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Los tocapus incas, introducción a su estudio

Unku incaico (Foto: icollector.com)

“Y así dicen que salieron vestidos de unas mantas largas y unas a manera de camisas sin collar ni mangas, de lana, riquísimas, con muchas pinturas de diferentes maneras, que ellos llaman tocabo [tocapu], que en nuestra lengua quiere decir “vestido de reyes”, y que el uno de estos señores sacó en la mano una honda de oro y en ella puesta una piedra, y que las mujeres salieron vestidas tan ricamente como ellos e sacaron mucho servicio de oro.” Cieza de León, El señorio de los incas. Capitulo VI.
¿Qué son los tocapus? Son los símbolos incaicos que se encuentran en los tejidos y objetos artísticos de los incas. Tienen forma geométrica. Muchos investigadores han tratado de revelar su significado. Según Margarita Gentile, las primeras definiciones del tocapu se encuentran en los diccionario quechua, como el Vocabulario y phrasis en la lengua general de los indios del Perú llamada quichua y en la lengua española (1586) se refiere a Tocapu como: “Tocapo, labor en lo que se brosla o texe o en vasos, tablas &c.” (Anónimo 1951: 84). Gonzales Holguin los definió como: “Los vestidos de lauores preciosos, o paños de lauor texidos.” En la lengua aymara existe la palabra tocapu, esta se refiere a “Tocapu amaotta: Hombre de gran entendimiento. / Tocapu chuymani; Idem. / Tocapu isi: Vestido, o ropa del Inga hecha a las mil marauillas, y assi llaman agora al Terciopelo, Telas, y Brocados &c quando quieren alabarlos. / Tocapu quellcata: Cosa bien pintada, y asi de otras cosas.” Otra estudiosa de los tocapus Gail Silverman (1994) estudiosa de la textilería andina define: “Los tocapus son cuadrados pequeños de gran figura con ciertos dibujos repetitivos que adornaban las prendas más lujosas.”

algunos investigadores como Tom Cummins. se relaciona la iconografía actual del Cusco con los motivos incas. De la Jara identificó 294 tocapus incaicos. Burns Glynn (1981) sugirió que los tocapus en realidad son fonemas gráficos. estudiosa del tejido andino. piensa que los tocapus no son un tipo de escritura. En conclusión." Por otro lado. especialista en simbología inca en los queros. Según Silverman: “Los motivos textiles funcionan como una escritura pictográfica o ideográfica. A pesar que siempre se ha dicho que los incas no tuvieron escritura. Victoria de la Jara (1964-1967) que llamó tocapu o tocapo a cada uno de aquellos signos cuadrados y creía que se trató de un sistema de escritura incaica. Kero incaico con tocapus ¿Para que servían los tocapus? Algunas investigaciones señalan que fueron sistemas de escritura de los incas. En sus estudios en la comunidad de Qero en Cusco ha estudiado los tocapus y los ha tratado de relacionar con los textiles que se hacen allí actualmente.” Gail Silverman. . Un mismo motivo puede ser representado en diferentes combinaciones de colores y con orientaciones variables. Tom Zuidema (1982) cree que los tocapus incaicos son símbolos heráldicos (escudos nobiliarios) que representaron a grupos sociales en el Tahuantinsuyo. Varia o cambia igualmente el ordenamiento de los tocapus en los textiles. Con una tipología de los motivos basados sobre la técnica de tejer y sus resultantes. Cada tocapu representa un sonido que unido forma un sistema de escritura alfabética.El arqueólogo Peter Eeckhout (2004) escribe sobre esto: “los tocapus son cuadrángulos rellenos con motivos de varios colores. estilizados. también cree era un tipo de escritura de los tocapus. que aparecen en forma de series en los tejidos y vasos ceremoniales del periodo inca y de los inicios del periodo colonial. geométricos o figurativos. Pachacutec según Guaman Poma de Ayala y su traje con tocapus Eeckhout comparte la opinión de Zuidema: “En suma. pero no son una forma de escritura en el sentido estricto del termino. los tocapus son parte de un sistema de comunicación grafica que trasmite diversos tipos de información y puede identificar a una persona y. un periodo del año. tal vez. todos los investigadores muestran a los tocapus como símbolos en los textiles y los vasos de madera. pues a veces forman hileras horizontales o se encuentran alrededor del cuello del unku”.

