You are on page 1of 222

CUVIOSUL PAISIE AGHIORITUL CUVINTE DUHOVNICETI IV

VIAA DE FAMILIE

Traducere din limba greac de Ieroschim. tefan Nuescu SCHITUL LACU-SFNTUL MUNTE ATHOS

PROLOG

EDITURA EVANGHELISMOS BUCURETI-2003

Cu prezentul volum, ce cuprinde subiecte despre familie i despre ncercrile prin care trece omul din pricina crizei vieii de

familie din vremea noastr, continum publicarea "Cuvintelor11 fericitului Stare Paisie. Stareul spunea c cele mai multe din scrisorile pe care le primea proveneau de la oameni cu probleme familiale. Iar aceste probleme el le atribuia deprtrii oamenilor de Dumnezeu i iubirii lor de sine. "Mai demult spunea el, viaa era mai linitit i oamenii fceau rbdare. Astzi sunt ca brichetele, nici mcar un singur cuvnt nu sufer; dup care urmeaz automat divorul". nc de foarte tnr, Stareul a intrat i a lucrat efectiv n marea familie a Bisericii, cci simea c nu mai aparinea micii lui familii. A dobndit dragostea dumnezeiasc, fcndu-se astfel Fiu al lui Dumnezeu. De aceea i simea pe toi oamenii ca frai ai si i-1 iubea pe fiecare "cu dragostea lui Iisus Hristos" 1. "Atunci cnd vd un oarecare brbat n vrst, ne spunea Stareul, mi zic c acesta este tatl meu. Cnd vd o btrn, mi spun c aceasta este mama mea.
1

Filip 1, 8.

Iar cnd vd un copil mic, l privesc ca pe nepoelul meu. Pe toi i iubesc. Pentru unii m bucur, iar pentru alii m doare. tii ce nseamn aceasta?". Dar, potrivit cu cazul ce-1 ntlnea, se i fcea ca unul dintre acetia, adic se fcea i copil, i frate, i tat i bunic. Iar aceast dragoste sincer a sa l ajuta pe cel care se apropia de el s sufere schimbarea cea bun, s primeasc cuvntul lui Dumnezeu i s triasc potrivit cu el. Ca mdular al Trupului lui Hristos, Stareul nu numai c se ruga cu durere pentru cei care nfruntau probleme n cadrul familiei, ci ajuta i cu cuvntul su, atunci cnd i era cerut, chiar i n subiectele cele mai delicate ale vieii de familie, dei el tria ca u n ascet. El nsui fiind ncercat n focul ispitelor i n cup torul bolii, care sub diferite chipuri 1-a cercetat din 1947 pn n 1994 cnd a adormit, mpreun-ptimea cu fiecare om ce suferea i se ruga cu durere pentru cei bolnavi. Pentru propria-i sntate se ngrijea numai att ct s se poat sluji pe sine i pe cei care l cercetau. Credea c, dac i va neglija propria-i durere, aceasta l va nduioa pe Dumnezeu i astfel rugciunea sa, fcut pentru ceilali bolnavi, va fi ascultat. Acelora ns le recomanda s fac tot ce era omenete cu putin ca s se tmduiasc, iar ceea ce nu era cu putin omenete s o lase n seama lui Dumnezeu. n acelai timp

le ntrea credina, ca s poat nfrunta boala lor punndui ndejdea n Dumnezeu, dar i pentru a nu uita c n viaa aceasta toi suntem "strini i cltori"2 i c trebuie s ne pregtim pentru viaa venic.
I Petru 2, 11.

Volumul acesta - care se editeaz cu binecuvntarea Pstorului nostru, nalt Prea Sfinitul Nicodim al Kasandrei - este alctuit dintr-un capitol introductiv i ase pri. Multe din subiectele acestui volum provin din discuiile pe care starea, precum i alte surori, le-au avut cu Printele Paisie. Dei, potrivit poruncii Stareului de a-i ndruma la duhovnic pe cei ce vin i ne cer ajutorul, adeseori se ntmpla - i se ntmpl - ca unii oameni aflai sub presiunea vreunei probleme s-i destinuie durerea lor stareei sau unei alte maici mai btrne, i s le cear sfatul. Uneori, pentru a fi sigure c rspunsul pe care l-am dat ntr-o problem serioas era cel corect, ne adresam Stareului, care ne spunea pentru flecare caz cum trebuia nfruntat, dup Dumnezeu, acea problem. Dar i Stareul nsui, n sinaxele obtei i n discuiile personale cu maicile, lund pricin de la vreo ntmplare din viaa de obte sau de la vreo anumit ntrebare, obinuia s spun greutile pe care le nfruntau mirenii. Iar aceasta o fcea ca s ne rugm cu durere pentru lume. De asemenea, ne ddea exemple de femei cstorite sau mame, care, dei nu aveau condiiile duhovniceti ale monahilor, au trit totui o via sfnt. n felul acesta ne ndemna s ne nevoim cu i mai mult mrime de suflet. O parte din aceste subiecte s-au completat cu fragmente din scrisorile Stareului, pe care ni le-au dat unii preoi i mireni evlavioi. Pentru a ajuta pe tinerii care i fac probleme pentru calea pe care trebuie s o urmeze n via, s-a aezat la nceputul prezentului volum capitolul introductiv: "Tinerii n faa celor dou ci ale vieii". n el se accentueaz faptul c cele dou ci pe care le-a trasat Biserica noastr - viaa de cstorie i cea monahal -sunt binecuvntate. Tinerii, potrivit cu chemarea lor, cu puterile i cu mrimea lor de suflet, trebuie ca, neinfluenai i cu ncredere n Dumnezeu, s aleag una din cele dou ci. Iar condiia de baz pentru sporire n oricare din cile pe care ar vrea s~o

urmeze este s triasc o via neprihnit i duhovniceasc. n prima din cele ase pri ale acestei cri sunt fixate ca temelie a familiei dragostea i respectul reciproc dintre soi. Rbdarea n greutile vieii familiale, atunci cnd ea este nsoit de rugciune, izbvete familia de la destrmare. n partea a doua, care se refer la obligaiile i responsabilitatea prinilor pentru o educaie corect a copiilor lor, se pune accentul n mod deosebit asupra importanei pe care o are exemplul prinilor, "dojana lor tcut" fcut copiilor, precum i asupra rolului pe care l are mama. De asemenea se subliniaz c afeciunea i dragostea fa de copii sunt condiiile de baz pentru dezvoltarea lor fireasc. Partea a treia se refer la copii, la bucuriile i greutile lor de la vrsta prunceasc pn la maturitatea lor, precum i la obligaiile lor fa de prini. Respectul i dragostea fa de prini, nu numai la vrsta copilreasc, ci i la maturitate, le asigur binecuvntarea lui Dumnezeu. n partea a patra se dau sfaturi simple i practice pentru viaa duhovniceasc n cadrul familiei. n felul acesta copiii i prinii sunt ajutai s triasc zilnic Evanghelia, fie c se afl acas, fie la lucru, care trebuie, pe ct este cu putin, s contribuie la desvrirea lor, cea dup Dumnezeu, i nu s-i "nece" cu nencetatul stres. n partea a cincea, care se refer la diferitele ncercri prin care trec oamenii n viaa lor, se arat ct mngiere i putere d Dumnezeu celor care le nfrunt nu numai cu rbdare, ci i cu doxologie. Boala, infirmitatea, clevetirile sunt o binecuvntare pentru omul care a prins sensul cel mai profund al vieii. Prin suferinele pe care le ndur i "pltete" pcatele, sau i asigur rsplat cereasc. n sfrit, partea a asea cuprinde subiecte care se refer la nfruntarea corect a morii i la pregtirea pentru ea. Stareul lmurete care este adevrata mngiere pe care ar trebui s o aib cei care se ntristeaz pentru moartea persoanelor lor iubite i subliniaz ct de mult ajut parastasele, rugciunile i milosteniile ce se fac pentru cei adormii. El nfieaz o imagine simpl i sugestiv a judecii viitoare i a vieii venice. Subiectele acestui volum pe de o parte pot ajuta pe cei ce se nevoiesc n lume, s duc "lupta cea bun" 3 cu mai mult rvn, iar pe de alt parte pot detepta contiinele

oamenilor care se chinuiesc departe de Dumnezeu, astfel nct s devin mdulare contiente ale Bisericii i s se bucure n mica comuniune a familiei lor de pacea i odihna pe care le-o d viaa duhovniceasc. Paralel, ele subliniaz c n cadrul cstoriei este absolut necesar respectarea tuturor
3

1 Tim. 6, 12.

poruncilor lui Dumnezeu, care "nu sunt grele' . Dac, de pild, fiecare din soi i jertfete voia proprie i face rbdare, atunci nu se simte asuprit, pentru c aceasta o face din dragoste, simind astfel nl untrul su o mngiere plcut. Se poate ca omul contemporan, obinuit cu legile "destinse" ale societii de astzi, s considere rigide i cu neputin de pus n lucrare unele din poziiile Stareului, dar, dac le va judeca prin prisma Evanghe liei, va constata c ele sunt exprimarea exact a ei. Stareul ntotdeauna ndemna la desvrirea n Hristos, cu toate acestea prin ndrumarea sa pastoral iluminat de Dumnezeu, ndelungrabd n faa neputinei omeneti i folosete iconomia5, desigur fr a consimi la pcat. El se strduiete, prin exemple, referiri la viaa oamenilor din vremurile mai vechi, etc, s-1 fac pe omul contemporan s neleag c Dumnezeu este viu i "lucreaz toate n toi s; i c El nu rspltete numai n viaa viitoare ca un Rspltitor, ci i n cea prezent ca un Printe iubitor. Dar pentru aceasta omul trebuie s-i arate buna lui intenie prin mica sa nevoin. Cci puin nevoindu-se, mult va primi. Iar aceast puin nevoin trebuie s o fac, pentru a da "dreptul" lui Dumnezeu s intervin cu mult ajutor n viaa lui. Mulumim tuturor acelora care au citit manuscrisele acestui volum i cu mult evlavie au formulat unele cugetri care au ajutat la ntregirea lui. Ndjduim c aceste cuvinte ale Stareului s ajute familia - care, mai ales astzi, se chinuiete din pricina uitrii sau dispreuirii poruncilor lui Dumnezeu -pentru a-i afla n anurile Bisericii adevrata ei menire, astfel nct prini i copii s triasc raiul nc din aceast via.
16 septembrie 2002

Pomenirea Sfintei Mare Mucenite Euftimia Starea Sfintei Sihstrii Monahia Filoteia i surorile ei intru Hristos

I loan 5, 3. n limba bisericeasc termenul iconomia exprim pogormntul de la scumptatea unui canon, fcut de Biseric avnd ca model nesfrita milostivire i iubire de oameni a lui Dumnezeu, atunci cnd ea consider c lucrul acesta este spre folos duhovnicesc. 6 1 Cor. 12, 6.
5

Tinerii n fata celor dou ci ale vieii :


i viaa n cstorie i cea n feciorie sunt binecuvntate Printe, ce trebuie s rspundem tinerilor care ntreab dac viaa monahal este mai nalt dect cea n cstorie? - Mai nti trebuie s-i facei s neleag care este menirea omului i care este sensul vieii. Apoi s le explicai c cele dou ci pe care le-a trasat Biserica noastr sunt binecuvntate, pentru c amndou i pot duce n Rai, dac triesc dup Dumnezeu. S presupunem c doi oameni vor s mearg la un loc de nchinare. Unul merge cu autobuzul pe drumul princi pal, iar cellalt merge pe jos, pe o crare. ns amndoi au acelai scop. Dumnezeu i de primul se bucur i de cellalt se minuneaz. Ru este numai atunci cnd cel care merge pe crare l judec n sinea sa pe cellalt care merge pe drumul public, sau invers. Este bine ca tinerii care se gndesc la monahism s cunoasc faptul c misiunea monahului este foarte mare; trebuie s devin nger. n cealalt via, n cer, vom tri ca ngerii, a spus Hristos saducheilor (Mt. 22, 30). De aceea unii tineri cu mult mrime de suflet devin monahi i ncep via ngereasc nc din aceast via. Dar s nu cread cineva c toi cei care merg la mnstire se i mntuiesc, numai datorit faptului c au devenit monahi. Fiecare om va da socoteal lui Dumnezeu dac i-a sfinit viaa pe care i-a ales-o. Peste tot este trebuin de mrime de suflet. Dumnezeu nu face oameni procopsii sau neprocopsii, dar cel care nu are mrime de suflet, neprocopsit va rmne orice via i-ar alege. n timp ce acela care are mrime de suflet se procopsete oriunde s-ar afla, deoarece harul dumnezeiesc se afl cu el. Exist oameni cstorii care triesc foarte virtuos i astfel se sfinesc. Dac un familist l iubete pe Dumnezeu i este atras de dragostea Lui, poate dobndi o mare sporire duhovniceasc. Iar odat cu aceasta i nzestreaz copiii cu virtui, crend astfel o familie bun, pentru care va lua ndoit rsplat de la Dumnezeu.

De aceea fiecare tnr trebuie s aib drept scop s se nevoiasc cu mrime de suflet, astfel nct s-i sfineasc viaa pe care o va alege. Vrea cstorie? S se cstoreasc, dar s se nevoiasc pentru a deveni un bun familist i s triasc n sfinenie. Vrea monahism? S se fac monah, dar s se nevoiasc pentru a deveni un clugr bun. Fiecare s-i msoare puterile sale, s vad ce poate face i, potrivit cu ele s nainteze pe una din cele dou ci. Dac, de pild, o tnr simte c nu are tria necesar pentru a deveni monahie, atunci s-I spun lui Dumnezeu cu smerenie: "Dumnezeul meu, sunt neputincioas. Nu pot duce viaa de monahie. De aceea trimite-mi un om, care s m ajute s-mi ntemeiez o familie bun i s triesc duhovnicete". i atunci Dumnezeu nu o va lsa. Dac se va cstori, va face o familie bun i va tri potrivit cu Evanghelia, Dumnezeu nu va cere de la ea nimic mai mult. Desigur, exist tineri de la care Dumnezeu cere puine lucruri, dar ei din mrime de suflet se nevoiesc mult i i ofer mai multe dect li s-a cerut, alegnd viaa monahal. Unii ca acetia vor primi ndoite cununi. Dac, de pild, un suflet are chemare pentru viaa de cstorie, dar din mrime de suflet vrea s le jertfeasc pe toate i s urmeze viaa monahal, fapta aceasta l nduioeaz mult pe Dumnezeu. Numai s ia aminte ca imboldurile lui s fie foarte curate, s nu fie micat de mndrie. De aici nainte Dumnezeu va risipi toate greutile.

Nelinitea tinerilor pentru aflarea rostului lor n via n via se datoreaz necredinei? 2 Nu ntotdeauna. Adeseori tinerii care se intereseaz cum s se aranjeze mai bine, dar s se afle i aproape de Dumnezeu, se nelinitesc pentru rostul lor n via. Iar lucrul acesta dovedete sntatea lor duhovniceasc. A nu se gndi i a nu se neliniti un tnr pentru aflarea rostului su, este dovada unui om indiferent, i prin urmare unul ca acesta este un neprocopsit. Numai c cei care se nelinitesc pentru aflarea rostului lor trebuie s ia aminte ca nelinitea lor s
1 Printe, nelinitea unui tnr pentru aflarea rostului su

nu depeasc limita, pentru c diavolul ncearc s o exagereze, s fac din ea un stres, ca astfel s le tin mintea ntr-o continu zpceal. Tinerii trebuie s se ncread n Dumnezeu pentru a se liniti, deoarece Bunul Dumnezeu ca un Printe iubitor acioneaz acolo unde noi, omenete, nu putem face nimi c. Nu trebuie s se grbeasc s ia hotrri "necoapte" pentru viaa pe care o vor urma. Cunosc tineri care se nelinitesc mult i ncearc s-i rezolve toate problemele dintr-odat. n cele din urm se ncurc i i prsesc studiile. Cci avnd, de pild, de terminat facultatea, ei se nelinitesc peste msur pentru viitorul lor, i amn studiile i n cele din urm se ncurc i mai ru. Nu se fac toate deodat i nici nu se rezolv astfel problemele. Pentru a reui n ceea ce vor, trebuie s fac o curenie general nluntrul lor i s pun lucrurile n rnduial. S se ngrijeasc ca mai nti s-i ia diploma, apoi s-i gseasc un loc de munc - bieii s-i fac stagiul militar i n continuare, ajuni la maturitate, s ia cu ajutorul lui Dumnezeu hotrrea de a face o familie bun, dac simt nclinaie ctre viaa de cstorie, sau s mearg la mnstirea pe care i-au ales-o, dac au chemare pentru viaa monahal. De aceea, tinerilor care studiaz i au astfel de neliniti, dar care nc nu s-au hotrt pentru ceea ce vor face n via, le spun s-i continue studiile i ceea ce mai trziu i va ndemna cugetul lor s fac i i va odihni, aceea s fac. Dac exist o dispoziie luntric bun, atunci ajut Dumnezeu i ncet-ncet se vor lmuri care via este pentru ei, cea de cstorie sau cea de feciorie n mnstire, i astfel vor afla odihn. S-i ajutm pe tineri s-i urmeze chemarea lor Fiecare om are chemarea lui. Bunul Dumnezeu 1-a fcut pe om liber. Are noblee i respect libertatea omului, lsnd liber pe fiecare s urmeze calea care l odihnete. Hu-i pune cu o disciplin militar pe toi n aceeai linie. De aceea tinerii s se lase pe ei nii liberi n spaiul duhovnicesc al libertii lui Dumnezeu. Nu se folosesc dac cerceteaz ce fel de via urmeaz sau va urma cutare sau cutare. n privina aceasta nu trebuie s fie influenai de nimeni.

Prinii, duhovnicii, dasclii trebuie s-i ajute pe tineri s-i aleag viaa pe care sunt n msur s o duc i s-i urmeze chemarea lor adevrat, fr s-i influeneze sau s le nbue chemarea lor. Hotrrea pentru viaa pe care o vor urma trebuie s fie a lor. Toi ceilali ne putem exprima numai nite simple preri i singurul drept pe care l avem este s ajutm sufletele s-i afle drumul lor. Uneori, atunci cnd discut cu tineri care i fac probleme asupra acestui subiect, dei vd ncotro trage balana, nu le spun nimic, ca s nu-i influenez. Ceea ce ncerc s fac este numai s-i ajut ct pot pentru a-i afla calea cea potrivit i pacea luntric; s dezlipesc tot ce este vtmtor, de ceea ce i odihnete pentru a lsa ceea ce este bun i sfnt, astfel nct n aceast via s triasc fericii alturi de Dumnezeu, iar n cealalt i mai fericii. Sincer m voi bucura pentru orice fel de via va alege un tnr pe care l cunosc i totdeauna voi avea acelai interes pentru mntuirea sufletului su, numai acesta s fie alturi de Hristos, n snul Bisericii. l voi simi ca pe fratele meu, pentru c va fi un fiu al maicii noastre, Biserica. Firete, m bucur mai ales pentru tinerii care urmeaz viaa monahal, pentru c este cu adevrat nelept cel care urmeaz aceast via ngereasc, deoarece scap de "crligul" diavolului care are ca momeal lumea. ns nu-i poi pune pe toi oamenii pe acelai calapod. Vezi, Hristos nu a rnduit monahismul ca o porunc - cu toate c el este calea spre desvrire - pentru c nu a vrut s pun asupra tuturor povar grea. De aceea, atunci cnd tnrul bogat L-a ntrebat pe Hristos ce s fac pentru a se mntui7, El i-a rspuns: "Pzete poruncile'^. Iar cnd tnrul a spus c le pzete 9 i a ntrebat: "Ce-mi mai lipsete?1o, Hristos i-a spus: "Un lucru ii mai lipsete. Dac voieti s fii desvrit, mergi vinde tot ce ai... i vino de urmeaz Mie"u. Adic, dac afla pe cineva cu mrime de suflet, numai atunci vorbea despre desvrire; nu punea arcanul pe oameni. Nici nu a nvat despre monahism, pentru c astfel ar fi "aprins foc" i poate muli ar fi alergat fr discernmnt s se fac monahi, pricinuindu-se n felul acesta un ru. Ci a aruncat numai scnteia, iar cnd a venit clipa potrivit, monahismul a ieit la iveal. Aa i noi, nu avem dreptul s-i silim pe ceilali cci dac

vor, se vor sili ei nii - ci numai pe noi nine, dar i atunci numai cu discernmnt. Pn acum, eu nu am spus nici unui tnr s se cstoreasc sau s se fac clugr. Celor care m ntreab le spun: "S faci ceea ce te odihnete duhovnicete, numai s fii alturi de Hristos". i dac mi va spune c nu simte odihn n lume, numai atunci i voi vorbi despre monahism, ca s-1 ajut s-i afle drumul su.
Mt. 19, 16; Mc. 10, 17 i Le. 18, 18. Mt. 19, 17; Mc. 10, 19 i Le. 18, 20. 9 Mt. 19, 20; Mc. 10, 20 i Le. 18, 2 1 . 10 Mt. 19, 20. Mt. 10, 2 1 ; Mc. 19, 21 i Le. 18, 22.
7 8

Hotrre pentru alegerea modului de via Anii trec repede. Este bine ca tnrul s nu rmn nehotrt prea mult vreme la rscrucea drumului. Ci s-i aleag o cruce - una din cele dou ci ale Bis ericii noastre potrivit cu chemarea sa i cu mrimea lui de suflet i s nainteze pe ea cu ncredere n Hristos. S-L urmeze pe Hristos la Rstignire, dac vrea s se bucure pascal. n ambele feluri de via exist amrciuni, ns atunci cnd te afli lng Dumnezeu, le ndulcete dulcele Iisus. Cnd cineva trece de treizeci de ani, ncepe s oviasc n a se hotr. i cu ct trec anii, cu att mai mult va ovi. Cel tnr se adapteaz mult mai uor n oricare din vieile pe care le-ar urma. n timp ce acela care a trecut de treizeci, pe toate le cerceteaz cu raiunea sa. Caracterul su deja s-a format i greu se mai schimb; este beton turnat". i uit-te, cei care se "aranjeaz" la o vrst mic, fie n viaa de cstorie, fie n monahism, pstreaz pn la btrneile lor o simplitate copilreasc i se armonizeaz uor ntre ei. Am vzut o pereche care sau cstorit de mici. Aa cum vorbea brbatul, tot astfel vorbea i femeia; orice fcea brbatul, fcea i femeia. i fiindc s-au cstorit de mic i, au mprumutat unul de la altul obiceiurile lor, att n vorbire, ct i n comportament, legndu-se astfel ntre ei cu mai mult uurin. Un proverb spune: "De mic cstorete-te sau de mic

clugrete-te'. Mai ales tnra este bine ca pn la vrsta de douzeci i cinci de ani s hotrasc ce fel de via va urma. Dup aceast vrst "aranjarea" ei se va face tot mai greu, pentru c se gndete c nu-i va fi uor s se supun. Pe lng aceasta, cu ct trec anii, cu att dobndete mai multe capricii, i atunci cine o va mai lua? Iar dac n cele din urm ajunge la cstorie, atunci ea caut n aceasta mai mult o protecie, dect s ntemeieze o familie. Este dovedit faptul c cel care amn mereu cstoria sa, dup trecerea anilor caut i nu mai gsete. Atunci cnd era tnr, alegea el; apoi, ns, l aleg alii pe el. De aceea spun c n problema aceasta este trebuin uneori i de puin nebunie. Este bine s treac cu vederea unele cusururi care nu sunt eseniale, pentru c altfel niciodat nu-i vor veni toate aa cum le ateapt el. Odat a nceput s plou, i printr-o albie a nceput s curg ap. Un nebun i un raionalist voiau s treac de cealalt parte. Atunci raionalistul a spus: "Se va opri ploaia, se va mpuina apa i dup aceea voi trece". Nebunul, ns, nu a ateptat, ci rupnd-o la fug prin ap, a trecut dincolo. I s-au udat puin hainele, dar a mers acolo unde voia. ntre timp ploaia n loc s se opreasc, s-a nteit i mai mult. Apa a crescut i n cele din urm raionalistul nu a mai putut trece de cealalt parte, pentru c de acum era deja primejdios. Unii au mult mndrie, mult egoism, i de aceea nu-i ajut Dumnezeu. Ani de-a rndul vin civa la Colib i m ntreab: Ce vrea Dumnezeu de la mine, Printe?". ntreab de parc Dumnezeu ar avea nevoie de ei, nu ei de Dumnezeu, nici monahi nu s-au fcut, nici nu s-au cstorit. Ca i cum ar fi fcui din aur i se tem s nu fie luai drept vergele de fier i bgai n beton. Alii iari m ntreab: "Printe, ce s fac? S m fac monah sau s m cstoresc? Spune-mi pentru ce fel de via sunt?". "Tu ce vrei?" l ntreb. "i una i alta", mi rspund. Le vor pe amndou. Dac le-a spune gndul meu, c, de pild, sunt pentru cstorie i s se cstoreasc, se poate ca ei s nu-i gseasc odihn, i atunci vor veni la mine s-mi spun: "Sfinia Ta mi-ai spus s urmez aceast via i iat, acum m chinuiesc". 1 Printe, cum se poate ntmpla asta? 2 S presupunem c un tnr are chemare pentru viaa de cstorie, dar se gndete i l a monahism, ns, dac nu

ia aminte s fac o familie bun i mai trziu vor aprea probleme pe care nu le va nfrunta duhovnicete, atunci vicleanul l va lupta cu gndurile, i va spune mereu: Tu erai pentru monahism, dar dac te-ai cstorit, aa ti trebuie' i nu-1 va slbi deloc zi i noapte. Unii oameni nu tiu ce vor. Iat, cu civa ani n urm a venit aici o tnr i mi-a spus: Printe, nu m pot hotr ce cale s urmez. Vreau s m cstoresc, dar m gndesc i la monahism. Ce s fac?". "Vezi ce te odihnete duhovnicete mai mult, i spun, i aceea s faci". Tiu tiu, mi spune, dar uneori mi se pare c nclin mai mult spre cstorie. Printe, te rog spune-mi Sfinia Ta ce s fac". "Ei, dac simi c nclini mai mult spre cstorie, i spun, atunci este mai bine s te cstoreti i Dumnezeu i va purta de grij". "Cu binecuvntarea Sfiniei Voastre, Printe, aa voi face", mi spune. Vine, deci, astzi i-mi spune: "Printe, m-am cstorit. Am luat un marinar, om bun, slav lui Dumnezeu, nu am c e spune, dar m chinuiesc mult. Sufr pentru c ase luni suntem mpreun, iar ase suntem desprii; o jumtate de an cltorete". "Suflet binecuvntat, i spun, nu spuneai tu c i-ar plcea i viaa de cstorie i cea monahal? Iat c acum le ai pe amndou. De ce nu slveti pe Dumnezeu, Care a rnduit astfel pentru tine?". 1 Printe, astzi, ns, trim ani grei i de aceea unii tineri oviesc s-i fac familie. 2 Nu. Aceast gndire a lor nu este corect. Dac exist ncredere n Hristos, nu au nimic de care s se team. Anii prigoanelor nu erau grei? Oare atunci cretinii au ncetat s-i mai ntemeieze familii? Ci mucenici nu avem care au mrturisit mpreun cu femeile i copiii lor! Studiile i rostul n via pentru c nu s-au hotrt nc ce fel de via s urmeze. i preocup mereu subiectul acesta i de aceea nu se pot concentra la nvat. 2 Atunci cnd un oarecare tnr are astfel de probleme, eu i spun: "Ai aflat c astzi exist nite frigidere mari? Bag, aadar, acest subiect ntr-un astfel de frigider pn
1 Printe, muli tineri oviesc s-i continue studiile lor,

ce i vei termina studiile. Nu-i spun s arunci cele care te preocup, ci s le pstrezi acolo, pn ce vei termina. Dac nu te vei ngriji acum de studiile tale, prietenii ti se vor aranja, se vor liniti, dup care vor trage la a12 pentru tine, ca s te aranjezi i tu". Este trebuin de mult luare aminte, pentru c aceasta este o miestrie a vrjmaului, ca s le creeze ncurcturi. 3 Printe, i-am spus unei tinere: "Dac te gndeti s te cstoreti, s nu mai studiezi". 4 Dar pn ce se va cstori, ce va face? Va vinde caramele? Este mai bine s termine o facultate sau s nvee o meserie, pentru c i se poate ivi ceva n via i atunci i vor trebui cele pe care le-a nvat. Odat, o tnr mi-a spus: "M gndesc la monahism, dar mereu mi schimb prerea". "n ce clas eti?" o ntreb.
Expresie clugreasc care arat rugciunea fcut cu iragul de metanii pentru sine sau pentru alii.
12

"Sunt la liceu n clasa a zecea, mi spune, dar nu vreau s studiez". "Nu vrei s studiezi?" i spun. "Atunci i voi spune tatlui tu s-ti cumpere nite capre, s-i ia i un cine ciobnesc care s le pzeasc, s-i dea i un fluier cu care s cni, i astfel s mergi cu ele la pscut. Asta i place? Caut s studiezi, sau s nvei o meserie". "Atunci, Printe, mi spune, pn ce m voi hotr ce s fac, s m cstoresc sau s devin monahie, s rmn n mnstire ca s nv meteugul smereniei". "Acest meteug l poi nva i acas, i spun, dac primeti cu bucurie tot ceea ce i spun prinii ti. Termin mai nti coala, d examene pentru facultate i cnd vei termina, vom vedea ce vei face". "Dar nu-i mult cinci ani, Printe, pn ce m voi hotr?". "Este mult, dar ce s facem, dac nc nu te-ai limpezit?". "Ce vin am eu c sunt nestatornic?" m ntreab. Nu ai nici o vin, dar deocamdat balana nu nclin nici ntr-o parte, nici n cealalt". n aceste cazuri este bine s accentum copiilor s ia aminte s nu-i piard timpul n zadar, ci s triasc ct se poate mai duhovnicete n perioada studiilor lor, s-i ia repede diploma, care este absolut necesar, i dup aceea va ajuta Dumnezeu. n perioada aceasta s-i gseasc un duhovnic bun care s-i ajute s nu se entuziasmeze uor

de un fel de via sau de cellalt, dar nici s dezndjduiasc. S aib rbdare s-i termine studiile, dup care, avnd i mai multe condiii necesare, se vor putea hotr deja cu mai mult maturitate pentru un fel de via sau altul, sau vor face ceea ce cred ei c este mai bine spre slava lui Dumnezeu. Cci n starea n care se afl astzi lumea, cu ct tinerii se maturizeaz mai mult, cu att este mai bine. Nu vedei cte se ntmpl astzi? i mai ales atunci cnd cineva are mult entuziasm, trebuie s ia bine aminte s nu ia hotrri "necoapte". 1 Printe, exist tineri care nu au dispoziie pentru nvat, pentru c prefer studiul duhovnicesc i rugciunea. 2 Nu este bine s lase nvatul, ci paralel cu leciile lor s citeasc ceva "tare" dintr-o carte patristic, s se roage puin i s fac i vreo etanie, pentru a-i pstra o ct de mic stare duhovniceasc. Atunci cnd au mult de nvat, pot face pauze n care s rosteasc rugciunea lui Iisus sau s psalmodieze. Cci de vor vrea s fac altceva, care este pentru mai trziu, nu o vor putea face deoarece se vor gndi i la nvat, dar nici cu studiile nu vor progresa. i astfel, n cele din urm, nu vor face nimic. n timp ce, dac vor nva, i vor lua repede diploma i apoi vor face ceea ce vor vrea. Atunci cnd eram n sanatoriu 13, timp de cteva zile nu am fcut nici rugciune, nici metanii, nici post, ci am mncat ceea ce mi-au dat. "Ia s-i ajut acum puin pe medici, mi spuneam, ca s m ajute i ei pe mine s m fac bine, i dup aceea voi face ceea ce voi vrea". Vin la mine tineri care mi se plng c prinii lor i silesc mereu s nvee. Dac i mai silesc i eu, nu-i voi ajuta cu nimic. Dar ca s neleag c nu trebuie s-i lase nvatul, le dau exemple de copii care nu au
n 1966 Stareul, fiind n Sanatoriu, a fost operat la plmni, pentru c suferea de bronectazie.
13

nvat i mai apoi s-au chinuit, precum i de copii care au progresat, deoarece au nvat. Tat, mi aduc aminte de un caz. ntr-un ora erau doi copii vecini. Unul era foarte inteligent. La coala primar i la gimnaziu cu puin nvat,

acesta obinea ntotdeauna "foarte bine". Cellalt, care avea mai puin minte dar mai mult struin, l urma. n cele din urm, primul de ndat ce a terminat primul an de liceu, s-a ncurcat n diferite anturaje, a lsat coala i apoi a fost nevoit s lucreze la o ntreprindere ca om de serviciu. S-a cstorit, a dobndit i doi copii i se descurca destul de greu. Cellalt a terminat dreptul, a mers i n strintate pentru studii superioare i i-a luat diploma de manager. ntr-o zi la ntreprinderea unde lucra primul era ateptat noul director. Toi spuneau c are pregtire superioar. i n cele din urm noul director era fostul su coleg. De ndat ce 1-a vzut, 1-a recunoscut. Apoi 1-a cuprins o asemenea dezndejde, nct de vreo dou-trei ori a ncercat s se sinucid. Atunci cineva i-a spus s vin la Sfntul Munte s m caute. Dup ce mi-a povestit despre viaa sa, a adugat: "Tocmai pe sta s-1 am director?". Atunci i trag o "scuturtur" puternic. "M, i spun, tu ai fi ajuns i mai sus dect el. Ai fi dus-o i tu bine i copiii tai i ai fi fcut i fapte bune. Mu ajunge c te-ai fcut pricin s se chinuiasc familia ta, ci mai vrei acum s te i sinucizi, s le dai lovitura de graie i astfel s-i rmn copiii orfani. Nu mi-e mil de tine, pentru c ceea ce ai pit, tu singur i-ai fcut-o, ci mi-e mil de copiii ti. nelegi ce-i spun? Acum caut s faci rbdare i cred c, cu ajutorul lui Dumnezeu, i noul director se va purta bine cu tine. Se poate ca acesta s te pun ntr-un post mai bun. i dac totui nu-i vei afla odihna, atunci caut-i un alt serviciu, numai s nu-i lai copiii ti pe drumuri". i astfel s-a potolit. De aceea spun c tinerii care studiaz nu pesc nimic dac nva i se obosesc puin mai mult n perioada studiilor lor, cci astfel nu vor rmne restanieri, ci vor termina repede i nu vor avea probleme mai trziu. Vd c toi tinerii care au rmas restanieri n timpul studiilor lor, atunci cnd termin i sunt numii n posturi, rmn iari datori, din obinuin, unuia sau altuia, i astfel au numai probleme. 1 Printe, dac un tnr are o oarecare cunotin n perioada studiilor sale, este bine s-i fac familie n timp ce studiaz? 2 Orict de bun ar fi cunotina, cred c asta va fi n paguba studiilor lui. Chiar dac ar afla partenera cea mai bun i s-ar cstori, totui aceasta va fi un chin att pentru

femeia, c t i pentru copiii lui. Este mai bine s-i concentreze toate puterile lui sufleteti i trupeti la nvtur, pentru a-i termina fr prea mult osteneal studiile, dup care se va rezolva i problema aceasta. Cci de i vor fi puterile mprtiate, va fi mereu mprit sufletete i trupete. Viaa duhovniceasc este condiia de baz pentru asigurarea unui viitor bun - Printe, cutare tnr, care v-a spus c se gndete la monahism, mi-a destinuit c un coleg de al ei a ntrebat-o de ce nu merge l a cinematograf i nu iese cu bieii la plimbare. Ce trebuia s-i rspund? 1 Trebuia s-i spun: O astfel de ntrebare nici chiar fratele meu nu mi-a pus-o vreodat, i ndrzneti s mi-o pui tu?". 2 Dup cteva zile a ntlnit-o lng facultate ea nu-1 vzuse - i a prins-o de umr. Fata i-a spus numai un "Salut!" i a intrat imediat nuntru. - Nu a procedat bine. n acest caz trebuia s reacioneze, pentru c, aa cum s-a purtat ea, se poate s-i fi dat de neles c a primit acest gest al lui, i astfel acela l va mai face i altdat. Vrsta la care se afl acum este puin dificil i nu-i este de folos s se mprieteneasc cu biei. Nici nu trebuie s vorbeasc cu ei, chipurile s-i ajute. Iar atunci cnd va cunoate un biat bun i se hotrte s-i ntemeieze o familie, trebuie s spun aceasta prinilor ei. i acetia vor cerceta dac acela ndeplinete condiiile necesare pentru a face o familie bun. Acum ns cnd nu a hotrt nc ce fel de via va urma, nu-i folosete s vorbeasc cu biei, pentru c se ameete fr motiv i i pierde linitea sufleteasc. Tinerii care se ocup cu acestea, srmanii de ei, sunt foarte ameii i mereu tulburai, neavnd pace sufleteasc. Faa i ochii le sunt slbticite. Atracia sexului femeiesc ctre cel brbtesc, i invers, exist n firea omului. Dar s-i spui c acum nu este vreme pentru aceasta. S-i caute de studiile ei. Tinerii care cultiv aceast atracie de mici rsucesc butonul nainte

de a veni vremea rnduit, iar atunci cnd vine acel ceas, butonul este deja rsucit i nu se pot bucura, pentru c au trit aceast bucurie atunci cnd nu era vremea potrivit. n timp ce tinerii care iau aminte se bucur mai mult atunci cnd vine vremea cuvenit, i pn la acel moment au mult pace. Vezi ct pace sufleteasc au unele mame care au trit o via curat, cu toate c au o grmad de necazuri. Eu ntotdeauna spun cu trie ca tnrul, nainte de cstorie, s ncerce s triasc ct mai duhovnicete, i s-i pstreze curia, care i asigur o ndoit sntate. Viaa duhovniceasc este condiia de baz pentru orice fel de via ar urma cineva. Lumea a devenit ca un ogor cu gru, care ncepe s dea n spic, dar n care intr porcii slbatici i l calc n picioare. Iar acum arat ca o amestectur de iarb, noroi i spice, culcat la pmnt i numai ici-colo, n vreo margine exist i cte un spic n picioare. Cu ct mai mult lucrare duhovniceasc face cineva n anii copilriei sale, cu att mai uoare i vor fi toate mai trziu, orice fel de via ar alege. Cu ct se va narma i pregti mai bine nainte de lupt, cu att mai uor i va fi n rzboi, atunci cnd vor cdea gloane n jurul lui sau va fi bombardat. Pn va veni vremea ca o tnr s hotrasc dac va deveni monahie sau mam bun, absolut necesar i este viaa curat. De aceea s ncerce, ct poate mai mult, s progreseze n studiile ei. Dac va lua aminte la ochii i urechile ei i va alunga gndurile cele necurate, mai trziu va avea mai puine de aruncat. Iar un tnr, atunci cnd ntlnete o fat bun, s ncerce s pun gndul cel bun i s o considere ca o icoan vie a unei sfinte. Sau, dac ntlnete o fat ce a apucat pe un drum ru, s o vad ca pe sora lui i s-i par ru de ea, aa cum i-ar prea ru de sora sa dac ar ajunge i ea tot astfel, cci toi suntem fiii lui Adam. 1 Astzi ns, Printe, n faculti i n celelalte coli exist multe ispite pentru un tnr. 2 S se mprieteneasc cu tineri duhovniceti, ca s fie ajutat i s se mite ntr-o atmosfer duhovniceasc. S nu facem lucrurile mai grele dect sunt. Cunosc muli tineri care merg la facultate i triesc n curie, prin mica lor osteneal i cu marele ajutor al lui

Dumnezeu.

PARTEA INTAI

PENTRU CONSOLIDAREA FAMILIEI

Soii s cultive virtutea dragostei ct mai mult pentru a rmne unii amndoi pentru totdeauna, ca astfel s fie mpreun cu ei i al Treilea, Preadulcele nostru lisus.

CAPITOLUL 1

Pentru o familie armonioas


nceputul cel bun al vieii familiale

rinte, un oarecare tnr, ce s-a hotrt pentru viaa de

familie, m-a ntrebat cum o poate ncepe corect. - Mai nti s se ngrijeasc s afle o fat bun, care s-1 odihneasc sufletete, pentru c pe fiecare l odihnete alt caracter de om. S nu caute s fie bogat i frumoas, ci mai ales simpl i smerit. Adic trebuie s dea mai mult atenie frumuseii luntrice i nu celei exterioare. Atunci cnd tnra este un om de ndejde i este nzestrat cu brbie, fr s aib mai mult din cele de care are trebuin caracterul feme iesc, aceasta l ajut foarte mult pe brbat s afle ndat nelegere i s nu-1 doar capul. Dac are i fric de Dumnezeu i smerenie, atunci se pot lua de mn ca s treac rul cel primejdios al lumii. Dac tnrul se gndete serios s ia de soie pe o fat, cred c este bine ca mai nti s fac aceasta cunoscut prinilor ei printr-o oarecare rud, i dup aceea s discute i el personal cu ei i cu fata. n continuare, dac i dau cuvntul i se logodesc - este bine ca logodna s nu tin mult - s ncerce ca n perioada care va dura pn la nunt, s o vad pe tnr ca pe sora sa i s o respecte. Dac amndoi se vor nevoi cu mrime de suflet s-i pstreze fecioria lor, la Taina Cstoriei, atunci cnd preotul i ncununeaz, vor primi har mbelugat de la Dumnezeu. Pentru c, aa cum spune Sfntul loan Gur de Aur, cununiile sunt simbolul biruinei asupra plcerii 1. n continuare, s cultive virtutea dragostei ct pot mai mult, pentru a rmne unii amndoi pentru totdeauna, ca astfel s fie mpreun cu ei i al Treilea, Preadulcele nostru Iisus. Firete, la nceput, pn se vor aranja i se vor cunoate bine, se poate s aib unele greuti. Aa se ntmpl la fiecare nceput. Iat, zilele trecute am vzut un

pui de vrabie, care abia ieise din cuib s-i caute hran i zbura cam la o palm de pmnt. Srmanul nu tia bine s prind insectele i i-a trebuit un ceas s prind o gnganie s o mnnce. i aa cum l priveam, m gndeam ct de greu este fiecare nceput. Studentul dup ce i ia diploma i ncepe s lucreze, ncepe s ntmpine greuti. La fel se ntmpl i cu nceptorul atunci cnd intr n mnstire. De asemenea, i tnrul cnd se cstorete se nfrunt i el cu multe greuti.
"De aceea pun cununi pe cap, ca simbol al biruinei, cci rmnnd nebiruii, astfel s-au apropiat la cununie" (Sfntul loan Gur de Aur, Comentariu la Epistola nti ctre Timotei, Omilia 9, P.Q. 62, 546).

- Printe, este ru atunci cnd fata este mai mare dect biatul? - Nu exist un canon al Bisericii care s spun c nu trebuie s se cstoreasc doi tineri atunci cnd fata este mai mare cu doi-trei sau cinci ani dect biatul. n deosebirea caracterelor se ascunde armonia lui Dumnezeu ntr-o zi a venit la Colib cineva i mi-a spus c este foarte mhnit, pentru c nu se nelege cu femeia lui. Cu toate acestea am vzut c nu exist ceva serios ntre ei. El are o "umfltur", femeia lui alta i de aceea nu se pot apropia unul de altul. Au nevoie de puin "rindeluire". Ia dou scnduri nerindelu ite, una care are un nod ntr-un loc, iar cealalt n alt loc, ncearc s le uneti, i vei vedea c rmne un gol ntre ele. Dac ns rindeluieti puin una dintr-o parte, iar cealalt din partea opus, dar cu aceeai rindea, ndat se vor uni2. Unii brbai mi spun: "Nu m neleg cu femeia mea. Avem caractere deosebite. Cum poate face Dumnezeu astfel de lucruri ciudate? Nu putea, oare, rndui nite situaii astfel nct s se potriveasc soii, ca s poat tri duhovnicete?". "Nu nelegei c n deosebirea caracterelor se ascunde armonia lui Dumnezeu? Caracterele deosebite creeaz armonia. Vai vou, dac ai avea acelai caracter! Gndii-v ce s-ar fi
Stareul se refer aici la faptul c lucrarea aceasta se face de ctre duhovnic i este eficient, dac soii au acelai duhovnic,
2

astfel nct rindeluirea s se fac "cu aceeai rindea".

ntmplat dac, de pild, amndoi v-ai mnia repede. Ai fi drmat casa. Sau, dac amndoi ai fi cu caractere blnde. Ai fi dormit n picioare. Dac ai fi fost zgrcii, v-ai fi potrivit, dar ai fi mers amndoi n iad. Iar dac ai fi fost amndoi cu dare de mn, ai fi putut ine casa? Ai fi distrus-o i copiii votri ar fi umblat pe drumuri. Dac un lemn strmb ia tot un lemn strmb, nu-i aa c nu se vor potrivi ntre ele? Ci se vor omor ntr-o zi. Dar ia ascultai ce se ntmpl. Dumnezeu rnduiete ca unul bun s ia un lemn strmb, ca s-1 ajute, pentru c se poate ca acela s aib intenie bun, dar s nu fi fost ajutat de mic. Micile deosebiri ale caracterelor soilor ajut la crearea unei familii armonioase, pentru c unul l completeaz pe cellalt. La main este absolut necesar acceleraia, ca ea s mearg, dar i frna, ca s se opreasc. Dac maina ar avea numai frn, nu s-ar mica din loc, iar dac ar avea numai acceleraie, nu s-ar mai putea opri. tii ce le-am spus unor soi? "Fiindc v potrivii, de aceea nu v potrivii". Amndoi sunt sensibili. Dac se va ntmpla ceva n cas, amndoi se vor pierde cu firea i vor ncepe: "Vai, ce am pit!" va spune unul, "Vai, ce-am pit!" va spune cellalt. Adic unul l ajut pe cellalt s dezn-djduiasc i mai mult. Nu-1 poate ntri ct de puin pe cellalt, spunndu-i: "Ia stai, nu este un lucru chiar aa de grav ceea ce se ntmpl!". Am vzut aceasta la multe perechi de soi. Atunci cnd soii au caractere diferite pot ajuta mai mult i n educaia copiilor lor. Unul frneaz puin, iar cellalt spune: "Las-i pe copii puin mai liberi". Dac amndoi i vor constrnge pe copii, i vor pierde. Iar dac i vor lsa liberi amndoi, iari i vor pierde. n timp ce, n felul acesta, afl i copiii un echilibru. Vreau s spun c toate sunt de trebuin. Dar, firete, nu trebuie s ntreac msura, ci fiecare s-1 ajute pe cellalt n felul su. Dac, de pild, mnnci ceva foarte dulce, simi nevoia apoi s mnnci ceva care este puin srat. S presupunem c mnnci muli struguri, dar vrei i puin brnz, ca s-i taie dulceaa. Sau verdeurile, dac sunt foarte amare, nu se pot mnca. Puin amar, ns, ajut, precum i puin acru. Dar dac cel care este acru va spune: "S v facei toi acri ca mine", cel care este amar:

"S v facei toi amari", iar cel care este srat, va spune: "S v facei toi srai", atunci nu se va putea face sat . Respectul ntre soi Dumnezeu pe toate le-a rnduit cu nelepciune. Pe brbat 1-a nzestrat cu un fel de harisme, iar pe femeie cu un alt fel. I-a dat brbatului brbie, pentru ca s se descurce n situaiile grele i pentru ca femeia s se supun lui. Cci, dac ar fi dat i femeii aceeai brbie, nu s-ar fi putut menine familia. Cnd eram n Epir, se vorbea despre o femeie cum c era nfricotoare. Purta o cma alb pn jos i avea totdeauna un iatagan la ea. Tlharii o luau n tovria lor. Gndii-v, s aib o femeie n ceata lor. Odat a mers mai multe ceasuri pe jos ntr-un sat ndeprtat, ca s ia de ginere un fiu de vlah pentru fiica ei. i fiindc acela se mpotrivea, 1-a rpit, 1-a pus n spate i 1-a adus n satul ei. Desigur, aceste a sunt excepii. Astzi ns, dac ai mobiliza femei i ai face cu ele o companie, atunci cnd ar vedea cercetai venind nspre ele, ar lua-o la fug toate, creznd c este dumanul. Scriptura spune c: "Brbatul este capul femeii. Adic Dumnezeu a rnduit ca brbatul s stpneasc peste femeie. Iar a stpni femeia peste brbat este o ocar adus lui Dumnezeu. Cci Dumnezeu a plsmuit mai nti pe Adam i el a spus despre femeia sa: "Iat acesta-i os din oasele mele l carne din carnea mea . Evanghelia s pune c femeia trebuie s se team de brbatul ei, adic s-1 respecte, iar brbatul s-i iubeasc femeia5. n dragoste exist respect i respectul se afl n dragoste. Cci cel pe care l iubesc, l i respect. i cel pe care l respect, l i iubesc. Adic nu este altceva una i altceva cealalt, ci amndou sunt acelai lucru. Oamenii ns se deprteaz de aceast armonie a lui Dumnezeu, nentelegnd ceea ce spune Evanghe lia. i astfel brbatul, interpretnd greit cele pe care le spune Evanghelia, i spune femeii sale: Trebuie s te temi de mine". Dar dac s-ar fi temut de tine, nu te-ar fi luat n cstorie. Sunt i unele femei care spun: "De ce s se team femeia de brbat? Cu asta nu sunt de acord. Ce fel de

religie este aceasta? Nu exist egalitate?".


3 4

Efes. 5, 23. Fac. 2, 23. Vezi Efes. 5, 33.

Dar, vezi ce spune Sfnta Scriptur? "nceputul nelepciunii este frica de Domnul s. Frica de Dumnezeu nseamn respectul fa de Dumnezeu, evlavia, sfiala duhovniceasc. Frica aceasta te face s simi team. Ea este ceva sfnt. Egalitatea cu brbaii pe care o cer astzi femeile poate fi valabil numai pn la un punct. Astzi femeilor, deoarece lucreaz i voteaz, le-a intrat n cap un duh bolnvicios i cred c sunt egale cu brbaii. Firete sufletele sunt la fel. Dar dac brbatul nu-i iubete femeia, iar femeia nu-1 respect pe brbat, atunci se creeaz scene neplcute n familie. Mai demult era considerat un lucru foarte grav faptul de a vorbi mpotriva brbatului. Astzi a intrat n lume un duh de rzvrtire. Ce frumos era mai demult! Am cunoscut odat o pereche de soi. Brbatul era foarte mic, iar femeia lui era voinic i nalt pn colo sus. O sut optzeci de ocale de gru le descrca singur din cru. Odat un lucrtor - nalt i acela - a fcut o glum cu ea. Atunci aceea l nha i-1 arunc ct colo ca pe un b de chibrit. Dar s fi vzut ce ascultare fcea de brbatul ei, cum l respecta! Astfel se ine familia, altfel nu se poate.

