

Tu cuerpo terrestre, como dices, est en deplorables condiciones, por todo lo que te ha pasado dijo el Emi nente hombre. Antes de que tomes una decisin definiti va, debemos comunicarte lo siguiente. Hemos localizado un cuerpo en Inglaterra, cuyo dueo est ansios o de dejarlo. Su aura armoniza fundamentalmente con la 88

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tuya. Ms tarde, si las circunstancias lo requirieran, po drs tomar su cuerpo. La impresin casi me derriba de la cama. Meterme YO en otro cuerpo? Mi gua se rio: --Vamos, Lobsang dnde dejas tu preparacin? Si slo es como ponerse el traje de otro. Adems, cuando transcu rran siete aos el cuerpo ser TUYO, molcula por mol cula TUYO, con las mismas cicatrices a las que ests tan unido. Al principio te parecer un tanto extrao, como la primera vez que vestiste trajes occidentales. Recuerdo bien eso, Lobsang. El Eminente hombre volvi a hablar. Puedes elegir, mi Lobsang. Puedes conscientemente abandonar tu cuerpo ahora y permanecer aqu, pero si vuelves a la tierra, no efectuars an el cambio de cuerpo. Antes de que te decidas, te dir que en caso de retornar, volvers al sufrimiento, al error, a la desconfianza, y al odio actual, por la fuerza del mal que trata de evitar que todo- lo que es bueno entre en contacto con el desarrollo humano. Debers luchar contra las fuerzas del mal. Mi decisin est tomada repliqu. Me habis permitido elegir. Seguir hasta concluir con mi tarea, y si tengo que meterme en otro cuerpo, pues bien, lo har. Una pesada modorra me invadi. Se me cerraron los ojos a pesar de mis esfuerzos. La escena se borrone y ca en la inconsciencia. El mundo pareca girar a mi alrededor. Senta un es truendo en mis odos y una babel de voces. De alguna manera que no podra explicar me pareci que me ataban. Estaba en la prisin otra vez? Me haban capturado los japones es ? Mi vi aj e a travs de Rusi a haba sido un sueo; haba estado REALMENTE en el "pas de la Luz

Dorada"? Est volviendo en s dijo una voz spera. Eh, DESPIERTA! grit alguien en mi odo. Medio dormido todava abr mis doloridos ojos. Una hosca mujer rusa me miraba fijamente a la cara. Detrs de ella una doctora gorda e inexpresiva observaba la sala. La sala? Estaba en una sala juntamente con otros casi cuaren89

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ta o cincuenta hombres. Entonces lleg el dolor. Todo mi cuerpo ardi de dolor. Me era difcil respirar y no poda moverme. Bah, le pasar dijo la doctora de rostro inexpresivo mientras ella y la enfermera se daban vuelta y se alejaban. All qued jadeante, boqueando a causa del dolor de mi lado izquierdo. Aqu no se proporcionaban sedantes. Aqu se viva o se mora segn la propia resistencia, sin esperan zas de obtener simpata o alivio en la agona. Pesadas enfermeras recorran la sala, estremeciendo las camas con el peso de sus pisadas. Todas las maanas, dedos callosos arrancaban las vendas y las cambiaban por otras. Para las dems necesidades, haba que depender de los buenos oficios de' los pacientes que podan caminar, y eran voluntariosos. Durante dos semanas permanec all, casi abandonado por las enfermeras y el cuerpo mdico, auxiliado por la buena voluntad de otros pacientes y sufriendo agonas cuando no podan o no queran atender a mis necesidades. Al cabo de este tiempo la doctora de la cara inexpresiva vino a verme acompaada de la monumental enfermera. Rudamente me arrancaron el yeso del brazo y la pierna izquierdos. En mi vida haba visto tratar a un paciente de esta forma; adems, cuando empec a mostrar seales de desvanecimiento, la fornida enfermera me sostuvo por el estropeado brazo izquierdo. La siguiente semana la pas cojeando, ayudando a los pacientes lo mejor que poda. Lo nico que tena para echarme encima era una manta, y empezaba a preguntar me cmo hara para vestirme. Al cumplirse veintids das de mi estada en el hospital, llegaron a la sala dos policas. Arrancndome la manta, me arrojaron un juego de ropas,

gritndome: --Date prisa que ests deportado. Ya hace tres semanas que debas haberte ido. Cmo poda irme si estaba inconsciente, y no por culpa ma? respond. La respuesta fue un golpe en la cara. El otro polica desenfund su revlver: en forma harto sugestiva. Me 90

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em pujaron es cal eras abaj o haci a l a of i ci na del C om i sario Poltico. No nos dijiste cuando te admitimos que eras depor tado dijo con acritud. Has conseguido tratamientos con pretextos falsos y ahora debes pagar por l. Camarada Comisario le repliqu, cuando me trajeron aqu estaba inconsciente y mis heridas provienen de la mala conduccin de un soldado ruso. Por todo esto he sufrido y perdido mucho. El Comisario se acarici la barbilla pensativo. Humm dijo. Cmo sabes todo esto si estabas inconsciente? Tengo que averiguarlo. Se volvi hacia el polica y orden. Llvatelo y encirralo en una de las celdas de tu -estacin policial, hasta que tengas noticias mas. March una vez ms por las calles atestadas de gente, como hombre arrestado. En la comisara volvieron a tomar mis impresiones digitales y me llevaron a una celda subte rrnea. Durante largo, largusimo tiempo, nada sucedi, luego un guardia me trajo sopa de repollo, pan negro y un poco de caf de bel l ota s i ntti ca. La l uz del co rredor permaneca apagada continuamente, y no haba forma de discriminar la noche del da, ni de contar el paso de las horas. Por fin me llevaron a un cuarto donde un hombre de severo aspecto mezclaba sus papeles; me ech una ojeada por encima de sus anteojos. Se lo ha hallado culpable dijo, de permanecer en Rusia despus de su sentencia de deportacin. Es verdad, que se vio envuelto en un accidente no por culpa suya, 'pero enseguida de haber recobrado su conciencia, debi llamar la atencin del Comisario del hospital sobre la situacin en que se encontraba. Su atencin mdica le ha

costado mucho a Rusia continu, pero Rusia es misericordiosa. Trabajar en los caminos de Polonia durante doce meses, para ayudar al pago de su tratamiento. Pero son ustedes los que deberan pagarme contest con vehemencia. Por la incompetencia de un soldado ruso, yo he sido malherido. El soldado no est aqu para defenderse. Como l se 91

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salv, fue fusilado. Su condena no tiene apelacin. Maana ser conducido a Polonia donde trabajar en los caminos. Un guardia me tom rudamente de un brazo y me llev de vuelta a la celda. Al da siguiente nos sacaron de nuestras celdas a m y a otros dos hombres y partimos hacia la estacin de ferrocarril. Durante un rato, acompaados por la polica estuvi mos esperando. Entonces apareci un pelotn de soldados, y el polica que nos cuidaba se dirigi al sargento que comandaba los soldados y le dio un papel para que lo firmara. Una vez ms estbamos custodiados por el ejr cito ruso! Otra larga espera, y por fin marchamos hacia el tren que eventualmente nos llevara a Lwow en Polonia. Lwow era un sitio gris. La campia estaba punteada de pozos de petrleo, los caminos eran terribles a causa del pesado trfico de guerra. En los caminos trabajaban hom bres y mujeres, rompiendo piedras, rellenando pozos, y tratando al mismo tiempo de mantener juntos cuerpo y espritu sujetos a una dieta de hambre. Los dos hombres que viajaran conmigo desde Kiev eran muy distintos entre s. Jacobo era un avieso mental que corra tras los guar dias para contarles cualquier historia que pudiera inventar. Jos era su ant tes is. A caus a de que mis piernas no estaban todava curadas y se me haca difcil permanecer de pie durante mucho rato, m e as ignaron la tarea de sentarme junto al camino a romper piedras. Era obvio que mi brazo izquierdo daado y mis apenas curados pulmones y costillas no se tenan en cuenta para nada. Durante un mes permanec as, alejndome slo para comer. Aun a las mujeres que trabajaban se les pagaba dos "zloty" por cada metro cbico de piedras que rompan. Al finalizar el mes

me desvanec escupiendo sangre. Jos vino en mi ayuda cuando estaba cado junto al camino, sin hacer caso de los guardias. Uno de los soldados alz su rifle y le dispar a Jos en el cuello sin interesarle por fortuna ninguna parte vital. Permanecimos as tendidos en el camino hasta que un granjero' pas con su carro. Un guardia lo detuvo, y nos arrojaron sobre su carga de lino. El guardia se ubic 92

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junto al granjero, y nos llevaron hasta el hospital de la prisin. Durante semanas estuve tendido sobre las tablas de madera que me servan de cama, y un da el mdico de la prisin dijo que tenan que sacarme de ah porque me estaba muriendo y se vera en apuros si algn prisionero ms se le mora ese mes, se haba excedido de la cuota! Una reunin inusitada se produjo en mi celda de hospi tal. El gobernador de la prisin, el doctor y el jefe de la guardia estaban all. Debers ir a Stryj dijo el gobernador. All las cosas no son tan estrictas, y el campo es ms saludable. Pe r o go bern ado r contest. Po r qu t e n g o q u e irme? Estoy en prisin sin haber cometido ningn delito, porque yo no he- hecho nada de malo. Por qu tengo que i r m e s i n q u e n a d i e l o s e p a ? L e d i r a t d o e l q u e encuentre cmo fue arreglado todo esto. Se produjeron altercados y discusiones, hasta que por ltimo, yo, el prisionero, encontr una solucin. Gobernador dije, ustedes quieren que me vaya para salvarse. NO me mudarn a otra prisin y me callar la boca. Si no quieren que hable permtanos a Jos Kochino y a m ' partir para Stryj como hombres libres. Propor cinennos ropas decentes y un poco de dinero con el que podamos comprar comida. No diremos una palabra e iremos directamente a travs de los Crpatos. El Gobernador refunfu y reneg, y los dems hom bres salieron corriendo de mi celda. Al da siguiente volvi el gobernador di ciendo que hab a ledo mis papeles y comprobado que yo era "una persona honorable", como lo sealaba, que haba sido encarcelada injustamente. Aceptara mi propuesta.

Durante una semana nada sucedi ni se habl ms del asunto. A las tres de la madrugada del octavo da, un guardia entr en mi celda, me despert con rudeza y me dijo que me esperaban en "la Oficina". Me vest de prisa y segu al guardia a la oficina. Abri la puerta y me meti adentro de un empujn. Sentado adentro haba un guardia con dos pilas de ropa y dos fardos del ejrcito ruso. 93

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S o b r e l a m e s a h a b a c o m i d a . Po r s e a s m e i n d i c que no hiciera ruido y me acercara a l. Te van a llevar a Stryj susurr. Cuando llegues all pide al guardia slo habr uno que te lleve un poco ms lejos. Si logras llevarlo hasta un camino desierto, desmyalo, talo y djalo junto al camino. Me ayudaste cuando estaba enfermo, por eso te aviso que te tendern una trampa para dispararles como a fugitivos. La puerta se abri y entr Jos. Tomen ahora su desayuno indic el guardia, y dnse prisa. Aqu est el dinero que los ayudar en el camino. La cantidad era grande, as que pude comprobar tambin yo la trampa. El gobernador de la prisin dira que le habamos robado y escapado. Con el estmago lleno, trepamos a un automvil, una especie de jeep. El conductor, un polica de aspecto inso lente, estaba sentado al volante con un revlver a su lado sobre el asiento. En forma bastante lacnica nos indic que entrramos, puso el vehculo en marcha y sali a escape por el portn abierto. Habamos cubierto ya unas treinta y cinco millas de nuestro camino, faltaban cinco pa ra ll eg a r a S tr y j , c ua n do de c i d qu e e ra ti em po de ponerme en acci n. Me al c con rapi dez y apliqu un pequeo golpe de judo bajo la nariz del guardia, mientras con la otra m ano agarraba la di reccin. Al irse hacia adelante, el guardia apret el acelerador. Rpidamente hice los cambios y llev al automvil a un costado del camino. Jos miraba todos mis movimientos con la boca abierta. Le expliqu en pocos segundos la situacin. Rpido, Jos le dije. Qutate tu ropa.y ponte la de l. Tendrs que hacer de guardia. Pero Lobsang gimi Jos, yo no puedo manejar y es

bien evidente que t no eres ruso. Sacam os al guardi a del cam i no y l o m etim os en el asiento del conductor, puse el motor en marcha y conti nuamos camino hasta llegar a un sendero trillado. Segui mos un poco ms y nos detuvimos. El guardia ya se estaba moviendo, as que lo sujetamos. Agarr el revlver que tena al lado. 94

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Guardia exclam con toda la fiereza que pude, si aprecias tu vida hars lo que te diga. Nos llevars por las afueras de Stryj hacia Skol'ye. All te dejaremos libre. Har lo que me indique implor el guardia, pero si van a cruzar la frontera, djenme ir con ustedes, o me fusilarn. Jos se sent en la parte trasera del jeep, sosteniendo cuidadosamente el revlver y con la atencin fija en la nuca del guardia. Yo me instal junto al conductor, en previsin de que pudiera intentar alguna triquiuela como la de dejar el camino o tirar la llave de contacto. Avanza mos, evitando los caminos principales. La campia se ha ca ms montaosa a medida que avanzbamos hacia los Crpatos. Los rboles eran ms densos, lo que proporcio naba mejores escondites. Al encontrar un lugar adecuado, nos detuvimos para estirar las piernas y comer algo; lo que te n a m o s l o co m p ar ti m o s c on el gu a rd i a . A l l le ga r a Vel'ki-Berezni, ya casi sin combustible, nos detuvimos y escondimos el jeep. Con el guardia entre nosotros echamos a andar furtivamente. Esta era "Zona fronteriza" y deba mos tener muchsimo cuidado. Cualquiera que tenga suficientes razones puede cruzar la frontera de cualquier pas. Lo nico que se neces ita es un poco de i ngenui dad y espritu de empresa. Yo nunca he tenido problemas serios al cruzar , una frontera en forma ilegal. Mis nicas dificultades fueron cuando tuve un pasaporte absolutamente legti mo. Los pasaportes slo traen inconvenientes al inocente viajero, hacindolo sujetarse a ridculas normas. La falta de pasaporte jams ha sido obstculo para aquella persona que DEBIA cruzar fronteras. De todos modos es probable que tenga que haber pasaportes para acosar a los inocentes viajeros y proporcionar trabajo a hordas de a menudo muy desagradables oficiales. Como esto no es un tratado sobre

cmo cruzar fronteras ilegalmente, slo agregar que sin mayores dificultades los tres entramos en Checoslovaquia. El guardia se fue por su lado, y nosotros por el nuestro. Mi hogar est en Levice dijo Jos, quiero ir all. Puedes quedarte conmigo todo el tiempo que lo desees. Juntos iniciamos nuestro camino a Kosice, Zvolen, y 95

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por ltimo a Levice, caminando, pidiendo que nos llevaran por trechos, y colndonos en los trenes. Jos conoca bien el campo, saba cmo conseguir papas o remolachas o cualquier cosa que pudiera comerse. Por fin llegamos a una pequea casa en un barrio pobre de Levice. Jos golpe y al no tener respuesta volvi a llamar. Con infinitas precauciones, el extremo de una cortina se movi. La persona que miraba desde el interior vio a Jos y lo reconoci. La puerta se abri de golpe y de un em pu j n l o m e ti ero n a de n tro d n do m e c on la puerta en las narices. Afuera, comenc a pasearme de arriba a abajo. Al rato volvi a abrirse la puerta y Jos sali acercndose a m muy turbado. Mi madre no quiere que entres se lament, dice que por aqu hay demasiados espas, y que si metemos a alguien ms en casa podemos ser todos arrestados. Lo siento muchsimo. As diciendo se dio vuelta avergonza do y volvi a entrar en la casa. Durante largo rato permanec anonadado. Yo haba sido quien sacara a Jos de la prisin, quien lo haba salvado de morir fusilado. Mi empeo lo haba devuelto al hogar, y ahora me vol v a la espal da dejndome l ibrado a mi suerte. Retroced con tristeza por la calle, de vuelta hacia el largo camino. No tena dinero, ni comida, ni entenda el idioma del pas. Caminaba sin ver, profundamente contristado por la traicin de aquel a quien haba llamado "amigo". Hora tras hora march por el camino. Los pocos vehcu los que pasaban ni siquiera me prestaban atencin, haba demasiada gente "en marcha" para que se fijaran en m. Un trecho antes hab a atem perado l a urgencia de mi estmago con unas papas medio podridas que un granjero

haba separado para sus chanchos. Beber no representaba un problema, porque siempre haba arroyos. Haca mucho tiempo que haba aprendido que el agua de los arroyos y las quebradas poda tomarse, no as la de los ros que estaba contaminada. Hacia lo lejos, en la lnea recta del camino distingu algo voluminoso. A la distancia pareca ser un coche 96

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policial, o al go que bl oqueab a el cam i no. M e s ent a observar por unos minutos a un costado del camino. No haba seales de polica o de soldados, as que prosegu m a rc h a n d o , c o n m u c h a s p re c a u c i o n e s e s t a v e z . A l acercarme vi que un hombre estaba tratando de hacer algo con la mquina. Levant la vista al verme acercar y dijo algo que no entend . Lo repi ti en otro idiom a y luego en otro. Por fi n pude a duras penas entender lo que trataba de decirme. El vehculo se haba parado y l n o p o d a h a c e r l o a n d a r s a b a y o a l g o d e m o tores ? Mir, toqu y obs er v por todas partes . Tena combustible de sobra. Al mirar debajo del arranque en el alambre vi dnde el aislante se haba salido, cerran do la ignicin al dar el coche un tumbo en el cam ino y saltar dos alambres juntos. No tena cinta aisladora ni herrami entas , pero s l o s e trataba de envolver los alambres con cualquier elemento y atarlos bien firmes. Fue cuestin de minutos . E l veh cul o comenz a ron ro n e a r s u a v e m e n t e . " A q u h a y a l g o q u e n o c a m i n a pens, esta mquina anda demasiado bien para ser el viejo coche de un granjero." El hombre saltaba de alegra. Bravo, bravo exclamaba, usted me ha salvado! Lo mir algo perplejo de qu forma "lo haba salvado" poniendo su coche en marcha? El hombre me observaba atentamente. Lo h e v i s t o a u s t e d a n t e s d i j o . U s t e d e s t a b a c o n otro hombre, cruzaban el puente del ro Hron en Levice. S le repliqu, ahora yo sigo solo mi camino. Me invit a subir a su automvil. Mientras l manejaba yo le cont todo lo sucedido. Por su aura pude ver que se trataba de un hombre sincero y bien intencionado.

La guerra acab con mi profesin dijo, y yo tengo que vivi r y mantener a mi f ami li a. Usted entiende de automviles y puedo utilizarlo como conductor que no se demorar en los caminos. Llevamos comestibles y algunos artculos de lujo de un lado al otro. Lo nico que tiene que hacer es manejar y mantener el coche. Lo mir dubitativo. Contrabando? Nunca en mi vida 97

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haba hecho esto. El hombre me devolvi la mirada y me dijo Nada de drogas, armas, nada nocivo. Comida pan! mantener viva a la gente, y unos pocos artculos de lujo femeninos, para mantener contentas a las mujeres. Me pareci muy peculiar, porque Checoslovaquia no pareca ser un pas que pudiera afrontar la exportacin de c o m s t i b l e s y d e a r t c u l o s d e l u j o. A s s e l o d i j e a l hombre, que me replic: Tienes perfecta razn, todo es to proviene de otro lado, nosotros simplemente lo transportamos. Los rusos han robado a las gentes de las zonas ocupadas, despo jndolas de todas sus posesiones. Ellos embarcan en trenes todas las cosas de valor y envan cargamentos de cosas a los altos jefes del partido. Nosotros simplemente intercep tamos aquellos trenes que tienen mayores cantidades de alimentos, los que podemos llevar a otros lugares donde se necesitan. Todos los guardias fronterizos estn metidos en esto. Lo nico que usted tiene que hacer es manejar, conmigo a su lado. Bien le dije. Mtame en este transporte. Si no hay drogas, ni nada daino, lo conducir a usted a donde quiera. El hombre se rio y dijo: Vaya a la parte de atrs. Mire todo lo que quiera. Mi chofer estable est enfermo, y yo pens que podra mane jar este automvil, pero no entiendo nada de cosas mec nicas: Yo era un abogado muy conocido en Viena antes de que la guerra arruinara mi profesin. Lo revolv y revis todo. Como l lo afirmaba all slo haba comestibles y unas cuantas de esas cosas de seda que usan las mujeres.

Estoy satisfecho declar. Manejar para usted. Me dej el asiento del conductor, y partimos en un viaje que nos llev a travs de Bratislava, a Austria, a Viena y Klagenfurt y eventualmente a Italia, donde el viaje terminaba, en V erona. Los guardias fronterizos nos detenan, echaban una ojeada de inspeccin a la mercadera y nos daban paso cuando un paquetito era depositado 98

L.

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en sus manos. Una vez un auto policial que iba delante de nosotros, se detuvo de pronto, hacindome materialmente clavar sobre los frenos. Dos policas arremetieron hacia nosotros desenfundando sus revlveres. Luego, debido a ciertos papeles, se retiraron, pareciendo muy confusos y murmurando amplias excusas. Mi nuevo patrn pareca encantado conmigo. -- Puedo ponerte en contacto con un hombre que lleva camiones a Lausana, en Suiza me dijo, y si a l lo satisfaces tanto como a m, puede pasarte a otro que te llevar a Ludwigshafen, en Alemania. Durante una semana permanecimos en Venecia, hasta que nuestra carga fue bajada y se colocaron otras mercade ras en su lugar. Ese descanso que desebamos nos vino bien despus del exhaustivo viaje. Venecia fue un sitio terrible para m porque me era muy difcil respirar en esa tierra baja. A m me pareci el lugar una simple cloaca abierta. Desde Venecia, en un camin distinto, fuimos a Padua, Vicenza y Verona. Entre todos los oficiales nosotros era mos tratados como benefactores pblicos, y yo me pre guntaba quin era realmente mi patrn. Por su aura, y el aura no puede mentir, era obvio que l era un BUE N hombre. Yo no haca preguntas, porque en realidad no me interesaban. Todo lo que deseaba era salir adelante, conti nuar con la tarea que tena asignada en la vida. Como bien lo s a b a, m i ta re a no p od r a co m e nz a r h as ta qu e m e asentara, libre de todos estos sobresaltos de pas en pas. Mi patrn entr en el cuarto que ocupaba en el hotel de Verona. Tengo un hom bre que des eo conozcas . Va a venir

aqu esta tarde. Ah, Lobsang, haras bien en afeitarte la barba. A los americanos no parecen gustarle las barbas, y este hombre es un americano que rectifica camiones y automviles y los lleva de una localidad a otra. Qu te parece? --Seor le repliqu si a los americanos o a cualquier otro le di s gus ta m i barba, tendrn que s eguir con el d i s g u s t o. Lo s h u e s o s d e m i m a n d b u l a s f u e ro n d e s 99

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trozados por las botas japonesas, y llevo barba para disi mular mis heridas. Mi patrn se qued conversando bastante rato y antes de que partiramos me dio una importante suma de dine ro, diciendo que yo haba cumplido mi parte del trato y que l cumpla la suya. E l a m e ri c an o e ra un ti po l l am at i v o, q u e m o v a u n enorme cigarro entre sus gruesos labios. Tena los dientes profusamente adornados con emplomaduras de oro y sus ropas realmente deslumbraban por lo lujosas. Revolotean do a su alrededor lo acompaaba una mujer rubia de teido artifical cuyo vestido cubra escasamente aquellas partes de su anatoma que las convenciones occidentales consideran que deben estar cubiertas. O-oye cotorre la mujer mientras me miraba, no es mono? No es un MUECO? Oh, termnala, Nena respondi el hombre que le suministraba sus vveres. Desaparece, vete a dar un pa seo. Tenemos negocios. Con un suspiro y un desplazamiento que estremeci todo peligrosamente, poniendo en tensin su frgil estruc tura, "Nena" brinc fuera del cuarto en busca de unos tragos. --Tenemos que sacar de aqu a un Mercedes grande dijo el americano. Aqu no se puede vender, en otro pas sacaremos bastante plata por l. Nosotros lo libramos y lo volvimos a pintar. Tengo contactos en Karlsruhe, Alemania, si logro llevarlo all, me har de un buen paco. Por qu no lo lleva usted mismo? le pregunt. Yo no conozco Suiza o Alemania. Que YO lo lleve? Lo he hecho demasiado a menudo,

todos los guardias de las fronteras me conocen. As que quiere que me agarren a MI? le repliqu. He llegado demasiado lejos, he afrontado demasiados peli gros como para que me detengan ahora. No, no quiero hacer este trabajo. Vamos, hombre! Es una ganga para usted, tiene cara de honesto y yo le puedo facilitar papeles que prue 100

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ben que el auto es suyo y que es turista. Seguro que puedo darle todos los papeles. Hurg en una gran cartera que llevaba y sac un mon tn de papeles y formularios que empuj hacia m. Les e c h u n a o j e a d a e s c p t i c a . I N G E N I E R O N AVA L ! Vi que se referan a un hombre, un ingeniero naval. Todos sus documentos estaban all. Ingeniero naval! De poder conseguir esos papeles podra embarcarme. Haba estudiado ingeniera al mismo tiempo que medicina y ciruga en Chungking; tena mi ttulo de bachiller en ingeniera, era un piloto idneo... mi mente corra de prisa. -Bueno, no tengo ninguna prctica en esto dije. Es demasiado arriesgado. Estos papeles no tienen mi fotografa. Cmo s yo que el verdadero propietario no aparece r en el momento menos oportuno? El tipo est muerto, muerto y enterrado. Se haba emborrachado y manejaba a gran velocidad. Se supone que se durmi ; s ea como fuere, el caso es que se es trell contra un puente de hormign. Nos enteramos de esto y robamos sus papeles. Si lo hago puedo quedarme con estos papeles? Me ayudaran a cruzar el Atlntico. Y adems cunto me pagar usted? Seguro, lindo, seguro. Te dar doscientos cincuenta dlares ms los gastos y te quedars con los papeles. Pondremos tu fotografa en los papeles en reemplazo de la suya. Tengo amistades. Esto es REALMENTE BUENO! --Muy bien repliqu, llevar el coche a Karlsruhe. Ll e va a l a c hi c a c on t i g o, t e ha r co m p a a y yo m e l a sacar de encima. Por un momento lo mir aturdido, pero era evidente que l no interpret mi pensamiento.

A h , c i e r t o. E l l a e s b u e n a p a r a t o d o. Te d i v e r t i r s e n grande. No! ---exclam, no llevar a esa mujer conmigo. No estar con ella en el mismo automvil. Si no me tiene confianza, no hablemos ms del asunto, o puede mandar un hombre, o dos hombres, pero no una mujer. Se ech hacia atrs en la silla riendo a carcajadas con la 101

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boca abierta; sus remiendos de oro me hicieron recordar los Objetos Dorados expuestos en los templos del Tibet. El cigarro cay al suelo apagndose con una lluvia de chispas. Esa dama dijo cuando pudo por fin hablar--, me ha costado quinientos dlares en una semana. T ofrezco drtela para el viaje y t la rechazas. Bien, no es esto asombroso! Los papeles estuvieron listos dos das despus. Haban pegado mi fotografa, y oficiales amigos haban examinado cuidadosamente los papeles y los haban cubierto con todos los sellos oficiales necesarios. El enorme Mercedes brillaba a la luz del sol de Italia. Verifiqu, como siempre, la nafta, el acei t e y el agua, s ub y pus e el m otor en marcha. Al partir, el americano me salud amistosamente. En la frontera suiza, los oficiales inspeccionaron muy cuidadosamente los papeles que les present. Luego le dedicaron su atencin al automvil. Miraron el tanque de la nafta para asegurarse de que no tena compartimientos falsos y golpearon la carrocera para ver si no haba nada escondido detrs de las paredes de metal. Los guardias se agacharon para mirar bajo el tablero de instrumentos, e incluso miraron la mquina. Cuando ya me iba, con su aprobacin, sent gritos detrs de m. Fren enseguida. Un guardia lleg corriendo, jadeante. - Llevara a un hombre a Martigny? - pregunt. Est en un apuro y ti ene que llegar por un caso de mucha urgencia. S repliqu, lo llevar si ya est listo. El guardia hizo una sea, y un hombre sali corriendo de las oficinas de la frontera. Saludndome, entr en el automvil y se sent junto a m. Por su aura pude ver que

era un oficial y que estaba receloso. En apariencia, se preguntaba el porqu iba solo, sin mujeres. Era un buen convers ador, pero s e busc el tiempo suficiente para acosarme a preguntas. Preguntas que yo poda contestar. Sin mujeres, seor? dijo. Qu extrao. Tal vez tiene otros intereses? 102

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Me re y le dije: - L a g en te s l o p i en s a en el s exo , p i e n s a n q u e u n hombre que viaja solo es un extravagante, alguien de quien debe sospecharse. Yo soy un turista, estoy viendo el espectculo del pas. Las mujeres las puedo ver en cualquier lado. Me mir con cierta comprensin en sus ojos, y le dije: --Le contar una historia que s es verdica. Es otra versin del Jardn del Edn. - "A travs de la historia, en todos los grandes trabajos religiosos del mundo ha habido historias que algunos han credo, pero que otros, con una percepcin tal vez mayor, han considerado como leyendas, leyendas destinadas a ocultar ciertos conocimientos que no deben caer en cual quier persona, porque ciertos conocimientos pueden ser peligrosos en ciertas manos. " Ta l e s l a h i s t o r i a o l e y e n d a d e Ad n y E v a e n e l Paraso, en el cual Eva fue tentada por una serpiente y en e l que comi la fruta del Arbol del Saber, y donde habiendo sido tentados por la serpiente y comido la fruta del -Arbol del Saber, ambos se contemplaron mutuamente y vieron que estaban desnudos. Al obtener este conoci miento prohibido no se les permiti permanecer ms en el Paraso. "El Paraso, naturalmente, es esa bienaventurada tierra de la ignorancia, donde no se teme nada, porque no se conoce nada, en la que se es, en realidad, un repollo. Pero aqu, entonces, est la versin ms reservada de la historia. "El hombre y la mujer no son simplemente una masa de protoplasma, de carne pegada a un armazn de huesos. El hombre es, o puede ser, algo ms que eso. Aqu sobre la tierra somos simples muecos de nuestro Espritu, ese

espritu que reside temporariamente en lo astral y que junta experiencia a travs de su cuerpo de carne que es el mueco, el Instrumento del astral. "Los fis ilogos y otros han anal izado el cuerpo del hombre, y lo han reducido todo a una masa de carne y huesos. Pueden discutir sobre este o aquel hueso, sobre los diferentes rganos, pero stas son todas cosas materiales. 103

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No han descubierto, ni tratado de descubrir, las cosas ms secretas, las cosas intangibles, las cosas que los indios, los chinos y los tibetanos conocan desde siglos y siglos antes de la Cristiandad. "La espina dorsal es en verdad de una estructura importantsima. Contiene la mdula espinal, sin la cual queda uno paralizado, sin la cual se es intil como ser humano. Pero la espina dorsal es ms importante que todo eso. Exactamente en el centro del nervio espinal, la mdula espinal es un conducto que se extiende a otras dimensio nes. Es un conducto sobre el cual la fuerza conocida como Kundalini puede viajar cuando se despierta. En la base de la espina dorsal est lo que los orientales llaman la Ser piente de Fuego. Es el asiento de la Vida misma. "En el occidental comn esta gran fuerza se halla inac tiva, adormecida, casi paralizada por el desuso. En la actualidad es como una serpiente arrollada en la cintura, una serpiente de inmenso poder, pero que por diversas razones no puede escapar de sus confines por ahora. Esta representacin mstica de una serpiente se conoce como el Kundalini y en los orientales que est despierta, la fuerza de la serpiente puede avanzar por el conducto del nervio espinal, pasar en lnea recta al cerebro y ms all, mucho ms all hacia lo astral. A medida que avanza, su potente fuerza activa cada uno de los chakrams, o centros vitales, tales como el ombligo, la garganta, y otros ms. Cuando esos centros se despiertan, la persona se convierte en vital, poderosa, dominante. "Con el dominio completo de la fuerza de la serpiente se puede lograr cualquier cosa. Uno puede mover monta as o caminar sobre el agua, o volar, o ser enterrado en la tierra en una cmara sellada de la cual poder emerger en

cualquier tiempo determinado. "De manera que tenemos en la leyenda que Eva fue tentada por la serpiente. Dicho en otras palabras, de algu na forma Eva lleg a saber del Kundalini. Pudo poner en libertad el poder de la serpiente arrollada en su cintura y sta trep y surgi por la columna de la espina dorsal, despert su cerebro y le proporcion el saber. As en la 104

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historia puede decirse que ella comi del Arbol del Saber, o de su fruto. Ella tuvo este conocimiento y con l pudo ver el aura, la fuerza que rodea al cuerpo humano. Pudo ver el aura de Adn, sus pensamientos e intenciones, y Adn siendo tambin tentado por Eva, despert su Kunda lini y pudo ver a Eva tal cual era. "La verdad es que ambos observaron mutuamente sus auras, viendo sus otras formas astrales desnudas, la forma desvestida por el cuerpo humano, y as pudieron ver todos sus pensamientos, sus deseos, su conocimiento, y que no F 1 - deban estar en el grado de evolucin de Adn y Eva. "Los viejos sacerdotes saban que bajo ciertas condicio nes el aura puede verse, saban que el Kundalini poda despertarse por el sexo. De manera que en la antigedad los sacerdotes pensaron que el sexo era pecaminoso, que el sexo era la raz de todos los males, y que a causa de ser Adn tentado por Eva el sexo representaba la ruina del mundo. Pensaron de esta forma porque a veces, como he dicho, el sexo puede despertar el Kundalini que permanece dormido en la mayora de la gente en la base de la espina dorsal. "La fuerza del Kundalini arrollada abajo, es una fuerza terrible, se parece al resorte de un reloj por la forma en que s e arrol l a. C omo el res orte del rel oj que s alta de pronto, desenrollndose, puede hacer dao. Esta fuerza particular se localiza en la base de la espina dorsal, parte de ella en la actualidad dentro de los rganos generativos. Los orientales reconocen esto; ciertos hindes utilizan el sexo en sus ceremonias religiosas. Ellos usan una forma diferente de manifestacin del sexo, y una posicin di ferente del sexo para lograr resultados especficos, y los han alcanzado. Los antiguos, siglos y siglos atrs, reveren ciaban el sexo. Ellos llegaron al culto ftico. En los tem -

plos haba ciertas ceremonias que incitaban al Kundalini, lo que proporcionaba clarividencia, telepata y muchos otros poderes esotricos. "El sexo usado con propiedad y en cierta forma en el amor puede alcanzar algunas vibraciones. Puede causar lo que los orientales llaman la apertura de La Flor del Loto, 105

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y abarcar el mundo de l os espritus. Puede prom over el


surgimiento del Kundalini y el despertar de ciertos cen tros. Pero jams deber abusarse del sexo y del Kundalini. Cada uno debe complementar y ayudar al otro. Aquellas religiones que dicen que no debiera haber sexo entre el esposo y la mujer estn trgicamente equivocados. "E stas reli gi ones, que dicen que no se deben tener experiencias sexuales, tratan de sofocar la evolucin individual y la evolucin de la raza. Veamos un ejemplo: En magnetismo se obtiene un poder magntico colocando las molculas de la sustancia, dirigidas a un punto determi nado. Es decir que, normalmente en un pedazo de hierro, todas las molculas se encuentran en cualquier direccin como una multitud indisciplinada. Pueden juntarse al aca so, pero cuando se aplica una cierta fuerza (en el caso del hierro una fuerza imantada) todas las molculas miran en una direccin, y as se obtiene el poder magntico sin el cual no habra radio o electricidad; sin el cual no tendra mos vas o transportes carriles, o incluso transporte areo. "Cuando en el ser humano despierta el Kundalini, cuan do la Serpiente de Fuego comienza a vivir, las molculas del cuerpo se dirigen todas en una sola direccin, porque cuando la fuerza del Kundalini se despierta ha logrado este efecto. Entonces el cuerpo humano comienza a vibrar de vida y salud, se hace poderoso en el conocimiento, puede verlo todo. "H ay vari os mtodos de despertar el Kundalini por completo, pero esto no debe hacerse ms que con aquellos verdaderamente capacitados para ello a causa del inmenso poder y el dominio que este despertar proporciona sobre los dems, y porque puede abusarse del poder y utilizarlo para el mal. Pero el Kundalini puede despertarse en parte, y

puede vivificar por el amor ciertos centros entre un matrimonio. Con el verdadero xtasis ntimo las molculas del cuerpo se dirigen en tal modo que muchas de ellas miran en una sola direccin, por . eso esta gente desarrolla gran poder dinmico. "Cuando se cambie toda la falsa modestia y todas las falsas enseanzas sobre el sexo, el Hombre llegar una vez 106

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ms a su verdadero ser, una vez ms podr el Hombre retomar su lugar como viajero astral."

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C A P I T U LO V El automvil continu zumbando, atravesando con facilidad los pasos montaosos. Mi acompaante haba queda do silencioso, slo hablaba por momentos para sealarme algunos lugares de extraordinaria belleza. Nos acercbamos ya a los alrededores de Martigny cuando me dijo: Un hombre sagaz como usted debe haber adivinado que soy un oficial del Gobierno. Me proporcionar el placer de su compaa durante la comida? Me encantar, seor repliqu. Quera llegar a Aigle antes de hacer un alto, pero en vez de esto parar en esta ciudad. Seguimos camino, dirigindome l, hasta llegar a un excelente hotel. Entraron mi equipaje, guard el coche en el garage y di instrucciones para el servicio. La co m i da er a n ot a bl e y m i ex pa s a j ero, a ho ra m i anfitrin, era un interlocutor interesante, ya que haba superado sus sospechas iniciales sobre m. Poniendo en prctica el viejo principio tibetano de que "El que ms escucha es el que ms aprende", le dej todo el peso de la conversacin. Discuti los sucesos de la Aduana y me habl de un caso reciente en que haban descubierto en un coche de precio, falsos paneles donde haba narcticos escondidos. Soy un turista comn le dije y una de las cosas que ms me disgustan en la vida son los narcticos. Por qu no examina mi coche para ver si tiene paneles falsos? Me han contado de un caso en que fueron colocados sin conocimiento del propietario del coche. A mis instancias llev el coche a los cuarteles de la polica y lo dej toda la noche para que lo examinaran.

