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Traduccin de Elena Alemany

Ttulo original: Hex Appeal 2008, Linda Wisdom Traduccin: Elena Alemany De esta edicin: 2012, Santillana Ediciones Generales, S.L. Torrelaguna, 60. 28043 Madrid (Espaa) Telfono 91 744 90 60 www.puntodelectura.com

ISBN: 978-84-663-2556-1 Depsito legal: B-1.380-2012 Impreso en Espaa Printed in Spain

Imagen de cubierta: Getty Images Diseo de cubierta: Mara Prez-Aguilera

Primera edicin: febrero 2012

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 odos los derechos reservados. Esta publicacin T no puede ser reproducida, ni en todo ni en parte, ni registrada en o transmitida por, un sistema de recuperacin de informacin, en ninguna forma ni por ningn medio, sea mecnico, fotoqumico, electrnico, magntico, electroptico, por fotocopia, o cualquier otro, sin el permiso previo por escrito de la editorial.

Pagars por ello, Nick Gregory. Lo juro. Sufrirs y pedirs clemencia a gritos; clemencia que yo te negar los labios abiertos de Jazz viajaron por la clavcula de Nick. Pas la punta de la lengua por las lneas de su cuello tenso mientras sus dedos bailoteaban hacia sus abdominales siguiendo el vello hasta ms abajo. Clemencia! musit Nick cuando los dedos de ella agarraron su miembro erecto. Estaba tumbado desnudo sobre su cama, con las piernas ligeramente abiertas para dejar sitio para el muslo desnudo de Jazz. Pero si acabamos de empezar, querido ronrone, mordisqueando el lbulo de la oreja slo con la fuerza justa para hacerle saltar y despus suaviz el mordisco con la lengua. Tienes que quedarte tumbado muy quieto mientras me despacho contigo. Sintete libre para hacer lo que quieras; ya me tocar a m baj la voz hasta convertirla en un gruido ronco que prometa cosas que ella supo que cumplira. Su cuerpo se estremeci al pensar en ello. Pero por ahora era su turno y quera sacarle el mximo partido. Se inclin hacia atrs y admir la vista. Pura belleza masculina se extenda ante ella. Nick se haba mantenido
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en una excelente forma fsica, y como miembro de los inmortales, su cuerpo bien cuidado nunca se deteriorara. Enred sus dedos en el vello de color castao claro del pecho. Saba que a muchas mujeres les gustan los torsos sin pelo, pero ella prefera que hubiera un poco en esa zona siempre que el hombre no pareciera necesitar una buena depilacin. No, Nick estaba bien. Resistiendo a la tentacin baj la cabeza para mordisquear un pezn marrn oscuro que se alzaba en medio del pelo. Intensific un poco el mordisco, cosa que arranc un gruido de los labios de l. Hum se ri, dividiendo su atencin entre los dos pezones, alternando leves mordisqueos con lametones suaves. Le lanz una mirada debajo de sus pestaas. Por qu no un anillo en los pezones?, a muchos vampiros les gusta llevarlos en plan joya vistosa. Nick torci el gesto. No es mi estilo. Me hace pensar que sera muy fcil engancharlo a una cadena y convertirme en un esclavo. Humm se ri y musit mientras recorra con los labios el camino hasta su ombligo. La imagen que eso despierta... Parece que t ya has despertado algo bastante sus ojos la siguieron mientras formaba un cuenco con sus manos alrededor de su polla tirante, y apretaba lentamente desde la raz a la punta con un ritmo que al combinarse con el movimiento suave de la otra mano sobre el miembro le hizo apretar los dientes. Exijo que me deis lo que merezco. Porque lo digo yo, maldita sea! Termin su propia versin del ritual de los cinco besos en una oleada de risa gutural justo antes de levantar
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el cuerpo por encima de l y colocarse sobre Nick con toda comodidad. Abri las caderas y dobl sus largas piernas junto a las de l. Qu? No hay caricias estimulantes? la agarr por las caderas, aunque ella no necesitaba ayuda para encontrar el ritmo. Lo llevaba escrito en la sangre desde haca siglos. Se inclin hacia delante y frot los labios de l con los suyos, cosquilleando la comisura de los labios y juguete con la punta de sus colmillos, separndose con rapidez antes de que pudieran perforar su piel tierna. Tuvimos caricias en el cine dijo echndole aire dentro de la boca y en el coche de camino a casa cuando te desabroch los vaqueros yhizo una pausa estratgica para conseguir mayor efecto, y ha llegado el momento del plato fuerte, chico colmillo hizo movimientos circulares mientras tensaba los msculos del abdomen para masajearle con los msculos internos. Nick dobl repentinamente las piernas, lanzndola sobre su espalda cmodamente. Tienes mucha razn, seora ma, pero yo ser el maestro de ceremonias de este acto baj la cabeza, y le dio un beso profundo. El olor de la excitacin se volvi ms intenso en el dormitorio. Se ech hacia atrs hasta que la polla abandon el cuerpo de ella. Mientras Jazz se lamentaba gimoteando su prdida, l empuj hacia delante, llenndola de nuevo. Con cada envite profundo, ella se arqueaba unindose con l como un igual. Jazz mir hacia arriba, sonriendo ante la intensidad oscura de los rasgos de l. Su sonrisa se desdibuj un poco cuando vio que la excitacin se converta en otra cosa, en el momento en