Dragostea dintre soi - Maic Stare, i-ai scris urri lui Dimitrie, care acum se cstorete? 1 I-am scris, Printe. 2 Adu-mi felicitarea s completez i eu ceva: "Hristos i Maica Domnului s fie cu voi. Dimitrie, i dau binecuvntare s te ceri cu toat lumea, n afar de Mria. La fel i Mriei". Ia s vd dac vor nelege la ce m refer? Cineva m-a ntrebat: "Ce unete mai mult pe brbat cu femeia?". "Recunotina", i rspund. Unul iubete pe cellalt pentru ceea ce i druiete. Femeia i d brbatului ei ncrederea, devotamentul i ascultar ea sa. Iar brbatul i d femeii sigurana c o poate proteja. Femeia este doamna casei, dar i o mare servitoare, iar brbatul este stpnul casei, dar i hamalul ei. Soii trebuie s aib dragoste curat ntre ei, pentru ca existnd un climat panic n familie, s-i poat ndeplini datoriile lor duhovniceti. Pentru a tri n chip armonios soii trebuie din nceput s pun ca temelie a vieii lor dragostea, dragostea cea scump, care se afl n nobleea duhovniceasc, n jertfirea de sine i nu n drago stea cea mincinoas, lumeasc i trupeasc. Atunci cnd exist dragoste i jertfire de sine, totdeauna se pune unul n situaia celuilalt, l nelege i-1 doare. i atunci cnd cineva l primete pe aproapele su n inima sa ndurerat, l primete pe nsui Hristos, Care l umple cu i mai mult veselie duhovniceasc. Atunci cnd exist dragoste chiar i departe de s-ar afla unul de cellalt, atunci cnd o cer mprejurrile, se afl aproape, pentru c dragostea lui Hristos nu poate fi limitat prin distane. ns atunci cnd. Doamne ferete, soii nu au dragoste ntre ei, dei s-ar afla aproape, n realitate ns se afl departe unul de altul. De aceea trebuie s se strduiasc s pstreze dragostea n toat viaa lor i s se jertfeasc unul pentru cellalt. Dragostea trupeasc i unete la exterior pe oamenii lumeti, dar numai atta vreme ct exist factori lumeti (bani, frumusee, poziie social, etc. - n. tr.), i i desparte atunci cnd ele dispar, ducndu-i astfel la pierzare. n timp ce,

atunci cnd exist dragostea duhovniceasc, cea scump, chiar dac unul dintre soi i pierde aceti factori, aceasta nu numai c nu-i desparte, ci i unete i mai mult. Atunci cnd exist numai dragoste trupeasc, i dac, de pild, femeia afl c soul ei a privit la alta, atunci i arunc vitriol n ochi i l orbete. n timp ce, atunci cnd exist dragoste curat, o doare mai mult i caut cu orice chip s-1 aduc iari pe drumul cel bun. Astfel vine harul lui Dumnezeu. Odat a venit la Colib un oarecare medic grec din America. Am vzut c avea un chip luminos i de aceea l-am ntrebat cu discreie despre viaa lui. "printe, mi-a spus, sunt ortodox, dar pn n ultima vreme nici posturi nu am inut, nici la biseric nu am mers. ntr-o noapte am ngenunchiat n camera mea, ca s-L rog pe Dumnezeu pentru o problem ce m preocupa, cnd deodat camera s-a umplut de o lumin plcut. Pentru destul vreme nu vedeam nimic fr numai lumin i simeam o pace negrit nluntrul meu". M-am minunat, deoarece am neles c omul acesta se nvrednicise s vad lumina necreat, i de aceea i-am cerut s-mi spun ce se ntmplase. "Printe, mi-a spus, sunt cstorit i am trei copii. La nceput o duceam bine n familie. Dup o vreme ns femeia mea nu a mai avut rbdare s se preocupe de cas i de copii, i de aceea cerea mereu s ieim la plimbri cu prietenele ei. I-am fcut hatrul. Dup puin timp mi-a spus c vrea s mearg singur cu prietenele ei. Am primit i aceasta, iar eu m ngrijeam de copii. Dup aceea nu a vrut s mergem n concediu mpreun, ci a cerut bani s mearg singur. i apoi mi-a cerut un apartament, ca s triasc singur. Am fcuto i pe aceasta. Dar ea i aduna acolo pe prietenii ei. n acest rstimp ncercam s-o ajut n felurite chipuri, cu sfaturi, etc, ca s o conving s-i fie mil de copiii notri, dar ea nici nu voia s aud. n cele din urm mi-a luat o mare sum de bani i a disprut. Cutam i ntrebam de ea peste tot, ns nici un rezultat, i pierdusem urma cu desvrire. ntr -o zi am aflat c venise aici n Grecia i locuia la o cas de desfrnare. Mhnirea mea pentru halul n care ajunsese nu se putea descrie. Cuprins de mhnire, am nge- nunchiat s m rog. Dumnezeul meu, am spus, ajut-m s-o gsesc i s fac tot ce mi va sta n putin ca s nu-i piard sufletul. Nu pot suferi s-o las n halul n care a ajuns. i atunci m-a nvluit

acea lumin i inima mea a fost inundat de pace". Atunci eu i-am spus: "Frate, Dumnezeu a vzut rbdarea, nerutatea i dragostea ta i te-a mngiat n acest chip". De aceea spun c ne vor judeca mirenii. Vedei, acesta care era medic n America, care avea o astfel de soie, i care tria n condiiile i mediul de acolo, de ce lucruri minunate s-a nvrednicit!

CAPITOLUL 2 Viata de dupa moarte

e face sora ta? Cum o duce cu soul ei?

- Printe, am auzit c are greuti, dar face rbdare i merge nainte. - Aa este. Atunci cnd doi sunt njugai i unul este puin mai slab sau mai lene, atunci cellalt depune mai mult putere i trage, trndu-1 oarecum i pe acela. Ai vzut? Oameni din lume i fac lucrare duhovniceasc. Iar voi aici suntei ca nite prinese. Ia gndete-te la o mam care are patru copii, unul ntrziat mintal, altul bolnav psihic, altul anemic, iar al patrulea care umb l nopile pe drumuri. Iar cu soul ei cine tie ce fel de om o mai fi i acela - s aib, srmana, alte necazuri. i s suporte attea i attea fr s crteasc sau s rbufneasc i fr s aib cui s-i spun durerea sa, cci unele lucruri din fami lie nu se pot spune oriunde. Se poate, de pild, ca brbatul s plece de acas i s nu-i lase nici mncare. S nu aib, srmana, nici bani s plteasc chiria i s vrea s o scoat din cas. S fie nevoit s lucreze oriunde, s ntmpine primejdii, apoi s vin s-i spun: "F rugciune s m pzeasc Dumnezeu cel puin de aceste primejdii!". Sau, brbatul ei s fie beiv, s nu lucreze, ci s mearg numai la cafenea i ea s fie nevoit s spele scrile blocurilor. Iar acela s vin beat la miezul nopii, s o bat i s-i cear banii pe care ia ctigat ea, sau s mearg el nsui s-i ia de la cei la care a lucrat femeia lui. Aceasta este adevrat mucenicie. Desigur, unele femei au pcate i le pltesc n felul acesta, dar sunt altele care nu au. Acestea vor primi rsplata ntreag pentru necazurile pe care le sufer. Cunosc o mam, care era ca un ngera, un suflet foarte bun, copilul cel mai bun i mai linitit al familiei, dar care a nimerit un om sucit. Cum

de s-au nelat prinii ei?! S-a cstorit cu un beiv, care de mic a fost un vagabond. Tatl lui se mbta i a luat i el obiceiul aceluia. Ea, srmana, s lucreze pe la strini, s se omoare cu treburile casei, iar acela s o bat i s-o amenine cu cuitul. De cte ori nu i-a spus: "O s t e omor!", i ea s tremure de fric s nu o omoare. Mucenicie sufer. Mai are nc i patru copii. Prinii ei au ajuns pn acolo nct i-au propus s divoreze, dar ea le-a spus: "mi spune cugetul s mai fac puin rbdare". i face rbdare. V dai seama? Nu a citit nici Patericul, nici Vieile Sfinilor, dar cu toate acestea face rbdare. Odat i-am spus: "Bine, dar copiii ti nu intervin?". "nc sunt mici, mi-a rspuns ea, au numai ai-sprezece-aptesprezece ani. Las s mearg n armat i dup aceea l vor lua n primire". Adic, va mai mnca nc btaie pn ce vor merge copiii ei n armat. Rbdarea l umple pe om de har Printe, cum poi face fa unuia care este ner vos? Prin rbdare. i dac nu ai? Mergi i cumpr! Se vinde la super -market... Ascultai, atunci cnd cellalt este mnios, orice i-ai spune nu poi face nimic. Este mai bine ca n clipa aceea s taci i s te rogi. Prin rugciune acela se va calma, se va liniti i dup aceea te vei putea nelege cu el. Uit-te i la pescari! Ei nu merg la pescuit dac marea nu este linitit, ci fac rbdare pn ce va ndrepta vremea. 5 Printe, cui se datoreaz nerbdarea oamenilor? 6 Multei lor pci luntrice... Dumnezeu a legat mntuirea oamenilor de rbdare. "Cel care va rbda pn n sfrit acela se va mntui"7, spune Evanghelia. De aceea Dumnezeu ngduie greuti i diferite ncercri pentru ca oamenii s se exerseze n rbdare. Rbdarea pornete de la dragoste. Ca s-1 rabzi pe cellalt, trebuie s te doar pentru el. i vd c numai prin rbdare se menine familia. Am vzut fiare care au devenit mieluei. Prin ncredere n Dumnezeu lucrurile evolueaz duhovnicete cu mult uurin. Odat, atunci cnd eram la mnstirea Stomiu, am vzut n Konia o femeie a crei
1 2 3 4

fa strlucea. Era mam a cinci copii. Dup aceea mi-am adus aminte cine era. Brbatul ei era tmplar i de multe ori lua lucrri mpreun cu meterul meu8. Numai un cuvnt dac i spuneau stenii la care lucra, ca de pild, "Metere, oare n-ar fi bine s facem lucrul acesta aa?", el se nfuria. "Cu mine o faci pe dasclul?", le spunea. Rupea sculele, le arunca i pleca. Dac la case strine lsa treaba neterminat i pe toate le sprgea, nchipuie-te-i ce fcea acas. Un astfel de brbat avea acea femeie. Cu acest om nu puteai sta nici mcar o singur zi, iar ea tria cu el de ani de zile. Fiecare zi era pentru srmana femeie mucenicie, ns ea pe toate le suporta cu mult buntate i fcea rbdare. i fiindc tiam situaia din casa lor, atunci cnd o ntlneam, o ntrebam: "Ce face meterul? Lucreaz?". "Ei, cnd mai lucreaz, cnd mai st puintel". "Cum o ducei?". Toarte bine. Printe!", mi rspundea aceea. i aceasta o spunea din toat inima ei. Nu punea la socoteal nici faptul c brbatul ei strica sculele - i scule de valoare - nici c era nevoit, srmana, s lucreze pe la strini, ca s se poat descurca. Vedei cu ct rbdare, cu ct buntate i cu ct noblee sufleteasc le nfrunta pe toate?! i nici mcar nu clevetise vreodat. De aceea Dumnezeu i druia mereu harul Su, nct fata i strlucea. A reuit s-i creasc i pe cei cinci copii ai ei, care apoi au devenit nite oameni foarte buni. 1 Printe, cum de a reuit acea femeie s nu-i osndeasc brbatul? 2 Printr-un gnd bun: "Este brbatul meu. O fi spus i el vreun cuvnt. Eu dac a fi fost n locul lui, poate a fi fcut la fel".
Stareul ca mirean nvase meseria de tmplar.

Punea n lucrare Evanghelia i de aceea Dumnezeu i trimitea harul Su. i dac oamenii din lume fac rbdare i se umplu de har, cu ct mai mult trebuie s facem rbdare noi monahii, care avem toate condiiile i toate posibilitile pentru o viat duhovniceasc. Dup cum am neles, cele mai mari scandaluri, nu numai n familii, ci i n state, se fac de la lucruri de nimic. n

familie unul trebuie s se smereasc naintea celuilalt, s-i imite virtuile, dar s-i suporte i caprici ile. Pentru o astfel de nfruntare a lucrurilor, foarte mult l ajut pe cineva atunci cnd se gndete c Hris-tos S-a jertfit pentru pcatele noastre i ne rabd pe toi, miliarde de oameni, dei este fr de pcat, n timp ce noi, atunci cnd suntem chinuii de capriciile altora, ne pltim pcatele. Bunul Dumnezeu le rnduiete astfel nct unul, cu harisma cu care este nzestrat, s-1 ajute pe cellalt i, prin cusurul pe care l are, s se smereasc naintea aceluia. Pentru c fiecare om are harismele sale, dar are i cteva cusururi pe care trebuie s se nevoiasc s le taie. I-am tras o scuturtur bun cuiva. i s vedei ct rbdare face femeia lui cu el, dei este foarte destoinic. naintea ei, el este ca un copil mic. Ea, prin rbdarea pe care o face, primete i agonisete mereu har dumnezeiesc, n timp ce acela, prin egoismul su, l alung mereu i astfel se golete. i n cele din urm ne este cel ctigat? Vezi c tot secretul este smerenia? Ea este temelia. i smerenia vine prin ascultare. Dac brbatul aceleia i-ar fi recunoscut neputina sa i ar fi cerut ajutor de la Dumnezeu, ar fi venit i la el harul dumnezeiesc. Soia credincioas dup ce i-a luat i copilul, triete acum cu altele dou. A venit aici i m-a ntrebat ce s fac. 4 S-i spui s fac pe ct poate, rbdare, rugciune i s se poarte cu buntate. S atepte i s nu strice ea cstoria. Unul i dispreuia femeia, o maltrata, iar ea le-a suferit pe toate cu rbdare pn ce a murit destul de tnr. Atunci cnd au dezgropat-o, a ieit din mormnt o bun mireasm. Toi care se aflau acolo s-au mirat de aceasta. Vedei, aceea le-a suferit pe toate cu rbdare n aceast via, de aceea a fost rspltit n cealalt via. Vreau s v povestesc i un alt caz. Un tnr oarecare a simpatizat o tnr, care tria duhovnicete. i pentru ca s-1 simpatizeze i ea, ncerca i el s triasc duhovnicete, s mearg la biseric, etc. n cele din urm s-au cstorit. ns, dup civa ani, brbatul acesta i-a
3 Printe, o femeie a fost prsit de brbatul ei, care,

nceput din nou viaa sa lumeasc de mai nainte. Dei avea copii mari - un biat la facultate i dou fete, una la liceu i cealalt la gimnaziu -el continua s triasc o via destrblat. Avea o ntreprindere mare i ctiga muli bani, dar cei mai muli i cheltuia cu viaa sa desfrnat. Srmana lui soie inea casa prin economiile ce le fcea i copiii cu sfaturile ei. Nu-1 clevetea pe tatl copiilor, pentru ca ei s nu se ngreoeze de el i astfel s se rneasc sufletete, dar i pentru a nu fi atrai i ei de o astfel de via, noaptea trziu, atunci cnd acesta se ntorcea acas, soia lui uor l putea justifica n faa copiilor, spunndu-le c are treburi, dar la amiaz cnd mergea acas cu cte o prieten, ce putea s le mai spun? Dar ce fcea acest om fr fric de Dumnezeu? Cu toate c nu merit s fie numit om, pentru c nu avea deloc omenie. i telefona femeii sale s-i pregteasc mncarea ce o prefera i venea la amiaz, la mas cu una din prietenele lui. Srmana mam, i primea cu buntate, pentru a nu intra la gnduri copiii ei. Ddea impresia c aceea este o prieten a ei i c tatl copiilor a trecut pe la ea pe acas i a adus-o la ei cu maina. i trimitea pe copii n camerele lor s nvee, pentru c se temea ca nu cumva s vad vreo scen ruinoas, deoarece, din pcate, brbatul ei nu se ferea, i fcea lucruri necuviincioase i n cas. Iar aceasta se ntmpla n fiecare zi la amiaz. i acesta att de des i schimba prietenele, nct copiii au ajuns s-o ntrebe pe mama lor: "Mam, dar cte prietene ai?". "Ne cunoatem de mai demult", le spunea aceea. Pe lng toate acestea, acela o trata pe s rmana femeie mai ru dect pe o servitoare, deoarece se purta cu ea cu mult barbarie. Gndii-v, aceast mam s slujeasc n fiecare zi la dou dobitoace, care i necinsteau casa, iar ea s pun mereu gnduri bune n mintea copiilor ei. i nu tia dac povestea aceasta se va termina vreodat, ca s poat spune: "Voi face rbdare", i astfel s aib puin mngiere. Iar povestea aceasta a durat muli ani. i fiindc dduse ticlosul, multe drepturi diavolului, era firesc s primeasc nfricotoare nruriri diavoleti. Era ca un nebun, nu se putea controla, nimic nu-i convenea, ntr-o zi, alergnd ca un nebun cu maina i fiind ameit de beia poftei trupeti, a deviat de pe drum i a czut ntr-o prpastie. Maina s-a zdrobit cu

totul, iar el s-a rnit grav. L-au dus la spital, iar dup o perioad de internare, a fost adus acas schilodit. Dar nici o prieten de a lui nu a venit la el, pentru c acum nu mai avea bani muli, iar faa lui era mutilat. Atunci devotata lui soie i mama cea bun l ngrijea cu mult buntate, fr s-i aminteasc nimic din viaa Iui cea desfrnat. Fapta aceasta a ei 1-a micat mult i 1-a schimbat duhovnicete. S-a cit cu sinceritate i s-a spovedit. A trit cretinete civa ani, n pace sufleteasc, apoi s-a odihnit n Domnul. Dup moartea tatlui, fiul su a preluat munca aceluia, i ntreinea familia. i mpreun cu surorile lui au trit n dragoste, pentru c primise nvturi bune de la buna lor mam. Aceast mam a fost o eroin. A but ea toate otrvurile, numai ca s nu i se destrame familia i s nu i se amrasc copiii, a tiut s in corect crma familiei, 1-a mntuit i pe brbatul ei, agonisindu-i pentru toate acestea mult rsplat n ceruri. Dumnezeu o va aeza pe aceast femeie n locul cel mai bun din rai. Copiii familiilor destrmate - Printe, atunci cnd brbatul are o patim, ns recunoate c este vinovat, se spovedete, etc, dar primete nc nruriri diavoleti i i spune femeii lui: "Te chinuiesc i pe tine i pe copii. Mai bine s plec i s v trimit bani de departe, ca s nu suferii". Ce trebuie s fac soia lui n acest caz? - Dac brbatul simte ntr-adevr aa cum spune, aceasta arat c are mult mrime de suflet i atunci femeia trebuie s fac rbdare. i este bine ca ea s nu cread uor cele pe care le aude, ci s vad mai profund. Pentru c uneori brbatul poate spune chipurile din noblee: "S plec, ca s nu v mai chinuiesc", dar el s vrea cu adevrat s plece, pentru c s-a ncurcat cu alta. Astzi cstoria, aa cum a ajuns, i-a pierdut sensul ei. Familiile se destram fr motiv. Cu ctva vreme mai nainte a venit la Colib unul cu desvrire ameit. Avea doi copii fcui cu o prieten. Apoi s-a cstorit cu alta, a fcut un copil i cu ea, i s-a desprit. Dup aceea s-a recstorit cu alta, care era desprit i avea doi copii din prima ei cstorie i unul fcut cu un prieten. A mai fcut i cu aceasta doi copii. "Ia stai, i spun, ai ctor mame i ai

ctor tai, sunt copiii acetia?". n felul acesta se distru g srmanii copii. Cei care sunt sensibili i nu-i pot depi mhnirea se dezndjduiesc i unii dintre ei se sinucid. Alii se apuc de but, ca s uite, iar alii se ncurc cu drogurile. Dar oare unde gsesc bani, cci cea mai mic doz de heroin cost patru mii de drahme, iar cea mai mare ase sau apte mii? 9. Iar copiii acetia sunt
S-a spus n 1990.

din cei vioi ai generaiei precedente. Ceilali, din divorurile automate, care nc sunt mici, ce vor deveni? Vara aceasta ci copii care iau droguri nu au trecut pe la Colib! Cei mai muli, srmanii, erau din familii destrmate. S se afle n aceast stare la vrsta de douzeci i apte de ani i s cear bani! Iar aceti copii provenii din familiile destrmate se cunosc de departe. Acolo la Colib cutia cu rahat pentru vizitatori o in afar n curte. Atunci cnd vin copiii, nainte de a apuca s mnnce rahatul, alearg s m mbrieze. M fac alb ca un morar de la zahrul de pe rahat. Le lipsete dragostea, afeciunea. Acestor copii le este indiferent dac au prini sau nu. Acelai lucru simte i atunci cnd vine tatl lui acas i atunci cnd pleac, i atunci cnd este acas i atunci cnd nu este. Vina i dreptatea prinilor Am observat c unii duhovnici spun brbailor care au probleme cu femeile lor: "F rbdare, cci aceasta este crucea ta. Ce s facem? Vei avea plat de la Dumnezeu". Merg apoi femeile i le spun i lor: "F rbdare, ca s iei rsplat de la Dumnezeu". Adic se poate s fie amndoi vinovai i la amndoi duhovnicul s le spun: "F rbdare!". i atunci cel care este vinovat i odihnete gndul creznd c l suport pe cellalt, n timp ce n fiecare zi l face s-i ias din fire. Odat a venit la Colib cineva care mi-a spus c are probleme cu femeia lui. Ajunsese la divor. Nu voiau s se vad unul cu altul. Amndoi erau nvtori i aveau doi copii. Nu mncau niciodat acas. Dup ce terminau serviciul unul mnca la un restaurant, cellalt la altul, apoi luau cteva sandwich-uri pentru copii. Iar srmanii

copii, atunci cnd se ntorceau prinii lor acas, se duceau i cutau prin buzunare i prin geni s vad ce le-au adus s mnnce. Sufereau o mare dram. Brbatul ei era i cntre la o biseric. La o biseric mergea femeia lui, la alta cnta el. Pn acolo au ajuns. "Printe, ce s fac? mi spuse acela. Duc o cruce mare, foarte mare. n fiecare zi avem cer turi n cas". "Ai fost la duhovnic?" l-am ntrebat. "Da, am fost i mi-a spus s fac rbdare, cci duc o cruce grea", mi rspunse. "Ia s vd, cine duce o cruce mare, i spun. S lum lucrurile de la nceput. Atunci cnd v-ai cstorit, v certai ca i acum?". Tiu, mi spune. Opt ani am avut mult dragoste ntre noi. O adoram pe femeia mea mai mult dect pe Dumnezeu. Dup o vreme ns, ea s-a schimbat. A d evenit crtitoare, capricioas...". Auzi! S-o adore mai mult dect pe Dumnezeu! "Ia vino-ncoace. Ai spus c ai adorat-o pe femeia ta mai mult dect pe Dumnezeu. Dar oare cine este de vin c ai ajuns n aceast situaie, tu sau femeia ta? Tu, cci din pricina ta Dumnezeu i-a retras harul Su de la femeia ta. i acum ce te gndeti s faci?" l ntreb. "Cred c o s ne desprim" mi spune. Nu cumva te-ai ncurcat cu alta?". "Da, m gndesc la una". "Mi omule, nu nelegi c tu eti vinovatul? S ceri iertare de la Dumnezeu, deoarece ai adorat pe femeia ta mai mult dect pe El. Apoi s te duci s ceri Iertare i de la femeia ta i s-i spui: Iart-m, cci eu am fost pricina crerii acestei situaii n cas i a chinuirii copiilor notri!. Dup aceea s te duci s te spovedeti i s adori pe Dumnezeu ca pe Dumnezeu, iar pe femeia ta s-o iubeti ca pe femeia ta i vei vedea c lucrurile vor merge bine 1. Lam zguduit bine. A nceput s plng. Apoi mi-a fgduit c o s m asculte. Dup puin vreme a venit din nou la mine i mi-a spus bucuros: "i mulumesc, Printe! M-ai mntuit. Suntem foarte bine i noi i copiii notri". Vedei? S fie el vinovatul i s cread c duce o cruce grea. Nici voi s nu ndreptii vreodat pe femeile care vin aici i vi se plng de brbaii lor. Eu nu ndreptesc nici pe brbai, nici pe femei, ci numai i fac s se pun pe gnduri. S presupunem c femeia mi spune: "Brbatul meu bea, vine acas noaptea trziu, njur...". "Ascult, i spun, atunci cnd se ntoarce noaptea acas beat, s te pori cu el cu buntate. Dac ncepi s crteti, zicnd: De ce ai ntrziat? Cum de vii la aceast or? O s te mai schimbi vreodat? Uit-te n ce hal ai ajuns. Lucrul acesta

nu se ntmpl de o zi sau dou. Ct rbdare s mai fac? i mai faci i o mutr acr, atunci diavolul i va spune: M, de ce mai stai cu proasta asta? Du-te i te distreaz cu alta!. Se poate s ai dreptate, ns diavolul l va ncurca n alt parte dac procedezi astfel. Iar dac tu te pori cu el cu buntate i faci puin rbdare i rugciune, fr s te plngi de ceea ce face acela, va vedea puin nsorire, se va pune pe gnduri i se va ndrepta". Dup aceea vine brbatul i-mi spune: "Femeia mea crtete, strig". "Mi omule, i spun atunci, copiii i biata ta femeie te ateapt cu nerbdare pn la miezul nopii, iar tu te ntorci acas beat i ncepi s njuri? Ruine! Te-ai cstorit s-i chinuieti familia?". Exist cazuri n care se poate s aib dreptate i unul i cellalt. Odat spuneam unui grup de cretini ct de curat a fost Makriyanis10. Avea curie trupeasc i sufleteasc. Atunci sare unul din grup i spune: "Printe, hai s nu-1 scoatem acum i pe Makriyanis sfnt!". "i de ce nu?" l ntreb. "Pentru c o btea pe femeia lui", mi rspunde. Stai s-i spun cum se petreceau lucrurile. Makriyanis, atunci cnd se ntmpla s aib vreun ban i venea la el vreo vduv care avea copii, i-1 ddea. ns femeia lui, srmana, crtea, spunndu-i: Dar i tu ai copii, de ce ai dat banul?. Atunci acela i ddea una i-i spunea: Tu l ai pe brbatul tu, care te va ajuta. ns aceea, srmana, nu are pe nimeni. Cine s poarte grij de ea?. Adic amndoi aveau dreptate". Apoi, dac unul din soi triete duhovnicete, i are dreptate, totui nu trebuie s cear dreptate, deoarece, ca un om duhovnicesc ce este, trebuie s nfrunte n chip duhovnicesc nedreptatea. Adic s le nfrunte pe toate potrivit dreptii dumnezeieti, cutnd s-1 odihneasc pe cellalt. Cci, dac un suflet este slab i greete, are oarecum circumstane atenuante. ns cellalt, care este ntr-o stare duhovniceasc mai bun, dar nu arat nelegere, greete mult mai mult. Dac i oamenii duhovniceti nfrunt lucrurile lumeti cu dreptatea lumeasc, ce se va ntmpla dup aceea? Trebuie s mearg mereu la judectoriile lumeti. De aceea se chinuiesc oamenii.

Erou naional al grecilor, lupttor n Revoluia de la 1821.

PARTEA A DOUA

PRINII I NDATORIRILE LOR

Prinii care i nasc pe copii i le dau trupul, trebuie s contribuie, pe ct pot i la renaterea lor duhovniceasc.

CAPITOLUL 1

Naterea de prunci
Sfinii Ioachim i Ana sunt perechea cea mai neptima

rinte, vorbii-ne despre Sfinii Ioachim i Ana, prinii Maicii Domnului. Cndva ati nceput s ne spunei ceva despre ei. - De mic copil aveam mare evlavie la Sfinii Ioachim i Ana. Chiar am spus cuiva, c atunci cnd m vor face clugr, a vrea s-mi pun numele de Ioachim. Ct de mult le datorm! Sfinii Ioachim i Ana sunt perechea cea mai neptima care a existat vreodat. Mu au avut deloc cugetare trupeasc. Dumnezeu aa l-a plsmuit pe om i astfel, fr patim, ar fi vrut s se nasc oamenii. Dar dup cdere a intrat patima n relaia dintre brbat i femeie. De ndat ce s-a aflat o pereche neptima, aa cum 1-a plsmuit Dumnezeu pe om i aa cum voia s se nasc oamenii, s-a nscut Maica Domnului, aceast fptur neprihnit, din care mai apoi S-a ntrupat Hristos. Gndul mi spune c Hristos ar fi venit mai devreme pe pmnt dac ar fi existat o pereche neprihnit, aa cum au fost Sfinii Ioachim i Ana. Romano-catolicii au ajuns la nelare i cred, chipurile din evlavie, c Maica Domnului s-a nscut fr s aib pcatul strmoesc. Dar Maica Domnului nu s-a nscut fr pcatul strmoesc, ci aa cum a vrut Dumnezeu s se nasc oamenii dup creaie. Ea a fost preacurat1, pentru c zmislirea ei s-a fcut fr plcere trupeasc. Sfinii Ioachim i Ana, dup rugciunea fierbinte fcut ctre Dumnezeu pentru a le drui un copil, s-au mpreunat nu din poft trupeasc, ci din ascultare fa de Dumnezeu. Iar taina aceasta mi s-a descoperit la Sinai2. nfrnarea n viaa de cstorie

Dumnezeu " pe toate le-a fcut bune foarte" 3. Brbatul simte o atracie fireasc spre femeie i femeia spre brbat. Dac nu ar fi existat aceast atracie, niciodat nimeni nu s-ar fi ncumetat s fac familie, ci s-ar fi
Maica Domnului s-a nscut n chip firesc i nu fr mpreunare. "A fost preacurat", pentru c, aa cum scrie i Sfntul Ioan Damaschin n cuvntul su "La Naterea Preasfintei Stpnei noastre Nsctoarea de Dumnezeu i pururea Fecioara Mria", s-a zmislit "n ntreag nelepciune" (vezi P.Q. 96, 669A), dar, prin nevointa ei, i-a sporit sfinenia pe care a primit-o de la prini, respingnd "tot gndul nefolositor i vtmtor de suflet nainte de a se ndulci de el" (Ibidem 676B). 2 Stareul a pustnicit la Sinai, la Petera Sfinilor Qalaction i Epistimia, ntre anii 1962-1964. Iar cele descoperite lui, Stareul nu ni le-a spus. 3 Fac. 1,31.

gndit la greutile pe care le-ar fi ntmpinat mai trziu cu creterea copiilor, etc, i nu ar fi hotrt s porneasc pe aceast cale. Dup cderea celor nti zidii, cugetarea trupeasc ar fi putut fi la unii oameni de cinci la sut, la alii zece, treizeci , etc. ns astzi unde se mai afl oameni care s aib numai rinei la sut cugetare trupeasc, adic s aib o cugetare curat. Cu toate acestea, tuturor oamenilor li s-a dat de la Dumnezeu posibilitatea s ajung la neptimire, dac se nevoiesc cu mrime de suflet. Cei cstorii, fiindc duc o via conjugal, nu sunt ndreptii s uite c omul nu este numai trup, ci este i duh, i s triasc astfel fr fru 4. Ci trebuie s se nevoiasc pentru a-i supune trupul duhului.
Referitor la subiectul relaiilor dintre soi, Printele Paisie a scris ntr-o scrisoare: "Despre subiectul de care m ntrebi, referitor la relaiile ntre soi, att ale preoilor cstorii, ct i ale mirenilor, Sfinii Prini nu rnduiesc ceva precis, i de aceea el este ceva care nu poate fi ncadrat n canoane, pentru c nu pot fi pui toi oamenii pe acelai calapod. Sfinii Prini las lucrul acesta la discernmntul, mrimea de suflet, sensibilitatea duhovniceasc i la puterea fiecruia. Pentru a m face mai neles i scriu cteva cazuri de preoi cstorii i mireni care nc triesc i pe care i cunosc. Dintre acetia sunt unii care au venit n contact dup cstoria lor i dup ce au dobndit unul, doi sau trei copii, au hotrt apoi s triasc n curie. Alii vin odat pe an pentru natere de prunci, dup care triesc ca fraii. Alii evit perioadele posturilor i dup aceea vin n contact. Iar alii nu pot izbuti nici aceasta. Unii, o dat n mijlocul sptmnii, pentru a avea trei zile nainte de Sfnta mprtanie i trei zile dup. Iar alii se poticnesc i n
4

aceasta. De aceea i Hristos, dup nviere, atunci cnd S-a artat apostolilor, cunoscnd neputina firii omeneti, a rostit mai nti aceste cuvinte: "Precum M-a trimis pe Mine Tatl, v trimit i eu pe voi... Luai Duh Sfnt; crora vei ierta pcatele le vor fi iertate i crora Ie vei ine, vor fi inute". Scopul este s se nevoiasc omul cu discernmnt i mrime de suflet, potrivit cu puterile lui duhovniceti. La nceput, firete, nu ajut vrsta, dar, cu ct trec anii i se vlguiete trupul, se poate impune duhul i astfel pot i cei cstorii s guste puin i din desftrile dumnezeieti. i astfel se retrag n chip firesc de la plcerile trupeti, pe care ncep s le vad ca pe nite nimicuri. n felul acesta se nduhovnicesc, oarecum, i cei cstorii ajungnd astfel n Rai pe crarea odihnitoare cu cotituri. Monahii ns o iau de-a dreptul, crndu-se pe stnci i astfel se urc n Rai. Trebuie s ai n vedere. Printe, c subiectul relaiilor conjugale nu este numai subiectul tu i nici nu ai dreptul s-1 aranjezi numai tu singur, ci "cu bun nvoial", dup cum spune Apostolul Pavel. Dar i atunci cnd se face "cu bun nvoial", este trebuin de atenie. Cci cel tare duhovnicete trebuie s se pun n situaia celui slab. De multe ori, ca s nu mhneasc un so pe cellalt, spune c este de acord s se nfrneze pentru o vreme, dar luntric se chinuiete. Iar aceasta o ptimesc mai ales femeile, care au i puin fric de Dumnezeu, dar au i un trup vioi. De multe ori, unii brbai evlavioi din lips de discernmnt, atunci cnd aud de la femeile lor c sunt de acord, se silesc s prelungeasc aceast perioad de nfrnare, fcndu-le astfel pe femeile lor s se chinuiasc, s izbucneasc n crize de nervi, etc... Brbaii creznd c femeile lor au sporit n virtutea nfrnrii, vor s triasc n nfrnare pentru perioade i mai mari de timp, dar n felul acesta duc pe femeile lor n ispit, silindu-le s-i caute prieteni. i dac se ntmpl aceasta, le chinuie mustrarea contiinei pentru cdere, iar brbaii ncearc s triasc i mai virtuos, vznd pe femeile lor c nu mai au dispoziie. i cred astfel c ele au sporit duhovnicete i nu mai doresc lucruri trupeti. Firete, pricina este egoismul femeiesc justificat i invidia lor, datorate sentimentului de complexitate pe care l au. Femeia atunci cnd l vede pe brbatul ei c vrea s duc o via duhovniceasc, se silete pe sine ca s-1 ntreac. Dar, iart-m, c am intrat n livezi strine, cci lucrarea monahului este iragul de metanii i nu aceste subiecte. Dar ca s nu te mhnesc, am fost nevoit s-i scriu cteva din cele (pe care le tiu de departe), care i chinuiesc pe fraii notri din lume i prin care dau loc vrjmaului. Are mare nsemntate i faptul ca amndoi soii s aib acelai temperament. Iar dac se ntmpl ca unul s aib un temperament mai domol i cellalt mai vioi, atunci trebuie s se fac o jertf din partea celui mai puternic pentru cel slab, care ncet-ncet va fi ajutat s-i dobndeasc sntatea sufleteasc. i astfel, sntoi amndoi, s mearg nainte" (Preot Dionisie Tai "Stareul Paisie", Konia 1995, pp. 176-178).

Iar dac vor ncerca s triasc duhovnicete, sub povuirea duhovnicului lor, vor ncepe s guste ncet bucurii i mai nalte, duhovniceti, i nu le vor mai cuta pe cele trupeti. Soii au datoria s se nevoiasc pentru a se nfrna, ca s nu transmit patima trupeasc i copiilor

lor. Un copil ai crui prini au mult cugetare trupeasc are de mic astfel de nclinaii, pentru c ia cugetare trupeasc de la ei. La nceput ea este slab, ca i toate celelalte patimi ce se motenesc - ca urzica care, atunci cnd o plantezi, o poi lua n mn, dar cnd se mrete neap - dar se poate vindeca de ctre un duhovnic bun care are discernmnt. Iar dac nu o taie la o vrst mic, va trebui s se nevoiasc mult s o taie atunci cnd ea va crete. Intervenia raiunii omeneti n voia lui Dumnezeu, cu privire la naterea de prunci De multe ori, destule perechi de soi mi destinu-iesc nelinitea lor cu privire la naterea de prunci i mi cer prerea. Unele perechi se gndesc s fac doi-trei copii, iar altele doresc s dobndeasc mai muli. ns ceea ce i va ajuta cel mai mult este s lase lui Dumnezeu acest subiect al naterii de prunci. S-i ncredineze viaa lor Proniei dumnezeieti i s nu-i fac programele lor. Trebuie s cread c Dumnezeu, Care se ngrijete de psrile cerului, cu att mai mult se va ngriji de proprii lor copii. Era un marinar care s-a cstorit la vrsta de douzeci i opt de ani. Srac i el, srac i fata pe care a luat-o, au nchiriat un sub sol n care s locuiasc. Tnra a gsit ceva de lucru i triau foarte cumptat. nchipuii-v, drept mas aveau o lad de fructe, pe care le-au cumprat o singur dat. Dup aceea au dobndit i copii i fceau mari economii ca s-i creasc. i cu toate acestea, ncet-ncet s-au cptuit. Unii ncearc mai nti s le aranjeze pe toate celelalte i dup aceea se gndesc la copii. Nu-L pun la socoteal deloc pe Dumnezeu. Alii spun: "Astzi viaa este grea. Ajunge un copil, cu toate c i pe acesta l creti cu destul greutate", i nu mai fac ali copii. Acetia nu-i dau seama ct de mult pctuiesc cu aceast concepie a lor, pentru c nu-i pun ndejdea n Dumnezeu. Dumnezeu este milostiv i de ndat ce va vedea c nu mai pot face fa, nu le va mai drui ali copii. Muli se cstoresc, dar nu se gndesc c scopul cstoriei este s fac copii i s-i educe cretinete. Nu vor copii muli, ca s nu aib necazuri, dar au n

apartamentele lor cini, pisici... Mi-au spus unii c acum5 n America, unii oameni in n casele lor n loc
S-a spus n noiembrie 1990.

de cini, un fel de purcelui, care sunt foarte scumpi i nu cresc repede. Au fost fcui n aa fel, nct s-i poat ine n apartamentele lor. Nu vor s aib copii, pentru c le vine greu s-i spele, etc, dar s spele porci nu. Cinele cel puin este i paznic. Dar ca s ii porci n cas... nfricotor! n Australia am vzut 6 azile pentru cini, pisici..., chiar i cimitir pentru animale. Oamenii, aa cum progreseaz, vor crete oareci i vor face conserve din ei pentru a hrni pisicile, i vor crete iepuri pentru a hrni cinii , n timp ce atia oameni mor de foame. i ca s vezi, dac omoar cineva un cine, se poate s plteasc mai mult dect dac ar omor un om. Depinde, firete, i al cui este cinele... Unde am ajuns?! n vremea noastr omul valoreaz mai puin dect un c ine. i m mir cum de unii duhovnici pot spune anumite ciudenii. Odat nite nchintori care au venit la Colib mau ntrebat: "Printe, Sfntul Ioan Gur de Aur scrie undeva ca soii s nu fac copii?". "Ce sunt acestea pe care le spunei? De unde le-ai auzit?", i ntreb. "Printele cutare ne-a spus'. M duc atunci la acel printe i-1 ntreb: "Ai spus aa ceva?". "Da", mi rspunde acela. "Dar unde ai gsit scris asta?" l ntreb din nou. "Sfntul Ioan Gur de Aur spune aceasta n cuvntul su Despre Feciorie, mi rspunde. "Ascult, i spun, eu nu l-am citit pe Sfntul Ioan Gur de Aur, dar nu se poate ca el s fi spus aa ceva, altceva o fi spunnd acolo. Adu-mi cartea s vd ce scrie". Acela mi aduce cartea i-mi arat locul, l
Stareul a mers n Australia n 1997, n urma invitaiei fcut de Biseric, pentru a-i ajuta duhovnicete pe grecii de acolo.
6

citesc i vd c Sfntul scrie acestea: "Acum s-au nmulit oamenii i vi se d posibilitatea s trii i n feciorie. Nu mai este ca n vechime cnd trebuiau s lase urmai" 7, i nu zice "s nu natei copii". ns acela continua s insiste. Este cu putin ca fiind cleric i teolog, s spun astfel de lucruri? Pe lng faptul c vrea s arate c l citete pe Sfntul Ioan

Gur de Aur, c scrie i lucrri teologice, mai vrea s fie considerat i un duhovnic bun. tii ce vtmare pricinuiesc astfel de interpretri greite oamenilor care vor s-i odihneasc gndul? Pentru muli care triesc lumete, astzi familia nu mai are sens. De aceea ti nerii fie nu se cstoresc, fie se cstoresc dar nu fac copii, fie i omoar copiii prin avorturi, i astfel ei singuri i strpesc neamul lor. Adic ei singuri se distrug, nu i distruge Dumnezeu. n timp ce oamenii credincioi, care in poruncile lui Dumnezeu, primesc harul dumnezeiesc, pentru c Dumnezeu este obligat oarecum s-i ajute n aceti ani grei prin care trecem. i vedem cretini familiti, aducnd la via pe toi copiii druii de Dumnezeu, i crescndu-i n frica Lui. Iar toi aceti copi i sunt echilibrai, bucuroi, i sporesc n toate, avnd asupra lor binecuvntarea lui Dumnezeu. i de la nelinitea pentru apropierea sfritului lumii, vedem astzi cum, cu harul lui Dumnezeu, propete o generaie bun. Diavolul distruge, dar i Bunul Dumnezeu lucreaz i nu va lsa s dispar neamul nostru.
7

Sfntul Ioan Gur de Aur, "Despre feciorie", XVI, PQ 48, 546.

Greuti n naterea de prunci dobndi copil, i este ngduit, dac cere, s se ncing cu panglica ce o atingem de Sfintele Moate ale Sfntului Arsenie?
8

1 Printe, o femeie care nu este ortodox, dac nu poate

cu adevrat n puterea Sfntului sau se gndete c va fi ajutat n chip magic? Dac crede n puterea Sfntului i se ngduie s-o poarte. La unele femei care nu pot dobndi copii acioneaz legile duhovniceti, pentru c nu au fcut familie la timp. ncep s aleag, zicnd: Tiu, acesta este aa, cellalt altfel", dau apoi o fgduin cuiva, dar n acelai timp se uit i la altul, dup aceea spun "nu" celui cruia i dduse fgduina, iar acesta n loc s considere o binecuvntare faptul c l las nainte de a se cstori, merge s se sinucid. Ei, ce fel de familie va face o astfel de tnr?

2 Crede

Alte femei nu pot face copii pentru c n anii tinereii lor au trit o via destrblat. Iar altele sunt afectate de alimentaie, cci un numr mare de alimente conin multe chimicale i hormoni. Exist i perechi care, de ndat ce se cstoresc, vor s dobndeasc imediat copii i dac ntrzie puin i cuprinde nelinitea. Dar cum s dobndeasc copii
Sfntul Arsenie, aa cum se vede din viaa lui, n cazurile de sterpiciune binecuvnta o sforicic i o ddea femeii s-o poarte ca s i se dezlege sterpiciunea. Stareul ne spunea ca n cazurile asemntoare s atingem o bucat de panglic de Sfintele Moate ale Sfntului Arsenie i s o dm femeii care are problema, s-o poarte.
8

cnd ei sunt plini de nelinite i stres? Dac vor alunga nelinitea i stresul i vor pune o bun rnduial duhovniceasc n viata lor, atunci vor dobndi copii. Uneori Dumnezeu intenionat ntrzie s dea copii unei perechi. Ai vzut c Sfinilor prini Ioachim i Ana, precum i Proorocului Zaharia i Sfintei Elisabeta abia la btrnee lea druit Dumnezeu copil? i aceasta a fcut-o n ambele cazuri, pentru a mplini planul su cel din venicie de mntuire a oamenilor. Soii trebuie s fie totdeauna pregtii s primeasc voia lui Dumnezeu n viaa lor. Pe cel care se ncrede n Dumnezeu, El nu-1 va lsa. Moi nu facem nimic pentru Dumnezeu, iar El face attea pentru noi. Cu ct dragoste i drnicie ni le d pe toate! Exist oare ceva pe care Dumnezeu s nu-1 poat face? O pereche avea cinci copii, care, atunci cnd s-au fcut mari, au plecat i s-au aranjat la casele lor, lsndu-i astfel singu ri pe prini. Atunci acetia au hotrt s mai fac nc un copil, ca s-1 aib lng ei la btrneele lor. Cu toate c femeia era Ia vrsta Ia care nu mai putea face copii i, omenete, aceasta era cu neputin, aveau ns mare credin n Dumnezeu i d e aceea au dobndit un biat. Astfel au avut mpreun cu ei la btrnee pe fiul lor cel mai mic, pe care l-au crescut i l-au cptuit apoi i pe el. Naterea de prunci nu depinde numai de om, ci i de Dumnezeu. Cnd Dumnezeu vede smerenie la perechea car e ntmpin greuti n dobndirea de copii, atunci el le d nu numai un copil, ci chiar i mai muli. ns atunci cnd

vede ncpnare i egoism, nu le mplinete cererea lor, deoarece aceasta ar nsemna s-i odihneasc n patimile lor. De aceea soii trebuie s se lase cu totul n voia lui Dumnezeu i s spun: "Dumnezeul meu, Tu te ngrijeti de binele nostru, fac-se voia Ta". i atunci se va mplini ceea ce cer. Deoarece numai atunci se va face voia lui Dum nezeu cnd spunem: "fac-se voia Ta" i ne ncredinm Lui ntru toate. ns noi, pe de o parte spunem: "Fac-se voia Ta", iar pe de alta insistm s se fac voia noastr. Atunci ce s mai fac Dumnezeu cu noi?

Cazuri de nerodire ne-a u ntrebat dac trebuie s fac copii. Noi le-am spus s-1 ntrebe pe duhovnicul lor. 2 Duhovnicii nu pot spune acestor perechi s nu fac copii. Ci trebuie s le cultive mrimea de suflet, care s-i ndemne la nfrnare i s-i iconomiseasc cu discernmnt. 3 Printe exist perechi, care, dei triesc foarte duhovnicete i vor s dobndeasc copii, totui nu pot. 4 Dumnezeu multora nu le d copii, pentru ca astfel s iubeasc pe toi copiii din lume ca pe ai lor i s-i ajute la renaterea lor duhovniceasc. Cineva nu avea copii, dar atunci cnd ieea din cas, toi copiii din vecini alergau lng el i l nconjurau cu mult dragoste. Nu-1 lsau s mearg nici la serviciu Vedei, Dumnezeu nu i-a dat acestuia copii, dar i-a hrzit binecuvntarea ca toi copiii din vecintate s-1 iubeasc ca pe un printe, i s-i ajute duhovnicete dup puterea lui. Judecile lui Dumnezeu sunt adnc de neptruns. Alteori Dumnezeu nu d copii pentru a se aranja i vreun orfan. Cndva, am cunoscut un cretin bun, care exersa profesia de judector. Odat, cnd am trecut prin oraul n care locuia, l-am vizitat i multa lui buntate m-a nduplecat s rmn o zi la el. Am cunoscut-o i pe soia lui, care i ea i semna soului ei n virtute. De la soie am aflat despre viaa d uhov niceasc a soului ei, iar de la el despre starea duhovniceasc a soiei. Mai trziu am aflat despre ei i de la ali muli cretini, care i-au cunoscut i care s-au mprtit de facerile lor de bine. Acest om al lui Dumnezeu i ndeplinea n mod c orect profesia de judector. Dac vedea c cineva era escroc, nu numai c nu-i primea dosarul, ci l i mustra cu asprime pentru a-i reveni. Dac vedea pe unul c era vinovat, dar se caia, ncerca s aranjeze cumva lucrurile sau s-i micoreze pedeapsa. Dac vedea c este srac i nedreptit, nu lua deloc bani de la el, i ncerca s-1 ndrepteasc la judecat. Tria foarte simplu i puinii bani pe care-i ctiga i ajungeau, chiar i pentru a ajuta familii srace. Casa judectorului credincios era c u
1 Printe, doi soi care au stigmatul anemiei medi teraneene

adevrat o oaz duhovniceasc n Sahara oraului. Acolo se adunau oameni ndurerai, sraci, fr serviciu, cu probleme familiare, pe care i sprijinea ca un printe bun. Avea i cunoscui n diferite posturi, i pe oricare dintre ei l ruga s ajute pe cineva pentru loc de munc, boal, etc, niciunul nu-i spunea "nu", pentru c toi l iubeau i l preuiau. Tot astfel lucra i femeia lui. Ajuta copii sraci sau tineri care aveau greuti cu studiile lor, i toi o aveau ca pe o mam. La un moment dat ea mi s-a plns, spunn- du-mi: "Printe, atunci cnd m-am cstorit, ndat mi-am lsat serviciul, cci am fost profesoar, deoarece m-am gndit c astfel voi putea fi o mam mai bun. Am cerut de la Hristos s-mi dea i pn la douzeci de copii, dar, din nefericire, nu mi-a dat ni ciunul". Atunci i-am spus: "Sor, tu ai mai mult de cinci sute de copii i nc te mai plngi? Hristos a vzut intenia ta cea bun, i te va rsplti pentru ea. Acum cnd ajui pentru renaterea duhovniceasc a attor copii, te faci o mam mai bun dect multe mame i le depeti pe toate femeile cu muli copii. Vei avea i cea mai mare rsplat, pentru c, prin renaterea lor duhovniceasc, copiii se asigur duhovnicete n viaa venic". Dup un timp au adoptat i o fat, c reia i-au dat toat averea lor. Iar ea purta grij de ei i dup ce btrnii au murit, s-a dus la mnstire, cu toate c i casa lor era ca o mnstire, cci n ea se citeau toate slujbele. La vecernie i pavecerni veneau i ali frai n Hristos, iar miezonoptica i utrenia le citeau ei trei. Aceste suflete binecuvntate au odihnit multe suflete ndurerate. Dumnezeu s-i odihneasc i pe ei. De aceea spun c cel mai mare i cel mai bun printe este cel care s-a renscut duhovnicete pe sine nsui i ajut i pentru renaterea duhovniceasc a copiilor din toat lumea, pentru a-i ajuta astfel s ajung n Rai. - Printe, unii soi care nu pot face copii se gndesc s nfieze vreun copil. 1 Da, este mai bine s nfieze. Nu trebuie s insiste, cci ce vrea omul nu este ntotdeauna i voia lui Dum nezeu. 2 Printe, prinii adoptivi trebuie ca la o anumit vrst a copilului s-i spun c este nfiat? 3 Ei, cel mai bine este s-i spun copilului la o anumit vrst. Dar ceea ce are mai mare valoare este s-1 iubeasc mult i cum trebuie pe copil. Exist copii care

triesc cu prinii lor fireti, dar iubesc mai pe ali oameni pentru c prinii lor nu au dragoste.

mult

Familiile cu muli copii

Dumnezeu iubete i poart de grij mai mult de perechile care au muli copii. ntr-o familie mare se pricinuiesc copiilor mai multe prilejuri ca ei s se dezvolte normal, atta timp ct prinii le dau o educaie bun. Cci un copil l ajut pe cellalt, fiica cea mai mare o ajut pe mama, al doilea copil poart de grij de cel mai mic, etc. Exist sentimentul de druire i triesc ntr-o atmosfer de jertfire de sine i dragoste. Cel mic l i iubete, dar l i respect pe cel mare. ntr-o familie cu muli copii acestea toate se cultiv n chip firesc. De aceea, atunci cnd n familie sunt doar unul sau doi copii, prinii trebuie s fie foarte ateni cum s-i creasc. De obicei prinii acestor copii caut s nu le lipseasc nimic, iar ei, avnd de toate, se netrebnicesc cu desvrire. Ia uit-te la o fat singur la prini i care le are pe toate. Are i servitoarea ei, care-i aduce mncarea la ora fix, care-i va aranja i camera, etc. Servitoarea este pltit, dar i sporete duhovnicete, deoarece se druiete pe sine, se jertfete, n timp ce aceea, dac nu va face nici cea mai mic jertfire de sine, va rmne butean. Eu recomand tinerilor s-i ia soii din fetele familiilor numeroase, deoarece copiii care cresc cu lipsuri materiale se obinuiesc cu jertfirea de sine, i astfel se gndesc cum s-i ajute pe prinii lor. Iar lucrul acesta rar l ntlneti la copiii deprini cu traiul bun. Prinii cu muli copii au o inim bun. Mi-aduc aminte c n timpul ocupaiei germane, printre vecinii notri era un copil orfan care rmsese complet singur. Unui familist srac, cu zece copii, i s-a fcut mil de el, 1-a luat n casa sa i 1-a crescut i pe acela mpreun cu copiii Iui. i tii ce binecuvntare a primit dup aceea acel om de la Dumnezeu! Oare, Dumnezeu l-ar fi lsat neajutat pe acela ce avea o astfel de mrime de suflet?