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Por la maana me saludaron como a un viejo amigo de confianza. Haban examinado el coche palmo a palmo y no haban encontrado nada. Hall que la polica suiza era muy corts y afable, y verdaderamente dispuesta a ayudar al turista. Prosegu mi camino, a solas con mis pensamientos. Me preguntaba qu me reservara el futuro. Ms molestias y dificultades, que ya las saba, porque todos mis profetas as lo haban asegurado! Detrs de m, en el bal del coche, tena el equipaje de un hombre de cuyos papeles me haba adueado. No tena parientes conocidos; igual que yo, pareca estar solo en el mundo. En sus o mas ahora gavetas tena unos cuantos libros de ingeniera naval. Detuve el automvil y saqu un Manual. Al conti nuar camino comenc a repetir diversas reglas que, como Ingeniero naval, deba saber. Planee tomar un barco de diferente lnea; el Cuaderno de Registro me indicara las Lneas a evitar por temor de ser reconocido. El viaje adelantaba. Aigle, Lausana; cruc la frontera hacia Alemania. Los guardias fronterizos alemanes eran muy cuidadosos; revisaron todo, incluso la mquina y el nmero de neumticos. Me parecieron hoscos y sin sentido del humor. Continu andando y andando. En Karlsruhe fui a la direccin que me haban dado y all me informaron que el hombre que tena que ver estaba en Ludwigshafen. De manera que segu hasta Ludwigshafen y all, en el mejor hotel, encontr al americano. --Ah, Lindo me dijo. Yo no hubiera podido pasar ese auto por los caminos de la montaa, mis nervios no andan bien. Demasiado licor, creo.

Yo "crea" lo mismo. Su cuarto del hotel pareca un bar notablemente bien equipado, incluso con una canti nera! Esta tena ms que mostrar, y lo mostraba ms, que la que haba dejado en Italia. La dama en cuestin tena tres solos pensamientos en su cabeza: marcos alemanes, tragos y sexo. Exactamente en este orden. El americano es ta b a m u y c o nt e n to c on l as c on di c i on es d el co c h e, 110

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sin una raspadura e inmaculadamente limpio. Demos tr su aprobacin con una formidable propina en dlares americanos. Durante tres meses trabaj para l, conduciendo enor mes camiones a diversas ciudades y llevando automviles de vuelta que deban ser reacondicionados o arreglados. Yo no saba para nada de qu se trataba, y an no lo s, pero me pagaban bien y dispona de tiempo para estudiar mis libros de ingeniera naval. En las diversas ciudades que visit fui a los Museos locales y examin con sumo cuida do todos los modelos de barcos y de motores marinos. Tres meses despus el americano vino un da al modesto cuarto que haba arrendado y se tumb sobre mi cama, apestndome el ambiente con su cigarro. Bien, Lindo dijo. Se nota que el lujo no te vuelve loco! La cel da de una pri si n norteam eri cana es ms cmoda que esto. Tengo un trabajo para ti, un trabajo grande. Te interesa? -- Si me acerca al mar, a El Havre o a Cherbourg le contest. -- Bien, esto te llevar a Verdn y es completamente legtimo. Tengo un vehculo con ms ruedas que patas una oruga. M anej arl o es cos a de LOC U RA. H ay MU C H O S dlares metidos en esto. --Dgame algo ms contest. Le dije que puedo ma nejar cualquier cosa. Tiene los papeles de la Aduana para entrar en Francia? S. He esperado durante tres meses para conseguirlos. Entretanto te hemos mantenido en reserva permitindote ganar algn dinero. Pienso que nunca me hubiera imagina do que vivas en un cuchitril como ste. Se levant y me indic que lo siguiera afuera. Tena su

automvil en la puerta, como de costumbre complementa do con una dama. T manejas --me dijo, metindose en la parte de atrs con la dama en cuestin. No s de t uv i m os e n l o qu e pa re c a s e r un c am po d e aviacin abandonado en las afueras de Ludwigshafen. All, en un enorme cobertizo, estaba la mquina ms horripi-

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lante que hubiera visto jams. Parecan ser principalmente vigas amarillas sostenidas sobre una serie de ruedas de ocho pies. A una altura ridculamente separada del suelo tena una peqea cabina de vidrios. Fijada a la parte de atrs tena una serie completa de listones y una inmensa draga de acero. Trep al asiento con cautela. 0-oye ---vocifer el americano no quieres el ma nual? --Subi l tambin y me alcanz un folleto con las instrucciones. Yo tena un amigo dijo, que deba llevar una barredora de calles muy moderna. No haba ledo las instrucciones del manual y cuando lleg a destino se encontr con que haba estado usando todo el tiempo los cepillos y los haba gastado. No me gustara _que t excavaras el camino hasta Verdn. Siguiendo las instrucciones del libro, puse la mquina en marcha. Rugi como si fuera un aeroplano al partir. Con cuidado apret el embrague y el gigantesco vehculo sali pesadamente del cobertizo avanzando por lo que una vez fuera un camino. Lo recorr unas cuantas veces de arriba abajo para acostumbrarme a los controles de la mquina, y al volverme hacia el cobertizo vi de pronto a un co c h e p ol i ci al al em n . B a j de l c o ch e un p ol i c a, de f i e ro a s p e c t o , q u e p a re c a u n p ro d u c t o t p i c o d e l a Gestapo. --Usted est manejando eso sin ayudante ladr. Ayudante? pens . Creer que necesi to un GUAR DIAN? Segu manejando hasta ponerme a su lado. Bien qu es lo que pasa? ----grit. Esta es una propiedad privada. VAY ASE! Para mi absoluta sorpre sa as lo hizo! Se meti en su 'automvil y se alej un poco fuera de los lmites del cobertizo.

El americano se dirigi hacia l. Qu te ha picado, Lindo? dijo. He venido a decirle que ese vehculo slo puede lle varse por los caminos acompaado de un ayudante que vaya en la parte de atrs para atender al trnsito. Adems slo puede manejarse de noche, a menos que vaya con un coche policial adelante y atrs. 112

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Por un momento pens que iba a agregar "Heil, Hitler". Pero se dio vuelta, se meti en el coche y se fue. Diablos dijo el americano, esto me huele a ria de gallos . SE G UR O que s er as ! C onozco a un alem n llamado Ludwig que... No para m exclam con ardor, NO un alemn, son demasiado indigestos para m. Okay, Lindo, Okay. Nada de Kraut. Calma, calma, no te sulfures, tengo un francs que te gustar. Marcel. Incondicional. Iremos a verlo. Guard el vehculo en el galpn, revisando todo para que quedara en condiciones y cerr las puertas con llave. No has cometido nunca un error? pregunt el americano. Creo que es mejor que t nos lleves. Tuvimos que pescar a Marcel en un bar. La primera impresin que me produjo su cara fue la de que haba sido pisada por un caballo. La segunda me convenci que de haber sido as tal vez su cara fuera MEJOR Marcel era FEO. Dolorosamente feo, pero haba algo en l que hizo que me gustara a primera vista. Estuvimos un rato senta dos en el coche discutiendo los arreglos, luego yo volv al galpn para manejar la mquina y acostumbrarme a ella. Mientras andaba avanzando pesadamente por el terreno, vi venir un viejo coche destartalado. Marcel sali de l balancendose frenticamente. Avanc con el vehculo ponin dome a su lado. Lo consegu, lo consegu --grit excitadsimo. Gesticulando como un loco se volvi hacia su coche, y casi se rompe la crisma con la puerta del auto. Frotndose l a cabeza y murmurando terribles imprecaciones contra loN fabricantes de coches pequeos, revolvi el asiento de atrs y sac un enorme paquete.

Radiocomunicaciones grit. Siempre gritaba, aunque estuviera al lado de uno. Comunicaciones, nosotros conversamos, s? T all, yo aqu, los hilos en el medio, hablamos todo el tiempo. Bueno? Gritando a voz en cuello salt sobre la excavadora remolcando los alambres y extendindolos. Quieres los auriculares, no? vocifer E ro. Me oyes mucho mejor. Yo, yo tengo los mos. 113

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Por el alboroto que estaba haciendo llegu a la conclu sin de que cualquiera otra forma de comunicarse era absolutamente innecesaria. Su voz sobrepasaba el estruendo de la mquina. Di una vuelta practicando los cambios, acostumbrndome a ellos. Marcel cabriolaba y charlaba desde la parte trasera del vehculo, envolviendo los alambres alrededor de los listones. Lleg hasta mi "timonera . blindada" meti un brazo por la ventanilla abierta, me golpe el hombro y bram: Los auri culares, te los pones, s? As oyes bien. Esprame ya vuelvo! Sali disparando, se hundi en su asiento en la parte de atrs del vehculo y chill por el micrfono: Oyes bien? S? Ya voy! - En su euforia haba olvidado que yo tambin tena un micrfono. Antes de que pudiera contestarle nada estaba de vuelta, martillndome en la ventanilla: Bien? Bien? Oyes bien? Oigan dijo el americano. Salen esta noche mucha chos. Todos los papeles estn aqu. Marcel sabe cmo llevarte a Pars, con la perspectiva de ganarse algunos francos en el camino. Haberte conocido ha sido un gusto. El americano se alej, alejndose tambin de mi vida. Puede que alguna vez lea esto y por medio de los editores se ponga en contacto conmigo. Volv a mi solitario cuarto. Dorm el resto del da. Hacia el atardecer com y luego tom un taxi hasta el galpn. Coloqu mi equipaje, ahora reducido al mnimo, en el espacio atrs de mi asiento. El arranque andaba bien, la tensin era satisfactoria. El marcador , de combustible indicaba que estaba completo. Las luces trabajaban normales. Saqu el vehculo del galpn y di una vuelta para

calentar el motor. La luna estaba cada vez ms alta y Marcel no daba seales de vida. Sal del camin y ech a caminar un poco. Por fin, despus de largo rato un coche se detuvo en el camino y Marcel apareci. Fiesta --rugi. Fiesta de despedida. Nos vamos, s? . Bastante fastidiado volv a revisarlo todo y me puse en camino. Marcel vociferaba tanto que tuve que ponerme los 114

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uriculares en el cuello y olvidarme de su presencia. Ha i)amos recorrido unas cuantas millas cuando un coche policial alemn me indic que me detuviera colocndose delante 'de m. Su ayudante est dormido. Usted est infrigiendo las reglas, por conducir sin un hombre que vigile la parte trasera. Marcel apareci muy sorprendido: - - Yo? D orm i do ? U s t ed no ve b i e n , p ol ic a. S lo porque estaba instalado cmodamente se entromete. El polica se acerc ms y olfate mi aliento cuidadosa- mente. - No, l es un santo dijo Marcel- -. No bebe. Ni muje res --agreg pensativo. Sus documentos! --orden el polica. Los examin con cuidado, preparando una disculpa por la molestia. Entonces vio mis papeles de Ingeniero naval americano . De modo que es americano? Bien, no queremos los con su Consulado. En marcha. Me devolvi los documentos como si estuvieran conta minados por alguna peste, volvi de prisa a su automvil y se march. Mand a Marcel de vuelta a su lugar dicindole todo lo que pensaba de l y continuamos nuestro camino en la noche. A veinte millas por hora, la velocidad que me indicaran desarrollar durante el viaje, las setenta millas 1 hasta la frontera francesa parecan interminables. Nos detuvimos un poco antes de Saarbrucken, apartndonos del camino para no interrumpir el trnsito, y prepararnos para pasar el da. Despus de comer, agarr nuestros papeles y fui a la estacin de polica local para conseguir el despa cho de aduana para cruzar la frontera. Con un polica

motorizado adelante y otro atrs nos deslizamos por el camino hasta llegar al puesto aduanero. Marcel estaba en su elemento conversando con sus compatriotas franceses. Entend que l y uno de los aduaneros al que conoca de la "Resistencia" haban casi solos ga nado la guerra! Con nuestros papeles sellados pudimos pasar ya a territorio francs. El cordial aduanero se llev a 115

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Marcel a pas ear el resto del d a y yo me i ns tal en el camin a dormir. Muy, muy tarde en verdad volvi Marcel sostenido por dos policas franceses. Dirigindome un guio lo metieron en su asiento, olvidado del mundo, y alegremente me indicaron que siguiera camino. Avanc en la oscuridad, con la poderosa mquina debajo de m y detrs un "viga" borracho. Me detuve todo el tiempo observando cuidado samente las rondas policiales. Una pas zumbando, uno de los policas asom la cabeza por la ventanilla del coche policial e hizo un gesto burln en direccin a Marcel, salud agitando la mano y sigui a toda velocidad. Marcel no daba seales de vida, me detuve a un costado del camino, baj y me dirig hacia atrs para echarle una ojeada. Estaba profundamente dormido. Todas las sacudi das del mundo no hubieran logrado despertarlo, de manera que volv a ponerme en marcha. Comenzaba a amanecer cuando atraves las calles de Verdn hacia la enorme playa de estacionamiento que era mi destino. Lobsang llam una voz adormecida desde la parte de atrs. Si no partimos llegaremos tarde. Tarde? contest ESTAMOS EN VERDUN! Se produjo un silencio sepulcral. Luego un fulminante VERDUN? Escucha, Marcel le dije, te trajeron borracho e incapaz. Tuvimos que sujetarte al asiento. Tuve que hacer todo el trabajo solo y buscar el camino. Ahora irs a traer el desayuno. Muvete. Un Marcel arrepentido y tambaleante salt a la calle y a poco reapareci con el desayuno. Cinco horas despus un hombre bajo y moreno apareci en un viejo Renault. No nos dirigi una palabra siquiera,

dio una vuelta alrededor de la excavadora, la inspeccion cuidadosamente tratando de hallar algn rasguo, tratando de hallar algo de qu quejarse. Sus cejas formaban una lnea recta sobre el puente de su nariz, nariz que fuera rota en alguna oportunidad y mal arreglada. Por fin se dirigi a nosotros. Cul de ustedes es el conductor? 116

('()It DO N I)E MATA

Yo soy respond. Lo llevar de vuelta a Metz --orden. No, fue mi respuesta, me han pagado p a r a t r a e r l o aqu. Todos los papeles indican que es para aqu. Yo he terminado mi trabajo. Su rostro se congestion de ira, y ante mi consternacin sac de su bolsillo un cuchillo automtico. Lo desarm c o n f a c i l i d a d y e l c u c h i l l o v o l s o b re m i h o m b ro ; e l hombre moreno cay de espaldas. Sorprendido mir a mi alrededor y vi que se hab a amontonado un grupo de o b re ro s . " D e rr i b a l J e f e " , d i j o u n o. " Lo d e b e h a b e r agarrado por sorpresa", murmur otro. El hombre moreno se levant del suelo con violencia, saltando como una pelota de goma. Corri hacia el taller y tom una barra de acero con extremo de horquilla que se utiliza para abrir cajas de embalar. Arremeti con ella, vomitando insultos, tratando de ensartarme la garganta. Ca de rodillas y lo agarr de sus rodillas, apretando. Grit horriblemente y cay al suelo con la pierna izquierda rota. La barra de acero se escap de su mano enervada, resbal por el piso y choc contra algunos objetos de metal. Bien, Jefe dije mientras me incorporaba. Usted no es mi jefe, eh? Ahora pida disculpas con educacin o le romper algo ms. Usted trat de matarme. Traigan un mdico, traigan un mdico gema l, me estoy muriendo. Disclpese primero dije fieramente--, o p e d i r u n enterrador. Qu es lo que pasa aqu? EH? QUE ES ESTO? Dos policas franceses se abrieron paso entre los reuni dos, vieron al "Jefe" tirado en el suelo y prorrumpieron

en una carcajada tumultuosa. Ja, ja, JAA! bram uno. As que por fin encon tr uno que lo superara! Este es el mejor de todos los los que hemos tenido con l. Los policas me observaron con respeto y luego pidie ron ver mis documentos. Satisfecho este punto y una vez oda la declaracin de los mirones se dieron vuelta y se alejaron. El ex Jefe se disculp, con lgrimas de morti117

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ficacin en los ojos, luego me arrodill a su lado y le inmovilic la pierna, fijndole dos tablillas que saqu de una caja de embalar. Marcel haba desaparecido. Haba disparado del peligro y de mi vida. Mis dos maletas eran pesadas. Las saqu de la excavado ra y sal a la calle en otra etapa de mi viaj e. No tena trabajo ni conoca a nadie. Marcel haba demostrado ser una bala perdida con el cerebro encurtido de alcohol. Ve rd n n o m e a tr aj o en es e m om e nt o. D et e n a a lo s transentes solicitndoles direcciones y la forma de llegar a las estaciones de ferrocarril para poder dejar mis maletas. Todos parecan pensar que hubiera estado mejor pregun tando por un campo de batalla que por una estacin, pero por fin pude conseguir las direcciones. Al llegar a la calle Poincar ya no daba ms, me detena con ms frecuencia cada vez mientras pensaba cmo poda aligerar el peso de mis maletas. Libros? No, tena que cons ervarlos con mucho cuidado. Algn uniforme de la marina mercante? Era evidente que "deba" hacer algo. De mala gana llegu a la conclusin de que llevaba conmigo slo lo esencial. Hacia la Plaza Chevert caminaba con trabajo. Dobl hacia la derecha y llegu al Puente de la Repblica. Observando el trfico sobre el Ro Mosa y meditando sobre los barcos, decid sentarme un rato a descansar. Un Citroen grande que se deslizaba silenciosamente disminuy la velocidad y por ltimo se detuvo junto a m. Un hombre alto, de pele negro me observo por un momento y luego se bitj Camin hacia m y me dijo: --Es usted el hombre a quien debemos agradecer por sorprender al "Jefe"? --As es respond. Es que quiere ms? El hombre rio al contestarme:

--Durante aos ha aterrorizado el distrito, incluso la polica le tema. El dice que fue un hroe de la guerra. Bien, quiere trabajo? Observ al hombre con cuidado antes de responder. S contest, si es legtimo! -- El trabajo que le ofrezco es MUY legtimo hizo una pausa y me sonri. Como ve, s todo lo que le concier118

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ne. Marcel tena instrucciones de presentrmelo, pero escap. S de su viaje por Rusia y de su odisea desde enton ces. Marcel me trajo una carta del "Americano" sobre usted y luego se alej de m como lo hiciera de usted. Qu enredo, pens. Me consol, de todos modos, pen sando que los europeos procedan de manera muy distinta a nosotros los orientales. El hombre me invit a subir a su automvil. Ponga sus valijas en el coche y lo llevar a almorzar de manera que podamos conversar. Esto ya pareca tener sentido. Por fin me librara durante un rato de cargar esas horribles valijas. Contento deposi t mis maletas en el bal de equipajes y despus me sent a su lado. Me llev al mejor hotel "du Coq Hardi", donde result obvio que lo conocan muy bien. Protestando por mi modesto pedido en el bar, llev la conversacin al punto que le interesaba. Hay dos ancianas, una de ochenta y cuatro aos y la otra de setenta y nueve me dijo echando una cuidadosa mirada a su alrededor--. Anhelan ver al hijo de una de ellas que vive en Pars. Pero temen a los bandidos, por lo general todos los ancianos sufren de esos temores, y hay que considerar que ambas ancianas han soportado dos duras guerras; por lo tanto quieren tener a un hombre que sea capaz de protegerlas. Pagan muy bien. Mujeres? Ancianas? Pens que esto era mejor que si fueran jvenes. Pero todava la idea no me gustaba mucho. Me asalt el recuerdo de las pesadas maletas y la forma en que podra llegar a Pars. Las ancianas son muy generosas dijo el hombre. Hay un solo inconveniente. No puede ir a ms de treinta y

cinco millas por hora. Con prudencia ech una ojeada a mi alrededor para observar la sala. DOS ANCIANAS! Sentadas tres mesas ms all. "Loado sea el Diente de Buda" musit entre m. En qu me estar metiendo? La imagen de las dos valijas me pas por los oj os. Val ij as pes adas y que no poda aligerar. Dinero, tambin, dinero que poda ganar f119

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cilmente para poder vivir en Amrica hasta encontrar trabajo. Suspir con desconsuelo y le pregunt: Dijo usted que pagaban bien? Y qu hay del co che? Yo no voy a volver aqu. S, amigo mo, pagan e s p l n d i d a m e n t e b i e n . L a C o n desa es una mujer muy rica. El coche? Le lleva un Fiat nuevo de regalo a su hijo. Venga, se las presentar. Con una reverencia tan profunda que me hizo recordar a un peregrino en el Camino Santo de Lhasa, me present. La Condesa me mir con arrogancia a travs de sus impertinentes. As que se considera usted capaz de llevarnos con seguridad, buen hombre? Le devolv la mirada con la misma arrogancia que ella empleara y le repliqu: Seora, yo NO soy "buen hombre". En cuanto a lo referente a seguridad, mi vida es tan valiosa para m, como la suya para usted. Se me ha PEDIDO considerar este viaje con usted, pero confieso que ahora tengo mis dudas. Durante un buen rato me clav su mirada de hielo, luego la rigidez de piedra de sus mandbulas se afloj y rompi en una carcajada juvenil. Oh! exclam. CIERTAMENTE me gusta un poco de espritu. Es tan raro en estos difciles das. Cundo podemos partir? No hemos discutido an las c o n d i c i o n e s , n i h e v i s t o e l coche. Cundo quiere usted partir, si llegamos a un acuerdo? Y por qu me quiere usted a MI para mane jar? Estoy seguro de que hay muchos franceses que la llevaran gustosos no es as? Las condiciones que me ofreci eran generosas, y las razones que me dio eran tambin buenas.

P r e f i e r o a u n h o m b r e VA L I E N T E , u n h o m b r e d e espritu, que haya recorrido el mundo y conozca la vida. Que cundo partimos? Tan pronto como usted est listo.. Les di dos das para prepararse y luego partimos en un Fiat de lujo. Tomamos el camino hacia Reims, a unas ochenta millas de distancia y pasamos all la noche. El ir despaciosamente a treinta o treinta y cinco millas por hora 120

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me proporcion la oportunidad de contemplar el paisaje y de concentrarme en mis pensamientos, cosa que no haba podido hacer en mis otros viajes. Al da siguiente partimos al medioda y llegamos a Pars a tiempo para el t. En la casa de su hijo, en las afueras de Pars, guard el coche en el garage, y me desped portando otra vez mis dos male tas. Dorm esa noche en una pensin barata de Pars. Al da siguiente me ocup de buscar algo que pudiera llevar me a Cherbourg o a El Havre. Los primeros que eleg fueron los vendedores de autos quera alguien enviar algn automvil a Cherbourg o El Havre? Camin con trabajo, de comerciante en comercian te. No, nadie necesitaba de mis servicios. Al finalizar el da volv a la pensin barata donde pasara la noche ante rior y asist a una escena desagradable. Llevaban a un hombre entre un polica y otro husped. Una bicicleta destrozada, con la rueda delantera completamente torcida, estaba cada a un lado de la calle. El hombre al volver a su casa, haba mirado hacia atrs girando la cabeza sobre su hombro, y la rueda delantera haba pegado contra un desage hacindolo volar por encima del manubrio. Tena el tobillo izquierdo con una fea torcedura. Perder mi trabajo, perder mi trabajo se lamenta ba. Tengo que ir maana a Caen a llevar unos muebles. C a e n ? E 1 n o m b r e m e e r a v a g a m e n t e f a m i l i a r. CAEN? Me qued pensando. Una ciudad a doscientas veinticinco millas de Pars y en el camino de Cherbourg, aproximadamente setenta y cinco millas de Cherbourg. Lo volv a pensar y me dirig a l. Deseo llegar a Cherbourg o El Havre le dije. Ir con el furgn de la mercadera y har su trabajo si hay alguien que traiga el camin de vuelta. Usted puede cobrar

por el trabajo, yo me conformo slo con el viaje. Me mir contento. Pero s, esto puede arreglarse, mi compaero maneja, tenemos que mudar los muebles de una gran casa aqu, llevarlos a Caen y all descargarlos. El asunto se arregl con rapidez. Por la maana yo iba a ser el ayudante de un cargador de muebles, sin paga. 121

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Henri, el conductor, podra con toda facilidad haber sacado un certificado de incompetencia. En una sola cosa sobresala. Conoca todas la vueltas imaginables para aho rrarse trabajo. Apenas perdimos de vista la casa se detuvo y me dijo: - Maneja t, estoy cansado. Trep a l a part e de atrs , s e bus c el muebl e m s cmodo que pudo encontrar y se tum b a drmir. Yo manejaba. Al llegar a Caen me dijo: - -Comienza a descargar, yo tengo que hacer firmar estos papeles. Cuando volvi ya estaba casi todo adentro. Con la mirada cabizbaja volvi a salir y retorn con el jardinero que m e hab a ayud ado a entrar l as cos as . H enri nos "dirigi" para que no rayramos las paredes! Efectuada la descarga, volv a instalarme en el asiento del conductor. Henri sin reflexionar subi a mi lado. Maniobr con el camin y me dirig hacia la estacin de ferrocarril que haba visto al venir por el camino. All me detuve, saqu mis dos valijas y le dije a Henri: "Ahora manejas TU". Me di vuelta y entr en la estacin. Encontr un tren que sala para Cherbourg en veinte minutos. Tena tiempo de comprar mi boleto y algo para comer antes de que el tren saliera. Traqueteando rodamos en medio de espesa polvareda. Al llegar a la estacin de Cherbourg dej mis dos valijas y me fui por el "Quai de l'Entrepont" en busca de alojamiento. Por fin lo encontr: Alojamiento para Marinos. Entr, alquil un modesto cuar to, pagndolo por adelantado y fui a buscar mi equipaje. De vuelta ya cansado, me acost a dormir. Por la maana trat de trabar amistad con otros hus pedes, marinos que esperaban ubicacin en los barcos.

Tuve la extraordinaria suerte, durante los das siguientes de visitar los cuartos de mquinas de varios buques del puerto. Durante la semana estuve rondando los Agentes de embarque tratando de encontrar un empleo que me llevara a travs del Atlntico. Los agentes miraban mis papeles, examinaban mi Libreta de Permiso y preguntaban: "De modo que perdi todo su dinero en las vacaciones? Y 122

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quiere hacer un viaje de ida solamente? Perfecto, lo ten dremos en cuenta y le avisaremos si se presenta algo." Continu mezclndome con los marineros aprendiendo su terminologa, aprendiendo todo lo que poda sobre su manera de ser. Por sobre todas las cosas aprenda que cuanto menos uno hablara y ms escuchara, se creaba una buena reputacin de inteligente. Por fin, cuando ya haban pasado unos diez das, me llamaron de la Agencia de embarques. Un hombre bajo y robusto estaba sentado con el agente. - Est usted libre para navegar esta noche, si quiere? pregunt el agente. Estoy libre para salir ahora mismo, seor repliqu. El hombre bajo y robusto me observaba con fijeza. Luego me dispar una serie de preguntas con un acento que me fue difcil seguir. El capitn que est aqu es escocs, su Tercer Ingenie ro se ha enfermado y han debido llevarlo al hospital. El quiere que vaya con l a bordo de inmediato. Por un gran esfuerzo de concentracin pude seguir la conversacin del escocs y contestar sus preguntas satisfactoriamente. Tome su abarrote dijo por fin y venga a bordo. Volv a la pensin y sald mi cuenta de prisa, agarr mis valijas y tom un taxi hasta el muelle donde estaba el barco. Era un viejo cascajo, cubierto por la herrumbre, que ped a a gritos una mano de pi ntura y demasiado pequeo para cruces del Atlntico. Eh! me dijo un hombre del muelle, ya se le pas la juventud no es cierto? , cuando se haga a la mar dar tantos tumbos y revueltas que les har salir los intestinos por la boca.

Atraves con rapidez la planchada, dej mis cosas en la galera y baj la escalera de hierro hacia la sala de mquinas donde el jefe Mac estaba esperando. Prob las mquinas conmigo y qued satisfecho con mis respuestas. Okay, Laddie l exclam por fin, iremos a anotarte. El camarero te indicar tu cabina.
1 Laddie, apodo por Seorito. (N. del t.)

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Volvinios de prisa a la Oficina de embarques "me anotaron", y luego regresamos al barco. Bien, ya nos vamos, Laddie dijo Mac. As, por primera vez en la historia, un lama tibetano, en reemplazo de un americano, se instal a bordo de un barco como ingeniero de mquinas. Las primeras ocho horas de mi guardia, con el barco anclado, fueron una bendicin para m. Mis lecturas intensivas se vieron ahora reforzadas por la experiencia prctica y me sent seguro. El sonido metlico de las campanas y el sonoro silbido del vapor, puso tambin en movimiento los brillantes vs tagos de acero. Las revoluciones se hicieron ms y ms rpidas dando vida al barco. Se perciba el olor de petr leo caliente y del vapor. Todo esto representaba para m un mundo extrao, tan extrao como le hubiera parecido la vida del lamasterio a Mac, que ahora slidamente plan tado sobre sus piernas, con la pipa entre los dientes, apoyaba ligeramente su mano sobre un instrumento de control de rutilante acero. La campana volvi a sonar y el tablero indic: "media-popa". Casi sin mirar Mac gir la rueda y enderez una palanca. El baque de la mquina aument y todo el casco tembl levemente. "Pare" indic el tablero, y a continuacin "media-popa". Casi antes de que Mac pudiera girar los controles, la campana son otra vez indicando "todo-avante". Con suavidad el barco avan z hacia adelante. Mac se acerc a m. Oye, Laddie dijo, ya has cumplido tus ocho horas. Puedes irte. Dile al camarero al pasar que quiero mi cacao. Cacao, comida! Esto me record que haca ya doce horas que no haba comido. Sub de prisa los escalones de acero, alcanzando la cubierta y el aire fresco. La espuma rompa en las serviolas y el barco se zambulla y levantaba

como si estuviera nadando en mar abierto. Detrs de m las luces de la costa francesa se diluan en la oscuridad. Una voz severa detrs de m me volvi a la realidad. - Quin es usted? Al volverme vi al Primer Piloto junto a m. El Tercer Ingeniero, seor contest. -Entonces por qu est usted sin uniforme? 124

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--Soy el ingeniero suplente, seor, me un a la tripula cin en Cherbourg y comenc a trabajar de inmediato. Aj dijo el Piloto. Pngase en seguida el uniforme, debemos mantener la disciplina aqu. As diciendo se alej con el mismo empaque que hubie ra tenido el Primer Piloto de un transatlntico, en lugar del de un barco sucio y arruinado. En la puerta de la cocina transmit la orden de Mac. Oye, t eres el nuevo Tercero dijo una voz detrs de m Al volverme vi al Segundo Ingeniero que acababa de entrar. --S, seor repliqu. Iba a ponerme el uniforme y a comer algo luego. El asinti. Ir contigo. El Piloto se ha quejado porque no tenas e l un if orm e . Di j o qu e p e ns q ue er as un po li z n. Le advert que recin habas subido a bordo y que empezaste en seguida a trabajar. Camin junto conmigo y seal que mi cabina quedaba en el pasillo frente a la suya. Llmame cuando ests listo, as iremos juntos a comer. Haba tenido que arreglar los uniformes para que me quedaran bien. Al contemplarme ahora vestido como ofi cial de la Marina Mercante me pregunt qu dira mi gua, el lama Mingyar Dondup, si pudiera verme as. Me re entre dientes al pensar el suceso que hubiera significado aparecer en Lhasa as vestido. Sal a buscar al Segundo Ingeniero y fuimos juntos al comedor de oficiales para cenar. El capitn, que ya estaba en la mesa, nos mir con el ceo fruncido por debajo de sus pobladas cejas. - - Puf! exclam el Segundo Ingeniero, cuando le pu sieron por del ante el pri mer pl ato. El m ism o cerdo podrido es que nunca vamos a variar aqu?

SEOR! La voz del capitn casi nos hace saltar del asiento. SEOR! Usted siempre se est quejando, debera cambiar de barco cuando lleguemos a Nueva York. Alguien larg una risita, risita que se convirti en apresurada tos cuando el capitn mir agriamente en esa E re c c i n . E l re s t o d e l a c o m i d a s e d e s a rro l l e n s i 125

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lencio, hasta que el capitn, que terminara antes que nosotros, se levant. I nf iern o de barco di j o un of i ci al . E l viejo f ue Jimmy-the-one (Primer Piloto) en la Armada britnica du rante la guerr a. E s taba en un trans por te y no pued e apartarse de su sistema.- Bah! , ustedes muchachos son como las nueces, siempre dan dolor de estmago dijo otra voz.1 No me susurr el Segundo, no es americano, slo un portorriqueo que ha visto demasiadas pelculas. Estaba cansado y sal a cubierta antes de entrar. Fuera de la banda de sotavento los hombres echaban las cenizas calientes en el mar y se libraban de las basuras acumuladas durante su estada en puerto. El barco se zarandeaba un poco y me dirig a mi cabina. Las paredes estaban cubier tas por fotos de vampiresas, de las que me libr arrojn dolas al cesto de papeles. Mientras me desvesta y me acostaba, supe que podra llevar a cabo mi misin. Arriba! grit una voz, y una, manoabri la puerta y accion el interruptor de luz. "La hora ya? " pens para mis adentros. Caramba, me pareca que recin empezaba a dormir. Mir mi reloj y salt de la cama. Me lav, me vest y fui a tomar el desayuno. El comedor estaba desierto y com solo y de prisa. Ech una ojeada afuera hacia los primeros rayos de luz que se asomaban y a toda velocidad baj los escalones de acero hacia la sala de mquinas. Eres puntual dijo el Segundo Ingeniero. Eso me gusta. Ninguna novedad, salvo que hay dos engrasadores en el tnel. Oh, bueno, me voy dijo sooliento. Las mquinas funcionaban rtmica, montonamente; cada revolucin nos acercaba a Nueva York. Afuera, en el

cuarto de calderas, los "carboneros" atendan sus fuegos, barriendo y atizando, manteniendo el vapor a la presin justa sin llegar a la lnea roja. De la galera de propulsin emergieron dos hombres sucios y cubiertos de sudor. La suerte estaba de mi lado; el rumbo de la temperatura era
1 Juego de palabras, en s/ling en el original. (N. del 1.)

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normal, no haba ninguna novedad. Me presentaron unos papeles arrugados con el consumo de carbn. Los porcentajes de CO 2 y otros datos . Los firm, me s ent y los anot en el control de la Sala de Mquinas. Cmo va todo, seor? grit Mac mientras bajaba la escalera de la cmara. Muy bien --contest. Todo est normal. Bueno dijo Mac, me gustara poder hacer a ese... Capitn, normal. Dice que el viaje pasado gastamos dema siado carbn. Qu puedo hacer yo? Decirle que lleve el buque a remo? Suspir, se puso los anteojos, ley el informe y lo firm. El barco avanzaba por el borrascoso Atlntico. Da tras da la misma montona rutina. Este no era un barco feliz, los oficiales de arriba despreciaban a los ingenieros. El capitn era un hombre sombro que crea estar mandando un transatlntico en lugar de un viejo buque de carga. Hasta el tiempo era malo. Una noche en que no poda dormir por las sacudidas del barco, fui a cubierta. El viento soplaba entre las jarcias de modo tal, que en forma irresistible me retrotrajo al momento en que estuviera parado sobre el techo de Chakpori con el lama Mingyar Dondup y Jigme para viajar hacia lo astral. En la banda de sotavento, en el medio del barco, una figura solitaria se prenda con desesperacin de la baranda y vomitaba y VOMITABA, casi "echando el corazn por la boca" como dijera despus. Yo era inmune por completo al mareo y el espectculo de viejos marinos como este que escupa me diverta bastante. La luz de la bitcora en el puente lo ilumin todo arriba. La cabina del capitn estaba a oscu ras. Recorri el cordaje e ilumin el lugar donde estaba parado. El barco se bamboleaba y agitaba como una cosa loca, los mstiles describan locos arcos en el cielo noctur no.