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que su expresin se afil y sus ojos adquirieron un rojo intenso. El gruido que ascendi por su garganta se transform en un siseo salvaje. Antes de que pudiera reaccionar, los colmillos crecieron y l acerc la cabeza. El dolor la atraves mientras sus colmillos perforaban la sensible piel de su garganta. Por qu no le enferma mi sangre? Todo el mundo sabe que la sangre de una bruja enferma e incluso puede matar a un vampiro! Quera gritar, defenderse, pero sus miembros pesados no obedecan sus rdenes. Las luces bailaban frente a sus ojos y temi que en lugar de que su sangre matase a Nick, l la matase a ella. Los ojos de Jazz se abrieron de golpe mientras se incorporaba en la cama, con la mano apretada contra el lado del cuello donde an notaba el dolor. Nick estaba dormido junto a ella. El miedo, el recuerdo de un dolor agudo y la simple y llana furia luchaban en su interior. Mir hacia abajo, hacia la fuente de todo aquello, y afloj su enfado y su puo. Eres un hijo de mala madre lanz a sus abdominales desnudos un golpe directo que podra haberle roto la mano sin que se hubiera dado cuenta. Me has mordido! Qu? Cmo? Nick se zaf de sus puos voladores y se cay de la cama. Cogi la colcha y la mir como si estuviera seguro de que ella haba perdido la cabeza. Qu demonios te ocurre? Me has mordido! baj de la cama por el otro lado y empez a caminar rpidamente por la habitacin
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con la mano puesta en el cuello. El dolor y la rabia producan destellos rojos y morados que volaban a su alrededor. Mordido? la confusin se mezcl con el mero fastidio de que le hubieran despertado con un puetazo en la tripa. Estaba dormido, maldita sea se puso de pie de un tirn y se qued ah con su desnudez gloriosa. Por una vez, la fra mirada de Jazz le advirti de que no estaba admirando la vista. Mir la mano de ella que cubra el cuello, pero no vio signos de sangre o de agresin alguna en la piel. Rechazaba la idea de haber tomado sangre de ella sin su permiso, estuviera dormido o no. En todo el tiempo que haban sido amantes ni siquiera le haba dado un chupetn amoroso. Tambin se fij atentamente en la mano libre de ella. Lo ltimo que quera era que le lanzara un embrujo contra la parte favorita de su cuerpo. Maldita sea, yo no te he mordido! Con una mano ocupada en aplicar presin con fuerza sobre el cuello le result difcil subirse el pantaln con la nica mano que le quedaba libre. Casi me arrancas de cuajo la maldita garganta gru, sintiendo an el dolor en la carne. Nick se agach un poco, con las manos hacia fuera. Puedes dejar de repetir la dichosa frase? Ella parpade para absorber las lgrimas que amenazaban con desbordarse. Vete. Cmo? pese a su sper odo supo que no poda haber odo lo que acababa de decir. Ella respir profundamente, como si tratara de tragarse las lgrimas, o el terror absoluto que senta.
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He dicho que te vayas! empez a dar vueltas por la habitacin, mantenindose fuera de su alcance, agarr sus vaqueros y su camiseta y se los lanz. La ropa rebot contra su pecho y cay al suelo.Vete y no vuelvas nunca a acercarte a m evit mirarle mientras recoga su propia ropa, porque si lo haces yo te clavar una estaca. No me puedo creer que me mordieras! las lgrimas y la furia eran una mala combinacin. Nick movi la mandbula con clera. Puede que una bruja de origen celta tenga un genio legendario, pero tambin lo tena un vampiro con sangre de cosaco. ste es mi cuarto y mi piso. Jazz interrumpi su gesto de subirse el top de algodn por encima de la cabeza. Mir el edredn de color azul marino y crema con motivos ondulantes que haba en el suelo, las sbanas azules que tambin estaban desperdigadas por todas partes y los muebles completamente del estilo de un vampiro centenario. Ninguno de los colores austeros que dominaban sus propias habitaciones. Termin de ponerse el top y luego cogi su bolso de cuero. Fluff!, Puff!, dnde estis? Ms os vale no haberos ido del apartamento! grit al darse cuenta de que faltaban dos prendas. Las pantuflas errantes aparecieron de golpe en la habitacin y fueron corriendo hasta sus pies. Al sentir el torbellino en el aire y descubrir la causa, los esponjosos predadores grueron y rechinaron sus dientes como cuchillas frente a Nick, mostrando con claridad que le consideraban el enemigo en esta batalla. Jazz meti con rapidez la ropa interior, el top del da anterior y un cepillo en su bolso de piel y lo colg del hombro.