Se poate ca unul cu muli copii s nfrunte la nceput multe greuti, dar Dumnezeu nu-1 va lsa. S v spun un caz. Un familist care avea ase copii mi-a cerut odat s fac rugciune pentru ei, ca s nu-i scoat proprietarii din cas. Din pcate, muli proprietari prefer s-i nchirieze casa lor la doi oameni i cinci cini sau pisici care o murdresc, i nu vor s-o nchirieze la familii cu muli copii, ca s nu le strice, chipurile, casa. Aadar acest familist obosise, srmanul, fiind alung at dintr-o cas n alta, grbindu-se s nchirieze naintea altuia n alt parte, ostenindu-se s transporte lucrurile i copiii din cas n cas. Lucra din greu ca s-i economiseasc cele absolut necesare pentru familie i nu se trguia pentru chirie, numai ca s fie lsat de proprietar mai mult timp n cas, pentru a nu se chinui cu mutrile, dar nici aa nu era ngduit. Cnd am auzit aceasta mi s-a fcut mil de el i iam spus: Tiu te mhni. Dumnezeu se va ngriji i de copiii ti. El este Creatorul, Cel care le d copiilor ceea ce este mai important, adic sufletul. Voi, ca mpreun-creatori cu El, le dai numai trupul. Aadar Dumnezeu se ngrijete de copii mai mult dect voi", fiu au trecut dou-trei luni, cnd ntr-o zi vine la mine i-mi spune: "Slav lui Dumnezeu! Dumnezeu mi-a rnduit i cas i-mi prisosesc i destui bani". L-am ntrebat ce s-a ntmplat, iar el mi-a povestit urmtoarele: "Odat am vrut s merg n satul natal i aa cum ateptam la autogara s vin autobuzul, se apropie de mine un vnztor de bilete de loterie i m ndeamn s cumpr. Eu ns nu am vrut s iau, deoarece contiina de cretin nu-mi ngduia. Dar dup ce acela s-a ndeprtat puin, m-am gndit c poate se afl ntr-o mare srcie i i-am strigat s atepte. Am scos bani pentru un bilet i i-am dat, fr s iau biletul. Dar acela fiind cinstit, nu a primit aceasta. Atunci netiind ce s fac, dar dorind totui s-1 ajut, i-am spus: "D-mi un bilet. Poate mi va trebui". i astfel am luat un loz cu scopu l de a-1 bucura pe acela i nu pe mine, cci eu m mhnisem puin, deoarece mi clcasem rnduiala. Dar cu lozul acela am ctigat o mare sum de bani. Cu o parte din ei mi-am cumprat o cas. O alt parte i-am lsat pentru ntreinerea

copiilor, iar o alt parte i-am pus ntr-un plic pe care l-am lsat n csua potal a vnztorului de lozuri, deoarece n mn nu i-ar fi primit sub nici un chip". Este uimitor cum lucreaz dragostea lui Dumnezeu pentru cei cu mrime de suflet.

Avorturile sunt un pcat nfricotor


1 Printe, o oarecare femeie de patruzeci de ani, care

are copii mari, este nsrcinat n luna a treia. Brbatul ei o amenin c va divora dac nu face avort. 2 Dac va face avort, vor plti ceilali copii cu boli i accidente. Astzi prinii i omoar copiii prin avorturi i nu au binecuvntarea lui Dumnezeu. Mai demult dac se ntea un copil bolnav, l botezau, iar dac murea, pleca ngera. Dar prinii aceluia rmneau cu ali copii sntoi i astfel aveau binecuvntarea lui Dumnezeu. Ast zi, ns, prinii i omoar copiii sntoi cu avorturile i in n via pe cei bolnvicioi. Apoi alearg n Anglia i America s-i vindece. Iar aceti copii, dac vor tri, vor face familie i poate s dea natere la ali copii bolnavi. n timp ce, dac ar fi fcut i ali copii, nu ar fi alergat att de mult pentru unul, pentru cel bolnav, i nu s-ar fi mhnit att de mult dac ar fi murit, cci ar fi plecat ngera de aici. - Printe, am citit undeva c n fiecare an, n ntreaga lume, se fac cinci milioane de avorturi i dou sute de mii de femei mor din cauza ntreruperilor de sarcin pe care le fac9. - i omoar pe copii, pentru c, aa cum spun ei, dac se va nmuli lumea, oamenii nu se vor putea ntreine i nu vor avea ce s mnnce. Exist attea suprafee necultivate, attea pduri, care, n putin vreme, cu mijloacele care exist astzi, ar putea s le fac, de pild, plantaii de msline, i s le dea celor ce nu au proprieti. Ei spun c nu taie copaci, deoarece nu va mai exista apoi oxigen, ns mslinii tot copaci sunt. n America ard grul, iar n Grecia arunc fructele, etc, n gropi de gunoi, n timp ce n Africa oamenii mor de foame. Atunci cnd n Etiopia mureau oamenii de foame pentru c era mare secet, i-am spus unui oarecar e cunoscut, care era armator i

ajuta n astfel de cazuri, s mearg Ia o astfel de groap de gunoi, s-i roage s-1 lase s ncarce un vapor de fructe i s-1 duc acolo n dar. ns sub nici un chip nu i-au dat voie. Cte mii de embrioni mor n fiecare zi! Avortul este un pcat nfricotor. Este o ucidere, i nc una mare, cci copiii mor nebotezati. Prinii trebuie s neleag c viaa ncepe n clipa zmislirii. ntr-o noapte. Dumnezeu a ngduit s vd o nfricotoare vedenie, care mi-a artat care este soarta acelor copii. Era n noaptea spre Marea Luminat. Aprinsesem dou lumnri n dou tinichele, aa cum obinuiesc s fac chiar i atunci cnd dorm, pentru cei ce sufer sufletete i trupete, vii i mori. La ora
S-a spus n 1980.

dousprezece, n miezul nopii, n timp ce rosteam rugciunea lui lisus, vd un ogor mare, nconjurat cu un gard de zid, semnat cu gru care abia ncepuse s creasc. Eu stteam n afara ogorului i aprindeam lumnri pentru cei mori, pe care le lipeam de zidul mprejmuitor. n partea stng era un teren viran, plin de stnci i vguni, care se micau mereu din pricina unui vuiet puternic alctuit din mii de ipete sfietoare, care-i rupeau inima. Chiar i cel mai mpietrit om s-ar fi umilit, dac le-ar fi auzit. n timp ce sufeream din pricina acelor ipete sfietoare i m ntrebam de unde provin i ce nseamn toate acestea pe care le vedeam, am auzit o voce spunndu-mi: "Ogorul cu gru, care nc nu a dat n spic, este cimitirul cu sufletele morilor care vor nvia. Iar n locul care se cutremur de ipetele sfietoare, se afl sufletele copiilor care au fost omori prin avorturi". Dup aceast vedenie mi-a fost cu neputin s-mi revin mult vreme, din pricina marei dureri ce am simit-o pentru sufletel e acelor copii. Mu am putut nici mcar s m odihnesc dup aceea, cu toate c eram istovit de oboseal. 1 Printe, se poate face ceva pentru a se abroga legea cu privire la avorturi? 2 Se poate, dar trebuie s se mite puin guvernul, Biserica etc, astfel nc t lumea s fie informat despre

consecinele ce le va avea subnatalitatea. Preoii s explice lumii c legea pentru avorturi este mpotriva poruncilor evanghelice. La fel i medicii s vorbeasc despre pericolele prin care trece femeia care face avort. Vezi, europenii au avut nobleea i au lsat -o motenire copiilor lor. Noi am avut frica de Dumnezeu, dar am pierdut-o i nu am lsat-o motenire generaiei urmtoare, de aceea acum legiferm avorturile, cstoria civil, etc. Atunci cnd un om ncalc o porunc a Evanghe liei, responsabil este numai el. Dar cnd un lucru care se opune poruncilor evanghelice se face din partea statului, atunci vine urgia lui Dumnezeu peste tot neamul, ca s se ndrepte. CAPITOLUL 2

Dragostea mamei - Printe, ne-ati spus odat c omul crete i se maturizeaz prin dragoste. - Nu ajunge s iubeasc cineva pe altul, ci trebuie s-1 iubeasc mai mult dect pe sine. Mama i iubete copiii mai mult dect pe ea nsi. Rmne flmnd pentru a-i hrni copiii, dar simte o bu curie mai mare dect aceia. Copilaii se hrnesc trupete, iar mama duhovnicete. Aceia rmn cu gustul mncrii, n timp ce mama cu veselia duhovniceasc. O tnr, nainte de a se cstori, poate dormi dimineaa chiar i pn la ora zece i poate dori ca i ceaca de lapte s i-o pregteasc mama ei. Nu are chef s fac nimic. Le vrea pe toate de-a gata, i vrea ca toi s poarte grij de ea. Are pretenii de la mama, pretenii de la tata, iar ea i caut de huzurul ei. Dei exist dragoste n firea ei, ea nu se dezvolt, pentru c primete mereu ajutor i binecuvntare de la mama ei, de la tatl ei i de la fraii ei. ns din clipa n care devine mam, seamn cu motorul care cu ct este mai accelerat, cu att se ncarc mai mult, pentru c dragostea lu creaz mereu. Mai nti se

ngreoa atunci cnd atingea ceva murdar i se spla cu spun mirositor. Dup aceea ns, atunci cnd se murdrete copilul i trebuie s-1 curee, ai zice c ia n mn... marmelad. Nu se ngretoeaz. Mai nainte dac o deteptai, striga de ce o deranjezi. Dup aceea ns, atunci cnd plnge copilul, chiar dac nu doarme toat noaptea, nu-i vine greu, ci l ngrijete pe copil i se bucur. De ce? Pentru c nceteaz de a mai fi copil. A devenit mam i a venit vremea jertfei, a dragostei. Mama ajunge s aib mai mult dragoste i jertfire de sine dect tatl, deoarece tatlui nu i se dau multe ocazii ca s se jertfeasc. Mama se chinuiete, se ostenete mai mult cu copiii, dar n acelai timp "se ncarc" de har prin grija fa de ei. Druiete continuu, de aceea i primete mereu. Tatl nici nu se chinuiete att de mult cu copiii, dar nici nu se "ncarc", de aceea i dragostea lui nu este ca aceea a mamei. Cte mame nu vin i m roag cu lacrimi: "Printe, f rugciune pent ru copilul meu". Ce agonie au, srmanele! ns puini tai mi spun: "F rugciune, deoarece copilul meu a luat-o pe un drum greit". Chiar i astzi o mam, cu mult nerbdare, srmana, i mpingea copiii - opt avea - i i punea n ir, ca s ia toi binecuvntare. Un tat nu ar fi fcut uor lucrul acesta. i Rusia tot prin mame a fost salvat, mbriarea tatlui este seac atunci cnd nu are harul lui Dumnezeu. n timp ce snul mamei, chiar i atunci cnd nu are Dumnezeu, are lapte. Copilul l iubete pe tatl su i l respect, dar prin afeciunea i gingia mamei i se mrete i mai mult dragostea fa de tatl su. Punerea n valoare a nerodirii

Femeia, dac nu pune n valoare n chip duhovnicesc problema nerodirii, se chinuiete. Ce am tras odat cu o femeie care nu avea copii! Brbatul ei avea o funcie nalt. Femeia aceasta avea mai multe case pe care le nchiria, o cas mare n care locuiau i avere mult. Dar i venea greu

s mearg la pia s cumpere, i venea greu s fac mncare, pe care , de fapt, nici nu tia s o fac. Telefona i i aducea mncare gata pregtit. Avea de toate i totui se chinuia, pentru c nu o satisfcea nimic. Toat ziua sttea n cas i de aceea se plictisise de toate; nu o mai trgea inima s fac nimic. Apoi o copleeau gndurile, nct era nevoit s ia hapuri. Brbatul ei i aducea de lucru acas, iar ea i sttea mereu pe cap, ca s-i treac timpul. Srmanul se plictisise de ea, i ar fi vrut s plece, ns trebuia s-i termine lucrul su. Atunci cnd am ntlnit-o, iam spus: "De ce stai toat ziua n cas i mucezeti? Du-te la vreun spital s cercetezi pe cei bolnavi". "Unde s m duc, Printe? m-a ntrebat aceea. La spital? Mi se pare tare greu". "Atunci s faci urmtorul lucru: s citeti Ceasul nti la vremea lui, Ceasul al treilea la vremea lui10, etc. i s faci i cte o metanie". "Nu pot" mi spune. "Ei, atunci s citeti Vieile Sfinilor". I-am spus s citeasc vieile tuturor femeilor care s-au sfinit, cu gndul c astfel se va folosi. Mult m-am chinuit s o pun n rnduial, ca s nu ajung la azilul de nebuni. Se netrebnicise cu desvrire. Motor rezistent, dar cu uleiurile ngheate. Prin toate acestea vreau s art c inima femeii se netrebnicete, atunci cnd dragostea sdit n firea ei nu afl ieire. i uit-te la al i cu cinci-ase sau opt copii, pe deasupra i foarte srac, dar care se bucur. Are i noblee i brbie. Dar de ce oare? Pentru c i-a aflat menirea. Mi-a fcut o deosebit impresie cazul unui cunoscut de al meu care avea dou surori. Una s-a cstorit de foarte tnr i a dobndit i muli copii. Se jertfea mereu. Mai cosea i la main i din ce ctiga ddea milostenie la sraci. Cu cteva zile mai nainte a venit aici i mi-a spus: "Acum am i nepoei!", i i tresalt inima de bucurie. Cealalt nu s-a cstorit, nu i-a pus n valoare n chip duhovnicesc nici lipsa de grij pe care o avea i a devenit... nu m ntreba! O fptur netrebnic. Se plictisise chiar i de via. Atepta ca btrna ei mam s o slujeasc i tot nemulumit era. Dar oare de ce s-au ntmplat toate acestea? Pentru c nu s-a produs schimbarea nluntrul ei, pentru c nu a devenit mam i nici nu a pus n valoare dragostea ce exist n firea

femeiasc,
Slujba Ceasurilor se svrete pentru sfinirea orelor, n care a fost mprit ziua n timpul Imperiului Roman. Ceasul nti se citete la ora ase dimineaa, Ceasul al treilea la ora nou dimineaa, Ceasul al aselea la ora doisprezece, la amiaz i Ceasul al noulea la ora trei dup-amiaz.

ajutnd pe cei care au nevoie. De aceea spun c jertfirea de sine este absolut necesar pentru femeie. Brbatul, chiar i atunci cnd nu i-ar cultiva dragostea, nu sufer mare pagub. Femeia ns, cu dragostea pe care o are, dac cumva nu o canalizeaz corect, este o main care funcioneaz, dar nu are materia prim pe care s o prelucreze i astfel merge n gol zguduindu-se pe sine i zguduind i pe alii. Puterea mamei de a rezista
1 Printe, Sfntul Nectarie, ntr-o epistol ctre monahii, le scrie s nu uite c sunt femei i de aceea s ncerce s imite pe Cuvioase, iar nu pe Cuvioi1'. De ce spune aceasta? Oare pentru c femeile nu au rezisten? 2 Cine? Femeile s nu aib rezisten? Eu m-am minunat de multa lor rezisten. Femeia poate fi mai slab cu trupul, poate avea mai puine puteri trupeti dect brbatul, dar cu inima ce o are, dac o pune n lucrare, are o astfel de rezisten, nct ntrece i puterea brbteasc. Brbatul are putere trupeasc, dar nu are inima pe care o are femeia. Iat, odat a venit la Colib o pisic cu pisoii ei. Era att de slab, nct pntecele i se lipise de spate. ntr-o zi a trecut pe acolo un cine mare de vntoare. Motanul pe care l aveam la Colib a luat-o la fug. ' Sfntul Nectarie, episcopul Pentapolei, "35 de epistole pastorale", epistola 26, editura "Y7rakon" , Atena, 1993, p. 123.
1

ns pisica s-a ridicat n picioare, s-a ncordat, s-a nfuriat, fiind gata s se repead asupra cinelui. M-am mirat, cum de avea atta curaj. Vezi, trebuia s-i apere puii ei. Pe mam o doare pentru copiii ei, se ostenete, dar nu simte oboseala. Se silete pe ea nsi, dar fiindc i

iubete copiii i casa, pe toate le face cu bucurie. Mai mult se obosete unul care st ntins toat ziua, dect ea. Miaduc aminte c, atunci cnd eram mic, mama trebuia s care ap, care era foarte departe de cas; trebuia s fac mncare, s fac pine, s spele rufele, s mearg i la ogor. Adic fcea toate treburile, ne avea i pe noi care o zpceam i pe lng toate acestea trebuia s fac i judecat" atunci cnd ne certam. ns spunea: "Aceasta este datoria mea. Sunt obligat s le fac pe toate, fr murmur". Iar aceasta o spunea din toat inima, deoarece i iubea casa i copiii ei i nu se descuraja din pricina tre burilor, ci pe toate le fcea cu bucurie. i cu ct trec anii, cu att mai mult mama i iubete casa. Cu toate c nainteaz n vrst, ea se jertfete tot mai mult, ca s-i creasc i nepoeii ei. i dei puterile ei trupeti se mpuineaz, dar fiindc ceea ce fa ce, face cu toat inima, ea are mai mult curaj dect n tinereile ei, mai mult curaj chiar i dect brbatul ei. 1 Printe, dar i n boli femeia are mai mult trie sufleteasc dect brbatul. 2 tii ce se ntmpl? Mama nfrunt de multe ori boala prin boli le copilului ei, dobndind astfel mult experien. i aduce aminte de cte ori s-a ridicat i a cobort temperatura. A vzut pe copil cum se neac sau lein, dar care i revine cu una-dou lovituri, etc. Brbatul nu le vede pe acestea i nu are astfel de experiene. De aceea dac l-ar vedea vreodat pe copil c are temperatur, sau puin palid la fa, intr n panic i strig: "Moare copilul! Ce s facem acum? Alergai i chemai medicul!".

Purtarea sarcinii i alptarea Educaia copilului ncepe nc din perioada sarcinii. Dac mama care poart n pntece se supr i se mhnete, atunci i ftul se tulbur n ea. Iar dac mama se roag i triete duhovnicete, copilaul din pntecele ei se sfinete. De aceea, femeia atunci cnd este nsrcinat trebuie s rosteasc rugciunea lui Iisus, s citeasc puin din Evanghelie, s psalmo-dieze, s nu-i pricinuiasc neliniti, dar i ceilali s caute s nu o mhneasc. Fcnd astfel copilul care se va nate va fi sfinit, iar prinii nu vor avea probleme cu el, nici cnd este mic, nici cnd va crete mare. Apoi, dup ce se va nate copilul, mama trebuie s-1 alpteze ct poate mai mult. Laptele mamei d sntate copiilor ei. Prin alptare copiii nu sug numai lapte, ci i dragoste, afeciune, mngiere, siguran, dobndind astfel un caracter puternic. Dar i pe mam o ajut alptarea. Atunci cnd mamele nu-i alpteaz copiii, se creeaz anomalii n organismul lor, care pot duce chiar i la extirparea snului. Mai demult o mam putea alpta i copilul ve cinei, dac aceea nu avea lapte. Acum ns multe mame se ngreuiaz s-i alpteze chiar i propriii lor copii. Mama care se lenevete i nu-i alpteaz copilul transmite aceast lenevire i copilului ei. Mai demult cutiile cu lapte concentrat aveau pe el e o etichet cu o mam care inea la snul ei un copil. Acum ns au o mam care tine n brae nite flori. Mamele nu-i mai alpteaz copiii, i astfel acetia cresc fr mngierea mamei. i atunci cine le va da afeciune i dragoste? Cutia cu laptele de vac? Copiii sug din sticla "ngheat" i astfel nghea i inima lor. Apoi, dup ce cresc mari, caut mngiere n sticla de la tavern. Beau ca s-i uite stresul, i astfel devin alcoolici. Dac copiii nu vor primi afeciune, nu vor avea de unde s druiasc afeciune, i astfel se transmit mai departe patimile prinilor. Apoi vin mamele la mine i-mi spun: "Printe, f rugciune, cci mi pierd copilul!".

Mame cu servici Printe, este bine ca femeia s lucreze? Ce spune brbatul ei? El o las s fac ceea ce o odihnete sufletete. O tnr care a studiat i a nceput s lucreze nainte de a se cstori, cu greu i va lsa serviciul atunci cnd va deveni mam, pentru a se drui copiilor ei. n timp ce alta care nu a studiat i are serviciu simplu, mult mai uor l poate lsa.
1 2 3 4

ajut. 2 Adic, dac nu are copii, trebuie neaprat s aib un servici? Nu exist oare attea lucruri pe care s le poat face? Desigur, dac are copii, cel mai bine este s stea acas. Cci altfel cum vor fi ajutai copiii? 3 Printe, multe femei spun c nu o pot scoate la capt i de aceea sunt nevoite s lucreze. 4 Nu o scot la capt pentru c vor s aib televizor, video, main personal, etc, i de aceea trebuie s lucreze, neglijndu-i i chiar pierzndu-i n felul acesta copiii. Dac va lucra numai tatl i se vor limita numai la strictul necesar, atunci nu va exista nici o problem. Cnd ns vor lucra amndoi, pentru c, chipurile, nu le ajung banii, atunci familia se va risipi i-i va pierde sensul ei adevrat. i atunci copiii ce s mai fac? Dac ar tri mai simplu, ar fi i mamele mai odihnite i s-ar bucura i copiii. Cineva tia apte limbi, iar femeia lui se silea s nvee patru, ddea i lecii i lua i medicamente, ca s-o scoat la capt. Copiii lor s-au nscut sntoi, dar crescnd, s-au vtmat. Apoi au urmat psihanalize, etc... De aceea le spun mamelor s-i simplifice viata lor, pentru a se putea ocupa mai mult de copiii lor, care au atta nevoie de ele. Altceva este s aib i o alt preocupare n cas i s se ndeletniceasc cu ea atunci cnd se obosete cu copiii. Atunci cnd mama este n cas, i poate supraveghea pe copii, rnduiete cum trebuie lucrurile i astfel se evit multe necazuri. 5 Astzi copiii nu se satur de dragostea mamei i nici nu nva limba matern, pentru c mama lipsete, fiind toat ziua la serviciu i-i las copiii cu femei strine. De o

1 Printe, dac femeia nu are copii, cred c serviciul o

mie de ori o duc mai bine copiii de la cre, unde se afl i vreo educatoare cu druire, care s le arate puin afeciune, dect copiii pe care i prsesc prinii i sunt ngrijii de o femeie pltit. i dup aceea ce se ntmpl? Cel care nu are o mam, are o grmad de doici. Grija pentru cas i viaa duhovniceasc a mamei astfel nct s aib timp i pentru rugciune? Adic ce raport trebuie s existe ntre lucru i rugciune? 2 De obicei femeile nu au msur la treburi. Vor mereu s nceap treburi noi. i dei au o inim mare i ar fi putut s fac o gospodrie foarte bun n sufletul lor, i cheltuiesc inima cu lucruri nensemnate. S presupunem c avem un pahar cu modele frumoase, cu linii, etc. i dac nu ar avea linii, paharul tot i-ar face treaba lui. ns femeile merg la magazin i ncep: Tiu, vreau ca liniile s fie pn sus", Tiu aa, ci aa". i dac paharul mai are i vreo floare pe el, ei atunci s vezi ce le salt inima. n felul acesta femeia i distruge dinamismul ei. Rar vei gsi vreun brbat s dea atenie la astfel de lucruri. i dac, de pild, o lamp de birou este cafenie sau neagr, nici o atenie nu dau brbaii la aceasta. Dar femeia vrea ceva frumos, se bucur, i druiete o bucat de inim acestui lucru, alt bucat altui lucru. Iar pentru Hristos c e va mai rmne? Cscaturile n vremea rugciunii din pricina oboselii. Cu ct se deprteaz inima femeii de lucrurile cele fru moase, cu att se apropie mai mult de Hristos. Iar cnd inima este druit lui Hristos, atunci ea are mare putere. Zilele aceste a am vzut un suflet care se druise cu desvrire lui Dumnezeu. Puteai vedea cum ardea nluntrul ei o flacr dulce. Le ia pe toate n serios. Dei era cu totul lumeasc, dar avnd intenie bun, ntr-o bun zi i s-a aprins nluntrul ei scnteia credinei. Podoabele de aur, obiectele de lux, toate le-a arun cat. Acum triete ntr-o mare simplitate. Se nevoiete, face lucrare duhovniceasc. Dac ai ti ce jertfire de sine are! I-a
1 Printe, cum i poate rndui o femeie treburile ei,

invidiat pe Sfini n sensul cel bun. S vedei ct de mult se roag cu rugciunea lui Iisus, ce posturi ine, ci psalmi citete!... Uimitor! Ea se hrnete acum din nevoin. 1 Printe, o mam mi-a spus: "Sunt slab trupete i m obosesc repede, nici treburile nu apuc s le termin i nici timp pentru rugciune nu-mi rmne" . S-i simplifice viaa, ca s-i rmn timp i pentru rugciune. Cci n felul acesta ea poate spori mult duhovnicete. Dac o mam i-a simplificat viaa ei, dar se ostenete pentru c are muli copii, atunci este ndreptit s spun "sunt obosit". Dar dac i pierde timpul cutnd s-i aranjeze casa ct mai frumos pentru strinii care o vor vizita, atunci ce s mai spui? Unele mame, pentru a le avea pe toate aranjate n cas, i constrng att de mult copiii, nct nu-i las nici mcar s mite un scaun sau o pern. Le impun disciplin militar i astfel copiii, dei se nasc sntoi, din pcate cresc vtmai. Un om inteligent, dac va vedea ntr-o cas cu muli copii toate lucrurile puse la locul lor, va trage concluzia c, sau copiii sunt vtmai la minte, sau mama este barbar i le impune disciplin militar. Le-a bgat frica n suflet i de aceea copiii se tem s se joace. Odat am mers la o cas cu muli copii. Ct bucurie mi-au pricinuit copiii cu neornduielile lor copilreti, care stricau ordinea lumeasc - adic Fiecare lucru s fie pus la locul lui. Dar tocmai aceasta este cea mai mare neornduial, care l obosete mult pe omul contemporan. Mai demult nu existau cri duhovniceti, pentru a se folosi mamele din cititul lor. Astzi, ns, exist o grmad de cri patristice, o mulime de traduceri, dar, din pcate, cele mai multe mame se ocup sau cu lucruri de nimic, sau lucreaz pentru a face fa chel tuielilor. Este mai bine ca mama s se ocupe de educaia copiilor, dect s se p reocupe n mod exagerat de menajul casei, de lucrurile nensufleite. S le vorbeasc despre Hristos, s le citeasc vieile sfinilor i o dat cu aceasta s se ocupe i de curirea sufletului ei, pentru a strluci duhovnicete. Viaa duhovniceasc a mamei va ajuta fr zgomot i sufletele copiilor ei. Astfel i copiii ei vor tri bucuroi i ea va fi fericit, deoarece l are pe Hristos

nluntrul ei. Dac mama nu are timp s rosteasc nici mcar un "Sfinte Dumnezeule...", atunci cum se vor sfini copiii? - Printe, dar atunci cnd mama are muli copii i multe treburi de fcut? - Atunci cnd mama face treburi n cas, nu se poate ruga n acelai timp? Pe mine mama mea m-a nvat s rostesc rugciunea lui Iisus. Atunci cnd noi, ca nite copii ce eram, fceam vreo neornduial i era gata s se mnie, o auzeam spunnd: "Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m!". Cnd bga pinea n cuptor, spunea: "n numele lui Hristos i al Maicii Domnului". Iar cnd frmnta i gtea, rostea mereu rugciunea. n felul acesta se sfinea i ea, se sfineau i pinea i mncarea, se sfineau i cei care le mn cau. Cte mame care au avut via sfnt, nu au avut i copii sfinii! Iat, aa a fost i mama Stareului Hagi-Gheorghe. Chiar i laptele acestei mame binecuvn tate, pe care l sugea Gavriil - numele de botez al Stareului Hagi-Gheorghe - era ascetic. Ea a dobndit doi copii, dup care a trit cu soul ei n curie i dragoste freasc. nc de mic avea duh ascetic, pentru c avea o sor clugri, pustnic, pe care o cerceta adeseori, mergnd la ea chiar i cu copiii ei. Tatl lui Gavriil a fost i el un om evlavios i se ocupa cu negoul i de aceea cea mai mult vreme o petrecea n cltorii. Iar acesta a fost un prilej pentru mama Stareului s triasc simplu, s nu "se ngrijeasc i s se sileasc la multe"12, s-1 ia i pe copil la privegherile pe care le fcea mpreun cu alte femei, fie n peteri, fie n bisericuele din afara satului. De aceea a ajuns el la o msur att de mare de sfinenie 13.
Cf. Le. 10, 41. Vezi Stareul Paisie Aghioritul, Cuviosul Hagi-Qheorghe, Schitul Lacu, Bucureti, 1999.
13 12

Evlavia mamei are mare nsemntate. Dac mama are smerenie, fric de Dumnezeu, toate lucrurile din cas merg bine. Cunosc mame tinere ale cror fe e strlucesc, dei nu au fost ajutate de nicieri. Dup copii mi dau seama n ce stare duhovniceasc se afl mamele lor.

CAPITOLUL 3

Res po ns abi lit at ea p rin il or pe ntr u ed uc ai a co piil or


Prinii s-i ncredineze copiii lui Dumnezeu

umnezeu a dat primilor zidii, lui Adam i Evei, marea binecuvntare de a deveni mpreun-creatori cu El. n continuare prinii, bunicii, etc. sunt i ei mpreun-creatori cu Dumnezeu, pentru c druiesc trupul. Dumnezeu, ntr-un anumit fel, este obligat s se intereseze de copii. Atunci cnd copilul se boteaz, Dumnezeu i pune la dispoziie un nger pentru a-1 apra. Aadar copilul este ocrotit de Dumnezeu, de ngerul pzitor i de prinii lui. ngerul pzitor este ntotdeauna lng el i

l ajut. Cu ct crete copi lul, cu att prinii sunt eliberai de responsabiliti. Dac prinii mor, atunci Dumnezeu de sus i de aproape, precum i ngerul pzitor de aproape, continu s-1 ocroteasc necontenit pe copil. Prinii trebuie s-i ajute duhovnicete pe copiii lor nc de cnd sunt mici, pentru c atunci metehnele lor
96 97

sunt mici i uor se pot tia. Sunt precum cartoful proaspt, care se cojete uor, atunci cnd l razi puin. Cci dac se va nvechi trebuie s iei cuitul pentru a-1 cura, iar dac este i puin stricat, trebuie s tai mai n adnc. Atunci cnd copiii sunt ajutai de mici i se umplu de Hristos, vor fi lng El totdeauna. i chiar dac ar devia puin atunci cnd vor crete, datorit vrstei sau a unei rele prietenii, pe urm iari se vor ntoarce la El. Pentru c frica de Dumnezeu i evlavia care au adpat inimile lor nc din vrsta copilriei nu este cu putin s fie uitate vreodat. Apoi, n perioada adolescenei, care este vrsta cea mai grea, grija prinilor pentru copiii lor este mai mare, pn ce i vor ine la coal i i vor cstori. Atunci prinii s fac tot ceea ce pot pentru a-i ajuta, iar ceea ce nu pot face, pentru c ntrece puterile lor, s o ncredineze Atotputernicului Dumnezeu. Cnd prinii i ncredineaz copiii lor lui Dumnezeu, atunci El este obligat s-i ajute n lucrurile care nu se pot face omenete. Dac, de pild, copiii nu ascult, s-i ncredineze lui Dumnezeu, iar nu s caute diferite moduri de a-i constrnge. Mama s-i spun lui Dumnezeu: "Dumnezeul meu, copiii mei nu m ascult. Eu nu pot face nimic. Ai grij Tu de ei!". Alaltieri, la priveghere mi-a fcut o deosebit impresie o mam pe care o cunoteam de mult vreme. A venit s ia binecuvntare. Dar vd c are cu ea numai pe copiii cei mai mari. "Unde sunt cei mici?" o ntreb. "Acas, Printe, mi rspunde. Fiind o zi aa de mare am vrut s venim la priveghere i m-am sftuit cu soul: Deoarece mergem la priveghere i nu la dis-

tracii, Dumnezeu va trimite un nger s-i pzeasc pe micuii notri". Rar mai ntlneti astzi o astfel de ncredere n Dumnezeu, pentru c acum, aa cum a disprut ncrederea copiilor n prini, tot astfel a disprut i ncrederea prinilor n Dumnezeu. i auzi adeseori pe muli prini spunnd: "De ce tocmai copilul nostru s apuce pe un drum ru? Doar noi mergem regulat la biseric". i aceasta se ntmpl pentru c prinii nu-I dau lui Hristos urubelnia ca s le strng puin copiilor lor vreun urub slbit, ci vor s le fac ei singuri pe toate. i cu toate c exist Dumnezeu, Care ocrotete copiii, i ngerul lor pzitor este mereu lng ei, ocrotindu-i i el la rndul su, prinii se nelinitesc pn se mbolnvesc. i dei sunt oameni credincioi, se comport ca i cnd nu ar exista Dumnezeu i nger pzitor , mpiedicnd astfel intervenia dumnezeiasc. n timp ce ar trebui s se smereasc i s cear ajutor de la Dumnezeu i atunci Bunul Dumnezeu le va ocroti copiii lor. Renaterea duhovniceasc a copiilor
1 Printe, pentru educaia copiilor sunt rspunz-

3 4

tori numai prinii? 2 Cea mai mare rspundere o au prinii, pentru c, potrivit cu educaia ce o vor da copiilor lor, acetia vor deveni clerici buni, dascli buni, etc. i vor ajuta i ei la rndul lor att pe copiii lor, ct i pe ceilali. Iar din tre prini mama are rspundere mai mare pentru educaia copiilor.
98

99

Dac prinii, n perioada n care copilul este nc n pntecele mamei lui, se roag, triesc duhov-nicete, copilul se va nate sfinit. Iar n continuare, dac l vor ajuta duhovnicete, va deveni un om sfinit i va ajuta societatea, fie c va sluji n biseric, fie c va ajunge ntr-un post de rspundere, etc. Cu toii trebuie s-i ajutm pe copii s devin oameni cinstii i astfel s rmn puin aluat pentru

generaiile viitoare. Pentru c acum, aa cum merg lucrurile, este pe cale s dispar i aluatul. i dac va disprea aluatul, ce se va ntmpla dup aceea? Prinii care nasc copii i le druiesc trupul trebuie s contribuie, pe ct pot, i la renaterea lor duhovniceasc. Pentru c omul, dac nu renate duhovnicete, va merge n iad. Apoi, ceea ce nu pot face ei nii pentru copiii lor, s o ncredineze dasclilor. De aceea i biserica noastr spune: "Pe prinii i nvtorii notri"14. Exist ns i Prini duhovniceti, care dei nu au copii, pot ns ajuta mai eficient la educaia copiilor, pentru c lucreaz la renaterea lor duhovniceasc. Vreau s spun c toi trebuie s ajutm, fiecare n felul su, cu exemplul su, pentru renaterea duhovniceasc a copiilor, astfel nct i n aceast via s triasc n pace i n cealalt s mearg n Rai. Atunci cnd copiii vor deveni oameni duhovniceti, nu vor mai trebui nici legi, nici alt mod de constrngere. "Legea nu este pus pentru cel drept" 15 , ci pentru clctorii de lege. Stpnirea duhovniceasc este mai presus dect stpnirile omeneti. Exemplul prinilor mpotrivete, cum trebuie s procedeze prinii? 2 Dac nu ascult copilul i se comport urt, nseamn c exist o pricin. Se poate ca el s fi vzut scene urte, sau s fi auzit cuvinte murdare n cas sau n afara ei. Oricum, pe copii i ajutm n proble mele duhovniceti mai ales prin exemplul nostru i nu prin constrngere. Iar cel mai mult i ajut mama prin purtarea, prin ascultarea i respectul ei fa de so. Dac n vreo problem are o prere diferit fa de cea a soului, niciodat s nu i-o exprime n faa copiilor, pentru ca s nu o foloseasc cel viclean, niciodat s nu strice ncrederea copiilor n tatl lor, ci, chiar i atunci cnd el este vinovat, ea s-1 ndrepteasc.
1 Printe, atunci cnd copilul nu ascult i se Din ectenia de la sfritul miezonopticii. ITim. 1, 9.

Dac, de pild, acesta se poart urt, s le spun copiilor: Tata este obosit, pentru c a lucrat toat noaptea ca s termine o treab urgent. Iar aceasta pentru voi o face". Muli prini se ceart n faa copiilor i astfel le dau lecii urte, iar srmanii copii se ntristeaz. Dup aceea, prinii, ca s-i mngie, le fac toate hatrurile. Merge tatl i-1 ia pe copil cu biniorul: "Puiu' tatii, ce vrei s-i cumpr?". Merge apoi mama, s-1 alinte i ea un pic i astfel copiii cresc mofturoi i pretenioi. Iar
100 101

dup aceea, dac prinii nu le pot da lucrul pe care copiii lor l cer, acetia i amenin c se vor sinucide. i vd ct de mult i ajut pe copii exemplul bun al prinilor. Astzi au venit dou fetie - una s fi avut vreo trei ani, iar cealalt patru - cu prinii lor, care erau foarte evlavioi. Ct de mult m-am bucurat de ele! Erau ca nite ngerai. Stteau pe scaun i-i acopereau genunchii cu rochiele lor. Aveau o sfial, un respect. i toate acestea proveneau din comportamentul prinilor. Cnd copiii i vd pe prinii lor c au dragoste ntre ei, c se respect unul pe altul, c se poart cu bun cuviin, c se roag, etc atunci ei le ntipresc pe acestea n sufletul lor. De aceea spun c cea mai bun motenire pe care prinii o pot lsa copiilor lor este evlavia lor. S fi vzut o feti din Australia ct noblee avea! Eram n Camberra. Vzusem pe ultimii oameni care veniser acolo i peste puin trebuia s plecm. Deodat vd c se oprete o main i din ea coboar o pereche cu fetia lor. "Printe, bine c v-am prins!", mi spun aceia. "Da, peste puin timp vom pleca". "Printe, mi spune soul, pe mine putei s nu m primii, ci doar puin pe soia mea, s se uureze, deoarece este sensibil. Am mers puin mai deoparte cu acea femeie, ca s-mi spun ce dorea. Fetia a venit i ea n

urma mamei ei. "Stai acolo, i-am spus, ca s vin mama ta". "Tu ai mam?" m ntreab fetia. "Nu am", i rspund. i vd cum ochii ei se umplu de lacrimi. "Vrei s i-o dau pe mama mea?" m ntreab din nou. Atunci o ntreb i eu: "Dar tu ai bunic?". "Mu" mi rspunde. "Vrei un bunic?". "Vreau. Dar cum doreti? S stai tu acas la noi, sau s venim noi acas la tine?" m ntreab. Ct noblee! Copil mic i s-o jertfeasc pe mama ei! i s vedei cum i-a copiat pe prinii ei. i tatl ei avea mult noblee. L-am mbriat, l-am srutat i l-am felicitat. Cte binecuvntri nu i-am dat. Astfel de oameni mic i pe omul cel mai mpietrit la inim, cu ct mai mult pe Dumnezeu. Copiii trebuie s se sature de afeciune i dragoste n snul familiei Copilul are nevoie de mult dragoste i afeciune, precum i de mult povuire. Vrea s stai lng el, s-i spun problemele lui, s-1 mngi, s-1 srui. Atunci cnd copilul cel mic este cteodat nelinitit i face zburdlnicii, dac mama lui l ia n brae, l mngie i-1 srut, se linitete. Dac de mic copil se satur de dragoste i afeciune, mai trziu va avea putere s nfrunte toate problemele vieii. Astzi ns, cei mai muli copii i vd pe prinii lor numai seara, pentru puin timp, i astfel nu se satur de dragoste. De multe ori prini care sunt nvtori sau medici i se ocup la serviciul lor cu copiii, atunci cnd se ntorc acas nu mai au afeciune i pentru copiii lor. Sunt obosii, cci li s-a terminat bateria. Pe de o parte, tatl se ntinde n fotoliu, ia ziarul ca s citeasc ceva i nu se ocup deloc de copil, pe care, dei se apropie de el, l alung, n loc s-i vorbeasc i s-1 mngie. Iar pe de alt parte, mama se duce s pregteasc ceva de mncare, neavnd nici ea timp s
102 103

se ocupe de copii i astfel srmanii copii cresc lipsii de dragoste.

Sau vezi unele cadre militare, care, fiind obinuite s dea pedepse severe soldailor atunci cnd nu se supun, vor s impun i n familie disciplina militar i astfel se poart aspru cu copiii lor sau chiar le dau i cte o palm pentru lucruri nensemnate. La fel i unii judectori nu arat dragoste i afeciune fa de copiii lor, ci atunci cnd acetia fac vreo pozn deschid i acas proces. De aceea aceti copii vor avea mai trziu probleme psihologice. Suferina copiilor din pricina prinilor
1 Printe, o mam ne-a ntrebat ce s fac cu fiica

ei care o hulete pe Maica Domnului. 2 S cerceteze de unde provine rul. Uneori, n astfel de cazuri prinii sunt de vin. Atunci cnd ei nii nu se comport cum trebuie, nu-i ajut pe copii i astfel aceia vorbesc cu obrznicie. n aceste cazuri primesc o nrurire diavoleasc i reacioneaz urt. Alteori prinii cred c i vor face buni pe copiii lor cu sila. Dar intr i egoismul la mijloc i le vorbesc copiilor cu nverunare, n timp ce ntotdeauna ar trebui s se poarte cu ei cu mult buntate. Astzi o femeie m-a scos din srite. Avea un copila pe care l btea fr mil. De fric, tremura tot srmanul. Nu putea vorbi, cci i zdruncinase nervii. "Are diavol", i-au spus unii, iar ea l lsa flmnd pe copil, chipurile s fug diavolii. "Nu-i dau s mnnce, mi spune, pentru a pleca diavolul din el". "Bre, femeie, eti n toate minile?" i spun. "D-i copilului s mnnce. Caut s-ti izgoneti diavolii din tine. Tu eti pricina schilodirii copilului. Copilul nu are diavol, ci tremur pentru c se teme de tine c-1 bai mereu. l mprteti regulat?". "Nu" mi rspunde. nelege-te cu ea dac poi. 1 Printe, oare nu din pricin c uneori copilul njur spun c are diavol? 2 njur? Cnd mama l zorete pe copil pn l sufoc, atunci nu tie nici el ce mai face. ndrcit este mama lui, iar nu copilul. Oricum vom vedea lucruri surprinztoare n Ziua Judecii. n vremea idolatriei mamele i ardeau copiii naintea statuii lui Moloh16, pentru a lua parte astfel la doxologia adus n cinstea acestui zeu17. Dac ar fi cunoscut ele pe adevratul Dumnezeu ce jertfe nu ar fi fcut! Aceste mame vor avea circumstane atenuante n Ziua

Judecii, deoarece au fost atrase cu nelciune la acest pcat. ns mamele de astzi, cu nepsarea pe care o au fa de copiii lor, ce circumstane atenuante vor avea? Acestora le va spune Dumnezeu: "Ai cunoscut pe adevratul Dumnezeu, v-ati botezat, ati auzit i ai nvat attea lucruri, nsui Dumnezeu S-a rstignit ca s v mntuiasc, dar voi ce ai fcut? V venea greu chiar i numai s v ducei copiii la biseric s-i mprtii. Acele femei credeau
Moloh a fost o zeitate semit. n Vechiul Testament aceast zeitate este legat ntotdeauna de jertfele omeneti, mai ales de cele ale copiilor mici, care erau njunghiai, apoi ari pe grtare de fier i adui astfel jertf statuii lui Moloh. 17 Vezi Lev. 18, 21 i 20, 2-4; 4 mp. 23, 10 i 13; Ier. 39, 35.
16

104 105

c Moloh este adevratul Dumnezeu i de aceea i aduceau ca jertf chiar i pe copiii lor. Dar voi ce ai fcut?". Greelile prinilor le pltesc copiii. Unii prini i distrug copiii, ns Dumnezeu nu este nedrept, ci are o deosebit dragoste fa de copiii nedreptii din lumea aceasta, fie de ctre prini, fie de ctre ali oameni. Atunci cnd din pricina prinilor copilul o ia pe un drum strmb, Dumnezeu nu-1 va lsa, pentru c i se justific ajutorul dumnezeiesc. El va rndui astfel lucrurile nct s-1 ajute. Iat, vedem pe unii tineri, dar i pe unii btrni, cum la un moment dat fac dintr-odat o ntoarcere spre bine. mi aduc aminte de o astfel de mprejurare. ntr-o familie cu doi copii, tatl, mama i fiica erau atei. Biatul se ncurcase mai nti cu marxismul, dar acesta nu 1-a satisfcut. S-a dus apoi i la hinduiti, dar nici hinduismul nu i-a plcut i, n cele din urm, a venit n Sfntul Munte. Venea adeseori la mine la Colib, dar mergea i la alte chilii. Iar prinii lui, n tot acest rstimp, se rugau pentru el, zicnd: "Hristoase al meu. Maica Domnului, pzii-ne copilul!". Dup ce a stat o bucat de vreme n Sfntul Munte i oarecum i-a revenit i s-a ntrit duhov-nicete, s-a ntors acas - pentru c nu era pentru monahism - i i-a ajutat duhovnicete pe tatl i pe mama sa. Acum l vd pe tatl su stnd la priveghere n strana cea dinti. La biseric citete psalmul Vecerniei, iar

acas citete Vecernia, Pavecernia i Paraclisul. Cum le-a rnduit Dumnezeu! Diavolul a vrut s fac ru , dar Dumnezeu a iconomisit astfel lucrurile, nct i-a adus pe calea cea bun.
1 i pe fat, Printe? 2 i ea vine ncet-ncet, cci Dumnezeu i d prile-

juri de ntoarcere. 3 Printe, unii prini care ncep s triasc duhovnicete la o vrst naintat, se mhnesc pentru c nu au dat o educaie cretineasc copiilor lor atunci cnd erau mici. 4 Dac au pocin sincer i-L roag pe Dumnezeu ca s-i ajute pe copiii lor, atunci El va face ceva pentru ei, le va arunca vreun colac de salvare, pentru a se izbvi din furtuna n care se afl. i chiar dac nu-i vor ajuta oamenii, se poate ca un lucru pe care l vor vedea s-i ajute s fac o ntoarcere bun. S tii c aceti prini au avut de mici o dispoziie bun, dar nu au fost ajutai de familia lor i de aceea sunt ndreptii s primeasc ajutorul dumnezeiesc. 5 Printe, exist copii care triesc duhovnicete, dar ntmpin multe greuti de la prinii lor, care sunt indifereni. 6 De aceti copii Dumnezeu se ngrijete mai mult dect de ceilali care au prini ce triesc duhov nicete, aa precum se ngrijete i de cei orfani. nruririle pe care le primesc copiii de la cei din jur enai de ctre cei din jur? 2 Copiii i copiaz pe prini nc din leagn. Imit ceea ce fac cei mari i le nregistreaz pe toate n
5 6
107 106

1 Printe, de la ce vrst ncep copiii s fie influ-

"caseta" lor goal. De aceea prinii trebuie s se nevoiasc s-i taie patimile lor. Indiferent dac unele le-au motenit de la proprii lor prini, ei vor da socoteal lui

Dumnezeu, nu numai pentru c nu s-au nevoit s le taie, ci i pentru c le transmit copiilor lor. 1 Printe, cum se face c doi frai, care au primit de mici aceeai educaie n familie, nu seamn deloc ntre ei? 2 Adeseori copilul primete multe nruriri de la cei din afara familiei. Dar atunci cnd va crete, dac are intenie bun, Dumnezeu l va lumina mai mult pentru a nelege nruririle negative pe care le-a primit i pen tru a se nevoi s le lepede. Astzi exist n lume mult rutate. Vor s-i di strug pe copii de mici. n loc s-i frneze de la ru pn vor ajunge mari, i mpiedic de a face binele. Apoi srmanii, dup ce cad n pcat i se chinuiesc, vor s se ridice, dar nu tiu cum. Pentru c de vor apuca pe povrniul cel dulce, cu greu se mai pot opri. Vin la mine la Colib tineri de douzeci i cinci, douzeci i apte de ani, care consum droguri, i cer srmanii ajutor. S-a ntmplat odat s ajut unul-doi tineri s fac ntoarcerea cea bun, iar acum l aduc pe prietenul lor i prietenul prietenului lor ca s-i ajut. i se sfie inima de durere. Un tnr, srmanul, consuma droguri puternice i se netrebnicise cu totul. Minile i dinii i erau n ultimul hal. Dup aceea s-a lsat de ele i a ajutat i pe ali tineri. Avea cndva n jur de cincisprezece tineri n anturajul su i fiecare spunea: "Sunt al lui cutare". Adic l aveau de "stare", ns muli din tinerii acetia au ajuns n prpastie, i fac injecii, i vnd sngele, etc. Se distrug i pe ei nii i prinii. i uit-te, tatl moare de comoie cerebral, mama de inim sau de ficat...
Dragostea dintre frai

Prinii trebuie s cultive dragostea dintre frai i atunci cnd vor s-1 ajute pe cel mai slab, s pregteasc terenul, lund consimmntul fratelui mai puternic. Adic s-1 ajute s neleag c, ntr-adevr, fratele lui are nevoie de sprijin. Dreptatea este a lui Dumnezeu i trebuie s se mpart n mod egal, att celui mai mare, ct i celui mai mic. Celui mai mare cu respect, iar celui mai mic cu dragoste, fr a vtma pe vreunul. Lucrul acesta se arat i n

Deuteronom18. Dac, de pild, este vinovat cel mare, vom ndrepti pe cel mic, ns fr s-1 mustram pe cel mare n faa celui mai mic, ci s discutm cu el separat, astfel nct s-1 facem s-i neleag greeala. 1 Printe, cum se poate nfrunta invidia care apare de obicei la fraii cei mai mari fa de cei mai mici? 2 Invidia este o patim. ns atunci cnd copilaul este de trei ani, iar mama lui l alpteaz pe friorul lui nou-nscut, este oarecum ndreptit s-1 invidieze, deoarece cu puin timp mai nainte el era alptat. l vede pe friorul lui n braele mamei sale i spune: "Pn ieri mama m-a avut n brae, iar acum m-a dat deoparte". Dar dac are bunic, are cine s-1 mngie.
Deut. 1,7. 108 109

Cnd ns copilul ajunge la vrsta de patru ani, trebuie s invidieze mai puin. Iar cnd ajunge la ase ani, mama lui trebuie s-i spun: "Acum eti ditamai flcul. Care mam mai poart n brae un copil att de mare?". Dac l va ajuta pe copil s nfrunte astfel situaiile, atunci el i va aduce aminte de mama lui numai atunci cnd exist un motiv. Dar a o ine pe mama lui mereu de fust este un lucru bolnvicios. Anturajele i influeneaz foarte mult pe copii trit duhovnicete i a avut mrime de suflet ajunge n situaia de a apuca pe ci cu totul greite? 2 S nu judecm, c sunt muli factori care influeneaz. Copiii care triesc lumete, fr luare aminte, sunt mustrai de contiin atunci cnd vd pe copiii care duc o via curat, duhovniceasc i de aceea vor s-i atrag i pe ei. Odat doi copii mergeau pe un drum. Unul dintre ei la un moment dat s-a mpiedicat
1 Printe, cum se face c un tnr care de mic a

i a czut ntr-o groap cu noroi, murdrindu-se din cap pn n picioare. Dup ce au mai mers puin, cel murdar 1-a mbrncit pe prietenul su ntr-o alt groap, ca s se murdreasc i acela, deoarece se simea stnjenit ca el s fie murdar, iar cellalt curat. Anturajele i influeneaz mult pe copii. Atunci cnd eram mic aveam sdit n firea mea dragostea. Cnd mpreun cu fraii mei plecam undeva cu catrii, cutam si pun clare, iar pe cel mai mic l luam n spate. Odat, cnd un frate de al meu a omort o psric, m-am mhnit foarte mult i l-am certat. Am luat apoi psric i am ngropat-o plngnd. n acea vreme m mprietenisem cu copii de vrsta mea. Mergeam n pdure, ne rugam, citeam Vieile Sfinilor i posteam. De la un timp ns mamele lor au nceput s nu-i mai lase s vin cu mine. "Nu facei prietenie cu acesta, le spuneau, c o s v chinuiasc". i astfel m-au lsat singur. Apoi au nceput si bat joc de mine, s m porecleasc "clugrul" i s-mi fac viaa un chin. Ajunsesem la un moment dat s nu mai pot suferi btaia de joc. Atunci am spus i e u: "Voi merge s m joc cu copiii mai mari". Am nceput aadar s m mprietenesc cu acei copii. Am gsit nite gum i mi-am fcut o pratie. Mai nti trgeam cu pratia la o int. Apoi am luat alice i am devenit cel mai bun inta. Odat am tras ntr-o psric, i vznd-o moart mi-am revenit. Am aruncat i pratia i alicele. "Tu plngeai atunci cnd fratele tu a omort o psric, mi-am spus, i l-ai certat, dar tu unde ai ajuns? Acum omori psri, dar ncet-ncet vei ajunge s ucizi i animale". i ntr-adevr, dac a fi continuat astfel a fi ajuns s vnez animale i dup aceea chiar le-a fi jupuit. De la o astfel de sensibilitate sufleteasc la ce fel de rutate poate ajunge cineva, dac nu ia aminte i este atras n anturaje rele! n timp ce prieteniile bune ajut mult. Dumnezeu i-a umplut pe oameni cu diferite harisme. Iar omul, aa cum vede strmbtura celorlali, tot astfel poate vedea i virtutea lor i s-i imite.