A lo lejos, hacia estribor, un gran transatlntico con todas las luces encendidas vena hacia nosotros, haciendo tirabuzones con un balanceo que deba tener a los pasajeros desesperados. "Pronto estar va Southampton", pens mientras me volva para bajar. En el momento culminante de la tormenta una de las 127

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bombas de carena qued obstruida por un objeto desaloja do por la violencia del balanceo del barco, y tuve que ir a la sentina para dirigir a los hombres que all estaban trabajando. El ruido era terrible, el eje de propulsin vibraba y giraba en loca carrera cuando la popa del barco quedaba en el aire y jadeaba cuando sta se hunda en el agua antes de respingar sobre la cresta de la ola siguiente. En las bodegas, los hombres de los puentes trabajaban febrilmente para asegurar un pesado bulto de maquinaria que se haba desprendido al romperse las cuerdas que lo sujetaban. Me llamaba poderosamente la atencin que hu biera tantos rozamientos en el barco, porque en ese mo mento todos trabajbamos lo mejor que podamos. Qu hubiera pasado si un hombre trabajaba entre las mquinas en las entraas del barco, mientras otro se paseaba por cubierta o se detena en el puente a observar cmo el agua se deslizaba por los costados del buque? Trabajo? Haba una enormidad que hacer, bombas que componer, bultos para ser reembalados, los casquetes de prensaestopa para inspeccionarlos y registrarlos y el arreglo de los montacargas que se preparaban para la. llegada al muelle de Nueva York. El mismo jefe, Mac, era un buen trabajador y un hom bre limpio. Amaba sus mquinas como la madre al recin nacido. Una tarde estaba sentado sobre un enjaretado esperando la hora de mi servicio. Ligeras nubes de tormen ta corran por el cielo, lo que indicaba que tendramos lluvia. Me sent a leer al amparo de un ventilador. De pronto una mano pesada me cay sobre el hombro y una

estridente voz escocesa me dijo: Ah, Laddie!,me pregunto qu haces con tu tiempo libre. Qu es esto? Novelas de .vaqueros? Novelas picantes? Sonriendo le mostr el libro. - Mquinas marinas le respond--, para m mucho ms interesantes que las novelas de vaqueros... o picantes! Gru su aprobacin mientras ojeaba el libro antes de devolvrmelo. Es mejor para ti, Laddie dijo, todava haremos de 128

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ti un inge ni ero, y pron to te conv erti rs en J ef e si te aplicas. Se puso la vieja pipa en la boca y me salud amistosamente al decir: Es tu turno ahora, Laddie. El barco estaba convulsionado. Tercera inspeccin del Capitn susurr el Segundo. Es un tipo loco, se cree que est en un transatlntico, inspecciona todo el barco, cabinas y todo, cada bordada. Me puse de pie junto a mi litera cuando el Capitn entr, seguido por el Primer Piloto y el sobrecargo. Jum gru el "Principalsimo" mientras paseaba una mirada desdeosa a su alrededor. No hay fotos? dijo. Crea que todos los ameri canos se volvan locos por las piernas! Mir hacia mis libros de ingeniera y una sonrisa cnica se insinu en la comisura de sus labios. Hay alguna novela bajo esa cu bierta tcnica? pregunt. Sin contestar una palabra fui hacia los libros y los abr al azar. El Capitn pas el dedo por todas partes: sobre una barandi ll a, debajo de la li tera y s obre el marco de la puerta. Al ver que sus dedos permanecan limpios, hizo una desagradable inclinacin de cabeza y sali. El Segundo sonri comprensivo: Se la diste esta vez, es un meterete...! En el aire flotaba una tensa expectativa. Los hombres sacaban sus cosas para limpiarlas, y se acicalaban a s mismos, pensando mientras tanto en la forma de pasar sus pertenencias por la Aduana. Hablaban de sus familias, de sus novias. Todas las lenguas se aflojaban, se soltaban todos los frenos. Muy pronto estaran en tierra, veran a sus amigos y a sus seres queridos. Slo yo no tena dnde ir ni con quin hablar. Era el nico que entrara a Nueva York como un extrao, desconocido y sin amigos. -

Las altas torres de Manhattan parecan juntarse con la lnea del cielo, brillantes a la luz del sol, despus que la lluvia las lavara. Ventanas alejadas devolvan los rayos del sol que las convertan en oro bruido. La Estatua de la Libertad not que daba la ESPALDA a Amrica reluca delante de nosotros. "Medio-avante" indicaba el tablero. El barco aminor an ms la velocidad y las pequeas olas 129

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de proa disminuyeron su impulso. "PARE" indic el table ro mientras nos dbamos de narices con el amarradero. Se arrojaron los cables, se ataron y el barco qued una vez ms amarrado a tierra. "Parar las mquinas" indic el tablero. El vapor se silenci en las tuberas con gimientes silbidos. Los vstagos del pistn gigante estaban quietos y el barco se balanceaba gentilmente en sus amarras slo perturbado por el paso de otros barcos. Trabajamos ce rrando vlvulas, trayendo los equipos auxiliares de gras y montacargas. Sobre cubierta los hombres corran, preparando las es cotillas, retirando los encerados, abriendo las bodegas. El Agente de embarques vino a bordo, seguido por los estiba dores . A l poco rato el barco era un l oqu ero de voces roncas que daban rdenes. Las gras rechinaban y gruan y haba un continuo arrastrar de pesados pies. El comisionado de la Oficina Mdica del puerto examin con aten cin los informes de la tripulacin. Tambin subi la polica que se llev a un desdichado polizn de quien en el cuarto de mquinas ni nos habamos enterado. El infeliz hombre, esposado y escoltado por dos corpulentos policas fue empujado dentro de un coche poli cial que estaba esperando. Nos pusimos en fila para recibir nuestra paga, firmamos el recibo y fuimos a buscar nuestras libretas de registro. El jefe Mac, haba escrito en la ma: "Gran contraccin al trabajo. Eficiente en todos los rdenes. Apreciaremos su vuelta como compaero en cualquier momento." Qu ls tima, pens, que tenga que descartar todo esto, que no pueda continuar. Fui a mi cabina y la orden, plegu las mantas y las

puse a un lado. Empaquet mis libros, me puse ropas de civil y coloqu mis pertenencias en las dos valijas. Ech un ltimo vistazo a mi alrededor y sal cerrando la puerta detrs de m. No cambiars de idea? me dijo Mac. Eres un buen compaero y me alegrara tenerte de Segundo des pus de este viaje. 130

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No, jefe le contest, quiero dar una vuelta por ah para tener un poco ms de experiencia. La experiencia es algo maravilloso. Buena Suerte! Baj por la planchada llevando mis dos valijas. Camin por el muelle junto a los barcos anclados. Otra vida se abra del ante de m ; cm o ODIABA todo ese alboroto que me rodeaba, la incertidumbre, nadie a quien poder llamar "amigo". D n d e na ci u s t ed ? p re gu n t e l ad ua n ero. Pasadena repliqu pensando en los papeles que tena en la mano. Qu trae? demand. Nada le repliqu. Me mir con fijeza y observando mis valijas, dijo: -- Okay, bralas gru. Puse mis valijas delante de l y las abr. Revolvi y revolvi, luego sac todo afuera y examin los forros. Empaque dijo dndose vuelta y dejndome ah. Volv a meter mis cosas y me dirig hacia la salida. Afuera, en medio del intenso ruido del trnsito, me detuve un momento para reponer mis fuerzas y respirar. Q U E E SLO Q UE LE PA S A ? E ST OE SNU E VAYOR K! dijo una voz spera detrs de m. Al volverme, vi a un polica que me miraba fijamente. Detenerse es algn crimen? le contest. MUEVASE! rugi. Alc mis valijas con tranquilidad y ech a caminar, maravillndome frente a las montaas de metal de Manha ttan hechas por el hombre, nunca me haba sentido tan solo, tan por completo ajeno a esta parte del mundo. Detrs de m el rugiente polizonte gritaba a otro desdicha -

d o " N O S O T R O S N O LO H AC E M O S A SI E S T O E S N U E VA YOR K. M U E VA SE ! ". La gen te pare c a atorm e ntada, tensa. Los motores de los vehculos aceleraban a velocida des locas. Haba un continuo chirrido de llantas y de olor a goma quemada. Prosegu caminando. Por fin distingu un letrero delante de m "Hotel para Marinos"; agradecido me dirig hacia la puerta. 131

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Firme dijo una voz fra e impersonal. Con cuidado termin de llenar el formulario que me tendiera bruscamente y se lo devolv con un "gracias". No me lo agradezca dijo la voz fra, no le estoy haciendo ningn favor, es mi trabajo. Me qued espe rando. Bien, qu le pasa? dijo la voz. Cuarto trescientos tres, est en el formulario y en el rtulo de la llave. Me apart. Cmo poda uno discutir con un autmata humano. Fui hacia un hombre, marinero a todas luces, que estaba sentado en una silla leyendo una revista mas culina. Parece que camos en la boca del lobo dijo antes de que le pregunt ara nada. C ul es el nm ero de s u cuarto? Trescientos tres respond lastimosamente. Es la primera vez que estoy aqu. ' Tercer piso dijo, debe ser el tercer cuarto a estri bor. Le agradec y camin hacia una puerta que deca "As censor". Apriete el botn indic el hombre desde su silla. As lo hice, y al cabo de unos minutos la puerta se abri y un muchacho negro me invit a entrar. Nmero? pregunt. Trescientos tres respond. Apret un botn y el pequeo cuarto se elev hasta detenerse de pronto. El muchacho negro abri la puerta y dijo "Tercero". La Puerta se cerr detrs de m y una vez ms me qued solo. Torpemente, mir la llave otra vez para comprobar el

nmero y ech a andar para encontrar mi cuarto. S, all estaba, el nmero "303", una chapita colocada sobre la tercera puerta a la izquierda del ascensor. Puse la llave y la di vuelta. La puerta se abri y entr en el cuarto. Bastante pequeo, parecido a la cabina de un barco. Tan pronto como cerr la puerta vi una lista con el reglamento. La le con cuidado y me enter que slo poda permanecer all veinticuatro horas, a no ser qtt, debiera incorporarme a 132

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algn barco, en ese caso el tiempo mximo permitido para quedarse era de cuarenta y ocho horas. VEINTICUATRO HORAS! De manera que no poda tener un momento de tranquilidad siquiera ahora. Dej mis valijas, me sacud un poco el polvo y sal en busca de comida y de algn peridico para ver si encentraba algn pedido de trabajo que estuviera a mi alcance.

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CAPITULO VI

Nueva York pareca un lugar hostil. La gente que trat de detener para preguntarle el camino me mir con sorpresa y apret el paso. Despus de dormir toda la noche, me desayun y tom un mnibus hacia el Bronx. Por los peridicos pude enterarme que las pensiones eran all ms baratas. Al llegar a Bronx Park, baj del mnibus y cami nando con dificultad por la calle comenc a buscar una habitacin que se alquilase. Un automvil a gran velocidad pas entre dos camiones de reparto y patin sobre el lado opuesto de la calzada subiendo a la vereda, donde me golpe sobre el lado izquierdo. Volv a sentir la rotura de mis huesos. Al tiempo que me deslizaba sobre la vereda y antes de perder el conocimiento, vi a un hombre que tomaba mis maletas y hua muy de prisa. La atmsfera estaba inundada de msica. Yo era feliz, me senta cmodo despus de tantos aos de trabajo. Ah! - exclam el lama Mingyar Dondup, as que has vuelto otra vez? Abr los ojos y lo vi sonriente a mi lado, la compasin reflejada en sus ojos. La vida sobre la tierra es dura y amarga, y t has tenido experiencias, de las que felizmente, la mayora de la gente carece. Este es slo un interludio, Lobsang, un desagradable interludio. Despus de la larga noche vendr el amanecer de un da feliz, cuando ya no necesites nada, volvers a- la tierra, y no a cualquiera de los bajos mundos. Suspir, all me senta a gusto, y eso acentuaba an ms la aspereza y la injusticia de la vida en la tierra. T, rhi Lobsang, ests viviendo tu ltima vida sobre la tierra. Ests explicndole todo a Kharma y cumpliendo, adems, una tarea momentnea, que las fuerzas del mal tratan de dificultar.

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Kharma! Esto trajo vvidamente a mi memoria una leccin que aprend en mi amada, lejana Lhasa .. . El tintineo de las campanitas de plata haba concluido. Las trompetas dejaron de sonar a travs del valle de Lhasa, sonido ruidoso y claro en el frgil y tenue ambiente. Me circundaba un silencio misterioso, casi palpable. Despert en el momento que los monjes comenzaban la sonora letana de la muerte. Muerte? S! Naturalmente, la letana para el monje que recin haba muerto. Muerto despus de una vida de sufrimientos, de ayuda al prjimo, de incomprensin e ingratitudes. "Qu terrible Kharma debi haber tenido", me dije a m mismo. "Qu persona perversa habr sido en su vida pasada para merecer tal retribucin." LOBSANG! La voz detrs de m era como el ruido de un trueno lejano. Los golpes que caan sobre mi cuerpo estremecido en verdad no estaban, por desgracia, tan lejanos. LOBSANG! T aqu meditando, mostrndote irrespetuoso hacia nuestro difunto Hermano, toma esto y AQUELLO! Repentinamente los golpes y los insultos cesaron como por arte de magia. Volv mi atormentada cabeza y contempl una gran figura erguida a mi lado, con la mano todava levantada y una caa dura en ella. - Celador dijo una voz querida creo en verdad que el castigo es excesivo para un muchacho de su edad. Qu ha hecho para merecerlo? Ha profanado el Templo? Ha demostrado irreverencia hacia los Amuletos de Oro? Ha bla, y explica tu crueldad. Lord Mingyar Dondup respondi el alto celador del templo el muchacho estuvo aqu durmiendo todo el da, cuando su obligacin era estar rezando la letana con sus compaeros. El lama Mingyar Dondup, hombre tambin bastante

alto, mir tristemente al altsimo hombre de Khan, de pie frente a l. El lama le dijo con firmeza: Puedes irte, yo mismo me entender con l. Mientras el celador inclinaba respetuosamente la cabeza y s e re t i r a b a , m i g u a , e l l a m a M i n g y a r D o n d u p , s e volvi hacia m. 136

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Ahora, Lobsang, vayamos a mi habitacin, as podrs relatarme la historia de tus numerosos y bien castigados pecados. De esta forma se levant, y gentilmente me ayud a levantarme. En mi corta vi da nadi e, excepto m i gua mostr tanta bondad hacia m, y yo en algunas ocasiones . me volv a l con lgrimas de amor y gratitud. El lama se encamin con paso lento hacia la larga y desierta galera. Yo segu sus pasos humildemente, con impaciencia, sabiendo que nada injusto poda brotar de ESTE gran hombre. A la entrada de su habitacin se volvi hacia m, y puso una mano sobre mi hombro. 1 Sgueme, Lobsang, tl no has cometido ningn crimen, entra y explcame tu problema. Me empuj delante de l y me pidi que me sentara. Comida, Lobsang, COMIDA, en eso tambin estoy pensando. Comeremos y tomaremos t mientras conver samos Pausadamente hizo sonar la campanilla de plata y un sirviente entr. Antes de que la comida fuese servida nos sentamos en silencio; yo pensaba en la infalibilidad con que todos mis pecados fueran descubiertos y castigados, casi antes de que fueran cometidos. Otra vez ms una voz irrumpi en mis pensamientos. Lobs an g! E s ts s oando de d a! C O MI DA , Lo b sang, la COMIDA est ante ti, y TU, slo TU de entre toda la gente no la ve. La voz fuerte y gentil me trajo a la realidad y casi al mismo tiempo sent los azucarados pasteles que en grandes pedazos llev a mi boca. Pasteles que se haban trado desde la lejana India para el Dalai Lama, pero de los que

particip gracias a su bondad. Durante un rato nos sentamos y comimos, o ms bien, yo com, mientras el lama sonrea con benevolencia. Ahora Lobsang dijo cuando yo ya daba muestras de satisfaccin. Qu es lo que sucede? Maestro repliqu, yo estaba desmereciendo ante Kharma a un monje muerto. Pensaba que debi haber sido 1.37

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un hombre muy perverso en sus muchas .vidas pasadas. As, reflexionando, me olvid por completo del oficio en el templo, y el celador me llam antes de que pudiera escapar. El lama rio. A s , Lobs ang que t tra tar as de es ca par de TU Kharma si pudieses! Lo mir con cierto escepticismo como si alguien hu biera podido escapar de los atlticos celadores, tan ligeros de piernas! Lobsang, hablando de Kharma. Oh CUAN mal inter pretado es an por algunos del templo. Ponte cmodo, porque voy a hablarte de esto durante un buen rato. M e a po y e n l a s i l l a c om o p ar a d em os tr ar q ue m e "pona cm odo". D es eaba no es tar al l , y m enos an sentado para escuchar un sermn de un hombre tan sabio como el lama Mingyar Dondup; un sermn es un sermn, al igual que una medicina es una medicina por ms buen gusto que tenga. T ya sabes todo esto, Lobsang, o deberas saberlo de haber puesto un poco de atencin en tus maestros ( lo que dudo! ) pero te lo volver a repetir porque temo que tu atencin sea todava un poco pobre. As diciendo me mir con intensidad y prosigui: Venimos a este MUN DO como a la escuela. Venimos a aprender nuestras lec ciones. En nuestro primer da de clase estamos en el grado inferior porque somos ignorantes puesto que an no he mos aprendido nada. Al finalizar el curso podemos apro bar o reprobar nuestros exmenes. Si aprobamos, pasamos a un grado superior cuando volvemos de nuestras vacaciones escolares. Si fracasamos, volvemos entonces al mismo grado que habamos dejado. De fracasar en una sola mate ria nos pueden permitir pasar a un grado superior y all

estudiar al mismo tiempo la materia no aprobada. Me estaba hablando en un lenguaje que yo entenda muy bien. Sobre todo lo relativo a los exmenes: fracasar en una materia y tener que ir a un grado superior, compe tir con muchachos ms grandes, y al mismo tiempo estu diar durante el tiempo que hubiera tenido libre, estudiar 138

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bajo el ojo avizor de algn viejo maestro lama; uno de ellos era tan viejo que haba olvidado todo lo referente a sus propios aos de juventud. Se produjo un ruido que me hizo sobresaltar. --Ah, Lobsang, as que reaccionamos despus de todo dijo mi gua mientras, rindose, volva a su lugar la campanilla de plata que haba hecho caer detrs de m-te he hablado un sinfn de veces, pero tus pensamientos estaban lejos de aqu. -- Lo siento, HONORABLE Lama respond, pero pensaba en la claridad de vuestro discurso. El lama sonri al continuar: - Venimos a este mundo como los nios a una clase. Si en nuestra vida practicamos el bien y aprendemos el por qu venimos, entonces progresamos ms y asumimos en la vida una posicin ms elevada. Si no aprendemos nuestras lecciones, volvemos casi al mismo tipo de vida y a las mismas condiciones pasadas. Hay casos en que un hombre, en su vida pasada, pudo haberse mostrado cruel hacia los otros. .Podr entonces volver a este mundo y tratar de corregir sus malos actos. S, puede volver y cumplir con su prjimo. La mayora de los ms grandes reformistas de esta vida, fueron pecadores en su vida pasada. As se mueve la Rueda de la Vida, brinda primero riquezas a uno, y luego pobreza a otro. El mendigo de hoy puede ser el prncipe de maana, y as va girando de vida en vida. Pero, Honorable Lama interrump. Significa esto que s i un hombre es ahora un mendigo con una sola pierna, es porque debe haberle sacado la pierna a alguna otra persona en su vida Interior? No, Lobsang, no es as. Significa que el hombre nece -

sitaba ser pobre, y necesitaba sufrir la prdida de una pierna para poder aprender su leccin. Si t tienes que estudiar aritmtica, tomas tu pizarra y tu baco. Si vas a aprend er a tal l ar, tom as un cu chi l l o y un peda zo de madera. Es decir que empleas las herramientas apropiadas para la tarea en cuestin. As es que segn la clase de cuerpo que tengamos, el mismo cuerpo y las circunstancias 139

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de nuestra vida son las ms apropiadas para la tarea que tengamos que afrontar. Pens en el viejo monje que haba muerto; l siempre estaba lamentando su "mal Kharma", preguntndose qu haba hecho para merecer una vida tan mala. Ah, s Lobsang dijo mi gua, leyendo mis pensamientos , el que no es docto siempre se queja de los oficios de Kharma. No se dan cuenta de que algunas veces s on vctimas de los malos actos de otros, y aunque ahora sufren sin merecerlo, en una vida posterior sern amplia mente recompensados. Una vez ms te digo que t no puedes juzgar la evolucin de un hombre por su presente posicin sobre la tierra, ni considerarlo perverso aunque las circunstancias lo condenen. No deberas juzgarlo porque hasta que no tengas todas las pruebas, imposibles de obtener en esta vida. lu juicio no sera correcto. El sonido de las trompetas del templo qu resonaba a travs de los salones y galeras nos sustrajo a nuestra conversacin, recordndonos que debamos asistir al oficio de la tarde. El sonido de las trompetas del templo? O era el grave sonido de un gong? Me pareca tener el gong en mi cabeza, hacindome estremecer, sacudindome, volvindome a la realidad. Abr los ojos con lentitud. Los biombos rodeaban mi cama y haba un cilindro de ox geno cerca de m. Est despierto, doctor dijo una voz. O algunos pasos y el crujir de ropa bien almidonada. Un rostro rojizo se puso al alcance de mi vista. Ah! dijo el doctor americano. De modo que se ha despertado! Ha sufrido sus buenas fracturas. Lo mir, un poco turbado.

Mis maletas? pregu n t. Las han encontrado? No , u n su jeto s e apoder de el las y la po li ca n o l o h a podido encontrar. Ms tarde, al avanzar el da, la polica vino a verme en busca de informacin. Mis maletas haba sido robadas. El hombre cuyo automvil me haba derribado y herido de tanta gravedad no tena seguros. Era un negro sin empleo.

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Otra vez me haba roto el brazo izquierdo, cuatro costillas y tena ambas piernas destrozadas. Saldr dentro de un mes dijo el doctor muy animado. Luego me dio' neumona doble. Durante nueve largas semanas permanec en el hospital. Tan pronto como me pude levantar pregunt cunto me costara toda esa aten cin. Hemos encontrado doscientos sesenta dlares en su billetera y le cobraremos doscientos cincuenta dlares por su estada aqu. Lo mir estupefacto. --Pero es que no tengo empleo, nada dije, cmo vivir con diez dlares? El hombre se encogi de hombros. Oh, usted tendra que demandar al negro. Lo hemos curado y tenemos que cobrar. No podemos ayudarlo en nada, promueva una accin judicial contra la persona que lo atropell. Baj la escalera tambalendome. Vacilante me lanc a la calle. Sin ms dinero que diez dlares. Sin empleo, sin habitacin. COMO VIVIR, se era el problema! El por tero seal con el pulgar y me dijo; --En la esquina hay una agencia de empleos, vaya all. Salud con una humilde inclinacin de cabeza y me alej en busca de mi nica esperanza. En la vereda de una calle vi un cartel de yeso: "Empleos". La ascensin hasta la oficina del tercer piso fue demasiado para mis fuerzas. Al llamar, me aferr a la baranda superior hasta sentirme un poco ms aliviado. Llam us ted, Pequeo? --dij o un hombre con la dentadura amarillenta, que masticaba un cigarrillo rotoso entre sus gruesos labios. Me mir de arriba a abajo. Creo

adivinar que acaba de salir de la crcel o del hospital dijo. Le cont todo lo que me haba sucedido; cmo haba perdido mis bienes y mi dinero. Entonces necesita con urgencia algunos pesos dijo tomando una tarjeta y escribiendo en ella algunos datos. Me dio la tarjeta y me dijo que la llevara a un Hotel, 141

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muy conocido, uno de LO S hotel es ! All me fui, gas tando preciosos centavos en el boleto del mnibus. Veinte dlares por semana con una comida dijo el jefe de personal. De esta manera, por "veinte dlares y una comida" lav montaas de platos sucios, y lav interminables escaleras durante diez horas por da. Veinte dlares por semana y una comida. Las comidas servidas al personal no eran de la misma calidad que las de los huspedes. Las nuestras eran rgidamente revisadas y controladas. Mi salario era tan pobre que no me alcanzaba ni para alquilar un cuarto. Constitu mi hogar en los parques, bajo l as gal eras y los puentes, y aprend a mudarme de noche antes de que pasara el polica de ronda con su punzante bastn y su malhumorado "CIRCULE QUIERE? " Aprend a rellenar mis ropas con diarios para protegerme de los fuertes vientos que azotan por la noche las desiertas calles de Nueva York. Mi nico traje estaba gastado por los viajes y manchado por el trabajo, y ade ms no haba cambiado de ropa interior. Para lavar mis ropas me encerraba en el Reservado para Caballeros, me sacaba la ropa interior, me pona los pantalones otra vez y la lavaba en una palangana, secndola luego sobre los radiadores de la calefaccin; pero hasta que no se secaban no poda salir. Mis zapatos tenan agujeros en las suelas, y los emparch con cartn, mientras buscaba en los tachos de basura algn par en mejor estado que hubiera arrojado algn cli ente. Pero eran muchos los ojos y las manos impacientes que examinaban los residuos de los huspedes antes de que llegaran a m. Viv y trabaj con una comida al da y abundante agua. Poco a poco logr juntar una muda de ropa interior y un traje de segunda mano. Lenta mente llegu a reunir cien dlares.

Un da escuch a dos huspedes que estaban conversan do mientras yo trabajaba cerca de una puerta de servicio. Comentaban el fracaso de un aviso que no haba logrado conseguirles la persona que necesitaban. Segu con mi trabajo, pero cada vez ms despacio. Conocimiento de Europa. Buena voz, experiencia radial... 142

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Sin pensarlo dos veces, movido por un extrao impulso, abr la puerta y exclam: Yo puedo cumplir con todo eso! Los hombres me miraron sorprendidos y luego se echaron a rer. El Mayordomo y un mucamo se adelantaron indignadsimos. FU ERA ! dij o el mayordomo en tanto m e tom aba violentamente del cuello, rompiendo mi vieja chaqueta de arriba a abajo. Me volv hacia l y le tir mi arruinada chaqueta a la cara. Veinte dlares por semana no lo autoriza para hablarle a un hombre de esa manera! exclam violentamente. Uno de los hombres me mir mudo de sorpresa. Dijo usted veinte dlares semanales? S, seor, eso es lo que me pagan, y una comida por da. Duermo en los parques, y la polica me echa de un lado a otro. Vine a esta "Tierra de Oportunidad" y el mismo da de mi llegada, un hombre me atropell con su automvil: mientras permaneca desmayado un americano me rob todo lo que tena. Pruebas, seor? Yo le dar pruebas; luego puede comprobar mi historia. El encargado de piso apareci presuroso, retorcindose las manos y casi gimiente. Entramos en su oficina. Los hombres se sentaron y yo permanec de pie. El mayor de los caballe ros telefone al hospital, y despus de esperar un rato, mi historia se confirm en todos sus detalles. El encargado de piso me extendi un billete de veinte dlares. Cmprese una chaqueta nueva dijo, y DESAPA REZCA! Oprim el dinero contra sus flojas manos.

Tmelo repliqu usted lo necesitar ms que yo. Me di vuelta para irme y al tiempo que llegaba a la puerta, una mano se levant y una voz dijo: Detngase! el hombre ms viejo me miraba fijamen te a los ojos . Creo que usted nos puede servir. Veremos. Venga maana a Schenectady. Aqu est mi tarjeta. Me di vuelta para irme. Espere, aqu tiene cincuenta dlares para llegar all. Seor dije rehusando el dinero, ir por mi propia 143

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cuenta. No recibir dinero hasta que usted se asegure de que puedo cumplir con sus requisitos, porque no me sera posible devolvrselo si no le sirvo. Sal del cuarto. Ya en mi ropero del cuarto de personal, tom mis escasos bienes y sal a la calle. No tena dnde ir, a no ser a un asiento del parque. Sin techo, sin nadie a quien decir adis. Durante la noche una lluvia implacable me cal hasta los huesos. Por suerte pude mantener mi "traje nuevo" seco sentndome sobre l. Por la maana tom Una taza de caf con un sndwich, y descubr que el modo ms econmico para viajar desde Nueva York a Schenectady, era en mnibus. Compr mi boleto y me sent en un asiento. Alguien haba dejado un ejemplar del "Morning Times" sobre un asiento; as, leyndol o, pude evi tar tener que pensar en m i incierto futuro. El mnibus comenz a zumbar devorando millas. Por la maana ya estaba en la ciudad. Fui a los baos pblicos y trat de ponerme lo ms elegante posible; me puse ropas limpias y sal. En los estudios de radio los dos hombres me esperaban. Durante horas y horas me acosaron a preguntas. Hombres y ms hombres entraban y salan. Por fin, el relato de mi vida se complet. Dice usted que sus documentos los tiene un amigo en Shanghai? dijo el hombre de ms edad, entonces haremos un acuerdo provisorio y cablegrafiaremos a Shan ghai para que enven sus cosas aqu. Tan pronto como veamos esos papeles, se ver en constante trajn. Ciento diez dlares por semana; esto lo trataremos despus cuan do veamos esos documentos. El envo de los mismos lo abonaremos nosotros. Habl ahora el segundo hombre.

Supongo que seguramente se podr arreglar con un adelanto dijo. Dale un mes a cuenta intervino el hombre mayor y que comience pasado maana. As empez un perodo feliz de mi vida. Me gustaba el empleo y lo desempe bien. Pasado un tiempo, llegaron mis papeles, mi viejo cristal, y algunas otras cosas. Los dos
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hombres controlaron todo y me dieron un aumento de quince dlares por semana. Pens que la vida comenzaba a sonreirme. - Despus de un tiempo, durante el cual ahorr bastante dinero, comenc a sentir cierta inquietud; no estaba cum pliendo con la tarea que me haban asignado en la vida. El hombre mayor me apreciaba y fui a conversar con l sobre mi problema, dicindole que me ira en cuanto encontrara alguien adecuado para reemplazarme. Me qued todava tres meses ms. Mis documentos haban venido de Shanghai, entre ellos un pasaporte librado por las autoridades inglesas del Con sulado Britnico. En aquellos lejanos das de la guerra los ingleses me queran mucho, porque haban utilizado mis servicios. Aunque ahora pensaran que ya no tenan ms que sacarme. Llev mi pasaporte y otros documentos a la Embajada Britnica en Nueva York, y despus de muchos inconvenientes y esperas logr primero una visa y luego permiso de trabajo en Inglaterra. Por fin consiguieron un reemplazante; me qued an dos semanas ms para ensearle el trabajo y as poder irme. Amri ca es qui zs el ni co lugar en el que una persona que sepa cmo, puede viajar casi a cualquier parte sin gastos. Busqu en varios peridicos hasta que vi, bajo el ttulo de "Transportes", lo siguiente: "California, Seattle, Boston, New York. Nafta gratis. Llamar 00000 XXXX. Conduccin de au tos a distancia." Hay compaas en Amrica que desean que sus automviles sean conocidos en todo el conti nente. Y muchos conductores desean a su vez viajar, de manera que un mtodo bueno y barato, para el futuro viajero es llevar a

prueba el auto que la compaa desea dar a conocer. Aprobando una simple prueba de capacitacin le dan en tonces vales de nafta para determinadas estaciones de ser vicio sobre la ruta, donde le suministran el combustible gratis. Llam a la susodicha compaa y les dije que deseaba ir en automvil a Seattle. 145

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Ningn inconveniente, ninguno dijo un hombre de acento irlands, estoy buscando un buen conductor para llevar un Lincoln all. Daremos una vuelta y ver cmo lo hace. Mientras , yo conduca el coche me habl de varios asuntos de importancia. Pareca que yo le agradaba; al cabo de un rato me dijo: Reconozco su voz no era anunciador? -- Asent Tengo una radio de onda corta que uso para mantener contacto con Europa. Pero algo debe andar mal, porque no capta ms la onda corta. Los electricistas locales no entienden este tipo de radio. Le asegur que se la revisara, y esa tarde me invit a su casa, prestndome un automvil para ir. Su esposa, tam bin irlandesa, era excepcionalmente agradable; dejaron dentro de m un sentimiento de amor hacia Irlanda que se intensific cuando fui a vivir all. La radi o era de un model o ingl s muy fam os o, una admirable, excepcional EDDYSTONE. La fortuna me son ri. El irlands levant una de las conexiones con las bobinas y yo la observ. Pseme esa bobina ped--, tiene usted una lupa? La ten a, y un rpi do ex am en m os tr que al tom ar incorrectamente la bobina haba roto el cable de una de las clavijas. As se lo hice notar. Tiene un soldador y estao? pregunt. No, pero mi vecino tiene. Sali a pedirlo y volvi con ambas cosas. En cuestin de minutos volv a soldar el cable y el aparato funcion. Unos pequeos y simples ajustes al contemporizador y funcion mejor. De inmediato escuchamos la B.B.C. de Londres, Inglaterra.

Iba a mandar la radio a Inglaterra para hacerla arreglar m e cont el i rl and s . Ahora voy a hacer algo por usted. El propietario del Lincoln quiere que uno de los conductores de nuestra compaa lo lleve a Seattle. Es un hombre rico. Lo voy a anotar en nuestra lista de pagos as puede cobrar. Le daremos ochenta dlares y le cobraremos a l ciento veinte. Trato hecho? 146

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TRATO HECHO? La verdad era que esto me vena de perlas. Part al lunes siguiente. Pasadena era mi primer objeti vo. Quera asegurarme que el ingeniero naval, cuyos documentos haba utilizado no tena parientes. Nueva York, Pittsburg, Columbus, Kansas City. Las millas iban pasando. Yo no tena prisa. Demor una semana en el viaje. Por la noche dorma en el amplio automvil para ahorrar los gastos del hotel, saliendo de la ruta donde lo crea conveniente. Pronto estuve en las Montaas Rocosas, disfrutan do de un aire ms puro, que se acentuaba a medida que el automvil iba ascendiendo ms y ms alto. Durante todo el da, anduve despacio por la cadena de montaas y luego me dirig a Pasadena. Las preguntas ms minuciosas me revelaron que el ingeniero no tena parientes. Pareca haber sido un hombre hosco que prefera la soledad. Atraves el Yosemite National Park. El crter del Lake National Park, Portland, y finalmente Seattle. Llev el auto al garage, donde lo inspeccionaron con todo cuidado, lo engrasaron y lavaron. Luego el encargado del garage me llam. Venga dijo, el dueo quiere que se lo entreguemos y. Conduje el Lincoln, y el encargado otro automvil para tener en qu volver. En lo alto de un amplio camino vi de pronto una gran casa de la que salieron tres hombres. El encargado se mostraba muy atento con el hombre de can, rojiza que haba comprado el Lincoln. Los dos hombres que estaban con l eran expertos en mecnica que emiti ran su fallo sobre el coche. Lo han trado con mucho cuidado dijo el experto de ms edad, puede aceptar la entrega porque est en muy

buenas condiciones. E l hom bre de condes cendencia. la cara roj i za me s alud con

Venga a mi estudio me dijo, voy a darle un premio de cien dl ares s l o para, us ted, por haber s ito tan cuidadoso. 147

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Vaya, vaya me susurr el encargado esto es algo increble de su parte, diste en el blanco. -- Me gustara algn trabajito que me llevara a Canad dije al encargado. Tiene algo para m? Bueno pens el encargado, en realidad usted desea ir a Vancouver y no tengo nada para ese lugar, pero tengo u n ca n di d at o q u e q ui ere un D e So to nu e v o. Vi ve en Oroville, justo sobre la frontera. Con seguridad que l solo no se lo llevar tan lejos. Se alegrar de tener a alguien que le lleve el coche. Puede confiar en l. Lo llamar. Diablos, Hank! dijo el encargado al hombre en el otro extremo de la lnea. No te quejes ms! y dime si quieres el De Soto. Escuch un instante y luego agre g: No te lo estoy diciendo? Tengo aqu un tipo que va a PASAR por Oroville, porque va camino a Canad. Trajo un Lincoln desde Nueva York. Qu dices Hank? --Hank se oa con dificultad desde Oroville. Su voz llegaba entre una confusa mezcla de sonidos. El encargado suspir con enojo. Puedes depositar tu cheque en el banco, creo que hace veinte aos que te conozco, o tal vez ms, no hay peligro de que te escapes. Sigui escuchando algunos minutos ms. 00...kay dijo finalmente, eso har, lo agregar a la factura. Colg el receptor y resopl agota do. Oiga amigo --me pregunt. Conoce a las mujeres? Mujeres? Por qu pensar que pueda saber algo sobre mujeres? Quin sabe algo sobre ellas? Si son un enig ma hasta para ellas mismas! El encargado vio mi mirada de sorpresa y me aclar: --Que yo sepa Hank ha sido soltern durante cuarenta aos. Ahora me pide que le enve ropas femeninas. Bien, bien, bien, creo que el perro viejo se ha puesto alegre.

Preguntar a las chicas qu puedo mandarle. Despus de unos das sal de Seattle en el flamante De Soto, cargado con prendas femeninas. La esposa del encar gado, muy sensata haba telefoneado a Hank para saber de que se trataba! De Seattle a Wenatchee, de Wenatchee a Oroville. Hank qued muy contento; por ello, me demo r poco y part hacia Canad. Durante algunos das perma148

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nec en Osoyoos. Con no poca suerte pude cruzar Canad, desde Trail a travs de Ottawa, Montreal y Quebec. No me re f e ri r aq u a es ta et ap a d e m i vi aj e, pu e s , f ue t an extraordinaria que su relato dara material para otro libro. Quebec es una hermosa ciudad, con la desventaja de que en algunas partes se hace necesario hablar francs. Por suerte, mis conocimientos del idioma eran suficientes para hacerme entender. Frecuentaba la ribera, y me las arregl para conseguir una Matrcula de la Unin de Marineros y me alist en un barco com o m arinero de cubierta. E l empleo no era muy remunerado, pero me permitira cmzar el Atlntico una vez ms. El barco era un viejo y sucio carguero. El capitn y sus colegas haban perdido haca tiem po todo entus iasm o por el mar y por el barco. E l trabajo de limpieza se limitaba a lo indispensable. Yo no era muy querido, pues no jugaba ni hablaba de mujeres. Adems me teman, porque los intentos de los matones del barco por hacerme sentir su superioridad haban que dado reducidos al pedido de un vergonzoso perdn. A dos de sus pandilleros les fue peor an. Me llevaron ante el capitn y me recriminaron por lastimar a dos miembros de la tripulacin. Ni siquiera tuvieron en cuenta que me estaba defendiendo! A no ser por esos pequeos inciden tes, el viaje careci de alternativas, y muy pronto el barco hizo su entrada en el Canal de la Mancha. Yo estaba libre de servicio y en cubierta cuando pasa mos The Needles y entramos a Solent, la franja de agua que une la isla de Wight con el continente. Ascendimos con lentitud hasta pasar el hospital Netley, con sus hermo sos campos. Pasamos los repletos transportes de Woolston y entram os al puerto de South am pton. C ay el anda salpicando todo a su alrededor y la cadena se sacudi a

travs de las escolleras. El barco se balance, el indicador de la sala de mquinas indic "parar" y ces la vibracin de las mquinas. Los oficiales subieron a bordo, examina ron los papeles de la nave y revisaron los camarotes de la tripulacin. El oficial mdico del puerto dio el permiso y lentamente remolcaron el buque hasta su amarradero. Como miembro de la tripulacin permanec a bordo hasta 149

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que el barco se descarg; luego me pagaron, tom mis escasos bienes y desembarqu. Algo que declarar? -- pregunt el empleado de la Aduana. Nada respond, abriendo mi maleta mientras cami naba. Mir mi escaso equipaje, cerr la maleta y la firm con tiza. - Cunto tiempo va a permanecer? -- -pregunt. - Voy a vivir aqu, seor repliqu. Observ mi pasaporte; Visa y Permiso de trabajo, con aprobacin. Perfecto me envi hacia la puerta. Segu mi camino y me di vuelta para mirar por ltima vez el buque que haba dejado. Un sorprendente encontro nazo casi me derriba y me volv rpidamente. Otro oficial de la Aduana que vena corriendo por la calle, porque estaba retrasado, haba topado conmigo y ahora yaca en la calzada medio aturdido. Se qued sentado por un mo mento, entonces me acerqu para ayudarlo a levantarse. Como me rechazara furioso, tom mi maleta para seguir andando. DETENGASE! --Todo est en orden, seor intervino el empleado que me haba hecho pasar. No tiene nada y sus documentos estn en orden. Los exam inar yo m ism o gri t el Oficial Mayor. Otros dos empleados se pararon a mi lado, sus rostros denotaban su inquietud. Uno de ellos trat de protestar, pero de mala manera le ordenaron: "Cllese". Me llevaron a un cuarto donde al punto entr el airado oficial. Inspeccion mi maleta, arrojando las cosas al suelo.