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Si Rex ve a esos comedores de hombres, os prohibir a ti y a ellos ir por el paseo martimo para siempre le advirti Nick, metindose en sus vaqueros de un salto mientras la segua hasta la puerta. Al or mencionar al jefe del paseo martimo que gobernaba su reino con puo de acero, sorbi. No es mi jefe le mir, ni t tampoco. Jazz, qu demonios est ocurriendo aqu? Cmo puedes decir que te chup la sangre cuando no hay seal alguna de que lo hiciera! Maldita sea, ensame dnde te mord! Nick la segua de cerca mientras ella suba corriendo las escaleras hasta la planta principal del edificio. Los pasos enormes la llevaron por el hall hasta las dobles puertas de cristal. A Nick no le preocupaba la luz de primeras horas de la maana. Su avanzada edad como vampiro y el cristal tintado de las puertas le protegan del sol. Estaba confuso y bastante ofendido por la acusacin. Pero estaba claro que Jazz no pensaba quedarse para hablar de ello. Se pas cuidadosamente la palma por el vientre. De haber sido un hombre mortal, seguramente ahora tendra unas cuantas costillas rotas. La pesada puerta de cristal casi le golpe en la cara cuando ella la abri de un palmetazo para despus salir corriendo sin mirar atrs. l dej la puerta abierta el tiempo suficiente para gritar tras ella. Y por qu no puedes pegar como una chica? Se qued mirando la figura que se alejaba y se dio cuenta de que aqul no era uno de sus mejores momentos.

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A Jazz le alivi ver que era lo bastante temprano para que al parecer no hubiera nadie merodeando por el paseo. Con las zapatillas consideradas non gratas en la zona de carnaval tena que asegurarse de que no la viera el responsable del paseo, que haca que los ogros parecieran gatitos a su lado. Cmo demonios se te ocurre traerlas aqu? Jazz se qued paralizada. Cinco pasos musit, mirando el aparcamiento que estaba tan cerca y sin embargo tan lejos, slo cinco pueteros pasos se gir. Bueno, hay que ver cunto hemos madrugado hoy, verdad? dijo con su voz ms animada de bruja. Cmo ests, Rex? Rex (nadie supo nunca su apellido) era el sueo de un director de cine de terror, siempre que ste quisiera alguien que pareciera un matn de pesadilla. Con sus dos metros y un cuerpo cuadrado tan fuerte como un tanque, el hombre pareca un boxeador profesional retirado. La nariz partida, las orejas en forma de coliflor y la boca algo torcida hacia la izquierda, unidas a los brazos como troncos de rbol y la postura de un luchador veterano dejaban claro que no era un humano comn. Pareca como si una exhalacin profunda pudiera romper su camisa de cuadros escoceses en plan Increble Hulk. De pie, estoicamente frente a ella, le mir los pies. Fluff y Puff le miraron brevemente y chillaron de miedo. Cobardes musit ella. Te dije que si alguna vez te pillaba trayendo a esos dos malditos despojos al paseo te prohibira el paso de por vida grit, toda tu vida. No estn haciendo nada arguy. Haba tenido una mala noche y no haba tomado an caf, as que por el
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momento se estaba sintiendo bastante picajosa. Tambin ellos tienen derechos. No, aqu no seal bruscamente con un dedo en forma de salchicha en direccin a un cartel junto al paseo. Prohibidas las mascotas en el paseo, y adems, se les prohibi el paso por aqu el ao pasado. Jazz ocult su mueca al or los sonidos de ultraje de las pantuflas al ser consideradas mascotas. Eso ya es un insulto. Rex se inclin hacia delante, y ech una bocanada de aire que atufaba por una acusada falta de Listerine Un insulto es el menor de sus problemas. Esos mordedores peludos estaban sueltos por el paseo haciendo lo nico que saben hacer. Tengo que echarlos en una trituradora de madera. Ella decidi apartarse de la cara de l. Sus sentidos de la vieja escuela no podan soportarlo ms. El asqueroso aliento ya era bastante repugnante, pero el olor de su cuerpo resultaba realmente insoportable. Iba a necesitar inhalar leja para sacarse el hedor de la nariz. Son mgicas. No puedes tocarlas y lo sabes orgullosos sonidos de Fluff y Puff respaldaron su altiva reclamacin. Frunci el ceo. No ests tan segura de eso. Ha desaparecido un empleado de la feria y esas malditas pantuflas han sido vistas cerca. Jazz sinti cmo el fro atravesaba sus huesos. Imposible. Ya has intentado acusarles de eso otras veces y no funcion. Adems, contrariamente a la leyenda, no se han comido a un humano en siglos.
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Rex acerc su cabeza a la de ella, obligndole a echarse para atrs. Esta vez no hay acusacin; slo un hecho. Estas cosas la han vuelto a pifiar porque Willie ha desaparecido. Les ests acusando de haberse comido a Willie? Dame un respiro, Rex. No le tocaran ni aunque estuviera baado en mostaza. No quieren nada con la sangre de los cambiantes y no me importa lo que digas. La sangre de los hombres comadreja es la peor personalmente pensaba que el operario de la noria era la viva estampa de su antepasado. Los rasgos afilados de Willie reproducan los del animal en el que se converta una vez al mes. As que tendrs que buscar en otra parte el cabeza de turco, porque no pienso consentir que les acuses de algo que los dos sabemos que no han hecho. En ese preciso instante, Fluff empez a toser y a estirar el cuello hasta que solt una tos ms fuerte. Un botn negro ancho le sali de la boca. Como se suele decir, la oportunidad lo es todo. Jazz y Rex miraron el logo del paseo estampado en el botn. Jazz sinti una punzada en el estmago que no tena nada que ver con una digestin pesada. Aunque la cosa tena mala pinta, no pensaba echarse atrs. Siempre anda recogiendo cosas dijo con rapidez. Rex se agach y toc suavemente el botn con su ndice parecido al de un toro Es de Willie. Jazz no poda contradecir esa afirmacin, ya que Rex poda percibir con facilidad cualquier esencia que perteneciera a criaturas que trabajaban para l, fueran o no miembros de su clan. Se puso de pie y seal la zapatilla con el dedo.
