Manejar no es un derecho

en las rutas. Se mueren ada vez hay mas muertos los que manejan irresponsablemente, y tambien se mueren los conducton~s precavidos que son victimas de sus decisiones temerarias. En este sentido las estadisticas son coincidentes: 8 de cada 10 siniestros se deben a fallas humanas, en especial a tres: exceso de "elocidad, sobrepaso en lugares prohibidos y exceso de alcohol. Frente a esta situaci6n, el Estado puede declarar la emergencia via!, disefiar planes estrategicos, crear comisiones, convocar a reuniones de especialistas, apostar a la educaci6n vial. Todo eso esta muybien. Pero, mientras tanto, <que hacemos para frenar esta epidemia? Pod.riamos, por ejemplo, sacar de las rulas a los conductores que ponen en peligro a sus semejantes, tal como se hace en otros paises y, sm ir muy lejos, se hizo durante enero en Mar del Plata con quienes manejaban borrachos. Para asumir esta decisi6n hay que basarse en una premisa clave: manejar no es un derecho, sino una responsabilidad. Conductas gravisimas como adelantarse en una curva o en un . puente, circular por la banquina, manejar con alcohol en sangre o ir a una velocidad 50% superior a la maxima permitida deben implicar que el conduclor no pueda proseguir su viaje.

C

r;stamo-s ante un auu1to quella obtenido SU licencia de conducir, por 10 que conoce las normas, y sin embargo dedde amenazar la vida de los demas: ,:Es razonable " petmitirle que siga su camino y transforrrie su amenaza en un hornicidio, o en cambio debemos decirle hasta aqui lleg6, inhabilitarlo preventivamente y forzarlo a tomar un miero o conseguir que maneje otra persona con registro para Ilegar a destino? En los paises en que se aplica esta medida, la tasa de reinddellda de los sandonados es bajisima. Los Estados municipales. provinciale s y nacional tienen las herramientas legales para hacer10, s610 hace falta coraje. Tenemos que desterrar la creenda de que 10 peor que puede pasarle a quien atenta contra la vida de otros es pagar una multa; sanci6n que jamas ha dado resultados. Es hora de enfrentar la emergencia con valentia y asumir la probable impopularidad inicial de la decisi6n, confiando . en que rapidamente la mayoria de la sociedad, cuando vea que sus seres queridos llegan a su ,c,asa sanps y ~alvos, la agrade~tltei1a-~l1 (."L ",d~:::.~.·L ':>~ •..... ~
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Cinturones de seguridad en la ciudad de Buenos Aires
EI exito de combinar campanas eficaces de concientizaci6n
Para Luchemos por la Yida la promoci6n del uso del cintur6n de seguridad en calles y rutas constituy6 una prioridad en su accionar desde su fundaci6n. Y la raz6n es simple: el cinturon de seguridad es el mejor salvavidas dentro del vehiculo y en una naci6n con mas de 7000 muertes anuales, mas de 1100 personas cada ano podrian sobrevivir a los accidentes de transito si todos los pasajeras de los vehfculos 10 usasen. Desde su fundaci6n, en 1990, "Luchemos" desarralla una intensa y sostenida campafia por medio de cortos publicitarios en TYyradios, afiches, gacetillas y publicaciones graficas, dirigidos a toda la poblaci6n, a fin de concientizarla acerca de los beneficios del uso de los cinturanes de seguridad, mientras, paralelamente, ha pramovido la sanci6n de una ley que estableciese su uso obligatorio, y desde entonces trabaja para conseguir que las autoridades competentes hagan cumplir la ley vigente. Por 10 que celebramos la decision del Gobierno de la ciudad Buenos Aires que, a fines de 2004, comenzo a incentivar su uso por medio de controles en las calles, acompanados de una fuerte campana de difusion publica de los mismos. Casi de inmediato, el uso del cinturon de seguridad en la ciudad por parte de los conductores particulares se elevo del 24% al 86%. Transcurridos cuatro meses de lanzados los operativos, el uso se mantiene muy alto, en un 77%, a pesar de que los contrales casi han desaparecido. Aunque .muchos se sorprenden frente a tan buenos y sostenidos