Revis el fondo y el forro de mi vieja y arruinada valija. Furioso por no haber encontrado nada, me pidi el pasa porte. Ah! exclam, tiene una visa y un permiso de trabajo. El funcionario de Nueva York no tiene autoridad para emitirlos. Eso queda a NUESTRO criterio aqu en Inglaterra. Su rostro reflejaba el triunfo, y con un gesto teatral rompi mi pasaporte y lo arroj a la basura. Im150

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ulsivamente levant los pedazos rotos y se los puso en el bolsillo. Este hombre no tiene documentos dijo, ser deportado, llvenlo al calabozo. Pero, seor! prorrumpi uno de los empleados, acabo de verlos, estaban en orden. Est usted poniendo en duda mi autoridad? pre gunt el jefe. Haga lo que le digo! Un hombre, compasivo, me agarr del brazo: Venga dijo. Lo segu y me encerraron en una celda vaca. Por Dios, viejo! exclam el Joven Brillante del Foreing Office cuando entr en mi celda, tiempo despus. A qu se debe el alboroto? Se acarici la suave barba y suspir ruidosamente: Usted se har cargo de nuestra posicin, viejo, en realidad es simplemente desesperante! Usted debi tener documentos, o los empleados de Quebec no le hubieran permitido embarcar. Y ahora no tiene documentos. Debi haberlos perdido a bordo; lo cual demostraremos. Es decir... Lo mir con atencin y agregu con nfasis: Mis documentos fueron rotos deliberadamente. Le pido que me ponga en libertad y que me permita desem barcar. S, s replic el Joven Brillante, pero puede PROBARLO? Una extraa y gentil vocecilla me cont al odo exactamente lo que sucedi. Pero tenemos que hacer causa comn con nuestro personal uniformado, o la Prensa estara ladrando detrs nuestro. Usted comprende...lealtad, compaerismo, y todas esas cosas. As que dije, usted sabe la verdad; que mis docu mentos los rompieron, e incluso usted, en esta jactanciosa "Tierra de Libertad" puede hacerla de lado tan tranquila mente y permanecer como simple espectador?

Mi querido amigo, usted slo tena el pasaporte de residente de un estado anexo; adems no es miembro del Commonwealth por nacimiento. Me temo que est fuera de nuestra rbita. Ahora, amiguito, a menos que afirme que sus documentos fueron, ejem... PERDIDOS A BOR DO, tendremos que iniciar una accin judicial por entrada ilegal, y esto podra retenerlo aqu durante ms 151

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de d os a o s . Si no s h a c e el j ue go , l o en vi are m o s d e inmediato a Nueva York. Nueva York? Por qu Nueva York'? pregunt. Porque si vuelve a Quebec, nos puede causar inconvenientes. Podemos probar que usted vino de Nueva York. As que depende de usted. Nueva York, o si no dos aos o ms como husped involuntario de Su Majestad. Agre g como si recin lo pensara. Naturalmente sera depor tado despus de haber cumplido su sentencia, y las autori dades se alegrarn de confiscar todo el dinero que tenga. Nuestra sugerencia le permitir conservarlo. El Joven Brillante se puso de pie y cepill una imagina ria manchita de tierra sobre su impecable chaqueta. Pinselo bien, viejo, pinselo bien; le ofrecemos una salida MAGICA y perfecta! Con esto dio media vuelta y me dej solo en la celda. Me sirvieron una pesada comida inglesa, que trat en vano de cortar con el cuchillo ms desafilado que hubiera visto jams. Tal vez pensaran que podra suicidarme. Re flexion que nadie lo hubiera intentado con ESE cuchillo. El da pasaba. Un amistoso guardia me arroj algunos peridicos ingleses. Despus de ojearlos los hice a un lado; por lo que pude ver slo versaban sobre escndalos y mujeres. Al atardecer me trajeron un jarro de cocoa espesa y una porcin de pan y margarina. La noche era fra, con una humedad que haca recordar las tumbas y los cuerpos en descomposicin. El guardia matutino me salud sonriente tratando de ablandar su rostro entumecido. Usted parte maana me dijo. El capitn de un barco acept tomarlo si trabaja para ganar su pasaje. Ser devuelto a la Polica de Nueva York cuando llegue.

Un poco ms tarde vino un empleado a darme la noticia oficialmente. Me explic que debera hacer el trabajo ms difcil de a bordo: palear el carbn en la carbonera de un viejo carguero, que careca de medios mecnicos para hacer el trabajo. No recibira paga alguna y tendra que 'irmar el contrato para dar mi conformidad a todas esas condiciones. Por la maana me llevaron al Agente de 152

el ruido de un viejo motor sacudi al buque y comenz la actividad. O el ruido de pesados pasos sobre mi cabeza y por el movimiento de cubierta me di cuenta que navegaba, mos en mar agitado. No me pusieron en libertad hasta que a estribor qued Portland Bill. Adelante camarada dijo el fogonero, alcanzndome una pala golpeada y un rastrillo. Saca la escoria de las calderas. Llvala a cubierta y vulcala. Y ahora empieza a moverte! -- Eh! Mira aqu! me grit un hombre corpulento poco despus, cuando volv. Eh, t! dijo abofetendome, recuerdas Pearl'Arber? Djalo, Butch dijo otro hombre, los polizontes andan tras l. Fuera, fuera! rugi Butch. Le daremos un escar miento. Vamos a vengarnos por lo de Pearl'Arber. Se volvi hacia m; sus puos parecan pistones, y empez a enfurecerse ms y ms al no poder alcanzarme con sus golpes. Zorro evasivo, eh! gru, acercndose para tratar de tomarme por el cuello. El viejo Tzu, y otros en el lejano Tibet me haban preparado muy bien para estas eventualidades. Me dej caer y el impulso de Butch lo arroj hacia adelante. Pas por encima de m y dio con la cara contra el borde de una mesa, rompindose la mand bula y cortndose casi una oreja contra el cubilete que destroz en su cada; no tuve ms problemas con la tripulacin. Lentamente aflor a nuestra vista el panorama de Nueva York. Avanzamos, dejando en el cielo una negra estela de humo debido a la mala calidad del carbn que usbamos. Un fogonero de Lascar, se dirigi a m observando con cuidado a

su alrededor. Los polizontes vendrn por ti pronto dijo, eres un 153

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buen hom bre; o cuando el jefe se l o contaba todo al capitn. Ellos no quieren meterse. Me pas una bolsita impermeable de tabaco. Pon tu dinero en ella y escnde telo encima-antes de que te lleven a tierra. Habl en un susurro, indicndome por dnde aparecera la lancha policial; y me seal un lugar para esconderme como lo haba hecho l una vez. Escuch con atencin cuanto me deca: cmo escapar de la redada policial, despus de arrojarme al agua. Me dio nombres y direc ciones de personas que me ayudaran y me prometi que se pondra en contacto con ellas cuando bajase a tierra. Yo tambin estuve en un aprieto como ste dijo, el motivo fue el color de mi piel. Eh, t! Una voz me llam desde el Puente. El capitn te necesita. Aprate! Me dirig hacia el puente; el oficial seal con el pulgar hacia la Sala de Cartografa. El capitn estaba sentado a una mesa, observando algunos papeles. Ah! dijo al tiempo que me observaba. Lo tengo que poner en manos de la Polica. Tiene antes algo que decirme? Seor respond, mis documentos estaban todos en orden, pero un funcionario mayor de la Aduana me los rompi. M e m i r e h i z o u n ge s to de as en t i m i e nt o. Vo lv i a observar sus papeles y pareci tomar una decisin. Conozco el hombre al que usted se refiere. He tenido inconvenientes con l, pero el honor de los funcionarios pblicos debe quedar a salvo, no importa qu problemas c a u s e a l o s d e m s . Yo S E q u e s u re l a t o e s v e r d i c o , porque tengo un amigo en la Aduana que confirm sus palabras. Inclin la cabeza para tomar unos papeles.

Aqu tengo una denuncia que lo declara polizn. Pero Seor! exclam. La Embajada Britnica en Nueva York puede confirmarle quin soy, al igual que los Agentes Martimos de Quebec. Mi amigo dijo tristemente el capitn, usted no conoce las costumbres de Occidente. No le harn pre guntas. Lo llevarn a tierra, lo pondrn en una celda, ser 154

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juzgado, condenado y enviado a prisin: Luego nadie se acordar de usted. Cuando la fecha de su libertad se acerque volvern a detenerlo, hasta que puedan deportarlo a China. Eso ser la muerte, seor repliqu. Hizo un gesto de asentimiento. S, pero la rutina oficial seguir su curso. Nosotros, a bordo, tuvimos una experiencia tiempo atrs durante los das de la Prohibicin. Abri el cajn que tena frente a s y sac un pequeo objeto. - L e d i r a l a p o l i c a q u e h a s i d o s a b o t e a d o y l o ayudar en todo lo que pueda. Puede que aqu lo esposen, pero no lo revisarn hasta llegar a tierra. Aqu tengo una llave que sirve para abrir las esposas de la polica. Yo no se la dar, pero la pondr aqu y me alejar. Puso la brillante llave delante de m, se levant de su escritorio y se volvi hacia el mapa que tena tras s. Tom la llave y la puse en un bolsillo. ' Gracias, seor le dije su fe en m me hace sentir mejor. A lo lejos vi el bote policial que avanzaba hacia noso tros, con una blanca cas cada de espuma a proa. Con habilidad se puso a la par nuestra, dio una vuelta y enfil hacia nosotros. Bajaron la escalera y dos vistas subieron a bordo dirigindose hacia el puente, entre las agrias miradas de la tripulacin. El capitn los salud, les ofreci cigarri llos y algo de beber. Luego sac los documentos de su escritorio. - Es te hom bre trabaj muy bi en; en mi opinin fue saboteado por un funcionario del Gobierno. Denle tiempo para telefonear a la Embajada Britnica; podra probar su

inocencia. El polica jefe tuvo una mirada cnica. Todos estos individuos son inocentes, las crceles estn demasiado llenas de hombres inocentes que han sido saboteados como para escucharlos a todos! Lo nico que nosotros queremos es ponerlo a resguardo en una celda; y as habremos cumplido con nuestra obligacin. 155

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Vamos, hombre! me dijo.


Me volv para levantar mi maleta. Eh, no querrs eso! dijo, al par que me empujaba. Luego se le ocurri ponerme las esposas. Oh, no hagan eso intervino el capitn, no podr moverse, y cmo bajar a vuestro bote? Si se llega a caer al agua, lo pescaremos respondi el vista con una risita grosera. Bajar la escalera no era fcil, pero lo hice sin dificulta des, ante la evidente desilusin de los policas. Ya en el cter, no me hicieron caso. Pasamos rpidamente varios buques y muy pronto nos aproximamos al muelle policial. "AHORA es el momento", decid. Pegu un rpido salto y me hund en el agua. Con gran dificultad puse la llave en la cerradura y la di vuelta. Las esposas se abrieron y cayeron. Lenta, muy lentamente volv a la superficie. El cter policial qued atrs. Los hombres me vieron y co menzaron a disparar. Las salpicaduras de las halas me circundaban al par que me volva a sumergir. Nad inten samente hasta sentir mis pulmones casi reventar y volv a la superficie. La polica estaba lejos, rastreando en crculo el lugar donde suponan que tratara de llegar a tierra. Me arrastr hasta el lugar menos expuesto, que no mencionar por si algn otro infortunado necesita refugio. Durante horas estuve echado sobre unos troncos flotantes, temblando y dolorido, circundado por la espuma que se arrem ol inaba en torno de m. De pronto s e oy un crujir de maderas y el golpeteo de remos contra el agua. Un bote de remo con tres policas se present ante mi vista. Me baj del tronco y me sumerg casi totalmente con slo mi nariz sobre la superficie. Aunque el tronco me protega, me mantuve dentro del agua dispuesto a cual -

quier cosa. El bote exploraba en todas las direcciones. Despus de un largo rato una voz ronca dijo: Creo que a estas horas ya debe ser cadver; recobraremos su cuerpo ms tarde. Vayamos a tomar un caf. El bote se alej de mi lado. Dej pasar un buen rato y apoy mi dolorido cuerpo sobre el tronco otra vez; tem blaba convulsivamente. 156

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As termin el da y cautelosamente aproxim el tronco a una escalera casi rota. Ascend con cuidado, y no viendo a nadie, me lanc al reparo de una barraca. Me saqu las ropas, y las escurr tanto como me fue posible. A lo lejos, hacia el final del muelle, apareci un hombre; el de Las car. Como al bajar lo haca del lado opuesto a m lo llam ron un silbido. Se detuvo y se sent sobre un saliente. Puedes acercarte con cuidado dijo. Qudate tran quilo porque los polizontes estn del otro lado. Hom bre! Seguro que los encontrars rondando. Se puso de pie, se estir y mir a su alrededor. Sgueme susurr, pero no respondo por ti si te agarran. Un hombre de color te est esperando con un camin. Cuando lleguemos al sitio sube atrs y cbrete con la lona. Se alej; dej pasar unos minutos y lo segu, deslizndo me por entre los edificios en sombra. El susurro del agua contra los muelles y el lejano zumbido de un auto de polica eran los nicos sonidos que alteraban la paz. De pronto, o el ruido del motor de un camin y sus luces traseras aparecieron delante nuestro. Un inmenso negro salud al de Lascar, y a m que lo segua, me dedic un guio amistoso, al tiempo que sealaba la parte trasera del camin. Trep al camin a duras penas y tir de la vieja loneta para cubrirme. El camin arranc y se detuvo. Los dos `hombres bajaron y uno dijo: Vamos a cargar algo ahora, ponte ms adelante. Me ,arrastr hacia la cabina del conductor y all vi las cajas que estaban cargando. El camin arranc, avanzando por el desparejo camino. lo s ent det eners e al poco rato y una voz ron ca que

preguntaba: Qu llevan ah amigos? -Slo basura, seor respondi el negro. O pasos a alrededor. Sent que hurgaban entre las cajas que 'fiaban atrs. Bien dijo la voz, siga adelante: Se oy un portazo, el negro puso el camin en marcha 157 '

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y continuamos el viaje. Me pareci viajar durante horas:! luego, con una vuelta rpida, el camin se detuvo. Retira-. ron la lona y al quedar al descubierto vi al hombre de Lascar y a su amigo negro que me miraban sonrientes. Me incorpor con dificultad y saqu dinero. Le pagar dije. No me debe nada respondi el negro. --Butch iba a matarme antes de llegar a Nueva York explic el hombre de Lascar, usted me salv y ahora yo le devuelvo el favor. De este modo echamos por tierra los prejuicios raciales. Vamos. La raza, el credo y el color no tienen importancia vital pens-- -, la sangre es roja en todos los hombres. Me llevaron a un cuarto templado donde haba dos mestizas. En seguida me envolvieron en mantas calientes y me proporcionaron comida, tambin caliente. Luego, me indicaron el sitio donde podra dormir y se fueron dejand o me solo.

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CAPITULO VII Dorm dos d as y dos noch es ; m i cu erpo ex haus to vagaba entre dos mundos. La vida siempre haba sido dura para m, plena de sufrimientos e incomprensiones. Pero ahora yo dorma. Mi cuerpo hab a quedado atrs, s obre la tierra. Al liberarme, apartado de mi materia, vi que una de las mujeres negras miraba mi cuerpo con un gesto de compa sin. Luego se dio vuelta y se sent junto a una ventana, para observar la oscuridad de la calle. Libre de las trabas de mi cuerpo, pude ver con ms claridad los colores del astral. La gente, esa gente de color que estaba ayudndo me cuando otros de raza blanca slo me perseguan, era buena. Los sufrimientos y el dolor haban cambiado su ego, y su sumisa conducta slo era una pantalla que cubra su ntimo sentir. Mi dinero, todo lo que haba ahorrado mediante el trabajo, el sufrimiento y las priva ciones, estaban en una alforja bajo mi almohada; tan seguros en manos de esa gente como en el banco ms poderoso. Avanc ms y ms lejos; pasando los confines del tiempo y del espacio. Vagaba de un mundo astral a otro. Por fin llegu al Pas de la Luz Dorada, donde mi gua, el lama Mingyar Dondup esperaba recibirme. --Tus sufrimientos han sido verdaderamente grandes dijo, pero todo lo que soportaste ha sido para un buen propsito. Nosotros hemos estudiado la gente en la tierra; los miembros de extraos y equivocados cultos que te han perseguido y TE perseguirn a causa de su poco entendi miento. Pero ahora debemos decidir tu futuro. Tu cuerpo 159

1.011SANG RAMPA

s e acerca al fi nal de s u vi da ti l y l os pl an es que hi ciramos para esta eventualidad, deben comenzar. Camin a mi lado, a lo largo de la costa de un hermoso ro. Las aguas centellaban vvidas. Sobre la otra orilla florecan jardines tan maravillosos, que me resultaba difcil creer que fueran reales. Hasta en el aire mismo pareca vibrar la vida. A lo lejos, un grupo de personas cubiertas con tnicas tibetanas, avanzaba lentamente a nuestro en cuentro. Mi gua sonri. --Este es un encuentro importante --dijo, pues tene mos que planificar tu futuro. Debemos hallar la forma de estimular la investigacin del aura humana, pues hemos notado que cuando este tema se menciona en la Tierra, la mayora trata de cambiar la conversacin. El grupo se acerc y reconoc a al gunos que haba temido. Ahora me sonrean con benevolencia y me saluda ban de igual a igual. Vayamos a un lugar ms cmodo dijo uno, as podremos conversar y discutir con tranquilidad. Enfilamos por un sendero en la misma direccin por la que los hombres haban venido, dimos una vuelta y nos detuvimos frente a un edificio tan hermoso, que involuntariamente me arranc un suspiro de complacencia. Las paredes parecan de cristal puro, con delicadas sombras al pastel y tenues colores que cambiaban segn el ngulo desde donde se los mirase. El sendero era de suave csped; mi gua no necesit persuadirme a entrar. Dentro, se tena la sensacin de hallarse en un gran Templo, un Templo sin tinieblas, limpio, cuya atmsfera haca a uno pensar que eso era la vida. Avanzamos por la parte principal del edificio, hasta llegar a un sitio que de haber estado en la tierra lo hubiera llamado el cuarto del

Abad. Todo en l era cmoda simplicidad; slo haba un cuadro de la Gran Verdad sobre una pared. Sobre las dems pendan plantas naturales y amplias ventanas daban sobre un soberbio parque. Nos sentamos sobre los almohadones que estaban en el suelo, al estilo tibetano. Me sent cmodo, contento. Los pensamientos acerca de mi cuerpo sobre, la tierra al que 160

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deba volver, todava me perturbaban; puesto que mientras el Cordn de Plata se mantuviese intacto tena que volver. El Abad, lo denominar as aunque su cargo era muy superior, mir a su alrededor y luego habl. Desde aqu, hemos seguido tus pasos sobre la tierra. En primer trmino queremos recordarte que t NO ests sufriendo a causa del Kharma, sino como instrumento experimental de nuestro estudio. Todo tu sacrificio ser recompensado me sonri y agreg, aunque esto no te ayude mucho cuando ests penando sobre la tierra! De todos modos prosigui hemos aprendido mucho, pero an hay algunos puntos que deben concretarse. Tu cuerpo presente ha sufrido demasiado y est ya casi exhausto. Hemos establecido un contacto en Inglaterra. Esta persona desea abandonar su cuerpo. Lo trajimos al plano astral y conversamos con l sobre algunas cosas. Est MUY deseo s o de aban donarl o y har tod o l o que s olicit em os. A pedido nuestro cambi su nombre por otro ms adecuado a ti. Su vida no ha sido feliz; voluntariamente cort todo contacto con su familia. Nunca se hizo de amigos. Coin cide contigo en todo. Por el momento no hablaremos ms sobre l, pero ms adelante, antes de entrar en posesin de su cuerpo, podrs saber sobre su vida mucho ms. Lo que debes hacer ahora es regresar tu cuerpo al Tibet para que pueda conservarse. Gracias a tus esfuerzos y sacrificios has logrado algn dinero, pero necesitas todava algo ms. Lo logrars por el esfuerzo continuado. Bien, pero dejemos todo esto por ahora. Disfruta durante este da tu visita aqu antes de volver a tu cuerpo. Era en verdad una bendicin estar con mi gua, el Lama Mingy ar Dondu p, no ya com o un ni o, s i no com o un adulto que poda apreciar la erudicin y el carcter de

aquel hombre tan extraordinario. Nos sentamos solos en una musgosa ladera que daba a una baha de aguas azules. Los rboles se inclinaban mecidos por la suave brisa que impulsaba el aroma de cedros y pinos. Durante dos horas permanecimos all conversando, analizando el pasado. La historia de mi vida era un libro abierto para l; ahora me hablaba de ella. Pasaba el da, la prpura del crepsculo se 161

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acentuaba y me di cuenta que se acercaba la hora de partir, de retornar a la convulsionada Tierra, con sus hombres amargados y sus lenguas maliciosas, lenguas causantes de todos los males de la Tierra. Hank! Eh, Hank! Est despierto. Se oy el crujir de una silla al retirarla y al abrir los ojos vi al inmenso negro que me miraba. No sonrea ahora, su rostro deno taba respeto y tambin temor. La negra se santigu y salud con una inclinacin de cabeza al mirarme. -- Qu pasa? Qu ha sucedido? pregunt. --Hemos visto un milagro. Todos lo hemos visto. La voz del negro disminuy de tono al hablar. Les he causado alguna molestia? pregunt. No, seor, slo nos trajo alegra replic la mujer. Deseara hacerles un regalo - dije, buscando mi dinero. El negro habl con suavidad. Somos gente pobre, pero no recibiremos su dinero. Haga de sta su casa, hasta que deba partir. SABEMOS lo que est haciendo. Pero QUISIERA demostrarles mi gratitud respond, sin su ayuda yo habra muerto. Y alcanzado la Gran Gloria! dijo la mujer y agre g : Seor, usted puede darnos algo ms valioso que el dinero. Ensenos a orar! Permanec en silencio por un momento, desconcertado por el pedido. --S - -dije, les ensear a orar, como me ensearon a m. Todas las religiones creen en el poder de la oracin, pero pocos saben cmo hacerlo; pocos son los que com prenden que los que rezan lo hacen por alguien y no en

apariencia por los dems. La mayora de los occidentales creen que los orientales adoran a un smbolo o no adoran nada. Ambas afirmaciones son falsas y les demostrar cmo se puede apartar al equivocado del misticismo y de la supersticin y usar de la oracin para ayudar a otros, porque el predicador es un elemento de indudable valor. La oracin es una de las grandes fuerzas de este Mundo cuando se la emplea en su verdadera medida. 162

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"Casi todas las religiones observan la creencia de que cada persona tiene un Angel Guardin, o alguien que lo protege. Eso tambin es verdad, pero el Angel Guardin es uno mismo, el otro yo, el otro yo que est del otro lado de la vida. Pocas, poqusimas personas pueden ver este ngel, su guardin mientras permanecen sobre la tierra, pero los que han tenido esa suerte pueden describirlo en detalle. . "Este guardin (como debo denominarlo de alguna ma nera, permtaseme llamarlo guardin) no posee un cuerpo material como el nuestro de la tierra. Parece un fantasma; a veces el vidente lo ver como una centelleante figura azul de tamao mayor al terrestre y unido al cuerpo por lo que se conoce como el Cordn de Plata; ese cordn que vibra y resplandece con la vida y acta entre ambos como enlace. El guardin no posee un cuerpo similar al terrestre, pero puede hacer cosas pertinentes a este ltimo y tiene adems facultades que superan los alcances del cuerpo en la tierra. Por ejemplo, el guardin puede ir a cualquier parte del mundo en un minuto. Este es el guardin que puede hacer viajes astrales y volver al cuerpo por medio del Cordn de Plata que los mantiene juntos. "Cuando uno reza, ruega por s mismo, por su otro yo, su yo mayor. Si aprendemos a orar en la forma adecuada, 1 podremos enviar esas plegarias por medio del Cordn de ' Plata, porque la forma en que lo hacemos habitualmente es un medio imperfecto de transmisin. As que cuando reces, habla como si lo hicieras a travs de una lnea telefnica de larga distancia; habla con absoluta claridad y , concntrate en lo que ests di ciendo. Yo dira que la r imperfeccin nos es congnita; que no- es culpa de nuestro guardin. Reza con lenguaje simple y tendrs la seguridad

de que lo que pidas no te ser negado. "Una vez compuesta tu plegaria y seguro ya de que es clara y positiva y no deja lugar a dudas, debers repetirla por lo menos tres veces. Tomemos un ejemplo: supongamos que conocen a una persona que est enferma, que 1 sufre y por la cual quieren hacer algo, entonces rogarn por su pronto alivio. Lo harn tres veces, repitiendo exac163

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Lamente lo mismo cada vez. Podrn as representarse en su imaginacin a esa figura en sombras, irreal; que se dirige a la casa de esa persona, siguiendo el camino que seguiran ustedes, que entra en la casa, y que colocando sus manos sobre las del enfermo, procede a su curacin. De inmediato he de volver a es te tem a en parti cul ar, pero antes permtanme insistir sobre lo antedicho: repitan sus ruegos tantas veces como sea necesario y si tienen realmente fe, sobrevendr una mejora. "Volviendo al tema, naturalmente que si una persona tiene una pierna amputada ninguna plegaria podr devol vrsela. Pero si el enfermo padece de cncer u otra enfer medad grave, s puede detenerse. Es obvio que cuanto menos seria sea la enfermedad ms fcil ser curarla. Todos conocen las crnicas de las curas milagrosas a travs de la historia del mundo. Lourdes y muchos otros lugares son famosos por sus curaciones, las que fueron realizadas por el otro yo, por el guardin de cada persona en s, lo que se asocia con la fama del lugar. Lourdes, por ejemplo, se conoce en todo el mundo como lugar de curas milagro sas; por eso, la gente va all con fe, convencida de que po dr c u ra rs e y a m en ud o, e s a f e s e t ra ns m i te a s u guardin, con lo que la curacin se realiza muy fcilmente. Algunas personas imaginan que un santo o un ngel, o alguna reliquia religiosa puede curarlo, pero la realidad es que cada persona se cura a s misma. Y si alguien facultado se pone en contacto con una persona con la intencin de curarla, la cura slo se produce por medio del guardin de l en f e rm o. Tod o es to re ca e , c om o ya d i j e, s o bre ti mismo, sobre tu verdadero ser, que se revela al abandonar esta vida de sombras y entrar en la Gran Verdad. Si bien sobre la tierra todos tendemos a creer que este mundo es el nico que existe: la Tierra, no es as; no, ste es el

Mundo de la Ilusin, el mundo de la injusticia, donde debemos aprender aquellas lecciones que desconociramos en nuestro mundo real, ese primer mundo ms generoso, que es al que retornamos para siempre. "T mismo puede padecer alguna impotencia, estar en fermo. o perder el poder esotrico. Eso puede curarse, 164

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vencerse, si lo deseas con fervor. Supn que tienes un gran des eo, un des eo f ervi ente de ayu dar a l os otros ; que desean con ardor curar a tu prjimo. Entonces ora en la soledad. Debers descansar con lenidad absoluta, de prefe rencia con los pies juntos y los dedos entrelazados; no en la posicin comin de un devoto, pero s con los dedos entrelazados. En esa forma conservas y amplas el circuito magntico del cuerpo, el aura se torna ms poderosa y el Cordn de Plata puede establecer una comunicacin ms precisa. Luego, una vez obtenida la posicin correcta y la verdadera concentracin, puedes orar. "As, por ejemplo: 'Dadme poder para que pueda curar a otros. Dadm e pod er para que pueda cur ar a otros . D a d m e p o d e r p a r a q u e p u e d a c u r a r a o t ro s ' . Lu e g o , permaneces unos minutos en tu posicin de total relaja miento e imagina que ests circundando el umbroso perfil de tu propio cuerpo. "Como ya lo dijera, debes imaginar el camino a recorrer para llegar a casa del enfermo y luego hars que tu cuerpo viaje con la imaginacin a la casa de la persona que deseas curar. Debes imaginarte que llegas a su casa y que te pones en su presencia. Que extiendes tus manos y tus brazos; que la tocas. Imagnate una corriente de energa humana que se transmite a travs de tu brazo, de tus dedos, hacia esa otra persona como si fuese una luz azul intenso. Imagnate que esa persona se mejora gradual mente. Con fe y un poco de prctica puede hacerse; se hae diariamente en el Lejano Oriente. "Se acostumbra a poner una mano, imaginariamente, sobre la nuca y la otra sobre la parte afectada. Debers orar para ti mismo en grupos de tres plegarias varias veces por da hasta lograr resultados. Al probar otra vez, si

tienes fe, tendrs xito; pero deja que te haga una salve dad importantsima. No puedes aumentar tu fortuna por ese medio. Hay una vieja ley oculta que impide a los que lo practican enriquecerse a s mismos. No podrs hacer nada que no sea para ayudar a otros y que desees real m ente pres tar ayu da. C onoz co el cas o de un hom bre pobre, de ingresos moderados. Pens que si ganaba el 165

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Sweepstake de Irlanda ayudara al que lo necesitara, que sera un gran benefactor de la humanidad. "Con su poco conocimiento en cuestiones esotricas fantase grandes planes. Y se lanz a la prctica de un programa minucioso. Or en la forma indicada durante dos meses; rez por ser el ganador del Sweepstake de Irlanda. Durante dos meses rez en grupos de tres plega rias tres veces por da; es decir, nueve plegarias por da. Como lo anticipara, gan el Sweepstake de Irlanda y uno de los premios mayores. "Por fin fue dueo del dinero y ste se le subi a la cabeza. Olvid todas sus buenas intenciones y sus prome sas. Se olvid de todo, salvo que tena mucho dinero y. que con l, podra hacer todo lo que quisiese. Dedic su dinero a su propio placer. Durante algunos meses disfrut de un perodo magnfico en el cual se volvi ms y ms injusto; mas luego, la inexorable ley entr en vigencia: en vez de guardar ese di nero para ayudar al prjimo, lo perdi todo, incluso sus anteriores ahorros. Finalmente muri y lo enterraron en una tumba pobrsima. "Yo les digo, que si utilizan el poder de la oracin con propiedad, sin egosmo, ni afanes de riqueza, habrn con jurado uno de los poderes ms grandes de la Tierra, una fuerza tan poderosa, que bastara que algunas personas se uniesen y orasen por la paz, para que la paz reinase y as las guerras y las tendencias blicas desapareceran." Sobrevino un silencio prolongado, mientras los que me escuchaban trataban de comprender lo que dijera; por ltimo, la mujer exclam: Deseara que se quedara algn tiempo y nos ensea ra! Hemos visto un milagro, pero Alguien nos advirti que no hablramos de l.

Descans durante algunas horas, luego me vest y escrib una carta a unos amigos, funcionarios en Shanghai, con tndoles lo sucedido con mis documentos. Me enviaron por va area un nuevo pas aporte, el cual facilit en verdad mi posicin. Luego, tambin por va area recib una carta de una mujer muy rica. "Desde hace tiempo -me escribi, he tratado de encontrar su direccin. Mi

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lija, que usted salv de los japoneses, est ahora conmigo y completamente restablecida. Usted la ha salvado de la 1 violacin y de algo peor; ahora yo deseo recompensar en parte, nuestra deuda hacia usted." Contest su carta dicindole que yo deseaba volver a mi hogar del Tibet para morir all. "Me alcanza el dinero para comprar un pasaje hasta algn puerto de la India le expliqu, pero no tengo lo bastante para cruzar el conti nente. Si desea realmente ayudarme, cmpreme un pasaje desde Bombay a Kalimpong; en la India." Consider esto como una broma, pero dos semanas ms tarde tena en mi poder una carta con un pasaje de primera clase por mar y otro para tren, del mismo_ tipo, para todo el trayecto hasta Kalimpong. Le escrib en seguida expresndole mi grati tud, y dicindole que tratara de darle el dinero que me quedara a la familia negra que me haba atendido con tanta solicitud. Mis amigos negros se entristecieron al saber de mi parti da, pero mi alegra era inmensa; por primera vez en mi vida iba a hacer un vi aj e cm odo, . M e res ult dif cil hacerles aceptar el dinero. Por ltimo nos lo repartimos! Hay algo dijo amigablemente la negra, que t sabes y es que este dinero ser destinado a un buen fin. Lo dejas con ese propsito? N o re s p o n d , d e b e a c o m p a a r l o u n a f u e r z a l e j a n a sacada de este mundo. Ella me mir confundida. Di j i s te que nos habl ar as de l as f orm as del pens am i en to antes que partieras. Tendrs tiempo ahora? S re s p on d . Si nt e ns e q ue l es co n ta r un c ue n t o. Ella se sent y entrelaz las manos.

Su marido apag las luces y tom asiento cuando yo comenc a hablar. Po r l as a rd i en t es are na s , e nt re l os ed if ic i os de pi ed ra gris, el sol a pico sobre sus cabezas, el pequeo grupo de hombres sigui su camino a travs de las estrechas calles. Luego se detuvieron en _un gastado umbral, golpearon y entraron. Se dijeron algunas palabras y los hombres portaron antorchas que chisporrotearon y dejaron gotas de resina en su derredor. Se dirigieron lentamente a travs de 167

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galeras, internndose ms y ms en las arenas de Egipto. La atmsfera se tornaba pesada. Se colaba a travs de la nariz, produciendo nuseas al ponerse en contacto con la membrana mucosa. "U na luz trmula proven a de los que portaban las antorchas, que marchaban a la cabeza de la pequea pro cesin. A medida que se internaban en la cmara subterr nea, el olor era ms penetrante; olor a incienso, a mirra y a otras extraas y exticas hierbas orientales. Tambin se perciba cierto olor a muerte, a destruccin y a vegeta cin decadente. "Contra una pared lejana una coleccin de jarros endoselados contenan los corazones y las vsceras de las personas que estaban embalsamando. Estos estaban rotulados cuidadosamente, con su contenido exacto y la fecha de sellado. Por aqu pas la procesin casi temblando y sigui hacia los baos de nitrato, donde los cuerpos se sumergen durante noventa das. Todo ese tiempo, los cuerpos flotan en ese bao y el encargado de cuidarlos los empuja y da vuelta con una vara larga. Luego de observar los cuerpos flotantes, la procesin sigui hacia el interior de la cmara. All, descansando sobre tablones de madera perfumada, yaca el cuerpo del Faran muerto, bien ajustadas sus vendas de lino, pulverizado con perfumadas hierbas y uncido con ungentos. "Los hombres entraron y los cuatro portadores tomaron el cuerpo, lo dieron vuelta y lo metieron en un fretro liviano que estaba contra una pared. Luego lo levantaron, colocndolo sobre sus hombros, se dieron vuelta y siguie ron a los que llevaban las antorchas, saliendo del cuarto subterrneo; pasaron los baos de nitrato y atravesaron el cuarto de los embalsamadores de Egipto. Ya cerca de la

salida, llevaron el cadver a otro cuarto donde se filtraba la tenue luz del da. Aqu lo sacaron del tosco fretro de madera y lo pasaron a otro que tena la forma exacta del cuerpo. Le cruzaron las manos sobre el pecho y se las ataron firmemente con vendas. A ellas le ataron un papiro en el que constaba la historia del hombre muerto. "All, das despus vinieron los sacerdotes de Osiris, 'sis 168

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y Horus. All cantaron sus plegarias preliminares condu ciendo el cuerpo a travs del mundo terrenal. All tam bin, los hechiceros y magos de Egipto prepararon sus Formas del Pensamiento, las cuales conservaran el cadver del hombre muerto y evitaran que los vndalos irrumpie ran en la tumba y perturbaran su paz. "Por todo Egipto se proclam la pena que se aplicara a todos aquellos que violasen las tumbas. La sentencia era: En primer trmino se le arrancara la lengua al violador y se le cortaran las manos a la altura de las muecas. Unos das ms tarde, le sacaran las entraas y lo enterraran hasta las rodillas en la arena ardiente donde morira en pocas horas. "La tumba de Tutankamn se hizo famosa debido a la suerte que corrieron los que la violaron. Todas las perso nas que profanaron la tumba de Tutankamn murieron o padecieron misteriosas e incurables enfermedades. "Los monjes de Egipto posean una ciencia que se ha perdido en la actualidad: la ciencia de la creacin de las Formas del Pensamiento, que permite abarcar cuestiones fuera del alcance del cuerpo humano. Pero esa ciencia no puede desaparecer, pues cualquiera con un poco de prcti ca, con un poco de perseverancia, puede forjar una forma del pensamiento que acte para el bien o para el mal. "Quin fue el poeta que escribi: `Soy dueo de mi espritu'? El autor expres una gran verdad, de mayor alcance quiz de lo que l se imaginaba, porque el Hombre es en verdad dueo de su espritu. Los occidentales han estudiado las cosas materiales, mecnicas, todas las relacionadas con el mundo terrestre. Han tratado de explorar el espacio, pero fracasaron en su intento de explorar el ms profundo de los misterios el subconsciente del hombre,

pues el Hombre es subconsciente en un noventa por cien to, lo que significa que slo un diez por ciento es cons ciente. Slo la dcima parte del potencial de un hombre est sujeto a sus comandos volitivos. Si un hombre puede ser consciente en ms de una dcima parte, entonces es un genio. Pero los genios de la Tierra son genios en un solo sentido. A menudo, en otros aspectos son deficientes. 169

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"Los egipcios de la poca de los faraones conocan muy bieti el poder del subconsciente. Ellos enterraban a sus faraones en tumbas profundas y con sus artes y conoci mientos de la humanidad, hacan milagros. Constituan Formas del Pensamiento con las que cuidaban las tumbas de los faraones muertos y evitaban el paso de los intrusos, bajo la pena de horrendo castigo. "A sim ism o, t puedes cons ti tuir Formas del Pens a miento, Formas del Pensamiento que harn el bien, pero asegrate. que ellas son para el bien, pues no pueden distinguir el bien del mal. Pueden servir para cualquiera de las dos, pero la mala Forma del Pensamiento terminar vengndose de su creador. "La historia de Aladino es en realidad la historia de una Forma del Pensamiento que se ha evocado. Se basa en viejas leyendas chinas, leyendas que son verdades literarias. "La imaginacin es la fuerza ms grande que hay sobre la Tierra. Pero por desgracia, este trmino 'imaginacin' est mal aplicado. Si alguien usa la palabra 'imaginacin', automticamente se piensa en una persona anulada, de tendencias neurticas y por cierto que nada est ms lejos de la verdad. Todos los grandes artistas, los grandes pintores y tambin los grandes escritores, deben tener una brillante y controlada imaginacin; de otra manera no podran imaginar la obra que tratan de crear, en su ,forma total. "Si durante todos l os das de nuestra vida, estim u lramos la imaginacin podramos lograr lo que ahora consideramos como milagros. Podemos, por ejemplo, tener algn ser querido que padece de cierta enfermedad, enfer medad que la ciencia mdica no puede curar. Dicha persona puede curarse si se constituye una Forma del Pensa -

miento que se ponga en contacto con el espritu de la persona enferma y as ayudar a ste a materializar la sustitucin de la parte afectada. De este modo, la persona que padece una afeccin diabtica podra, con la ayuda apropiada, reconstruir las partes daadas del pncreas que causan su padecimiento. "Cmo podemos nosotros crear una Forma del Pensa170

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miento? Bien, es fcil. Ahora lo explicaremos. En primer trmino se debe decidir lo que se desea llevar a cabo y estar seguro de que es para el bien. Luego, debe esti mularse la imaginacin, debe visualizarse exactamente el resultado que se desea alcanzar. Supongamos que una persona tiene un rgano impedido por una afeccin. Por tanto, si vamos a constituir una Forma del Pensamiento con la que ayudaremos, debemos visualizar exactamente a esa persona parada delante nuestro y tratar de visualizar el rgano afectado. Luego, con el rgano afectado grfica mente delante nuestro, debemos visualizar su curacin gradual e impartir a la Forma del Pensamiento una afir macin positiva. As constituimos esta Forma del Pensa miento, visualizando la persona; imaginamos la Forma del Pensamiento parada delante de la persona enferma y con poderes supernormales entramos a su cuerpo; por ltimo con una pequea curacin hacemos desaparecer la enfer medad. "E n todo m om ent o debem os habl ar a l a Form a del Pensamiento, a la que creamos, en tono firme y positivo. En ningn momento debe prevalecer la duda o la indeci sin. Lo haremos en el lenguaje ms simple posible y de la manera ms directa. Hablaremos como con un nio retra do, porque esta Forma del Pensamiento no tiene razn y slo acepta una orden directa o un simple enunciado. "De haber una afeccin sobre algn rgano debemos decirle a esa Forma del Pensamiento: 'Curars tal o cual rgano. Esta tisana lo est cicatrizando.' Esto lo repetirs varias veces por da y si visualizan vuestra Forma del Pensamiento yendo realmente a cumplir con su tarea, sta en verdad lo har. As actuaban los egipcios y tambin nosotros podremos lograrlo.