2004) . ha propuesto una lista de tocapus decodificados según utilizando información del documento “Rudimenta Pirua Linguae”.En los últimos años se ha publicado un estudio bastante polémico realizado por Laura Laurencich. Posible significado de algunos tocapus según Laurencich (Foto: Laurencich. investigadora italiana. su estudio se fundamenta en una fuente del siglo XVIII. Sobre esto Laurencich. Para ella los tocapus servirían para comunicarse con los dioses y conservar la memoria de los relatos míticos.

Laura.ucm. Segunda parte. 14. “Iconografía textil Qero vista como texto”. pp. Peter. UKU PACHA. En la próxima nota histórica indagaremos cual pudo haber sido la relación entre los tocapus y la historia de los reyes incas. “Los nombres quechua de Viracocha. volumen 3. 53-64. 6-15. 10. 1977 EECKHOUT. Lima: INIDE. Tercera parte. 2004 GENTILE. Pierre. “Nuevas perspectivas sobre los fundamentos ideológicos del Tahuantinsuyu: lo sagrado en el mundo Inca de acuerdo a dos documentos jesuíticos secretos”. Boletín de Lima. pp. Gail. 53-63. 1994 http://historiadordelperu. N° especial: “Mito y utopía en los Andes”. 2008 JARA. DUVIOLS.html PACHECO IBARRA. “Introducción a la clave de la escritura secreta de los incas”. Victoria de la. 13. pp. 1975 LAURENCICH MINELLI. 2001 SILVERMAN.blogspot. Boletín de Lima. Boletín de Lima. Introducción al estudio de la escritura de los inkas. 8. “El tocapu 285: Consideraciones acerca de la llamada “escritura incaica”.es/info/especulo/numero25/tahuan. “Los tocapus reales en Guamán Poma: ¿una heráldica incaica? Boletín de arqueología PUCP. Revista de investigaciones históricas. p. número 2. La trayectoria de un objeto ritual en los Andes Siglos XVI-XVII”.Esas fueron algunas de las principales investigaciones sobre los tocapus incas. “La “honda” y los mitos andinos. supuesto dios creador de los evangelizadores”. número 1. 1981. http://www. número 2. Bulletin del IFEA. 12. Margarita. 1981. FUENTES BURNS GLYNN. Revista electrónica de arqueología PUCP.com/ . pp. ARKEOS. Allpanchis. En: Especulo Nº 25. Juan José. William. 305-323. tomo 23. 172-173. 1981.

Atahualpa arrojó al suelo el libro. El “anónimo Sevillano” documento que relata los hechos dice: Y un frayle de la orden de Santo Domingo con un crux + en la mano queriendole dezir las cosas de Dios. Iba a hacerle el requerimiento. proponerle ser súbdito del rey de España y aceptar la religión católica. nunca entendió el significado del libro. Le dio un breviario a Atahualpa. solo deseaba atrapar a los españoles y recuperar todo lo que ellos habían tomado de su reino. que los christianos eran sus amigos: y que el señor governador le quería mucho y que entrasse en su posada a ver le. . En ese momento el fraile ordenó atacar a los indígenas y capturar a Atahualpa. le fue a hablar: y le dixo.Nov25 ¿Estuvo el fraile Valverde en Cajamarca el 16 de noviembre de 1532? Un fraile domínico se acercó a las andas donde estaba Atahualpa.

Probablemente perteneció a algún noble cusqueño. Representación con más de 150 diseños geométricos o tocapus.Uncu o poncho inca. .

[1] . Tuvieron un extraordinario sentido de la simetría.wikipedia. también de diseños geométricos.http://es.org/wiki/Textiler%C3%ADa_incaica El arte textil incaico es una de las más antiguas tradiciones textiles de los Andes y llegó a ser una de las más desarrolladas durante el apogeo inca. debido al uso de diferentes materiales y técnicas (resultado de su cultura híbrida adquirida gracias a las conquistas de otras etnias andinas). Los incas lograron producir una gran variedad de prendas de vestir y elementos de uso cotidiano. Los incas destacaron por sus tapices y sus mantos de plumas. reflejado en la repetición de figuras estilizadas dispuestas de una manera sumamente ordenada. Los textiles incas se caracterizan por sus diseños geométricos o tocapus y por la fineza de su técnica.