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Se ha comido a Willie! Ya te he dicho que no arguy ella. Te lo he dicho. No les gustan los cambiantes. Su cara de rasgos muy marcados se transform en algo an ms vil. Se vienen conmigo. No puedes tocarlas dijo ella, haciendo caso omiso a los gruiditos desesperados de sus zapatillas. Son mas por derecho. Las rescat del castillo de Dyfynnog. Y se han comido a un ser vivo insisti Rex; eso me da derecho a llevrmelas en custodia. No eres la nica con amigas brujas, guapita, as que no me vengas con esa mierda de que slo porque rescataste a estas mierdecitas peludas puedes protegerlas. Guapita? A qu vena ahora que los hombres volvieran a sus maneras machistas? Han estado toda la noche conmigo ignor su voz interior de grgola que le recordaba que las zapatillas haban entrado en la habitacin cuando las llam. Hay que llevarlas ante el Alto Consejo Arcano y destruirlas por sus acciones. Jazz sinti que le fallaba el equilibrio cuando Fluff y Puff casi saltaron en sus pies de pura agitacin ante las palabras de Rex. No van a ninguna parte hasta que haya una prueba grabada en piedra de que se comieron a Willie dijo con una valenta que realmente no senta. El Alto Consejo Arcano no era su sitio favorito y ella tampoco era la bruja favorita de aquella institucin. De hecho tena cien aos de libertad condicional.
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Tengo uno de los zapatos de Willie con su sangre y trozos de piel. Adems, tengo esto alz el botn. Eso no significa que sea la sangre de l o la piel de ellas. Tengo derecho a investigar la cuestin sinti el agujero que estaba cavando para s misma. Si las zapatillas se haban comido a Willie, iba a lanzarlas al triturador de madera ella misma! Haba tenido bastantes problemas con el Alto Consejo Arcano para encima aadir a las zapatillas. Jazz hizo una pausa. Sabes que tengo derecho a pedir proteccin para ellas hasta que se descubra la verdad insisti. Est bien dijo a regaadientes. Tienes dos semanas. El tiempo habitual son treinta das. Dos semanas y da gracias. Todo lo que vas a descubrir es que tus cosas se comieron a Willie. Y asegrate de que no van a ninguna parte se dio la vuelta y se fue. La mano de Jazz empez a alzarse, con los dedos estirados. Podras se call de forma abrupta. Oh, no, no vais a ser la razn de que me aumenten el tiempo de prohibicin ech un vistazo rpido a Fluff y Puff, que haban estado riendo y tirando frambuesas a Rex, que se retiraba. Buena la habis hecho les ri. Esperad a que lleguemos a casa. Hizo caso omiso a su continuo farfullar mientras se acercaba al aparcamiento. En aquel momento, todo lo que le importaba era que iba a dormir unas cuantas horas y que su destino le brindara un caf, y con suerte, hasta una magdalena.
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Jazz tuvo que barrer con la mirada el aparcamiento vaco durante diez minutos para darse cuenta de que haba venido a pie y no en coche. El miedo y la rabia an se mezclaban en su interior y el cuello le dola como un demonio, por ms que no tuviera ninguna herida ni pudiera encontrar ningn rastro de sangre. Dado que tuvo la sensacin de que Nick le abra literalmente la garganta debera poder ver algo. Y el cuello no debera dolerle si l no le hubiera hecho nada en la zona. Y Nick, por qu no se haba puesto enfermo al chuparle la sangre? Al menos debera haber tenido un infernal ardor de estmago, ya que la sangre de las brujas resulta venenosa para un vampiro. No tiene sentido su murmullo se qued flotando en el aire, suscitando preguntas para las que no tena contestacin. Como necesitaba pensar tranquilamente volvi a casa por un camino largo, y se par en un Starbucks de 24 horas para comprarse un caf moca blanco mientras ignoraba los ruegos de Fluff y Puff de que les cogiera un rollo de canela. Saba que en virtud de los cargos que Rex quera atribuir a las zapatillas poda pedir que se las dieran en custodia. Pero eso no significaba que no tuviera un montn de dudas sobre la repentina desaparicin de Willie. Los empleados de feria, cambiantes, tendan a vagar ms que los empleados mortales. Para tener xito supo que deba empezar a buscar al hombre comadreja antes de que ste terminara varios Estados ms all. Sorbi el lquido caliente, saboreando el rico sabor del chocolate mezclndose con la cafena mientras dejaba atrs escaparates de tiendas que cerraran en un par de
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horas. No le importaba, no estaba de humor para parar a charlar, ni siquiera para comprar. Por qu tiene Nick que estropear las cosas cuando todo estaba yendo tan bien? musit, y le dio otro trago a su bebida en lugar de sentarse y rendirse a las lgrimas. Desde que haban vencido a Clive Reeves unos meses atrs, Jazz y Nick recuperaron lo que haban interrumpido treinta aos atrs, pero con una diferencia importante. Esta vez hacan el amor ms a menudo que discutan. Hasta haban tenido verdaderas conversaciones. Algunas de ellas terminaban con estallidos verbales, pero no consideraba que tales ocasiones fueran enfrentamientos, sino ms bien diferencia de opiniones. Jazz an estaba convencida de que el Protectorado quera que Nick volviera a sus filas, especialmente tras la muerte de Flavius. A Nick le haba afectado mucho la muerte de su sire y amigo ntimo. Jazz le dio tiempo para llorar la muerte del vampiro pero se neg a darle demasiado tiempo. No cuando haba una posibilidad de que el Protectorado quisiera usar el sentimiento de culpabilidad de Nick para convencerle de que prosiguiera la tarea de Flavius. Siempre haba tenido la sensacin de que el grupo, formado siglos atrs para gobernar la raza de los vampiros, utilizaba el fuerte sentido del bien y el mal de Nick para hacer avanzar su propia causa. Que le usaran hasta que no quedara ms que una cscara vaca. Como un antiguo oficial noble romano, Flavius haba prosperado en el medio. El papel humano de Nick como soldado eslavo significaba que estaba bien capacitado como investigador para el Protectorado, pero Jazz odiaba que trabajara para ellos. Odiaba la forma en que lo utilizaban.