"Hay muchos ejemplos autenticados de tumbas frecuentadas por una figura um bros a. Esto se debe a que el muerto u otros, han pensado tanto que en realidad han hecho una figura de ectoplasma. Los egipcios durante la poca de los faraones enterraban el cuerpo embalsamado del Faran, pero adoptaban medidas extremas, de modo tal que sus Formas del Pensamiento pudieran ser vivifi171

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cadas an depus de miles de aos. Ellos mataban a sus esclavos lenta y dolorosamente, dicindoles que en el otro mundo no sentiran el dolor si al morir proporcionaban la sustancia necesaria para hacer una slida Forma del Pensamiento. Los archivos arqueolgicos han verificado la exis tencia de apariciones y maldiciones en las tumbas y todas estas cosas no son en verdad ms que el producto de leyes absolutamente normales y naturales. "Las Formas del Pensamiento puede realizarlas cualquiera con slo un poco de prctica, pero principalmente y en todo momento debern concentrar en ellas el bien, pues si tratan de hacer una forma del mal, no duden de que se volver hacia su creador y le causar un dao muy serio sea mental, fsico o en su condicin astral." Los das siguientes fueron frenticos; conseguir los visa dos, hacer los preparativos finales, empacar las cosas y devolvrselas a mis amigos de Shanghai. Empaquet mi cristal cuidadosamente y all lo devolv para mi uso futu ro, al igual que mis papeles chinos, los que incidentalmente han visto ahora gran cantidad de personas responsables. Reduje al mnimo mis elementos personales, que consis tieron en un traje de vestir y la muda interior necesaria. En esta oportunidad, no creyendo ya en los funcionarios pblicos, tom copias fotogrficas de todo: Pasaporte, boletos, certificado mdico y todo lo dems! Van ustedes a verme partir? pregunt a mis amigos negros. No respondieron, no nos podemos a c e r c a r , e l color de nuestra piel nos lo impide! Lleg el l ti m o d a y f ui a l a drs en a en m nibus . Llevaba mi pequea maleta y al presentar el boleto me

preguntaron dnde estaba el resto de mi equipaje. Esto es todo respond, no voy a llevar nada ms. El empleado estaba evi dentemente sorprendido... y desconfiado. Espere all me dijo, y entr en una oficina i n t e r i o r. Minutos despus sali acompaado por un empleado superior. 172

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Es este todo su equipaje, seor? me pregunt el recin llegado. As es respond. Frunci el c eo, control l os datos en un libro de entradas y luego sali llevndose mis pasajes el libro. Diez minutos ms tarde volvi y me mir con nerviosidad. Entregndome los pasajes y otros documentos, me dijo luego: -- E s to no es norm al , todo el vi aj e a l a India y s in equipaje! Agit la cabeza y luego se alej. El primer empleado pareci desentenderse del asunto, se fue y no me respon di cuando le pregunt por la ubicacin del barco. Final mente me fij en los nuevos papeles que tena en la mano y me di cuenta que uno de ellos era un Certificado de Embarque en el que constaban todos los detalles requeri dos. El buque estaba lejos y al acercarme vi un polica que a pesar de su aspecto distrado observaba con atencin a los pasajeros. Me adelant mostr mi pasaje y sub la plancha da. Aproximadamente una hora despus dos hombres en traron a mi cam arote y m e preguntaron s i no llevaba equipaje. --Pero amigos mos les dije, no es ste un pas libre? por qu debera llevar ms equipaje? Lo que llevo es lo que necesito, verdad? Uno de los hombres murmur algo y se enfrasc en unos documentos, luego dijo: - Bien, nuestra obligacin es asegurarnos que todo est en orden. El empleado pens que trataba usted de escapar a la justicia porque le extra su falta de equipaje. Slo trat de asegurarse.

Le seal mi maleta: --Todo lo que necesito est all, me alcanzar hasta llegar a la India y all podr recoger el resto. Me mir aliviado. A h ! A s q u e t i e n e e l re s t o d e l e q u i p a j e e n l a India? Entonces todo est bien. Sonre mientras pensaba: "Todas las veces que tengo 173

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problemas al entrar o salir de un pas es cuando lo hago legalmente, cuando cumplo con todos los requisitos formales. La vida a bordo era aburrida; el resto del pasaje ya enterado de mi historia, " caso nico! " me conden al ostracismo social. Por no haber cumplido con las normas usuales, me hallaba tan solo como en una prisin, con la gran diferencia de que poda moverme libremente. Me diverta ver a los pasajeros llamar al camarero para que apartase sus sillas de m. Navegamos des de Nueva York hasta el Estrecho de Gibraltar. Cruzamos el Mar Mediterrneo, tocamos Alejan dra y nos dirigimos luego a Port Said; navegamos por el Canal de Suez y entramos al Mar Rojo. El calor me haca dao, el Mar Rojo daba la impresin de evaporarse, pero por fin lo atravesamos hacia el Mar Arbigo para finalmen te arribar a Bombay. Tena algunos amigos en esa ciudad, sacerdotes budistas y otros: pas una semana con ellos antes de continuar mi viaje a travs de la India hacia Kalimpong. Kalimpong estaba repleto de corresponsales y espas comunistas. Los recin llegados sentimos lo compli cada que era la vida all; interrogatorios inverosmiles, preguntas a las que nunca contest; pero a pesar de todo segu con lo que me haba propuesto. Esta tendencia de los occidentales a hurgar en la vida ajena era para m un misterio, en verdad, no poda entenderlo. Me sent feliz al abandonar Kalimpong y dirigirme a mi pas, Tibet. Como lo esperaba, me encontr con un grupo de altos lamas, disfrazados de monjes mendigos y comerciantes: Mi salud decaa rpidamente y necesitaba con frecuencia detenerme y descansar. Por fin, unas diez semanas ms tarde, llegamos a un alejado lamasterio en lo alto de los

Himalayas desde donde se dominaba el Valle de Lhasa; un lamasterio tan pequeo y tan inaccesible que los comunistas chinos no podran alcanzar. Descans unos das, tratando de recobrar un poco mis fuerzas, descans y medit. Ya estaba en mi HOGAR, feliz por primera vez despus de muchos aos. Los sufrimientos y penalidades pasadas slo me parecan ahora un mal 174

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sueo. Reciba visitas a diario, que me contaban lo que suceda en el Tibet y escuchaban mis relatos sobre el extrao y desagradable mundo que visitara fuera de nues tras fronteras. Asista a todos los Oficios, encontrando consuelo y esparcimiento en las familiares ceremonias. No obstante yo era un hombre solitario, un hombre que iba a morir y a renacer. Un hombre que estaba por atravesar una de las experiencias ms extraas para volver a ser una criatura viviente. Pero ERA esto tan extrao? Muchos de nues tros ms altos adeptos lo hicieron vida tras vida. El Dalai Lama mismo lo hizo muchas veces, posesionndose del cuerpo de un nio recin nacido. Pero la diferencia estaba en que yo iba a posesionarme del cuerpo de un adulto y que moldeara su cuerpo al mo, intercambiando molcula por molcula de todo el cuerpo, excepto el espritu. Mir desde mi ventana sin vidrios hacia la ciudad de Lhasa, a la distancia. Me era difcil hacerme a la idea de que los comunistas estaban a cargo de la ciudad. Desde haca mucho tiempo atrs trataban de doblegar a la juven tud tibetana con maravillosas promesas. Los llambamos "la miel del cuchillo"; tan pronto como se lama la "miel" apareca de inmediato la filosa hoja. Las tropas chinas permanecan de guardia en el Pargo Kaling; en las entradas de nuestros templos, como piquetes en una huelga occi dental; estaban all, mofndose de nuestra antigua religin. Se insultaba a los monjes, e incluso tambin los maltrata.: ban los ignorantes paisanos y pastores, a los que se incita ba a esta accin. Aqu estbamos a salvo de los comunistas, seguros, rodeados por precipicios casi inexpugnables. Alrededor

nuestro todo el terreno estaba horadado por cavernas; un solo sendero en el precipicio se remontaba por el filo de los acantilados con un corte a pico de ms de dos mil pies. Cuando salamos al exterior usbamos tnicas grises las que se confundan con el color de las rocas. Tnicas grises que evitaban el ser visto por los binoculares de los comunistas. 175

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A lo lejos poda ver los tcnicos chinos en teodolitos y medidas. Se arrastraban como hormigas, poniendo estacas en la tierra y haci endo anotaciones en sus libros. Un monje cruz frente a un soldado chino, que le clav en la pierna su bayoneta. A travs de mis binoculares le aumento los ms modernos que trajera conmigo, pude ver el chorro de sangre y la fisonoma sdica del chino. Esos lentes eran buenos: me mostraban el imponente Potala y mi propia Chakpori. Algo rondaba por mi mente, como si me faltara algo. Volv a enfocar los binoculares y mir otra vez. Nada se mov a sobre las aguas del Lago del Templo de las Serpientes. En las calles de Lhasa no haba perros que husmearan en los montes de basura. Ninguna ave silvestre, ningn perro! Me volv hacia el monje que estaba a mi lado. Los comunistas los han matado para comer. Dicen que como los perros no trabajan no tienen por gua comer; pero que al menos harn el favor de proporcionar comida. Hoy en da tener un perro, un gato o cualquier clase de animalito, es un insulto. Mir al monje con horror. Un insulto tener un animalito! Instintivamente volv a mirar al Chakpori. Qu pas con nuestros gatos de all? pregunt. Los mataron y los comieron fue la respuesta. Observ pensativo. Oh Si pudiera gritarles a de la gente la verdad sobre el - Si comunismo, la cruda verdad su trato a las personas. los occidentales no fueran tan escrupulosos! Pens en la comunidad de monjas, cuya historia me contara haca poco n alto lama, que en su viaje encontr a una monja sobreviviente quien le relat lo sucedido antes de expirar en sus brazos. Su comunidad, fue invadi da

por una banda de salvajes soldados comunistas. Haban profanado los Objetos Sagrados y robado todo lo ms valioso. A la Hermana Superiora la desnudaron y la cubrieron con manteca. Luego la levantaron y se rieron y cele braron con jbilo sus quejidos. Por ltimo, cuando el pobre cuerpo difamado yaca sobre el suelo. un soldado le 176

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atraves su bayoneta a lo largo del cuerpo para asegurarse de que estaba muerta. A las monjas ancianas las desnudaban y atravesaban con hierros al rojo para que agonizaran lentamente. Las monjas jvenes fueron violadas una frente a la otra, aproximada mente veinte o treinta veces cada una durante los tres das que los soldados permanecieron all. Luego, cansados de su "juego", o agotados, acometieron contra - ellas en una ltima embestida de salvajismo. Algunas mujeres tenan las ropas hechas jirones, otras rasgadas y perdidas. Ms an, sacaron a unas cuantas al exterior casi desnudas, dejndo las en medio del fro glacial. Un grupito de monjes que viajaba, a Lhasa las encontr y trat de ayudarlas, proporcionando a las mujeres sus propias tnicas para tratar de salvarles la vida. Los solda dos chinos, tambin en camino a Lhasa, cercaron a los monjes y los trataron con un salvajismo tal, que es imposi ble de reproducir. Los monjes, perdida ya toda esperanza de salvacin, desmayados y desnudos, murieron desangrn dose. Slo una mujer haba sobrevivido, al caer en una zanja los banderines de los monjes que los chinos haban arrancado de su lugar, la taparon: Largo tiempo despus, el lama y su aclito ayudante pasaron junto a la horrible escena y juntos escucharon todo el relato de labios de la monja agonizante. " Oh! Es como para abrirle los ojos al mundo occiden tal sobre los horrores del comunismo", pens, pero como debiera comprenderlo ms tarde, por experiencia propia, nadie puede escribir o contar la verdad en Occidente. Todos los horrores deban suavizarse, todo deba tener una ptina de "decencia". Son los comunistas "decentes" cuando violan, mutilan y matan? Si los occidentales escu -

charan los relatos VERIDICOS de quienes han sufrido, se salvaran en verdad de tales horrores; porque el comunis mo es insidioso, como el cncer, y mientras la gente se incline a pensar que este espantoso culto es slo una POLITICA distinta, el peligro real subsiste para todo el mundo. Como integrante de esa masa sojuzgada y sufrien te, yo dira: 177

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--MUESTREN a la gente en libros y pelculas (sin temer cun doloroso resulte) lo que pasa detrs de esas "Cortinas de Hierro". Mientras rumiaba estos pensamientos, observando a ratos el paisaje que estaba delante de m, me salud un anciano, que caminando apoyado en un bastn entr a mi cuarto. Su cara denotaba el sufrimiento y poda percibir sus huesos, cubiertos por la piel quemada y marchita. Vi 1 que era ciego y me levant para tomarlo del brazo. Las cuencas de sus ojos brillaban de ira y sus movimientos eran inciertos como los de un ciego reciente. Lo sent a mi lado y estrech su mano con calor,' pensando que en nuestra tierra invadida no tenamos nada para aliviar su sufrimiento y mitigar el dolor de sus inflamadas cuencas. Sonri pacientemente y dijo: Ests pensando en mis ojos, Hermano. Estaba en el Camino Sagrado cumpliendo mis ritos frente al Altar. Al levantarme mir hacia el Potala y para desgracia un oficial chino se present a mi vista. Me acus de mirarlo con arrogancia, de observarlo ofensivamente. Me ataron a su coche con una soga y me arrastraron por el suelo hacia la plaza. All llevaron a los espectadores y delante de ellos me sacaron los ojos y me los tiraron a la cara. Mi cuerpo, como podrs ver, est lleno de heridas que an no han cerrado. Me ayudaron a llegar hasta aqu y ahora tengo el placer de saludarte. Me horroric cuando abri su tnica, porque su cuerpo era una masa roja y descarnada que evidenciaba claramen te haber sido arrastrada por el suelo. Conoca bien a ese hombre. A su lado, como aclito, haba estudiado temas relacionados con la mente. Lo conoc cuando me hice lama, pues l fue uno de mis padrinos. Me acompa

junto con otros lamas cuando descend al Potala para hacer mi experiencia en la ceremonia de la Pequea Muer te. Ahora, sentado junto a m, saba que su vida ya se acercaba al fin. - T has viajado lejos y visto y sufrido mucho dijo. Ahora mi ltima tarea en esta Encarnacin es ayudarte a ver, por medio del Registro Askasi, la vida de cierto ingls

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deseoso de abandonar su cuerpo, para que puedas posesio narte de l. Slo lo vers por pantallazos, porque esta prctica, como sabes, requiere mucha energa y los dos estamos muy agotados. Se detuvo y continu esbozando una sonrisa: Este esfuerzo acabar con mi vida presente pero me alegra esta ltima oportunidad de hacer un bien, en mi postrer tarea. Gracias Hermano, por brindrmela. Cuando vuelvas de tu Viaje Astral, yo estar muerto a tu lado. El Registro Askasi! Qu maravillosa fuerza del cono cimiento era! Qu pena que los hombres no investigaran sus posibilidades en vez de interesarse por las bombas atmicas. Todo lo que hacemos, todo lo que nos sucede queda impreso en el Askasi, mdium sutil que se compenet r a d e t o d o. To d o l o s u c e d i d o e n l a t i e rr a d e s d e s u creacin est al alcance de aqullos con la preparacin necesaria. Para los que abran sus "ojos" tendrn frente a s la historia del mundo. Una vieja prediccin establece que hacia fines de este siglo los cientficos podrn usar el Registro Askasi para conocer la historia del mundo. Sera interesante conocer lo que Cleopatra le deca REALMEN TE a Antonio y cules eran las famosas observaciones del Seor Gladstone. Para m, resultara un placer contemplar las caras de mis crticos cuando se dieran cuenta de lo borricos que fuern, cuando tuvieran que admitir que dije la verdad, despus de todo; pero, es triste reconocerlo, ninguno de nosotros estar aqu para ese entonces. C on res pecto al Registro As kasi , podemos expli carlo m s claram ent e? Todo lo que s uc ede s e graba en es e mdium que se compenetra hasta del aire. Una vez que se iejecuta el sonido, o se inicia una accin, queda impresa 'l'all para siempre. Con instrumentos adecuados cualquiera :.puede verlo. Debe mirarse en funcin de la luz, o de la vibracin que llamamos luz y vista. La luz viaja a cierta velocidad. Como

todo cientfico sabe, vemos por la noche estrellas que a lo mejor han dejado de existir. Alguna de esas estrellas son tan distantes que la luz proveniente de sellas pudo haber comenzado su viaje antes de la formacin de la Tierra. No tenemos medio de saber si una estrella muri hace un milln de aos atrs, pues su luz es proba179

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ble que nos llegue, quizs, un milln de aos despus. Podra ser ms fcil retener un sonido. Vemos la estela del rayo y escuchamos el trueno poco despus. La lentitud del sonido es lo que hace que tarde en orse despus de ver el rayo. As, la lentitud de la luz puede hacer posible un instrumento para "ver" el pasado. Si pudisemos trasladarnos al instante a un planeta tan lejano al que la luz necesite un ao en llegar desde el punto de partida, veramos su luz un ao antes de llegar nosotros. Si tuvisemos algo, todava por crear, superpoderoso, como por ejemplo un telescopio supersensible con el que poder enfocar cualquier parte de la Tierra, veramos hechos ocurridos un ao atrs. Partiendo de la posibilidad de tener ya nuestro super telescopio, podramos dirigirnos a un planeta tan lejano al que la luz tarde un milln de aos en llegar; y en seguida, podramos ver la Tierra tal como era hace un milln de aos. Avanzando cada vez ms, siempre en forma instantnea, naturalmente, llegaremos por ltimo a un punto desde el cual podremos ver el nacimiento de la Tierra, o incluso del sol. El Registro Askasi nos permite llegar a esto. Por medio de un adiestramiento especial podremos entrar al mundo as tr al d on d e el Ti e m p o y el E s pa c i o n o exi s t e n y la s dems "dimensiones" se superan. Entonces puede verse todo. Otro Tiempo y Espacio? Bueno, a ttulo informa tivo, supongamos que tenemos una milla de hilo delgado, hilo de coser, si se prefiere. Y debemos atravesarlo de un lado al otro. Segn las leyes de la tierra, no podemos ATRAVESAR el hilo, ni pasar por su circunferencia. Hay que recorrer la superficie hasta cumplir la milla y volver por el otro lado haciendo otra milla. El viaje es largo. En el astral podemos atravesarlo simplemente. Como ven por e l

e j e m p l o e s m u y f c i l p e ro re c o m i e n d o e l Re g i s t ro Askasi, es ms fcil an, cuando se sabe hacerlo! El Registro Askasi no puede usarse con malos propsi tos, ni tampoco para saber algo que pueda daar a otro. Ni siquiera, por dispensa especial, pueden averiguarse para discutirlos despus, los asuntos privados de una perso180

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na. Se puede, naturalmente, ver y discutir los sucesos especficos a la historia del mundo. Y ahora yo i ba a hurgar en l a vi da pri vada de otra persona, para luego tomar mi decisin; me posesionara de este otro cuerpo en sus ti tuci n del m o? Mi fs ico decaa velozmente y para poder terminar el trabajo que me asignaran necesitaba un cuerpo "que me sostuviera" hasta poder cambiar sus molculas por las mas. Me puse cmodo, y esper que el lama ciego hablara.

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CAPITULO VIII Lentamente el sol se esconda detrs de la lejana cadena de montaas, perfilando los altos picos con su ltimo resplandor. La tenue espuma que emanaba de los altos picachos reciba esta ltima luz y la reflejaba en gran cantidad de matices, que cambiaban y fluctuaban segn la direccin de la suave brisa del atardecer. Profundas som bras prpuras partan de los huecos como criaturas noc turnas que salieran a jugar. Gradualmente la violcea oscuridad trepaba a lo largo del Potala, subiendo ms y ms, hasta que slo las doradas cumbres reflejaron un ltimo destello antes de sumergirse en la oscuridad cre ciente. Uno a uno, pequeos rayos de luz aparecieron como joyas que se situaron sobre la negrura para aumentar el contraste. La montaosa pared del valle se ergua recia y rgida, la luz detrs de ella disminua en intensidad. Aqu, en nues tro rocoso refugio, volvimos a mirar una vez ms el decli nante sol, que an iluminaba un paraje rocoso. Luego, tambin nos sumimos en la oscuridad. No tenamos luces, renuncibamos a ellas por temor a revelar nuestro santua rio. No nos quedaba ms que la oscuridad de la noche y la de nuestros pensamientos cuando contemplbamos nuestra patria invadida tan alevosamente. Hermano dijo el lama ciego, cuya presencia casi haba olvidado mientras rumiaba mis tristes pensamien tos . Hermano, nos vamos? Nos sentamos juntos en la posicin del loto y meditamos acerca de lo que bamos a hacer. La fresca brisa nocturna soplaba suavemente como en xtasis al rondar por entre los riscos y picachos rocosos y susurraba en nuestra ventana. Con la desagradable sacu-

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dida que a menudo acompaa tal liberacin, el lama ciego ya no por mucho tiempo y yo nos desprendimos de nuestros cuerpos terrestres y entramos en la libertad de otro plano. Es agradable ver otra vez dijo el lama, porque slo apreciamos la vista cuando la perdemos. Nos mantuvimos a flote juntos; a lo largo del familiar sendero, hacia aquel lugar que llambamos el Saln de los Recuerdos. Al entrar en silencio, vimos que otros estaban ocupados buscando en el Registro Askasi, pero lo que vean era invisible para nosotros, como lo nuestro sera para ellos. --Por dnde empezaremos, Hermano? . pregunt el anciano lama. No vamos a curiosear repliqu, pero debemos saber con qu clase de hombre vamos a tratar. Durante un rato permanecimos silenciosos, mientras unas figuras rgidas y claras tomaban forma frente a noso tros. Epa! exclam sobresaltado. Es casado. Qu es lo que voy a hacer yo? Soy un monje clibe. No quiero saber nada. --Me volv sorprendido al ver al anciano monje estremecido de risa. Durante un rato, su divertida risa no le permiti hablar. Hermano Lobsang pudo decirme por fin--, has ale grado enormemente mis ltimos das. Pens al principio por tu sobresalto que todos los demonios te perseguan. Hermano, no hay ningn problema; pero permteme decir te algo amistosamente. Me has hablado de Occidente y de sus extraas creencias. Te recordar una cita de la Biblia. "El matrimonio es honesto" (Hebreros, Captulo 13, vers culo cuarto.) Una vez ms lo tent la risa y mientras con ms displicencia lo miraba, tanto ms se rea; hasta quedar exhausto.

- Hermano continu cuando pudo, los que nos guan y nos ayudan lo saben. T y esa dama pueden vivir juntos como camaradas; no viven acaso algunas veces nuestras monjas y monjes bajo el mismo techo? No busquemos problemas donde no los hay. Continuemos con el Regis tro. 184

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Con un suspiro ahogado, asent humildemente. Las palabras en ese momento resbalaban por mis odos. Mientras ms lo pensaba, menos me gustaba. Pens en mi Gua, el lama Mingyar Dondup; cmodamente instalado en el Pas d e la Lu z Do ra da . M i c a ra de bi po ne rs e m s y m s sombra porque el anciano empez a rerse otra vez. Por fin nos calmamos y juntos, volvimos a observar las vvidas figuras del Registro Askasi. Vi al hombre en cuyo cuerpo me reencarnara. Con creciente inters vi que practicaba ciruga esttica. Observ con agrado que saba lo que estaba haciendo; era un verdadero idneo, e involuntariamente aprob con l cabeza al ver cmo resolva caso tras caso. El escenario cambi y pudimos ver la ciudad de Lon dres, en Inglaterra, como si nos hallramos mezclados a la multitud. Los enormes mnibus andaban por las calles; serpenteando entre el trnsito con su carga humana. De pronto la atmsfera se alter con agudos toques de sire nas y vim os l a gente correr en bus ca de reparo hacia extraos edificios de piedra que se erigan en las calles. El incesante cru mp - cru m p de los caones antiareos y los proyectiles atravesaban el cielo. Instintivamente nos echamos al suelo, al tiempo que las bombas empezaban a caer. Por un momento el silencio fue total y luego... BUM! Los edificios saltaron por el aire convirtindose en una lluvia de tierra y escombros. En la profundidad de las lneas subterrneas, la gente viva una extraa y troglodtica existencia: metindose en los refugios por la noche y saliendo como topos por la maana. En apariencia, familias enteras vivan all, dur miendo sobre ingeniosas tarimas a las que trataban de recatar un poco colgando sabanas de cualquier saliente que

encontraban en las lisas paredes de azulejos. Me pareca estar de pie sobre una plataforma de hierro sobre los techos de Londres; ante m vea claramente el edificio denominado "El Palacio". Un avin solitario se desprendi de las nubes y arroj tres bombas sobre el hogar del Rey de Inglaterra. Mir a mi alrededor. Cuando se mira a travs del Registro Askasi uno "ve" como si 185

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fuese el actor principal; de manera que tanto el anciano lama como yo, AMBOS, veamos como si los dos fura mos la fi gura principal. M e di o l a im pres in de estar parado sobre un escape de fuego tendido por sobre los techos de Londres. Yo haba contemplado bombardeos pero tena que explicrselo a mi compaero. Entonces cay sobre m; l la figura que yo observaba estaba haciendo seales areas para prevenir a los que estaban abajo del inminente peligro que los amenazaba. Las sirenas volvieron a sonar, pero para avisar esta vez que el peligro haba pasado vi al hombre bajar y quitarse su casco de acero de guardin areo! , El viejo lama volvi sonriente junto a m. - Esto es muy interesante, no haba visto estas cosas occidentales, mis intereses siempre se concentraron sobre nuestro propio pas. Ahora comprendo el significado de tus palabras cuando dijiste que "un cuadro vale ms que mil palabras". Volvamos a mirar. Al sentarnos y mirar el Registro vimos las calles de Londres a oscuras y los automviles con sus luces cubier tas. La gente chocaba contra los pilares y entre s. Dentro de los subterrneos antes de salir afuera, se apagaban las luces y se encendan lgubres lmparas azules. Los reflectores exploraban el cielo nocturno iluminando por mo mentos los globos antiareos. El anciano lama los miraba absorto. El conoca muy bien los viajes astrales, pero estos monstruos grises estacados a tal altura, zarandeados sin descanso por el viento nocturno, realmente lo asombraron. Confieso que hall la expresin de mi compaero tan interesante como el Registro Askasi. Observamos al hombre salir del tren y caminar por las calles oscuras hasta llegar a un enorme edificio de departa-

mentos. Lo vimos entrar pero no entramos con l; en cambio, observamos la agitada escena exterior. Las casas destrozadas por las bombas y los hombres que continua ban removiendo escombros para rescatar los vivos y los muertos. El sonar de las sirenas interrumpi los trabajos de rescate. En lo alto, como mariposas revoloteando alre dedor de la luz estaban los bombarderos enemigos, entre186

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lazados por los rayos de los reflectores. La brillante luz de uno de los bombarderos atrajo nuestra curiosa mirada; poco despus pudimos comprobar que la "luz" eran bom bas que caan. Una bomba cay con un "bum" al costado de la gran mole de departamento. Se produjo un vvido resplandor y luego una lluvia de albailera despedazada. La gente despavorida sala del edificio buscando la dudosa seguridad de las calles. E n S h a n g h a i h a s e s t a d o e n s i t u a c i o n e s p e o re s q u e sta, Hermano? pregunt el viejo lama. MUCHO p eo res re s p on d . No te n am os de f e ns as y los medios eran escasos. Como sabes, estuve oculto bastante rato en un refugio destruido y mi escapada fue bastante difcil. N o s c o rre m o s u n p o c o e n e l Ti e m p o ? p re g u n t m i compaero, no necesitamos observarlo todo hasta el final porque nuestras fuerzas se estn debilitando. Asent prestamente. Lo nico que yo necesitaba saber era la clase de persona en la que iba a reencarnarme. No tena ningn inters de espiar asuntos ajenos. Salteamos el Registro y continuamos. El humo de muchos fuegos oscu reca la luz de la maana. La noche haba sido un infier no. Daba la impresin de que medio Londres estuviera ardiendo. El hombre baj a la destrozada calle, una calle que recibiera fuertes impactos. En una barricada provisional un polica de la Reserva lo detuvo: No puede avanzar seor, los edifico estn por caer. Vimos al Director Ejecutivo llegar y hablarle al hombre cuya vida estbamos observando. Dijeron algo al polica, pasaron bajo la cuerda de limitacin y juntos enfilaron hacia el despedazado edificio. El agua se desparramaba por todo el edificio proveniente de las caeras rotas. Caeras y

cables elctricos formaban inextricable maraa, parecindose a una madeja de lana con la que hubiese jugado un gato. Una caja fuerte, colgaba en peligroso ngulo balan cendose al borde de un profundo orificio. Trapos empa pados se agitaban lastimosamente por la brisa y desde los edificios vecinos los pedazos de papel quemado caan como copos de nieve negra. A pesar de mi experiencia en 187

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el dolor, el espectculo me sobrecoga, por esa insensata destruccin. Continu pasando el Registro... Desocupado en Londres en tiempo de guerra! El hom bre trataba de enrolarse como polica de la Reserva. Fue en vano. Ficharon sus documentos mdicos como de Cuarto Grado, inepto para servicio. Ahora, sin empleo, por el destrozo de la bomba, andaba por las calles en busca de -trabajo. Todas las empresas rehusaron tomarlo. Pareca no haber nada que hacer, ni esperanza alguna que alumbrara la oscuridad de esos difciles das. Finalmente, por una visita casual a una Escuela por Correspondencia en la que haba estudiado y forjado su capacidad mental y su laboriosidad, le ofrecieron un em pleo en las oficinas de emergencia en las afueras de Lon dres. Es un lugar HERMOSO-- dijo el hombre que hizo la oferta: Ve con el mnibus de la Lnea Verde. Pregunta por Jos, estar alrededor de la una, los otros irn des pus. Toma el Permiso para viajar. Tambin yo estuve tratando que me pasaran all. En realidad el pueblo era un basural! NO el "hermoso lugar" que l haba supues to. All se fabricaban aviones, se probaban y enviaban a otras partes del pas. La vida en una Escuela Por Correspondencia era cierta mente aburrida. Por lo que pudimos ver, observando el registro Askasi, consista en leer formularios y cartas del pblico y luego sugerirles qu Curso de la instruccin por correo deban seguir. Opin personalmente que la ense anza por correspondencia era una prdida de dinero a menos que se tuvieran posibilidades de ejecutar tambin los trabajos prcticos. Un extrao ruido, parecido al de una motocicleta des -

compuesta lleg hasta nosotros. Al observar, vimos un aeroplano muy singular, sin piloto ni tripulacin. Di un soplido y la mquina se detuvo; el aeroplano se vino a pique y explot justo sobre la tierra. Ese era el avin a control remoto alemn expliqu al v i e j o l am a . L a V. 1 y l a V. 2 p a re c e q u e n o d i e ro n resultado. 188

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Otro avin a control remoto se acercaba a la casa donde viva el hombre con su esposa. Volte las ventanas de un lado de la casa y sali por el otro lado rompiendo una pared. No parecen tener muchos amigos dijo el viejo La ma. Creo sin embargo que tienen posibilidades mentales que el observador casual no adivinara. Me da la impresin de que viven juntos ms como hermanos, que como espo sos. Eso te consolar Hermano! agreg el viejo lama con una risita ahogada. Seguimos mirando el Registro Askasi, que nos retrataba la vida de un hombre, a la velocidad del pensamiento. Fuimos an de un lado para otro pasando por alto algunas partes y detenindonos en otras. El hombre se encontr con que una serie de coinciden cias lo i ncl i naba a pens ar m s y m s en O rient e. E n "sueos" percibi la vida en el Tibet, sueos que eran en realidad viajes astrales dirigidos por el viejo lama. Una de nuestras pequeas dificultades me cont el viejo lama, la constituy el que cada vez que quera llamarnos, insista en utilizar la palabra "maestro". Oh! repliqu, se es un error comn de los occi dentales, ADORAN emplear cualquier nombre que signifi que poder sobre los otros. Qu le dijiste? El viejo lama sonri al contestar: ---Tuve con l una pequea charla, tambin trat de que hiciera menos preguntas. Te contar lo que le dije, porque te servir para conocer su fuero ntimo. Le expliqu que era un trmino odioso para m y para todos los orientales. "Maestro" indica que uno trata de dominar a los otros, que busca supremaca sobre los que no tienen derecho de denominarse as. Un maestro de escuela se esfuerza por inculcar saber

a sus alumnos. Pero para nosotros "Maes tro" significa Maestro del Conocimiento, una fuente de conocimiento o que uno ha DOMINADO las tentaciones de la carne. Nosotros, le dije, preferimos la palabra Guru o Adepto. Porque ningn "maestro" en el sentido que le dan ustedes a la palabra, tratara de influir sobre un alumno, ni de imponerle sus opiniones personales. En 189

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Occidente hay ciertas sociedades y cultos que creen poseer slo ellos las llaves del Paraso Terrenal. Algunas religiones emplean el suplicio para ganar conversos. Le record ade ms un grabado de uno de nuestros monasterios: "mil monjes, mil religiones". "Pareca interesado en mi conversacin sigui diciendo el anciano, por eso continu con ella un poco ms, con el propsito de martillar mientras el hierro estuviese ca liente. Le dije: en India, China y el viejo Japn, el aspiran te a alumno se sienta a los pies de su Guru buscando aprender; no le hace preguntas porque el estudiante inteli gente nunca pregunta, a menos que desee ser despedido. El estudiante que hace preguntas demuestra positivamente al Guru que no est todava en condi ciones de recibir respuesta a sus preguntas. Algunos estudiantes han esperado hasta casi siete aos para resolver un interrogante, por la respuesta a una pregunta no formulada. Durante este peroso el estudiante cuida de las necesidades corporales del Guru, atento a su vestimenta, su alimento y las dems necesidades que pueda tener. Entretanto mantiene sus odos alerta, porque de esta manera, quizs escuchando lo que se explica a otra persona, el estudiante inteligente. puede deducir, puede inferir, y cuando el Guru con su sabidura ve que el estudiante progresa, a su debido tiem po y de acuerdo con su propio criterio, lo interrogar si juzga que lo aprendido por su alumno es escaso o incom pleto, entonces el Guru volver otra vez, cuando lo consi dere oportuno, a tratar de reparar sus errores y completar sus lagunas. "En Occidente la gente dice: 'Ahora dime esto. Madame Blavatsky dice. . . El Obispo Ledbetter dice... Guillermito

G r ah am di c e. . . Q u e s l o qu e di c es t ? ' C reo q ue estn en un error! Los occidentales hacen preguntas con el fin de conversar; preguntan sin saber lo que desean decir; sin saber lo que desean or; pero cuando un Guru amable, responde excepcionalmente a una pregunta, el estudiante arguye en seguida y dice: 'Puede ser, pero yo lo tengo odo as o as, o creo que.. .'." 190

E . I . C O R D O N D E P L AT A

"Si el estudiante hace una pregunta al Guru, esto debe significar que no sabe la respuesta, y considera que su Guru la sabe, pero si el estudiante discute en seguida la respuesta del Guru, demuestra que es ignorante y que tiene ideas totalmente errneas y preconcebidas de decoro, adems de una educacin ordinaria y comn. Yo te digo, que la nica manera de obtener respuesta a tus preguntas es no formularlas e ir acumulando conocimientos, deducir, e inferir; luego con el correr del tiempo, y a condicin de ser puro de corazn, te capacitars para los viajes astrales y para las formas ms esotricas de meditacin, y entonces tendrs acceso al Registro Askasi que no puede mentir, que no puede responder sin contacto y que no puede dar ms que informaciones absolutamente imparciales. La es pecie humana sufre de indigestin mental y retarda peno samente su evolucin y desarrollo espiritual. Cul es la frmula para mejorar? Esperar y ver. No hay otra, no existe otra manera de incrementar tu evolucin a menos que sea a invitacin expresa de un Guru que te conozca bien y conocindote bien, acelera tu evolucin si considera que eres digno de ella." Opin que la mayora de los occidentales se beneficia ran de enserseles esto. Pero no estbamos aqu para ensear, sino para observar el desarrollo de las etapas principales de la vida de un hombre, un hombre que muy pronto se liberara de su envoltura terrestre. Esto es interesante dijo el anciano indicndome una escena del Registro. Esto le llev mucho tiempo, pero cuando s e di o cu enta de s u nec es i dad s e es f orz por hacerlo lo antes posible. Observ la escena algo sorprendido, luego todo se me aclar. S! Era la oficina de un abogado. Ese documento

era un escrito por cambio de nombre. S, eso era cierto, lo recordaba, haba cambiado de nombre porque en el primitivo las vibraciones no concordaban, como lo indicaba nuestra ciencia de los nmeros. Le el documento con inters y vi que no era del todo correcto aunque poda pasar. Haba sufrido mucho. Una visita al dentista le caus mucho dao, dao por el cual tuvo que trasladarse a un 191

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sanatorio para que lo operaran. Sin inters tcnico, obser v el proceso con mucho cuidado. El el hombre cuya vida estbamos observando sinti que a su patrn no le importaba nada de l, quiz tambin lo sinti falto de sensibilidad. Nosotros, al observar, senti mos lo mismo y ambos nos alegramos de que el hombre renunciara a su empleo en la escuela. Cargaron parte de los muebles en un camin, vendieron algunos otros, y el matrimonio dej el lugar para dirigirse a otro distrito completamente distinto. Durante un tiempo vivieron en casa de una extraa anciana que "adivinaba la buena fortuna" y se asombraron de la importancia que tena. El hombre trat una y otra vez de conseguir empleo. CUAL QUIER COSA que le permitiese ganar dinero honestamen te. El anciano me dijo: Ahora nos estamos acercando al momento crucial. Como observars, l reniega constantemente de su destino. No tiene paciencia y temo que deje este mundo violenta mente a menos que nos apuremos. Qu quieres que haga? le pregunt. --T eres el jefe respondi el anciano, pero me gusta ra que te encontraras con l en el espacio y sacaras tu propia conclusin. Ac ep t ad o f u e m i rp l i c a " i rem os ju nt os " . M e perd un rato en mis pensamientos y luego exclam: En Lhasa son las dos de la maana. En Inglaterra alrededor de las ocho de la noche, porque sus relojes atrasan, con respecto a los nuestros. Tendremos que esperar unas tres horas, que aprovecharemos para descansar y luego lo conduciremos al astral. S respondi el anciano, l duerme solo en su cuarto, entonces es factible. Descansemos ahora, estamos

extenuados. Volvimos a nuestros cuerpos y nos sentamos juntos a la tenue luz de las estrellas. Las luces de Lhasa ya no se vean y los nicos destellos que percibamos llegaban de las habitaciones de los monjes y de las brillantes luces de los puestos de guardia de los chinos comunistas. El rumor 192

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del arroyuelo afuera, produca un sonido extrao que contrastaba con el silencio de la noche. De lo alto llegaba el ruido de la lluvia de guijas desprendidas por el fuerte viento. Hacan ruido al caer entre nosotros, hacindonos trepidar cuando las piedras eran ms grandes. Rodaban por las laderas de las montaas para terminar chocando estrepitosamente contra los puestos chinos. Las luces trataban de horadar la oscuridad, se descargaban los rifles en el aire, y los soldados rondaban sin control en el temor de ser atacados por los monjes de Lhasa. La conmocin se apacigu pronto y la noche volvi a aquietarse. El viejo lama rio con suavidad al decir: Qu extrao me resulta que la gente de otras tierras n o c o m p re n d a l o s v i a j e s a s t r a l e s ! Q u ex t r a o q u e piensen que todo esto es producto de la imaginacin! No podra hacrseles entender que todo cambio de un cuerpo por otro es tan simple como que un conductor s e pas e de un autom vi l a otro? Parec e i nc once bible que comunidades con tales progresos tcnicos sean ciegas a las cosas del espritu. Mi gran experiencia occidental me hizo contestarle: No olvides que los occidentales, excepto una muy pequea minora, no estn preparados para las cosas espirituales. A lo nico que estn acostumbrados es a la guerra, al sexo, al sadismo, y a meter la nariz en la vida ajena. La larga noche iba pasando; descansamos y nos refresca mos con t y tsampa. Por fin los primeros rayos de luz atravesaron las montaas a nuestras espaldas. El valle an estaba a oscuras. En algn lugar un yac comenz a mugir como anunciando el comienzo de un nuevo da. Eran las cinco de la maana segn la hora tibetana. Alrededor de 1 las once de la hora inglesa, pens. Roc apenas con el

codo al anciano un tanto adormecido. Ha llegado la hora! le dije. Tal vez la ltima para m respondi, porque mi cuerpo ya no retornar. Lentamente, sin prisas, volvimos al estado astral. Despa cio llegamos a la casa en Inglaterra. El hombre estaba durmiendo, agitado, su cara evidenciaba el descontento. La 193

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forma astral circundaba su cuerpo fsico pero an sin seales de separacin. ---Vienes? -pregunt en forma astral. -Vienes? -repiti el anciano lama. Lentamente, casi con desgano, la forma astral dej su cuerpo fsico, se levant y flot sobre l. Se trastroc, la cabeza del astral con los pies del cuerpo fsico, como se hace. El cuerpo astral se inclin y salud. Pero el repenti no estrpito de un tren rpido al pasar lo volvi al fsico. Luego, como si hubiera tomado rpida decisin, su forma astral reapareci, y pas delante nuestro. Se restreg los ojos como despertando de un sueo y nos mir. -As que deseas abandonar tu cuerpo? - -pregunt. -En efecto, ODIO estar aqu -esclam con vehe mencia. Permanecimos mirndonos mutuamente. Me pareci un ser incomprendido. Un hombre que, en Inglaterra, no tr iu nf ar a e n l a v i d a pe ro q ue en e l Ti b e t t en dr a s u oportunidad. Rio con acritud. - As que quieres mi cuerpo! Bien, ya te arrepentirs. En Inglaterra no importa lo que SEPAS, a QUIEN conoz cas es lo importante. Yo no puedo conseguir empleo, ni siquiera cobrar una compensacin. Tal vez puedas arre glrtelas mejor que yo! -Calma amigo mo -le dijo el anciano lama-, porque t no sabes a quin le ests hablando. Quiz tu resenti miento haya sido el culpable. -Debers hacerte crecer la barba --le dije---, porque si ocupo tu cuerpo el mo pronto ser sustituido y debo tener barba para esconder las cicatrices de mis mandbulas. Puedes hacerlo? -S seor ---respondi---, lo complacer.