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Además. Producción textil A lo largo de la historia andina. servían también para identificar a los incas y sus familias. El Estado inca necesitaba contar con una gran cantidad de tejidos para satisfacer la demanda y. Lana: Materia prima indispensable para las prendas de vestir. entre otros. Materias primas Obtención de hilo • • • Cabuya: Derivada del fique. Estas . Los encargados de teñir la lana para su confección posterior eran los Canticamayoc. se utilizaba para recubrir a los muertos en sus ajuares funerarios. Algodón: Es uno de los materiales más valiosos de la cultura inca: además de proteger eficazmente del frío. las prendas se tejían mediante varios tipos de telares. En ciertas regiones. redes y sacos. cuerdas. Desde la visión política los textiles representaban tesoros intercambiables así como productos tributables que cohesionaban al imperio. Un ejemplo de ello se puede ver en chompas hechas por Ayacuchanas. se siguió elaborando la ropa de uso común. que las mujeres manipulaban sentadas. la cabuya se usaba para la fabricación de alpargatas. y de las alpacas y vicuñas (cuya lana es muy fina). su sentido del espacio y de sus divisiones. lugares donde las mamaconas se dedicaban a confeccionar tanto prendas finas (cumbis) como burdas. podía obtenerse de las llamas. además de los tapices.La primacía textil Para los incas la importancia de los textiles fue religiosa. y a preparar las bebidas para las celebraciones y ceremonias oficiales. y. Cada camélido podía proporcionar hasta 3 kg. blancos con negro y rojos al centro se destinaban sólo a los orejones o generales allegados al Inca. Durante el Tahuantinsuyu se siguieron confeccionando finas vestimentas con adornos de plumas de aves exóticas. El tejido fue un elemento de especial importancia y valoración en la época inca. las cuales se caracterizaban por estar adornadas con figuras bordadas de carácter geométrico llamadas tocapu. brocados y telas dobles. con exquisitos bordados y con adornos de oro y plata o mullu como símbolo de estatus. En la actualidad se sabe de que los incas usaban algodón de colores (no necesitan teñirse). que aparecen en algunos tejidos. Tintado y telares Elaboradas con hilos previamente teñidos con anilinas -preparadas a partir de hierbas y granos-. Una de las prendas más finas que produjeron los incas fueron los uncus o camisetas. El más frecuente era el de cintura. por ello. a las que se esquilaba cada dos años.[2] Ellos expresaban su cosmovisión. esencial para la reciprocidad. Eran símbolos de nivel social. tanto fijos como móviles. Se dice que los diseños geométricos. el fique solía emplearse como un elemento medicinal. Los famosos ponchos dameros. social y política. Huari y en las gasas Chancay. con el telar sobre las piernas. por lo tanto. creó los aclla huasi y obrajes femeninos. la producción textil alcanzó un gran desarrollo que se expresó en los bellos mantos Paracas.

