You are on page 1of 2

Daniel  E.  Ropp   Philosophy  351   Short  Paper  1     In  academia  we  study  many  of  fields.

 Most  of  these  fields  consist  of  research,  

testing,  and  understanding.  The  question  that  has  arisen  by  this  is  what  fields  are   labeled  and  what  are  the  criteria  that  give  it  that  label.  For  science  the  criteria  are   that  science  aims  to  explain,  aims  to  predict,  and  is  tentative.  The  question  then  is   what  fields  of  study  are  then  considered  science?  Most  people  you  would  talk  to   would  probably  say  fields  such  as  chemistry  and  biology  are  science,  but  I  will  show   how  even  economics  is  a  form  of  science.     From  here  we  ask  how  is  an  aim  of  science  to  explain  and  what  does  that  

mean?  Explaining  science  means  that  we  try  to  come  to  an  understanding  of  some   kind  through  the  cause  and  effect.  This  is  done  by  the  intervention  of  the  process   and  observation  of  the  results.  An  example  of  this  would  be  trying  to  come  up  with  a   price  function  for  a  product  in  economics.  To  do  this,  you  come  up  with  a  group  of   data  based  on  points  such  as  quantity  and  costs.  You  can  intervene  by  changing  the   figures  and  seeing  how  the  price  function  is  impacted.    You  can  see  observe  the   change  and  draw  out  how  to  become  efficient  and  save  cost  and  increase  supply.   This  helps  us  to  form  a  prediction  as  well.     Prediction  is  another  aim  of  science.  Prediction  is  guessing  an  outcome  based  

on  what  we  already  know  and  understand,  such  as  how  those  points  make  changes   on  price,  as  well  as  demand.  In  economics  a  demand  function  can  also  be  drawn  and   help  predict  the  future  market.  Once  you  have  a  supply  function  and  it  is  drawn  out  

we  gather  data  and  make  a  demand  function.  The  key  is  that  when  you  draw  out   these  two  functions  you  can  get  an  equilibrium  point.  From  this  you  can  predict   what  supply  is  needed  and  the  price  at  which  to  place  it  so  that  you  can  attain   efficiency.  The  problem  that  occurs  is  that  this  is  not  always  perfect  and  that  is  why   the  last  criteria  of  science  is  that  it  is  tentative.     In  science  we  must  be  willing  to  accept  that  things  could  be  wrong  and  that  

we  must  be  willing  to  admit  that.  People  may  come  out  with  a  theory  and  then  be   disproven  by  another  theory  that  another  may  come  out  with.  This  can  be  shown  in   economics  as  well.  In  economics  when  the  models  for  supply  and  demand  functions   are  drawn  there  is  a  system  in  statistical  analysis  of  the  data  called  error.  This   means  that  you  can  get  close  but  there  is  never  perfect  information,  therefore  all  the   science  that  is  done  is  to  the  best  of  the  economist’s  ability.  It  may  be  that  in  the   future  another  more  accurate  model  may  be  drawn  for  supply  and  demand  that  may   make  the  current  one  void.  In  Science  we  must  be  tentative  to  this  possibility  that   research  that  is  done  may  become  a  void  point  as  time  goes  on  and  technology   increases.       Science  aims  to  explain,  predict  and  is  tentative.  We  try  to  explain  by  the  

process  of  intervention  so  that  we  may  understand  the  causation  of  certain   phenomena.  We  then  try  to  predict  based  off  the  explanations  that  we  may  or  may   not  attain  so  that  we  can  better  understand  that  phenomena.  Science  must  be  a   tentative  field,  accepting  of  change  that  occurs  that  would  impact  the  explanations   that  are  attained.  We  as  scientist  can  hope  to  achieve  the  answers  to  phenomena  by   taking  these  criteria  as  the  way  that  defines  what  science  is.