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Quera creerle cuando le dijo que haba dejado el Protectorado pero despus se le escap que le haban contratado para descubrir quin estaba destruyendo a los vampiros. Ella lo vea como su oportunidad de tentarle para que volviera al redil. Le result difcil creer su argumento de que slo acept el encargo por el enorme anticipo que ofrecan y que en cuanto le pagaran, una vez que a Clive Reeves le asesinaron sus vctimas y su mansin explot, se ira. Jazz revis el contestador a escondidas y sin remordimientos. Como sospechaba, el Protectorado le segua llamando para hacerle ofertas. Se preguntaba qu ocurrira cuando, como la Mafia, le hicieran una oferta que no pudiera rechazar. Para asegurarse de que eso no pudiera ocurrir, borr los mensajes antes de que l los pudiera or. Slo deseaba que nunca supiera lo que haba hecho. Nick era muy celoso de su privacidad. Mientras se diriga a casa le asalt una idea. Su telfono mvil no haba sonado ni una sola vez desde que sali del edificio. Vampiro cabezota tir su vaso vaco en una papelera cercana y baj la calle arrastrando los pies. Bruja cabezota musit Nick, mientras meta una bolsa de 0 negativo en el microondas y la calentaba, qu le hace pensar que pondra en riesgo mi estmago, por no decir mi vida, tomando su maldita sangre venenosa? en cuanto el microondas pit abri la puerta y sac la bolsa de plstico. Conoca a algunos colegas que beban directamente de la bolsa, pero l prefera ser ms civilizado. Tena unas
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cuantas botellas de cerveza en su botellero favorito, un pequeo truco para mantener su vida dentro de la normalidad, dentro de lo que los criterios humanos de normalidad establecen. Mientras alzaba la botella de Schlitz llena de sangre hasta sus labios, un recuerdo atraves su mente. Flavius riendo ante la botella de Heineken que Nick us una noche mientras que su sire eligi una copa de cristal de baccarat. El corazn que ya no lata se le encogi un poco en el pecho. Antes, podan pasar aos entre las ocasiones en que l y Flavius se vean, pero Nick saba siempre que el vampiro de ms edad estaba en algn lugar del mundo, disponible por telfono o e-mail. Si Nick le necesitaba, estaba ah. Despus un hombre loco us magia diablica para convertir al poderoso vampiro en una sombra y fueron precisos los esfuerzos coordinados de Nick, Jazz e incluso Irma para enviar a Flavius a la tierra de las sombras donde los vampiros iban cuando acababan sus vidas. Nick haba conocido a muchos vampiros, pero Flavius era ms que eso. Era su sire; su hermano. Pero ahora Nick estaba solo. Mientras bajaba la botella, sus ojos se detuvieron en una fotografa pegada a la nevera por un imn con forma de galleta de la fortuna: Jazz sentada en un listn de madera en el muelle del paseo martimo, el sol del atardecer, un brillante estallido de naranja y amarillo detrs de ella, tan deslumbrante como su sonrisa. Unos pantalones vaqueros mostraban unas piernas que parecan interminables mientras que su top corto de cuadros blancos y turquesa con encajes era femenino y seductor. El pelo lo llevaba
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recogido en una coleta alta de pelo revuelto con las puntas mecindose en la brisa del ocano. Nadie que mirara la foto pensara que tena ms de setecientos aos y que tena ms poder mgico en sus yemas que muchos en todo su cuerpo. Nadie, ni siquiera Flavius, le haca sentir a Nick tan bien y tan vivo como Jazz. Pero aparte de buen sexo, qu le daba a ella?, qu le haca sentir? Tras todos estos aos, tenan realmente lo que hace falta tener en una pareja, sobre todo cuando esa pareja estaba formada por una bruja y un vampiro? Trag rpidamente el resto de la sangre, que se estaba quedando fra con rapidez. No tena apetito, pero tras la noche anterior necesitaba alimentarse. Y necesitaba descanso. Volvi a la cama, a las sbanas que olan al perfume de Jazz. Se quit rpidamente los pantalones y trep a la cama, y se apret contra la almohada que ella haba utilizado. El esfuerzo del da no haba sido grande, pero ltimamente no haba descansado mucho, as que los prpados se le cerraron con rapidez. Quiz suee murmur mientras su cuerpo se cerraba a las horas de luz. Estis en un apuro gordo inform Jazz a Fluff y Puff, mientras las pona en su chaise longue y despus se dirigi a su armario. Camin dando pasos pesados hasta la parte de atrs y puso la mano contra el muro trasero. Mis secretos queridos estn aqu. Te pido que los abras as