---Muy bien -dije- -, volver dentro de un mes y tomar tu cuerpo, dndote libertad, as mi propio cuerpo podr eventualmente reemplazar al tuyo. Dime --le pregunt---, cmo estableciste contacto con nosotros? -Durante mucho tiempo seor he odiado la vida en Inglaterra, su falta de equidad, su favoritismo. Toda mi vida me interes el Tibet y los pases del lejano Oriente. 194

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Toda mi vida he tenido "sueos", en los que vea o crea ver, el Tibet, la China y otros pases desconocidos. Hace algn tiempo un fuerte impulso me indujo a cambiar mi nombre legalmente, y as lo hice. S asent, ya lo s, pero cmo te ACERCASTE hace poco y qu viste? Pens un poco y contest: Para responder a eso, debera hacerlo a mi modo y algo de lo que recuerdo, no parece concordar con lo que supe despus. No es nada, dilo como lo prefieras y luego corregire mos cualquier concepto errneo posterior. DEBO conocer te mejor si voy a reencarnarme en tu cuerpo, y esto nos ayudar. -- Quiz deba comenzar con el primer contacto de he cho. Luego podr unir mejor mis pensamiento. Desde la estacin ferroviaria, en lo alto del camino nos lleg la frena da de un tren, que devol v a los ltim os pasajeros a la ciudad de Londres. De inmediato omos el ruido de otro tren que part a. El hombre reanud su relato mientras el anciano lama y yo lo escuchbamos absortos. Rose Croft, en Thames Dilton era un lugar encanta dor. Una casa junto al camino, con jardn al frente, un pequeo jardn, y otro mucho ms grande en su parte posterior. La casa posea una galera en la parte de atrs que permita observar el campo. Acostumbraba pasar la mayor parte de mi tiempo en el jardn, particularmente en el del frente porque lo haban descuidado un poco y lo estaba arreglando. El csped que creciera en forma descuidada en algunos lugares, constitua el mayor inconve niente. Lo haba cortado a medias con un viejo cuchillo

indio. La tarea era difcil porque deba emplear las manos y las rodillas para cortar el pasto y afilar el cuchillo sobre una piedra cada pocas pasadas. Tambin me interesaba la fotografa y durante bastante tiempo anduve detrs de una le c hu z a q ue vi v a en un v i e j o p i n o c erc a no , un pi no profusamente cubierto por hiedras, para fotografiarla. "Mi atencin se distrajo al percibir algo movindose 195

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sobre una rama no lejos de mi cabeza. Levant la vista y con agradable sorpresa vi una joven lechuza agitndose aferrada a la rama, enceguecida por la brillante luz solar. Sin hacer ruido dej el cuchillo que estaba usando y entr en la casa en busca de mi cmara fotogrfica. Con ella en mis manos y el seguro puesto, me acerqu al rbol en silencio, todo lo ms posible y trep a la primera rama. Segu trepando en silencio. El pjaro no poda verme por la brillante luz pero me presenta, corrindose hasta el borde. Sin pensar en el peligro segu avanzando y con cada movimiento mo el pjaro se alejaba ms, hasta llegar al final de la rama, que ahora se balanceaba peligrosa mente debido a mi peso. "De repente, al hacer un movimiento brusco, se oy un crujido y pude aspirar el olor a salmo de madera. La rama s e rompi y ca j unto con el la. Di la cabeza contra el suelo. La cada desde tan poca altura me pareci una eternidad. Recuerdo que el csped me pareci ms verde que nunca, ms largo que la vida; pude ver cada uno de sus tallos cubiertos de pequesimos insectos. Recuerdo tambin una mariquita que se alej asustada al aproximar me, luego me sobrecogi un dolor agudo, con la vivacidad de un relmpago que lo iluminaba todo; despus entr en una oscuridad total. No s cunto tiempo permanec des mayado bajo las ramas del viejo pino, pero de pronto me di cuenta que me estaba desprendiendo de mi cuerpo fsico, que vea las cosas con mayor claridad que antes. Los colores eran nuevos con un resplandor ntido. "Me levant con cautela y mir a mi alrededor. Horrori zado vi mi cuerpo yacente s obre l a ti erra. No se vea sangre, pero se notba un fuerte golpe sobre la sien. Me senta terriblemente desconcertado porque el cuerpo res piraba a estertores, dando muestras de profundo dolor.

Muerto, pens, haba muerto, ahora nunca volvera., Un delgado cordn brumoso ascenda por el cuerpo, desde cabeza hacia m. El cordn no se mova, no palpitaba, me senta desmayar de pnico. Me pregunt qu hara. Me senta como enrai zado a la tierra por el miedo, o por alguna otra razn; Entonces, un repentino movimiento, el 196

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nico de ese extrao mundo, atrajo mi atencin; casi grit o m ejor di cho l o hubi era hech o de haber tenido voz. Acercndose por el csped vi la figura de un lama tibetano vestido con la tnica azafrn de la Alta Orden. Sus pies estaban a algunos centmetros del suelo y vena hacia m sin detenerse. Lo mir estupefacto. "Se acerc sonriente extendiendo su mano y dijo: No temas nada. Nada de lo que te rodea euede hacerte dao '. Tuve la impresin de que me hablaba en un idioma distin to al mo, tal vez tibetano, pero lo entend, y aun as, no escuch ningn sonido, absolutamente ninguno. Ni siquiera oa el piar de los pjaros o el zumbido del viento entre los rboles. Cierto, dijo adivinando mis pensamientos, no usamos el lenguaje sino la telepata. Te estoy hablando por telepata! Nos miramos mutuamente y luego al cuerpo tendido entre nos otros. El ti betano vol vi a mirarm e, sonri y dijo: Te sorprende mi presencia? Estoy aqu porque me enviaron, he dejado mi cuerpo en este preciso momento y estoy en tu presencia, porque las vibraciones de tu vida particular armonizan fundamentalmente con las de alguien a quien represento. Por eso he venido, porque quiero tu cuerpo para alguien que debe seguir viviendo en Occidente, pues la tarea que se le asignara no permite reemplazarlo! "Lo mir boquiabi erto. Haba enloquecido diciendo que quera mi cuerpo! Eso era, MI cuerpo. No quera que nadie me quitara lo que era mo. Me haban desprendido del medio fsico contra mi voluntad, as que me volvera a l. Pero el tibetano lea, era evidente, mi pensamiento, porque me dijo: , Qu es lo que te espera? La falta de empleo, la enfermedad, la desdicha, una vida mediocre en un medio mediocre y luego, en un futuro no distante, morirs y todo volver a empezar. Has logrado algo en la

vida? Has hecho algo de lo que puedas enorgullecerte? Pinsalo bien '. "Le obedec y pens en el pasado; en las frustraciones, las equivocaciones, la desdicha. Volvi a interrumpirme. , Te gustara tener la satisfaccin' de saber que tu Kharma ha desaparecido, que has contribuido material197

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mente a una tarea que ser de principalsimo beneficio para la humanidad? ' Le contest que no saba nada de eso, que la humanidad no haba sido buena conmigo, entonces por qu haba de molestarme? "M e expl i c: ' No, s obre es ta ti e rra has ignorado la verdad legtima. No sabes lo que dices ahora, pero con el correr del tiempo y en una esfera distinta te dars cuenta de las oportunidades que perdiste, Quiero tu cuerpo para otro'. Pregunt: 'Bien qu es lo que tengo que hacer? No puedo vagar como un fantasma todo el tiempo y ambos no podemos poseer el mismo cuerpo.' "Como pueden ver, les cuento todo esto exactamente como sucedi. Haba algo en ese hombre, algo genuino, sincero, total. Estuve a punto de decirle que tomara mi cuerpo y me dejara ir a cualquier lado, pero deseaba saber ms, quera saber cul era mi papel en este asunto. Me dijo sonriente y tranquilo: 'Amigo mo, tendrs tu recom pens a, te li berars de tu K harm a, e irs a un mundo distinto; por lo que hagas, todos tus pecados sern perdo nados. Pero no podemos tomar tu cuerpo, a menos que lo consientas.' "En realidad la idea no acababa de gustarme. Haba usado mi cuerpo durante cuarenta aos, y me senta muy apegad o a l . No m e en tus i as m aba l a i dea de que un extrao se apoderara de mi cuerpo y anduviera por todos lados con l. Adems, qu dira mi esposa, de vivir con un extrao y sin conocerlo? Volvi a observarme y me dijo: `No piensas en la humanidad? No ests dispuesto a hacer algo para redimirte de tus pecados, de proponerte algo en tu vida mediocre? Saldrs ganando. La persona que yo represento se posesionar de tu difcil vida.'

"Mir a mi alrededor. Observ el cuerpo que estaba entre nosotros y pens: 'Bien, qu importa? Ha sido una vida dura. Es toy cansado de ell a. ' As l e dije: 'Perfec tam ente, perm tam e ver a qu cl as e de l ugar ir y s i me gusta dir que s.' Al instante, tuve una visin mag nfica, tan magnfica que es imposible describirla con pa labras. Me satisfizo y expres que estaba dispuesto, MUY

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dispuesto a que me revelaran e irme tan pronto como fuese posible. El viejo lama rio al decir: ---Debemos aclararte que ESO no ser tan rpido, que t debers primero probar antes de adoptar una decisin definitiva. Despus de todo, para l es una feliz liberacin, el trabajo ser todo tuyo. Los mir a ambos. --Muy bien --dije finalmente--, volver dentro de un mes. Si ya tienes la barba y sin lugar a dudas quieres continuar con esto te liberar y podrs seguir tu propio camino. Suspir con satisfaccin y la beatitud cubri su rostro al volver a su cuerpo fsico. El anciano lama y ,yo nos levantamos y volvimos al Tibet. El sol brillaba en un cielo sin nubes. Junto a m, al retornar a mi cuerpo fsico, yaca sobre el suelo el cuerpo sin vida de mi compaero. El, reflexion, haba hallado la paz despus de una vida honorable. Yo... por el Sagrado Diente de Buda! QUE HABIA DEJADO YO? Los mensajeros iran hacia la alta montaa, al Nuevo Hogar, para llevar mi conformidad escrita de que llevara a cabo m empresa. Antes de partir, me visitaron para traer me como gracioso gesto de amistad, algunos pasteles in dios que me apasionaron con frecuencia cuando estaba en Chakpori. A todas luces estaba prisionero en mi hogar montas. El permiso que pidiera para poder bajar, disfra zado y hacerle una ltima visita a mi querido Chakpori me fue negada. - -Puedes ser vctima de los invasores, Hermano mo --me dijeron, porque aprietan el gatillo a la ms ligera sospecha.

--Ests dbil Reverendo Abate ---dijo otro--, no deberas bajar de la montaa pues tu salud no te permitir volver. S i t u C o rd n d e P l a t a s e c o r t a r a , t o d o t u t r a b a j o s e perdera. E l trab aj o! M e as om braba c ons i derarl o com o una tarea. Ver al aura humana me era tan simple como para unhombre de buena vista distinguir a una persona de pie a 199

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pocos pasos de l. Medit sobre la diferencia entre Oriente y Occidente, pensando lo fcil que sera convencer a un occi dental sobre un nuevo mtodo para economizar comida, como asimismo convencer a un oriental de algo nuevo en los dominios de la mente. Pas el tiempo. Descans ampliamente, ms amplia mente que durante toda mi vida. Pero antes de que el mes finalizara, antes de volver a Inglaterra, un llamado urgente me hizo volver a visitar el Pas de la Luz Dorada. Sentado frente a todos aquellos altos personajes, tuve el irrespetuoso pensamiento de que esta reunin se pareca a un alto durante la guerra! Los all reunidos captaron mi pensamiento y uno de ellos sonri al decir: S, ste es un respiro! Y el enemigo? Las Fuerzas del Mal tratarn de impedir que cumplas tu tarea. Encontrars mucha oposicin y crtica expres otro. Tus poderes metafsicos no se alterarn de ninguna manera durante el cambio agreg un tercero. Esta es tu ltima Encarnacin dijo mi amado gua, el lama Mingyar Dondup. Cuando la vida que ests asu miendo llegue a su fin, volvers a tu hogar... a nosotros. Cmo le gustara a mi gua pens, que todo terminara bien. Continuaron dicindome lo que iba a suceder. Tres lamas astrales me acompaaran a Inglaterra y se efectua ra el proceso de liberar a uno de su Cordn de Plata y meterse en el de otro yo! la dificultad consista en que mi cuerpo, an en el Tibet, deba permanecer conectado porque yo quera volver a recuperar mis "molculas carna les". As volv al mundo y junto con mis tres compaeros viaj a Inglaterra en el estado astral. El hombre me esperaba.

Estoy DISPUESTO a llevar esto a cabo dijo. Uno de los lamas que estaban conmigo se volvi hacia l y le dijo: Debes dejarte caer violentamente de aquel rbol como lo hiciste en nuestro primer encuentro. El golpe deber ser bien fuerte porque tu cordn est muy bien adherido. El hombre dio un buen salto en el suelo y luego se dej

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caer a ti erra en f uerts im o PU M! Por un mom ento tiempo pareci detenerse. Un automvil que corra a gran velocidad se inmoviliz; un pjaro en pleno vuelo qued de pronto inmvil y suspendido en el aire; un caballo que tiraba de un carro se detuvo con las dos patas delanteras que quedaron fijas sin volver al suelo. Luego, el movimiento volvi a hacerse perceptible. El automvil sigui andando, el caballo a trotar, y el pjaro revolote y emprendi raudo vuelo. Las hojas secas rodaron y el csped ondul en suaves ondas al soplar del viento. En contraste con esto, en el hospital local, se detuvo una ambulancia. De ella bajaron dos ayudantes que diri gindose a la puerta trasera del vehculo sacaron una camilla sobre la cual yaca una anciana. Maniobraron con cuidado y la entraron al Hospital. Ah! dijo el hombre, ella va al hospital, yo hacia l a l i b e r a c i n . M i r e l c a m i n o d e u n l a d o a o t ro y agreg: Mi esposa, est enterada de todo. Se lo expliqu y est de acuerdo. Mir la casa y me seal: Ese es su cuarto, el suyo el del otro lado. Estoy dispuesto. Uno de los lamas agarr la forma astral del hombre y desliz una mano por el Cordn de Plata. Pareca querer atarlo al igual que se procede con el cordn umbilical de un nio al nacer. Listo! exclam uno de los lamas. El hombre, separado de su Cordn se alej en compaa de uno de los monjes que lo atendan. Sent un dolor sordo, una profun da agona que no deseara volver a sentir; luego, el lama principal me dijo: Lobsang puedes entrar en ese cuerpo? Nosotros te ayudaremos. El mundo se ennegreci. Tuve una ltima sensacin de

algo viscoso, rojinegro. Una impresin de sofoco. Sent que disminua de tamao, compulsado a algo muy pequeo para m. Escudri el cuerpo, con la sensacin de un piloto ciego en un aeroplano muy complicado; me preguntaba cmo hacer trabajar a este cuerpo. Qu pasara si

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fracasaba ahora? Pens angustiado. Me debata con mi desesperacin. Por fin vi llamaradas rojas, luego algo verde. Me tranquilic e intensifiqu mis esfuerzos, despus fui como un ciego al que arrastraran. Poda ver! Mi vista era tal como antes, distingua las auras de la gente en el camino. Pero no me poda mover. Los dos lamas permanecan a mi lado. De ahora en adelante, como iba a comprobar, podra ver tanto las figuras astrales como las fsicas. Poda mantenerme en mejor contacto con mis compaeros del Tibet. "Un pre mio consuelo" me deca con frecuencia, "para no tener la inspiracin de renunciar". Los dos lamas observaban mi rigidez, mi imposibilidad de movimiento. Me esforzaba con desesperacin, culpndome amargamente por no haber estudiado a fondo la diferencia entre un cuerpo oriental y uno occidental. Lobsang! Tus dedos se estn crispando! exclam uno de los lamas. Explor y experiment con urgencia. Un movimiento falso me ceg durante un rato. Con ayuda de los lamas sal del cuerpo, lo estudi, y volv a entrar con cuidado. Esta vez tuve ms xito. Pude ver; mover un brazo, una pierna. Con gran esfuerzo me incorpor sobre las rodillas, tembl, vacil y volv a caer. Como soportando todo el peso del mundo me levant tambaleante. Desde la casa apareci una mujer corriendo que me dijo: Oh qu has hecho ahora? Deberas entrar y descan sar. Me mir y por la expresin sobresaltada de su rostro, cre por un momento que le dara un ataque de histeria. Pero se domin y pasndome un brazo sobre los hombros me ayud a cruzar el csped. Pas am os un cam ino de

arena, subimos un escaln de piedra, y a travs de una puerta de madera entramos a una salita de estar. Desde all el avance era ms difcil porque haba muchas escaleras que subir y mis movimientos eran an inseguros y desmaados. La casa tena dos pisos y el que yo iba a ocupar era el de arriba. Me pareci extrasimo entrar a un hogar ingls 202

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de esta manera: subiendo una escalera muy empinada y colgndome de la baranda para no caerme de espaldas. Mis miembros parecan de goma, no poda controlarlos y era cierto, porque el dominio completo de este extrao cuerpo me cost algunos das. Los dos lamas no se apartaban de m, cuidndome con todo esmero, pero naturalmente, no podan ayudarme. Pronto me dejaron, prometindome volver por la noche. Lentamente entr al dormitorio que me pertenecera, tambalendome como un sonmbulo, y vibrando como un "robot". Me tir con placer sobre la cama. Por lo menos m e co ns ol aba ahora no pod a ca erm e! M is v entanas daban a ambos lados de la casa. Al girar la cabeza a la dere cha pod a ver el j ard n del fren te, y cru zando el camino, el pequeo hospital, paisaje NO muy grato para como me senta. Del otro lado del cuarto haba una ventana, por la que girando la cabeza a la izquierda, vea el jardn grande. Estaba descuidado, en algunas partes el csped creca tan libre como en una pradera. Algunos arbustos separaban el jardn, de una casa vecina. Donde terminaba el csped haba una franja de rboles dispersos y un alambrado. Ms all distingua las paredes de una granja y un conjunto de vacas pastando. O voces provenientes del exterior pero eran tan "inglesas" que me resultaba casi imposible entender lo que decan. El ingls que haba practicado era en realidad americano y canadiense, de modo que la extraa acentuacin de las slabas de la atildada escuela inglesa me desconcertaron. Me sorprend de no poder hablar. Cuando trataba de hacerlo me sala un sonido hueco. Mis cuerdas vocales parecan duras, extraas.

Aprend a hablar con lentitud y a imaginarme primero lo que iba a decir. Tenda a decir "cha" en vez de "j" deca "chon" por "John" y otros errores parecidos A veces ni entenda mis propias palabras! Esa noche, los lamas astrales me visitaron, y me anim bastante el orles decir que ahora el viaje astral me resultara ms fcil. Tambin me dijeron, que mi abandonado 203

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cuerpo tibetano estaba bien guardado en un fretro de piedra bajo la expresa vigilancia de tres monjes. Al investi gar en la literatura antigua, me contaron, vieron que hu biera sido fcil dejarme con mi propio cuerpo, pero que la translacin completa tardara un poco. Durante tres das permanec en mi cuarto, descansando, practicando movimientos y acostumbrndome al cambio de vida. En la noche del tercer da me encamin tamba leante hacia el jardn, amparndome en la oscuridad. Me di cuenta que empezaba a dominar el cuerpo, aunque innumerables veces un brazo o una pierna tardaron en responderme. Por la maana siguiente, la mujer que oficialmente era mi esposa dijo: --Hoy tendrs que ir a la Bolsa de Trabajo para ver si tienen algo para ti. Bolsa de Trabajo? Por un momento qued desconcer tado hasta que ella us el trmino "Ministerio de Tra bajo", entonces entend. Nunca haba estado en algn sitio parecido y no tena idea de cmo comportarme. Por la conversacin me enter que era algn lugar cerca de Hampton Court, pero el nombre era Molesey. Por alguna razn que entonces no comprend, no me autorizaron a reclamar ningn beneficio. Ms tarde, me enter de que si una persona abandona su empleo voluntariamente, no importa cun ingrato o irraci onal sea el mismo, no podr reclamar ningn beneficio, aunque haya aportado a la Caja durante veinte aos. Bolsa de Trabajo! dije, aydame a encontrar la bicicleta e ir. Bajamos juntos las escaleras y doblamos a la izquierda, hacia el garage ahora_ repleto de muebles viejos, y all

estaba la bicicleta: instrumento de tortura que haba usa do slo una vez, en Chungking, donde me ca por una colina antes de encontrar los frenos. Sub con cautela y, haciendo equilibrios me alej por un camino hacia el del puente del ferrocarril; dobl a la izquierda por una bifur cacin del camino. Un hombre me salud alegremente y al darme vuelta para corresponderle casi me caigo. 204

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--Usted no ve del todo bien me grit, vaya con cuidado! Al pedalear senta extraos dolores en las piernas..Segu camino y dobl a la derecha como me haban explicado, retomando la ruta hacia Hampton Court. Mientras avanza ba, sent que las piernas no me obedecan y al perder el control de la mquina me ca golpendome, con la bicicleta encima, sobre una parcela de csped junto al camino. Permanec all por un momento, temblando convulsiva mente; luego, una mujer que haba estado sacudiendo unos felpudos frente a su casa, baj corriendo por el sendero al tiempo que gritaba: Debera avergonzarse de estar borracho a esta hora del da. Lo he visto y llamar a la polica! --Me mir ceuda, dio media vuelta y se encamin a su casa, recogi los felpudos y se meti adentro dando un PORTAZO tras de s. " Qu poco sabe! ", pens. " Qu poco sabe! " Casi durante veinte minutos permanec all tratando de recobrarme. La gente sali de sus casas, para observarme, me espiaron por las ventanas detrs de las cortinas. Dos mujeres que conversaban en la medianera de sus jardines me criticaron a voz en cuello. En ninguno de ellos pude percibir la mnima idea de que pudiera estar enfermo o necesitara ayuda. Con esfuerzo sobrehumano pude por fin incorporarme y montar en la bicicleta; as segu mi camino en direccin a Hampton Court.

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La Bolsa era un lgubre edificio a un costado de la calle. Al llegar me baj de la bici cleta yendo hacia la entrada. Q ui ere que l e roben l a bi ci cl eta? - -di j o una voz detrs de m. Me volv haca mi interlocutor. No es que los desocupados no se roban entre s? --pregunt. Debe ser nuevo aqu, ponga una cadena con candado en la bicicleta o tendr que volver a su casa a pie. As diciendo, el desconocido se encogi de hombros y en tr al edificio. Me volv y mir la cartera del asiento de la bicicleta. S, haba una cadena con candado. Iba a poner la cadena en la rueda como haba visto hacer cuando me asalt un terrible pensamiento. DONDE ESTABAN LAS LL A VES? Busqu en mis bolsillos, con los que trataba de familiarizarme y saqu un manojo de llaves. Prob una tras otra y por suerte pude encontrar la que corresponda. Rehice el camino y entr en la casa. Seales de cartn con flechas de tinta negra indicaban por dnde se deba ir. Dobl a la derecha y entr a un cuarto donde haba gran cantidad de rsticas sillas de madera, amontonadas. Hola, profesor! dijo una voz---, venga, sintese conmigo y espere su turno. Me dirig hacia el que me hablaba y corr una silla a su lado. Est distinto esta maana continu que ha estado haciendo? Lo dej con el peso de la conversacin para as poder enterarme de algo. El empleado llamaba por nombres; los hombres se acercaban a su escritorio y se sentaban delante

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d e l . D e p ro n t o d i j e ro n u n n o m b re q u e m e p a re c i vagamente familiar. Alguien que conoca? , me pregunt.. Nadie se movi. Repitieron el nombre. V, se eres t! esclam mi nuevo amigo. Me levant, fui hacia el escri torio y me sent como hacan los dems: Qu le pasa esta maana? pregunt el empleado, lo vi entrar, pero luego lo perd de vista y pens que se haba ido a su casa. Me mir con atencin. Pareca algo distinto esta maana. El peinado no puede ser, puesto que no tiene pelo. Luego se levant y me dijo --: No,1 temo que no hay nada para usted. Espero tenga mejor suerte la prxima vez. El que SIGUE por favor! Sal muy desilusionado y volv a Hampton Court. All compr un peridico y avanc por las orillas del Tmesis. Era un lugar hermoso, un lugar donde los londinenses paseaban en sus das libres. Me sent en la orilla herbo rosa, apoyada la espalda contra un rbol y le en el diario los Pedidos de Empleo. Nunca conseguir empleo por medio de la Bolsa! dijo una voz. Un hombre se apart del sendero y se sent a mi lado. Arranc un largo tallo de csped y lo mastic reflexivamente llevndolo de un lado al otro de la boca. No pagan ni una limosna, ve? Por eso ni siquiera lo arreglan. Les dan empleo a los que pueden pagar. De esta manera se salvan la plata, ve? Si le dan a uno tienen que drselo a todos y el Gobierno se alborota, ve? Lo pens bien. Tena sentido, aunque el esfuerzo por entender la gramtica del hombre me dej la cabeza ma reada. --Bien, qu hara usted? le pregunt.

-- Yo! Por Dios, yo no quiero empleo, slo busco la limosna, as me mantengo, con eso y algo ms que hago, me arreglo. Bien amigo. Si QUIERE en verdad un empleo, vaya a uno de esos Bureys (oficinas), aqu... djeme ver. Se acerc y tom mis papeles, en tanto yo me pregun taba qu sera eso de Bureys. Cunto haba que aprender, pens. Qu poco saba del mundo occidental. El hombre 208

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se moj los dedos y murmurando el abecedario, busc entre las hojas. Aqu estn! exclam triunfante. Agencias de empleo... aqu... mralas t mismo. Rpidamente busqu en la columna que con tanta segu ridad sealaba su sucio pulgar. Oficinas de Empleo, Agen cias de Empleo, Trabajos... Pero es para mujeres dije disgustado. Tonto! No sabes leer, dice hombres y mujeres. Aho ra vete a recorrerlas pero ten mucho cuidado, se burlarn de ti y te pondrn la soga al cuello si los dejas. Diles que quieres un empleo, o lo que sea! Esa tarde me fui volando hacia el corazn de Londres. All, en una calle apartada del Soho, sub la sucia escalera de una ruinosa oficina. Una mujer teida de rubia con las uas pintadas de rojo escarlata estaba instalada frente a un escritorio de metal en un cuarto tan pequeo que pareca un armario. Busco un empleo le dije. Se ech hacia atrs y me escrut framente. Bostez a boca llena mostrando sus dientes picados y la lengua sarrosa. ,QUIEENESUSTED? dijo. La mir sin entender. ,QUIEENESUSTED? repiti. Lo s i e n to l e d i j e , p ero n o e nt i en d o lo qu e m e d i c e . OOHDIOS! suspir fastidiada, l no habla ingls. LLEENEESTAFORMA. Me arroj un cuestionario, tom su lapicera, un reloj, un libro, la cartera, y desapareci en el cuarto de atrs. Me sent y empec a luchar con las preguntas. Despus de largo rato reapareci indicndome con el pulgar el sitio del que volviera.

Entre ah orden. Me levant del asiento y entr en un cuarto un poco ms grande. Haba un hombre instalado frente a un escri torio roto y cubierto de papeles sucios. Masticaba la punta de un cigarro barato y apestoso, cubierta la cabeza por un ombrero lleno de manchas. Me indic que me sentara rente a l. 209

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Trajo el dinero para registrarse? - me pregunt. Met la mano en el bolsillo y saqu la suma indicada en el formulario. El hombre lo tom de mis manos, lo cont dos veces y se lo puso en el bolsillo. Dnde ha estado esperando? 1 me pregunt. - En la oficina de afuera respond ingenuamente. Consternado vi que se echaba a rer a carcajadas. JA! JA! JA! vocifer. Le pregunt dnde ha estado sirviendo) y l contesta en la oficina de afuera! Se sec los ojos, haciendo \visibles esfuerzos por dominar se y agreg: Mira, Campen, eres muy gracioso pero yo no tengo tiempo que perder, has sido camarero o algo por el estido? --No respond, quiero un empleo dentro de estas profesiones. Le extend una lista completa de lo que poda hacer. Bien, puede ayudarme o no? Frunci el ceo al mirar la lista. --Bien, no s me dijo dudoso, usted habla de doc tor... bueno, veremos qu se puede hacer. Venga dentro de una semana. Despus de eso volvi a encender su apagado cigarro, puso los pies sobre el escritorio al tiempo que abra un diario de turf y comenz a leer. Emprend mi desilusio nado retorno; pas junto a la mujer pintada que me salud con un gruido arrogante, baj las crujientes escaleras y sal a la lgubre calle. No muy lejos haba otra agencia y hacia all me dirig. Al ver su entrada se me paraliz el corazn. Una puerta de una hoja, escalones de madera y sucias paredes con la pintura despellejada. Arriba, en el segundo piso, abr una puerta que indicaba "ENTRE". Daba a una enorme habi tacin que abarcaba toda la extensin del piso. Junto a las destartaladas

mesas haba hombres correspondientes ficheros.

mujeres,

cada

uno

con sus

S? En qu puedo servirle? pregunt una voz a mi lado. Al darme vuelta vi a una mujer como de setenta aos
1 Juego de palabras con mili: esperar, \t'alter: camarero y waiiing: esperando. En cockne v en el orig. (N. del t.)

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11 de edad, aunque pareca mayor. Sin esperar respuesta me entreg un cuestionario dicindome que lo llenara y se lo diera luego a la muchacha del escritorio. Lo llen en seguida, en todos sus numerosos y muy personales detalles y se lo devolv a la muchacha como me indicara. Sin siquiera mirarlo me dijo: "Ahora puede pagarme la cuota de registro". As lo hice, pensando en la forma fcil que haban encontrado de hacer dinero. Cont el dinero minu ciosamente, lo pas a travs de una portezuela a otra mujer que tambin lo cont y luego me dieron un recibo. La muchacha se puso de pie y grit: "Hay alguno libre? , hay alguno libre? " Un hombre sentado en el fondo del cuarto agit una mano aletargada. La empleada se volvi hacia m y me dijo: Vea a ese hombre que est all. All me fui caminando entre los escritorios. Por un rato pareci el hombre ignorar mi presencia, y sigui escribien do; luego, extendi la mano. Se la estrech pero l la apart dicindome irritado: " NO. NO! Lo que quiero ver es su recibo, su recibo." Lo analiz cuidadosamente, lo dio vuelta y examin la parte en blanco. Reley otra vez lo escrito y aparentemente convencido de que despus de todo era genuino me dijo: Quiere tomar asiento? Ante mi sorpresa tom otro formulario y volvi a repetirme el cuestionario que ya haba contestado. Arroj mi formulario completo al cesto de papeles y el suyo dentro de un cajn y me dijo: Venga a verme dentro de una semana y veremos qu se puede hacer. Sigui escribiendo, lo que como pude ver era una carta personal a una mujer! Oiga! dije en voz alta. Quiero verlo AHORA. - Mi querido amigo! me dijo NO PODEMOS hacer las

cosas tan rpido, debemos tener sistema, verdad? sistema. Bien. Yo quiero un empleo AHORA, de lo contrario devulvame el dinero. -- Dios, Dios! suspir--. Qu fastidio! Con una 211

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rpida mirada a la determinacin impresa en mi rostro volvi a suspirar y comenz a sacar un cajn tras otro, como si hiciera tiempo mientras pensaba lo que iba a hacer despus. Sac un cajn demasiado afuera y se le cay; toda clase de objetos personales se desparramaron sobre el piso. Una caja de innumerables clips se abri esparcindose por el suelo. Nos pusimos de rodillas para levantar las cosas y ponerlas sobre el escritorio. Por fin, todo qued levantado y puesto en el cajn. Ese maldito cajn! dijo resignadamente, siempre salindose de sitio. Permaneci as por un momento buscando las tarjetas del fichero; luego, mirando un atado de papeles movi la cabeza negativamente mientras volva a ponerlas en su lugar y sacaba otro atado. Ah! ex clam. Y minutos ms tarde: S, tengo un empleo para usted! Desparram los papeles, se cambi los anteojos y se aproxim al azar hacia una pila de tarjetas. Tom la de arriba, la coloc delante de l y comenz a escribir lenta mente. Ahora dnde queda. Ah! , Clapham, conoce Cla pham? sin esperar mi respuesta continu: ste es un trabajo de fotografa. Trabajar de noche. Los fotgrafos del West End llevan su material para revelar por la noche y recogen las pruebas por la maana. Ejem! s, djeme ver. --Continu buscando entre los papeles. Algunas veces tendr que trabajar tambin usted con una cmara en el West End como suplente. Ahora lleve esta tarjeta a esa direccin y valo --me sealaba con el lpiz un nombre escrito sobre la tarjeta. Clapham no era uno de los distritos ms saludables de Londres, la direccin a la que iba, en mitad de una calle trasera en los barrios bajos al costado de las vas del

ferrocarril, era en verdad un lugar desagradable. Llam a la puerta de una casa falta de una mano de pintura y una ventana con los vidrios "sujetos" con tela adhesiva. La puerta se abri apenas y apareci una mujer desaliada con el pelo todo revuelto sobre la cara. - - S ? Q u d e s e a ? s e l o d i j e y s i d e c i r p a l a b r a 212

'EL CORDON DE PLATA

grit: H a rry! U n hom bre qui ere vert e! dio m edia vuelta y cerr la puerta dejndome afuera. Rato despus se abri la puerta y un hombre tosco apareci ante m; sin afeitar, sin cuello, con el cigarrillo colgando del labio inferior. Los agujeros de sus zapatillas dejaban traslucir los dedos de los pies. Qu desea amigo? me pregunt. Yo le entregu la tarjeta de la Oficina de Empleo. La tom, la mir desde todos los ngulos, operacin que repiti conmigo y dijo : Extranjero eh? Clapham est lleno de ellos. No son tan exigentes como nosotros los britnicos. Me explicar el trabajo? le pregunt. -- No ahora! --dijo, primero tengo que conocerlo. Entre, estoy en el stano. As diciendo dio media vuelta y desapareci! Entr a la casa sin saber qu pensar. Cmo poda estar en el stano si estaba delante de m y dnde quedaba el "sta no" de todos modos? La sala de la casa estaba a oscuras. Permanec all sin saber donde ir cuando me sobresalt una voz que me pareca subir de mis pies. -- Eh! , hombre, no va a bajar? --Se oy un arrastrar de pasos y la cabeza del hombre apareci por la puerta de un oscuro stano que me haba pasado inadvertido. Lo segu bajando unos destrozados escalones de madera, con el temor de caerme en cualquier momento. -- Mi trabajo! exclam el hombre con orgullo. La luz de una opaca lmpara ambarina atravesaba la bruma de la atmsfera impregnada de tabaco. El aire era viciado. A lo largo de una pared se extenda un banco con un sumidero que lo abarcaba todo. Las fuentes de revelar se alineaban unas junto a otras. Sobre una mesa apartada,

un aparato de ampliacin destartalado y sobre otra, cu bierta por una plancha de plomo infinidad de grandes botellas. Me llamo Harry dijo el hombre, mezcle las solucio nes, as me dar cuenta de lo que puede hacer. Como siguiendo su pensamiento agreg: Siempre usamos Contraste Johnson, es muy bueno. 213

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H arry s e hi zo a un l ado ras pando un f s f oro en la trasera de sus pantalones para encender el cigarrillo. Form rpidamente las soluciones, el bao para revelar y el fijador. Okay aprob--. Ahora toma una de esas cintas de pelcula y saca algunas copias. Fui a sacar una prueba de tira pero Harry me detuvo: No, no gastes papel, dale cinco segundos. Estaba satisfecho con mi prueba. Pagamos por mes, amigo dijo. No hagas desnudos. No quiero problemas con la polica. Si los ves, psamelos a m. Los muchachos a veces tienen ideas y hacen desnu dos especiales para clientes especiales. No te olvides de avisarme, eh? Empezars a las diez de la noche hasta las siete de la maana. Okay? Entonces ests empleado! Esa noche, poco antes de las diez, camin por la aparta da calle tratando de ver los nmeros en la oscuridad. Llegu a la casa y ascend los sucios escalones hacia la destartalada puerta. Llam y me qued esperando pero no mucho. La puerta se abri con un chirrido a bisagras herrumbradas. La misma mujer estaba all, la misma que m e ha b a a te n di do p or l a t a rd e . L a m i s m a, pe ro qu DIFERENTE. El rostro empolvado y pintado, el pelo bien peinado y cubierta por un vestido casi transparente que iluminado por la luz proveniente del vestbulo mostraba su cuerpo con todo detalle. Me dirigi una amplia sonrisa y dijo: --Entra queridito, yo soy Mara quin te envi? - Sin esperar respuesta se me ech encima, con lo que su escota do vesti do se agit peligrosamente, y continu: son treinta chelines por media hora, o tres libras por toda la noche. S muchas cosas queridito!