Ajutorarea copiilor n cas este absolut necesar s existe o atmosfer de dragoste i pace. De fiecare dat cnd copilul va primi n familie puin dragoste, dar la un moment dat va aluneca puin, se va ntoarce, deoarece va vedea c nu poate afla dragoste n alt parte, ci numai frnicie. Dar atunci cnd i va aduce ami nte de scenele urte din familie, certuri i nenelegeri, cum l va trage inima s se mai ntoarc? 3 Printe, ce trebuie s fac prinii atunci cnd copilul pleac de acas? 4 S ncerce s pstreze o ct de mic legtur cu el, astfel nct atunci cnd i va reveni, s se poat ntoarce acas. S-i vorbeasc cu buntate, s-i creeze probleme de contiin pentru a-1 ajuta. Dac, de pild, copilul umbl noaptea, atunci mama lui s-i spun: "Copilaul meu, ascult-m puin! Dac tu ai fi fost n locul meu i copiii ti s-ar fi ntors acas noaptea trziu, nu te-ai fi nelinitit?". Chiar i cea mai grav cdere a copiilor nu trebuie s-i duc la dezndejde pe prini, pentru c n vremurile noastre pcatul a devenit mod. S aib ntotdeauna n vedere i urmtorul lucru: copiii din ziua de azi vor avea i unele circumstane atenuante pentru neoranduielile pe care le fac. Flota apte la purtare din vremea de astzi are valoarea lui zece, lui "foarte bine" din vremea noastr. Firete, prinii vor ncerca s -i ajute pe copiii lor, ns fr a se neliniti peste msur, deoarece mai trziu le va veni mintea la cap. Acum se poate ca ei s nu-i dea seama de ce este bine, pentru c mintea lor nu s-a maturizat nc, ci le este tulbure. Mu au limpezimea minii pen tru a distinge primejdia prin care trec i vtmarea ireparabil pe care o pot suferi. Este bine ca prinii s arate copilului lor c se mhnesc pentru neoranduielile pe care le face i s se roage pentru el, iar nu s-1 zoreasc. Rugciunea care se face cu durere aduce rezultate eficiente. Dac i dup aceasta copilul va face vreo greal grav, atunci prinii s intervin, dar cu grij. ns de nu este serioas, s o treac puin cu vederea, pentru a nu-1 irita pe copil i astfel s-i nruteasc situaia sa, ndeprtndu-1 cu totul de ei. S

se roage lui Hristos i Maicii Domnului s-1 ocroteasc.


19

Judeul care cuprinde peninsula Calcidic, n care este inclus i Sfntul Munte Athos.

Rugciunea prinilor, dar mai ales a mamei, deoarece se face din inim i cu durere, este repede auzit. Atunci cnd eram n Schitul Ivirului, a venit la mine un tnr. Era plecat de la prini i umbla prin Halkidiki19. Aici s-a lipit de un grup de nchintori care veneau n Sfntul Munte i astfel a venit i el mpreun cu aceia. Era ateu, hulitor i foarte obraznic. Avea o inteligen diavoleasc i nu credea n nimic. i njura pe toi, mici i mari. L-am luat cu biniorul i lam adus ct de ct pe calea cea bun. L-am i tuns chiar, pentru c avea prul lung. "Ascult, i spun, ai o mam binecuvntat. Rugciunile ei te-au adus aici". "Da, Printe, mi spune acela. Umblam prin Halkidiki i nici eu nu mi-am dat seama cum am ajuns aici". "Dac va
112 113

afla mama ta c ai venit aici n Sfntul Munte, i te va mai vedea i tuns, foarte mult se va bucura". "Dar de unde tii, Printe? ntr-adevr, se va bucura mult mama mea atunci cnd m va vedea aa schimbat". Dumnezeu 1-a mpins cnd dintr-o parte, cnd din alta pn ce 1-a dus la "meter". Ct rugciune trebuie s fi fcut srmana lui mam. Certarea i lauda copilului Prinii trebuie s ia aminte s nu-i certe pe copiii lor seara, pentru c n timpul nopii ei nu au cum s-i risipeasc mhnirea, iar ntunecimea nopii o nnegrete i mai mult. ncep s se gndeasc cum s se mpotriveasc, caut diferite soluii, intr la mijloc i diavolul i astfel pot ajunge i la dezndejde. n timpul zilei, chiar de ar spune copiii: "O s fac asta i asta", atunci cnd sunt certai, ns ieind afar din cas vor uita cele plnuite de ei i astfel li se risipete mh nirea. 5 Printe, btaia ajut pe copii s se ndrepte? 6 Pe ct se poate prinii s o evite. S ncerce cu

buntate i cu rbdare s-1 fac pe copil s neleag c ceea ce face nu este corect, numai cnd copilul e ste mic i nu nelege c ceea ce vrea s fac este primejdios, numai atunci l ajut, cci primind o palm va ine minte s nu mai fac altdat. Frica de a nu mai primi cumva vreo palm i se face copilului ca o frn care l protejeaz. Atunci cnd eram mic m ruinam mai mult de mama mea dect de tatl meu. Amndoi m iubeau i mi voiau binele. ns fiecare m ajuta n felul su. Tatl meu era aspru. Atunci cnd fceam vreo neornduial, ca nite copii ce eram, ne ddea cte o palm. Pe mine cnd m btea, m potoleam puin, dar trecndu-mi durerea, uitam i de btaie i de sfaturile lui. i aceasta o fcea nu pentru c nu m iubea, ci din dragoste m btea. Mi-aduc aminte c odat - eram cam de trei ani - tatl meu mi-a dat o palm de m-a zvrlit ct colo. Ce se ntmplase? Alturi de casa noastr era o cas prsit. Proprietarii ei plecaser n America i casa se drmase, n curtea ei era un smochin ale crui ramuri ajungeau pn n drum. Era var i smochinul era ncrcat de roade. n timp ce m jucam cu ali copii, vine un vecin i m ridic n sus ca s-i iau cteva smochine, pentru c el nu ajungea pn la ele. I-am rupt vreo cinci-ase, iar el mi-a dat napoi dou. Atunci cnd tatl meu a aflat despre aceasta, sa mniat foarte tare. Mi-a dat o palm att de puternic, nct am nceput s plng. Mama, care era de fat, s-a ntors spre el i i-a spus: "De ce-1 loveti pe copil? Ce tie el? Este un copil. Cum poi suferi s-1 auzi plngnd?". "Dac ar fi plns atunci cnd 1-a ridicat acela s ia sm ochine, nu ar mai plnge acum, a spus tatl meu. Dar se vede c a vrut i el s mnnce cteva smochine. De aceea las-l s plng acum". Cum a fi ndrznit s mai fac a doua oar. i mama mi vedea poznele mele i se mhnea, dar avea o noblee sufleteasc, deoarece, atunci cnd fceam vreo pozn, i ntorcea capul n cealalt parte i se fcea c nu m vede, ca s nu m mhneasc. Dar mie, acest comportament al mamei mi sfia
114 115

inima. "Ia te uit, mi spuneam, eu am fcut o pozn att de mare, iar mama nu numai c nu m bate, ci se face c nici nu m vede! Altdat n-o s mai fac. Cum a putea s o mai mhnesc din nou?". Cu acest comportament al ei, mama m ajuta mai mult dect mi-ar fi dat palme. Eu ns nu profitam de aceasta, ca s spun: "Ei, acum mama nu m vede, hai s fac o pozn i mai mare". n timp ce tatl meu de ndat ce fceam ceva, tac! mi ddea o palm. Vezi, amndoi m iubeau, dar ceea ce m ndrepta mai mult era purtarea nobil a mamei mele. - Printe, unii copii ns sunt f oarte obraznici: strig, alearg, pricinuiesc pagube. Cum s evite prinii btaia n astfel de cazuri? - Ascult, nu sunt vinovai copiii, deoarece ei, pentru a crete normal, au nevoie de curte ca s se poat juca. Acum, srmanii, sunt nchii n blocuri i sunt constrni, nu pot alerga liberi, nu se pot juca, nu se pot bucura. Prinii nu trebuie s se mhneasc atunci cnd copilul lor este vioi, cci un astfel de copil are mult energie nluntrul su i poate spori mult n via dac o pune n valoare. Constrngerea nu-i ajut pe copii Unii prini i constrng peste msur pe copiii lor i mai ales n fata strinilor. Se comport de parc ar avea un catr, pe care l bat cu varga ca s mearg drept nainte. in i friele n mn i i spun: "S mergi liber!". Apoi aceti copii ajung pn acolo nct i lovesc pe prinii lor. Astzi a venit o mam cu copilul ei - un cogeamite flcu - care era bolnav. "Printe, ce s fac? m ntreab. Copilul meu nu mnnc i nici mcar nu vrea s ne mai vad". I-am spus ce s fac, dar aceea iari m ntreab: "Printe, ce s fac?". 1 Printe, nu cumva nu a neles ce i-ai spus? 2 Cum nu a neles? I-am spus aa: "Eu nici un ceas nu a putea sta cu tine, cum dar s mai poat sta

copilul tu? L-ai n nebunit!". Tiu! mi spune. Eu mi iubesc copilul". "Cum l iubeti de vreme ce nu se odih nete lng tine? Vrea s plece de acas, deoarece i dorete un alt mediu. Cnd se afl departe de voi, copilul se simte foarte bine. Faptul c nu v vrea arat c i voi suntei de vin. Nu-1 mai iritai. l nenoroceti pe copil aa cum te pori cu el. Poart-te cu el cu buntate i rbdare". Dup ce i-am spus toate acestea, m ntreab din nou: "Ce s fac, Printe, c nu ne vrea copilul?". Cum s te poi nelege cu ea? Copilul s fie sntos, iar ea s-1 considere ntng. n cazul acesta mama sufer de vtmare de minte. Prin constrngere prinii nu-i ajut pe copii, ci i sufoc. Mereu le spun: "S nu faci aceasta!", "S nu faci aceea!", "Lucrul acesta s-1 faci aa", etc. ns trebuie s trag friele astfel nct s nu se rup. S-i mustre cu buntate pe copii ca s-i aduc pe calea cea bun, iar nu s creeze prpastie ntre ei. S fac ceea ce face un grdinar bun atunci cnd planteaz un copcel: l leag uor cu o sforicic de un ru, ca s nu se strmbe i s se rup atunci cnd l apleac vntul ntr-o parte i alta. l mprejmuiete cu un grdu i n acelai timp l ud i-1 pzete de capre pn i cresc
116 117

ramurile. Cci de-1 rod caprele nu m ai este bun de nimic, pentru c nici rod nu face i nici umbr nu tine. Numai atunci cnd i cresc ramurile, grdinarul i scoate grduul, iar copacul rodete i la umbra lui se pot odihni i caprele i oile i oamenii. ns prinii, de multe ori, dintr-o grij exagerat, vor s1 lege pe copil cu srm, n timp ce ar trebui s-1 lege uor, ca s nu-1 rneasc. Ar trebui s ncerce s-i ajute pe copii printr-o purtare nobil, purtare care cultiv mrinimia n sufletele lor, astfel nct s simt binele ca pe o necesitate. S le explice ceea ce este bine, pe ct se poate cu buntate, cu dragoste i cu durere n suflet. Mi-

aduc aminte de o mam creia, atunci cnd i vedea pe copilaii ei fcnd vreo pozn, ochii i se umpleau de lacrimi din pricina durerii i spunea: Nu aa, copilaul meu cel scump". i astfel prin pilda vieii ei i-a nvat pe copii s se nevoiasc cu bucurie pentru a scpa de ispitele vieii i a nu se tulbura uor n fata unei greuti, ci a o nfrunta cu rugciune i ncredere n Dumneze u. Astzi, i cei mici i cei mari triesc n lume ca ntr-un spital de nebuni, de aceea este trebuin de mult rbdare i rugciune. O mulime de copii sufer comoii cerebrale. i aceasta deoarece prinii ntorc puin mai mult dact trebuie ceasul, car e este deja puin stricat, i astfel arcul se rupe. Este trebuin de discernmnt, deoarece un copil are trebuin de mai mult rsucire, altul de mai puin. Srmanii copii sunt expui la toate curentele. Cnd aud n diferite ntruniri: "nu-i respectai pe prini", "nu respectai nimic", iar mamele ncearc s-i constrng, atunci reacioneaz urt. De aceea le spun mamelor s se zoreasc pe ele nsele n rugciune, iar nu s-i zoreasc pe copii. Dac mama spune copilului mereu "nu", chiar i pentru lucruri mici, iar uneori i pe nedrept, atunci cnd va Fi vorba despre ceva serios, ca, de pild, cnd copilul vrea s arunce benzin n foc, nu va asculta i va face ceea ce i-a pus n minte, ptimind astfel o mare vtmare. Copilul nu nelege c nuntrul lui "nu" se ascunde dragoste. Iar cnd crete puin mai mare, intr la mijloc egoismul i se mpotrivete atunci cnd i se face vreo observaie, spunnd: "Nu mai sunt mic, ca s se poarte astfel cu mine". De aceea prinii trebuie s-1 fac pe copil s neleag c, precum luau aminte ca el s nu se ard atunci cnd era mic, astfel trebuie s fac i acum, cnd s-a mrit, cci exist un alt fel de foc. Iar copilul trebuie s ia aminte s nu dea drepturi diavolului, ci s-i pstreze harul Sfntului Botez. Dragostea fr discernmnt i exagerat a prinilor cina dragostei fr discernmnt?
1 Printe, o mam i poate vtma copilul din pri-

2 Desigur c poate. Atunci cnd, de pild, o mam i vede copilaul c ncearc s mearg dar nu poate i pentru aceasta l poart mereu n brae spunnd: "Srmanul copil, nu poate umbla", n loc s-1 in puin 7 8
119 118

de mnu. n felul acesta cum va putea nva copilul s mearg? Desigur mama este mnat de dragoste pentru copil dar i face ru prin multa ei purtar e de grij. Am cunoscut un tat al crui fiu terminase serviciul militar, i pe care l mai inea de mn pentru a-1 duce la frizer. "L-am adus pe fiul meu s-1 tunzi. Ct vrei i cnd o s termini, ca s vin s-1 iau?". l nenorocise pe copil. Dragostea trebuie frnat cu discernmnt. Dragostea adevrat este lipsit de interes, nu are n ea eul personal, ci are cumptare. Iar aceasta este absolut necesar pentru ca dragostea cea mult a femeii s nu se iroseasc fr rost. Odat a venit la mine la Colib un tnr care era suprat pe prinii lui. Srmanii de ei aveau mult dragoste, dar nu tiau cum s-1 ajute. mi spunea c prinii lui l constrng, c nu-1 iubesc, etc. "Ascult, i spun, atunci cnd erai mic i mama ta te mbrca cu o grmad de hain e, de ce oare o fcea? Ca s nu rceti, sau ca s te sufoci? Fapta aceasta a mamei avea ascuns n ea mult dragoste". Cnd, n cele din urm, a neles ct de mult l iubeau prinii lui, a nceput s plng. Mama lui avea mult dragoste, dar cu toate ac estea nu 1-a putut ajuta pe fiul ei, cci prin felul lor de a se purta cu el l fceau s se mpotriveasc. Mama, atunci cnd este nevoie, trebuie s se poarte i cu severitate fa de copil. Cci nu-1 ajut atunci cnd cu prea mult uurin i ine parte a, chipurile, ca s nu se mhneasc. n localitatea Adana era o vduv care avea un copil - Ioan l chema - i pe care l iubea foarte mult. Cnd a crescut puin 1-a dus la un cismar s nvee acel meteug. Copilul a stat la acel meter o sptmn, dup care a plecat acas i i-a spus mamei sale: "Mam, nu mai este nevoie s merg la cismrie, pentru c deja am nvat meteugul!". "Dar cnd l-ai nvat att de repede?" 1-a ntrebat aceea. "Dac

vrei, i pot arta i ie cum se fac papucii, i spune cop ilul. Iat, aa se taie talpa, aa se pune pielea, i clciul, aa se prind n cuioare...". Meterul Iui era foarte bun i a vrut s1 nvee pe Ioan meteugul cismriei deoarece era orfan. Cnd a vzut c a trecut o sptmn i Ioan nu a mai aprut, s -a nelinitit gndindu-se c poate s-a mbolnvit i sa dus la mama lui s o ntrebe ce face fiul ei. "Ce a pit Ioan de nu a mai venit la lucru? Nu cumva este bolnav?". Tiu, a rspuns aceea, este bine". "Atunci de ce nu a mai venit la atelier?". "Dar ce s mai vin? Ionel al meu a nvat deja meteugul". "Cum 1-a nvat numai n cteva zile?", o ntreb meterul. "Uite, i spune mama lui, ia pielea, o pune pe un calapod, o prinde n cuie, i pune i clciul, apoi l scoate i e gata papucul". Meterul a nceput s rd, a salutat-o i a plecat. Cnd s-a ntors la atelier, ucenicii lui l-au ntrebat: "Metere, ce face Ioan?". "Este foarte bine, le rspunse acela. A nvat deja cismria, i nu numai el, ci chiar i mama lui". Acest fel de purtare o vd la muli prini. Ei cred c i iubesc copiii, dar mai degrab i distrug prin felul cum se poart cu ei. Cnd o mam, s presupunem, din dragostea exagerat i srut copilul i spune: "n toat lumea nu mai exist un copil ca al meu", atunci i cultiv mndria i bolnvicioasa ncredere n sine.
120 121

Dup aceea copilul nu mai ascult de prini deoarece i nchipuie c le tie pe toate. Prinii trebuie s-i ajute pe copiii lor nc de la o vrst mic s-i asume rspunderea pentru ei nii. S fac n snul familiei anumite treburi uoare i s nu le atepte pe toate de-a gata. Cci altfel vor ntmpina multe greuti atunci cnd vor crete mari. Un meter a lucrat din greu i i-a crescut copiii. Aceia ns toat ziua umblau prin sat. Apoi s-au cstorit, dar i atunci le ateptau pe toate de la tatl lor. Atunci cnd tatl lor le-a spus c a venit timpul ca ei s-i caute singuri de casele lor, copiii i-au spus: "Bine, tat, tu nu ne-ai lsat atunci cnd eram mici i ne lai acum cnd suntem mari i avem attea obligaii?".

mprirea averii Prinii care au posibiliti materiale au i datoria s se ngrijeasc de viitorul copiilor lor. Firete, cel mai bine este s le dea o educaie bun, apoi s-i poarte la studii sau s-i trimit s nvee un oarecare meteug, pentru a putea tri i apoi s-i poat asigura o csu, etc. n 1924 cnd familia noastr a venit n Grecia din Farasa Capadochiei, atunci cu schimbul de populaii, tatl meu, ca primar al satului, s-a ngrijit s-i aranjeze pe toi constenii notri. Familia noastr a lsat-o la urm. Mai trziu fraii mei mai mari i s-au plns: "Tat, te-ai ngrijit de toi, dar la noi nu teai gndit". Dac cineva este singur, din rvn pentru Dumnezeu, din noblee, le poate da pe toate i s nu-i pese de sine, dar, dac are familie, trebuie s se gndeasc i la familia lui.Desigur, prinii nu trebuie s se grbeasc s le dea copiilor lor cele pe care le au, toate odat, pentru c ei sunt fr experien i se pot avnta la cheltuieli necumptate, cci viaa contemporan le ofer bunuri nenumrate. Dup aceea le va fi mil de ei, dar nu vor mai avea cu ce s-i ajute. De asemenea, prinii trebuie s ia aminte ca pe copilul care este mai slab s-1 ajute materialicete mai mult, dar i mai mult m oralicete, pentru ca acesta s nu intre n panic din cauza nereuitei lui n via. Dar s caute s-i cptuiasc cu discernmnt i dragoste pe toi copiii lor, pentru a nu se rci dragostea dintre ei. Rar gseti familii unite, care triesc duhovnice te, i frai care nu se ceart pentru pmnt i avere i nu alearg la judectorii. Am cunoscut o familie cu apte membri. Prinii aveau nite podoabe de aur. Dup moartea lor, copiii au hotrt s le ia fratele care i-a ngrijit. Dar acela ns, vznd c sora lor are familie mare i are mai mult nevoie, i le-a dat aceleia. Aceea ns le-a dat unui alt frate de-al lor, iar acela la altul i, n cele din urm, au ajuns din nou la primul. Adic s-a ntmplat exact cum au fcut acei prini despre care citim n Pateric20. La urm, nici acela nu a vrut s le in i le-a dat la o biseric.
Odat i s-au adus nite struguri lui Avva Macarie. ns acela, dei i plceau, s-a nfrnat i i-a trimis unui frate bolnav care dorea s mnnce struguri. Fratele, de ndat ce i-a vzut, s-a bucurat mult, dar, nici el nu voia s-i mplineasc pofta, i-a trimis la alt frate, ntiintindu-l c el nu are poft s-i mnnce. Iar acela a fcut la fel, i astfel strugurii au trecut pe la muli frai, fr ca cineva s guste din ei. Ultimul frate, netiind c strugurii proveneau de la Avva Macarie, i-a
20

trimis aceluia ca pe un mare dar. Iar acela cunoscndu-i, s-a minunat de nfrnarea frailor (Paladie, Istoria lausiac).
122 123

PARTEA A TREIA

COPIII I DATORIILE LOR Binecuvntarea prinilor este cea mai mare motenire pentru copii. De aceea ei trebuie s se ngrijeasc s o dobndeasc.
CAPITOLUL 1

Copiii mici

rinte, am observat c pruncii zmbesc n tim pul Sfintei

Liturghii. 1 Asta nu o fac numai n timpul Sfintei Liturghii. Pruncii sunt ntr-o permanent legtur cu Dumnezeu, deoarece nu au griji. Ce a spus Hristos despre ei? "ngerii lor n ceruri pururea vd fata Tatlui Meu, Care este n ceruri"'. Copiii mici au comuniune cu Dumnezeu i cu ngerul lor pzitor, care este mereu lng ei. n somnul lor uneori rd, alteori plng, pentru c vd diferite lucruri. Deseori l vd pe ngerul lor pzitor, care i mngie, i prinde de mnute, iar acetia rd, alteori vd pe diavolul sub diferite chipuri urte i plng. 2 Dar de ce se apropie diavolul de prunci? 3 Aceasta i ajut s caute protecia mamei. Cci de nu ar exista aceast fric, pruncii nu ar simi nevoia s alerge n braele mamei lor. Pe toate le ngduie Dum -

nezeu pentru binele nostru.

le mai tin minte cnd cresc mari? 2 Nu, le uit. Dac ar tine minte copilul de cte ori 1-a vzut pe ngerul su pzitor, ar cdea n mndrie. De aceea, le uit atunci cnd crete mare. Dumnezeu

1 Cele pe care copiii le vd atunci cnd sunt mici,

n toate lucreaz cu nelepciune. 3 Pruncii vd aceste lucruri dup botez sau na inte? 4 Desigur c dup botez. 5 Printe, un copil nebotezat se poate nchina la Sfintele Moate? 6 De ce s nu poat? El poate fi chiar i binecuvntat cu Sfintele Moate. Astzi am vzut un copil ca un ngera. "Unde ti sunt aripioarele?" l-am ntrebat, dar nu a tiut ce s-mi rspund. La Colib, atunci cnd vine primvara i nfloresc copacii, pun bomboane pe ramurile arbutilor de lng gardul chiliei, i le spun copiilor care vin la mine: "Mergei i luai bomboane din copaci, pentru c de va ploua, se vor topi". Unii copii mai inteligeni i dau seama c le-am pus eu i rd, alii cred c le-am plantat, iar alii stau pe gnduri. Copiii mici au nevoie i de puin nsorire. 7 Dar punei multe bomboane, Printe? 8 Da, de ce nu? Dulciurile cele bune nu le dau celor mari, ci le in pentru copiii de la Atoniad 2. Pentru cei mari am numai rahat. Iat, asear am plantat aici nite bomboane i ciocolat, iar astzi au rsrit. Le-ai vzut? Timpul a fost bun, pmntul afnat, pentru c
2

Seminarul teologic din Sfntul Munte Athos.

a fost spat bine, i ndat au rsrit 3. S vedei ce grdin de flori o s v fac! Nu va mai trebui s cumprm bomboane i ciocolat pent ru copii. Ce? Nu putem avea i noi producia noastr? 1 Printe, civa nchintori au vzut ciocolatele pe care le-ai pus n pmnt, pentru c se vedea ambala jul lor ieit n afar, i s-au mirat, spunnd: "Un copil mic trebuie s le fi pus acolo". 2 Nu le -ai spus c le-a pus un copil mare? ngerul pzitor ocrotete copiii - Printe, de ce Dumnezeu i d fiecrui om cte un nger pzitor, de vreme ce El nsui ne poate ocroti? - Faptul c Dumnezeu rnduiete fiecruia nger

pzitor arat grija deosebit a l ui Dumnezeu pentru fptura Sa, i trebuie s-I fim recunosctori pentru aceasta. ngerii ocrotesc n mod deosebit pe copiii cei mici i nc cu ct grij i pzesc! Odat doi copii se jucau pe un drum. Unul dintre ei a luat o piatr n mn i a vrut s-1 loveasc pe cellalt n cap. Acela ns nu vedea ce vrea s fac prietenul su. Dar n ultima clip se vede c ngerul su 1-a fcut s vad ceva, a srit ntr-o parte i piatra nu 1-a lovit. Altdat o mam a luat mpreun cu ea la ogor pe pruncul ei. Dup ce 1-a alptat, 1-a pus n leagn, i s-a dus s
Stareul a pus n pmntul proaspt spat bomboane i ciocolat iar deasupra lor a pus cte o floare de liliac ca s par nflorite.
3

128 129

lucreze. Dup putin vreme s-a ntors la copil i s-a nspimntat de cele pe care le-a vzut. Copilul inea n mn un arpe i se uita la el. Ce se ntmplase? Dup ce 1-a alptat pe copil, rmsese puin lapte n jurul gurii lui. Un arpe mirosind laptele s-a dus i a nceput s-1 ling, iar copilul 1-a prins cu mnut sa i nu-i ddea drumul. Vznd mama acestea a nceput s strige. Copilul speriindu-se a dat drumul arpelui i acesta a fugit. Dumnezeu i pzete pe copii. 1 Printe, atunci de ce muli copii sufer de boli, etc? 2 Dumnezeu tie ce-i folosete fiecruia i de aceea i d cele ce i se potrivesc. Mu-i d omului ceva care s nu-1 foloseasc. Vede, de pild, c mai mult ne va folosi dac ne va da vreun cusur, sau vreo neputin trupeasc, dect dac ne va proteja s nu ne lovim i astfel s rmnem cu vreo invaliditate. Botezul de Nord 4 atunci cnd vor muri, deoarece sunt
1 Printe, ce se va ntmpla cu locuitorii din Epirul

nebotezati? 2 Cei mai muli dintre ei au fost botezai cu aa numitul "botez al aerului" 5. Exist i infirmiere care
Provincie greceasc trecut n componena statului albanez dup cel de-al doilea rzboi mondial. n cazuri de prigoan, moarte grabnic, etc. copiii nou-nscui sunt botezai, n lipsa preotului, numai prin rostirea formulei de botez i nsemnarea pruncului cu semnul Sfintei Cruci.
4

boteaz pruncii cu acest fel de botez. O infirmier a botezat un copil ntr-un lighean cu ap. Se gndea c acest fel de botez este mai bun dect cel al aerului. Dumnezeu a vzut intenia ei cea bun i a luat n con siderare cele fcute de ea. Dac ati ti ct de mult har au cei de curnd botezai! Odat am cunoscut c ntre trei sute cincizeci de persoane se afla o femeie de curnd botezat. Cnd am ntrebat cine este acea femeie, mi-au rspuns c este o turcoaic care abia se bote zase. Fata ei strlucea. Pe lng ea ceilali semnau cu nite barbari. 3 Printe, este corect ca la botez pruncilor s se dea dou nume? 4 Dac din aceast pricin ajung s se certe i chiar s se despart, s le dea i trei nume. Cu toate c numele frumoase de sfini, oamenii de astzi le-au fcut... Viky, Bebe, Mimi.... cincea i acum este mhnit, deoarece copilul s-a nscut mort i nici mcar botezul aerului nu i-au putut face. 2 Dac nu a fost vinovat ea, atunci s aib ncredere n mila lui Dumnezeu, cci El are socoteala Lui cu toi aceti copilai. 3 Printe, mama mea mi-a spus c friorul meu a murit la cteva ore dup ce s-a nscut i nu a apucat s-1 boteze. I-am spus s-1 ntrebe pe duhovnicul ei despre aceasta. 4 Dac a vrut s-1 boteze, dar nu a apucat, are circumstane atenuante. Vezi altele fac avorturi i i omoar copiii i nu le pas. Noi nu tim judecile lui
9 10
130

1 Printe, o mam i-a pierdut copilul n luna a

131

Dumnezeu. Ar fi fost un pcat greu dac din nepsare nu l-ar fi botezat pe copil i ar fi murit astfel. Tu ai privit problema aceasta prin prisma raiunii. Iar aceasta este teologia raionalismului. Odat am spus unor cretini despre un copil din Epirul de Nord, care a fost botezat de trei ori. Odat bunica, altdat bunicul i a treia oar mama copilului, dar fiecare n ascuns de ceilali. Atunci sare unul i spune: "Aceasta este anti-canonic". "Mi cretine, dar oare acest copil a fost botezat canonic6 de trei ori? Nu, ci acest copil a fost binecuvntat de trei ori". 1 Printe, Dumnezeu iconomisete ca oamenii s vad n somn pe rudele lor adormite i s vorbeasc cu ele, pentru a se ntri n credin i n pocin? 2 Da. Dar oare nu v-am povestit acea ntmplare? Un monah din Sfntul Munte era dintr-un sat care se afla pe teritor iul bulgar, n care erau muli oameni nebotezai. Acela mi-a spus c atunci cnd era nc mirean 1-a vzut n somn pe nepoelul su, care murise cu puin timp mai nainte i care se afla acum n afara unei grdini frumoase i plngea. n grdin se aflau muli copilai care se jucau bucuroi. "De ce nu mergi i tu nuntru?", 1-a ntrebat. "Cum s intru de vreme ce sunt nebotezat?" a rspuns el. Dup acest vis, acela a mers de ndat i s-a botezat, dup care i-a povestit preotului cele pe care le-a vzut n somn. Astfel a rnduit Dumnezeu ca s neleag i ceilali ct de mare este vrednicia Botezului. Dup aceea, toi din acel sat au nceput s-i boteze copiii. - Printe, exist prini care au numai cununia civil i vor s-i boteze copiii. Este ngduit aceasta? 1 De ce s nu fie ngduit? De altfel cu ce sunt vinovai srmanii copilai? Faptul c aceti prini vor s-i boteze copiii arat c mai au ceva bun nluntrul lor, nu sunt cu totul nepstori. Se vede c undeva au ncurcat treburile. Dac vrea cineva s-i ajute pe unii ca acetia, mai nti trebuie s vad pentru care motiv nu au fcut cununia religioas i dup aceea de ce vor
Adic conform rnduielilor bisericeti.

s-i boteze copiii. 2 Printe, o monahie care a botezat un copil atunci cnd era n lume, n afar de rugciunea pe care o face pentru el, trebuie s-i trimit i daruri, aa cum se obinuiete? 3 Acum, c s-a fcut monahie, este slobozit de astfel de lucruri. Dac vor prinii monahiei s-i trimit daruri, o pot face. Monahul va ajuta numai cu rugciunea. 4 Adic numai dac prinii se vor hotr singuri s fac aceasta? - Da, s nu-i oblige monahia. S fac rugciune pentru ca Dumnezeu s-i lumineze. n orice caz naul are o mare rspundere. Odat prinii mei au fgduit unei familii cunoscute c cineva din familia noastr le va boteza un copil de al lor. Atunci cnd a sosit vremea botezului, toi ai casei noastre lipseau i mi-au spus s-1 botez eu. Pe atunci aveam doar aisprezece ani i nu voiam s-1 botez, pentru c mi ddeam seama de rspunderea pe care o luam asupra mea. M aflam ntr-o situaie dificil. n cele din urm m-am rugat: "Dumnezeul meu, dac acesta va deveni un om
132 133

bun ia de la mine toi anii i d-i lui, iar dac va deveni ru, ia-1 acum cnd este ngera". i astfel l-am botezat i l-am numit Pavel. Dar dup o sptmn a murit. i astfel acum se afl n cer n siguran. Copiii orfani pentru ei s-1 vad mort? 2 Este mai bine s nu-1 vad. Vezi, dac unui om mare ncerci s-i spui cu grij despre moartea vreunui apropiat de al su, cu ct mai mult copiilor. 3 Dar pn la ce vrst s le ascundem aceasta? 4 Depinde i de ce fel de copil este. 5 La mormntul lui i putem duce? 6 Da, la mormnt i pot duce i le pot spune: "Tatl
1 Printe, dac tatl unor copii a murit, este bine

vostru a plecat de aici n cer. Dac suntei cumini, va veni din cer s v vad". Mi-aduc aminte c atunci cnd a murit bunica mea, prinii mei m-au dus la casa unor cunoscui ca s nu vd nmormntarea i s nu aflu c a murit. mi gseau tot felul de jocuri ca s m distrez. Eu rdeam, iar aceia plngeau. Cnd m-am ntors acas ntrebam: "Unde este bunica?". "O s vin", mi rspundeau. Eu o ateptam pe bunica, dar dup ctv a timp am aflat c murise. Nu-i ajut pe copii s vad moarte pe persoanele lor iubite. - Printe, copiii mici sunt mult mai ndurerai atunci cnd le moare mama. - Da, copiii sufer mai mult atunci cnd sunt lipsii de mam, dect atunci cnd le lipsete tatl. Rar se ntmpl ca dup moartea mamei, tatl copiilor s le fie ca o mam. ns aceti copii se vor mngia n Rai. Acolo vor primi multe bucurii pentru mhnirea suferit aici. Un copil orfan va intra n Rai cu mai puine "uniti" precum i cei de acelai neam din strintate intr n facultate fr examene7, pentru c sunt nchii ntr-o anumit lege. Adic pe copiii orfani i cuprinde legea lui Dumnezeu i vor intra n Rai cu mai puin osteneal, n timp ce ceilali trebuie s se osteneasc mult. Eu i fericesc pe copiii care au fost lipsii de dragostea prinilor lor, pentru c au izbutit s-L fac pe Dumnezeu Tat al lor nc din aceast via i n acelai timp i-au depus n Casa de Economii a lui Dumnezeu dragostea prinilor lor de care au fost lipsii i care se mrete prin adugare de dobnd. Dar i n aceast via Bunul Dumnezeu i va ajuta pe aceti copii, pentru c din clipa n care i ia pe prinii lor El este, ntr-un anumit fel, obligat s-i ocroteasc. Ce spune proorocul David? "Pe orfan i pe vduv va sprijini^. Firete, Dumnezeu i iubete mai mult i are mai mult grij de ei. Iar acestor copii Dumnezeu le d mai multe drepturi n aceast via dect altora. Dac orfanul ntoarce butonul spre buntate, sporete foarte mult. Iar dac va spune: "Eu am fost chinuit, las acum s-i chinuiesc i eu pe alii", se va distruge.
7

S-a spus n anul 1992 cnd nc mai era valabil aceast legislaie.

Ps. 145, 9.
134 135

pentru toat viata omului? 2 Ce sunt cuvintele acestea pe care le spui? Se poate ca orfanii s fie puin mai sfioi, mai retrai - nu au acea bucurie i vioiciune pe care o au copiii care se hrnesc din belug cu afeciunea printeasc - ns aceast sfial este ca o frn care i ajut n aceast via, dar n acelai timp nvistierete i n cealalt. i crezi, oare, c Dumnezeu nu vede aceast sfial a lor i nu-i va cptui mai trziu? De aceea mai ales pe orfanul de mam trebuie s-1 mbrim cu durere i cu dra goste fierbinte, pentru a se nclzi i a prinde mai nti curaj, dup care s-i deschid inima. Iar atunci cnd are mrime de suflet, trebuie s-i frnm bine marele lui entuziasm, ca nu cumva s ptimeasc ceva n ncercarea lui de a-i manifesta marea sa recunotin. Sfntul Arsenie Capadocianul a crescut orfan i de mam i de tat. Dac nu ar fi nfruntat aceasta duhovnicete, cu mrime de suflet, ar fi trebuit s fi fost un om chinuit, cu probleme psihologice. Dar ai vzut ce brbie a avut i ce nevoine a fcut? i ceea ce m impresioneaz i acum este faptul c i oasele lui erau ca bumbacul, ca buretele. La dezgroparea sa, atunci cnd au scos moatele lui, coastele i vertebrele se sfrmau atunci cnd le zgriam puin. Numai dou vertebre, bazinul i gamba piciorului erau oarecum mai tari. Cum a putut face attea cltorii pe jos, fiind att de bolnvicios? Pea de parc plutea. Aici poate vedea cineva puterea suprafireasc pe care i-a dat-o Dumnezeu. Dac Hristos a fcut lucruri att de mari, oare de creterea orfanilor nu va putea purta grij? ngrdirea copiilor este necesar pn la maturizarea lor

1 Printe, faptul de a fi orfan are urmri neplcute

Copiii trebuie s simt sfaturile ca pe o mare necesitate, mai ales n vrsta critic a adolescenei, pentru a nu aluneca pe povrniul cel dulce al plcerilor lumeti care umplu sufletul de nelinite i l deprteaz de Dumnezeu pentru venicie. Trebuie s intre n noima ascultrii. S neleag c n ascultarea fa de prini se ascunde interesul lor propriu i astfel s asculte cu bucurie i s se mite liber n spaiul duhovnicesc. Vedei cum ngrdim libertatea copilului mic? Embrionul este ngrdit nou luni n pntecele maicii lui. Pe noulnscut l bag n leagn. Apoi, dup cinci-ase luni i pun i grdu. Cnd crete mai mare nu este lsat singur afar, ca s nu se loveasc sau s cad de pe vreo scar. Cci de va fi lsat liber, va cdea i va muri. Toate acestea sunt absolut necesare pentru a crete copilul n siguran. Se pare c l lipsesc de libertate, dar fr aceste msuri ar fi fost n primejdie s moar din prima clip. Copiii ns nu neleg, nici atunci cnd sunt mici c au nevoie de ngrdire, dar nici atunci cnd cresc mai mari c au nevoie de altfel de ngrdire, i pentru aceasta cer libertate. Dar ce fel de libertate poate fi aceasta? Libertate pentru a se
136 137

schilodi? ns prin libertatea aceasta ajung la distrugere. Copiii trebuie s neleag c pn la terminarea studiilor lor, pn atunci cnd i vor lua diploma i pn cnd se vor maturiza i vor aj unge oameni n toat firea, au trebuin de o oarecare ngrdire. Pentru c de se vor schilodi chiar i numai o singur dat, se vor distruge. Trebuie s simt ngrdirea ca pe o nevoie, ca pe o binecuvntare a lui Dumnezeu, i astfel s fie recunosctori prinilor lor pentru aceasta. S neleag c ceea ce fac prinii o fac din dragoste, nici un tat sau vreo mam nu i-au ngrdit vreodat copilul din rutate, chiar dac s-a purtat cu ei cu barbarie. i dei prinii i constrng puin mai mult pe copii, totui n aceasta se ascunde multa lor dragoste. i o fac cu intenie bun, ca ei s fie ateni i s nu fie expui la primejdii. Se poate ca un grdinar pentru mai mult siguran s lege cu srm copcelul pe care l planteaz

i astfel s se rneasc puin, dar Bunul Dumnezeu, vznd c se rnete coaja copcelului, i nchide rana n scurt vreme. i dac Dumnezeu nchide rana copcelului, cu att mai mult se va ngriji de fptura Sa. Adic dac prinii l-au strns pe copil puin mai mult i s-a rnit puin, oare nu-1 va vindeca Dumnezeu? Iar copiii trebuie s discute cu prinii lor i s le spun gndurile. Aa cum monahul n mnstire are pe stareul su, cruia i spune gndurile sale i astfel se uureaz, la fel i copilul trebuie s aib o apropiere sufleteasc de prinii lui. n mod normal copilul trebuie s se mrturiseasc mai nti mamei i apoi duhovnicului. Deoarece, precum atunci cnd copilul se lovete la picior prinii merg mpreun cu el la medic i l ntreab ce trebuie s fac pentru a se vin deca piciorul, tot astfel ei trebuie s tie i ce fel de probleme l frmnt pe copil, pentru a-1 ajuta. Dac acesta i spune problemele sale sufleteti numai la duhovnic, atunci cum vor putea prinii s-1 ajute, netiind ce anume l preocup? Dificultile copiilor n timpul studiilor Unii copii care sunt ageri la minte au uneori pro bleme i se chinuiesc. Ei vor s le aranjeze pe toate cu mintea lor i vor s fac lucruri mai presus de puterile lor. Au o minte puternic, dar nu tiu s pun frn. Fac experiene cu ei nii, ca i cum ar vrea s vad ct rezist, i astfel se chinuiesc. Dac se vor smeri, agerimea minii lor i va ajuta s sporeasc. n timp ce copiii care nu au aceast agerime a minii nu ntmpin astfel de probleme, dar nici nu-i fac probleme de contiin n sensul cel bun. Muli dintre studeni, dei au nvat bine leciile, nu se duc s-i dea examenele pentru c se tem c nu vor scrie bine. i cu toate c ei ar putea face fa cu uurin examenelor, i creeaz ei nii, din pricina fricii, o stare de panic. Dar dac ei ar spune cu smerenie: "Rugai-v pentru mine ca s merg bine la examene, pentru c singur nu cred c o s reuesc. Dar cu rugciunile voastre voi ncerca", atunci, prin faptul c se smeresc, vor primi i harul lui Dumnezeu i iluminarea dumnezeiasc. Pe lng aceasta, nainte de a

138 139

ncepe examenele s se roage Sfntului lor ocrotitor, iar acela i va ajuta potrivit cu credina i evlavia pe care o au. 3 Printe, o fat care studiaz n strintate mi-a scris urmtoarele: "mi spune gndul c niciodat nu voi putea spori duhovnicete. 4 Bine, dar acel suflet tocmai n Europa s-a gndit s fac acest lucru? Acolo nu a mers s sporeasc duhovnicete, nici ca s se nchinovieze, ci s dob ndeasc numai cele ce i sunt necesare pentru profesia ei. S ncerce s-i pstreze starea duhovniceasc pe care o are i s nu caute acolo sporire duhovniceasc. De altfel europenii sunt avansai n tiine i nu n cele duhovniceti. S nu se sileasc pe sine mai mult dect poate i s nu le dea prea mare importan, nu merit ca cineva s-i lipeasc inima i s sufere pentru acestea. Ci s considere ederea la studii numai ca pe un serviciu militar. n armat soldatul se ostenete mult, i uneori superiorii lui se poart cu el foarte aspru, n timp ce acolo, la studii, oamenii se poart cel puin cu politee, chiar dac aceasta este numai exterioar i farnic, rezultat din mentalitatea european. Prin urmare era firesc s ntlneasc astfel de greuti, pentru c i n Grecia ntlnim lucruri asemntoare, numai c n Grecia, ca ar ortodox cum este, cei care sunt interesai de sporirea lor duhovniceasc pot gsi sprijin duhovnicesc. Cu puin rbdare i atenie vor trece greutile. De vreme ce se afl acolo, s foloseasc timpul liber pentru studiu i rugciune, ca s se hrneasc i duhovnicete. Strduina pe care o va depune pentru studiile ei o va absorbi i o va ajuta s se nstrineze de orice gnd ru sau ispit tinereasc.
140 141

CAPITOLUL 2

Respectul i dragostea copiilor fa de prini


Respectul copiilor fa de prini i de cei mai mari

C
opilul, atunci cnd este mic, nu face nimic, ci numai prinii lui din dragoste se ngrijesc de mncarea, de mbrcmintea i de celelalte ale lui. i chiar dac uneori mai face cte o trebuoar, asta nu nseamn c prin ea rspltete osteneala sau cheltuielile pe care le fac prinii lui pentru el. Dar atunci cnd copilul crete i nu nelege ct de mult i-au oferit prinii lui, aceasta este foarte grav. Mai demult prinii l bteau pe copil, iar acela primea btaia fr gnduri de mpotrivire. De multe ori el nici nu-i ddea seama pentru ce lua btaie. Astzi ns orice le-ai spune copiilor, ei i rspund la toate cu "De ce?" i i vorbesc mpotriv. Nu au deloc simplitate, ci pe toate le trec prin sit. Dar harul dumneze iesc nu vine astfel. Atunci cnd copilul nu-1 simte pe tatl su ca tat i nu primete certarea lui, este un copil fals. Unii copii, atunci cnd prinii lor le fac o mic observaie, ndat spun: "O s-mi tai venele". n situaia aceasta ce s mai fac prinii cu ei? Cedeaz la toate mofturile lor i n cele din urm copiii se dis trug. Copilul trebuie s neleag c, dac uneori prinii lui i mai dau cte o palm, nu o fac din rutate, ci din dragoste, pentru a se ndrepta, a deveni mai bun i a se bucura mai trziu. Moi, atunci cnd eram mici, fie c prinii notri ne mngiau, fie c ne bteau, fie c ne srutau, pe toate le primeam cu bucuri e, ne ddeam seama c pe toate le fceau pentru binele nostru. Aveam mare ncredere n ei. Uneori unul dintre noi era vinovat iar mama l certa pe altul, pentru c nu apuca s fac judecat". ns vinovatul, vznd c a fost

certat altul n locul su, spunea "eu am greit", deoarece l mustra contiina i astfel cellalt era ndreptit. n familie copiii trebuie s aib respect att fa de prini, ct i fa de cei mai mari. S simt respectul, supunerea i recunotina fa de cel mai mare ca pe o necesitate. Iar cei mai mari s aib dragoste fa de cei mai mici, s-i ajute i s-i ocroteasc. Atunci cnd cel mai mic l respect pe cel mai mare, iar cel mai mare l iubete pe cel mai mic, se creeaz o frumoas atmosfer familial. Tatl meu adeseori mi spunea: "S faci ascultare de fratele tu mai mare". Noi tiam c tatl nostru ne iubete pe toi i de aceea aveam mult ndrzneal la el. ns fa de fratele nostru mai mare, la care nu aflam dragostea tatlui nostru, fceam mai mult ascultare9.
9 Stareul avea apte frai.
142 143

Atunci cnd soii au dragoste ntre ei i copiii au respect fat de prinii lor, viaa n familie este panic, merge ceas. ntr-o astfel de familie niciodat fiul cel mai mare nu spune mamei sale: "Mam, te rog ca lucrul acesta s nu-1 mai faci!", sau: "De ce ai fcut aceasta astfel, iar pe cealalt invers?", i nici tatl nu vorbete mamei n felul acesta. Cel mai mare poate face glume cu cel mai mic, ca s-1 fac s se bucure, ns cel mic nu trebuie s dobndeasc ndrzneal prin bucuria ce o simte din gluma celui mare. Atunci cnd eram la Mnstirea Stomiu i coboram cteodat s cumpr diferite materiale, un copila a crui cas era lng drum, de ndat ce m vedea, venea lng mine, iar eu i srutam mna. Mai apoi se obinuise astfel, iar atunci cnd m vedea alerga i-mi ddea el singur mna s i-o srut, iar eu i-o srutam. ns dup o vreme prinii lui mi-au spus: "Printe, nu-i mai srutai mna, pentru c atunci cnd vede preoi, alearg la ei i le ntinde mna ca s i-o srute, iar dac nu i-o srut ncepe s plng".
Dragostea copiilor fa de prini dup cstoria lor

Bunul Dumnezeu a rnduit lucrurile n aa fel nct cei doi soi s se lege cu o astfel de dragoste, care s-i fac s-i prseasc chiar i prinii. Dac nu ar exista aceast dragoste, nu s-ar putea ntemeia nici o familie. Misiunea prinilor se termin odat cu aranjarea fiilor lor. Dar i dup aceasta copiii lor le dato144 reaz mult respect i numai acea dragoste care li se cuvine prinilor. Piu vreau s spun prin aceasta c nu trebuie s-i iubeasc prinii, ci mai nti ntre ei s aib mult dragoste i apoi s-i iubeasc i prinii. S se iubeasc ntre ei att de mult, nct din belugul dragostei lor s dea i prinilor lor, mpreun cu tot respectul i recunotina cuvenit lor. Iar dragostea lor s fie nobil, nct fiecare so s poarte grij, ct poate de mult, de prinii celuilalt. n pstrarea unitii familiei ajut foarte mult ca brbatul s-i iubeasc femeia mai mult dect pe mama sa i dect pe oricare alt rud sau persoan iubit. Dragostea lui fat de prinii si s se canalizeze prin intermediul femeii sale. Firete c, acelai lucru trebuie s-1 fac i femeia. Cunosc soi care, la nceputul csniciei lor au avut probleme ntre ei, deoarece femeia sau brbatul i-a iubit mama cu o dragoste exagerat. Iar aceasta se datoreaz mrimii de suflet pe care o au; simt o mare recunotin pentru mama lor. Dar ncet-ncet, dup ce s-au legat ntre ei, a disprut aceast problem. Mu ar fi fost firesc dac dintru nceput s-ar fi iubit unul pe altul cu o astfel de dragoste care s fi covrit dragostea fat de mam. Atunci cnd soul i respect prinii, aceasta i face cinste, precum i norei i face cinste s- i respecte i s-i iubeasc soacra, pentru c a nscut pe brbatul ei, 1-a crescut i, acum cnd este mare se bucur ea de el. Iar toate acestea se ntipresc n sufletele copi ilor lor.
145

Atunci cnd se nsoar fiul unei mame care pn atunci a afla t mult uurare din dragostea pe care acesta i-a

artat-o, aceasta este cuprins de sentimentul pe care l are copilul cel mai mare atunci cnd vede n braele mamei sale un prunc, cci btrnii se fac din nou precum copiii. Vezi, dac nu-i taie cineva patimile atunci cnd este tnr, cu ct crete mai mare cu att i slbete voina, iar patimile se mresc i mai mult. Nora ns nu trebuie s ia lucrul acesta n nume de ru. Iar dac va trebui s o ngrijeasc pe btrna ei soacr, s fac puin rbdare, ca s nu-i piard rsplata ce i se adun pentru ngrijirea ce i-o arat. Dac acum o va sluji cu rbdare, mai trziu, dup ce va trece osteneala, se va bucura pentru binele ce 1-a fcut. Firete c i soacra trebuie s-i iubeasc nurorile ca pe fiicele ei. Bunica mea - mama tatlui meu - o iubea pe mama mea mai mult dect pe tatl meu. Atunci cnd s-au cstorit fraii mei, vecinele spuneau: "S vezi ce o s se ntmple acum cnd vor veni nurorile...". Iar mama mea le ntreba: De ce spunei aceas ta? Soacra mea m iubete pe mine mai mult chiar dect pe fiica ei. Aadar de ce s numi iubesc i eu astfel nurorile mele?". i ntr-adevr, le iubea i ea ca pe fiicele ei. Btrneele l smeresc pe om Ct de mult se smerete omul la btrnee! Btrnii i pierd ncet-ncet puterile lor i seamn cu oimii care au mbtrnit. Atunci cnd oimul mbtrnete, i cad penele i aripile lui seamn mai apoi cu un pieptene mare ce are mai muli dini rupi. Mi-aduc aminte c n Mnstirea Filoteu' 0 era un proiestos" originar din Smirna, care n 1914 se dusese voluntar n Albania pentru a se rzbuna pe turcii care i ucisesera tatl. Odat a prins un turc i a vrut s-1 omoare. Dar acela i-a spus: "Religia noastr este neomenoas. Ne poruncete s omoram pe ceilali. A voastr ns nu este aa. Hristos v spune s nu omori". Att de mult l-au micat aceste cuvinte, nct de ndat ce le-a auzit i-a aruncat puca i a plecat n Sfntul Munte s se fac clugr. S-a fcut i clugr, a ajuns i proiestos, dar spiritul de lupttor din el nu 1-a
146

prsit. ndeplinea toate ascultrile i avea atrnate de centura sa toate cheile de la magaziile mnstirii. Nimeni nu ndrznea s-i vorbeasc. Dac vreun printe uita s-1 strige cu ntreaga formul de adresare: "Prea Cuvioase Printe Spiridon", se fcea ca o fiar. Odat, n Postul Mare, au mers la mnstire nite tlhari i au cerut brnz. "Mi, mistreilor, tocmai acum, n Postul Mare cerei brnz?" le-a spus i i-a alungat. Alt dat prinii din mnstire desfcuser policandrele bisericii pentru a le cura. Tlharii vznd c strluceau diferite buci din policandre au crezut c sunt din aur. Au mers deci i le-au luat i le-au pus n saci, dup care au adunat toi catrii din mprejurimile mnstirii, ca s le tranPe atunci Mnstirea Filoteu era idioritmic. 1' Mnstirile idioritmice sunt conduse de Consiliul proiestoilor care dein aceast funcie pe via.
10

147

sporte. De ndat ce Printele Spiridon i-a zrit, i-a prins i le-a golit sacii. "Mi neisprviilor, bronzuri sunt acestea, bronzuri ca i voi!". Nu se temea deloc. ns la btrneele lui s-a mbolnvit i s-a smerit. Prinii m-au pus s-1 ajut puin. Odat mi-a spus: "Averchie12, f rugciune, cci nu m simt bine!". M-am ridicat i am nceput s rostesc: "Doamne, Iisuse Hristoase, miluiete pe robul Tu, Prea Cuviosul Spiridon". "Prostule, spune pe Spiridon!", mi-a strigat. Ct de mult l smeriser boala i btrneele! ns atunci cnd era sntos, ai fi ndrznit oare s nu-i spui: "Prea Cuvioase Printe Spiridon"? Iat, i tatl meu la btrnee a fost smerit de o musc. ntr-o zi sora mea 1-a gsit plngnd. "Tat, ce ai pit? l ntreab. Nu cumva te-a suprat vreun nepoel?". "Nu, nu, i spune. Ce este omul?! Am ncercat s omor o musc cu pliciul i nu am putut. Ddeam s-o lovesc, dar ea fugea. Atunci cnd eram tnr, ocheam att de bine, nct pe eti13 nu-i omoram, ci i rneam numai i astfel i foram s se predea. La vrsta de aisprezece ani am rnit un leu i mam luptat apoi cu el, iar acum s nu pot omor o musc? Nimic nu este omul". Se simea srmanul un nimic, ca i

cum nu ar fi fcut nimic n viata sa. i n Sfntul Munte la bolniele mnstirilor ct de mult se smeresc btrneii! Trec printr-a doua "t undere". Le scurteaz prul, ca s nu se ngreuieze s-i
13

Numele pe care 1-a primit Stareul atunci cnd a fost fcut rasofor. Rsculaii turci.

