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Os raios X fazem mal A descoberta dos raios X provocou um impacto extraordinrio no mundo da medicina; eles permitem que um paciente

seja examinado internamente sem nenhuma cirurgia. Mas os raios X tambm podem ser perigosos. No princpio da descoberta dos raios X, muitos mdicos ficaram expostos e expuseram seus pacientes aos feixes por longos perodos de tempo. Conseqentemente, mdicos e pacientes comearam a desenvolver doenas causadas por radiao e a comunidade mdica percebeu que algo estava errado. O problema que os raios X so uma forma de radiao ionizante. Quando a luz normal atinge um tomo, ela no muda esse tomo de maneira significativa. Mas quando raios X atingem um tomo, ele pode expulsar eltrons do tomo para criar um on, um tomo eletricamente carregado. Ento, os eltrons livres colidem com outros tomos para criar mais ons. A carga eltrica de um on pode gerar uma reao qumica anormal dentro das clulas. Entre outras coisas, a carga pode quebrar as cadeias de DNA. Uma clula com uma cadeia de DNA quebrada pode morrer ou o DNA desenvolver uma mutao. Se vrias clulas morrerem, o corpo pode desenvolver vrias doenas. Se o DNA sofrer mutao a clula pode se tornar cancergena - e este cncer pode se espalhar. Se a mutao em um espermatozide ou em um vulo, pode causar defeitos de nascena. Por causa de todos esses riscos,atualmente os mdicos usam os raios X moderadamente. Mesmo com estes riscos, o raio X ainda uma opo mais segura que a cirurgia. As mquinas de raios X so ferramentas mdicas valiosas, assim como so valiosas em segurana e em pesquisa cientfica. Elas so uma das invenes mais teis de todos os tempos.