Cara de urdimbre: La hilatura de una cara de diferentes colores sobre una tela base de lana servía para tejer los uncus y las bolsas más llamativas. Para elaborar estas prendas y la gran variedad de complementos con que se acompañaban (gorros. e incluso para útiles como balanzas o las sogas. las caras de trama y urdimbre. así como la producción bajo control estatal. Mientras los tapices europeos nunca pasaron de 85 hilos de trama por pulgada. mantos. Los hilos se diferenciaban por el grosor y las fibras más apreciadas eran las de vicuña y alpaca. la tapicería. etc. Prendas y complementos Las prendas de vestir comunes a toda la población inca eran el uncu y la faja para ceñirlo a la cintura. Faja: Más anchas que las de las culturas precedentes. cuyo apogeo fue alcanzado . o trapezoidal (para colgar de la faja). Honda: El tejido se usaba también para fabricar armas flexibles. Bolsas: Podían ser rectangulares (para el almacenaje en el hogar). las fajas incas servían también a menudo como bolsas. Se aplicaba también a la fabricación de balanzas.) se usaban dos tipos de telas: una fina (cumpi o cumbi) para la nobleza. Estas técnicas dependían del tipo de materias primas e hilos empleados (gruesos o delgados) y del uso destinado a las prendas. estos últimos tenían una función ritual pues estaban los generales y a la nobleza. con correa (para llevar al hombro). su decoración variaba según el estamento social de su propietario. Las más utilizadas eran el hilado. Los textiles también tenía categorías: los ordinarios o abasca y los finos o cumbi. que variaban de acuerdo a la región. también se utilizaba la de llama. y el anudado. Anudado: Era la técnica usada para las marcas numéricas de los quipus. Requería de un telar fijo de cuatro manos.formas han despertado el interés de los investigadores. La tapicería del antiguo Perú. y la otra burda (abasca) destinada al pueblo llano. los peruanos solían tener 200.[3] Los tapices En la textilería se utilizó tanto el telar de cintura como el horizontal. Los tapices eran confeccionados con la urdimbre de algodón y la trama de lana. Brocado: Era el entretejido de una tela con hilos de otros materiales textiles. la doble tela. • • • • Tapicería: Era el método usado para tejer las prendas más gruesas. • • • • Uncu: Precedente del poncho. Era una técnica habitual en la elaboración de paños. Técnicas de tejeduría Existían diversas técnicas difundidas entre los incas. Abasca y Cumbi Existía la producción individual de textiles ejecutada por artesanos en el entorno familiar. el brocado. el entrelazado. En estos se solía imprimir figuras de pumas y jaguares. pues la complejidad y variedad de detalles que tienen hacen pensar en una suerte de escritura ideográfica.

y toda clase de pájaros.[4] Geométrico: Las formas geométricas más habituales eran las estrellas de ocho puntas. los rombos y diversos tipos de cruces. Los tapices de esta cultura constituyen una de las más hermosas realizaciones del arte textil del antiguo Perú. puesto que se desarrollaron en una región donde predominó anteriormente el gobierno Wari. Iconográfico: Algunos expertos consideran que las series de motivos de cada tocapu equivalen a un lenguaje jeroglífico. Los incas desarrollaron una técnica similar a la Wari. destacando principalmente en la elaboración de tapices. Historia del desarrollo textil Tradición andina Los incas heredaron toda una tradición textil andina. principalmente de la producción lograda por la cultura Huari. vicuñas. figurativos o zoomorfos. como los camélidos -llamas. • • • • Tocapu: Se denomina así a la decoración de los tejidos basada en series de cuadrados con dibujos en su interior. a la par que los demás señoríos que lo circundaban. se convirtió en la técnica predilecta de los incas. El sello característico de la ornamentación de los tejidos fue el contraste permanente entre los colores rojo. Diseños en los textiles Tocapus en la textilería inca.durante el periodo Huari.-. Zoomorfo: Era una referencia directa a los animales autóctonos. Muestra de eso son los tejidos herederos de esta tradición. o en complicadas series de pequeños motivos geométricos. por ejemplo en el caso de ponchos que . la cual logro una gran calidad artística en el uso de colores y en la iconografía. etc. Estos podían combinarse en diseños sencillos de largas bandas o grandes cuadrados. negro y amarillo.

[5] . como en cualquier otra etnia andina. a la par que adquiría técnicas desarrolladas por otras culturas anexadas al imperio. Continuidad hasta la actualidad Mujer cañari tejiendo. para la decoración de ponchos y tocados. La tradición textil inca continúa actualmente desarrollándose en distintos poblados de los Andes.con diseños muy parecidos y el uso recurrente de tocapus como también lo hicieron los Wari. en los incas alrededor de los años 1200 hasta 1450 aproximadamente. habiendo adquirido características muy diferentes de acuerdo al pueblo que la elabora. Actualmente son muy reconocidos los textiles de Chinchero por su dedicación en la elaboración y por mantener como base la tradición textil inca. esta fue adquiriendo más variedades de acuerdo a la región en que se desarrollaba. la influencia inca dejó muchos rasgos en los textiles elaborados por las poblaciones andinas. Apogeo durante el Tahuantinsuyo Durante los casi cien años de duración del Tawantinsuyo (de 1438 a 1532). del mismo modo también se hallan características significativamente diferentes de acuerdo al suyu en que se desarrollaba el textil. Esta tradición predominó muy marcada. si bien la tradición andina continuó como base. Cabe destacar en este caso por ejemplo el uso de plumas obtenidas de las zonas de la selva.