12

spele cei ce i slujesc. Le taie i brbile, pentru c le curge saliva i mncarea i apoi cum s-i mai curee? Aceasta este ultima "tundere". O tundere cu adevrat n smerenie. Rsplata pentru ngrijirea btrnilor Cum a ajuns lumea de astzi! n Farasa i n Epir oamenii ngrijeau nu numai pe btrnii lor, ci chiar i animalele care mbtrneau. Nu vorbim d e catri, dar nici animalele a cror carne se mnca nu erau omorte. Boii btrni, de pild, cu care arau, erau ngrijii, pentru c oamenii spuneau: "Am mncat pine de pe urma lor". Adic animalele de munc, care lucrau la ogor, aveau parte de btrnei bune. Iar atunci oamenii nu aveau mijloacele pe care le au astzi. Trebuiau s macine fina cu moara purtat cu mna, s-o fac mrunt pentru a o putea mnca srmanul animal. Dar lumea de astzi a deviat. Nu se mai ngrijesc nici de oameni, darmite de ani male. Niciodat n viaa mea nu m-am simit att de bine ca n acele puine zile n care mi s-a poruncit s ngrijesc de un printe btrn. ngrijirea de btrni are mare rsplat. Mi-aduc aminte c se vorbea mai demult n Sfntul Munte despre un frate nceptor care avea un diavol nfricotor. Acela fusese rnduit s ngrijeasc ase btrni la bolnia unei mnstiri. Acele vremuri erau grele, nu aveau nlesnirile de astzi. Rufele murdare le punea pe un lemn i le ducea n spate pn la un jgheab care se afla departe i acolo
148 149

le spla cu leie. Slujind astfel btrnilor, dup puin vreme s-a slobozit de acel diavol, iar apoi s-a fcut monah. i aceasta pentru c nu numai el se jertfea n ascultarea sa, ci i btrneii l binecuvntau mereu.

Multe perechi suport cu greu greutile cu care se confrunt n familie din pricina capriciilor i crtirii btrnilor pe care i ngrijesc. Uit de neornduielile, de nemulumirile i de ciudeniile pe care ei nii le-au fcut. Mu-i mai aduc aminte c prin planetele i mofturile lor nu-i lsau pe prinii lor s se liniteasc. De aceea Dumnezeu ngduie ca i ei s ntmpine aceste greuti, ca s plteasc oarecum propriile lor neornduieli. Acum este rndul lor s-i ajute i s-i ngrijeasc cu recunotin pe prinii lor btrni, pentru jertfele pe care acetia le-au fcut pentru ei atunci cnd erau copii. Toi cei care nu simt aceast datorie fa de prinii lor vor fi judecai de Dumnezeu ca nite nedrepi i nemulumitori. i vd c necazurile pe care le au muli mireni de multe ori se datoreaz faptului c prinii lor sunt amri din pricina lor. Familiile se chinuiesc deoarece nu ngrijesc pe btrnii lor. Atunci cnd pe biata btrn sau pe srmanul btrn i duc i i prsesc la azil, le mai iau nc i averea i nu-i las s se bucure de nepoeii lor, ci i fac s moar cu durere n suflet, ce binecuvntare vor mai primi apoi copiii lor? Astzi o femeie btrn mi-a spus c are patru biei cstorii care locuiesc n acelai cartier, dar nu-i poate vedea deoarece odat le-a sftuit pe nurorile ei, zicn-du-le: "S avei dragoste intre voi i s mergei la biseric". Auzind ele acestea s-au nfuriat peste msur i i-au spus: "S nu mai calci vreodat n casele noas tre!'. De cinci ani nu-i mai vzuse copiii i pentru aceasta plngea mereu srmana. "F rugciune, Printe, mi-a spus, cci am i nepoei, pe care a vrea s-i vd mcar n vis". Ei, ce fel de procopseal vor face copiii ei? i, dei bunica este pentru familie o mare binecu vntare, aceti oameni nu neleg lucrul acesta. De obicei brbatul este cel care cade primul la pat i l ngrijete femeia lui. Dup ce moare brbatul, este foarte bine ca s-o ia copiii pe mama lor la ei acas pentru a purta grij de nepoei i a nu se simi nefolositoare. n felul acesta i ea se odihnete i soii sunt ajutai. Pentru c mama, din pricina mulimii treburilor ei, nu apuc s le dea copiilor ei afeciunea i dragostea ce le sunt absolut necesare. Aadar pe acestea le d bunica, deoarece vrsta aceasta este vrsta dragostei i a afeciunii. i uit-te, atunci cnd copilul face pozne bunica l alint, n timp ce mama lui l ceart. Astfel prin grija

bunicii i mama i face treburile ei, i copiii au parte de mngiere i dragoste, dar i bunica se odihnete prin dragostea nepoeilor. Cel ce ngrijete de prinii si primete mare binecuvntare de la Dumnezeu. ntr-o zi un tnr familist mi-a spus: "Printe, m gndesc ca la casa pe care vreau so construiesc s fac la parter dou aparta mente, pentru prinii i socrii mei". tii ct de mult m-a micat aceasta. Cte binecuvntri nu i-am dat! M mir cum de nu neleg aceasta soii tineri. Cu cteva zile mai nainte a venit aici o femeie i mi-a spus: "Mama mea, Printe, are hemiplegie. Mam sturat, opt
150 151

ani de zile s-o tot ntorc de pe o parte pe alta". Auzi, fata s vorbeasc astfel despre mama ei?! "Da, i spun, este foarte simplu. Voi face rugciuni ca s zaci tu opt ani de hemiplegie, iar mama ta s se fac bine ca s te ngrijeasc". "Nu, nu, Printe!" strig aceea. "Atunci cel puin patru ani, i spun. Nu ti-e ruine? Ce este mai de preferat? S fie cineva sntos, s nu-1 doar nimic, s slujeasc unui bolnav, s aib i rsplat de la Dumnezeu, sau s sufere, s nu-i poat ntoarce piciorul, s se smereasc i s te roage adu-mi plosca, ntoarce-m pe dreapta, ntoarce-m pe cealalt parte?". Cnd a auzit acestea, ia mai revenit puin. Dac s-ar pune copiii n situaia prinilor lor care au mbtrnit sau dac nora s-ar pune n situaia soacrei ei i s-ar gndi: "Voi mbtrni i voi deveni i eu ntr-o zi soacr. Oare mi va plcea ca nora mea s nu-mi dea nici o atenie?", atunci nu vor exista astfel de probleme. Binecuvntarea prinilor
14

Binecuvntarea prinilor este cea mai mare binecuvntare pentru copii. De aceea copiii trebuie s se ngrijeasc s dobndeasc binecuvntarea lor. nu ai

vzut pn unde a ajuns Iacov pentru a lua binecuvntarea tatlui su? S-a nfurat pn i cu piei de oaie i mai ales binecuvntarea mamei este un lucru mare. Cineva spunea: "Fiecare cuvnt al mamei mele este ca o lir de aur". Ct de mare impresie mi-a fcut cu ctva timp mai nainte o persoan din Joha- nnesburg15! n toamna trecut a venit la mine la Colib i mi-a spus: "Printe, mama mea nu se simea bine i am venit s-o vd". Nu au trecut trei luni i de Crciun a venit din nou. "Cum de te afli din nou aici?" l ntreb. "Am aflat c mama mea iari nu se simte bine i am venit s-i srut mna, pentru c este n vrst i se poate s moar. Cci pentru mine cea mai mare avere este binecuvntarea mamei mele". Brbat de aizeci de ani a pornit din Johannesburg i a venit n Grecia ca s srute mna mamei sale. i are o astfel de mrinimie nct acum se gndete s fac un azil mare de btrni pentru clerici, pe care s-1 druiasc Bisericii. Adic nu suferea s tin numai pentru el binecuvntrile ce le primise de la mama sa. Pentru mine este medicament un astfel de suflet. Este ca i cum m-a afla n pustiul Sahara i a afla dintr-o dat putin ap. ns unii ca acetia se pierd ncet-ncet. Un altul a venit ntr-o zi la Colib plngnd: "Printe, mama mea m-a blestemat i pentru aceasta n cas avem numai boli, mhniri, iar serviciul nu-mi merge bine". "Cred c nici tu nu ai fost cum trebuie, i spun. Mu se poate ca mama ta s te fi blestemat fr motiv". "Da, mi spune, am fost i eu...". "S mergi i s ceri iertare de la mama ta", i spun. "Voi merge, Printe, dar dati-mi binecuvntarea Sfiniei Voastre". "BinecuCf. Fac, cap. 27.
Ora n Africa de Sud. 152 153

vntarea mea o ai, i-am spus, dar s iei i binecuvntarea mamei tale". ns este greu s obin binecuvntarea ei", mi spune. "Mergi, i dac nu i-o va da, s-i spui: Mi-a spus un stare c i tu vei da rspuns lui Dumnezeu". S-a dus, iar mama lui 1-a binecuvntat zicndu-i: "Fiul meu, s ai binecuvntarea lui

Avraam". Dup o vreme a venit n Sfntul Munte cu sucuri i rahat. Era plin de bucurie. Copiii i erau sntoi, iar serviciul i merg ea bine. Mereu lcrima i spunea: "Slav lui Dumnezeu". Toat viaa i s-a schimbat i vorbea numai despre lucruri duhovniceti. Dar cu att mai mult va avea binecuvntarea lui Dumnezeu cel care dintru nceput i respect prinii.

VIAA DUHOVNICEASC

Dac cineva l va iubi pe Dumnezeu, dac va recunoate marea hui Jertf i facerile Lui de bine i se va sili pe sine cu discernmnt spre urmarea Sfinilor, unul ca acesta repede se va sfini. i astfel ajunge s se smereasc, s-i simt ticloia sa i marea sa nerecunotina fa de Dumnezeu

154

CAPITOLUL 1

Viaa duhovniceasc n familie


Cu ct crtete cineva mai mult cu att se distruge pe sine

Printe, cui se datoreaz crtirea i cum poi scpa de e a? - Ea se datoreaz ticloiei omului i este alungat cu doxologie. Crtirea nate crtire, iar doxologia nate doxologie. Cnd cineva nu crtete pentru o greutate pe care o ntmpin, ci slvete pe Dumnezeu, atunci diavolul plesnete i se duce la al tul care crtete, pentru a-i ncurca aceluia i mai mult lucrurile. Pentru c, cu ct crtete cineva mai mult, cu att se distruge pe sine. Uneori ne fur aghiu i ne face s nu ne mulumeasc nimic, n timp ce te poi bucura de toate duhovnicete cu doxologie, primind astfel binecu vntarea lui Dumnezeu. Iat, cunosc pe cineva acolo n Sfntul Munte care, atunci cnd plou i i spui iari plou, ncepe: "Da, plou mereu. O s putrezim de atta umezeal". Dac, dup puin timp se oprete ploaia i i spui: "Ei, nu a plouat att de mult", acela

ncepe iari: "Da, ploaie a fost asta? O s se usuce pmntul". i nu se poate spune c nu este sntos la minte, ci pur i simplu s-a obinuit s crteasc. S fie om raional i s gndeasc astfel de neghiobii!

Crtirea atrage blestemul. Este ca i cum omul s-ar blestema pe sine nsui, dup care vine urgia lui Dumnezeu, n Epir am cunoscut doi rani. Unul era familist i avea vreo dou ogorae, i ntotdeauna pe toate le ncredina lui Dumnezeu. Lucra ct putea, fr stres. "Voi face att ct voi apuca" spunea. Uneori o parte de snopi de gru ce rmneau pe cmp putrezeau din pricina ploii pentru c nu apuca s le strng, iar pe altele le mprtia vntul. Dar pentru tot ce se ntmpla spunea: "Slav ie, Dumnezeule!" i toate i mergeau bine. Cellalt avea multe terenuri, vaci, etc. i nu avea nici copii. Dac l ntrebai "Cum i merge?", rspundea: "Las-m, nu m ntreba!", niciodat nu spunea: "Slav ie, Dumnezeule!", ci mereu crtea. i s vedei ce i se ntmpla, uneori i murea vaca, alteori ptimea altceva. Le avea pe toate, dar procopseal nu fcea. De aceea spun c doxologia este un lucru mare. Depinde de noi s gustm sau nu binecuvntrile pe care ni le d Dumnezeu. Dar cum s le gustm, dac atunci cnd Dumnezeu ne d, de pild, banane, noi ne gndim ce mncare bun mnnc cutare bogta? Ci oameni nu mnnc numai posmag, dar zi i noapte slavoslovesc pe Dumnezeu i se hrnesc cu dulcea cereasc! Aceti oameni dobndesc o sen sibilitate duhovniceasc i cunosc mngierile lui Dumnezeu. Dar noi nu le nelegem pe acestea, deoarece inima noastr ni s-a nvrtoat i nimic nu ne mai satisface. Nu nelegem c fericirea o aflm n venicie i nu n deertciune. S-L punem pe Dumnezeu crmuitor vieii noastre nezeu este asemnat cu gruntele de mutar "care, cnd se seamn n pmnt este mai mic dect toate seminele de pe pmnt; dar dup ce s-a semnat crete i se face mai ma re dect toate legumele" 1? 2 Smna de mutar este foarte mic, dar atunci cnd este semnat se face ca un arbust pe ale crui ramuri stau chiar i psrile. Cuvntul lui Dumnezeu se aseamn cu smna lui, pentru c de la un cuvnt
1 Printe, de ce n Evanghelie mpria lui Dum-

evanghelic mic omul cr ete duhovnicete i ncepe s neleag tainele mpriei lui Dumnezeu. 3 Printe, cum poate simi cineva ceea ce spune Sfnta Scriptur: "mpria lui Dumnezeu este nluntrul vostru"2? 4 Suflet binecuvntat, cnd n inima noastr se afl o parte din bucuria Raiului, atunci "mpria lui Dum nezeu este nluntrul nostru". i dimpotriv, cnd avem n noi nelinite i mustrri de contiin, atunci nluntrul nostru exist o parte din iad. Este un lucru mare ca omul nc din aceast via s simt nluntrul su o parte din bucuria Raiului. Nu este greu s reuim
1 2

Mc. 4, 31-32 i Mt. 13, 32; Le. 13, 19. Le. 17, 21.

158 159

aceasta, dar, din pcate, egoismul nostru ne mpiedic s dobndim aceast mreie duhovniceasc. Omul i poate face singur viata sa un rai dac primete s-1 chiverniseasc Dumnezeu ca un Printe bun. Trebuie ns s aib ncredere n El, s ndj-duiasc n El pentru tot ceea ce ntreprinde s fac i s-L slveasc pentru toate. i s nu Fie cuprins de stres, cci acesta pricinuiete o ruptur n suflet, l paralizeaz. Atunci cnd omul caut mpria cerurilor, toate celelalte vin de la sine. Evanghelia spune: "Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu" 3, dar "mpria iui Dumnezeu se ia prin struin, i cei ce se silesc o rpesc"*. Oamenii de astzi i-au ngreuiat propria lor via, deoarece nu se limiteaz la puine, ci alearg mereu dup bunuri materiale. ns cei care voiesc s triasc o via duhovniceasc curat, mai nti de toate tre buie s se mulumeasc cu puine. Atunci cnd viaa lor este simplificat i fr multe griji, se vor elibera i de duhul lumesc i le va prisosi timp i pentru cele duhovniceti. Altfel se vor obosi ncercnd s mearg dup cum este moda, i vor pierde pacea i vor ctiga o mare nelinite. i vd c uneori unii oameni i fac propria lor via o mucenicie. Astzi am venit de la Uranopolis cu o persoan

care m-a rugat s trec pe la casa lui. i fiindc struia, nu am vrut s-i stric hatrul. De ndat ce am aj uns la ua de la intrare a casei, l vd c i scoate
3

nclmintea i intr nuntru mergnd n vrful picioarelor. Ce ai pit de mergi aa?", l ntreb. "Nimic, Printe, pesc cu atenie, ca s nu stric parchetul". Ce s mai spui? Se chinuiesc fr motiv. Durerea pentru aproapele ajut familia Cu ct mai multe bunuri dobndesc oamenii de astzi, cu att mai multe probleme au. Nu mulumesc nici lui Dumnezeu pentru facerile Lui de bine, i nici nu vd nefericirea semenilor lor, pentru ca s fac vreo milostenie. Risipesc i nu se gndesc la cellalt c nu are ce s mnnce. Cum s vin apoi harul lui Dumnezeu? Chiar i familist s fie cineva, tot trebuie s taie de undeva i s iconomiseasc ceva, pentru a face vreo milostenie. S le spun femeii i copiilor lui c n cutare loc exist un bolnav prsit, sau o familie srac care are mare nevoie. i dac nu are bani s le dea, atunci s le spun casnicilor si: "Hai s le dm cel puin o carte cretineasc, cci avem multe". i a stfel dnd celor ce au nevoie, i face bine att siei, ct i familiei sale. Ct de lipsii sunt srmanii credincioi n Rusia! Odat am dat unui preot rus o cutiu de tmie i i-am spus: "i dau un dar srac". "Ce, acesta este un dar srac? m ntreb. Tmia noastr i pricinuiete numai tuse. i aici n Grecia ct de mult se chinuiesc refugiaii! n Halkidiki am vzut pe un refugiat care lucra la aezat plci de marmur i lua numai trei sute de drahme pe metru ptrat 5 i spunea: "Slav ie,
161 160

Mt. 6, 33. Mt. 11, 12.

Dumnezeule, c avem bani de pine'. De aceea, atunci

cnd un anteprenor de lucrri mi-a spus c se ncarc numai cu pcate din pricina lucrrilor pe care le face, eu iam recomandat: "Dac te vei ncrca cu aceti refugiai i i vei iconomisi, te vei descrca de pcatele tale. Nu au nici mcar unde s locuiasc. n comparaie cu ei, tu eti Onasis"6. Pentru a ne putea pune n lucrare virtuile, Dumnezeu ngduie s existe bolnavi, sraci, etc. El i poate iconomisi i pe bolnavi i pe sraci, dar at unci am fi cuprini de sentimentul fals c suntem virtuoi. Am spune, de pild, c suntem milostivi fr s fim, n timp ce astfel faptele noastre ne arat virtuile ce le avem. Slav lui Dumnezeu c mai exist oameni care se jertfesc pentru semenii lor. Am cunoscut pe cineva care, de ndat ce s-a eliberat din armat, a primit s fie condamnat pe nedrept cu o pedeaps mare pentru a izbvi o familie. Nu s-a gndit nici la dispreul din partea lumii, nici la cariera sa. Cu toate acestea, vd cum rnduiete D umnezeu lucrurile, astfel nct cel puin unul din fiecare familie s aib credin, evlavie i astfel s fie ajutai i ceilali. n Konia am cunoscut o familie care, n afara unei fete, era cu totul indiferent fa de Biseric. De ndat ce aceea auzea clopotul, arunca ortul, lsa toate treburile balt i mergea la biseric. Chiar i atunci cnd au venit germanii i paraclisierul trgea clopotul ca oamenii s fug din case, aceasta mergea
5 6

S-a spus n 1992. Mare armator grec.

la biseric pentru vecernie. Era i foarte comptimitoare, spre deosebire de prinii ei care erau foarte zgrcii. Tatl ei, n loc s mnnce mncare gtit, mnca o bucat de pine uscat, dup ce o nmuia n ap. Mama ei era nc i mai zgrcit. Dei copiii ei aveau funcii mari i avere mult, aceea cuta n sob vreun crbune aprins de la care s aprind foc, ca s nu strice nici mcar un chibrit. Iar n loc de ibric avea o cutie de conserve. Pe atunci m aflam la Mnstirea Stomio, iar mama acelei fete dup ce m-a cunoscut, a nceput s m preuiasc foarte mult. Cnd fiica ei voia s ia vreun lucru din cas pentru a-1 da unui srac i nu putea s-1 scoat pe ascuns, i spunea mamei sale:

"Mam, clugrul are nevoie de lucrul acesta". "D-i-1, d-i1!" i spunea aceea. Numai cnd auzea c este pentru clugr, mama ei nu se mpotrivea. Dar i n timpul ocupaiei germane ea i ajuta n ascuns pe cei sraci. Cu mult bgare de seam scotea gru din magazia lor, l cra n spate pn la moar, l mcina, iar fina o mprea familiilor srace. Odat mama ei a prins-o i numai ea tie ce a tras. Atunci a fgduit spunnd: "Dumnezeul meu, ajut-m s gsesc ceva de lucru, i toi banii pe care i voi ctiga, i voi da milostenie". i chiar a doua zi au angajat-o la o fundaie. S fi vzut ce bucurie a avut atunci! i astfel i-a putut ine fgduina ei. Cci nu i-a cumprat pentru sine din salariul ei nici mcar o pereche de ciorapi, ci pe toate le ddea milostenie. Ci nu spun acum: "Dumnezeu s-o ierte"? n cele din urm Dum nezeu, pentru milosteniile fetei, a iconomisit-o i pe mama ei.
162
163

Lucrarea virtuii n familie


5 Printe, cum poate un familist s se exerseze n

lucrarea virtuii? 6 Dumnezeu ne d prilejuri de a practica virtuile. Dar muli, dei cer de la Dumnezeu s le dea astfel de prilejuri, murmur atunci cnd ntmpin vreo greutate. Uneori, de pild. Bunul Dumnezeu din nesfrita Sa dragoste, voind s-1 deprind pe brbat cu smerenia i ascultarea, i retrage harul de la femeia lui, care ncepe s devin capricioas i s se poarte cu asprime. Atunci brbatul trebuie s se bucure i s mulumeasc lui Dumnezeu pentru acest prilej pe care El i-1 d ca s se nevoiasc, iar nu s murmure. Sau mama cere de la Dumnezeu s-i dea rbdare. i chiar atunci cop ilul ei trage faa de mas cu toate cele pregtite pentru prnz i le arunc jos. Ca i cum i-ar spune: "Mam, f rbdare!". n general, greutile care exist astzi n lume i silesc pe cei care voiesc s triasc ct de ct duhovnicete s se afle n trezvie. Aa precum atunci cnd - fereasc Dumnezeu! - se ntmpl vreun rzboi, oamenii se afl n trezvie, la fel vd c se ntmpl i acum cu cei care ncearc s triasc

duhovnicete. Iat i srmanii copii care sunt alturi de Biseric, ct de multe greuti ntmpin. Cu toate acestea rzboiul pe care li-1 face mediul lumesc n care triesc i ajut ntr-un anumit fel s fie treji. i vezi c n vreme de pace, atunci cnd nu exist greuti, cei mai muli se dedau plcerilor trupeti. n timp ce, tocmai atunci ar trebui s profite de pace pentru sporirea lor duhovniceasc; s ncerce s-i taie neputinele lor i s cultive virtuile. n viaa duhovniceasc ajut foarte mult linitea. Este bine ca fiecare s aib o or pe zi de linitire, pentru a se cerceta pe sine, ai cunoate patimile sale i a se nevoi s le taie, pentru a-i curai inima. Dac n cas exist o camer linitit, care s aminteasc de atmosfera unei chilii clugreti, aceasta este foarte bine. Acolo, "n ascuns"7, i va putea face datoriile lui duhovniceti, va putea citi cri duhovniceti i se va putea ruga. Puina citire duhovniceasc, atunci cnd este premergtoare rugciunii, ajut foarte mult, pentru c prin ea sufletul se nclzete, iar mintea se transpune n spaiul d uhovnicesc. De aceea atunci cnd cineva are mult risipire n timpul zilei, dac gsete zece minute pentru rugciune, s citeasc dou minute, ceva "tare", ceva duhovnicesc, care s-i alunge aceast risipire. 1 Printe, nu cumva este cam greu pentru cineva care triete n lume s le fac pe acestea? 2 Nu. Exist mireni care, dei au copii i nepoi, triesc o via foarte duhovniceasc, ca asceii, cu posturi, cu pravil, cu rugciunea lui Iisus i cu metanii. Duminica merg la biseric i se mprtesc, a poi se ntorc iari la "chilia" lor, aa cum merg pustnicii duminica la Kiriaco8, dup care se linitesc n chiliile lor. Slav lui Dumnezeu c exist multe astfel de
Mt. 6, 4. Biserica principal a unui schit la care asceii de la chiliile din jur se adun duminicile i srbtorile pentru slujba obteasc.
8 7

164 165

suflete n lume. Mai concret, cunosc pe un oarecare familist care rostete nencetat rugciunea lui Iisus, oriunde s-ar afla i are mereu lacrimi la rugciune. Rugciunea lui a devenit de-sinemictoare, iar lacrimile lui dulci sunt lacrimi izvorte din veselia dumnezeiasc. Mi-aduc aminte i de un oarecare argat, pe nume Ioan, care lucra din greu n Sfntul Munte; fcea treab ct doi oameni. i spusesem s rosteasc rugciunea lui Iisus atunci cnd lucreaz i ncet-ncet s-a obinuit cu ea. Odat a venit la mine i mi-a spus c simte o oarecare bucurie atunci cnd rostete rugciunea. "Rugciunea a nceput s se ncrusteze cu dulcea n inim", i-am spus. Dup puin vreme am aflat c l-au omort doi oameni bei. Ct de mult m-am mhnit. Dup cteva zile de la aceast ntmplare un oarecare monah cuta o unealt, dar nu gsea pentru c Ioan o pusese undeva. ns n noaptea urmtoare Ioan i s-a artat n vis monahului i i-a spus unde pusese acea unealt. El ajunsese ntr-o astfel de stare duhovniceasc nct putea s ajute i din cealalt via. Ct de simpl este viaa duhovniceasc! Dac cineva l va iubi pe Dumnezeu, dac va recunoate marea Lui Jertf i facerile Lui de bine i se va sili pe sine cu discernmnt spre urmarea Sfinilor, unul ca acesta repede se va sfini. i astfel ajunge s se smereasc, s-i simt ticloia sa i marea sa recunotin fa de Dumnezeu. Rugciunea n familie
1 Printe, rugciunile de sear trebuiesc fcute de ctre toi membrii familiei mpreun? 2 Cei mari trebuie s se poarte cu noblee. Ei s rosteasc toate rugciunile de sear, iar copiilor lor s le spun: Dac vrei, putei rmne i voi puin". Atunci cnd copiii sunt mai mriori, familia poate avea un program de rugciune. De pild, cei mari s se roage cincisprezece minute, iar copiii dou sau cinci minute, i, dac vor, se pot ruga i mai mult. Dac prinii i vor ine pe copii la toate rugciunile de sear, acetia se vor revolta, nu trebuiesc silii, pentru c ei nu au neles nc puterea i valoarea rugciunii. Prinii pot mnca i fasole i orice alt mncare consisten. Dar dac copilul nc mai bea lapte, i vor spune oare s mnnce carne, deoar ece este mai ntritoare? Se poate ca ea s fie mai ntritoare, dar

srmanul copil nu o poate mistui. De aceea la nceput i dau puin crni cu sup, ca s vrea s mai mnnce i a doua oar. 3 Printe, uneori i cei mari sunt att de obosii seara, nct nu-i pot face toate rugciunile. 4 Atunci cnd sunt foarte obosii sau bolnavi, s spun numai jumtate din rugciuni, sau chiar numai un "Tatl nostru". S nu neglijeze cu totul rugciunea. Precum n rzboi, dac te afli noaptea singur pe o nlime i nconjurat de vrjmai, tragi cteva focuri de arm, ca s se nfricoeze aceia i s nu te asalteze, aa i acetia s trag cteva focuri, ca s se nfricoeze aghiu i s fug.
11 12
166 167

Rugciunea are mare putere n familie. Cunosc doi frai care cu rugciunea lor au reuit nu numai s fac s nu se despart prinii lor, care aveau probleme ntre ei, ci chiar s se iubeasc i mai mult. Tatl nostru ne spunea: Nu tiu ce vei face, dar va trebui s spunei prezent lui Dumnezeu de dou ori pe zi, ca s tie unde v aflai". n fiecare diminea i sear ne fceam rugciunile toi mpreun naintea icoanelor, tatl, mama i noi, copiii, iar la sfrit fceam metanie la icoana lui Hristos. De asemenea, atunci cnd aveam vreo problem, ne rugam cu toii mpreun pentru a se rezolva. Mi-aduc aminte c odat, atunci cnd s-a mbolnvit fratele cel mai mic, tatl nostru ne-a spus: "Venii s-L rugm pe Dumnezeu ca, ori s-1 fac bine, ori s1 ia, pentru a nu mai suferi". Ne-am rugat cu toii i copilul sa fcut bine. Dar i la mas stteam cu toii mpreun. Mai nti fceam rugciune i dup aceea ncepeam s mncm. Dac cineva ncepea s mnnce nainte de a se binecuvnta masa, noi spuneam: "Acesta a curvit". Lipsa nfrnrii o consideram curvie. A veni fiecare acas la orice or vrea i a mnca de unul singur fr a exista motiv nseamn distrugerea familiei. Viaa duhovniceasc a soilor - Printe, atunci cnd brbatul nu triete

duhovnicete, femeia ce trebuie s fac? - S-1 ncredineze lui Hristos i s se roage ca s i se nmoaie puin inima. Apoi Hristos ncet-ncet va "debarca" n inima lui i acela va ncepe s-i fac probleme de contiin. De ndat ce i se va nmuia puin inima, femeia lui i va putea spune, de pild, s-o duc cu maina pn la biseric. Nu-i va spune: "Vino i tu la biseric!", ci "Te rog frumos s m duci pn la biseric". Iar dac o va duce pn acolo, brbatul ei poate spune: "Dac tot am venit pn aici, ia s intru i eu puin n biseric ca s aprind o lumnare". i astfel se poate ca acela s nainteze ncetncet i mai departe. - Printe, duhovnicul femeii l poate ajuta i pe brbatul ei? - Uneori, pentru a putea fi ajutat brbatul, duhovnicul trebuie s fac lucrare duhovniceasc n femeia aceluia. Iar de la femeie binele se va transmite la brbatul ei, care, de va avea inim bun, Dumnezeu l va ajuta s se schimbe. Femeia are evlavia sdit n firea ei. Dar atunci cnd brbatul, dei este de obicei pu in mai indiferent fat de biseric, va lua o ntorstur duhovniceasc, va nainta apoi cu statornicie n viata duhovniceasc, nemaiputnd fi ajuns de femeia lui. n aceste cazuri se poate ca femeia s-1 invidieze, pentru c nu sporete ea. De aceea, n aceste cazuri, le spun brbailor s fie cu bgare de seam. Dar oare de ce? Pentru c, cu ct brbatul va tri mai duhovnicete, cu att mai mult i va sta mpotriv femeia, dac ea nu triete duhovnicete. Dac brbatul va spune: "Este trziu, hai s mergem la biseric", femeia va rspunde: ' Du-te singur. Nu vezi c am o grmad de treburi?". Iar dac brbatul i va spune: "De ce este stins candela?", sau de va merge el singur s o aprind, va rni egoismul
168 169

femeii, care va ncepe s strige: "Ce, o s te faci preot?", Ce, eti clugr?". Se poate chiar s-i spun: "De ce s ard candela? Mai bine s dm untdelemnul la vreun srac".

Pn acolo poate ajunge, la teorii protestante. Firete, dup aceea se mhnete pentru ndreptirile pe care le-a spus, dar se mhnete i pentru sporirea pe care o vede la brbatul ei. n aceste cazuri este mai bine s se sting candela de o mie de ori, dect s mearg brbatul s o aprind. Pentru a pzi familiile de destrmare, le spun brbailor: "S-i spui femeii tale atunci cnd o vei gsi n toane bune: Dac merg la biseric i fac puin rugciune i cteva metanii, sau dac citesc vreo carte duhovniceasc, nu le fac pe acestea din multa evlavie, ci pentru c ele m frneaz i m in s nu fiu atras de aceast societate jalnic i astfel s merg la baruri de noapte cu prietenii". Cnd brbatul va mnui astfel problema aceasta, atunci femeia se va bucura i se poate ca ea s se schimbe i chiar s-1 ntreasc n cele duhovniceti. Iar dac nu va proceda astfel, va ajunge s-i rup oasele, i apoi chiar la divor. Dac brbatul vrea s o ajute duhovnicete pe femeia sa, este bine s ncerce s o mprieteneasc cu o familie care triete duhovnicete, astfel nct, vznd ea evlavia mamei din acea familie, s se ndemne i ea s o urmeze. Copiii i viaa duhovniceasc - Printe, o mam i d copilului ei agheasm, iar acela o scuip jos. Ce trebuie s fac? care i d copilului agheasm i pricinuiete ace stuia mpotrivire. Pentru ca fiii s mearg pe calea lui Dumnezeu, trebuie ca i prinii lor s triasc corect duhovnicete. Unii prini credincioi ncearc s-i ajute copiii s devin buni, nu pentru c-i preocup mntuirea sufletului lor, ci numai pentru c vor s aib copii buni. Adic mai mult se mhnete pentru cele pe care le spune lumea despre copiii lor, dect pentru faptul c ar putea merge n iad. i atunci cum s mai ajute Dumnezeu? Scopul nu este s-i duc pe copii cu sila la biseric, ci s-i fac s o iubeasc. S nu fac binele din sil, ci s-1 simt ca pe o necesitate. Viaa sfnt a prinilor aduce n sufletul copiilor lor o
1 S se roage pentru copilul ei. Poate c i felul n

ncredinare luntric, care i face s se supun n mod firesc. i astfel cresc ntr-o atmosfer de evlavie avnd o ndoit sntate, fr traume psihice. Dac prinii l silesc pe copil din fric de Dumnezeu, atunci i Dumnezeu ajut i copilul se folosete. Iar dac fac aceasta din egoism, atunci nu ajut Dumnezeu. De multe ori copiii sufer din pricina mndriei prinilor. 2 Printe, unele mame ne ntreab ce rugciune s fac copiii de trei-patru ani? 3 S le spunei s nu impun copiilor un canon de rugciune, ci fiecare mam s caute singur s vad ct poate rezista copilul ei. 4 Printe, nu cumva copiii cei mici, pe care prinii lor i duc la priveghere, se obosesc prea mult? 5 n timpul utreniei s-i lase puin s se odihneasc, iar la Sfnta Liturghie s-i aduc n biseric.
13 14
171 170

Mamele, fr s-i sileasc pe copii, trebuie s-i nvee de mici s s e roage. n satele Capadociei locuitorii triau intens viaa ascetic. Mergeau cu copiii lor la sihstrii i acolo fceau metanii i se rugau cu lacrimi, nvnd astfel i pe copiii lor s se roage. Teii, atunci cnd mergeau noaptea s-i jefuiasc, treceau pe lng aceste sihstrii i se mirau auzind nuntru plansete. "Bine, dar ce se ntmpl? spuneau. Acetia ziua rd i noaptea plng?", nu puteau nelege ce se ntmpl. Rugciunile copiilor mici pot face i minuni. Orice lucru pe care l cer de la Dumnezeu, El l druiete pentru c au mult nevinovie i de aceea Dumnezeu le ascult rugciunea lor cea curat. Miaduc aminte c odat prinii notri plecaser la cmp i m-au lsat acas cu cei doi frai mai mici. Dintr-odat cerul s-a nnegrit i a nceput o ploaie torenial. "Ce vor face acum prinii notri? am spus. Cum vor putea veni acas?". Cei doi friori au nceput s plng. "Venii s-L rugm pe Hristos s opreasc ploaia", le-am spus. Am ngenunchiat toi trei n faa icoanelor i ne-am rugat. Iar dup cteva minute ploaia s-a oprit. Prinii trebuie s-i ajute cu discernmnt pe copii nc de cnd sunt mici s se apropie de Hristos i s triasc naltele bucurii duhovniceti. Iar cnd ncep s mearg la coal, trebuie

s-i nvee s citeasc ncet-ncet i vreo carte duhovniceasc i s-i ajute s triasc duhovnicete. Fcnd astfel vor deveni ca nite ngerai, iar rugciunea lor va avea mult ndrzneal la Dumnezeu. Astfel de copii sunt comori duhovniceti pentru familiile lor. Mai ales Vieile Sfinilor ajut foarte mult n viaa duhovniceasc pe copiii mici. Cnd eram mic luam nite brouri cu viei de sfini existente n acea vreme i mergeam n pdure, unde citeam i m rugam. Aproape c zburam de bucurie. De la vrsta de zece pn la aisprezece ani, atunci cnd a nceput rzboiul greco-italian, am trit o via duhovniceasc fr griji. Bucuriile copiilor sunt curate i se ntipresc n ei, micndu-i foarte mult duhovnicete atunci cnd cresc mari. Dac copiii triesc duhovnicete, vor tri veseli i n aceast via, iar n cealalt se vor bucura venic lng Hristos. Legturile cu rudele i prietenii
1 Printe, o doamn ntreab ce s fac cu dou verioare ale ei care de muli ani triesc n chip parazitar din osteneala sa. 2 Ce vrea? S facem acum o Evanghelie nou? Dumnezeu cere de la ea s le ajute trupete, iar sufletete va rndui El cele care le sunt de folos. 3 Printe, dac ntre rude se creeaz o nenelegere, trebuie s le spun cineva ceva pentru a le ajuta? - Da, trebuie s le spun ceva, dar cu discernmnt, pentru c de va tcea se poate s se pricinuiasc ceva ru. Dac rudele se supr pe el, s mearg din nou i s le spun: "lertai-m c v-am mhnit". Apoi s-i lase n pace i s se roage pentru ei. Cel care vrea s triasc panic trebuie s ia aminte mai ales la legturile sale cu rudele i prietenii. S nu fie nelat de politeea pe care se poate s o
172 173

ntlneasc la ei. Politeea lumeasc poate face un mare ru, pentru c are n ea frnicie. Comportamentul exterior poate

prezenta un sfnt desvrit, dar n realitate s fie exact invers atunci cnd i se descoper lumea lui luntric. 1 Printe, atunci cnd cineva simte buntatea celuilalt, este bine s-i exprime recunotina? 2 Dac acela este foarte apropiat de el, nu este nevoie s fac aceasta, pentru c i el la rndul su l va fi ajutat cndva, cci acela simte recunotina lui luntric. Iar dac nu este o persoan apropiat, atunci s-i exprime recunotina sa cum va putea el mai bine. Strinilor s le spunem "mulumesc". Iar dac, de pild, un copil vrea s-i exprime recunotina sa fa de prini, nu trebuie s fac altceva dect numai s spun zi i noapte "mulumesc" pentru tot ce fac aceia pentru el. Pentru ca cineva s fie neprefcut n relaiile sale cu ceilali, foarte mult l ajut s aib pentru ei ntotdeauna gndul cel bun i s nu ia n serios pe toate cele spuse de ei. S evite discuiile care se fac, chipurile, pentru folos duhovnicesc, dar care aduc mai degrab durere de cap. S nu atepte nelegere duhovniceasc de la oamenii care nu cred n Dumnezeu, ci mai bine s se roage pentru ei, pentru ca Acela s-i ierte i s-i lumineze. S vorbeasc fiecruia n limba sa i s nu descopere marile adevruri n care crede i pe care le triete, pentru c nu-1 vor nelege, deoarece vorbete n alt frecven i ntr-o alt lungime de und. Unii spun: "Vreau s-L cunoasc i alii pe Hristos, aa cum Lam cunoscut i eu" i fac pe dasclul cu alii. Dar trebuie ca viaa lor s fie conform cu ceea ce nva. Dac prin viaa lor nva despre un alt Hristos i nu corespunde cu ceea ce spun, atunci nu pot spune c L-au cunoscut pe Hristos. i dac cineva nu va avea tr ire, va fi n afar de realitate i, mai devreme sau mai trziu, l va trda starea sa luntric. Cnd ne apropiem de cineva cu durere i dragoste adevrat, atunci aceast dragoste adevrat a Iui Hristos l schimb pe aproapele nostru. Omul care are sfinenie, oriunde s-ar afla, creeaz n jurul su un fel de cmp electromagnetic duhovnicesc i i influeneaz pe toi cei care se afl n jurul lui. Desigur, trebuie s lum aminte s nu ne risipim dragostea i s nu ne dm uor inima noastr, pentru c de multe ori unii ne-o exploateaz i ne-o fac "toctur", sau alteori nu ne pot nelege i ne interpreteaz greit.

Ispitele n srbtori
1 Printe, de ce mai ales n srbtori se ntmpl

ispite? 2 Nu tii de ce? n srbtori Hristos, Maica Domnului i toi Sfinii se bucur i druiesc oamenilor binecuvntri, daruri duhovniceti. Dac prinii mpart daruri atunci cnd srbtoresc copiii lor i mpraii fac graieri atunci cnd li se nate vreun fiu, sfinii de ce s nu mpart i ei daruri? Mai ales c bucuria pe care ei o druiesc ine mult vreme i ajut
15 16
175 174

mult sufletele. De aceea diavolul, care tie lucrul acesta, creeaz ispite pentru ca oamenii s fie lipsii de darurile dumnezeieti i s nu se bucure, nici s primeasc folos duhovnicesc din srbtoare. i poi vedea uneori cum ntro familie, atunci cnd toi se pregtesc s se mprteasc la vreo srbtoare, diavolul i face s se certe i nu numai c nu se mprtesc, dar nici la biseric nu mai merg. Aghiu brodeaz astfel lucrurile, nct aceia s se lipseasc cu totul de ajutorul dumnezeiesc. Aceasta se poate vedea i n viaa noastr clugreasc. De multe ori aghiu, deoarece cunoate din experien c ne vom folosi duhovnicete la srbtori, n ziua praznicului sau n ajun creeaz - ca un ispititor ce este - o ispit i ne stric toat dispoziia. Se poate, de pild, s ne fac s ne certm cu vreun frate, dup care ne aduce ntristare, zdrobin-du-ne sufletete i trupete. i astfel nu ne las s ne folosim d e srbtoare prin doxologia dttoare de bucurie. ns Bunul Dumnezeu ne ajut atunci cnd vede c nu am fost noi pricina ispitei, ci ea s-a fcut numai din invidia celui viclean. i ne va ajuta nc i mai mult atunci cnd vom lua cu smerenie greeala asupra noastr i nu numai pe fratele nostru, dar nici mcar pe diavolul, urtorul de bine, nu-1 vom judeca, deoarece treaba lui este s pricinuiasc sminteli i s mprtie rutate, iar a omului, ca chip al lui Dumnezeu, s rspndeasc pace i buntate.

CAPITOLUL 2

Munca i viaa duhovniceasc


Munca este o binecuvntare

P
rinte, mai demult se spunea: "Mai bine s rupi tlpile dect pturile". La ce se refereau? - Voiau s spun c este mai bine s rupi tlpile nclmintei lucrnd dect s stai n pat trndvind. Munca este o binecuvntare, un dar al lui Dumnezeu. Ea d vioiciune trupului i prospeime minii. Dac Dumnezeu nu ar fi dat munca, omul ar fi mucezit. Nici la btrneele lor oamenii harnici nu nceteaz s munceasc, cci de vor nceta s lucreze ct vreme mai sunt n putere vor cdea n melancolie. Nelucrarea este moarte pentru ei. Mi-aduc aminte de un btrnel din Konia, care la vrsta de aproape nouzeci de ani lucra mereu. n cele din urm a murit pe ogor, care se afla la o distan de dou ore de mers pe jos de cas. De altfel odihna trupeasc pe care o caut unii nu este o stare permanent, ci uit numai pentru un scurt timp de stresul lor. Au mncarea lor, prjitura lor, baia i odihna lor, dar de ndat ce se termin acestea, caut alt odihn. i astfel sunt mereu mhnii, pentru
176 177

c ntotdeauna le lipsete ceva; simt un gol n sufletul lor, pe care caut s-1 umple. n timp ce acela care se ostenete cu munca are o bucurie continu, bucuria cea duhovniceasc.