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y que los abras para m el muro tembl bajo su mano y se desliz hacia un lado en silencio. Una plida luz borboteaba dentro iluminando el interior, que acoga instrumentos mgicos que Jazz usaba raramente y un artculo que nunca pens que tendra que usar. Se detuvo en la entrada, tom aire despacio para calmar su pulso desbocado. Camin hasta un rincn oscuro dbilmente iluminado por el brillo que sala de una jaula bien proporcionada. La magia que cubra los barrotes impregn su piel mientras la levantaba y la sacaba de la habitacin. La pared se cerr silenciosamente. La charla de Fluff y Puff par cuando le vieron llevar la jaula hacia la habitacin y ponerla sobre la cama. Jazz ignor sus gritos de alarma mientras murmuraba las palabras para abrir la puerta de la jaula. No tengo eleccin. Os dais cuenta de lo que pasara si no puedo demostrar vuestra inocencia? Rex puede ir ante el Alto Consejo Arcano y pedir que acaben con vosotros. Y no me quedar otra opcin que entregaros a ellos cuando cogi a las zapatillas que luchaban denodadamente, chispas airadas volaron por la habitacin mientras se resistan a que ella diera un solo paso. Jazz apret los dientes contra el dolor mgico que atravesaba sus brazos. No engaaba a Rex cuando le dijo que estaban protegidas. Era cierto que Fluff y Puff tenan un escudo mgico y las zapatillas estaban recurriendo a este poder en este momento. Supo que tendra un dolor de cabeza monumental esa tarde. Qu pena, han sido malos los nenes. No me dejo vencer ahora, los nenes tienen que ir a la mazmorra. Porque yo lo digo, maldita sea! los meti a empujones en la jaula y cerr con rapidez el candado de la puerta
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antes de que pudieran escapar. Chispas de las rabietas de las zapatillas saltaron en el aire de la habitacin hasta volverlo sofocante. Parad. Creis que lo hago por gusto? trag la angustia que senta. S que Dyfynnog emple esta jaula para teneros prisioneros, pero tengo que manteneros a salvo. O prefers que os lleve ante el Alto Consejo Arcano como quiere Rex? Tom su silencio repentino como un signo de asentimiento. Los ojos negros le lanzaban acusaciones mientras se mova por la habitacin. Al fin, Jazz se fue al bao para no tener que or sus murmullos airados. Tena la impresin de que su reclusin no iba a ser agradable para ninguno de los tres. Por qu no hay ninguna marca? Jazz se inclin hacia el lavabo gracioso, profundo y de color rosa que se duplicaba como su baera para mirar en el espejo ovalado. Todo lo que vio fue un cuello sin herida alguna. Saba que un vampiro puede lamer una mordedura y sanarla al instante, pero ella se haba apartado de golpe de Nick, as que al menos una cicatriz, aunque no fuera una herida grande, debera verse todava. Apoy las puntas de los dedos en el cuello y sinti la suavidad y lisura de la piel, pero eso era todo. Sus ojos verde musgo se agrandaron pensando en el dolor que sinti en aquel momento, pero no consigui encontrar las respuestas que buscaba. Se incorpor y fue corriendo hasta la baera, cerr el grifo antes de que el agua se desbordara. Haba decidido que estara bien un buen bao caliente. El silencio desde la habitacin era ensordecedor. Estaba segura de que Fluff
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y Puff estaban haciendo pucheros, ya que nadie los haca tan bien como ellos, salvo la propia Jazz, claro. Le tocaba a ella defenderles de un crimen que estaba segura que no haban cometido, pero tema que al final la castigasen a ella. Las zapatillas eran rencorosas y saban muy bien cmo hacer que alguien lo pasara mal. Tom nota mentalmente de que tena que poner buenos vigilantes en su armario. Elegir, elegir mir su gran seleccin de geles de bao y cremas corporales, la mayora de las cuales olan a repostera. Como quera confort, eligi un gel de bao con esencia de chocolate caliente cremoso y separ un body milk con el mismo olor y un polvo brillante de purpurina que le recordaba a las nubes. Cuando actuaba completamente como una bruja llevaba un aroma ms denso y picante. Cuando no era as se limitaba a lo que ella llamaba cosas divertidas. Los numerosos tarros y botes de su cuarto de bao eran testimonio de su adiccin a los buenos olores. Los patos de goma alineados en los laterales de la baera tenan la cabeza levantada observando cmo vigilaba que su bao estuviera listo. Cuando Blair dio a Jazz una coleccin de patos de goma el verano anterior, Jazz no esperaba que los patos se dedicaran prcticamente a invadir la baera a la mnima oportunidad. Muchas noches entraba en el bao y encontraba la baera llena de agua y dentro los patos interpretando su propia versin de Acorazados. Venga, muchachos, portaos bien les ri con suavidad cuando un pato de goma con gafas oscuras de Joe Cool emita un agudo silbido de lobo antes de saltar