y controles

resultados, estos se revelan como un daro ejemplo de 10 que se puede lograr cuando se combinan una efectiva campafia de concientizaci6n y educaci6n de la poblaci6n, coherente y sostenida en el tiempo, como la realizada por nuestra asociaci6n, y la decisi6n politica de hacer cumplir la ley con contrales y sanciones debidamente difundidos en los medios. Para entender mejor los buenos resultados obtenidos resulta interesante hacer un poco de historia acerca de cual era la situaci6n cuando Luchemos por la Yida comenz6 su accionar al respecto. Un poco de historia En 1990 la mayoria de los conductores no usaban el cintur6n de seguridad. En la ciudad de Buenos Aires s610 0,2 % de los conductores 10 usaban. Al poco tiempo, Luchemos lanz6 su primera campafia publicitaria en radio y TY en la cual uno de los cuatra temas fue el uso de cinturones. Su uso se elev6 al 3, 1%. Prapici6 el tratamiento del tema en todos los medios de comunicaci6n graficos y televisivos para

Evolucion del uso del cinturon en la ciudad de Buenos Aires
100.0% 90.0%
80,00/0

de transito,24.449 y m······_,,·,,···,,···"--·cam'iJanadeTuchem·os por a la
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Decreto 692/92
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Campana reforzada de

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instalarlo en la opini6n publica, por medio de su participaci6n en programas, redacci6n de artfculos, etc. Paralelamente, se iniciaron con" tactos con las autoridades nacionales para focalizar los primeros esfuerzos para la seguridad vial en algunos temas claves, uno de los cuales era el del cinturon de seguridad, que urgia convertir en uso obligatorio por ley. Poco tiempo despues, enjulio de 1992, se promulg6 un decreto (692/ 92) que transform6 el uso del cintur6n de seguridad en obligatorio a nivel nacional. Esta medida hizo trepar el uso entre los conductores particulares al 32%. Desafortunadamente el impacto de la nueva ley se esfum6 rapidamente ante la total falta de controles. Campafias intensas Mientras tanto, Luchemos por la Vida intensific6 sus campaiias. Los mensajes, alternados por cidos de

3 o 4 meses, sobre diferentes temas daves ( cinturones, aleohol, velocidad, conducci6n agresiva, peatones y bicidetas) eran transmitidos de dos a cuatro veces por dia en medi o de la programaci6n de cada cana!. Ademas, a 10 largo de esos anos, numerosas radios y canales de TV por cable del interior del pais se sumaron voluntariamente a la campana donando espacios gratuitos. Desde el ano 1999, la campana se sostiene por donaci6n voluntaria de espacios : en los 5 canales de aire de aleance nacional, en mas de 80

canales del interior del pais y en mas de 300 radios AM y FM de todo el pais .Por U1timo, desde el ano 200 l las campanas llegan a la mayoria de los paises americanos de habIa hispana gracias al apoyo de los cana les de TV internacionales tales como CNN en espaiiol, Fox

LCinturoJes
y Discovery. A la largo de esos anas, el usa del cintur6n ha fluctuado en funci6n de estas y de peri6dicos anuncios de controles y leyes, como ocurri6 ante la entrada en vigencia del nuevo c6digo de transito en 1995. (ver cuadro "Evoluci6n del usa ... ") Las campanas de Luchemos continuaron, conjuntamente can la insistencia ante las autoridades para que asumieran el tema como prioridad con controles eficaces y sanciones. En 1999 Luchemos decidi6 intensificar su campana can la propuesta "Salvemos 1100 vidas can el usa del cintur6n de seguridad" , enviando 25 cartas-documento al Presidente de la Naci6n y a cada uno de los Gobernadores provinciales, 1027 cartas a cada uno de los intendentes de las ciudades del pais senalandoles su responsabilidad por la muerte de 1100 personas cada ano por el no usa del cintur6n de seguridad, e instandolos a controlar su usa y a dar el ejemplo personal en el cumplimiento de esa ley, ya que la mayoria de las autoridades no la usaban .Se contact6 tambien a periodistas y a empresas concesionarias de rut as para que promoviesen por diferentes medias ( carteles, fol1etos, consejos en los puestos de paga de peaje) el usa del cintur6n. gobierno de Buenos Aires -en plena campafia mediatica de Luchemos por la Yida sobre el tema- decidiera comenzar el control del usa del cintur6n de seguridad en Buenos Aires. A nuestro juicio, esta vez los pasos dados fueron correctos, pues el gobierno hizo propaganda grafica anunciando el comienzo de los controles para el dia 18/10/2004, y aunque parezca extrano decirlo, ya que es paca comun en Argentina que se cumplan los plazos para poner en vigencia los mecanismos de control, comenzaron el dia anunciado y can firmeza, en distintos puntas de la ciudad. En los dos primeros dias muchos creyeron que era mas de la mismo, que no se iba a controlar seriamente, pero los controles se hicieron ver y esta vez los resultados medidos por Luchemos