Al apartarse para dejarme entrar, la luz del cuarto me dio en la cara. Vio mi barba y se qued helada. --- Oh! Es USTED! exclam framente; la sonrisa se borr de su cara como la tiza de un pizarrn con un trapo hmedo: Agreg: Perdiendo mi tiempo! A quin se le ocurre! O i ga, s o. .. gri t, deber a te ner s u propia llave, por lo general estoy ocupada a estas horas de la noche. 214

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E n t r , c e rr l a p u e r t a d e t r s d e m y f u i h a c i a e l pequeo stano. Haba muchsimos rollos para revelar, me pareci que todos los fotgrafos de Londres se haban , confabulado para llevar sus pelculas all. Trabaj en la [ estigia oscuridad descargando rollos, fijando pinzas por un lado y metindolas en las piletas. "CL AC-CLAC-CLAC" marchaba el reloj indicador. De repente, son el timbre del reloj para indicarme que las pelculas estaban listas para el bao. El inesperado sonido me sobresalt hacin dome dar con la cabeza en una lamparilla baja. Saqu todas las pelculas y las puse en el bao durante tinos minutos. Volv a sacarlas y las sumerg en el bao de fijador durante un cuarto de hora. Otra inmersin, esta vez en un limpiador de hiposulfito y las pelculas queda ron listas para el lavado. Mientras haca esto, encend la luz ambarina y ampli algunas copias. Dos horas ms tarde tena todas las pelculas reveladas, fijas, lavadas y bien secas con una mezcla de alcoholes e t l i c o y m e t l i c o. L a s h o r a s s e h i c i e ro n c u a t ro y y o progresaba rpidamente en mi trabajo. Como empezaba a sentir apetito, mir a mi alrededor pero no pude encontrar la forma de hervir agua; tampoco haba pava. Por tanto, me sent, saqu mis emparedados y lav bien un recipiente de los que haba para tomar un trago de agua. Pens en la mujer de arriba, y se me ocurri preguntarme si estara bebiendo un hermoso t caliente; dese que me trajera una taza. La puerta de la escalera del stano se abri con un crujido, dejando entrar un poco de luz. Salt con premura para cubrir un paquete abierto de pelcula antes de que la luz lo arruinara, cuando una voz grit: - Eh, amigo! Quiere una taza? El negocio anda mal

esta noche y me hice una taza de t antes de continuar. No poda sacrmelo de la cabeza. Debe haber sido telepata. Se rio de su propia broma y baj las escaleras. Dej la bandeja y se sent en una silla de madera bufando: Puf, qu calor hace aqu abajo! - -desat el cinturn de su vestido, y vi con horror que no tena nada abajo! Vio mi mirada y dijo: No estoy hacindolo por ti, ya s que 215

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tienes tus propias ocupaciones. Se puso de pie, la tnica arrastrndole por el suelo 'y fue en busca de la pila de positivos secos DIABLOS! exclam mirndolos, qu caras! , no s cmo estos gansos se hacen tomar foto grafas. Volvi a sentarse sin preocuparse en apariencia por su vestido, que quedara en el suelo; haca calor all y tambin yo lo estaba sintiendo! Crees en la telepata? me pregunt. Naturalmente que s. Buenos, vi en el Palladium un espectculo en que practicaban telepata. Yo lo cre pero el individuo que estaba conmigo dijo que todo era una patraa. Hay una leyenda oriental sobre un viajero en el extenso desierto de Gobi. Su camello haba muerto y el hombre se arrastraba por las arenas casi muerto de sed. De pronto, vio delante de s algo que pareca una cantimplora, una piel de cabra llena de agua como la que acostumbraban a usar los viajeros. Prendise con desesperacin de la piel y al agacharse para beber se encontr con que estaba llena de diamantes finsimos que algn viajero sediento habra arrojado para aligerar su carga. Esa es la forma de pensar occidental, la gente busca el valor de lo material, los adelantos tcnicos, los cohetes de ms y mejor ruido, los aviones teledirigidos y la investigacin del espacio. Pero para los valores REALES: viajes astrales, clarividencia, telepata, es reacia; cree que son falsos o giros cmicos de escenario. Cuando los britnicos estaban en la India, saban bien que los hindes podan enviar mensajes a largas distancias, transmitiendo las revoluciones, la amenazante llegada de tropas o cualquier novedad de inters. Esos mensajes podan atra vesar el pas en pocas horas. Lo mismo suceda en Africa,

que se conoce como "vud" (Busch telegraph) si se pusiera en prctica no habra necesidad de alambres tele grficos! Ni de telfonos que nos alteran los nervios. La gente podra comunicarse motu proprio. En Oriente se dedicaron siglos de estudio a este respecto. Los pases orientales son "afines" a la idea y no existe pensamiento negativo que impida el desarrollo de los dones de la Naturaleza.

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Mara le dije, te ensear un truquito que demues tra la telepata o la Mente sobre la Materia. Yo ser la Mente y t la Materia. Me mir dubitativa, incluso por un momento, descon certada; luego decidi: Muy bien, por divertirse cualquier cosa. Concentr mis pensamientos en su nuca, imaginndome que un mosquito la picaba. Visualic el insecto picndola. De repente, Mara se golpe la nuca emitiendo un epteto irreproducible para denominar al insecto ofensor. Visualic una mordedura fuerte; luego, ella me mir risuea. Cspita! dijo, si yo pudiera hacer eso con los tipos que me visitan le aseguro que me divertira bastante. Noche tras noche cumpla mi trabajo en la sucia casa de esa oscura calle suburbana. Con frecuencia, cuando Mara no estaba ocupada, vena a traerme una taza de t para conversar y aprender. Gradualmente me di cuenta que detrs de su hosquedad exterior y a pesar de la vida que llevaba era muy generosa con los necesitados. Me habl de mi patrn y m e recom end que el l ti m o da del m es fuera lo ms temprano posible. As trabajaba toda la noche, procurando tener todo listo para la temprana entrega matutina. Durante todo un mes no vi ms que a Mara; por fin, el ltimo da del mes, me qued hasta tarde. Alrededor de las nueve en punto un individuo de aspecto agresivo baj taconeando la desnuda escalera. Se detuvo en el rellano y me mir con abierta hostilidad. Pi ens a que va a cobrar pri m ero, eh? grit, us t ed trabaja de noche, vyase de aqu. ............................................................................................. M e ir cuando haya terminado, no antes le respond.

--Usted ................! chill, le ensear a no contestarme. Levant una botella, le rompi el cuello contra la pared y se me acerc con ella apuntando el borde filoso hacia mi cara. Yo estaba cansado e incluso malhumorado. Haba aprendido lucha con algunos de los ms grandes maestros de este arte en Oriente. Desarm al despreciable individuo 1 -- tarea simple y lo puse sobre mis rodillas propinndole 217

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la paliza ms grande que hubiera recibido. Mara, al escu char los gritos, salt de la cama y ahora, sentada en la escalera disfrutaba de la escena! El tipo sollozaba por lo que le sumerg la cabeza en la pileta, para poder calmarlo y al mismo tiempo detener la corriente de palabras obsce nas que emita. Despus de unos minutos le solt la cabeza, indicndole. Qudese en ese rincn, porque si se llega a mover antes de que se lo ordene, empezar otra vez. No se movi. Cspita! Fue un espectculo para recordar dijo Mara. El enanito es jefe de una de las pandillas del Soho. Lo has amedrentado, a pesar de que segn l era muy valiente! Me sent a esperar. Una hora ms tarde, mi patrn baj po r la es c al e ra y s e pu s o p l i do al ve rno s a lo s d os . Quiero mi sueldo dije. Ha sido un mes malo y no tengo dinero porque tuve que pagarle a l por la Proteccin me dijo sealando al pandillero. Lo mir fijo. Piensa que voy a trabajar en este foso inmundo por nada? - Deme unos das y ver si puedo juntar algo. El sea lando al pandillero, se lleva toda mi plata porque si no le pago molesta a los hombres. Sin dinero, sin siquiera muchas esperanzas de conseguir algo! Acced a continuar por otras dos semanas para darle al "J ef e " t i e m p o p ar a c on s eg ui r un p o co de di ne ro y pagarme. Sal de la casa apesadumbrado, pensando en lo bien que haba hecho en ir a Clapham en bicicleta para ahorrar gastos. Estaba quitndole la cadena a mi bicicleta cuando el pandillero se me acerc presuroso.

Oye, amigo! murmur con voz ronca, quieres un buen empleo? De guardaespaldas mo! Veinte lqui dos por semana y todo arreglado. - Saca de aqu r tu nariz, ratero !--le respond seca mente.

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Veinticinco por semana!

murmurando: Treinta, la oferta mxima, aparte de toda la diversin y bebida que quieras, naturalmente, gratis. Al advertir la expresin de mi cara, se meti corriendo en la casa y desapareci por uno de los cuartos alquilados. Me apart, sub a la bicicleta y ech a rodar. Segu tres meses ms en el empleo, cumpliendo con mi trabajo adentro y como fotgrafo en la calle, pero ningu no recibi su salario. Por fin, desesperados, renunciamos. A estas alturas nos habamos mudado a una de esas inciertas plazas en el distrito de Bayswater y me pasaba el da visitando las Bolsas de Trabajo para ver si consegua algo. Por fin un da, tal vez por librarse de mi presencia, un empleado me dijo: Por qu no prueba en la Divisin Superior de Em pleos, de Tavistock Square? Le dar una tarjeta. Hacia all fui muy esperanzado. Me hicieron promesas maravillosas. He aqu una de ellas: Pero s, podemos ubicarlo EXACTAMENTE, necesita mos una persona para una nueva estacin de investigacin atmica en Caithness, Escocia. Quiere subir para una entrevista? Minuciosamente revolvi entre los papeles. - Me pagarn los gastos del viaje? pregunt. - - O h! E stim ado am igo, NO ! - f ue l a enf tica res puesta--, tendr que ir por sus propios medios. En otra ocasin viaj --por mi cuenta a Cardigan, en Gales. Se necesitaba un hombre con conocimientos de ingeniera civil. Viaj, como dije, por mi cuenta, desde Inglaterra a Gales. El lugar de la entrevista quedaba bas tante lejos de la estacin. Ambul por las calles de Car -

Al volverme hacia l exasperado, se apart gilmente

digan, atravesndolo de parte a parte. M i Di os ! To da v a l e qu ed a m uc h o c am in o m e inform la amable mujer a la. que preguntara. Camin a ms no poder y por fin llegu a la entrada de una casa medio oculta por los rboles. El sendero estaba bien cuidado. Tambin era bastante largo y empinado. El hombre que me atendi cuando por fin llegu a la casa, 219

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era muy cordial y revis mis documentos (los que haba hecho traer de Shanghai). Los mir con aprobacin. Con estos documentos no tendr inconvenientes para emplearse expres. Pero por desgracia no tiene expe riencia en Inglaterra sobre estos trabajos. Por tanto, no le puedo ofrecer un empleo. Pero dgame, usted es un mdi co competente por qu estudi tambin Ingeniera Civil? --Como mdico, iba a viajar a regiones lejanas, y quera construir mi propio hospital. Ejem! --gru, me gustara ayudarlo pero no puedo. Volv a atravesar las calles de Cardigan, hacia la triste estacin de ferrocarril. Tuve que esperar el tren dos horas, pero finalmente llegu a casa con la consabida noticia de siempre: SIN RESULTADO. Al da siguiente retorn a la Agencia de Empleos. El hombre que estaba sentado en el escritorio se habra apartado de l ALGUNA VEZ? me pregunt dijo: Mire, viejo, es obvio que aqu no podemos hablar. Invteme a almorzar y podr decirle algo, qu le parece? Ms de una hora vagu por las calles mirando las vitri nas, con el ardiente deseo de que mis pies dejaran de dolerme. Un polica londinense me observ con atencin desde el otro lado de la calle, indeciso en apariencia sobre mi catadura moral. Quiz sus pies tambin estaban dolo ridos! Lleg por fin la hora en que el empleado se separ de su escritorio y baj los crujientes escalones. El mnibus setenta y nueve, viejo, tomaremos el se tenta y nueve. Conozco un lugarcito muy lindo y muy barato en realidad para la forma en que atienden. Subimos al mnibus "79". Pronto llegamos a destino, era uno de esos restaurantes a un costado de la calle, en una avenida muy importante donde cuanto ms pequeo

sea el edificio mayor es lo que cobran. El Hombre Sin Escritorio y yo almorzamos; mi comida fue muy frugal y la de l abundante; al terminar dio un suspiro satisfecho y me dijo: Sabes una cosa, viejo? Ustedes slo buscan buenos empleos, pero no se les ha ocurrido pensar que si fueran 220

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t in buenos nosotros seramos los primeros en ocuparlos? Porque incluso el que tenemos no nos permite vivir con comodidad, como habrs apreciado. --Bien, pero debe haber alguna manera de conseguir empleo en esta sombra ciudad o fuera de ella. Su problema reside en su apariencia, usted llama la atencin. Hasta parece enfermo. Tal vez si se afeitara la barba se beneficiara. Me observ pensativo, saltaba a la vista que trataba de evadirse con elegancia. De repente mir su reloj y se levant alarmado. Lo que yo DIGO viejo, es que debo echar a VOLAR prcticamente, nuestro Jefe de Esclavos estar controlndolo todo, sabes? --me p a l m e e l b r a z o y a g r e g : Ta ! Ta ! N o g a s t e s t u dinero visitndonos Los nicos empleos que podemos dar slo son para camareros o los de su especie! --Despus de esto, dio media vuelta y desapareci sin abonar su cuenta, que tuve que pagar. Anduve por las calles. Como no tena nada que hacer, me puse a mirar los cartelitos de una vitrina: "Joven viuda con nio pequeo busca trabajo...". "Hombre competen te en tallados, toma trabajo". "Seora masajista, va a domicilio" ( Apuesto que lo hace, pens! ) Al alejarme, me hice una pregunta: si las agencias convencionales, oficinas, bolsas, no me dan resultado por qu no poner un aviso en una vitrina? Por qu no? Por qu no? afirma ron mis pobres pies cansados sonando a hueco sobre la dura y fra calzada. Esa noche, en casa, me devan los sesos pensando cmo subsistir y ganar el dinero necesario para continuar con la investigacin del aura. Por ltimo, escrib a mquina seis tarjetas que decan: "Doctor en Medicina Sin Matrcula Britnica ofrece ayuda en casos psicolgicos. Informes

aqu." Agregu otras seis que decan: "Profesional que ha viajado mucho, idoneidad cientfica, ofrece sus servicios para tareas no usuales. Excelentes referencias. Escribir a Casilla de Correo..." Al da siguiente, una vez colocados los avisos con premeditada estrategia en algunas vitrinas de Londres, me sent a esperar los resultados. Y vinieron. Me las arregl ,para conseguir bastante trabajo de psicologa 221

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para poder mantenerme, y as fue como las vacilantes llamas de nuestras finanzas aumentaron lentamente. Adems hice trabajos de publicidad por mi cuenta y una de las farmacias ms grandes de Londres me dio trabajos independientes. El director, un mdico muy generoso y humano me hubiera incorporado al personal estable, pero dependa de los informes mdicos y stos no me fueron favorables. Era demasiado viejo y dbil. El esfuerzo de la reencarnacin haba sido terrible. El sacrificio de cambiar las molculas de un cuerpo "nuevo" por las del mo propio fue casi insoportable para m, pero lo aguant en inters de la ciencia. Con ms frecuencia cada vez, viajaba por el astral al Tibet, pero de noche o en los fines de semana, cuando tena la seguridad de no ser perturbado. puesto que la perturbacin del cuerpo del viajero que va por el astral, puede ser mortal. Mi nico consuelo resida en la compaa de los Altos Lamas con los que me vea en el astral y mi recompensa, sus consejos sobre mi norma de conducta. En una de esas visitas me lament de la muerte de un animalito querido, un gato cuya inteligencia hubiera avergonzado a muchos seres humanos. El anciano lama que me acompaaba en el astral sonri comprensivo al decirme: Hermano mo, no recuerdas el cuento del gusano de seda? El gusano de seda, s! Bien que lo recordaba, una de las doctrinas de nuestra Fe... "La pobre mujercita haba perdido su primer hijo. Casi enloquecida por la pena deambul por las calles de la ciudad, pidiendo por algo, por alguien, que su hijo le fuera devuelto. Algunas personas se apartaban de ella compade cidas, otras la despreciaban y se burlaban, llamndola loca

por creer que su hijo poda volver a la vida. Pero la mujer no poda consolarse, ni palabras ni razonamientos lograban aliviar su pena. Por fin, un anciano sacerdote, enterado de su profunda desesperacin la mand llamar y le dijo: "Hay un solo hombre en el mundo que puede ayudar te. Es el Perfecto ', El Buda que vive en lo alto de esa montaa. Ve a verlo. 222

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"La desolada madre, con el cuerpo dolorido y agobiada por la pena, ascendi lentamente por el difcil sendero de la montaa hasta que al dar vuelta en un recodo vio a Buda, sentado sobre una roca. Se prostern ante l clamando: " Oh! Buda! Vuelve mi hijo a la vida! "El Buda levant gentilmente a la pobre mujer y le dijo: "Baja a la ciudad. Recorre casa por casa y treme un gusano de seda de cual qui er casa en la cual no haya muerto nadie. "La joven mujer grit alborozada y se dio prisa en bajar la montaa. Corri hacia la primera casa y pidi: "Buda desea que le lleve un gusano de seda de una casa donde no se conozca la muerte. "En esta casa le dijeron, han muerto muchos. "Se dirigi a la siguiente donde le informaron: "Nos sera imposible decir cuntos han muerto aqu, porque como ves la casa es muy vieja. "As fue de casa en casa por toda la calle, de ah a la siguiente y luego a la ms prxima. No se detena ms que lo indispensable para descansar o alimentarse. Recorri toda la ciudad, casa por casa, sin encontrar alguna a la que la muerte no hubiera visitado alguna vez. "Lentamente retom el camino de la montaa y volvi a encontrar al Buda como antes, sentado y meditando. "Me has trado el gusano de seda? le pregunt. "No, ni lo buscar ms; el dolor me ceg, por eso pens que mi pena y mi sufrimiento eran nicos. "Entonces, por qu has vuelto otra vez a m? pregunt Buda. Para pedirte que me ensees la verdad. " H a y un a s o l a Le y, pa ra l os h om b re s y pa ra l os

dioses: Todo es perecedero." S, yo conoca todas estas doctrinas, pero la prdida de un ser querido, segua siendo una prdida. El viejo lama volvi a sonrer al decirme: Una hermosa personita se acercar a ti para consolar tu vida, tan extraordinariamente dura y difcil. Espera! 223

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Poco tiempo despus, es decir, varios meses despus, lleg a casa Lady Ku'ei. Era una gatita siamesa de increble belle- za e inteligencia. Criada por nosotros como si fuera un ser humano, obedeca tan BIEN como si lo fuera. En verdad,' logr disminuir nuestra tristeza y aliviar el peso de la perfi dia humana. El trabajo independiente, sin sostenes legales era en ver dad difcil. Los pacientes contribuyeron a sustentarme este punto de vista: si estaban enfermos, el monje poda curar los, si estaban ms o menos bien, se curaban solos. Las historias que los pacientes contaban para justificar su falta de pa go llenaran muchos libros y hara que los crticos trabajasen horas extras. Renov mi bsqueda de trabajo efectivo.. Oh! me dijo un amigo, podras dedicarte a escribir, tal vez libros de "fantasmas". Has pensado en eso? Tengo un amigo que ha escrito muchos libros, te dar una tarjeta de presentacin. Fui a ver a su amigo a uno de los grandes museos de Londres. All me hicieron pasar a una oficina donde por un momento pens que me hallaba en el depsito del Museo! Tena temor hasta de moverme por no voltear nada, as que m e s ent y tam bi n m e cans de es tar sentado. Por fin apareci "el amigo". Libros? me pregunt. Escritor independiente? Lo pondr en contacto con mi agente. Puede ser que l lo coloque. Revolvi minuciosamente sus papeles y me tendi un papel con una direccin escrita. En menos tiempo del que tarda en contarse me encontr fuera de la oficina. Bueno, pens , estar por volver a em pezar la caza del pato silvestre? Mir el pedazo de papel que tena en la mano. Calle Regent? Bien, pero en qu extremo de la calle estara?

Sal del tren en Oxford Circus, y con mi suerte de cos t u m b re f u i a d a r e n l a s a l i d a e q u i v o c a d a ! L a c a l l e Regent estaba atestada, la gente giraba en molinetes a la entrada de los grandes almacenes. Una Patrulla de Mucha chos o la Banda del Ejrcito de Salvacin, no saba cul era, se diriga ruidosamente hacia la calle Conduit. Pro224

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segu mi marcha, y pas por la "Gold and Silver, Co." pensando que con slo uno de sus artculos solucionara [ mis problemas para poder continuar la investigacin. 1 Donde la calle dobla para entrar en Piccadilly Circus, cruc para tratar de encontrar el malhadado nmero. Agencia de viaj es. Zapatera. Ni seales de Agente de Autores. Fue entonces que vi el nmero, aplastado entre dos negocios. Entr a un pequeo zagun en cuyo extre mo vi un ascensor abierto. Tena un timbre, de manera que lo apret. No pas nada. Esper unos cinco minutos y volv a apretar el botn. Se oy rumor de pasos. Debi avisarme con un grito dijo una voz. Estaba tomando una taza de t. A qu piso va? A lo del seor Brooks respond, no s cul es el piso. En el tercer piso dijo el hombre. Est, acabo de subirlo. Aqu es me indic, abriendo la puerta de hie rro , doble a la derecha, sa es la puerta. Y desapareci en un momento hacia su t que se le enfriaba. La puerta estaba abierta y me acerqu a un pequeo mostrador. El seor Brooks? --pregunt, tengo una cita con l. U n a j o v e n d e p e l o n e g ro s a l i e n b u s c a d e l s e o r Brooks en tanto yo echaba una ojeada a mi alrededor. Del lado de adentro del mostrador, unas jvenes estaban to mando t. Un hombre mayor daba instrucciones para la remisin de algunos paquetes. Detrs de m tena una mesita cubierta de revistas igual al consultorio de un dentista, pens y sobre una de las paredes el anuncio de varios editores. El espacio de la oficina tena un aspecto desordenado con paquetes de libros, y manuscritos recin abiertos en apretada hilera contra la pared del fondo.

El seor Brooks estar dentro de un momento con usted dijo una voz. Me volv sonriente para darle las gracias a la joven morena. En ese momento se abri una puerta lateral y apareci el seor Brooks. Lo mir con inters porque era el primer Agente de Autores que cono ca incluso de que tena noticias! Usaba barba, y pude visualizarlo como a un viejo Mandarn chino. Aunque era 225

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ingls posea la dignidad y cortesa de un chino mayor educado, de los que no abundan en Occidente. El seor Brooks me salud y estrech mi mano invitn dome a pasar a un pequeo cuarto que trajo a mi memo ria la celda de una prisin sin barrotes.

-- Bien, qu puedo hacer por usted? me pregunt. --Busco trabajo.

Comenz a interrogarme sobre mi persona, pero por su aura yo poda ver que no tena trabajo que ofrecerme, su amabilidad slo se deba al hombre que me enviara. Le mostr mis documentos chinos y su aura chispe con inters. Los examin cuidadosamente y dijo: 41' Usted debera escribir un libro. Creo que puedo conseguirle algn interesado. La sorpresa me dej mudo; YO escribir un libro? YO? SOBRE MI? Observ su aura con atencin para ver si hablaba en serio o si se trataba slo de una gentileza . S u au ra c on f i rm qu e e s o er a e n re al i d a d l o qu e pensaba, pero que tena sus dudas sobre mis condiciones de escritor. Al retirarme, sus ltimas palabras fueron: - Verdaderamente, debera escribir un libro. Eh, aterrice! exclam el ascensorista que el sol brilla afuera. No quiso aceptarle su libro? Ese es el problema --le respond al salir acept! Camin por la calle Regent pensando que todos estaban locos. Qu YO escribiera un libro? Locuras! Lo nico que quera era un empleo que me proporcionara el dinero suficiente para mantenerme vivo y algo ms para poder continuar con mi investigacin; y lo nico que me ofrecieran haba sido escribir un libro tonto sobre m mismo. Tiempo atrs haba contestado un aviso que peda un escritor tcnico para libros de texto sobre aviacin. Por el co rreo d e l a t ard e rec i b u na c ar t a ci t n do m e a u na entrevista por la maana. Ah! , pens puede que a pesar de todo consiga ese trabajo en Crawley.

Al da siguiente, mientras tomaba el desayuno antes de ir a Crawley, arrojaron una carta en el buzn. Era del seor Brooks. "Usted debiera escribir un libro", deca la carta. "Pinselo bien y vuelva a verme." 226

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Bah! ", me dije a m mismo, " ODIARLA escribir un libro! " Me fui hacia la estacin de Clapham a tomar el tren para Crawley. El tren me daba la impresin de ser el ms lento en que hubiera ido jams. Demoraba mucho tiempo en cada esta cin, y pareca correr por los rieles como una matraca como si la mquina o el conductor no se encontraran bien. Finalmente llegu a Crawley. El tiempo era muy calu roso y el retraso me hizo perder el mnibus. El prximo vendra demasiado tarde. Camin por las calles confundido por los informes dispares que me daba la gente, pues la direccin a la que iba estaba en un lugar muy apartado. Despus de largo rato, cansadsimo, llegu a una callejuela. Tom por ella y llegu finalmente a una casa destrozada donde pareca que hubiera acampado un regimiento de soldados. --Usted escribi una carta excepci onalmente buena dijo el hombre que me atendi---. Tenamos inters por saber qu clase de hombre poda escribir una carta seme jante! Empec a sospechar que me haban citado por simple curiosidad. --Pero ustedes pidieron un escritor tcnico --respond y estoy dispuesto a demostrarlo. Ah! S - -dijo el hombre--, pero hemos tenido mu chos problemas desde que se public ese aviso; nos esta mos reorganizando y no tomaremos a nadie hasta dentro de seis meses por lo menos; pero pensamos que a usted le gustara venir a visitar nuestra casa. -Creo que deberan pagarme el viaje le respond---, porque me han trado hasta aqu en un paseo estpido.

No podemos hacer eso, usted OFRECIO venir para una entrevista, nosotros slo aceptamos su ofrecimiento. Estaba tan deprimido que el largo camino de regreso a la estacin me pareci mayor an. La espera del tren y el lento viaje de regreso a Clapham eran inevitables. Las ruedas del tren con su sonsonete parecan decirme: "Debers escribir un libro, debers escribir un libro. debers 227

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escribir un libro." En Pars, Francia, hay otro lama tibeta-1 no que vino a Occidente con un propsito especial. A diferencia ma, las circunstancias determinaron que evitara toda publicidad. Cumple con su tarea y poca gente sabe que fue una vez lama en un lamasterio tibetano al pie delj Potala. Le haba escrito pidindole su opinin y antici-^ pndome un poco, de que tal vez no fuera muy bueno como escritor, puesto que algunos escritores occidentales que proclaman saber "todo y algo ms" sobre el Tibet podran sentirse algo celosos de que alguien invadiera sus jurisdicciones. La estacin de Clapham me pareca ms sucia y desor denada que nunca a causa de mi desdichado estado de nimo. Baj la plataforma hacia la calle y me fui a casa. Mi Esposa al verme la cara no me hizo preguntas. Despus de comer, a pesar de mi poco apetito, me dijo: Llam por telfono al seor Brooks esta maana. Dice que deberas hacer un resumen y llevrselo para que lo vea. Resumen! El solo pensarlo me enfermaba. Luego le mi correspondencia. Dos cartas decan que: "la vacante ya estaba ocupada, gracias por contestar" y otra era de mi amigo el lama que viva en Francia. Me sent frente a la destartalada y vieja mquina de escribir que haba "heredado" de mi predecesor y comen c a escribir. Escribir. Escribir me resultaba desagradable y difcil. No estaba "inspirado" ni esperaba recompensa alguna, simplemente trabajaba con ms tesn que la mayo ra y cuanto m enos m e gus taba m s y m s rpido lo haca, para terminar de una vez. El da se me hizo interminable, las sombras del cre psculo cubrieron las calles, slo aclaradas cuando las

luces de las casas comenzaron a encenderse. Tambin mi esposa encendi la luz y corri la cortina. Segu escribien do. Por f in termi n, con los dedos duros y doloridos . Tena ante m una pila de hojas, treinta entre todas, de escritura compacta. --Bien exclam, si eso no le gusta abandonar todo, y espero que NO le guste! 228

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Al da siguiente, despus de medioda, volv a lo del seor Brooks. Mir y remir los papeles, luego tom el resumen y se decidi a leerlo. Inclinaba repetidamente la cabeza en seal de aprobacin y cuando termin dijo con mucha prudencia: Creo que es muy posible que lo podamos colocar. Djemelo. Entretanto escriba el primer captulo. Mientras caminaba por la calle Regent hacia Piccadilly Circus, no saba si alegrarme o lamentarme. Mis finanzas estaban en punto muerto, pero escribir un libro sobre mi persona me resultaba odioso. Dos das ms tarde recib una carta del seor Brooks pidindome que lo visitara porque tena muy buenas noti cias para m. Se me paraliz el corazn as que despus de todo tendra que escribir el libro! El seor Brooks me mir benevolente. Tengo un contrato para usted dijo, pero primero me gustara que conociera al editor. Fuimos juntos hacia otra parte de Londres y entramos a una calle que fuera un distrito elegante de amplios edifi cios. Ahora las casas se utilizaban como oficinas y sus antiguos ocupantes residan en distritos ms alejados. Caminamos por la calle y nos detuvimos en una casa de aspecto poco distinguido. Aqu es dijo el seor Brooks. Entramos a un oscuro vestbulo y subimos por una escalera de caracol hasta el primer piso. Por fin nos recibi el s e o r ed i to r, qu e al p ri nc i pi o m e pa re ci un po c o cnico, y no muy fcil de entusiasmarse por nada. La entrevista fue corta y pronto volvimos a la calle. Vu e l v a c o n m i g o a l a of i c i n a , e s t i m a d o a m i g o ! Dnde estn mis anteojos? dijo el seor Brooks revol -

viendo afanosamente sus bolsillos. Suspir con alivio cuan do los encontr. Venga a mi oficina, tengo el contrato listo para firmar. Por fin haba algo definido; un contrato para escribir un libro. Deci d cumpli r con mi parte y es perar a que el editor cumpliera con la suya. En verdad, El tercer ojo le haba permitido al editor echarle dulce a las moscas! 229

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El libro progresaba, termin el primer captulo de un ti rn y se lo llev al seor Brooks. Muchas otras veces visit al seor y la seora Brooks, en su hogar y me gustara expresar aqu mi particular agradecimiento a la seora Brooks. Me recibi personalmente, cosa que muy pocos ingleses hacen. Me infundi nimo, y fue la primera mujer inglesa en hacerlo. En todo momento me hizo sentir cmodo en su casa, comunicndome su simpata, por todo ello quiero decirle: GRACIAS, seora Brooks. Mi salud decaa vertiginosamente a causa del clima londinense. Trat de no enfermarme mientras terminaba el libro, poniendo en prctica todos mis conocimientos para alejar de m la enfermedad por un tiempo. Al finalizar el libro, tuve mi primer ataque de trombosis coronaria que casi acaba conmigo. En un famoso hospital de Londres el cuerpo mdico estaba en verdad intrigado a mi respecto, pero no quise aclararles nada, tal vez este libro lo haga! Debe alejarse de Londres dijo el especialista. Aqu su vida corre peligro. Tendr que vivir en un clima distin to. "Dejar Londres? ", pens. "Pero, dnde iramos? " Discutimos en casa sobre maneras, medios y lugares para vivir. Das ms tarde tuve que volver al hospital para una revisacin final.. Cundo se va? - me pregunt el e s p e c i a l i s t a . S u estado no mejorar aqu. No lo s respond, debo tener en cuenta tantas
cosas. . . .

Slo debe considerar una dijo i m p a c i e n t e - 1 - q u d e s e aqu y morir, mdese y podr vivir un poco ms. No comprende que su estado es SERIO'? Una vez ms, se me presentaba un problema de difcil solucin.