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desde la repisa de la baera al agua templada. Los dems le siguieron hasta la espuma y graznaron de placer mientras se mecan arriba y abajo en las olas salvajes. Jazz puso su reproductor de CD, se meti en el agua humeante, activ los chorros de burbujas, y se apoy contra la curva del extremo que se ajustaba perfectamente a su cuello. Cerr los ojos y trat de ignorar el mundo exterior mientras los sonidos de Mujer celta flotaban por la habitacin y los patos de goma empezaban a subir atropelladamente al reborde del bao y se tiraban por turnos al agua. Se hundi ms profundamente en el agua y dej que los chorros masajearan su cuerpo desde los pies a los hombros. Pronto se vio sumida en un ligero sueo. De repente sinti un toque muy leve acaricindole los pies. Sonri y apart los pies de su atormentador del sueo, sin intentar realmente escapar. No recordaba que los patos jugaran a este juego, pero lo cierto es que les encantaba jugar, as que ella se divertira con ellos. Entonces sinti un atisbo de yemas avanzar por sus tobillos y luego subir por las pantorrillas. Esta vez no se pudo zafar ni tampoco quiso. Al contrario, separ las piernas un poco en un gesto de invitacin bastante evidente. Su sonrisa se transform en un ligero ceo cuando los dedos del fantasma apretaron la parte interna de sus muslos y ms arriba. Cuando ms se acercaban al centro de su cuerpo ms fro se volva el contacto, incluso en medio del agua caliente, hasta que empez a sentir como si agujas de hielo pincharan su piel y el dolor se extendi por su cuerpo. La sensacin de que algo raro estaba invadiendo su ensoacin le devolvi la consciencia y se sacudi. El agua salpic por el costado cuando se incorpor bruscamente en el bao
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mirando alrededor de la habitacin, pero nada pareca fuera de sitio. Estaba sola en el cuarto. Incluso en medio del agua caliente tena fro. La msica an sonaba y el rumor de los gruidos quejosos de Fluff y Puff aadan un ruido de fondo. Gir la cabeza y vio a los patos posados en el borde. Todos tenan un cierto aire de alarma en sus caras anaranjadas y sus picos se movan en una angustia silenciosa. Se inclin hacia un lado de la baera y mir a travs de la puerta abierta del bao y pudo ver que las puertas dobles de su dormitorio estaban cerradas. Pero eso no detuvo la sensacin de que la atmsfera de las habitaciones haba cambiado drsticamente y no a mejor. Jazz sali rpidamente de la baera y levant el tapn. Se puso una toalla encima y se sec con rapidez la piel. Normalmente se hubiera tomado su tiempo y se habra puesto crema y sus polvos brillantes, pero esta vez quera salir de ah cuanto antes. Una vez estuvo confortablemente cubierta en su bata, fue al bal para coger salvia y empez a quemarla en cuencos distribuidos por el bao y el dormitorio. Tena que limpiar el aire y purificar las habitaciones. No tena ni idea de qu la haba despertado tan bruscamente pero saba una cosa: fueran de quien fueran aquellos dedos que la haban acariciado ntimamente no eran ni remotamente humanos. Incluso despus de haber llenado de humo las habitaciones, Jazz sigui sintiendo una punzada de aprensin mientras se vesta con unos pantalones de felpa verde claro
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de cordones con un forro de bordado de fresas como decoracin y bolsillo atrs y una capucha a juego. Pequeas fresas adornaban sus chanclas. Mantuvo su maquillaje al mnimo. Se aplic un poco de sombra de ojos ciruela y mscara negra para resaltar sus ojos verdes y colorete rosa con brillo que haca juego con el lpiz de labios. Hoy quera que el color estimulara su nimo maltrecho. Dej atrs a un par de zapatillas enfadadas al salir de la habitacin. Guau, mrate! Krebs, tambin conocido como Jonathan Shaw III, la salud cuando entr lentamente en la cocina y sac una botella de agua con gas con sabor a limn. Hoy no hay bruja mala de las que dan miedo? Pens en los pantalones negros de cuero y la blusa de seda negra que estuvo a punto de ponerse en un intento de sentirse la gran bruja terrorfica tras un bao que no termin siendo relajante. Quiz me ponga ms en plan bruja de las afueras trat de imaginarse a s misma llevando en un SUV o un coche familiar a los nios a entrenar para los partidos de la liga escolar. Se estremeci ante la mera idea. Abri la botella y se tom la mitad de su contenido de un trago. Quieres que te lleve a la costa? Paramos a cenar en algn sitio? Finge que todo es normal aunque no lo sea. Krebs mir su aspecto pulido y animado y despus su propia camiseta desteida hasta un tono de huesos viejos y sus pantalones de pijama azul marino y marrn. Su pelo castao oscuro se amontonaba en mechones desordenados picudos. No es que fuera un activista antiesttica sino que todava no se haba lavado. Hum. Ni siquiera es la hora de comer.