1 Printe, atunci cnd ai probleme cu mijlocul nu poi face nici un fel de treab. 2 Bine, dar mijlocul nu are trebuin de ascez? O munc care este ca o ascez pentru mijloc oare nu ajut? Ascult: dac cineva mnnc, bea, doarme i nu lucreaz, ptimete o slbnogire i vrea s doarm mereu, pentru c trupul i nervii si slbesc. ncetncet va ajunge s nu poat face nimic. Nu apuc bine s fac nici doi pai, c ndat i se nmoaie picioarele, n timp ce, dac ar lucra puin i s-ar mica, i se vor ntri i picioarele i minile. Vezi, cei care iubesc munca, nu dorm mult sau deloc din pricina oboselii, cu toate acestea au putere, pentru c prin munc se clesc i se ntresc trupete. Munca, mai ales pentru tnr, este sntate. Am observat c unii tineri nvai cu traiul bun, atunci cnd merg n armat se clesc, se oelesc. Armata le prinde foarte bine. Firete, aceasta se ntmpla mai demult. Astzi ns ofierii se tem s-i zoreasc pe soldai, pentru c atunci cnd sunt zorii puin i taie venele, ptimesc oc nervos, etc. Eu le spun prinilor s dea bani cuiva i s-i trimit copiii la acela ca s lucreze, i astfel s-i menin sntatea. Este destul s fac munca pe care o ndrgesc. Pentru c un tnr care este viguros i are i minte, dac nu lucreaz , devine un trntor. Iar cnd i vede pe ceilali c progreseaz este cuprins de egoism i nu-1 mai satisface

nimic. Este chinuit mereu de gnduri i mintea lui se zpcete. Dup aceea se apropie i diavolul de el i-i spune: "Neprocopsitule, eti un om pierdut! Cutare a ajuns profesor, cellalt are munca lui i ctig bani, tu unde ai s ajungi?", i astfel l arunc n dezndejde, n timp ce dac va lucra va dobndi ncredere n sine n sensul cel bun. Va vedea c i el poate face ceva i c mintea lui va scpa de gnduri atunci cnd muncete. i n felul acesta se svresc dou lucruri bune. Alegerea meseriei
1 Printe, unii prini i ndrum copiii spre propria lor meserie i de multe ori devin chiar scitori. 2 Nu fac bine, nu trebuie s-i sileasc p e copiii lor

s fac ceea ce-i odihnete pe ei nii, i nu-i odihnete pe aceia. Am cunoscut un tnr care voia s studieze teologia i s devin preot. Dar mama lui nu-1 lsa, ci l silea s mearg la medicin. Copilul nvase muzica bizantin i i plcea mult s cnte. i fcuse el singur un instrument muzical cu care putea nva glasurile. tia crile de muzic pe de rost. Avea un dar deosebit. Alctuia tropare, slujbe de sfini, etc. De ndat ce a terminat gimnaziul, a dat examene i a intrat la Seminarul Teologic. Mama lui a suferit un oc nervos din pricina suprrii, dup care venea la mine i m ruga: "Printe, f rugciune s m fac bine, iar copilul meu s fac ce vrea el". De ndat ce se nsntoea, iari nu-1 lsa s fac ceea ce v oia. Iar
17 18
178 179

copilul vznd aceasta le-a prsit pe toate i n cele din urm i s-au irosit toate planurile de viitor. Tinerilor pe care i vd c oscileaz n alegerea tiinei pe care vor s o studieze, le spun: "Vedei care tiin v place, astfel nct s facei ceea ce avei sdit n fire". Dac nu au sdit n fire nclinaia ctre lucrul pe care vor s-1 fac, ncerc s-i conving s ncline spre ceea ce este sdit n firea lor, pentru ca astfel s fie ajutai. Adic i ajut s studieze tiina pe care o vor i s practice meseria care este pe msura puterilor lor, numai s fac aceasta dup Dumnezeu. Are, de pild, cineva nclinaie spre muzic? S se fac muzician sau un bun cntre bisericesc, care s ajute prin viata i prin cntarea sa pe toi cei care l vor auzi, s iubeasc Biserica i rugciunea. Are nclinaie spre pictur? S devin pictor, i s picteze cu evlavie icoanele, dintre care unele pot svri i minuni. Are nclinaie spre o tiin oarecare? S se druiasc ei i s lucr eze cu mrime de suflet. i s vedei c nc de cnd este mic se arat nclinaia pe care o are cineva. Odat la Mnstirea Stomio a venit un cretin cu doi nepoei. Unul dintre ei, n vrst de aseapte ani, sttea lng noi i mereu ne punea diferite ntrebri. La un moment dat l ntreb: "Ce o s te faci cnd

vei fi mare?". "Avocat", mi rspunse. Cellalt dispruse. Atunci l ntreb pe unchiul su: "Unde s-a dus cellalt copil? Nu cumva s cad n vreo prpastie?". Am ieit afar ca s1 cutm i am auzit nite lovituri n tmplrie. Am intrat nuntru i ce s vedem? Scndura neted care era pe bancul unde rindeluiam o stricase de tot cu tesla. "Ce o s te faci atunci cnd vei crete mare?" l ntreb i pe acesta. "Tmplar", mi rspunde. "Bine, tmplar s te faci. Dac-i aa, atunci nu-i nici o pagub c s-a stricat scndura". Dragostea de munc - Printe, de ce muli oameni simt plictiseal atunci cnd muncesc? - Nu cumva nu-i iubesc munca? Sau poate c din pricin c se ocup mereu cu acelai lucru. Adeseori ntr-o fabric unde se face, de pild, tmplrie, la unele secii un muncitor de diminea pn cnd pleac ncheie mereu ferestre, altul pune mereu sticl de geam iar altul chituiete. Fac mereu aceeai munc, un lucru monoton, cu eful lor lng ei, care i supravegheaz. Iar lucrul acesta nu este pentru o zi sau dou. Se ngreuiaz fcnd mereu acelai lucru. Mai demult nu era aa. Un tmplar lua n primire patru perei de la zidari i trebuia s predea proprietarului cheile case i terminate. Fcea mai nti duumelele, tmplria, la care punea sticla de geam i o chituia. Apoi fcea scrile n spiral, cu balustrad fcut la strung, dup care vruia, fcea dulapurile, rafturile i n continuare fcea mobila. i chiar dac nu se o cupa el nsui cu toate acestea, tia totui s le fac. La nevoie fcea chiar i acoperiul i punea i igla. Astzi muli oameni sunt chinuii pentru c nu-i iubesc munca. Ateapt s vin ora plecrii. n timp ce atunci cnd cineva are rvn pentru munc i interes
180 181

pentru ceea ce vrea s fac, cu ct lucreaz, cu att i se

aprinde i mai mult rvna. Se druiete apoi muncii sale i atunci cnd vine ora plecrii, spune: "Cum a trecut timpul att de repede?". Uit i de mncare i de somn i de toate. i chiar de nu mnnc nimic, nu flmnzete, nici nu moie dac nu se odihnete, ci mai degrab se bucur c nu doarme. Nu se chinuiete din pricina foamei sau a nesomnului, cci pentru unul ca acesta munca este srbtoare. - Printe, cum se face c dintre doi oameni care fac aceeai munc, unul se folosete duhovnicete din ceea ce face, iar cellalt se vatm? - Depinde de felul n care face fiecare aceast munc i de ceea ce are nluntrul su. Dac lucreaz cu smerenie i dragoste, atunci t oate vor fi luminate, curate, pline de har i va simi odihn luntric. Iar dac se mndrete c face munca mai bine dect cellalt, poate simi o satisfacie, dar ea nu i umple inima pentru c sufletul lui nu este ncredinat c lucrul pe care 1-a fcut este bun i de aceea nu are odihn. Apoi, atunci cnd cineva nu-i face munca sa cu dragoste obosete. Unul obosete numai cnd vede c trebuie s urce o pant pentru a termina o oarecare treab. i aceasta se ntmpl pentru c nu-i iubete munca. n timp ce altul care o face din toat inima sa urc i coboar fr s-i dea seama de aceasta. Un lucrtor, de pild, poate spa multe ore stnd n soare fr s oboseasc dac face aceasta cu toat inima sa. Iar dac nu o face din toat inima, se oprete mer eu din lucru, casc gura, crtete c este prea cald i sufer. 1 Printe, se poate ca cineva s fie absorbit att de mult de munca sa, nct s-i neglijeze familia, etc? 2 Omul trebuie numai s-i iubeasc munca sa, iar nu s se ndrgosteasc de ea. Dac nu-i va iubi munca sa, se va obosi ndoit, att trupete ct i sufletete, i atunci repaosul trupesc nu-1 odihnete, pentru c este obosit sufletete. Iar tocmai aceast oboseal sufleteasc este cea care l rpune pe om. Atunci cnd cineva lucreaz cu toat inima i este

bucuros, este odihnit sufletete i nu mai simte oboseala trupeasc. Iat, am cunoscut un general, care face chiar i treburile soldailor. i ct de mult sufer pentru soldai! ntocmai ca un tat. Dac ai ti ct bucurie simte atunci cnd i face datoria sa. Odat a pornit la miezul nopii din Evro ca s apuce Sfnta Liturghie ce se svrea n Larisa la prznuirea Sfntului Ahile, dei era ndreptit s mearg mai trziu la Te Deumul ce urma s se svreasc la sfrit. Dar i spunea: Trebuie s fiu din timp acolo, pentru a-1 cinsti pe Sfnt". Pe toate le face din toat inima sa. Satisfacia pe care o simte cel ce-i ndeplinete munca sa cu mrime de suflet este o satisfacie bun, pe care Dumnezeu a druit-o pentru a nu se chinui fptura Sa. Iar aceasta este odihna ce izvorte din osteneal.
19 20
183 182

Fiecare s-i pun n valoare, n chip duhovnicesc, harisma pe care o are Harisma pe care o are fiecare om trebuie s o pun n valoare spre bine, pentru c Dumne zeu, de vreme ce le-a dato, are i pretenii de la ei. De pild, mintea este o putere care poate face bine sau ru potrivit cu felul n care o folosete fiecare. Unul care are mult inteligen, dac o folosete corect, poate nscoci ceva, s presupunem, prin care s-1 fure pe cellalt. Sau cei care fac desene n ziare, reviste, etc, ntr-un astfel de desen sau schi, pot ascunde chiar i un ntreg eveniment. i dac acesta are legtur cu subiecte bisericeti, poate ascunde n el o ntreag teologie. Unii dintre acetia, dac ar studia teologia, s-ar putea adnci mult n noimele dumnezeieti, mai ales atunci cnd mintea lor i ajut. Adic ar pune n valoare aceast agerime, ar sfini-o i s-ar ajuta astfel i pe ei nii i pe alii. n timp ce acum muli fac lucrare negativ; dac sunt neruinai fac un desen necuviincios, iar dac sunt

caraghioi, unul caraghios. Adic cei care au o oarecare aptitudine deosebit, vor deveni fie folositori, fie distrugtori. Iar cei care nu au nici o aptitudine deosebit , desigur nu pot face vreun mare bine, dar nu pot face nici mare ru. Stresul i munca - Printe, muli sunt nervoi cnd se ntorc acas de la munc. muncii, s intre n vreo biseric, s aprind o lumnare i s stea nuntru zece-cincisprezece minute, sau s stea n vreun parc i s citeasc un capitol din Evanghelie, pentru a se liniti puin i dup aceea s mearg la casele lor linitii i zmbitori, i nu pui pe ceart. S nu aduc acas probleme le pe care le ntmpin la servici, ci s le lase nafara uii casei lor. 2 Printe, unii dintre ei sunt oarecum ndreptii, pentru c rspunderea pe care o au la servici i umple de stres. 3 Se umplu de stres pentru c nu-L pun i pe Dumnezeu n treburile lor. Leneul care spune: "Ei, va avea grij Dumnezeu...", este mai bun dect acetia. Eu pre fer ca cineva s fie un simplu muncitor, s-i fac munca sa corect i cu mrime de suflet, dar s-i simplifice viaa i s se limiteze la cele absolut nece sare pentru a-i avea mintea linitit, dect s fie patron i s fie mereu "ah" i "vai", pentru c unul ca acesta mai tot timpul este dator. Apoi este ispitit de mndrie i spune: "Voi lua atia bani mprumut, le voi prezenta proiectele mele i astfel m voi aranja mai bine". Dar n cele din urm nu-i reuesc planurile i d faliment, dup care urmeaz sechestrul, licitaia, etc. Iar multora dintre acetia nu le lucreaz mintea i de aceea se ostenesc n zadar, iar profit nu scot. i neputnd face fa l a cheltuieli i cuprinde stresul. Cineva vrea s nvee, de pild, o meserie i fiindc nu ia aminte, ani de zile bate drumurile fr s fac vreo procopseal, iar aceasta se ntmpl pentru c nu-i pune mintea la lucru. De aceea
1 Eu recomand brbailor ca, dup terminarea

trebuie s vad ce
184 185

anume mai trebuie s adauge la munca sa. Iat, atunci cnd lucram n lume ca tmplar, am vzut c pentru mobila pe care o fceam mi trebuia i un strung. Ce, trebuia s fi mers la altcineva ca s-mi fac ceea ce aveam nevoie? Nu, ci mi-am cumprat un strung i am nvat s lucrez la el. Apoi am vzut c era nevoie s fac i scri n spiral. Am stat i mi-am amintit i de geometrie i de aritmetic, i am nvat s le fac. Dac nu vei pune mintea s lucreze, te vei chinui. Adic vreau s accentuez faptul c mintea trebuie pus neaprat s lucreze, pentru c n munca pe care o face cineva apar o mulime de situaii. Numai astfel poate ajunge cineva un meter bun, dup care va ti singur ce s fac i va progresa. n aceasta const secretul reuitei: ca mintea s gseasc soluii n toate mprejurrile. Altfel, mintea omului va rmne nedezvoltat i astfel va pierde timpul.
Sfinirea muncii

Fiecare trebuie s-i sfineasc prin rugciune i trirea sa att munca pe care o face, ct i pe el nsui. Ia r de este patron i are rspundere, s-i ajute duhovnicete i pe muncitorii lui. i dac mai are i o stare luntric bun, i sfinete i munca sa. De pild, atunci cnd nite tineri merg la un meter ca s nvee meteugul aceluia, n paralel cu cele pe care i nva trebuie ajutai s triasc i duhovnicete. Iar aceasta l va folosi att pe el nsui, ct i pe cei ce lucreaz la el i chiar pe clienii lui, pentru c Dum nezeu i va binecuvnta munca sa. Fiecare profesie se poate sfini. Un medic, de pild, nu trebuie s uite c n medicin cel mai mult ajut harul lui Dumnezeu. De aceea s ncerce s devin vas al harului dumnezeiesc. Medicul care este i un cretin bun, n paralel

cu profesia lui, i ajut pe bolnavi cu buntatea i credina sa, pentru c i ncurajeaz pe aceia s-i nfrunte boala cu ncredere n Dumnezeu, n cazul unei boli grave i poate spune bolnavului: "tiina a avansat pn aici. De aici ncolo exist i Dumnezeu, Care face minuni". Sau, de exemplu, dasclul trebuie s se strduiasc si fac cu bucurie slujba sa de nvtor i s-i ajute pe copii pentru a renate duhovnicete, lucru pe care nu au posibilitatea s-1 fac toi prinii, chiar dac au intenie bun. De asemenea, s aib grij ca, pe lng cunotinele pe care le nva, copiii s devin i oameni buni. Altfel, la ce va folosi nvtura de carte? Societatea are nevoie de oameni coreci, care s-i fac meseria cum trebuie, oricare ar fi ea. nvtorul nu trebuie s se limiteze numai la exami narea elevilor, ci s aib n vedere i calitile lor, cum ar fi evlavia, buntatea, mrimea de suflet. Notele puse de Dumnezeu nu se potrivesc ntotdeauna cu cele puse de nvtori. Se poate ca nota patru a unui copil s fie zece la Dumnezeu, iar nota zece a altui a la Dumnezeu s fie patru.
186 187

Nu meseria l face pe om
1 Printe, care este pricina pentru care cineva, dei

se ostenete, nu are spor n munca sa? 2 Nu cumva nu nfrunt cu gnduri bune diferitele situaii ce se ivesc n orice fel de munc? Dac ns le-ar face fat ntr-un mod corect, atunci orice munc ar face va fi pentru el o srbtoare. 3 Printe, dar atunci cnd cineva se mhnete c face o munc grea i dispreuit, de pild, zidete sau spal cratitele ntr-o buctrie, etc, ce trebuie s fac s-i dobndeasc buna dispoziie? 4 Dac se va gndi c Hristos a splat picioarele ucenicilor si9, va nceta s se mai mhneasc. Cci, prin ceea ce a fcut Hristos, este ca i cum ne-ar spune: "Aa trebuie s facei i voi". Fie c cineva spal

cratie, fie c sap pmntul, trebuie s se bucure. Altul cur canalele de scurgere, pentru c nu gsete altceva de lucru i se afl srmanul mereu ntr-un mediu infectat de microbi. Oare acesta nu este om? Oare nu este i el chipul lui Dumnezeu? Era un familist care avea ca meserie curirea acestor fel de canale de scurgere i ajunsese la o mare nlime duhovni ceasc. Se mbolnvise de tuberculoz i, dei avu sese posibilitatea s plece, nu a vrut, deoarece se gndea: "De ce s sufere altul n locul meu?". Iubea viaa dispreuit i de aceea Dumnezeu i-a druit mult har.
In. 13, 4-14.

Nu meseria l face pe om. Am cunoscut un hamal care nviase un mort. Atunci cnd eram dicheu 10 n Schitul Ivirului, ntr-o zi m-a vizitat un brbat cam de cincizeci de ani. A venit trziu dup amiaz i ca s nu deranjeze pe prini, nu a sunat clopoelul i s-a culcat afar. Cnd l-au gsit prinii, l-au luat nuntru i m-au ntiinat. "Bine, i-am spus, dar de ce nu ai sunat clopoelul, ca s-i deschidem i s te gzduim?". "Ce spunei. Printe? Cum s-i deranjez pe prini?", mi-a spus. Atunci am vzut c faa lui avea o strlucire i am neles c acela tria foarte duhovnicete. Apoi mi-a spus c a rmas orfan de tat i de aceea, atunci cnd s-a nsurat, l iub ea foarte mult pe socrul su. Venind de la munc, mai nti trecea pe la socrii si i dup aceea mergea acas. Dar se mhnea pentru c socrul su njura mult. De multe ori l rugase s nu mai njure, dar acela njura i mai mult. Odat socrul su s-a mbolnvit grav. L-au dus la spital i dup cteva zile a murit. Acela nu era lng el atunci cnd i dduse sufletul, pentru c trebuia s descarce un vapor. Cnd s-a dus la spital i 1-a gsit la morg, s-a rugat cu mult durere, spunnd: "Dumnezeul meu. Te rog s-1 nviezi ca s se pociasc i apoi poi s-1 iei!", n aceeai clip mortul i-a deschis ochii i a nceput s-i mite minile. De ndat ce l-au vzut, toi cei de la morg au disprut. Dup ce 1-a mbrcat, 1-a luat acas, fiind

188

cu desvrire sntos. A mai trit nc cinci ani n pocin, dup care a murit. "Printe, mi-a
Proiestosul unui schit, care este ales n fiecare an dintre stareii chiliilor cuprinse n teritoriul lui.
10

189

spus, i mulumesc mult lui Dumnezeu pentru c mi-a fcut acest bine. Cine sunt eu ca s-mi fac Dumnezeu un astfel de har?". Avea mult simplitate i smerenie, nct nici nu-i trecuse prin minte c nviase un mort. Se topise de recunotin fa de Dumnezeu pentru ceea ce Acela i-a fcut. Muli oameni se chinuiesc pentru c nu reuesc s ctige slav lumeasc, sau s se mbogeasc cu lucruri dearte. Nu se gndesc c acestea nici nu trebuie, nici nu se pot lua n cealalt viat, cea adevrat. Ci acolo vom lua numai faptele noastre, care ne vor scoate nc de aici paaportul corespunztor pentru cltoria cea mare n venicie.

CAPITOLUL 3

nfrnarea n viaa zilnic


Prin ascez omul se imaterializeaz
Printe, odat ne-ai spus c: "n nevoina duhovniceasc este nevoie de blocad". La ce v refereai? - n rzboi soldaii ncearc s-1 blocheze pe duman, l nconjoar, l nchid ntre ziduri i l las flmnd. Dup aceea i taie i apa. Iar dac dumanul nu are provizii i muniii, va fi nevoit s se predea. Vreau s spun c tot astfel, prin post i priveghere, diavolul este dezarmat i se retrage. "Cu postul, cu privegherea, cu rugciunea, ceretile daruri lund..."", spune imnograful. Prin ascez omul se imaterializeaz. Firete, cel care se nfrneaz trebuie s priveasc la un scop duhovnicesc mai

nalt. Dac se nfrneaz pentru a se dezintoxica de grsimile acumulate, tot pentru binele trupului su se ngrijete. Atunci asceza lui seamn cu yoga. Din pcate chiar i oamenii Bisericii au dat la
11

Fragment din Troparul la Cuvioi: "Locuitor pustiului i nger n trup".

190 191

o parte subiectul ascezei. "Trebuie s mnnc mncrica mea, spun ei, s m desftez i de asta i de cealalt, pentru c Dumnezeu pe toate le-a fcut pentru noi". tii ce mi-a spus odat un arhimandrit la o mas pe care ne-a oferit-o? Eu nu m-am putut sili s mnnc mai mult dect de obicei, iar acela a observat i mi-a spus: "De va strica cineva templul Iui Dumnezeu, i va strica Dumnezeu pe el"12. Tiu cumva ai neles anapoda?, l ntreb. Aceasta s-a spus pentru ascez sau pentru desfrnare? Versetul acesta se refer la cei care stric, distrug templul lui Dumnezeu cu desfrnarea i abuzurile, i nu la cei care fac ascez din dragoste pentru Hristos". i uit-te, acela i odihnea gndul su, spunnd: "Trebuie s mncm, ca s nu stricm templul lui Dumnezeu". Un altul, dup o vizit la o mnstire, mi-a spus: "Am mers la o mnstire i am aflat c monahii de acolo se mbolnviser din pricina postului ndelungat pe care l-au fcut. Sticluele cu untdelemn de pe mas erau neatinse. Asta fac, Printe, post i priveghere". Ce s mai spui? Astfel de oameni nu vor s se lipseasc de nimic. i numr mncarea lor, fructa lor, prjitura lor i apoi, pentru a se ndrepti, i judec pe ceilali care fac ascez. Nu au simit nc bucuria duhovniceasc a ascezei. Iar altul i spune: "Trebuie s beau attea cni de lapte. Voi posti n post, dar dup aceea mi voi completa substanele hrnitoare, trebuie s am atta albumin n organism". i spune acestea nu pentru c organismul lui ar avea nevoie de albumin, ci deoarece consider c este dreptul lui s fac aceasta, i odihnete astfel gndul c este n regul, c aceasta nu
I Cor. 3, 17.

este pcat. Dar chiar i numai a gndi cineva astfel este pcat. Unde ajunge logica omeneasc? S fie n regul i cu posturile pe care le-a rnduit Biserica, dar s nu se lipseasc nici de cele pe care le-a pierdut n vremea postului. Ei, cum s se slluiasc apoi Duhul Sfnt n astfel de oameni? i poi vedea la unii familiti ct mrime de suflet au. Odat un cretin foarte simplu, care avea nou copii, s-a dus la duhovnic s se spovedeasc, iar acela i-a spus s se mprteasc. "Dar nu m pot mprti, i spune acela duhovnicului, deoarece lucrez i eu i copiii mei i de aceea punem puin untdelemn n mncare". "Ci copii ai?" l ntreab duhovnicul. "Nou". "Ct untdelemn punei n mncare?". "Dou linguri". "Atunci ct untdelemn i revine, amrtule? l ntreb duhovnicul. Mergi i te mprtete". Erau unsprezece persoane i mncau numai dou linguri de untdelemn i l chinuia gndul pentru aceasta. Am cunoscut mireni care s-au sfinit prin asceza pe care au fcut-o. Iat, pn nu demult n Sfntul Munte a lucrat pentru mai mult vreme un mirean cu fiul s u. Dup ctva vreme s-a ivit un serviciu bun n prile de unde erau, i tatl a hotrt s plece mpreun cu fiul su pentru ca s fie mai aproape de familie. Tnrul ns fiind impresionat de viaa ascetic a monahilor i avnd n vedere i viaa lumeasc cu stresul ei, nu a vrut s-1 urmeze pe tatl su i s plece n lume. Tat, de vreme ce mai ai i ali copii, las unul i n Grdina Maicii Domnului!". i fiindc acela struia, tatl su a
192 193

fost nevoit s-1 lase. Tnrul acesta nu tia car te, dar era foarte sensibil i avea mult mrime de suflet i simplitate. Se simea pe sine foarte nevrednic pentru a deveni monah, cci credea c nu va putea face fa la datoriile monahiceti. n cele din urm a gsit o colib mic, care fusese folosit mai demult pentru catri, a astupat ua i ferestrele cu pietre i ferig, lsnd numai o gaur mic rotund, prin care intra i ieea cu destul greutate, i pe care o astupa pe dinuntru cu un palton zdrenuit, pe care l

gsise aruncat acolo. Nu aprindea nici mcar focul, negreit, cuiburile psrilor i adposturile animalelor erau mai bune dect slaul su. Dar bucuria pe care o avea acest suflet nu o au cei care triesc n palate bogate, pentru c acesta se nevoia pentru Hristos, iar Acela era lng el, nu numai n coliba sa, ci i n casa lui duhovniceasc, n trupul i inima sa. i de aceea tria ca n Rai. Din cnd n cnd ieea din cuibul su i trecea pe la vreo Chilie, unde vedea c prinii au de lucru la grdin. Ajuta la spat i prinii i ddeau puin posmag i msline. Dac nu era lsat s lucreze, nu voia s primeasc nici o binecuvntare de la ei. Iar binecuvntrile pe care le lua le pltea cu ndoit munc. Desigur, viaa lui duhovniceasc numai Dumnezeu o cunotea, pentru c tria n ascuns, simplu i n tcere. Dar dintr-o mprejurare care sa fcut cunoscut multora s-au descoperit multe despre el. Odat a trecut pe la o mnstire i a ntrebat cnd ncepe Postul Mare - dei pentru el aproape tot timpul era Postul Mare - dup care a mers i s-a nchis n cuibul su. Au trecut aproape trei luni, fr s-i dea seama cnd au trecut. ntr-o zi a ieit i s-a dus la o mnstire ca s ntrebe cnd este Pastele. A stat la slujb, s-a mprtit la Sfinta Liturghie i dup aceea a mers cu prinii la trapez. Dar n trapez, pe mese, a vzut ou roii -era odovania Patilor. A rmas uimit i a ntrebat pe un frate: "Bine, dar att de repede a venit Pastele?". "Ce Pati, frate? Mine este nlarea!". Adic postise tot Postul Mare i nc patruzeci de zile pn la nlare. n felul acesta s-a nevoit pn la ceasul morii lui. Un vntor 1-a gsit mort la dou luni dup ce murise i a ntiinat poliia i medicul. Dup aceea medicul mi-a spus: Nu numai c nu mirosea, ci, dimpotriv, trupul lui avea o bun mireasm". Postul copiilor
1 Printe, copiii de cinci-ase ani trebuie s pos

teasc nainte de Sfnta mprtanie? 2 Cel puin seara trebuie s mnnce mncare de post cu untdelemn. Dar aceasta este o problem pe care o rnduiete duhovnicul. Este mai bine ca mama s ntrebe pe duhovnic, deoarece copilul poate avea o problem de sntate i este nevoit s bea lapte.

1 Printe, ct trebuie s posteasc un copil? 3 Dac este sntos, trebuie s posteasc. De alt

fel, acum exist o mulime de mncruri de post. Mai demult copiii posteau i toat ziua alergau i se jucau, dar mncau de mai multe ori. n Farasa, n Postul
21 22
195 194

Mare, toi, mici i mari, posteau pn la ceasul al noulea13. Prinii i adunau pe copii n Castru 14, le ddeau jucrii, iar la ora trei dup-amiaz, cnd suna clopotul pentru Liturghia mai-nainte-sfntit, mergeau i se mprteau. Sfntul Arsenie spunea: "Dac atunci cnd copiii se joac toat ziua nu-i mai aduc aminte de mncare, acum cnd i va ajuta i Hristos oare nu vor rezista?". Cei mari, cnd nu postesc, sunt mustrai de contiin atunci cnd i vd pe copii postind. Cnd eram mic lucram pentru mai mult vreme cu meterul meu la cte o cas i mneam acolo, dar miercurea i vinerea plecam acas s mnnc, deoar ece aceia nu posteau. Odat, ntr-o miercuri, mi-au adus o baclava. "Mulumesc, le-am spus, dar postesc". "Ia te uit, copil mic i postete, iar noi, oameni mari, mncm de toate!". Post cu mrime de suflet Prin post omul i arat intenia sa cea bun. F ace din mrime de suflet o ascez i Dumnezeu l ajut. Dac ns se silete pe sine i spune: "Ce s fac? Este vineri i trebuie s postesc", atunci se va chinui. n timp ce, dac ar nelege folosul postului i ar posti,
13

mas.
14

Ceasul al noulea dup ora bizantin nseamn ora 3 dup Veche fortrea n Farasa, n care n perioada bizantin locuiau ostai mpreun cu familiile lor, care erau rnduii de statul bizantin ca strjeri ai regiunilor mrginae ale imperiului.

s-ar bucura gndindu-se c n aceast zi Hristos a fost

rstignit. Nici ap nu I-au dat s bea, ci oet15, iar eu s beau ap toat ziua. Iar dac face aceasta, atunci va simi nluntrul su o bucurie mult mai nalt dect a celui care bea cele mai bune rcoritoare. i uit-te, muli mireni nu pot posti nici mcar o Vinere Mare, dar n fata Ministerului pot face, dintr-o ncpnare, greva foamei ca s obin ceva. Acolo diavolul i ncurajeaz. Dar aceasta pe care o fac este sinucidere. Iar alii, atunci cnd vine Pastele, cnt: "Hristos a nviat!" cu toat puterea lor, de bucurie c vor mnca bine. Unii ca acetia seamn cu iudeii care voiau s-L fac pe Hristos mprat, deoarece i-a hrnit n pustie16. V aducei aminte ce spune Proorocul? "Blestemat este cel care face lucrurile Domnului cu lenevire"17. Altceva este atunci cnd cineva are dispoziie s posteasc, dar nu poate, pentru c, dac nu mnnc, i tremur picioarele, cade jos - adic nu-1 ajut trupul, sntatea sa, etc. - i altceva este s ai putere i s nu posteti. i atunci unde este buna intenie? Iar mhnirea celui care vrea s fac o nevoinf i nu poate completeaz lipsa acesteia, i unul ca acesta are mai mult plat dect cel care are curaj i se nevoiete, cci acela simte i o mulumire de sine. Astzi a v enit o femeie amrt, n vrst cam de cincizeci i cinci de ani, care plngea fiindc nu putea s posteasc.
Vezi Mt. 27, 34; Mc. 15, 36; Le. 23, 36 i In. 19, 29. In. 6, 5-15. Ier. 31, 10.
196 197

Brbatul ei o prsise, copilul i-1 pierduse ntr-un accident, mama i murise i astfel a rmas singur. Nu are nici cas, nici mas, ci o cheam cnd o femeie, cnd alta pe la casele lor ca s lucreze cte ceva. "Printe, mi-a spus srmana, am o mare greutate pe contiin pentru c vd c nu fac nimic. i ceea ce e mai ru dect toate este c nu pot posti. Mnnc tot ceea ce mi se d. Uneori miercurea i vinerea mi dau mncare de post, dar adeseori mi dau de dulce i sunt nevoit s mnnc, pentru c altfel m istovesc repede i nu mai pot sta n picioa re".

"Mnnc, i spun, de vreme ce nu ai curaj". Fiecare trebuie s se supravegheze pe sine i dac va vedea c nu rezist la post, s mnnce puin mai mult. "Msoar-te pe tine nsui"18, spune Sfntul Nil Ascetul. 1 Printe, cum mai demult la sate unele femei nu mncau nimic din prima zi a Postului Mare pn n Smbta Sfntului Teodor? Cum puteau rezista, avnd o mulime de treburi, case, copii, animale, ogoare? 2 Ele i spuneau n sinea lor: "n mod firesc ar trebui s mncm n Sfnta i Marea Smbt, pe cnd aceast smbt este aproape". Sau se poate s-i fi spus: 'Hristos a postit patruzeci de zile 19, pentru mine ce este s postesc o sptmn?". Pe lng aceasta aveau i mult simplitate i de aceea rezistau. Dac cineva are simplitate i smerenie primete cu lesnire harul lui Dumnezeu i astfel postete cu smerenie i se
Sfntul Nil Ascetul, "Despre cele opt duhuri ale rutii" PQ 79, MGOC. Vezi Mt. 4, 2 i Le. 4, 2.
18

hrnete dumnezeiete. Are putere dumnezeiasc i mult rezisten la postiri ndelungate. Un tnr din Australia, de vreo douzeci i opt de ani, a ajuns s nu mnnce nimic douzeci i opt de zile. Duhovnicul lui 1-a trimis la mine smi spun despre aceasta. Era foarte evlavios i avea un duh de nevoin rar ntlnit. Se spovedea, mergea la biseric, citea cri patristice i mai ales noul Testament. ntr-o zi, n timp ce citea n Evanghelie c Hristos a postit patruzeci de zile, a fost att de micat sufletete, nct ia spus n sinea sa: "Dac Domnul, care a fost Dumnezeu i om fr de pcat, a postit patruzeci de zile, atunci eu, un om att de pctos, ce trebuie s fac?". De aceea a cerut binecuvntare de la duhovnicul su s posteasc i el, dar nu s-a gndit s-i spun i gndul su c inteniona s nu mnnce patruzeci de zile. A nceput aadar s posteasc din lunea primei sptmni a Postului Mare, a trecut de Duminica nchinrii Sfintei Cruci fr s bea nici mcar ap, dei lucra la o fabric svrind o munc destul de grea - stivuia lzi. Cnd a ajuns la ziua a douzeci i opta de post, a simit o mic ameeal n timp ce lucra i de aceea s-a aezat puin jos. Dup aceea a but un ceai i a mncat puin posmag, deoarece se gndea c, de va

cdea jos i l vor duce la spital, vor depista c a suferit aceasta di n cauza postului, i vor spune: "Ia te uit, cretinii mor din cauza postului". "Printe, mi-a spus acela, dup attea zile de post m scrbeam de mncruri, dar m sileam s mnnc ca s pot lucra'. l chinuia ns gndul c nu a postit patruzeci de zile i i-a spus aceasta duhovnicului su. Atunci acela i-a spus cu discer198 199

pmnt: "i aceste zile pe care le-ai postit au fost destule. S nu mai ai gnduri". Apoi acela 1-a trimis la mine, ca s nu-i mai rmn nici un gnd de ndoial care s-1 chinuiasc. Ca s fiu sigur c ndemnul su luntric a fost curat, l-am ntrebat: "Te-ai jurat s posteti patruzeci de zile?". Nu", mi-a rspuns. "Atunci cnd ai luat binecuvntare de la duhovnicul tu s posteti, nu te-ai gndit n clipa aceea s-i spui gndul tu, cum c vrei s posteti patruzeci de zile, sau ai ascuns gndul tu care i se prea bun, ca s posteti dup voia ta patruzeci de zile?". Nu, Printe", mi-a spus din nou. Atunci i-am spus i eu: "Desigur c tiam aceasta, dar te-am nt rebat numai ca s nelegi tu singur c ai rsplat cereasc pentru zilele ce le-ai postit, care au fost destule, i s nu te mai neliniteti c nu ai putut ine patruzeci de zile. Alt dat ns s-i spui duhovnicului tu i gndurile cele bune pe care le ai i orice intenie bun ce o ascunzi n inima ta, iar duhovnicul tu va hotr dac va trebui s faci o ascez, etc". i fiindc avea mult smerenie, pe care o dobndise din gndurile smerite pe care le cultiva, i a postit attea zile din multa sa dragoste pentru Hristos, era firesc ca Acesta s-1 ntreasc cu dumnezeiescul Su har. Dac un altul va ncerca s in un astfel de post i va spune cu mndrie: "Dac a fcut-o acela, eu de ce s nu o fac?", va posti numai o zi sau dou i va cdea grmad. I se va ntuneca i mintea, pentru c l va prsi harul lui Dumnezeu i i va prea ru chiar i de

osteneala pe care a fcut-o. Poate ajunge pn acolo nct s spun: "i ce am ctigat din aceasta?". Omul dac postete se face ca un mieluel. Iar atunci cnd devine ca o fiar, nseamn c asceza pe care o face ori este mai presus de puterile lui, ori o face din egoism, i de aceea nu primete ajutorul dumnezeiesc. Dar uneori chiar i fiarele slbatice sunt mblnzite i smerite de post. Vezi, atunci cnd le este foame se apropie de om, cci din instinct simt c de nu vor mnca vor muri. n timp ce, dac se apropie de om pentru a gsi de mncare, se poate s nu peasc nimic. Eu am vzut un lup care, din pricin c era flmnd, era ca un mieluel. Odat, ntr-o iarn cu zpad mult, venise pn n curtea noastr. Eu i cu fratele meu ieiserm s dm hran la animale. n timp ce eu ineam felinarul n mn, fratele meu a luat cociorva i a nceput s-1 loveasc, dar lupul nu se mpotrivea deloc. Tot ceea ce face omul se zdrnicete dac nu o face din dragoste pentru Dumnezeu i semenul su. Dac postete i se mndrete cum c ar face ceva, se pierde postul su. Devine apoi ca un rezervor gurit, care nu mai poate ine nimic n el. Pune ap ntr-un a stfel de rezervor i vei vedea c ncet-ncet va curge toat. Satisfacia stomacului uor Atunci cnd cineva nu se nfrneaz poart cu sine magazii ntregi. n timp ce, dac se nfrneaz i mnnc numai cele care i sunt necesare, organismul
200

201

su arde toate substanele hrnitoare i nu depoziteaz nimic. Felurimea mncrurilor ntinde stomacul i aduce pofta, dar pricinuiete moleeal i nfierbntare n trup. Dac pe mas exist numai un fel de mncare i care nu este destul de gustos, se p oate ca nimeni s nu mnnce o porie ntreag, iar dac este gustos i cineva se va lacomi, se

poate s mnnce puin mai mult dect i trebuie. Dar atunci cnd pe mas exist pete, sup, cartofi, brnz, ou, salat, fructe i prjituri, vrea s le mnnce pe toate i mai cere nc i altele. Pe toate le trage pofta, pentru c una o ndeamn pe alta. i uit-te, omul nu suport nici mcar un singur cuvnt; pe unul nu-1 nghite, pe cellalt iari nu-1 nghite, n timp ce srmanul stomac orice mncare i aruncm, o suport. Dar oare l ntrebm dac le poate mistui? Adic stomacul care nu are logic ne ntrece n virtute i se nevoiete s le mistuie pe toate. i dac un fel de mncare nu se potrivete cu altul cnd intr nuntru, se ceart, i atunci bi etul stomac ce s mai fac? ncepe dup aceea indigestia. 1 i cum putem, Printe, s ne tiem obinuina de a mnca mult? 2 Este trebuin de puin frn. Mai bine este s nu mnnci mncarea care i place, ca s nu-i faci de lucru, pentru c ncet-ncet se mrete hambarul. i dup aceea acest "vame" nemilostiv, aa cum l numete Avva Macarie, va cere mereu. n vremea mesei eti satisfcut, dar dup aceea simi nevoia s dormi, i nici s lucrezi nu mai poi. Dac mnnci un singur fel de mncare, acesta i ajut s-i tai pofta. 1 Printe, atunci cnd exist multe feluri de mn care, dar n cantiti mici, exist iari acelai pericol? 2 Desigur, pericolul este la fel de mare, numai c partidele sunt mici i nu pot face guvern. Atunci cnd exist o mare felurime de mncruri, este ca i cum s-ar aduna n stomac multe partide, i unul l irit pe cellalt, apoi se ncaier ntre ele, se bat i ncepe indi gestia... Plcerea pe care o d mncarea simpl este mai mare dect cea pe care o dau cele mai bune mncruri. Atunci cnd eram mic, mergeam n pdure i mneam numai o bucat de covrig, i nu mai voiam nimic altceva. Cele mai bune mncruri nu-mi puteau nlocui acea mulumire duhovniceasc pe care o simeam. Dar fceam aceasta cu bucurie. ns cei mai muli oameni nu au simit satisfacia stomacului uor. La nceput, atunci cnd mnnc ceva gustos, simt o oarecare satisfacie, dar apoi intr la mijloc lcomia, mnnc mult i, mai ales atunci cnd sunt

btrni, simt o greutate n tot trupul, i astfel se lipsesc de satisfacia stomacului uor.
202 203

AA NOASTR

eva in Raiul cel dulce multe amrciuni, paaportul ncercrilor. CAPITOLUL 1 Trecut-am prin foc i prin ap..." 1
Crucea ncercrilor

rinte, cruciulia pe care mi-ai dat-o o port mereu i m ajut n ncercrile mele. - Iat, aa sunt i crucile pe care le suferim noi, ca acele cruciulie pe care le atrnm la gt i ne ocrotesc n viaa noastr. Crezi c noi ducem vreo cruce mare? Numai Crucea lui Hristos a fost fo arte grea, pentru c El din dragoste fa de noi, oamenii, nu a vrut s foloseasc pentru Sine puterea Sa dumnezeiasc. i n continuare ridic greutatea crucilor ntregii lumi i ne uureaz de durerile ncercrilor cu dumnezeiescul Su ajutor i cu dulce a Sa mngiere. Bunul Dumnezeu rnduiete pentru fiecare om o cruce potrivit cu puterea lui de a rezista, nu pentru a se chinui, ci pentru a urca de pe cruce n cer, pentru c, n esen, crucea este scar ctre cer. Dac am nelege ce comoar ne nvistierim din suferirea ncercrilor, nu am mai murmura, ci am slavoslovi pe
Ps. 65, 1 1 .

207

Dumnezeu ridicndu-ne cruciulia pe care ne-a hrzit-o,

astfel nct i n aceast viat ne vom bucura, dar i n cealalt vom lua o pensie bun. Dumnezeu ne-a asigurat acolo n cer multe bogii. ns atunci cnd cerem s ne uureze de o ncercare, el d aceste bogii altora i astfel o pierdem. n timp ce, de vom face rbdare, ne va da i dobnd. Fericit este cel care se chinuiete aici, pentru c, cu ct este pedepsit mai mult n aceast viat, cu att mai mult se pregtete pentru cealalt, deoarece i se terg din pcate. Crucile ncercrilor sunt mai presus de "talani", de harismele pe care ni le d Dumnezeu. Fericit este cel care are cinci cruci, iar nu una. O suferin sau o moarte muceniceasc aduc cu adevrat rsplat cereasc. De aceea la fiecare ncercare s spunem: 'i mulumesc, Dumnezeul meu, pentru c tocmai aceasta mi trebuia pentru mntuirea mea". ncercrile i ajut pe oameni s-i revin duhovnicete
1 Printe, mereu sunt ntiinat de suferina celor din familia mea. Se vor termina vreodat necazurile lor? 2 F rbdare, sora mea, i nu-ti pierde ndejdea n Dumnezeu. Din toate ncercrile prin care am auzit c trece familia voastr, am neles c Dumnezeu v iubete i ngduie toate necazurile acestea pentru o deplin curire duhovniceasc a familiei. Dac privim cu ochi lumeti ncercrile familiei tale, aprei ca 208

nite oameni nefericii. ns de le vom privi duhovnicete, suntei fericii, iar n cealalt viat v vor invidia toi cei care s-au considerat fericii n viaa aceasta. n felul acesta se nevoiesc i prinii ti, deoarece nu cunosc sau nu neleg s se nevoiasc duhovnicete cu mrime de suflet. Cu toate acestea, n ncercrile familiei tale, precum i ale altor familii se ascunde o tain, dei se face att de mult rugciune. "Cine a cunoscut judecile iui Dumnezeu?" 1. Dumnezeu s-i ntind dreapta Sa i s pun capt ncercrilor. 1 Printe, nu se poate ca oamenii s-i revin n alt

fel i nu prin ncercri? 2 Mai nainte ca Dumnezeu s ngduie o ncercare, a cutat s-i ndrepte cu blndee, dar aceia nu au neles i de aceea El a ngduit ispitirea. Vedei, cnd un copil este sucit, la nceput tatl su l ia cu biniorul, i face toate mofturile, dar vznd c nu se schimb, atunci se poart cu asprime fa de el, ca s se ndrepte. Tot astfel i Dumnezeu, adeseori, atunci cnd cineva nu nelege de bun voie, i d o ncercare ca s-i revin. Dac nu ar fi existat puin durere, boli, etc, oamenii ar fi devenit fiare, nu s-ar fi apropiat deloc de Dumnezeu. Viaa aceasta este mincinoas i scurt; i puini sunt anii ei. i bine c sunt puini, cci repede vor trece amrciunile, care ca nite medicamente amare ne vindec sufletele noastre. Vezi, medicii le dau srmanilor bolnavi care sufer medicamente amare
Vezi Ps. 35, 6. 209

deoarece se vor nsntoi cu amarul, nu cu dulcele. Vreau s spun c, precum sntatea se dobndete prin amar, tot astfel i mntuirea sufl etului tot din amar iese.

Suferind durerea ne cerceteaz Hristos


Omul care nu trece prin ncercri, care nu vrea s-1 doar nimic i s sufere ceva, care nu vrea s fie mhnit sau s i se fac vreo observaie, ci vrea s triasc bine, este n afara realitii duhovniceti. "Tre-cut-am prin foc i prin ap i ne-ai scos pe noi la odihn'5, spune psalmistul. Vezi c i Maica Domnului i Sfinii au suferit, de aceea trebuie ca i noi s suferim, mai ales c mergem pe acelai drum pe care au mers i ei. Cu deo sebirea c noi, atunci cnd suferim puin n aceast viat, ne pltim datoriile i ne mntuim. Dar i Hristos a petrecut cu durere pe

pmnt. A cobort din cer, S-a ntrupat, a ptimit i a fost rstignit. Iar cretinul i d seama c 1-a cercetat Hristos, atunci cnd sufer durere. Atunci cnd l cerceteaz durerea pe om nseamn c l viziteaz Hristos. n timp ce, atunci cnd omul nu trece prin nici o ncercare, este ca i cum l-ar prsi Dumnezeu, nici nu pltete datoriile, nici nu depune. Vorbesc desigur despre cel care nu vrea reaua ptimire pentru dragostea Iui Hristos, care i spune n
Ps. 65, 11.

sinea sa: Sunt sntos, am poft de mncare, mnnc bine, o duc foarte bine, sunt linitit, etc..." i nu spune nici mcar un "Slav ie, Dumnezeule". Cel puin dac ar recunoate c toate aceste binecuvntri sunt ale lui Dumnezeu, oarecum s-ar aranja situaia. S spun: Tiu meritam toate acestea, dar fiindc sunt neputin cios, de aceea Dumnezeu mi le-a rnduit pe toate". n viaa Sfntului Ambrozie4 se spune c odat Sfntul a fost gzduit de un oarecare bogat. Iar Sfntul vznd bogiile nemsurate ale aceluia 1-a ntrebat dac a fost ncercat vreodat de vreo mhnire. Nu, niciodat, i-a rspuns acela. Ci bogiile mele mereu se nmulesc, ogoarele mi rodesc. Nu am simit niciodat durere i nici vreo boal nu m-a cercetat". Atunci Sfntul a lcrimat i a spus nsoitorilor si: "Pregtii trsurile ca s plecm repede de aici, pentru c pe acesta nu 1-a cercetat Dumnezeu1. i de ndat ce a ieit n drum, casa bogatului sa scufundat. Traiul bun al aceluia dovedea c Dumnezeu 1-a prsit. 'Domnul ceart pe cel pe care-l iubete*
3 Printe, de ce astzi lumea sufer att de mult? 4 Din pricin c Dumnezeu o iubete. Tu, ca mo-

nahie, te scoli dimineaa, i faci canonul, rosteti rugciunea lui Iisus, faci metanii, etc. ns pentru mireni greutile prin care trec sunt canonul lor; i prin ele se curesc. Iar acestea le pricinuiesc un bine mai
4

Pomenirea lui se prznuiete la 7 decembrie. Pilde 3, 12.