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2:30

CAPITULO X Lobsang! LOBSANG! Mi sueo era agitado. El dolor en el pecho, agudo. Dolor producido por el cogulo. Me despert boqueando y volv a or otra vez: Lobsang! Dios! , pens, me siento MAL! Lobsang la voz continu. Escchame, recustate y escchame. Me acost trabajosamente. El corazn bombeaba y mi pecho lata asimismo sin conexin directa con l. Gradual mente, en la oscuridad de mi solitario cuarto, una figura tomaba forma. Primero fue un resplandor azul, que se convirti en amarillo; luego, la forma materializada de un hombre de mi edad. No puedo viajar al astral esta noche le dije, porque si lo hiciera mi corazn se detendra y mi misin an no ha terminado. Hermano! Nosotros conocemos bien tu situacin, por eso hemos venido aqu. Escucha, no necesitas hablar. Volv a tender la cabeza en la almohada, con la respira cin entrecortada. Era doloroso respirar con normalidad, pero tena que hacerlo para poder vivir. - Hemos discutido tu problema entre nosotros dijo el lama materializado. Hay una isla fuera de la costa de Inglaterra, una isla que una vez form parte del continente perdido de Atlntida. Ve all tan pronto como puedas. Descansa por un tiempo en esa tierra hospitalaria antes de viajar al continente de Norteamrica. No vayas a las costas occidentales, que estn azotadas por el turbulento ocano. Ve a la ciudad verde y luego ms all. Irlanda? S! Un lugar ideal. Siempre me haba lle vado bien con los irlandeses. Ciudad verde? La idea me

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atraves el cerebro. Dubln, a gran altura, pareca verde debido al Parque Fnix y a que el ro Liffey corra desde las montaas hacia el mar. El lama sonri como aprobando. Debes recobrar algo de tu salud; porque volvers a sufrir otro ataque. Tenemos que mantenerte vivo para que tu misin pueda continuar, para que la ciencia del aura alcance su madurez. Tengo que irme ahora, pero cuando te mejores un poco deseara que visitaras otra vez el Pas de la Luz Dorada. La visin desapareci, y mi cuarto qued ms oscuro y solitario que antes. Mis penas haban sido grandes; mis sufrimientos, lejos de ser tolerados o comprendidos por la mayora. Me recost mirando a travs de la ventana sin ver nada. Qu me haba dicho en una de mis ltimas visitas a Lhasa? Oh, s! Te es difcil conseguir empleo? Naturalmente que s, H e rm an o m o , p orq ue T U N O PE RT E N E C E S A L M U N DO OCCIDENTAL, porque vives de prestado. El hombre cuya vida reemplazaste hubiera muerto de todos modos. Su ayuda temporaria al prestar este cuerpo con ms per manencia de vida, le significaba dejar la tierra con honor y beneficio. Esto no es Karma, Hermano mo, sino una tarea que ests cumpliendo en tu ltima vida sobre la tierra. Una vida muy dura, demasiado, me dije a m mismo. Por la maana me hallaba en condiciones de afrontar la consternacin y sorpresa que se producira al anunciar: "Vamos a ir a vivir a Irlanda. A Dubln primero, y luego fuera de Dubln." No serva de mucha ayuda en los preparativos, estaba muy dbil y con temor hasta de moverme por no provocar un ataque al corazn. Se hicieron las maletas, se compraron

los boletos y todo qued listo para partir. Era agradable sentirse en el aire otra vez y me di cuenta que mi respiracin se agilizaba. La compaa de aviacin con un pasajero enfermo del corazn a bordo, no corra riesgos. Un cilindro de oxgeno descansaba en una red sobre mi cabeza. El aeroplano volaba bajo circundando una tierra verde vvido orlada por el blanco de la marejada. Descendimos 232

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m s y s e o y e l r u i d o d e l t re n d e a t e rr i z a j e a l b a j a r seguido de inmediato por el chirrido de las ruedas al tocar la pista de aterrizaje. Mis pensamientos retrocedieron a la ocasin de mi primera entrada a Inglaterra y a la forma en que me tratara el oficial de Aduanas. Cmo sera ste? , reflexion. El avin rod hasta las dependencias del aero puerto y me mortifiqu mucho al ver la silla de ruedas que me aguardaba. En la Aduana los oficiales nos miraron con frialdad al preguntar: Cunto tiempo se van a quedar? Hemos venido a vivir aqu --contest. No hubo inconvenientes, ni siquiera revisaron nuestro equipaje. Lady Ku'ei los haba fascinado a todos por Io serena y segura de s m ism a; permanec a muy quieta cuidando nuestro equipaje. Los gatos siameses cuando se educan bien y reciben un trato humano ms que animal, demuestran una inteligencia superior. Por cierto que prefera la amistad y lealtad de mi gata a la de mis semejantes, se sentaba a mi lado por la noche y despertaba a mi esposa si yo estaba enfermo! Cargaron nuestro equipaje en un taxi y nos llevaron hacia la ciudad de Dubln. La atmsfera amistosa era muy evidente; nada pareca ser difcil. Descans sobre mi cama en un cuarto que daba a los terrenos del Colegio de la Trinidad. En el camino que corra bajo mi ventana, el trnsito se desplazaba con tranquilidad. Dej pasar unos das para recobrarme del viaje, pero cuando pude levantarme, los-cordiales encargados del Colegi o de l a Tri ni da d m e f a ci l i t aron u n pe rm i s o qu e m e permita disfrutar de sus jardines y su magnfica biblio teca. Dubln era una ciudad llena de sorpresas, all se poda comprar de todo. Haba mayor cantidad de merca -

deras que en Windsor, Canad o Detroit. Despus de algunos meses, cuando ya estaba escribiendo El mdico de Tibet decidimos mudarnos a una hermosa villa de pescadores a pocas millas de all. Tuvimos suerte al conseguir una casa que daba a la baha de Balscadden, desde all se disfrutaba de un paisaje en verdad muy interesante. Deba descansar mucho y hall imposible mirar a travs de las 233

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ventanas con los binoculares debido al efecto de distorsin de los vidrios. Un constructor local, Brud Campbell, de quien me hice muy amigo, me sugiri que pusiera vidrios cilindrados. Los instal y pude observar desde mi cama cuando descansaba, los botes pesqueros en la baha. La vista abarcaba toda la extensin del puerto, con el Yatch Club, la oficina del jefe del puerto y el faro como figuras principales. En das claros perciba las montaas de Mour ne a lo lejos, en la Irlanda ocupada por los ingleses, y desde Howth Head, medio borrosas, las montaas de Gales, ms all del Mar de Irlanda. Compramos un automvil de segunda mano y a menudo bamos a las montaas de Dubln para disfrutar del aire puro y el hermoso paisaje. En uno de esos paseos, omos hablar de una vieja gata siamesa que se estaba muriendo a causa de un enorme tumor interno. Venciendo muchas resistencias logramos llevarla a nuestra casa. El mejor ciru jano veterinario de toda Irlanda la examin diagnosticando que slo tena unas horas de vida. Lo persuad a operarla para sacarle el tumor, causado por el descuido y su nume rosa descendencia. Se recobr, demostrando poseer la na turaleza ms dulce que hubiera visto jams, tanto en personas como en animales. Ahora, mientras escribo, se pasea con el empaque de la vieja y gentil dama que es. Totalmente ciega, sus hermosos ojos azules irradian inteli gencia y bondad. Lady Ku'ei camina con ella o la conduce por telepat a para que no tropi ece con las cosas o s e lastime. La denominamos abuelita Bigotes Grises, por su parecido con esas viejas abuelitas que se pasan el da rondando, en el ocaso de sus vidas, disfrutando su paz despus de haber cumplido la atencin de una familia numerosa.

Howth me brind felicidad, una felicidad que me era desconocida. El seor Loftus, el polica, o el "guardin" como lo llaman en Irlanda, se detena con frecuencia para conversar. Era una visita siempre bienvenida. Hombre ro b u s t o , t a n e l e g a n t e c o m o u n g u a rd i a d e l p a l a c i o d e B uckingham , ten a f am a de j us to y val i en te. Vena a visitarme cuando estaba libre de servicio y conversbamos 234

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de lugares lejanos. Su " Mi Dios, doctor, usted tiene sesos de sobra! " me encantaba. Yo haba sido maltratado por la polica de muchos pases, pero el guardia Loftus de Howth, me demostr que haba tambin BUENOS policas a pesar de los malos que haba conocido. El corazn empezaba a molestarme otra vez y mi esposa quera instalar un telfono. Por desgracia, todas las lneas de la "montaa" estaban ocupadas y no pudimos obtener ninguna. Una tarde, llamaron a la puerta y una vecina apareci en ella, la seora O'Grady, que dijo: O decir que necesitan un telfono y no pueden con seguirlo. Les ofrezco el nuestro para que lo utilicen cuan do quieran aqu les doy una llave de la casa! Los irlandeses nos trataron muy bien. El matrimonio O'Grady siempre trataba de hacer algo por nosotros, bus cando hacer ms placentera nuestra permanencia all. Nos hubiera resultado un placer y un privilegio invitar a los O'Grady a nuestra casa en Canad aunque no fuera ms que para una breve visita. De pronto, sorpresivamente, me enferm de gravedad. Los aos pasados en los campos de concentracin, las penurias que soportara y las raras experiencias a que me sometiera se haban combinado para abatir muy seriamen te mi corazn. Mi esposa corri a la casa de los O'Grady y urgi al mdico por telfono para que viniera lo antes posible. A los pocos minutos el doctor Chapman lleg a mi dormitorio y con la eficiencia que slo dan los largos aos de prctica, prepar al momento una inyeccin. El doctor Chapman era un mdico "de la vieja escuela", de esa "familia mdica" que tiene ms conocimientos en su dedo meique que media docena de los ejemplares produ cidos en serie con ayuda del Estado, tan populares hoy.

Nuestro encuentro result un caso de " amigos a primera vis ta! ". Poco a poco, baj o s u cui dado, m e recobr lo suficiente como para abandonar la cama. Luego vino una serie de visitas a especialistas de Dubln. Alguien en Ingla terra me haba dicho que nunca me confiase a un doctor irlands, no cre lo mismo, y as lo asever el tratamiento mdico que recib, el mejor del mundo. Lo personal, el' 235

LOBSANG RAMPA toque humano, estaba all y esa teraputica supera en mucho la frialdad mecnica de los mdicos jvenes. Brud Campbell haba levantado una slida pared de piedras alrededor de nuestra casa en reemplazo de otra que estaba rota, debido a las molestias que nos provocaban los turistas ingleses. La gente acostumbraba venir de excursin desde Liverpool y entraba en los jardines de los habitantes de Howth para acampar all! Haba un "trepador" que nos diverta mucho. Una maana golpearon fuertemente a la puerta. Mi esposa sali a abrir y encontr afuera a una mujer alemana. La mujer le dio un empujn tratando de pasar; pero fracas. Entonces anunci que se j quedara en el umbral hasta que le permitieran "sentarse a los pies de Lobsang Rampa". Como yo estaba en cama y ciertamente no deseaba que nadie se sentara a MIS pies, le pidieron que se fuese. Por la tarde estaba todava all. Slo el seor Loftus con su aspecto serio y eficiente pudo persuadir a la mujer de que se fuera para no volver. Eran das muy ocupados, pero yo deba tratar de no disminuir mis defensas. El mdico de Tibet estaba terminado, pero me llegaban cartas de todas partes del mundo. Patricio, el cartero, llegaba jadeante por su largo ascenso de la colina. Ah! Buenos das tenga usted deca a cualquiera que acudiese a su llamado. Cmo est El hoy? Ay, le aseguro que las cartas estn rompindome la espalda! Una noche, en que acostado miraba las centelleantes luces de Portmarnock y la de los barcos ms distantes en el mar, me di cuenta que un anciano estaba sentado observndome. Me sonri al volverme hacia l. He venido me dijo para ver cmo progresas porque deseamos que vuelvas al Pas de la Luz Dorada. Cmo te sientes? --Creo que podra ir, haciendo un pequeo esfuerzo

respond. Vendr conmigo? No, porque tu cuerpo es ahora ms valioso que nunca y he venido para estar aqu contigo y cuidarlo. Durante los ltimos meses haba sufrido mucho. Una de las razones de mi sufrimiento gozara del escepticismo de

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cualquier occidental; se haba producido el cambio com pleto de mi cuerpo original. El cuerpo sustituido lo teletransportaron a otro lado, permitiendo que se redujera a polvo. Para los que estn verdaderamente interesados, este viejo arte oriental puede leerse en algunos libros. Me recost algunos minutos para reunir fuerzas. Afuera, en el mar, el ltimo barco pesquero se alejaba. Brillaban las estrellas y al ojo de Irlanda lo baaba la luz de la luna. El anciano sonri al decirme: ---- Qu hermosa vista tienes desde aqu! Asent en silencio, enderezando la espina dorsal, doblando las piernas en la posicin del Loto y part como una bocanada de humo. Por un rato deambul sobre la tierra, mirando el campo iluminado por la luna. El ojo de Irlan da, la isla fuera de la costa, ms all de la isla de Lambay. Abajo fosforecan las luces de Dubln, una ciudad moder na: y bien iluminada. Al elevarme en altura, puede ver la magnfica vuelta de la baha de Killiney, tan parecida a Npoles y ms all Greystones y Wicklow. Me alejaba de este mundo, del espacio y del tiempo. A un mundo cuya existenci a no se puede describir en el idioma de este mundo tridimensional. Era como pasar de la oscuridad a la luz. Mi gua el lama Mingyar Dondup me estaba esperando. --Lo has hecho bien, Lobsang y has sufrido demasiado me dijo. Dentro de poco volvers para siempre. La lucha ha sido valedera. Fuimos juntos por el glorioso pas, hacia el saln de los Recuerdos, donde haba mucho por aprender. Durante buen rato nos sentamos a conversar, mi gua, un augusto grupo y yo. Pronto dijo uno irs a la regin de los pieles rojas y

all te espera otra misin. Descansa aqu algunas horas porque esta prueba ha resentido tus fuerzas. S afirm otro, y no te exasperes con los que te critican porque no saben lo que dicen; su ignorancia occi dental los ciega. Cuando la Muerte cierre sus ojos y vuel van a nacer a la Gran Vida, se arrepentirn entonces del do lor y el sufrimiento que han causado tan innecesariamente. 237

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Cuando retorn a Irlanda la tierra estaba an a oscuras, slo algunos rayos de luz atravesaban el cielo matinal. Junto a la extensa faja de arena de Clontarf, la marejada rompa con una cancioncilla susurrante. Howth Head asomaba, contorno negro en la oscuridad anterior al amanecer. Mientras flotaba mir el techo de mi casa " Mi Dios! , murmur, las gaviotas han inclinado mis caas de pescar; tendr que llamar a Brud Campbell para que las enderece". El anciano 1 todava estaba junto a mi cama. Fif Bigotes Grises echada a los pies como en guardia. Al ocupar mi cuerpo fsico y reanimarme, se acerc a m, restregndose y ronroneando. Rezong un poco y Lady Ku'ei apareci en seguida, salt sobre la cama y se ubic en mi falda. El anciano las mir cariosa- 41 mente y seal: Verdaderos entes de una gran orden. Debo irme, Hermano mo. Con el correo de la maana recib una abultada factura de impuestos de la Oficina Irlandesa de Impuesto a las Ren tas. La nica gente irlandesa que me desagrada es la de la Oficina de Impuestos. Me parecen tan intiles y oficiosa mente innecesarios! En Irlanda, los escritores estn sujetos al impuesto legal y esto es una tragedia, porque Irlanda puede mantenerse bien sin necesidad de ello. Pero a pesar de los impuestos, preferira vivir en Irlanda antes que en cualquier otro pas del mundo, con excepcin del Tibet. --Iremos al Canad comuniqu. Esta noticia se reci bi con pesar. Cmo llevaremos los gatos? me preguntaron. Por avin, naturalmente; viajarn con nosotros. Los trmites eran considerables, los retrasos prolongados. Los funcionarios irlandeses eran serviciales al extre mo; los

canadinses representaban el polo opuesto. Nos tomaron las impresiones digitales y nos investigaron. Luego pasamos por el examen mdico. El mo result desas troso. - Demasiadas cicatrices dijo el doctor. Tendr que exa m i na rl o co n r ay os X . E l ra di l og o m e m i r c on compasin. Usted debi haber pasado una vida terrible. 238

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1 Esas cicatrices...! Pasar mi informe al Departamento de Sanidad Canadiense. Le anticipar que en virtud de su edad ser admitido en Canad, pero sujeto a ciertas limitac i o n e s . Lady Ku'ei y Fif Bigotes Grises fueron tambin examinadas por un cirujano veterinario y declaradas sanas. Mientras esperbamos la resolucin a mi respecto, averiguamos en qu forma podramos llevar los gatos con nosotros. Swissair era la nica compaa que los admita, de manera que provisionalmente compramos all nuestros pasajes. Das ms tarde me llamaron de la Embajada del Canad. Un hombre me mir con acritud: - Usted est enfermo! dijo, quiero asegurarme que no ser una carga para el pas. Me mir de hito en hito y luego agreg con esfuerzo: Montreal ha autorizado su entrada estipulando que debe presentarse al Departamento de Sanidad tan pronto llegue y ajustarse al tratamiento que consideren conveniente. Si no est de acuerdo no podr ir - agreg esperanzado. No poda entender el porqu tantos funcionarios de embajadas de tantos pases fuesen tan innecesariamente ofensivos, despus de todo slo son sirvientes a sueldo, no siempre puede llamrselos sirvientes "civiles"! Mantuvimos nuestras intenciones en secreto, slo nuestros amigos ntimos saban que nos bamos y adnde. Como sabamos por experiencia, no podamos dar un paso sin que apareciera un reportero a preguntar por qu lo habamos hecho. Dimos el ltimo paseo por los alrededo res de Dubln y los hermosos parajes de Howth. Pensar en la partida era penoso, pero nadie est en este mundo por placer. Una empresa muy eficiente de Dubln se compro meti a llevarnos a Shannon en mnibus junto con los gatos y el equipaje.

Unos das antes de Navidad estbamos listos para partir. Nuestro viejo amigo, el seor Loftus, vino a decirnos adis y presenciar nuestra partida. Puede que me equivoque pero cre ver lgrimas en sus ojos. Lament de corazn separarme de un amigo tan querido. Los esposos O'Grady vinieron a despedirse, el seor O'Grady pidi su da franco 239

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con ese propsito. Se lo notaba nerviossimo y Paddy, trataba de ocultar su emocin con demostraciones de jovialidad que no engaaban a nadie. Cerr la puerta, le di la llave al seor O'Grady para que las enviase al Agente y sub al mnibus alejndome as de una de las pocas ms felices de mi vida desde que dejara el Tibet; me alejaba del grupo de personas ms sincero que haba encontrado en mi vida por largos aos. El mnibus se desliz por la pavimentada carretera a Dubln zigzagueando a travs del trnsito. El lugar estaba rodeado de montaas. Continuamos durante horas; el amable conductor, eficiente en su tarea, evitaba los mojones y se preocupaba por nuestro bienestar y comodidad. Nos detuvimos media hora para tomar el t. Lady Ku'ei gusta ba de sentarse en lo alto, observar el trnsito y gritar erizada para amedrentar a cualquiera que se le acercase. Fif Bigotes Grises prefera tenderse muy quietecita y pensar. Cuando el mnibus se detuvo para tomar el t, se produjo una conmocin. POR QUE nos detenamos? No pasaba nada? Proseguimos, el camino era largo y Shannon muy dis tante, la oscuridad nos cubri, retrasndonos algo. Ya de noche, llegamos al aeropuerto de Shannon donde dejamos nuestro equipaje principal y nos condujeron al hospedaje que hab am os al qui l ado para pas ar l a noch e y el da siguiente. A causa de mi salud y de los gatos permaneci mos en Shannon una noche y un da; partimos a la noche siguiente. Tenamos cuartos individuales que por suerte estaban comunicados porque los gatos no se encontraban sitio. Durante un rato anduvieron deambulando, olfaten dolo todo como aspiradoras, "averiguando" todo lo rela tivo a los anteriores ocupantes; por fin, cansados se echa ron a dormir.

Descans todo el da siguiente y di una vuelta por el aeropuerto. Me interes el local de artculos "libres de derechos"; pero no pude comprender la ventaja que impli caban puesto que de comprar algn artculo debera decla rarlo adonde fuera y luego pagar los derechos, cul era entonces la ganancia? 240

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Los empleados de Swissair eran eficientes y serviciales, pronto se cumplieron los trmites de embarque y todos los pasajeros esperamos para ver cul era el aeroplano. Lleg la medianoche y luego la una de la madrugada. A la una y media subimos a bordo de un gran avin de Swissair con nuestros dos gatitos. Llamaban la atencin de la gente por la serenidad de su comportamiento. Ni siquiera el ruido de las mquinas los perturb. Pronto nos deslizamos por la pista tomando velocidad. Despegamos y por un momento pudimos ver todava el ro Shannon. Ante noso tros surgi el gran Atlntico, que dejaba su blanca marejada sobre la costa de Irlanda. El sonido de las mquinas cambi, largas llamas salieron de los caos de escape. El aparato se inclin levemente, los gatos me miraron en silencio; haba algo de qu preocuparse, se preguntaron? Este era mi sptimo cruce del Atlntico y les sonre para tranquilizarlos. De pronto se acurrucaron y se pusieron a dormir. La larga noche llegaba a su fin. Viajamos en la oscuri dad pues para nosotros la noche ten a doce horas de oscuridad. Las luces de la cabina disminuyeron su intensi dad, dejndonos en un ambiente de modorra. Las rugien tes mquinas nos trasportaban a treinta y cinco mil pies de altura sobre el verde y tranquilo mar. Poco a poco cambi el aspecto de las estrellas. Se observ . paulatinamente una luz lejana sobre el horizonte. La cocina empez a funcionar con ruido de platos, luego, lentamente, la cabina empez a inundarse de luz. La amable camarera dio una vuelta siempre atenta a la comodidad de los pasajeros. La eficiente tripulacin de la cabina fue a tomar su desa yuno. No hay pas como Suiza en eficiencia area, aten cin de los pasajeros y servicio de restaurante, que es en verdad excelente. Los gatos se sentaron muy atentos al

pensar que iban a comer otra vez. A lo lejos, a nuestra derecha, apareci una confusa luz que se agrand con rapidez. Nueva York! Pens inevita blemente en la primera vez que llegara a Amrica, gann dome la vida como ingeniero naval; en los rascacielos de Manhattan que impresionaban con su tamao. Dnde 241

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estaban ahora? No seran aquellos pequeos puntos, ver dad? El gran aeroplano dio la vuelta inclinando un ala, las mquinas perdieron velocidad, y descendimos gradualmen te. Los edificios de tierra tomaban forma poco a poco; lo que pareca ser un desierto se transform en el aeropuerto internacional de Idlewild. El habilidoso piloto cumpli el aterrizaje con un chirrido de ruedas, haciendo rodar el avin suavemente por la pista hasta el edificio del aerdromo. No se muevan de sus asientos por favor! pidi la aeromoza. Se oy un golpe cuando apoyaron la escalerilla contra el fuselaje. Un sonido metlico y la puerta de la cabina se abri. Adis! dijo la tripulacin alineada a la salida, vuelvan a viajar con nosotros! Bajamos la escalera lentamente y nos dirigimos a la administracin. Idlewild tena el mismo aspecto de una estacin de ferrocarril atestada de pblico. La gente corra desalada, atropellando todo lo que encontraba en su cami no. Un empleado iba adelante indicando el camino: Por aqu por favor, a la revisacin de Aduana primero. Nos alineamos al costado, de unas plataformas movibles. De repente, gran cantidad de equipajes apareci circulando sobre las plataformas que se extendan desde la entrada hasta los empleados de la Aduana. Estos, ubicados a lo largo de la plataforma revisaban las maletas abiertas. De dnde vienen, amigos? me pregunt un emplea do. De Dubln, Irlanda. Hacia dnde se dirigen? A Windsor, en Canad.

Okay, no llevan ninguna fotografa pornogrfica? nos pregunt de sopetn. Terminado este requisito, tuvimos que mostrar los pasaportes y l as vi s as. E s to m e re cord a una f brica de conservas de Chicago, empleaban el mismo sistema. Antes de salir de Irlanda habamos comprado pasajes de una compaa de aviacin americana para volar a Detroit, 242

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la que segn nos dijeran permitira llevar a los gatos con nosotros. Ahora, los empleados de dicha empresa, rechazaban nuestros boletos rehusando llevar a los gatos, que haban cruzado el Atlntico sin problemas ni alboroto de ninguna clase. Al principio cre que tendramos que que darnos en Nueva York, porque la compaa de aviacin-no quera saber nada. Pero vi un aviso de "taxis areos a cualquier parte" desde el aeropuerto de La Guardia. To mamos un automvil desde el aeropuerto y nos fuimos a un hotel de pasajeros frente al aerdromo de La Guardia. Nos admiten con los gatos? preguntamos al hom bre del mostrador. Los mir, dos serias damitas y dijo: Seguro, seguro sern bienvenidas! Lady Ku'ei y Fif Bigotes Grises estaban muy alegres por la oportunidad de caminar y revisar otros cuartos. La fatiga del viaje empezaba a hacerse notar. Me fui a la cama. Mi esposa cruz hasta el aeropuerto de La Guardia para averiguar cunto costara el taxi areo y cundo nos podran llevar. Volvi despus de un rato con expresin preocupada. -- Nos va a costar mucho dinero! dijo. Bien, pero no podemos permanecer aqu, TENEMOS que irnos le respond. Sin ms discusin, habl por telfono y pronto arregla mos nuestra partida para la maana siguiente al Canad. Dormimos bien esa noche. Los gatos, indiferentes, parecan divertirse. Por la maana despus del desayuno nos llevaron hacia el aeropuerto. La Guardia es inmenso, y de un movimiento intenso y contnuo. Por fin encontramos el lugar desde donde bamos a partir y junto con los gatos

y el equipaje subimos a bordo de un pequeo bimotor. El piloto, un hombrecito de cabeza afeitada nos salud bruscamente y condujo la mquina hacia la pista. Anduvimos durante dos millas y luego nos colocamos en una saliente para esperar el turno de despegue. El piloto de un gran avin intercontinental nos salud y habl rpidamente por su micrfono. Nuestro piloto pronunci algunas palabras que no puedo repetir y agreg: 243

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Tenemos una... pinchadura. El aire fue rasgado por una aguda sirena policial. Un coche policial corri locamente por la pista de servicio y fren a nuestro lado con gran chirrido de ruedas. "La polica? Qu hemos hecho ahora? ", me pregunt. Ms sirenas, esta vez del carro de bomberos, cuyos ocupantes estaban ya en el suelo antes de que terminara de detener s e. La pol i c a s e a cerc a habl ar con nues tro pilot o. Luego, hablaron con el camin de bomberos y por ltimo tanto unos como otros se alejaron. Lleg un camin de auxilio que se acerc al avin en que estbamos sentados y lo levant, sacaron la rueda rota y se alejaron. Estuvi mos esperando DOS HORAS all sentados hasta que nos trajeran la rueda. Por fin la colocaron y pudimos despegar. Al alejarnos volamos sobre los Montes Allegheny; dirigin donos en primer trmino a Pittsburgh. Justo sobre las montaas, el indicador de combustible, que estaba delante de m se baj a cero y comenz a golpear contra el tope. E l piloto no pare c a dars e cu enta. Se l o hice notar y murmur entre dientes: Ah, seguro, pero siempre podemos bajar! Minutos despus llegamos a un espacio abierto entre las montaas donde haba muchos aviones pequeos estacio nados. El piloto dio una vuelta y aterriz acercndose a los surtidores de nafta. Nos detuvimos nada ms que lo imprescindible para reponer el combustible y luego despe gamos otra vez desde una pista cubierta de hielo. Ibamos entre profundos mrgenes de nieve, los grandes deshielos c o rr a n h a c i a l o s v a l l e s . E n v u e l o c o r t o l l e g a m o s a Pittsburgh. Estbamos rendidos por el viaje, nerviosos y embotados de fro. Slo Lady Ku'ei estaba alerta, sentada en una ventana pareca gozar de todo.

Cleveland estaba a nuestros pies, vimos el Lago Erie frente a nosotros. Grandes masas de hielo levantaban sus estructuras, mientras que en el lago congelado se sucedan fantsticas fisuras. El piloto, para no correr riesgos, se dirigi a la isla de Pelee, a mitad de camino cruzando el lago. Desde all volamos hacia Amherstburg, y de este punto al aerdromo de Windsor. El aeropuerto pareca 244

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.desierto. No haba seales de movimiento alguno. Roda mos hasta el edificio de la Aduana, bajamos del avin y entramos. Un solitario guardia aduanero estaba por irse eran ms de las seis de la tarde. Mir sombramente nuestro equipaje y dijo: -- Aqu no hay oficial de Inmigracidn, tendrn que esperar hasta que venga uno. Nos sentamos a esperar. Los minutos pasaban lentamen te. Media hora; hasta el tiempo mismo pareci detenerse, no nos alimentbamos desde las ocho de la maana. El reloj dio las siete. Lleg el empleado de relevo y tambin fue intil. No puedo hacer nada hasta que el oficial de Inmigracin los haya visto nos dijo. El tiempo no pareca pasar nunca. Siete y media. Un hombre alto entr derecho hacia la oficina de Inmigracin._ Pareca anulado y con la cara un poco enrojecida. Sali y fue a reunirse con el empleado. No puedo abrir el escritorio dijo. Trabajaron juntos durante un buen rato probando lla ves, golpeando y empujando. Por ltimo, ya desesperados, tomaron un destornillador y forzaron el cerrojo del escri torio. Se haban equivocado de escritorio, ste estaba completamente vaco. Despus de muchas dificultades encontraron los formu larios, los llenamos trabajosamente; firmando aqu y all. El oficial de Inmigracin estamp sobre nuestros pasapor tes "Inmigrante Hacendado". Ahora vayan a la oficina de Aduana orden. Abrir de maletas y de cajas. Formularios que mostrar, dando detalles de nuestras pertenencias como "colonos". Ms sellos de goma y, por fin! libres de entrar a Canad,

para dirigirnos a Windsor, en Ontario. El aduanero se abland considerablemente cuando se enter que venamos de Irlanda. Tambin l era de ascendencia irlandesa, y tena parientes que an vivan all; me hizo muchas pre guntas y, maravilla de maravillas- nos ayud a llevar el equipaje hasta el coche que nos esperaba. Fuera del aeropuerto el tiempo era crudo; la nieve 245

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formaba una gruesa alfombra. Al otro lado del ro Detroit se elevaban los rascacielos semejantes a bloques de luz, puesto que todas las oficinas y habitaciones estaban iluminadas; ya estbamos casi sobre Navidad. Ibamos por la amplia avenida Ouellette; la calle prin cipal de Windsor. El ro no se distingua, lo que daba la impresin de que nos acercbamos a Amrica en lnea recta. El individuo que nos llevaba no pareca estar muy seguro de su direccin; al virar en un cruce hizo una maniobra que nos puso los pelos de punta. As g egamos a la casa que habamos alquilado, en la que nos bajamos con un suspiro de alivio. Casi en seguida, recib una nota del Departamento de Sanidad reclamando mi presencia en trminos bastante desalentadores incluso la deportacin si no me presen taba. Por desgracia, la amenaza pareca ser el entreteni miento principal de los funcionarios de Ontario, sa es la razn por la que vamos a mudarnos ahora a una provincia ms hospitalaria. En el Departamento de Sanidad volvieron a mirarme con rayos X, me hicieron otra cantidad de preguntas y por fin me enviaron de vuelta a casa. El clima de Windsor era terrible, lo que unido a la actitud de los funcionarios nos decidi a mudarnos con la misma rapidez con que escribo este libro. Ahora El Cordn de Plata ESTA terminado. Todo lo que aqu s e ha di cho es ver di co, al i gual que en los precedentes. Mucho es lo que podra contarle al mundo occidental, pues en los viajes astrales practiqu la mayor parte de las experiencias posibles. Por qu enviar aviones espas exponiendo a sus conductores, cuando se puede viajar por el astral y ver lo que sucede DENTRO de un Consejo? Se puede ver y recordar. En circunstancias espe -

ciales se pueden teletransportar objetos; siempre que sean para el bien. Pero los occidentales se burlan de lo que no entienden y llaman "farsante" a los que poseen habilida des de las que ellos carecen, ensandose contra los que se atreven a ser "diferentes" a cualquier costo. Por suerte, he cerrado mi mquina de escribir y puedo 246

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dedic arm e a entre tener a Lady Ku' ei y a l a cie ga Fif Bigotes Grises que tuvieran la paciencia de esperarme. Esa noche, volvi el mensaje teleptico. Lobsang! An no ha finalizado tu libro! El corazn se me paraliz, yo ODIABA tener que escri bir, por mi ntimo convencimiento de que eran muy pocos los que podan percibir la Verdad. Escribo sobre cosas que la mente humana puede alcanzar. Incluso los hechos ele mentales descritos en este libro sern discutidos, pero si a cualquilra le dicen que los rusos han enviado un hombre a Marte, ESO s lo creeran! El hombre teme a los pode res de su mente y slo considera las cosas intiles como los cohetes y los satlites espaciales. Los procesos mentales les proporcionaran beneficios mucho mayores. Lobs ang! La VER DAD? Recuerdas l a f bula he brea? Toma nota Lobsang y escribe tambin sobre lo que PODRIA suceder en el Tibet! "A un rabino, famoso por su sabidur a e ingenio, le preguntaron una vez por qu demostraba con tanta fre cuencia una gran verdad, contando un simple cuento. "Bueno dijo el erudito rabino---, responder mejor contando una simple parbola! Una parbola sobre Parbola. "Hubo una poca en que la Verdad era privilegio de la gente simple, tan desnuda como la Verdad. Cualquiera que viera la Verdad se apartaba con temor o con vergenza, porque no podan mirarla a la cara. La Verdad deambula ba entre la gente de la tierra; mal recibida, desairada, e indeseable. Un da, sola y sin amigos, se encontr con Parbola deslizndose feliz, vestida de corto, con ropas de muchos colores . Verdad, por qu vas tan tris te, tan despreciada? ' le pregunt con una alegre sonrisa. Porque

soy tan vieja y tan fea que la gente me huye dijo la Verdad acongojada. Tonteras rio Parbola, no es sa la razn por la que la gente te evita. Te prestar algunas de mis ropas, mzclate con la gente y vers lo que su cede '. As, la Verdad se adorn con algunas de las pren das ms lindas de Parbola y dondequiera que iba era bien recibida. 247

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"El viejo rabino sonri y dijo: "Los hombres no pueden enfrentar a la Verdad desnuda, la prefieren disfrazada con las ropas de Parbola." S Lobsang; sta es una buena interpretacin de nuestro pensamiento; ahora el Cuento. Los gatos se fueron a dormir y esperar a que terminara. Abr la mquina otra vez, le coloqu el papel y continu... Desde la lejana nos acompaaba el Guardin, fulgu rante de azul desvado mientras se reflejaba sobre conti nentes y ocanos, dejando el lado de la tierra iluminado por el sol para entrar en la oscuridad. En su estado astral slo poda ser visto por los clarividentes pero l poda verlo todo y retornar luego a su cuerpo sin olvidar nada. Se baj, inmune al fro, insensible al enrarecimiento del aire, amparndose a la sombra de un alto pico y ESPERO. Los primeros rayos del sol iluminaban ya los penachos ms elevados de la montaa tindolos de oro, y reflejan do su gama de colores en las grietas de la nieve. Tenues rayos de luz cruzaban el resplandenciente cielo con tanta lentitud que el sol apareca por momentos a travs del lejano horizonte. Abajo, en el valle, estaban sucediendo cosas extraas. Se movan luces tan cuidadosamente como si estuvieran sobre rieles. La huella plateada del ro Feliz resplandeca tenue, devolviendo haces de luz. Haba mucha actividad, extraa y a hurtadillas. Los legtimos habitantes de Lhasa se es condan en sus casas o estaban vigilados en las barracas de trabajos forzados. El sol avanzaba inmutable en su trayectoria. Pronto aparecieron los primeros rayos de luz, que se reflejaron en una extraa forma que se asomaba por el suelo del valle. Al acentuarse la luz del sol el Guardin vio la inmensa

forma con ms claridad. Era inmensa, cilndrica y sobre su extremo puntiagudo, de cara al cielo, tena pintados unos ojos y una boca dentada. Desde siglos atrs los marinos chinos pintaron ojos sobre sus barcos. Ahora, sobre este Monstruo, los ojos resplandecan de odio. El sol segua su ruta. Muy pronto, su luz ilumin todo 248

EL CORDON DE PLATA el valle. Extraas estructuras metlicas eran arrastradas por ,e1 Monstruo, ahora slo envueltas en parte, en su cuna etlica. El inmenso cohete, erigido sobre sus aletas, tena un Aspecto siniestro, mortal. En su base, tcnicos con los auriculares puestos corran como una bandada de hormigas asustadas. Son una sirena estruendosamente y sus ecos / 1 rebotaron de roca a roca, de montaa a montaa, combinndose en una medrosa y horrenda cacofona de sonido ,que se vigorizaba, tornndose ms y ms aguda. Soldados, guardias, trabajadores, se volvieron al instante corriendo con toda la rapidez posible para ponerse al resguardo de las rocas ms lejanas. A medio camino de la ladera de la montaa la luz enfoc a un grupito de hombres que se amontonaban en torno a un equipo de radio. Un hombre levant el micr fono y habl a los habitantes de un gran refugio de cemento y acero escondido a una milla del cohete. Una voz ronca cont los segundos y despus se detuvo. Por escasos minutos nada sucedi; todo estaba quieto. Las espesas nubes de vapor que fluan del cohete era lo nico que se mova. El chorro de vapor y un estrpito que se acentuaba cada vez ms, provocaron la cada de peque as piedras. La tierra misma pareca vibrar y gemir. El sonido se volva ms y ms agudo hasta que los tmpanos parecieron reventar ante tal intensidad. Una gran llamarada de fuego y vapor sali de la base del cohete, oscureciendo todo lo que estaba debajo suyo. Lentamente, como si el esfuerzo fuera demasiado, el cohete se elev. Por un momento pareci no poder desprenderse de su cola de fuego; luego, junt velocidad y ascendi

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estremeciendo el cielo, bramando y rugiendo desafiante, contra la humanidad. Ascendi ms y ms dejando una larga estela de vapor y humo. El sonido qued vibrando en la cima de las montaas hasta mucho despus de haberse perdido de vista. El grupo de tcnicos reunido en la ladera de la monta a, observaba febrilmente sus radares, se incrustaba casi en sus micrfonos y escudriaba el cielo con poderosos bino culares de largo alcance. A lo lejos, sobre nuestra cabeza,

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un errante haz de luz resplandeca a medida que el poderoso cohete daba vuelta y estableca su curso. Detrs de las rocas aparecieron caras asustadas. Los grupitos de gente reunida se distinguan de los guardias y de los trabajadores esclavos, a los que se haba olvidado por un momento. Los minutos corrieron. Los tcnicos desconectaron los equipos de radar porque el cohete ya no estaba a su alcance. Los minutos pasaron. De pronto, los tcnicos se levantaron de un salto gesticulando alocadamente, olvidando en su excitacin de cerrar sus micrfonos. El cohete con su carga atmica haba cado en un pas lejano y amante de la paz. La tierra era una carnicera, con sus ciudades destrozadas y sus habitantes respirando el gas incandescente. Los comunistas chinos, con los altoparlantes a todo tono, gritaban con alaridos de alegra, olvidando toda reserva en la algazara de su espantoso triunfo. El primer paso de la guerra haba concluido, el segundo estaba por comenzar. Los exaltados tcnicos corran a preparar el segundo. cohete. Fa n t a s a ? P U E D E S E R R E A L I DA D ! C u a n t a m s altura alcance el cohete, al disminuir la presin de la atmsfera, llegar ms lejos con menos combustible. Un cohete lanzado desde las planicies del Tibet, a diecisiete mil pies sobre el nivel del mar, ser ms eficiente que el lanzado desde tierras bajas. Por eso los comunistas tienen una ventaja incalculable sobre el resto del mundo; domi nan los lugares ms altos y eficaces desde donde lanzar cohetes, sea al espacio o a otros pases. China ha atacado al Tibet no conquistado sa es la ra-

zn de su gran ventaja sobre los poderes occidentales. Ha atacado al Tibet pues as tendr acceso a la India para cuan do est lista, y quiz continu desde la India a Europa. Podra suceder que China y Rusia se unieran para afilar la tijera que corte la vida libre de todos los pases que se atra viesen en su camino. Podra ser..., a menos que se haga algo pronto. Polonia? Pearl Harbor? Tibet? Los "expertos" dijeron que tales enormidades eran imposible. Pero se equivocaron! Volvern a equivocarse otra vez? 250

Prlogo del Autor ...............................................................9 CAPITULO I ............................................................................ ............................................................................................. 11 CAPITULO II ........................................................................... ............................................................................................. 31 CAPITULO III .......................................................................... ............................................................................................. 57 CAPITULO IV........................................................................... ............................................................................................. 81 'CAPITULO V .................................................................. 109 CAPITULO VI .................................................................. 135 CAPITULO VII ................................................................. 159 APITULO VIII ................................................................ 183 CAPITULO IX .................................................................. 207 CAPITULO X ................................................................... 231