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Podramos salir a comer en lugar de a cenar. Estoy libre propuso con una alegra que no senta realmente o incluso ir hasta Santa Brbara, ver las vistas y despus cenar. Vamos. Hace un da fantstico; disfrutmoslo. Deja que huya de mi bao embrujado y mis zapatillas cabreadas por un rato. Esto, ehhh, creo que no. Gracias de todas formas de repente su taza de caf se volvi muy interesante. Adems, creo que esa fantasma tuya me mete mano cuando voy contigo. Jazz buf mientras beba el agua y despus se atragant. Irma es una dama y no hara eso ni por todos los demonios iba a admitir que haba visto a la fantasma irascible escribir en braille en el bonito cuerpo masculino de Krebs la ltima vez que salieron en coche. Supuso que aunque l no pudiera ver a Irma, poda sentir que se estaba tomando libertades con l. Fantasma mala, muy mala! Y eso no es todo baj la voz, esto slo ha ocurrido los ltimos meses, pero a veces, cuando he estado en el garaje, jurara que algo trataba de copular con mi pierna. Retuvo la risa histrica que pugnaba por salir. No le haba mencionado an el perro y no tena ninguna gana de hacerlo. Saba que Krebs era alrgico a los perros. Afortunadamente los perros fantasma no le daban alergia. Vamos, Krebs gimi. Hace mucho que no salimos a divertirnos. Sigui dando vueltas a su caf aunque saba que lo tomaba solo y que por tanto no necesitaba revolverlo. Tengo trabajo musit.
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Mucho trabajo y nada de juego hace a Krebsie un chico sin citas sac sus llaves del cuadro cerca de la puerta trasera. Vale, pero te vas a perder un fantstico marisco, estupenda conversacin y una chispeante noche con moi le lanz un beso y desapareci por la puerta. Los tonos duros de Humphrey Bogart mezclados con llantos sonoros la saludaron cuando activ la puerta del garaje y vio cmo se abra hacia fuera. Casablanca. Suspir al entrar en el garaje. Irma se ech hacia atrs en la butaca reclinable acolchada que Jazz le haba conseguido, con un pauelo de encaje colgando de una mano mientras se enjugaba los ojos. Miraba la televisin, y pronunciaba con los labios las palabras finales. Vale, Rick y Louis se convertirn en los mejores amigos. Qu tal una vuelta en coche? se pas las llaves de una mano a la otra. Irma se cubri la nariz con el pauelo e hizo un ruido como de bocina. Nada de delicadeza en su caso. Acaba de dejar que ella se vaya dijo Irma hipando. Jazz ignor el hecho de que ella llor litros y litros cuando vio por primera vez la pelcula en el Teatro Rialto en 1942. Eso es la guerra para ti. Sabes lo que te digo?, vayamos a la costa. Eso te animar subi al coche y encendi el motor; un momento despus, Irma estaba en el asiento del copiloto. Y compremos una cena. T cenars gru Irma, mientras guardaba su pauelo en el bolsillo de su vestido. Su vestido azul marino pareca tan recin planchado como cuando se lo pusieron para que yaciera con l. Nunca le haba perdonado a su marido mentiroso y adltero el que le hubiera
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elegido aquel atuendo tan poco favorecedor como ropa para la eternidad. Yo me limitar a sentarme en el coche como esas chicas hawaianas que la gente pone en el salpicadero. T con la parte de arriba de un bikini y una falda de hierba es algo que realmente no me gustara ver. Adems, puedes bajar del coche ahora mismo. Busca un palo y tirselo al perro para que lo coja mir al peludo gigante que estaba tendido junto al asiento de Irma. Necesita mucho ejercicio. De qu me sirve poder salir del coche si no puedo entrar contigo? discuti Irma. Oh, no, despus de la que montaste en Taco Bell Jazz se estremeci al recordarlo. No fue culpa ma que los cazafantasmas estuvieran all comiendo resopl, ni que uno de ellos me detectara. Jazz saba que no era culpa suya, pero eso no haca menos doloroso el recuerdo de la locura de aquel momento o los clientes aterrorizados saliendo a toda prisa del restaurante cuando el cazador de fantasmas teleptico salt con su cmara. Escucha, aparcar en un sitio donde tengas una vista magnfica de la playa prometi mientras pulsaba el mando de las puertas y despus regresaba al sendero, as, si cambias de opinin, puedes caminar por la playa y disfrutar con la puesta de sol. Cuando alcanz la calle oy el dbil sonido metlico del organillo del tiovivo procedente del paseo. Ignor
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a propsito el encanto del paseo central y gir en sentido contrario. Mientras conduca hacia la autopista del Pacfico jurara haber sentido un ligero toque por el interior de la pierna. El contacto era incmodo, ya que saba que no tena nada que ver con el perro. Jrame que funcionar una voz baja retumbaba contra las paredes de piedra de la cmara. Mi trabajo nunca falla. Bien, porque si falla, nunca saldrs de esta habitacin el interlocutor abri la gran puerta de acero y sali del cuarto. La persona que se haba quedado atrs volvi a su tarea. La temblorosa luz de la vela resalt el texto antiguo grabado en el pergamino que yaca sobre la antigua mesa de roble. Las palabras, escritas en un lenguaje arcano olvidado hace tiempo por muchos en el mundo mgico, estaban grabadas con la sangre de sus enemigos, de igual forma que el pergamino estaba elaborado con la piel de sus adversarios. Dedos largos rematados por uas igualmente largas tan barnizadas que su brillo era capaz de reflejar las lneas del texto iluminadas por la luz de las velas. Una voz baja y gutural repiti el embrujo una y otra vez, pero lo que aumentaba el poder de las palabras era el dibujo situado junto al texto. Un dibujo de Jazz Tremaine que era tan realista, tan exquisitamente realista, que daba la sensacin de que podra haberse salido del papel. Cada pulgada de cuerpo desnudo retratado en el dibujo era absolutamente perfecto.
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