Las auforidades

de la ciudad

se compromefen
Finalmente, la campana publica de esta asociaci6n y los continuos pedidos a las autoridades motivaron que en septiembre de 2004 el

Ultimas mediciones:iiiiie uso
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Medicion octubre de 2004. Total de vehiculos observados: 4.276 Medicion febrero de 2005. Total de vehiculos observados: 4.318

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Dias y horas: lunes a viernes de 8 a 18hs_Por la noche y dias feriados, aunque no se c:ompletaron las mediciones, se abserva menor usa.

por la Vida, al fin de la primera semana fueron sorprendentemente altos: 86% en conductores particulares (ver grafico). Los resultados alcanzados, con altos indices de uso propios de paises desarrollados y su sostenimiento hasta el presente, se deben, a nuestro juicio, a dos factores basicos: 1) Las intensas campafias de Luchemos por la Vida sobre el tema lograron una amplia concientizaci6n de la poblaci6n, la cual se predispuso positivamente a cumplir con la norma, a diferencia de los comienzos de los noventa, en los que primaba la creencia popular de que el afan recaudador era la tinica motivaci6n de cada anuncio oficial de controles. En una encuesta realizada por Luchemos entre 487 conductores, cuatro dias antes de que comenzaran los controles, el 81 % respondi6 estar de acuerdo con eI. 2) La mayor convicci6n y firmeza demostrada por el gobierno de la ciudad para controlar y sancionar, decidi6 a los indecisos a usarlo para no sufrir el perjuicio de tener que pagar una multa , en otras palabras al cambiar la relaci6n costo-beneficio del no uso del cintur6n, como les sucede a los ha-

bitantes de cualquier pais del mundo, la mayoria de los que se resistian al cambio de habito 10 pusieron en practica y mantienen un alto nivel de uso (77%), a pesar de que los controles han mermado ostensiblemente. Lamentablemente, la inestabilidad que caracteriza a las polfticas

no obstante la desaparici6n de los controles, el uso del cintur6n de seguridad no ha decrecido mucho, aun su uso se mantiene alto, como 10 muestra el cuadro de la pagina anterior. Para salvar mas de 1000 vidas anuales es necesario sos tener y extender a todo el pais este logro del uso de cintur6n de seguridad en la ciudad de Buenos Aires, para 10 cual es absolutamente imprescindible la u~gente implementaci6n de controles eficaces que sean generalizados, permanentes, vis ibles, a todas horas del dia y de la noche, en dias habiles y feriados, acompanados del ejemplo del uso por parte de la policia y las autoridades. La experiencia portena confirma que en la Argentina tambien es posible mejorar la seguridad vi al cuando existe compromiso politico, se tienen en cuenta las iniciativas positivas de la comunidad y se implementan acciones coherentes. Deben reimplantarse con urgencia los controles y sanciones, y mantenerlos, o de 10 contrari o el uso del cintur6n seguira cayendo, y el effmero exito de hoy se convertira en un nuevo fracaso, frustraci6n para la poblaci6n y la perdida de una oportunidad hist6rica de comenzar a saIvar mas de mil vidas cada ano en el pais.

ya los polfticos afect6 al proceso: los funcionarios a cargo del "enforcement" del cintur6n de seguridad fueron removidos, y como consecuencia, los controles casi han desaparecido al mes de febrero de 2005. La situaci6n que se puede observar a la fecha de cierre de este trabajo (marzo 2005), muestra que,

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