210 211

mare dect traiul bun lumesc, care nu i ajut nici s se apropie de Dumnezeu, nici s dobndeasc rsplat cereasc. De aceea trebuie s le primeasc ca pe nite daruri ale lui Dumnezeu. Bunul Dumnezeu, ca un Printe bun, prin ncercrile pe care le ngduie i educ copiii Si din dragoste, din buntatea Sa dumnezeiasc, iar nu din rutate sau din dreptate lumeasc, juridic, pentru c vrea ca aceia s se ntoarc la el. Adic Dumnezeu, vrnd s mntuiasc fpturile Sale i ca ele s moteneasc mpria Lui cea cereasc, ngduie ncercrile pentru ca omul s se lupte, s se nevoiasc i s dea examene la rbdarea n dureri, astfel nct s nu poat diavolul s-I spun: "Cum l rsplteti pe acesta, sau cum l mntuieti de vreme ce nu s-a ostenit?". Pe Dumnezeu nu-L intereseaz viaa aceasta, ci cealalt. El se ngrijete de noi mai nti pentru cealalt via i apoi pentru aceasta. 1 Printe, dar de ce Dumnezeu unor oameni le d multe ncercri, n timp ce altora nu le d deloc ? 2 Ce spune Sfnta Scriptur? "Domnul ceart pe cel pe care-1 iubete". Un tat, de pild, are opt copii. Cinci dintre ei stau lng tatl lor, iar trei pleac de acas i nici nu se mai gndesc la el. Dac cei care stau lng el fac vreo neornduial, tatl lor i trage puin de urechi, sau le d vreo plmu, iar dac sunt cumini, i mngie i le d o ciocolat. n timp ce aceia care sunt departe, nu primesc nici mngiere, nici palm. Tot astfel face i Dumnezeu. Oamenilor care sunt lng El i celor care au intenie bun, dac greesc puin, le d cte o plmu i astfel i achit datoria.
212

sau dac le d mai multe, mai i depun n casieria cereasc. Iar celor care sunt departe de Dumnezeu le d

ani ndelungai pentru a se poci. De aceea vedem pe unii mireni c svresc pcate grave i cu toate acestea au bunuri materiale din belug i triesc muli ani, fr s treac prin ncercri. i aceasta se face din iconomia lui Dumnezeu, pentru a se poci. Iar dac nu se vor poci, n cealalt via vor fi fr de rspuns. Durerea lui Dumnezeu pentru ncercrile oamenilor Cte suferine are lumea! Cte probleme! i unii vin aici s mi le spun stnd n picioare, fie i numai pentru dou minute, pentru a se mngia puin. O mam ndurerat mi spunea: "Printe, vin clipe cnd nu mai pot suporta i atunci spun: Hristoase al meu, f s nceteze pentru puin suferinele i apoi pot s nceap iari". Ct nevoie de rugciune au oamenii! ns orice ncercare este un dar al lui Dumnezeu, este un examen pentru cealalt via. Aceast ndejde a rspltirii n cealalt via mi d bucurie, mngiere i curaj i pot suporta durerea ce o simt pentru toi oamenii care trec prin ncercri. Dumnezeul nostru nu este Baal, ci Dumnezeul dragostei. El este Printele Care vede suferina copiilor Si pricinuit de diferite ispite i ncercri prin care trec, i Care ne va rsplti pentru aceasta, numai noi s facem rbdare n mica mucenicie a ncercrii sau, mai degrab, a binecuvntrii pe care o suferim. unii spun: Oare nu este dureros ceea ce ngduie Dumnezeu? Oare nu-1 doare pe Dumnezeu pentru aceasta?". 2 Durerea lui Dumnezeu pentru oamenii care sunt chinuii de boli, de diavoli, de barbari, etc, are n acelai timp i bucurie prin rsplata cereasc pe care le-a pregtit-o. Adic, Dumnezeu cunoscnd rspltirea pe care o va primi n cer cel care trece prin ncercri, i buntile care l ateapt, "sufer" cu uurin durerea ce o simte pentru acela. Iat, Dumnezeu a ngduit ca Irod s fac attea crime 6. Piun
1 Printe,
213

sprezece mii de prunci a junghiat i nc nenumrai prini care nu i-au lsat pe soldai s le omoare copiii. Acei ostai barbari, ca s se arate mai buni n faa mai-marilor lor, i-au tiat pe copii bucele. Cu ct copiii erau mai chinuii, cu att mai mult l durea pe Dumnezeu, dar i mai mult se bucura pentru cea mai mare slav de care aveau s se desfteze n cer. Se bucura pentru aceti ngerai, care urmau s alc tuiasc tagma muceniceasc i ngereasc totodat, ngeri i Mucenici! n mhniri druiete Dumnezeu adevrata mngiere Dumnezeu vede de aproape suferinele copiilor Lui i i mngie ca un Printe bun. Pentru c, ce crezi, sufer s-i vad copilaul Su chinuindu-se? Toate suferinele i lacrimile lui, Dumnezeu le ia n considerare i dup aceea rspltete. Numai Dumnezeu druiete n mhniri adevrata mngiere. De aceea omul care nu crede n adevrata via, care nu crede n Dumnezeu ca s-I cear mila Sa n ncercrile prin care trece, cade mereu n de zndejde, iar viaa lui nu are nici un sens. ntotdeauna rmne neajutorat, nemngiat i chinuit n aceast via, dar i osndete i sufletul su n cea venic. ns oamenii duhovniceti, care nfrunt toate ncercrile alturi de Hristos, nu au propriile lor mhniri, ci adun amrciunile altora, dar n acelai timp primesc din belug dragostea lui Dumnezeu. Atunci cnd cnt troparul: "Ajutorului omenesc nu ne ncredina pe noi. Prea Sfnt Stpn", cteodat m opresc la "ci primete rugciunea robilor ti...". Cci de vreme ce nu am mhniri, cum s spun "c scrbele ne cuprind i nu putem rbda"?7 S spun minciuni? n nfruntarea duhovniceasc a ncercrilor nu exist mhnire, pentru c atunci cnd omul se aeaz corect, duhovnicete, toate se schimb. Dac omul i atinge amrciunea durerii sale de Preadulcele Iisus, atunci toate amrciunile i otrvurile sale se preschimb n miere. Dac cineva nelege tainele vieii duhovniceti i modul tainic n care lucreaz Dumnezeu, nceteaz s se mai mhneasc pentru tot ceea ce i se ntmpl, pentru c primete cu bucurie medicamentele amare pe care i le d

Dumnezeu pentru nsntoirea sufletului su. Pe toate le consider rspunsuri la rug' Vezi Mt. 2, 16. 7 Din Paraclisul Maicii Domnului. 214 215

ciunea sa, de vreme ce nencetat i cere lui Dumnezeu s-i curteasc sufletul. ns atunci cnd oamenii nfrunt lumete ncercrile, se chinuiesc. De vreme ce Dumnezeu ne supravegheaz pe toi, trebuie ca fiecare s se predea Lui cu totul. Altfel se va chinui. Cere s-i vin toate aa precum vrea el, dar lucrurile nu se petrec dup dorina lui, i de aceea nu afl odihn. Fie stul, fie flmnd de ar fi cineva, fie c este ludat, fie c este nedreptit, trebuie s se bucure i s le nfrunte pe toate cu smerenie i rbdare. i atunci unuia ca acestuia Dumnezeu i va drui mereu binecuvntri, pn cnd sufletul su va ajunge s nu mai poat "ncpea i suporta" buntatea lui Dumnezeu. i cu ct va nainta duhovnicete, cu att va vedea dragostea lui Dumnezeu ntr-o msur mai mare i se va topi de recunotin. Ispitele i mhnirile ce vin din ngduina lui Dumnezeu ncercrile care ne vin sunt uneori antibioticul pe care ni1 d Dumnezeu pentru bolile sufletului nostru i care ne ajut mult duhovnicete. Omul mnnc numai o palm uoar i ndat i se nmoaie inima. Dumnezeu tie foarte bine n ce stare duhovniceasc se afl fiecare dintre noi, dar fiindc noi nu tim, ngduie s fim ispitii ca s ne cunoatem pe noi nine, s ne aflm patimile ce sunt ascunse nluntrul nostru i s nu avem pretenii nesbuite n Ziua Judecii. Pentru c, de ar trece cu vederea patimile noastre i ne-ar lua n Rai aa cum suntem, i acolo am crea probleme. De aceea Dumnezeu ngduie diavolului s

creeze aici ispite ca s ne scuture, astfel nct s se smereasc i s se cure sufletul nostru prin mhniri, dup care ne umple de har. Adevrata bucurie se nate din amrciunea pe care cineva o gust cu bucurie pentru Hristos, Care s-a umplut de amrciune ca s ne mntuiasc. Cretinul trebuie s se bucure mai ales atunci cnd trece prin vreo ncercare fr ca el s fi fost pricina ei. Uneori spunem lui Dumnezeu: "Dumnezeul meu, nu tiu ce voi face, dar eu m predau ie cu totul, ca s m faci om". i atunci Dumnezeu nu m face numai om, ci mai presus de om, i-1 las pe diavol s vin s m ispiteasc i s m chinuiasc. i n cancerul care bntuie astzi vd vicleugurile diavolului i rd. Mi, i diavolul acesta! Voi tii cu ce spun l spal diavolul pe om atunci cnd Dumnezeu ngduie s-1 ispiteasc, s-1 ncerce? Cu spuma rutii lui. i nc ce spun bun are! Aa cum cmila scoate spume atunci cnd se mnie, la fel face i diavolul n astfel de situaii. i dup aceea l freac pe om nu ca s-1 curee de murdrie, ci din rutate. Iar Dumnezeu l las pe diavol s-1 spuneasc pe om numai att ct trebuie pentru a-1 cura. Cci dac l-ar lsa s-1 frece aa cum se freac rufele, l-ar sfia. - Printe, putem spune despre diferitele ispite care se ntmpl n viaa noastr, c aceasta a fost voia lui Dumnezeu?
216 217

- Nu. S nu amestecm voia lui Dumnezeu cu ispita i cu cele pe care le aduce ea. Dumnezeu l las pe diavolul liber s-1 ispiteasc pe om pn la un punct, iar pe om l las liber s fac binele sau rul. Dar nu Dumnezeu este vinovat pentru rul pe care l va face omul. Iuda, de pild, era ucenicul lui Hristos. Dar oare putem spune c a fost voia lui Dumnezeu ca el s devin vnztor? Nu, ci luda nsui a ngduit diavolului s intre n el. Cineva a spus unui preot: Printe, te rog f un Trisaghion pentru Iuda". Iar aceasta este ca i cum ar fi spus: "Tu, Hristoase, eti nedrept. Aceasta a

fost voia Ta, ca s Te vnd Iuda. i de aceea acum ajut-1". Puine sunt cazurile n care Dumnezeu ngduie s fie ispitii unii cretini evlavioi pentru a-i veni n simire cineva care duce o viat pctoas i s se pociasc. Oamenii acetia vor avea o ndoit rsplat. Adic Dumnezeu le d unora care, cu ncercrile prin care trec, i pltesc pcatele n aceast viat, dar care n acelai timp crtesc fr motiv, posibilitatea de a fi ajutai de rbdarea celor care, dei nu au greit, sufer dar nu crtesc. S presupunem c un familist foarte bun i foarte evlavios se afl n cas cu toat familia sa i dintr-odat se face un cutremur i cade casa peste ei strivindu-i, iar dup o nfricotoare suferin mor cu toii. Oare de ce a ngduit Dumnezeu aceasta? Ca s nu crteasc ceilali care sunt pedepsii atunci cnd greesc. De aceea toi cei care se gndesc la crucile mari pe care le-au purtat drepii niciodat nu se mhnesc pentru micile lor ncercri. i vd c, dei au greit n viata lor, cu toate acestea sufer mai puin dect acei drepi, i de aceea spun ca tlharul cel bun 8: "Dac acetia care nu au fcut nimic ru au suferit att de mult, atunci noi ce trebuie s ptimim?". Din pcate ns unii seamn cu tlharul cel rstignit de-a stnga lui Hristos9 i spun: "Au mers cu crucea n mn i uite ce au pit!". Exist i cazuri - acestea sunt foarte rare - n care Dumnezeu ngduie din dragoste ca unii nevoitori alei s treac prin mari ncercri, pentru a fi ncununai. Acetia sunt urmtorii lui Hristos. Vedei, la Sfnta Singlitichia, deoarece ajuta duhovnicete multe suflete cu poveele ei, a mers diavolul ca s o mpiedice de la aceast lucrare. Trei ani i jumtate a rmas fr glas din pricina bolii pe care a suferit-o10. Altdat un adevrat urmtor al lui Hristos cere de la Dumnezeu s ierte grealele semenilor si, s-i ntoarc de la ei urgia Sa cea dreapt i s fie pedepsit el n locul acelora, dei nu este vinovat cu nimic. Unul ca acesta se nrudete mult cu Dumnezeu, Care este nduioat de aceast mare i nobil dragoste a copilului Su. n afar de darul pe care i-1 face, iertnd greelile celorlali, ngduie ca acesta s aib i sfrit mucenicesc, dup cererea lui struitoare. n acelai timp ns i pregtete n Rai cel mai frumos i mai minunat palat, precum i o slav nc i mai

mare, deoarece judecata


8 9

muli

oameni

l-au

nedreptit

prin

Vezi Luca 23, 29 .u. Ibidem. Vezi Vieile Sfinilor, luna ianuarie, ziua a cincea.

218 219

lor superficial, creznd c Dumnezeu 1-a pedepsit pentru pcatele lui. Nerecunotina fa de dragostea lui Dumnezeu - Printe, ncercrile i folosesc ntotdeauna pe toi oamenii? - Depinde de felul cum nfrunt fiecare ncercrile. Cei care nu au intenie bun l hulesc pe Dumnezeu atunci cnd trec prin diferite ncercri. "De ce s sufr eu aceasta? - spun ei. Iat, acela ar e attea bunuri! Dumnezeu este acesta?" Nu spun "am greit", ci se chinuiesc. Iar cei cu mrime de suflet spun: "Slav lui Dumnezeu! ncercarea aceasta m-a adus lng Dumnezeu. El a ngduit-o pentru binele meu". i dac mai nainte se poate s nu fi clcat deloc n biseric, dup aceea ncep s mearg regulat la biseric, s se spovedeasc, s se mprteasc. De multe ori Dumnezeu chiar i pe oamenii cei mai mpietrii i aduce la un moment dat, printr-o ncercare, la o astfel de mrime de suflet, nct ei nii se ntorc spre bine i-i ispesc pcatele prin durerea ce o simt pentru tot ce au fcut. 1 Printe, trebuie s spunem: "Slav ie, Dum nezeule!", atunci cnd toate merg bine? 2 Dac nu spunem "Slav ie, Dumnezeule!" n bucurii, cum vom spune n mhniri? Tu spui aceasta n mhniri, i nu vrei s-o spui n bucurii? Dar atunci cnd cineva este nerecunosctor, nu cunoate dragostea lui

220

Dumnezeu, nerecunotina este un mare pcat. Iar pentru mine este unul de moarte, nerecunosctorul cu nimic nu poate fi mulumit. Pentru toate crtete, nimic nu-i convine. n satul meu natal, n Farasa, se folosea mult magiunul. ntr-o sear o fat plngea pentru c voia magiun. Ce putea s fac mama ei? S-a dus i a cerut de la vecina. Iar copila, de ndat ce mama ei i-a adus magiunul, a nceput iari s plng. Btea din picioare i striga: "Mam, vreau i iaurt". "Copilul meu, unde s gsesc iaurt la ora aceasta?", i spune mama ei. "nu, vreau iaurt". Atunci srmana femeie a mers i a cerut iaurt de la o alt vecin i 1-a adus fiicei ei. Dup ce fata 1-a luat i pe acesta, a nceput din nou s plng. "Acum de ce mai plngi?", o ntreb mama ei. "Mam, le vreau amestecate". Atunci mama le ia i le amestec, dar aceasta iari ncepu s plng. "Mam, nu le pot mnca aa. Le vreau separat". La care mama ei a luat-o la palme i astfel... s-a separat magiunul de iaurt. Adic vreau s spun c tot astfel se comport muli oameni, dup care vine pedagogia lui Dumnezeu. Cel puin s ne mrturisim nerecunotina noastr i s-I mulumim zi i noapte lui Dumnezeu pentru binecuvntrile ce ni le druiete. Iar n felul acesta l vom pune pe fug pe diavolul cel fricos, care i va aduna drcuorii lui i se va preface ntr-un fum negru, pentru c deja i-am aflat punctul slab.

221

S comparm ncercarea noastr cu una mai mare a altuia Medicamentul cel mai bun pentru fiecare ncercare a noastr este ncercarea mai mare a semenilor notri, pe care este de ajuns s o comparm cu a noastr pentru a ne putea da seama de marea diferen dintre ele i de marea dragoste pe care ne-a artat-o Dumnezeu, Care ne-a ngduit o ncercare mai mic. Atunci i vom mulumi, ne va durea

pentru cel ce sufer mai mult i ne vom ruga din toat inima ca s-1 ajute Dum nezeu. Mi-au tiat, de pild, un picior? s spun "Slav ie, Dumnezeule, c am cel puin un picior. Aceluia i le-au tiat pe amndou". i dac a rmne un butean, fr mini i picioare, tot va trebui s spun: "Slav ie, Dumnezeule, c am umblat atia ani, n timp ce alii s-au nscut infirmi". Eu, din clipa n care am auzit c un familist are hemoragii de unsprezece ani, mi-am spus: "Ce fac eu? Acesta este mirean i are hemoragii de unsprezece ani, are copii i trebuie s se scoale dimineaa ca s mearg la serviciu, iar eu nici apte ani nu am mplinit de cnd am hemoragii"11. Dac m gndesc la cellalt care sufer att de mult, nu m mai pot ndrepti pe mine. Iar dac m voi gndi c eu sufr iar ceilali o duc bine, c m scol noaptea la fiecare jumtate de ceas, deoarece am probleme cu intestinul gros i nu pot dormi, n timp ce ceilali dorm linitii, m ndreptesc
Stareul din 1988 avea hemoragii nentrerupte de la intestinul gros.

pe mine nsumi dac murmur. Dar tu, sor, de c t timp suferi de herpes12? 1 De opt ani, printe. 2 Vezi, Dumnezeu unora le las aceast boal dou luni, altora zece, iar altora cincisprezece. mi dau seama c durerea este mare, i din pricina ei unii ajung pn la dezndejde. Dar dac un mirean care are herpesul de o lun, dou i se dezndjduiete din pricina marii dureri, afl c un om duhovnicesc l are de un an i face rbdare i nu crtete, atunci de ndat se mngie. i i spune: "Eu sufr de dou luni i am ajuns la dezndejde. Acela, ns, sr manul, sufer de un an i nu se plnge. Eu fac i neornduieli, n timp ce acela triete duhovnicete". i astfel se ajut fr s fie sftuit. Mhnirile pe care ni le pricinuiesc oamenii nezeu mhnirile i nedreptile pe care i le pricinuiesc
5 Printe, atunci cnd cineva rabd pentru Dum-

oamenii, aceast rbdare l cur de patimi? 6 Dac l cur ntrebi? nu numai c l cur, ci l face s i strluceasc. Exist ceva mai presus dect aceasta? n felul acesta i poate plti pcatele. Vedei, pe un c riminal l bat, l nchid n nchisoare, i face acolo micul su canon i, dac se pociete cu sinceInflamatie caracteristic a pielii, foarte persistent i dureroas, cu caracter recidivant, provocat de un virus, manifestat prin grupuri de bicue localizate de obicei n jurul gurii, al nasului, etc.
222 223
12

13

ritate, se izbvete de nchisoarea cea venic. Oare este mic lucru s-i plteasc prin aceast suferin o socoteal venic? Orice mhnire s o suportai cu bucurie, mhnirile pe care ni le pricinuiesc oamenii sunt mai dulci dect siropurile ce ni le ofer cei care ne iubesc. Vedei, n Fericiri Hristos nu spune: "Fericii vei fi cnd v vor luda", ci: "Fericii vei fi cnd v vor ocri"15 i mai ales "cnd v vor mini din pricina Mea". Atunci cnd ocrrea nu este pe dreptate, cel ocrt adun rsplat. Iar dac ea este pe dreptate, atunci acela i pltete pcatele. De aceea, nu numai c trebuie s-1 rbdm fr murmur pe cel care ne ispitete, ci s simim i recunotin, pentru c ni se d prilejul s ne nevoim n smerenie, dragoste i rbdare. Desigur, clevetitorii lucreaz mpreun cu aghiu. Vntul puternic de obicei rupe i dezrdcineaz numai copacii sensibili care nu au rdcini adnci, n timp ce pe aceia care au rdcini adnci i ajut s-i adnceasc rdcinile i mai mult.
Mt. 5, 11.
14

Noi trebuie s ne rugm pentru toi cei care ne vorbesc de ru i s cerem de la Dumnezeu s le dea pocin, luminare i sntate i s nu lsm nluntrul nostru nici mcar o urm de ur fa de ei. S pstrm numai experiena dobndit din ispit, s aruncm toate otrvurile i s ne amintim mereu de cuvintele Sfntului Efrem irul: "Dac i se va ntmpla s fii clevetit, iar dup aceasta se va dovedi curia contiinei tale, nu te semei, ci slujete cu smerenie Domnului Care te-a slobozit de

Sfntul Efrem irul, Opere, Voi. 1.

clevetirea oamenilor, ca s nu ptimeti cdere de mirare" 14.


224

CAPITOLUL 2

Boala
Bolile i ajut pe oameni

P
rinte, ce nseamn "Rai bun"15? - Adic s mergi cu bine n Rai. - Dar oare nu se poate nelege: "S mergi n Raiul cel bun"? - Ai auzit tu vreodat vorbindu-se de raiul cel ru? Oricum, pentru a merge cineva n Raiul cel dulce, trebuie s mnnce aici multe amrciuni, ca s pri measc n mn paaportul ncercrilor. Dac ai ti ce se ntmpl la spitale! Ce drame! Ce durere are lumea! Cte mame, srmanele, nu fac operaii, se gndesc la copilaii lor i sunt cuprinse de nelinite pentru ntreaga lor familie! Ci familiti nu au c ancer, fac radioterapie i se chinuiesc! S nu poat lucra i s aib de pltit chirie i o mulime de alte datorii! Unii sunt sntoi i nu o pot scoate la capt, cu ct mai mult atunci cnd cineva este bolnav i se silete s lucreze
15

Urare folosit printre cretinii i clugrii din Grecia i Sfn tul Munte.

225

pentru a putea face fat ct de ct la ndatoririle lui! Cu

adevrat, m-au copleit problemele oamenilor. Cte nu aud n fiecare zi! Mereu suferine, mereu greuti! Toat ziua mi este gura amar, iar seara cad de oboseal i, flmnd fiind, m ntind puin ca s m odihnesc. Simt mult oboseal trupeasc, dar i o pace luntric. 3 Printe, boala ajut ntotdeauna? 4 Da, ntotdeauna ajut. Bolile i ajut pe oameni s-i "ispeasc"16 pcatele, atunci cnd nu au virtui. Sntatea este un lucru mare, dar binele pe care l pricinuiete boala nu-1 poate drui sntatea. Un bine duhovnicesc. Boala este o binefacere foarte mare, ntr-adevr foarte mare! l cur pe om de pcat i de multe ori i asigur chiar i rsplat. Sufletul omului este ca aurul, iar boala este ca focul care-1 cur. Vezi c i Hristos i-a spus Apostolului Pavel: "Puterea Mea se desvrete n slbiciune" 17 . Cu ct mai mult se chinuiete omul de vreo boal, cu att mai mult se cur i se sfinete, ajunge numai s fac rbdare i s-o primeasc cu bucurie. n unele boli este nevoie numai de putin rbdare. i pe acestea le ngduie Dumnezeu ca s-i ndrepteze omului unele cusururi i s-i druiasc putin rsplat. Pentru c boala trupeasc ajut la vindecarea bolii duhovniceti. O neutralizeaz cu smerenia pe care o
Sensul "ispirii" n Teologia Ortodox nu are caracterul juridic al Teologiei apusene, ci exprim pedagogia iubitoare de oameni a lui Dumnezeu pentru omul pctos n scopul mntuirii lui. 2 Cor. 12, 9.
16

aduce. Dumnezeu pe toate le pune n valoare spre binele nostru. Tot ceea ce el ngduie este pentru folosul nostru duhovnicesc. tie de ce anume are nevoie fiecare din noi i ne d vreo boal, fie ca s n e rsplteasc, fie ca s pltim pcatele. Rsplata cereasc primit prin suferirea bolii
1 Ce face mama ta? 2 Nu se simte bine. Printe. Din cnd n cnd i

crete foarte mult temperatura i atunci i pierde cunotina. Pielea i se umple de rni i n timpul nopilor o dor.

dac nu sunt mucenici desvrii, sunt pe jumtate. 4 Toat viata ei a fost o suferin, Printe. 5 Pentru aceasta rsplata ei va fi ndoit. De cte bunti are a se desfta! Raiul l are deja asigurat. Atunci cnd Hristos vede c cineva poate suporta o boal grea, i-o d astfel nct prin putina suferin din aceast viat pmnteasc, s primeasc rsplat mult n cea cereasc i venic. Sufer aici, dar va fi rspltit acolo, n cealalt viat, pentru c exist i Rai, exist i rspltire. Astzi o femeie ce sufer de rinichi i de ani de zile face tratament pentru purificarea sngelui, mi-a spus: "Printe, facei, v rog, semnul Crucii pe mna mea. Venele mi sunt numai o ran i nu mai pot suporta s fac acest tratament". "Aceste rni, i-am spus, n cealalt
226 227

3 Iat, astfel de oameni sunt mucenici. i chiar

viat vor fi nite diamante mai preioase dect diamantele din aceast lume. De ci ani faci acest tratament?". "De doisprezece ani", mi-a spus. "Adic ai dreptul la o pensie redus", i-am spus din nou. Dup aceea mi arat o ran la cealalt mn i mi spune: "Printe, rana aceasta nu se nchide i se vede osul". "Da, dar de acolo din ran se vede cerul, i spun. M rog ca Hristos s-i dea rbdare i s-i mreasc dragostea pentru El, ca s uii de durere. Desigur exist i alt rugciune pentru a alina durerile, dar atunci se micoreaz i rsplata cea mare. Prin urmare rugciunea de mai nainte este mai bun". i astfel s-a mngiat mult, srmana. Atunci cnd trupu l sufer, sufletul se sfinete. Boala face s ne doar trupul, aceast cas a noastr fcut din pmnt, dar astfel se va bucura mult stpnul ei, adic sufletul nostru, n palatul ceresc pe care ni-1 pregtete Iisus Hristos. De aceast nelegere duhovniceasc, care este iraional pentru oamenii lumeti, m bucur i eu i m flesc pentru neputinele trupeti pe care le am. Iar singurul lucru la care nu m gndesc este c a putea avea din ele rsplat cereasc. i-mi dau seama c astfel

pltesc nerecunotina mea fat de Dumnezeu, pentru c nu am rspuns la marile Lui daruri i faceri de bine. Iar aceasta pentru c n ntreaga mea viat toate sunt o petrecere; i clugria i bolile prin care trec. Dumnezeu mi face numai ngduine i pogorminte. Rugati-v s numi plteasc cu acestea n viata aceasta, pentru c atunci va fi vai de mine. Mare cinste mi-ar face Hristos dac miar da s sufr i mai mult pentru dragostea Lui, numai s m ntreasc ca s pot rbda, i nu vreau rsplat. Atunci cnd om ul este cu desvrire sntos nu este bine. Este mai bine s aib ceva. Ct de mult m-am folosit eu din boal, nu m-am folosit din toat asceza pe care am fcut-o pn astzi. De aceea spun, dac cineva nu are ndatoriri, s prefere bolile n locul sntii. Cnd omul este sntos devine dator, iar cnd este bolnav i nfrunt boala cu rbdare, are de primit. Atunci cnd eram n viata de obte a venit odat la mnstire un episcop sfnt, foarte btrn, pe nume Ierotei, care pustnicea n Schitul Sfnta Ana. La plecare, voind s se urce pe catr, i s-au ridicat puin pantalonii i i s-au vzut picioarele umflate. Prinii care au mers s-1 ajute, le-au vzut i s-au nfricoat. Acela ns a neles i le-a spus: "Acestea sunt cele mai preioase daruri pe care mi le-a dat Dumnezeu. i l rog s nu mi le ia napoi".
Rbdarea n dureri

Atunci cnd ne ajunge vreo boal este bine s ne lsm cu totul n voia lui Hristos. S ne gndim c sufletul nostru are mai mult nevoie de rbdare i slavoslovie n dureri dect de un trup de otel, cu care am putea face mari nevointe trupeti, care ns se poate s ne fac s ne flim fr s ne dm seama, creznd c cu sabia noastr vom ctiga Raiul.
18

ntre anii 1953-1955 Stareul s-a nchinoviat n Mnstirea Esfigmenu.

228

229

tii de ci ani am dureri, cnd suportabile, cnd insuportabile? Durerea suportabil este o stare a mea

permanent. Cte am tras mai nti cu bronectazia i cu operaia pe care am fcut-o! Apoi au nceput istoriile cu intestinele. Dup care o jumtate de an am avut discopatie, din pricina creia am suferit foarte mult. Nu-mi mai puteam face nici metaniile pe care le fceam mai nainte, i mi era greu s m slujesc chiar pe mine nsumi, cu att mai mult lumea care venea la Coliba mea. n continuare mi-a aprut ceva tare n pntece; mi-au spus c a fost hernie. Cnd m oboseam, m durea tare i se umfla. ntr-o zi, n ajunul Sfntului Pantelimon, era umflat i m durea. Trebuia ns s merg la Schit la privegherea de toat noaptea. Atunci mi-am spus n sinea mea: "Voi merge orice s-ar ntmpla", pentru c trebuia s merg. n timpul privegherii am vrut s m aez puin, dar m-am gndit "dac voi cobor strana s m aez, vor face toi ca mine", i astfel am preferat s nu m aez deloc n stran. Dup doisprezece ore ct a inut privegherea, am presupus c s-a nrutit mult situaia. Cnd m-am ntors la Chilie, nu am apucat bine s intru nuntru, c a i sunat clopoelul. "Printe, deschide!", l aud pe cineva strignd. Am nceput s rd. "E-n regul, mi-am spus, de acum vom merge fr ntrerupere". i ntr-adevr, peste puin au venit alii, apoi alii. Seara, cnd am terminat cu lumea, am simit c umfltura a disprut cu totul. A doua zi, dei m odihnisem, a aprut din nou. Apoi a nceput s m deranjeze i s m doar, dar m mndream cu aceasta. De vreme ce Hristos cunoate situaia mea i tie c aceasta m ajut, de aceea o las. Cinci ani a inut aceasta. tii ce greu a fost? 1 Dar atunci, Printe, cnd ai avut probleme cu picioarele? 2 Aceea a fost altceva. Nu puteam sta n picioare. M chinuiam mai ales atunci cnd venea lume la mine. A trecut aceasta i a nceput hemoragia. "Colit ulceroas", mi-au spus. Alt poveste... Iat sunt apte ani cu hemoragii, cu dureri... Dar nu v mhnii, ci numai rugai-v pentru sntatea sufletului meu. Eu m bucur pentru c Dumnezeu m-a cinstit i mi-a dat acest dar, i de aceea nu vreau s m lipsesc de el. Slav lui Dumnezeu! El ngduie aceasta pentru a m folosi. n felul acesta dm examene la rbdare. Acum

aceasta, dup aceea alta... "Avem trebuin de rbdare"19. Pentru c dac noi, care avem puin fric de Dumnezeu, nu facem rbdare, ce vor face atunci mirenii? Dei vd c muli mireni ne ntrec n virtute. Prinii mei mi spuneau c farasioii, atunci cnd se mbolnveau, nu alergau de ndat la Hagi-efendi 20 ca s-i vindece. Ci mai nti sufereau durerile ct puteau, potrivit cu rbdarea i mrimea lor de suflet, deoarece considerau binecuvntare s sufere. "S-mi chinuiesc i eu puin sufletul pentru Hristos, spuneau, pentru c i El a suferit mult ca s ne mntuiasc". i numai atunci cnd vedeau c treburile lor nu merg deloc i li se chinuiesc familiile mergeau la Hagi-efendi ca s-i vindece. Ai vzut ce mrime de suflet aveau! Dac
19 20

Evr. 10, 36. Aa l numeau farasioii pe Sfntul Arsenie Capadocianul.

230

231

aceia, care erau mireni, gndeau astfel i fceau rbdare, eu care sunt clugr cum trebuie s gndesc? Hristos a spus: "ntru rbdarea voastr v vei dobndi su fletele voastre"11. Vedei c Dumnezeu nu a fost att de nduioat de milosteniile lui Iov atunci cnd avea toate buntile precum a fost de rbdarea din vremea ncercrii22. 1 Printe, atunci cnd un bolnav face rbdare n dureri, trebuie s nu arate deloc c l doare? 2 La mare nevoie poate lsa s se fac puin perceptibil de ceilali. Poate spune c l doare, dar nu att de tare. Pentru c, de nu face deloc cunoscut boala sa celorlali, unii se pot sminti de vreo purtare de a sa. Dac, de pild, un monah sufer de ceva i nu poate merge la slujba bisericii, l poate vtma pe unul care nu are gnduri bune. nfruntarea durerii nesuportat?
1 Printe, despre care durere spunei c este de

2 Durerea care face s-i curg lacrimi din ochi. Aceste lacrimi nu sunt nici de pocin, nici de veselie. Unde le aezm? Ce spui? 3 Oare aceasta nu este o mucenicie, Printe? 4 Da, mucenicie este! 5 Printe, atunci cnd am o durere foarte mare, mi vine greu s spun "Slav ie, Dumnezeule!".
21

Le. 21, 19. Vezi Vechiul Testament, Iov.

Hristos. Bti, ocri, biciuire, rstignire 23. i pe toate le-a suferit "fr de pcat fiind"1"1, pentru mntuirea noastr. Iar pe tine cnd te doare s spui: "Pentru dragostea Ta, Hristoase al meu , voi rbda". 2 Printe, de ce este trebuin pentru a depi durerea? 3 De brbie i silin. 4 Dar durerea insuportabil cum o poate nfrunta cineva? 5 Dac este om lumesc cu o cntare, dac este om duhovnicesc cu psalmodia. Odat tatl meu avea temperat ur i o durere puternic de cap. i atunci ce face? Mnnc o sardea srat, bea i un pahar cu vin i ncepe s cnte: "Deteapt-te, srmane oropsit" i alte cntece de haiducie, dup care s-a fcut bine. Aa s cntm i noi, ca s se mprtie durerea. i eu ntr-o zi am rcit i m-a luat o durere de cap de parc voia s mi-1 sparg. Atunci am nceput o psalmodie foarte frumoas i imediat mi-a disprut durerea de cap. ntr-adevr, psalmodia mpreun cu rugciunea lui Iisus ajut foarte mult n aceste cazuri; nmoaie sufletul, l ndulcete, pentru c mhnirile i durerile nencetate l rpun i l rcesc. i noaptea trecut nu am putut dormi din pricina durerii. Mi-am spus c dac voi muri nainte de a se face ziu, voi avea... o zi mare, cci n cealalt via nu va nsera niciodat, nici nu va
23

1 Dar de ce i vine greu? Gndete-te ce a suferit

Vezi Mt. 27, 26-44; Ne. 15, 15-32; Le. 23, 23-43 i In. 19, Vezi lsaia 53, 9.

1-23.

232 233

fi noapte ca s se fac ziu... Apoi am luat un "medica ment1; am cntat "Pentru durerile Sfinilor..."25. Iar efectul acestei "pastile" dureaz toat noaptea. Medicii au astfel de pastile aici la voi? 5 Printe, se spune c noaptea durerile se nteesc. 3 Da, pentru c noaptea omul se ngreuiaz. n tim pul zilei, bolnavii avnd companie, discuii, etc. i uit durerea. Iar noaptea cnd sunt singuri mintea lor se duce la durere i li se pare c ea este mai mare. n boal vor exista totdeauna dureri, ns scopul este s rsucim butonul la alt frecvent, pentru a le uita. Pentru c de nu nfruni corect durerea, te v a durea de dou ori mai mult. Dac te gndeti la durere, ea se va mri. n timp ce un gnd bun, de pild, dac i aduci aminte de cei care sufer mai mult dect tine, sau dac psalmodiezi puin, durerea se uit. 4 Printe, de obicei durerea te previne c s e ntmpl ceva n organism. n continuare ct atenie tre buie s-i dai? 5 Trebuie ca fiecare s-i ncerce rezistenta sa i astfel s ia aminte. Mai ales atunci cnd omul este la o vrst naintat, este trebuin de mai mult atenie, pentru c o main veche, dac va alerga cu aceeai vitez cu care alerga atunci cnd era nou, i vor sri i rotile i carburatorul... n perioada n care m durea mijlocul, nu puteam rosti rugciunea lui Iisus stnd n picioare. Cnd am vzut c situaia s-a mbunt it puin, m-am ridicat i am nceput s fac rugciunea n
Troparul Sfinilor Patruzeci de Mucenici. Pomenirea lor se cinstete la 9 martie.
25

picioare i metanii, dar a nceput s m doar din nou. Mam aezat puin. Apoi mi-am spus: "Hai s mai ncerc". Dar din nou a nceput s m doar. Dup aceea nu am mai continuat, dar eram mpcat cu contiina. 6 Printe, cnd tiu c o durere nu are i alte consecine neplcute n organism, nu m nelinitesc. Dar atunci cnd ea arat c exist o vtmare grav, ac easta m nelinitete.

nu lase nici o urmare neplcut n organism, ci numai ne imobilizeaz, n timp ce pe celelalte dureri le suport trupul. - Printe, atunci cnd sufer trupul, sufer n acelai timp i sufletul? 3 Atunci cnd oferul este bolnav, maina nu poate merge. Sufletul sufer atunci cnd trupul sufer i el. Ai neles? i lipsete dispoziia pe care o are atunci cnd trupul este sntos. Se indispune i sufletul ntr-un anumit fel. 4 Printe, durerea l irit pe om? 5 Atunci cnd omul nu nfrunt duhovnicete dure rea, se poate irita. ns de o va nfrunta duhovnicete, se linitete i se mngie. i atunci boala este pentru el srbtoare. Se bucur pentru c va merge mpreun cu mrturisitorii i cu mucenicii. Sfinii mucenici uitau durerea pentru c dragostea lor fat de Hristos era mai mare dect chinurile pe care le sufereau.
8 Dar cel care sufer i nu nfrunt duhovnicete

7 Ascult, durerea de mijloc, de pild, se poate s

durerea, nu se cur? 9 Mireanul se cur, nu ns i monahul.


23 24
235 234

Participarea la durerea celorlali

Atunci cnd pe om l doare pentru semenul su, Dumnezeu se nduioeaz i se bucur ntr-un anumit fel, pentru c unul ca acesta, prin dragostea pe care o are, se nrudete cu El i de aceea primete mng ierea Lui cea dumnezeiasc. Altfel nu ar fi putut suporta durerea pentru semenul su. 1 Printe, cum poi simi durerea celorlali? 2 Atunci cnd ai i tu vreo durere dar te gndeti la durerea celuilalt, te pui n situaia lui i te doare mai mult pentru acela. A dic durerea ta te ajut s nelegi durerea celorlali. Iar atunci cnd primeti cu bucurie propria ta durere, druieti mngiere celor ndurerai.

26

Oricum, altceva este s afli c s-a mbolnvit cineva i altceva este s te mbolnveti tu. Abia atunci l nelegi pe cel bolnav. Auzeam despre "chimioterapii" i credeam c sunt "hymoterapii"26, adic credeam c bolnavilor de cancer li se face terapie cu sucuri, cu alimente naturale. De unde s tiu? Acum ns am neles ce suferin este. - Printe, chi mioterapiile sunt mai grele dect radioterapiile?

- Mai grele? Toate, i radioterapiile i chimioterapiile sunt... Cel mai ru este c ele i taie pofta de mn care. Cu toate c trebuie s mnnci bine, nu poi mnca deloc. i medicii i spun: Trebuie s mnnci". Dar cum s mnnc dac toate acestea ti taie pofta de mncare i te fac ca un cadavru. Atunci cnd fceam
Hymos = suc de fructe.
236

radioterapii, dei ardeam de sete, nu puteam bea deloc ap. mi venea s vomit i simeam repulsie i pentru ap27. - Printe, dac ai fi fcut operaia puin mai nainte... - Ce mai nainte? Eu nu fac rugciune ca s treac, pentru c astfel sufr mpreun cu lumea care sufer. Astfel i neleg mai mult pe cei ndurerai i particip la durerea lor. D e altfel i pe mine boala m folosete duhovnicete. Cer de la Dumnezeu numai s m pot sluji puin pe mine i s slujesc i pe alii. Dar fac-se voia lui Dumnezeu. Cnd ai vreo problem de sntate i nu te preocup aceasta, atunci ntr-un anumit fel ai dreptul s-L rogi pe Dumnezeu s mbunteasc starea sntii celorlali. Iar cel care nu are propria sa durere este bine s-1 doar cel puin pentru cei care sufer. "S-i iau gatadocul tu", spuneau farasiotii, adic durerea ta, chinul tu, suferin a ta. 1 Printe, dar n ce fel l luau? 2 Prin dragoste. Atunci cnd cineva spune cu dragoste "las-m s-ti iau durerea", o ia cu adevrat. Iar dac o ia, atunci este trebuin de mult rbdare, mult brbie i mult putere pentru a o putea nfrunta. Vin unii i mi spun: "Printe, vreau s v iau du-

rerea". Unii o spun cu toat credina lor, alii , mai fricoi, nu tiu ce spun. Acetia pentru cel mai mic lucru alearg la medic i uor cad n dezndejde.
S-au spus n iunie 1994, cu o lun mai nainte de adormirea Stareului, dup opt luni de suferin pricinuit de cancer.
27

237

Putina lor durere nu o pot duce i spun c vor s o duc pe a mea. Mai bine este s fac rbdare n durerea lor, s primeasc cu bucurie tot ceea ce Dumnezeu ngduie pentru ei i s nu cear, chipurile din dragoste, s ia durerea altuia. Pentru c dac Dumnezeu le mplinete cererea i uit c ei nii au cerut aceasta, vor murmura i se poate chiar s se i rzvrteasc mpotriva lui Dumnezeu.
Slujirea bolnavilor

Ieri seara, n timp ce mergeam la biseric pentru slujba privegherii, am vzut un tat cu un copila ntrun crucior pentru invalizi. M-am apropiat, l-am mbriat pe copil i l-am srutat. "Eti un nger, i-am spus. tii asta?". Apoi m-am adresat tatlui: "Este o mare cinste pentru tine s slujeti un nger. Bucura-ti-v, pentru c vei merge amndoi n Rai". Auzind acestea fetele amndurora au strlucit, pentru c au simit mngierea dumnezeiasc. Cei care i slujesc pe cei bolnavi, invalizi, etc. cu dragoste i rbdare,, dac au pcate li se terg prin jertfa pe care o fac, iar dac nu au se sfinesc. Cndva o femeie mi-a povestit unele fapte foarte minunate din viata ei. M-am mirat deoarece erau nite stri pe care le ntlnim numai n vieile sfinilor, iar ea era o femeie simpl. Cnd mi-a spus cum i-a petrecut cei mai muli ani ai vieii ei, am vzut c toat viaa ei a fost o jertf. De tnr slujise bolnavilor, pentru c n casa printeasc aveau pe bunicul i pe bunica bolnavi. Dup ce
238

s-a cstorit, a slujit pe socrul i soacra sa, care i ei erau bolnavi. Apoi s-a mbolnvit i brbatul ei, fiind intuit la pat. Adic aceast femeie i-a petrecut toat viaa ei slujind bolnavilor. n toi aceti ani nseta dup citit i voia s mearg mcar la o priveghere, dar nu avea timp. Deoarece era ndreptit s primeasc harul lui Dumnezeu, Hristos i 1-a druit la sfrit tot o dat. 1 Printe, unii oameni atunci cnd se mbolnvesc dobndesc multe ciudenii. 2 Da, aceasta se ntmpl, dar i cei sntoi trebuie s justifice puin nelinitea, nemulumirea i capriciile bolnavilor, pentru c acestea sunt fireti la cei bolnavi. i mai ales cel care nu s-a mbolnvit niciodat nu-1 poate nelege pe cel bolnav, pentru c nu 1-a durut vreodat, i de aceea inima i este puin nsprit. Cei care slujesc unui bolnav, i mai ales celui care este intuit la pat, trebuie s fie foarte ateni ca s nu-1 fac s murmure. Se poate s-1 slujeasc ani de zile, dar dac l fac s murmure o singur dat la sfri t pierd totul. Este dureros pentru suflet s plece crtind din lumea aceasta. Dar i pe cei care l-au slujit i va chinui dup aceea vicleanul, subiindu-le, chipurile, contiina lor. 3 Printe, atunci cnd slujeti un bolnav, nu te rpune numai oboseala, ci i mhnirea pentru c vezi cum se stinge ncet unul din cei de aproape ai ti. 4 Da, dar Dumnezeu pe toi i iconomisete. Vezi, atunci cnd se mbolnvete un membru al familiei, toat familia sufer. i dac este tatl i nu poate
239

lucra, atunci cu t oii sufer i triesc n srcie. Sunt cuprini de nelinite, zicnd: "Va tri? Mu va tri?". Se chinuiete i el, dar se chinuiesc i ceilali. Se stinge el, se sting i cei din jurul su. Atunci mama trebuie s lucreze mai mult, s se ngrijeasc de copii, s mearg la spital ca s aib grij de cel bolnav. Vreau s spun c, atunci cnd cineva se mbolnvete de o boal grea, sufer i el, se

descurajeaz i vrea s moar, dar i ai si care-1 slujesc se mhnesc, se chinuiesc i se descurajeaz. i cu ct sunt mai unii i triesc n mai mult armonie. Dumnezeu ngduie ca la sfrit, i bolnavul i cei care l slujesc s se chinuiasc mai mult, s sufere mai mult, pn ajung s spun: Mai bine s-1 ia Dumnezeu, ca s se odihneasc" dar aceasta o spun pentru a se odihni i ei. Vedei, atunci cnd o familie triete n mult armonie, iar prinii mor fr pricin, fr s se fi mbolnvit, i nu se chinuiesc nici ei, nici copiii lor, care ar fi trebuit s-i slujeasc, durerea despririi este foarte dureroas. 1 Printe, ct de mult poate influena starea sufleteasc asupra sntii trupeti? 2 Atunci cnd cineva are o stare sufleteasc bun, durerea trupeasc se uureaz. Iar cnd nu are, starea rea sufleteasc i agraveaz sntatea. Ia drept pild un bolnav de cancer cruia medicii nu mai au ce s-i fac. Dac crede n Dumnezeu i se afl ntr-o atmosfer duhovniceasc vesel, poate tri mai mult, altfel se poate topi de suprare i s se sting n cteva sptmni. Se poate ca uneori cineva s fie sntos din punct de vedere medical, analizele s nu arate nimic ru, dar dac are ceva care l chinuiete
240

sufletete, atunci s nu fie pe deplin sntos. Pentru c cele mai multe boli ncep de la suprare. Toi oamenii au cte un punct sensi bil. i de aceea o suprare pe unul l va lovi n stomac, pe altul n cap. Medicamentul cel mai bun pentru o boal este bucuria duhovniceasc, pentru c ea mprtie harul lui Dumnezeu n suflet. Bucuria duhovniceasc are cea mai mare putere tmduitoare p entru toate bolile. Ea este alifia dumnezeiasc care nchide rnile, n timp ce mhnirea le irit. Suferina bolnavului i ncrederea n Dumnezeu rte s se lase cu totul n voia lui Dumnezeu, pro1 Printe, dac cineva are o boal grea i se hot

cedeaz bine? 2 Dac nu are ndatoriri, face ce vrea. Iar dac are ndatoriri, lucrul acesta va depinde i de ceilali. i eu m-am dus la medic fr voia mea. Iar dac nu mergeam i nu fceam acea "simpl consultaie", cum mi-a spus medicul, mi s-ar fi bloca t cu desvrire intestinul. Aa c a mai fi but puine lichide, dup care s-ar fi terminat toate. O "simpl consultaie", dup care am intrat ntr-un astfel de ciclu... Tomografii pe de o parte, cardiologul, pe de alta, globulele albe cnd scad, cnd cresc, tieturi, peticiri... i n cele din urm ce a ieit? Aa cum merg, se vede c voi muri aici. De obicei noi spunem: "S ne ngrijim ca bolnavii s fie mai nti ajutai omenete, iar n ceea ce nu vor 241 putea fi ajutai omenete, i va ajuta Dumnezeu". Dar nu trebuie s uitm c, pentru ca oamenii care sufer de o boal grav s fie ajutai omenete, trec printr-o mare suferin, printr-o adevrat mucenicie. Trebuie s fac o mulime de consultaii, operaii, transfuzii, chimioterapii, radioterapii. nepturi pentru transfuzii, nepturi pentru perfuzii... S i se gureasc venele, s-i bage hran pe nas, s nu poat dormi... Iar toate acestea pentru ca s se fac ceea ce este omenete. Ai neles? Nu este ceva simplu, ca, de pild, o ran care a adunat puroi i trebuie spart ca s ias puroiul, dup care se tmduiete. Ci aici toate acestea sunt o ntreag procedur. De aceea nu trebuie s stm linitii i s spunem: "Este n regul, bolnavul acesta a ajuns pe minile unor medici buni", ci s avem n vedere c, pentru a fi ajutat bolnavul medical, trebuie s treac printr-o ntreag suferin, iar noi s ne rugm cu durere pentru el ca s-i dea Hristos rbdare. i s-i lumineze pe medici, pentru c ei pot face greeli, mai ales atunci cnd nu a u smerenie. Vezi, cnd se stric casa, stpnul ei nu poate sta nepstor. Tot astfel i stpnul trupului, sufletul, nu poate sta nepstor, dac i se stric casa, adic trupul. Acum ncearc s-1 tin pe stpn n cas cu fier, cu... oel, cu vitamine A, B, C..., adic s-i ajute pe bolnavi cu tiina, dar

nu pot fi ajutai toi n felul acesta, ci, cu ajutorul pe care l ofer nu fac altceva dect s le prelungeasc viata lor suferind, sau mai bine zis, s le prelungeasc durerea. Pentru c nu ajunge numai tiina, ci este trebuin i de credin i rugciune. Uneori vd i aici n mnstire pe surorile care sunt
242

medici c vor s-1 ajute pe cel bolnav mai mult cu tiina, dect cu ncrederea n Dumnezeu i cu rugciunea. Rugciunea fcut din inim le va da o diplom medical mai nalt, care le va face s nceteze de a mai folosi tiina omeneasc. De obicei cnd se cultiv dragostea cu durere pentru toi oamenii, atunci lucreaz dumnezeietile puteri, numai s existe smerenie adnc n suflet, pe ntru ca acesta s nu se mndreasc creznd c aceste puteri sunt ale lui i astfel s fie nedreptit Dumnezeu. Nu trebuie s uitm ns c Hristos le poate tmdui i pe cele care nu se pot vindeca de medici, dar trebuie s existe un motiv serios i cretinul s fie foarte credincios i foarte druit lui Hristos. 1 Adic, Printe, atunci cnd oamenii sufer, s nu cear ajutor medical? 2 Nu am spus aceasta, copilul meu! Nu spun "nu-i da, de pild, oxigen", ca s se sufoce omul. Vreau s spun ce trage bolnavul pentru a fi ajutat omenete i c trebuie s facem rugciune pentru ca Hristos s-i ajute pe bolnavi i s nu sufere. Dac este ceva grav, s-1 rugm pe Hristos s-1 ia la El cu o mngiere de a Sa. Cci atunci cnd Hristos i mngie puin pe oameni pe mn, le dispar toate i se fac sntoi. Iar dup aceasta nu mai este nevoie nici de medica mente, nici de alte leacuri. Dac i mngie pe fat este i mai bine. Iar dac i mbrieaz, le nmoaie i inima. Ai neles? Este nevoie ns de mare credin. Dac bolnavul nu are credin, nu se va face bine.
25
243

Copiii bolnavi
prinii lui, sufer foarte mult. 2 ncet-ncet va depi boala, dar i va rmne o sensibilitate pentru a-i aduce aminte de boa la sa, iar aceast sensibilitate l va ajuta duhovnicete. 3 Printe, i copiii care au leucemie sufer mult. - Pe unii ca acetia i ajut mult Sfnta mprt anie. Muli copii s-au fcut sntoi cu Sfnta mprtanie. Atunci cnd citim psalmu l 14528, prin care l rugm pe Dumnezeu s opreasc hemoragiile, s-L rugm s-i ajute i pe copiii care au leucemie, dar i pentru ca s existe snge la spitale pentru copiii care au anemie mediteranean. Aceti copii sufer o mucenicie mai mare chiar dect mucenicia copiilor pe 29 care i-a junghiat Irod . Copiii primesc rsplata ntreag din suferirea bolii, pentru c nu au pcate. Ci copii mici nu vom vedea n cealalt via n tagma muceniceasc i ngereasc a pruncilor? Prunci de dou luni s fie operai, s li se fac injecii i perfuzii. Unde s afle vene la srmanii acetia? i neap cnd ntr-un loc, cnd n altul... s vezi copiii cu tumoare la cap cum li se fac raze i li se pun furtune ntr-un cpuor att de mic. Dac unul mare n u poate supor ta, cum vor suporta copiii?
28

1 Printe, acest copil bolnav, pe care l-au adus astzi

Sfntul Arsenie Capadocianul citea psalmul 145 pentru astfel de cazuri. Vezi Mt. 2, 16.

1 Dar copiii acetia. Printe, n cele din urm se vin

dec sau mor? 2 Ei, muli firete c mor, dar i prinii lor nu se ndurau s-i lase fr ajutor medical. 3 Printe, se merit osteneala ca medicii pediatri s ncerce s in n via prunci nscui prematur? 4 Medicii trebuie s fac tot ce pot i n paralel s se roage pentru ei, zicnd: "Dumnezeul meu, dac este ca acest copil s triasc i s sufere n toat viaa sa, atunci Te rog s-1 iei". S se ngrijeasc ns s-i boteze pe prunci i astfel vor fi ntmpinai n Rai cu fclie aprins.

Atunci cnd copiii sunt mai mari, medicii trebuie s fie foarte ateni cum s spun diagnosticul. Era un copil de opt ani i medicul i-a spus: "Vei orbi". Apoi vine i tatl i-mi spune naintea copilului: "L-am dus i n strintate pentru consultaii, dar i acolo ne-au spus c va orbi". Chiar i sntos s fie copilul, mhnirea l poate lovi acolo unde are sensibilitate, cu att mai mult dac este bolnav.

