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El amianto o asbesto es una denominación genérica para diversos minerales de silicato de estructura cristalina y fibrosa que se extraen en minas

o canteras. Es un material fibroso y sus principales propiedades son la durabilidad y resistencia al calor y a la combustión. De hecho, la palabra asbesto viene del griego y significa "indestructible" o también "incombustible". El asbesto se utiliza en varios procesos en la construcción que deben ser conocidos de forma detallada y reglamentados para que se pueda proteger de la contaminación ocupacional y ambiental del asbesto. El asbesto actualmente se utiliza mucho como armazón ya que 70% de la producción mundial se utiliza como refuerzo en la fabricación de productos de cemento de asbesto o también conocido como fibrocemento. La maleabilidad de los materiales que contienen asbesto y su relativo bajo precio han contribuido a la generalización de su uso como componente en los materiales de la construcción. En la construcción también se usa el asbesto como relleno económico para productos con una base de de cemento de asbesto y de plástico. Se acostumbra utilizar el asbesto también en baldosas y otros productos cuya única característica común es que le adicionan una porción de asbesto para consolidarlos, darles resistencia sin perder su manejabilidad o aun como revestimiento. El uso más común en esta categoría son las baldosas para suelos en las que se mezclan fibras cortas del crisotilo con un polimero, como el PVC para fabricar pisos de vinilo. Estos revestimientos para pisos representan una parte importante del consumo mundial de asbesto donde todavía no ha sido sustituido. La producción de materiales de construcción que contienen asbesto con las prohibiciones en los países europeos u otros hace que las industrias transfieran la producción a países donde la legislación de salud es permisiva con esa fibra mortal. Hay sustitutos para el asbesto y la transición es posible en todos los sectores que lo utilizan preservando los empleos. Los trabajadores tienen derecho a una asistencia medica y una justa indemnización para ellos o su familia en caso de que posteriormente aparezca algún daño relacionado con la exposición al asbesto ya que estos siempre tardan en manifestarse. Igualmente es fundamental tener presente que los trabajadores tienen derecho a saber que materiales serán los sustitutos del asbesto en los distintos sectores industriales donde se utiliza. Sin embargo es importante saber que algunos de estos sustitutos también exigen precauciones de seguridad aunque sean menos nocivos que el asbesto. Las fibras minerales artificiales ofrecen gran ventaja en la sustitución de varias aplicaciones del asbesto como en la esfera del aislamiento térmico, la protección contra el fuego y también como materiales de refuerzo en los sectores del plástico, yeso, cemento y textiles. En realidad no solo los trabajadores de la industria del asbesto y de la construcción están expuestos, todos los usuarios de productos que contienen asbesto corren riesgo. El problema también es ambiental, además de ocupacional, los trabajadores llevan las fibras en la ropa y llegan a contaminar a sus familiares

Resolución relativa al asbesto adoptada durante la CIT 2006
La Conferencia General de la Organización Internacional del Trabajo: Considerando que todas las formas de asbesto, incluido el crisotilo, están clasificadas como cancerígenos humanos conocidos por el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer, clasificación recogida por el Programa Internacional de Seguridad de las Sustancias Químicas (un programa conjunto de la Organización Internacional del Trabajo, la Organización Mundial de la Salud y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente); Alarmada por la estimación según la cual cada año mueren unos 100.000 trabajadores a causa de su exposición al asbesto; Profundamente preocupada por el hecho de que los trabajadores sigan afrontando serios riesgos ocasionados por la exposición al asbesto, en particular en las actividades de remoción del asbesto, demolición, mantenimiento de edificios, desguace de buques y eliminación de los desechos; Observando que han sido necesarias tres décadas de esfuerzos y la aparición de alternativas apropiadas para que algunos países impusieran una prohibición general de la producción y utilización del asbesto y de productos que contienen asbesto; Observando asimismo que el objetivo del Convenio sobre el marco promocional para la seguridad y salud en el trabajo, 2006, es prevenir las lesiones, enfermedades y muertes ocasionadas por el trabajo, 1. Resuelve que: a) la supresión del uso futuro del asbesto y la identificación y la gestión adecuada del asbesto instalado actualmente constituyen el medio más eficaz para proteger a los trabajadores de la exposición al asbesto y para prevenir futuras enfermedades y muertes relacionadas con el asbesto, y b) no debería esgrimirse el Convenio sobre el asbesto, 1986 (núm. 162) para justificar o respaldar la

entre otros. d) aliente y asista a los Estados Miembros para que incluyan en sus programas nacionales de seguridad y salud en el trabajo medidas para proteger a los trabajadores de la exposición al asbesto. tinacos. más que a sus propiedades químicas. juntas (empaques que se encuentran entre partes de motores por ejemplo). 2. Las que causan problemas se incrustan en los alveolos pulmonares. entre tantos otros problemas potenciales que producen cáncer hasta veinte años después de absorbida una de estas fibras peligrosas. El cáncer inducido por los asbestos se debe a las propiedades físicas de las fibras que lo forman.continuación del uso del asbesto. 1974 (núm. b) promueva la supresión del uso futuro de todas las formas de asbesto y de materiales que contengan asbesto en todos los Estados Miembros. Los anfíboles son prohibidos por considerarse cancerígenos . Allí. mediante un material que se llama asbesto-cemento. pero se inicia un proceso inflamatorio que involucran la dispersión de varias sustancias químicas asociadas con ese proceso fisiológico. telas e hilos. y e) transmita esta resolución a todos los Estados Miembros. De esa forma el pulmón se va llenando de sustancias ajenas a su labor cotidiana. aislantes de sonido. mientras que otras son prácticamente letales.Muchas de las fibras son de tamaño microscópico. c) promueva la identificación y la gestión adecuada de todas las formas de asbesto instalado actualmente. El asbesto es un material utilizado en la industria de maneras muy diversas: Se utiliza para fabricar láminas para techos. Solicita al Consejo de Administración que encomiende a la Oficina Internacional del Trabajo que: a) siga alentando a los Estados Miembros a que ratifiquen y apliquen las disposiciones del Convenio sobre el asbesto. Como una combinación de asbesto y magnesia en la que están presentes fibras de asbesto que forman el 15% del material y carbonato de magnesio. 1986 (núm. Muchas de ellas son respiradas y expulsadas enseguida mediante la tos. También se fabrican filtros de asbesto. 162) y del Convenio sobre el cáncer profesional. de modo que se trata de un peligro latente que flota en el aire. el organismo trata de aislarlas. 139). tuberías. que se utiliza para empacar mercancías. Se usa para fabricar productos aislantes que contienen aproximadamente 80% de asbesto mezclado con silicato de sodio o de almidón para fabricar cartón-asbesto. que es el 85% restante. La peligrosidad de las distintas fibras es muy variada pues algunas son de baja capacidad para la producción de cáncer. termoplásticos (como los “termos” que utilizamos para conservar caliente el café). otras son tragadas y expulsadas junto con el excremento. especialmente en la pleura o en la parte inferior de los pulmones. etcétera.