Jertfa pentru binele celui bolnav


Dac cerem ceva de la Dumnezeu fr s jertfim i noi ceva, rugciunea nu ne este ascultat. Dac stau i spun: "Dumnezeul meu, Te rog, f-1 bine pe cutare bolnav", fr s fac vreo jertf, este ca i cum a spune nite cuvinte frumoase. Numai atunci cnd Hristos va vedea dragostea mea, jertfa mea, mi va mplini cererea, desigur dac ea este spre folosul duhovnicesc al
245

aceluia. De aceea at unci cnd oamenii v cer s v rugai pentru un oarecare bolnav, s le spunei s se roage i ei sau, cel puin, s se nevoiasc s-i taie cusururile lor. Unii oameni vin i-mi spun: 'F-m bine! Am auzit c poi s m ajui". ns vor s fie ajutai fr ca ei s se sileasc pe ei nii ctui de puin. Spun, de pild, unuia: Nu mnca dulciuri! F jertfa aceasta ca s te ajute Dumnezeu!", iar acela mi rspunde: "De ce? Oare Dumnezeu nu m poate face bine i aa?". Dac nu fac nici o jertf pentru ei nii, cum vor face pentru altul? Unul nu mnnc dulciuri pentru ca Hristos s-i ajute pe toi cei ce sufer de diabet, sau nu doarme pentru ca Hristos s dea puin somn celor care sufer de insomnii. n felul acesta se nrudete omul cu Dumnezeu. i numai astfel Dumnezeu druiete harul Su. Atunci cnd cineva mi spune c nu se poate ruga pentru o rud de a sa care este bolnav, eu i spun s fac cel puin o jertf pentru cel bolnav. De obicei i spun s fac ceva care i va ajuta i propriei lui snti. Odat la Coliba mea a venit un cretin din Germania a crui fiic ncepuse s paralizeze. Medicii nu mai puteau face nimic. Srmanul era cu desvrire dezndjduit. "F

i tu o jertf, i-am spus, pentru sntatea copilului tu. S faci metanii nu poi, s te rogi nu poi. Hai s zicem c nu poi. Dar, ia spune-mi, cte pachete de igri fumezi pe zi?". "Patru i jumtate", mi rspunde. "S fumezi numai un pachet, iar banii ce i-ai fi dat pentru celelalte igri s-i dai vreunui srac".
246

"Printe, mai nti s se fac bine copilul meu, i eu voi lsa fumatul". "Ei, atunci nu va avea nici un rost. Acum trebuie s1 lai. Arunc igara! Nu-i iubeti copilul?". "Eu s nu-mi iubesc copilul?, mi spune acela. De la etajul cinci m arunc pentru dragostea copilului meu". "Eu nu-i spun s te arunci jos de la etajul cinci, ci s arunci igara. Dac faci vreo nebunie i te arunci de la etajul cinci, vei lsa copilul pe drumuri i-i vei pierde i sufletul. Eu i spun s faci ceva uor. Iat, arunc acum igara!". Dar cu nici un chip nu a vrut s-o arunce, n cele din urm a plecat plngnd, aa cum a venit. Cum poate fi ajutat un astfel de om? Cei care ascult, ns, pot fi ajutai. Alt dat a venit unul care gfia din pricina mer sului pe jos. Mi-am dat se ama c fuma mult i i-am spus: "Mi binecuvntatule, de ce fumezi att de mult? O s peti ceva ru". De ndat ce i-a revenit i a putut vorbi, mi-a spus: "Femeia mea este foarte bolnav i este n primejdie s moar. V rog, facei vreo rugciune s se fac o minune. Medicii nu mai au ce s-i fac". "ti iubeti femeia?" l-am ntrebat. "O iubesc", mi-a rspuns acela. "Atunci de ce nu faci i tu ceva ca s o ajui? Ea a fcut tot ce a putut, medicii i ei la rndul lor au fcut tot ce au putut, iar acum vii i-mi spui ca s fac i eu ceva, s m rog ca s o ajute Dumnezeu. Tu ce ai fcut pentru a-ti ajuta femeia?". "Ce pot face eu. Printe?", m-a ntrebat. "Dac vei lsa fumatul, i-am spus, femeia ta se va face bine". M-am gndit c dac Dumnezeu va vedea c nu este de folos femeii lui s se fac bine, cel puin va scpa el de rul pe care l pricinuiete igara. Dup o lun a venit din nou
247

bucuros pentru a-mi mulumi: "Printe, m-am lsat de fumat, mi-a spus, iar femeia mea s-a fcut bine". Dup o

perioad de vreme a venit din nou tulburat s-mi spun c s-a apucat iari s fumeze pe ascuns, iar femeia sa s-a mbolnvit din nou grav. "tii acum medicamentul, i-am spus. Las fumatul". Rugciunea pentru bolnavi copil bolnav i ntreab dac se va face bine. Ce s le spunem? 2 Spuneti-le c: "Printele se va ruga, iar Hristos, Care i iubete pe copii, va face ceea ce i va fi de folos. Dac va vedea c, atunci cnd va crete mare, copilul se v a face un om bun, va asculta rugciunea lui. Iar de va vedea c mai trziu nu va fi ntr-o stare duhovniceasc bun, atunci, deoarece l iubete, l va lua". "Cere i i voi da"50 se spune. Dar Dumnezeu mi va da ceea ce cer dac eu sunt druit Lui, altfe l de ce s-mi druiasc viata? Ca s m deprtez mai mult de El? Eu m bucur fie c se face bine, fie c moare bolnavul pentru care m rog. 3 Printe, este bine s ne rugm pentru sntatea noastr? 4 Este mai bine s cerem de la Dumnezeu s ne elibereze de patimile noastre. Adic s cerem mai nti mpria lui Dumnezeu. Dac l rugm pe Dumnezeu s ne fac bine, ne mpuinm averea noastr cereasc. Iar cnd nu mai putem suporta durerile bolii, atunci s-L rugm pe Dumnezeu s ne vindece, iar Acela va face ceea ce va crede de cuviin. - Printe, faptul de a fi ajutat un bolnav prin rugciunea ce o facem depinde i de ceea ce cere cel bolnav de la Dumnezeu? 4 Bolnavul nu face bine atunci cnd se roag s se vindece numai el i nu se roag i pentru sntate a celorlali bolnavi. Tu, sor, atunci cnd erai n lume i lucrai la spital, ce fceai cnd bolnavul nu putea zice rugciunea "Doamne Iisuse Hristoase...". 5 O rosteam eu, Printe. - Bine, dar i bolnavul trebuia s spun vreo
1 Printe, cineva a transmis s v rugai pentru un

rugciune. 5 Spunea i acela "Maica Domnului, ajut-m", sau "Maica Domnului, mntuiete-m". Printe, dar oare rbdarea n boal nu este rugciune? 6 Da, ntr-adevr, aa este. Iar voi, atunci cnd cine va v cere s facei rugciune pentru c n cutare zi va face operaie, s v rugai chiar din clipa n care v cere aceasta. S nu ateptai ora cnd va intra n sala de operaie i dup aceea s v rugai. Iar la slujbe, atunci cnd preotul spune: "Pentru cei ce zac n neputine..."31, s spunei "Doamne miluiete" cu durere. Dac ns facei cu diapazonul "vuu...', pentru a rosti "Doamne miluiete" muzical, mintea v va fi la "vuu..." i la melodie, iar srmanii bolnavi care sufer n zadar vor atepta de la voi puin ajutor. Aceia au
26 27
31 30

Vezi Mt. 7, 7; Mc. 11, 24; Le. 11, 10 i In. 16, 24. Din ectenia de la Miezonoptic i Pavecerni. 248 249

durerea lor, dar tu, care nu ai nici o durere, roag-te pentru aceia ca s fie ajutai. Dac nu suspini n pat, suspin cel puin n rugciunea pentru bolnavi. Dac cei sntoi nu fac putin rugciune pentru cei bolnavi, Hristos le va spune la Judecat: "Ai fost sntoi dar nu ati fcut rugciune pentru cei care sufereau. De aceea Nu v cunosc pe voi...32". Dac nu facem rugciune pentru un bolnav, boala i va continua drumul ei firesc. n timp ce, de vom face rugciune, se poate schimba cursul ei. De aceea ntotdeauna s facei rugciune pentru cei bolnavi.
CAPITOLUL 3

a lui Dumnezeu

Mt. 25, 12.

nfruntarea corect a infirmitii

P
ta. rinte, o infirmitate poate crea un complex de inferioritate? 1 Acestea sunt prostii. 2 Printe, ns la invalizi uneori se ntmpl aceas3 Se ntmpl pentru c nu sunt bine aezai duhovnicete. Atunci cnd vor nelege c infirmitatea este o binecuvntare a lui Dumnezeu, se vor aeza i vor scpa de complexul de inferioritate. Cnd un copil mic are o oarecare infirmitate i nu a fost ajutat duhovnicete astfel nct s se bucure n ea, n inferioritate, atunci are circumstane atenuante. Dar dac va crete i va rmne n el acel complex de in ferioritate nseamn c nu a neles sensul cel mai profund al vieii. Unei fetie de nou ani i-a aprut o tumoare la ochi i medicii i-au scos ochiul. La coal copiii o luau n rs i copila suferea. Tatl ei a venit la colib i mi-a spus durerea lui. "Printe, m-am gndit c dac i 28 29 251
250

voi cumpra fiicei mele tot ceea ce-mi cere, o voi ajuta, pentru c se va bucura i va uita mhnirea pricinuit de infirmitatea ei. Dar nu tiu cum s procedez, deoarece mai am cinci copii mici, care o vor invidia pentru c nu neleg de ce fac aceasta". "Ce nseamn aceasta? l ntreb. Ceea ce vrei s faci este o mngiere fals, nu este o rezolvare. Dac i vei lua de pe acum orice lucru pe care l cere, dup civa ani i va cere s-i cumperi i mercedes. i cum o vei scoate la capt? Apoi va afla c unii au avioane pe terasele caselor lor i-ti va cere s-i iei i un avion. Atunci ce vei face? ncearc s-ti ajui copilul s se bucure c are numai un ochi. S simt c este o mucenit. Multor

mucenici le-au fo st scoi ochii, li s-au tiat urechile, nasul i lumea rdea de ei. Acetia ns, cu toate c sufereau de durere i de batjocura oamenilor, nu cedau, ci rbdau neclintii mucenicia. Dac copilul tu va nelege i va nfrunta cu doxologie invaliditatea sa, Dumnezeu l va aeza mpreun cu mrturisitorii. Oare este un lucru mic s rnduiasc Dumnezeu s-i scoat ochiul copilului n felul acesta, fr s-1 doar, i s-1 aeze mpreun cu mrturisitorii? i pentru c fata nu are pcate de pltit va primi rsplata ntreag din aceast invaliditate". Mi-a mulumit srmanul i a plecat uurat. i ntr-adevr a ajutat-o pe copila sa s neleag c invaliditatea ei este o binecuvntare a lui Dumnezeu i pentru aceasta trebuie s-L slavosloveasc. A crescut mare, a studiat filologia, iar acum lucreaz ca profesoar i se bucur mai mult dect alte fete care le au pe toate, dar se chinuiesc pentru c nu au neles sensul cel mai profund al vieii.
252

Atunci cnd oamenii nu prind sensul cel mai pro fund al vieii, se chinuiesc chiar i atunci cnd primesc binecuvntrile lui Dumnezeu i prilejurile pe care El le d pentru mntuirea lor. n timp ce acela care se aeaz corect duhovnicete, de toate se bucur. Chiar i chiop s fie, se bucur. i mai slab la minte s fie, se bucur. i srac s fie, tot se bucur. Desigur mi dau seama ct de mult sufer invalizii i de aceea m rog mult pentru ei, i cel mai mult pentru fete. Pentru un biat o invaliditate nu este att de greu de suportat, ns pentru o fat care vrea s se cptuiasc este foarte greu. Ct de mult sufer orbii! Srmanii nu se pot sluji, cnd merg, se mpiedic... n rugciunea mea cer de la Dumnezeu s le dea orbilor ct de putin lumin pentru a se putea sluji pe ei nii. 1 Printe, i eu m mhnesc pentru c nu pot citi nici mcar un capitol din Evanghelie, deoarece nu vd bine. Ne-ati spus c dac citete cineva n fiecare zi cte un capitol se sfinete. 2 De ce te mhneti pentru aceasta? Oare dac citeti numai cteva stihuri, sau un cuvnt, sau numai srui Evanghelia nu te sfineti? De altfel tu nu L-ai

cunoscut abia acum pe Hristos. De ce nu cercetezi gnditor cele pe care le-ai citit sau le-ai auzit pn acum? Totul este s te aezi corect duhovnicete. S-ti spui: "Acum Dumnezeu m vrea aa. Cu civa ani mai nainte m-a vrut altfel". Un avocat evlavios nu mai vedea la btrneele sale i mi-a spus: "Printe sfinte, f rugciune ca s pot citi puin i s pot vedea fetele persoanelor dragi". "Fetele persoanelor dragi le poi
253

recunoate i dup voce, i-am spus. Ct despre citit, ai citit atia ani. Acum s rosteti rugciunea lui Iisus. Se vede c acum Dumnezeu aceasta o vrea de la tine". i de atunci srmanul a simit o bucurie mai mare dect cea pe care o avea cnd vedea. Rsplata cereasc pentru invaliditate Cnd avem vreo invaliditate, dac facem rbdare i nu crtim, atunci primim mai mare rsplat. Pentru c toi invalizii depun n Banca cereasc. Un surd are cec n Banca lui Dumnezeu de la urechea sa surd, un orb de la ochiul su orb, un chiop de la piciorul su chiop. Este mare lucru! Dac mai fac i puin nevoin mpotriva patimilor sufleteti, vor lua i cununi de la Dumnezeu. Vezi, invalizii de rzboi primesc i o pensie bun, dar i decoraii. Cel care are frumusee, noblee i sntate i nu se nevoiete s-i taie defectele sale, Dumnezeu i va spune: "Te-ai desftat n viaa ta de buntile tale, de frumuseea ta. Acum ce-i mai datorez? Nimic". ns cel care are o invaliditate - fie c astfel s-a nscut, fie c a motenit-o de la prinii si, fie c a dobndit-o mai trziu - trebuie s se bucure pentru c n cealalt viat va avea numai de primit. i mai ales atunci cnd nu a greit, va avea rsplat cereasc ntreag, fr reineri. Nu este lucru mic ca cineva toat viaa s nu poat, de pild, ntinde piciorul, s nu poat edea, sau s nu poat face metanii, etc. Pentru

aceasta n cealalt via Dumnezeu i va spune: "Vino, fiul Meu, i stai de acum
254

confortabil n acest fotoliu pentru venicie". De aceea spun c de ar fi s m nasc de o mie de ori, a prefera ca de fiecare dat s m nasc ntrziat mintal, orb, sau surd, pentru c a fi avut numai de primit de la Dumnezeu. Invalizii, dac nu crtesc, ci slavoslovesc cu smerenie pe Dumnezeu i triesc lng El, vor avea locul cel mai bun n Rai. Dumnezeu i va aeza mpreun cu mrturisitorii i cu mucenicii care pentru dragostea lui Hristos i-au dat minile i picioarele lor la tiere, iar acum srut cu evlavie, nencetat, picioarele i minile lui Hristos. 1 Printe, dar ce se ntmpl cu cineva care este, de pild, surd i crtete? 2 i copiii cei mici crtesc, dar Dumnezeu multora nu le d importan. Vedei, prinii cei buni i iubesc toi copiii la fel, ns arat interes deosebit pentru copiii cei slabi i invalizi. La fel face i Dumnezeu, Bunul nostru Printe, cu copiii Si care sunt neputincioi trupete i duhovnicete, este destul ca acetia s aib intenie bun i s-I dea dreptul s intervin n viaa lor. Copiii ntrziai mintal Ct de mult su fer mamele care au copii ntrziai mintal, care le fac mereu probleme i mereu se murdresc i murdresc! Mucenicie! Am cunoscut o mam care are ditamai biatul, pe care ns nu-1 poate ine n fru deoarece face mari neornduieli. Srmanul ia
255

necuriile i unge pereii, cearafurile... Mama lui aranjeaz lucrurile, cur casa, iar el pe toate le rscolete i le murdrete. Ascunde, srmana, detergenii, iar el i afl i i

bea. Arunc dulapuri ntregi de pe balcon. Dar a pzit Dumnezeu ca s nu omoare pe cineva. i asta nu se petrece numai o zi sau dou, ci ani ntregi dureaz aceast situaie. 1 Printe, cineva care este redus mintal poate avea smerenie i buntate? 2 Cum s nu? Iat, copilaul acesta care vine des la mnstire este ntrziat mintal, dar buntatea pe care o are el, la care om cu mintea ntreag o ntlneti? Dac ai ti ce rugciune i cte metanii face! Atunci cnd aveam probleme cu hernia i nu puteam face metanii, prinii lui i-au spus: "Printele este bolnav, nu poate face metanii". "Fac eu", a spus acela i a nceput s fac metanii pentru mine, udndu-se de transpiraie. Ce mrime de suflet i ce noblee avea! Odat un alt copil 1-a btut, iar el dup ce a mncat btaie, i-a ntins mna aceluia i i-a spus: "Cu bine". Auzi? Cine dintre cei cu mintea ntreag face aceasta, dei a citit Evanghelia i o mulime de cri duhovniceti. Iat, cu cteva zile mai nainte, cnd a venit toat familia lor s m vad, copilul sttea lng mine, iar surioara lui puin mai departe. Dar vznd-o pe sora lui c st mai departe de mine, i-a spus: "Vino lng Printele", i a adus-o lng mine. Foarte mult m-a micat gestul lui i pentru aceasta i-am dat o cruce mare de filde, care mi-a fost adus de la Ierusalim. De ndat ce a luat-o n mini, a spus: "bunica", i a artat c o va pune la mormntul bunicii lui. nduiotor! nimic nu voia s in pentru el nsui, ci pe toate le ddea altora. Acesta va merge cu opinci n Rai, dar i va bga i pe prinii lui acolo. Ce bine dac a fi fost n locul lui, chiar s nu fi neles nimic i s nu fi vorbit. ns Dumnezeu mi-a dat toate buntile n dar, pe care eu le-am risipit. n cealalt via chiar i teologii nu vor putea sta naintea lui. Deoarece gndul mi spune c teologii sfini nu vor avea locuri mai bune n cer n ceea ce privete cunoaterea lui Dumnezeu, dect ale acestor copii. Cred c acestora Dumnezeu cel drept le va da i ceva mai mult, pentru c au trit aici lipsii. Boli sufleteti

lancolie, ce trebuie s fac ca s depeasc? 2 Este nevoie de mngiere dumnezeiasc. 3 i cum o va primi? 4 S se agate de Hristos, iar El i-o va drui. De multe ori mrimea de suflet se amestec cu egoismul. Cei mai muli schizofrenici sunt nite suflete sensibile. Se poate ntmpla un lucru nensemnat sau ceva pe care nu-1 pot nfrunta i din pricina aceasta sufer mult. Unul poate omor un om i se poart ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, n timp ce unul sensibil, chiar i o pisic de ar clca-o puin pe picior, sufer i nu poate dormi din pricina mhnirii. Iar dac nu va dormi dou-trei nopi, firete c va alerga la medic.
30 31
257 256

1 Printe, atunci cnd cineva este cuprins de me-

1 Printe, psihologia spune c pentru a putea fi ajutat un bolnav psihic, trebuie s lipseasc cauza. 2 Da, dar dac totui cauza exist? Pentru c uneori, n timp ce unele lucruri sunt fireti, se justific ntr-un anumit fel, pe unii oameni i copleesc gndurile n aa msur nct ajung aproape s nnebuneasc. Nu cumva am ceva ereditar? Nu cumva sunt bolnav?" i spun aceia. Am cunoscut un tnr care era la studii i nva unsprezece ore din douzeci i patru i lua burs. i ajuta i familia pentru c tatl su era bolnav. n cele din urm a obosit pentru c era sensibil, avea mereu dureri de cap i cu mult osteneal i-a luat diploma. Dup aceea se gndea dac nu cumva suferina lui era ereditar. Ce ereditar? Numai dac ar citi cineva unsprezece ore pe zi ar ajunge la surmenaj, cu ct mai mult s-i mai ajute i prinii i s fie i sensibil. 3 Printe, un copil a czut n melancolie dup sinuciderea tatlui su. Nu cumva este ceva ereditar? 4 Se poate s se fi rnit sufletete copilul. Nu este sigur c aceasta este ceva ereditar. Pe lng aceasta nu tiu n ce situaie s-a aflat tatl su de s-a s inucis. Desigur, un copil al crui tat este nchis n sine din fire are nevoie de ajutor, cci dac va continua i el s

fie nchis n sine i l va supra gndul c ar putea fi ceva ereditar, se poate nbolnvi. Dumnezeu ngduie ca omul s fie ncercat numai att ct poate rezista, dar se adaug la aceasta i batjocurile oamenilor, i atunci sufletul se ncovoaie sub greutatea mrit i murmur. Pe cei nebuni oamenii i nnebunesc i mai mult. Cnd nebunia este ntr-o faz de nceput se poate iconomisi c umva. Mai demult nu existau psihiatri i dac cineva era nebun era nchis ntr-o camer cu gratii de fier. Era o femeie, pe care oamenii o numeau Porumbia, i pe care cei de aproape ai ei o nchiseser n cas. Copiii aruncau cu pietre i i bteau joc de ea. Srmana femeie se mnia, se prindea de gratii i arunca afar orice gsea n cas. Dar n cealalt viat vei vedea c Porumbia va fi naintea multor femei cu mintea ntreag. mi aduc aminte i de un alt caz. Era o familie a crei fiic mai mare era puin redus la minte, dar avea mult buntate. Avea patruzeci de ani, ns se purta ca un copil de cinci ani. Cte icane nu-i fceau toi i mici i mari! Odat prinii ei s-au dus s lucreze la cmp, iar pe ea au lsat-o acas s fac mncare. Fratele ei urma s vin de la cmp cu porumbul, i s ia apoi mncarea pentru prinii lor i pentru lucrtori. A adunat srmana din grdin dovlecei, vinete, fasole i le avea pregtite pentru mncare. Atunci sora ei mai mic, care era o adevrat ispit, s-a dus i trgnd mgarul de ureche 1-a pus de a mncat toate legumele. i a trebuit apoi, srmana, s adune altele. Cu toate acestea ea nu a spus nimic. Dar pn s le pregteasc din nou a venit fratele ei, dar ea tocmai atunci punea mncarea la foc. A descrcat animalele i vznd c mncarea nu era gata, i-a tras o btaie. Cte nu suferea n fiecare zi! Srmana ei mam se ruga s moar mai nti fiica ei i dup aceea ea, pentru c se gndea c nu va avea cine s o ngrijeasc. i ntr-adevr, a murit mai nti fiica, apoi mama.
258 259

Oricum, cei care nu sunt sntoi la minte sunt mai buni dect muli alii. Datorit strii lor de iresponsabilitate trec n cealalt viat fr examene. Modul corect de nfruntare a invaliditii copiilor de ctre prinii lor Exist mame care, depistnd n perioada purtrii sarcinii lor c vor nate un copil invalid sau redus mintal, fac avort i l omoar. Nu se gndesc c acesta are suflet. Ci prini nu vin i-mi spun: "Copilul meu s sufere de spasme? De ce ngdu ie aceasta Dumnezeu? Nu pot s sufr asta". Ct obrznicie fat de Dumnezeu, ct ncpnare i ct egoism nu are acest fel de nfruntare a situaiei. Pe acetia dac i-ar ajuta Dumnezeu ar deveni i mai ri. Odat a venit la Coliba mea un student mpreun cu tatl su. Tnrul se stricase la minte din pricina gndurilor apstoare i de aceea i-au fcut oc electric. Srmanul fusese foarte presat de prinii lui. Dac ai ti ct evlavie avea! Fcea metanii i-i lovea capul de pmnt. "Poate i se va face mil lui Dumnezeu de pmnt, spunea el, i astfel i se va face mil i de mine c l-am lovit". Adic poate i se va face mil lui Dumnezeu de pmntul pe care 1-a durut din pricina loviturii lui, i astfel se va milostivi i de acela. Ma impresionat mult aceasta! Se simea pe sine nevrednic. Atunci cnd era chinuit de gnduri venea n Sfntul Munte. i puneam gndurile n rnduial, se simea mai bine o lun, dou, dup care se repetau aceleai lucruri. Tatl su nu voia ca acesta s fie vzut de cunoscuii lui, pentru c i se strica reputaia. Suferea de egoism. "M fac de ruine n faa lumii cu fiul meu", mi-a spus. Dar de ndat ce 1-a auzit copilul su, i spuse: "Bre, s te smereti. Eu sunt nebun i m mic liber. Ce, vrei s m pui pe calapoade? S tii c ai un copil nebun i de aceea s te miti liber. Tu eti singurul care are un copil nebun?". Iar eu stteam i m gndeam: "Acum, care dintre acetia doi este nebun?". Vedei unde poate duce de multe ori egoismul? S ajung tatl pn acolo nct s doreasc distrugerea fiului su! i atunci cnd eram n lume am cunoscut un ntrziat mintal pe care rudele lui nu-1 luau niciodat cu ei oriunde ar fi mers, ca s nu se ruineze. Dar i pe mine m

dispreuiau, deoarece cutezam s discut cu el. ns eu l preuiam n inima mea mai mult dect aceia.

260 261

CAPITOLUL 4
33

Legile duhovniceti
Cum acioneaz legile duhovniceti

rinte, care legi se numesc duhovniceti?

- ti voi explica: Aa cum n natur exist legile naturale, tot astfel i n viata duhovniceasc exist legile duhovniceti. De pild, atunci cnd cineva arunc un obiect greu n sus, cu ct mai mult avnt i cu ct mai mare este nlimea la care l arunc, cu att mai mare va fi puterea cu care va cdea i se va zdrobi. Aceasta este legea natural. n viaa duhovniceasc cu ct se nal cineva mai mult cu mndria, cu att mai mare va fi cderea lui duhovniceasc, i potrivit cu nlimea mndriei lui se va zdrobi. Pentru c cel mndru se nal, ajunge pn la un punct, dup care cade i i sparge capul - "cel care se va nla pe sine se va smeri134 . Aceasta este legea duhovniceasc.
33 n discuiile sale cu oamenii despre diferitele lor probleme, Stareul adeseori se referea la legile duhovniceti, dar a i scris despre acest

subiect n cartea: "Btrnul Hagi-Qheorghe Atonitul". Mt. 23, 12.

34

Le. 18, 14; Vezi i

Exist ns o diferen esenial ntre legile naturale i duhovniceti: n timp ce legile naturale nu au mil i omul nu le poate schimba, legile duhovniceti au milostivire i omul le poate schimba, pentru c are de a face cu Creatorul i Fctorul su, cu prea-milostivul Dumnezeu. Adic atunci cnd cineva i va da seama imediat de nlarea cugetului su i va spune: "Dumnezeul meu, eu nu am nimic al meu i totui m mndresc. Iart-m!", ndat minile milostive ale lui Dumnezeu l apuc i l coboar ncet jos, fr s se observe cderea lui. i astfel nu se zdrobete, deoarece a mers mai nainte zdrobirea inimii prin pocina ce a artat-o. Aceasta este valabil i pentru "cei ce scot sabia, de sabie vor pieri"5, precum spune Evanghelia. Adic cel "care scoate sabia" n mod natural trebuie s plteasc cu sabia. Dar cnd mi contientizez greala, m njunghie contiina i cer iertare de la Dumnezeu, atunci ncetea z s mai acioneze legile duhovniceti i primesc de la Dumnezeu dragostea Sa ca pe un balsam. Adic l vedem pe Dumnezeu c se schimb potrivit judecilor Sale care sunt abis neptruns atunci cnd se schimb i oamenii. Cnd copilul cel neastmprat i revine, se pociete i este mustrat de contiina sa, atunci tatl su l rsfa cu dragoste i l mngie. Mu este un lucru mic ca omul s poat schimba hotrrea lui Dumnezeu. Faci ru? Dumnezeu
Vezi Mt. 26, 52. 262 263

i d o plmut. Spui "am greit"? El i d binecuvntri. Copiii nobili ai lui Dumnezeu Unii oameni, cu toate c s-au pocit de greelile lor i Dumnezeu i-a iertat, fcnd astfel s nceteze acionarea

legilor duhovniceti, nu-i uit greelile lor. Ci cer cu insistent de la Dumnezeu s fie pedepsii n aceast via pentru pcatele lor, ca astfel s-i plteasc datoriile. i fiindc aceia struiesc, Bunul Dumnezeu le mplinete aceast cerere mrinimoas a lor, ns rsplata lor le-o nmulete cu dobnd n Banca Sa cereasc, n Rai. Unii ca acetia sunt copiii cei nobili ai lui Dumnezeu, sunt copiii cei mai mrini-moi ai Lui. n "Limonar" 36, de pild, se spun urmtoarele despre Avva Pimen pstorul. Odat 1-a cercetat cineva i i-a cerut s-1 gzduiasc peste noapte n chilia sa. i fiindc avva nu avea loc deosebit pentru gzduire, 1-a lsat pe vizitator n chilia sa, iar el s-a dus s nnopteze ntr-o peter. A doua zi dimineaa dup ce s-a ntors, vizitatorul 1-a ntrebat: "Cum ai petrecut noaptea, avva? Nu cumva ti-a fost frig?". Nu. Ci am intrat ntro peter i am aflat n ea un leu dormind. M-am ntins i eu i m-am lipit cu spatele de coama lui. De la rsuflarea lui petera s-a nclzit ca un cuptor i nu mi-a fost frig". "Bine, dar nu te-ai temut c te va mnca leul?", 1-a ntrevezi Ioan Moshu, "Limonar", ed. Alba Iulia, 1991, p. 158.

bat vizitatorul. Nu, i-a rspuns avva. Dar s tii c pe mine m vor mnca fiarele". "De unde tii asta?". "n lume eram pstor, i spuse avva, iar odat, n timp ce pteam turma, cinii au sfiat un trector, ns eu stteam nepstor, dei l-a fi putut izbvi. De atunci cer mereu de la Dumnezeu s m mnnce fiarele. i cred c Dumnezeu mi va face acest hatr". i ntr-adevr pe acest avv l-au mncat fiarele. n cealalt via ns aceti oameni vor fi n locul cel mai ales. 1 Printe, am citit n comentariile unei oarecare cri patristice c omul, atunci cnd face un pcat, trebuie s fie pedepsit ca s plteasc pentru rul ce 1-a fcut. 2 Nu, nu este aa. Dac omul se pocie te nu este pedepsit, ci l miluiete Hristos. Trebuie mult atenie la comentarii, deoarece se poate ca un comentator s fie destul de bun, dar uneori s fac erminii greite. Dac cineva nu este sigur c un oarecare comentator este bun, este mai bine s citeasc numai textul original. i mie mi-a spus cineva c proorocul Isaia a fost

tiat cu ferstrul pentru c trebuia fierstruit pentru pcatele lumii. n timp ce chiar el L-a rugat pe Dumnezeu s fie fierstruit pentru pcatele lumii, iar Dumnezeu s-a plecat dragostei lui arztoare ce o avea pentru popor. Dar pentru fiecare fierstruire Dumnezeu i va da cte o cunun. Avva Pimen, despre care am spus mai nainte, l-ar fi putut nelege pe proorocul Isaia, dei cazul unuia se deosebea de al celuilalt, pentru c n cazul proorocului Isaia exista jertfa pentru lume. - Printe, avem i n vremea. noastr astfel de situaii?
264 265

- Da, desigur. Mi-aduc aminte de un oarecare fapt care s-a petrecut atunci cnd eram n Mnstirea Filo- teu. Un oarecare monah atunci cnd era n lume arsese un turc ntr-un cuptor, deoarece acela l junghiase pe tatl su. Dup aceea s-a pocit, a venit n Sfntul Munte, a devenit monah i i-a pus o rnduial duhovniceasc bun. ns zi i noapte l ruga pe Dumnez eu s ngduie s fie ars. Odat a izbucnit un foc n mnstire. Pe atunci eu eram chelar. Am umplut toate vasele cu ap i, alergnd cu toii, am stins focul. Iar pe acel monah l-am gsit ars. neuitat mi va rmne scena descoperirii lui. Ce se ntmplase? Acesta avea pe atunci optzeci i cinci de ani i era ngrijit de un monah de aptezeci i cinci de ani. n acea zi, ca s-1 uureze puin de durerile reumatismului, slujitorul su i-a frecat picioarele cu petrol i 1-a nvelit cu o ptur, aezndu-1 lng cmin. Din lemnele de castan care ardeau n cmin a srit o achie aprins, de la care a luat foc monahul, iar de la el s-a aprins toat mnstirea. Eu m-am mhnit foarte mult pentru aceasta i nu m puteam liniti. Dup aceea duhovnicul lui mi-a spus: "Nu te mhni, cci el nsui a cerut de la Dumnezeu s ard pentru a-i ispi pcatul su. Aceasta a fost un dar al lui Dumnezeu". Legile duhovniceti i dragostea lui Dumnezeu

- Printe, legile duhovniceti acioneaz ntotdeau na imediat?


37

acioneaz ele. Unul se mndrete puin i imediat o pete; adic legile duhovniceti au acionat fulgertor. De pild, o sor terge geamurile i i vine un gnd de mndrie c le terge mai bine dect a lta. Atunci dintr-odat se ntmpl ceva i, ac, se sparge geamul. Alteori aceste legi acioneaz mai trziu. 2 Printe, ce nseamn atunci cnd legile duhovniceti acioneaz imediat? 3 Aceasta este bine. Cci n aceast situaie omul trebuie s neleag c dragostea lui Dumnezeu l ocrotete, pentru c pltete treptat i nu le va plti toate odat. ns atunci cnd nu acioneaz legile duhovniceti asupra unui om se afl n primejdie, deoarece aceasta arat c acel om este un copil ndeprtat de Dumnezeu; nu se afl n casa Sa. Exist unii care acioneaz mereu cu mndrie i nu pesc nimic. Aceasta arat ns c mndria lor a depit-o pe cea omeneasc i a ajuns la gradul cel mai nalt al ei, la mndria diavoleasc, la trufie. Atunci cderea lui se fac e de cealalt parte a vrfului, cnd cade direct n iad. Iar aceasta este cderea luciferic pe care nu o vd cei ce se afl de cealalt parte a vrfului. Adic asupra unora ca acestora nu acioneaz legea duhovniceasc n aceast via, potrivindu -li-se spusa Apostolului: "Oameni vicleni i fermectori care vor merge spre tot mai ru, rtcind pe alii i rtcii fiind ei nii
2Tim. 3, 13.
37

1 Depinde. De multe ori rmi uimit ct de repede

266 267

- Printe, se poate ca cineva s-i admire un lucru fcut de el i din aceasta s-i vin vreo vtmare? 1 Da, pentru c acioneaz legile duhovniceti. Dumnezeu i retrage harul Su de la cineva, iar aces-

ta i stric celuilalt lucru pentru care s-a mndrit. Iar aceasta o ngduie Dumnezeu pentru a se cumini. 2 Printe, adic atunci cnd se ntmpl aceasta nseamn c acioneaz legile duhovniceti? 3 Firete. 4 Dar nu se poate ca cineva s fac aceasta din nendemnare? 5 Rare sunt aceste cazuri. De aceea pe ct putei s trii n smerenie. S v gndii c nu avem nimic al nostru, ci pe toate ni le-a dat Dumnezeu. Toate pe care le avem sunt ale lui Dumnezeu, numai pcatele sunt ale noastre. Dac nu ne vom smeri, vor aciona mereu asupra noastr legile duhovniceti pn ce ni se va ncovoia egoismul nostru. S dea Dumnezeu s se fac aceasta nainte de a ne gsi moartea. 6 Printe, se poate ca omul s nu-i dea seama c au acionat asupra lui legile duhovniceti? nimic nu nelege i de nimic nu se folosete. 2 Aadar, Printe, legile duhovniceti nceteaz s acioneze numai atunci cnd se smerete omul? 3 Da, mai ales cu smerenia, sau atunci cnd cineva se afl n starea de iresponsabilitate. S-i spun un exemplu: O femeie i btea mereu brbatul, iar el nu spunea nimic ca s nu-i piard prestigiul, deoarece era nvtor. Asupra acestuia ns acionau legile duhovniceti. Rmsese orfan de tat nc de mic copil, iar mama lui cu o pensie de vduv se strduia s-1 poarte la coal i s-1 fac nvtor ns el o btea. Cte nu a avut de tras srmana lui mam! i astfel a ngduit Dumnezeu ca s-1 bat femeia lui, pentru ca s-i plteasc pcatele. Dar ce s-a ntmplat dup aceea? Moare acesta, iar fiul su a nceput s o bat pe mama lui. Astfel i-a pltit i ea pcatele. Fiul ei se nsoar i ia pe una uoar la minte, care l btea i cnta "Hristos a nviat!". Cum a rnduit Dumnezeu ca s-i plteasc i acesta pcatele. Aici ns legile duhovniceti au ncetat s acioneze, pentru c aceas ta se afla n stare de iresponsabilitate. 7 Printe, atunci cnd cineva cade ntr-un pcat i
268

1 Dac nu se cerceteaz cineva pe sine nsui,

se mhnete, i se iart pcatul n felul acesta? 8 Simte c este dator sau se mhnete n chip ego ist? Dac simte c este dator, nu va plti. Dac ns nu-i simte datoria, atunci Dumnezeu ngduie s plteasc. De pild, cretinul trebuie s fac milos tenii. Dac cineva este mpietrit la inim i nu d ci adun banii, atunci vor intra hoii la el, l vor bate, i vor lua i banii i astfel va plti nemilostivirea sa. Atunci cnd avem datorii i nu le pltim n aceast vi a, acesta este un semn foarte ru, este o prsire a lui Dumnezeu. Iar atunci cnd cineva nu primete palme ci numai binecuvntri, se vede c a fcut ceva bun i este rspltit aici de Hristos ndoit i ntreit. Cu aceasta ns nu-i ispete greelile lui. i aceasta este un semn ru. S presupunem c am fcut zece fapte bune, iar Hristos mi rspltete pentru douzeci la sut i nu am nici mhniri, nici suprri. n cazul acesta ns nu-mi pltesc pcatele.
269

"Cel certat aici pentru ruinea lui mnnc din gheena lui", spune Avva Isaac 38. Adic atunci cnd asupra cuiva acioneaz legile duhovniceti, i se ridic o parte din chinurile iadului.

PARTEA A ASEA

MOARTEA I VIAA

VIITOARE

Este foarte dureros ca dup attea pe care le-a fcut Hristos pentru noi oamenii, s mergem n iad i astfel s-L mhnim.

Dumnezeu s pzeasc ca nu numai om, dar nici mcar o pasre s nu mearg n iad.

Sfnt ul Isaac irul, Cuvinte Ascetice, Cuv. 55, ed. I.B.M.B.O.R., 1981, p.277. 270 CAPITOLUL 1

nfruntarea morii
Pomenirea morii Printe, la ce trebuie s se gndeasc cineva n ziua naterii sale? 1 S se gndeasc la ziua n care va muri i s se pregteasc pentru marea cltorie. 2 Printe, dac la dezgroparea unui mort se va afla trupul su neputrezit, aceasta se datoreaz vreunui pcat de care acel om nu s-a pocit? pcat. Aceasta se poate datora i medicamentelor pe care le-a luat, sau pmntului din cimitir. Dar, oricum ar fi, atunci cnd cineva este sc os neputrezit, i ispete oarecum pcatele sale prin defimarea pe care o sufer dup moartea sa. 2 Printe, de ce noi uitm de moarte dei ea este faptul cel mai sigur pentru om? 3 tii c mai demult n vieile de obte exista un monah care avea ca asculta re s le aduc aminte celorlali prini de moarte? n timpul ascultrii sale
1 Nu, nu ntotdeauna pricina este un oarecare

trecea pe la toi prinii i fraii i i spunea fiecruia: "Frate, vom muri". Viata este nfurat ntr-un trup muritor. Iar aceast mare tain nu este uor s o neleag acei oameni care sunt numai "trupuri", care nu vor s moar i nici mcar s aud de moarte. De aceea pentru unii ca acetia sfritul vieii lor este o ndoit moarte i o ndoit mhnire. Din fericire, ns, Bunul Dumnezeu a rnduit astfel lucrurile aa nct cel puin btrnii, care firete sunt mai aproape de moarte, s se foloseasc duhovnicete de unele lucruri. Prul li se albete, curajul li se mpuineaz, puterile trupeti ncet-ncet i prsesc, ncepe s le curg saliva, i astfel se smeresc i sunt nevoii s filozofeze la deertciunea acestei lumi. Chiar i de ar vrea s fac vreo neornduial, nu vor putea pentru c toate acestea i frneaz. Sau dac aud c cineva de vrsta lor sau mai tnr a murit, i aduc aminte i ei de moarte. Vedem ma i ales la sate, atunci cnd sun clopotul de nmormntare, cum cei n vrst i fac semnul crucii i ntreab cine a murit i cnd s-a nscut. "Ne vine i rndul nostru, spun ei. Toi vom pleca din lumea aceasta". i dau seama c anii au trecut, c firul vieii lor ncepe s se scurteze i c moartea se apropie. i astfel i aduc aminte mereu de moarte. Spune-i unui copil mic "adu-i aminte de moarte", i el i va spune "tra la la" i va continua s bat cu piciorul n pmnt. Fiindc de l-ar fi ajutat Dumnezeu pe un copil mic s neleag moartea, s-ar fi dezndjduit srmanul i s-ar fi fcut netrebnic, pentru c nu ar mai fi avut poft de nimic. De aceea Dumnezeu, ca un Printe bun, iconomisete ca acesta s nu neleag moartea i s se joace nepstor i
274

bucuros. ns cu trecerea timpului, ncet-ncet va nelege i el moartea. Vezi c i un frate nceptor, mai ales atunci cnd este tnr, nu poate avea pomenirea morii. Se gndete c are muli ani de trit i nu-1 preocup chestiunea aceasta. V aducei aminte de Apostolul Pavel care a spus: "Chemai pe tineri s~l ia pe mortul Anania i pe Safira"1? i n mnstiri de obicei clugrii tineri i ngroap pe cei mori. Vrstnicii

nduioai arunc cu evlavie puin pmnt pe trupul mortului, dar niciodat pe cap. Mi-a rmas o amintire neplcut de la o mnstire n care a murit un clugr. n vremea nmormntrii, atunci cnd preotul spunea "pmnt eti i n pmnt te vei ntoarce", toi prinii cu mult evlavie i zdrobire au luat puin pmnt i l-au aruncat pe trupul monahului, aa cum se obinuiete. Atunci un monah tnr i-a pus dulama n bru, i lund o lopat a nceput fr grij i cu o rvn nepotrivit s arunce deasupra mortului orice gsea n cale, pmnt, pietre, lemne, pentru a-i arta bravura sa. A gsit momentul potrivit ca s-i arate puterea i hrnicia sa. Nu era vorba de plantat copaci sau de astupat vreo groap, ca s-i arate acela buntatea i jertfirea de sine, pentru care s spun: "Ceilali sunt btrni. Ce s atept de la ei? Las c lucrez eu", i astfel s se osteneasc puin mai mult, ca si odihneasc pe aceia. Chiar i un animal mort de ar vedea cineva, i se face mil de el, cu ct mai mult atunci cnd l vede pe fratele su n mormnt, iar nu s arunce fr evlavie
Vezi F. Ap. 5, 6 i 10. 275

peste trupul celui mort pmnt, pietre, etc. Aceasta arat c nu avea nici o simire a morii. mpcarea cu gndul morii - Printe, a ieit diagnosticul final. Tumoarea pe care o avei este cancer, i nc unul care avanseaz repede. -Adu-mi o batist ca s joc. "Adio, srman lume!". Eu nu am jucat niciodat n viaa mea, dar acum de bucurie c se apropie moartea voi juca. 4 Printe, medicul a spus c mai nti trebuie s se fac radioterapiile pentru a se micora tumoarea i dup aceea se va face intervenia chirurgical.

aceea se va face ofensiva terestr. Aadar, voi pleca sus i v voi aduce nouti... Unor oameni, chiar btrni de ar fi, dac le va spune medic ul "vei muri", sau "exist numai cincizeci la sut anse ca s trieti", se mhnesc. Vor s triasc. Dar ce vor ctiga? M mir! Dac cineva este tnr atunci se justific, dar un btrn s ncerce s-i prelungeasc viaa, asta nu o mai neleg. Altceva este s fac un tratament pentru a putea suferi oarecum durerea. Adic nu vrea s-i pre lungeasc viaa, ci dorete numai ca durerile s-i fie mai suportabile pentru a se putea sluji pn cnd va muri. Da, aceasta are sens. 6 Printe, noi ne rugm lui Dumnezeu ca s v pre lungeasc viaa.
3 Dar de ce? Nu spune Psalmistul c viaa noastr

5 Am neles. Mai nti va bombarda aviaia i dup

va fi de aptezeci de ani 2? 4 ns Psalmistul adaug i "iar de vor fi n putere optzeci de ani". 5 Da, dar mai spune i "ce este mai mult dect acetia osteneal i durere". Aadar este mai bun odihna n cealalt via.
1 Printe, se poate ca cineva din smerenie s se

simt nepregtit duhovnicete pentru cealalt via i s doreasc s mai triasc pentru a se pregti? 2 Acesta este un lucru bun, dar de unde tie c dac va mai tri nu va face mai ru? 3 Printe, cnd se mpac cineva cu gndul morii? 4 M ntrebi cnd? Dac va tri Hristos n el, atunci moartea este bucurie. Dar s nu se bucure c va muri deoarece s-a ngreuiat de via. Atunci cnd te bucuri de moarte n nelesul cel bun, ea pleac de la tine i se duce s caute vreun fricos. Cnd vrei s mori, atunci nu mori. Cel care duce un trai mai bun se teme de moarte, deoarece este satisfcut de viaa lumeasc i nu vrea s moar. Dac i se spune despre moarte,

el bate n mas i spune: "Fereasc Dumnezeu!". n timp ce acela care se chinuiete, sufer, etc, consider moartea ca o slobozire i spune: "Pcat c nu a venit nc moartea s m ia. O fi avnd de lucru n alt parte".
Ps. 89, 10. 276 277

Puini oameni i ateapt moartea cu nerbdare. Cei mai muli ns mai au ceva de terminat i de aceea nu vor s moar. Dar bunul Dumnezeu rnduiete ca fiecare s moar numai atunci cnd crede El c i este de folos. Oricum un om duhovnicesc, fie tnr, fie btrn, trebuie s se bucure i pentru faptul c triete, dar i pentru c va muri, ns s nu caute cu dinadinsul s moar, pentru c aceasta este sinu cidere. Pentru unul care a murit lumii i a nviat duhov-nicete nu exist deloc agonie, fric i nelinite, ci ateapt moartea cu bucurie, pentru c va merge lng Hristos i se va bucura venic. Dar se bucur i pentru faptul c triete, cci i astfel tot lng Hristos triete i simte nc de pe pmnt o parte din bucuria Raiului, ntrebnduse dac exist o bucu rie mai mare n Rai dect cea pe care o simte pe pmnt. Astfel de oameni se nevoiesc cu mrime de suflet i lepdare de sine, i deoarece i pun naintea ochilor moartea i se gndesc zilnic la ea, se pregtesc mai duhovnicete, se nevoiesc cu mai mult curaj i astfel biruiesc deertciunea.
Muribunzii

- Printe, ni s-a cerut s ne rugm pentru cineva care timp de mai multe zile se afla n agonia morii i nu-i ieea sufletul.
278

9 Dar de ce nu-i ieea sufletul? S-a spovedit? 10 Nu, nu a vrut s se spovedeasc. Printe, adic

chinul pe care l sufer omul atunci cnd i d sufletul se datoreaz pctoeniei lui? 11 Aceasta nu este o regul. Atunci cnd sufletul omului iese linitit nu nseamn c este ntr-o stare duhovniceasc bun, dar nici nu nseamn c au pcate multe cei care se chinuiesc la sfritul vieii lor. Sunt unii care, din multa lor smerenie, cer cu struin de la Dumnezeu s aib un sfrit urt, pentru ca astfel s rmn necunoscui dup moartea lor. Sau se poate ca cineva s aib un sfrit urt pentru a plti puin din datorie. Fiindc l-au ludat oamenii mai mult dect merita, Dumnezeu ngduie ca acesta s fac nite lucruri ciudate n ceasul morii lui pentru a scdea n ochii oamenilor. Alteori Dumnezeu rnduiete ca unii s se chinuiasc n vreme ce-i dau sufletul pentru ca cei care sunt lng el s neleag ct de greu este n iad atunci cnd nu te aranjezi duhovnicete nc de aici. n timp ce dac ai actele n regul, adic eti pregtit duhovnicete, treci dintr-o via n alta fr ca vameii s se mai apropie de tine.
5 Printe, unui muribund sau unuia care are o

boal grav este bine s-i spunem adevrul? 6 Depinde ce fel de om este. Uneori m ntreab cte un bolnav de cancer: "Ce spui. Printe? Voi tri sau voi muri?". Dac i voi spune "vei muri", va muri n acea clip din pricina suprrii. Dac nu-i voi spune, prinde curaj i nfrunt cu brbie boala sa. Iar cnd
279

se va maturiza i va ridica singur crucea sa i va nainta. i astfel va mai putea tri civa ani sprijinindu-i familia i pregtindu-se i el i cei ai lui pentru moarte. Firete nu-i

spun c va tri o mie de ani sau c ceea ce are nu este nimic, ci i spun: "Omenete este greu s fii ajutat, ns pentru Dumnezeu nu este nimic greu. Tu caut numai s te pregteti". - Printe, rudele sale ovie s-1 mprteasc, ca s nu intre la gnduri. - Adic s plece nemprtit ca s nu-i dea seama c va muri i astfel s se mhneasc? Nu, ci trebuie s-i spun: "Sfnta mprtanie este medicament. O s te ajute. Este bine s te mprteti". Dac se mprtete, se folosete i n acelai timp se i pregtete pentru cealalt viat. 1 Printe, celor muribunzi trebuie s li se fac Sfntul Maslu? 2 Celor care nu-i pot da sufletul, li se cite te "Slujba la ieirea cu greu a sufletului". Sfntul Maslu se face pentru toi bolnavii, nu numai pentru cei care se afl la sfritul vieii lor. 3 Printe, cele pe care le spune cineva atunci cnd nu-i poate da sufletul au vreo legtur cu starea lui? 4 S nu tragem uor concluzii. Se poate ca cineva n clipa cnd i d sufletul s sufere, s se chinuiasc, iar fata lui s arate o expresie de durere, i de aceea unii cred c acela nu este ntr-o stare duhovniceasc bun. Difer ns expresia de durere de cealalt care este slbatec i nfricoat. Acela sufer, are durerea sa, srmanul, iar ceilali pot spune c se lupt cu diavolii care au venit s-i ia sufletul. 1 Printe, un suflet care pleac din aceast via pregtit duhovnicete va mai trece pe la vmi? 2 Atunci cnd un suflet este pregtit duhovnicete i urc la cer, diavolii nu-i pot face nici un ru. Iar dac nu este pregtit, atunci este chinuit de ei. Uneori Dumnezeu ngduie ca sufletul omului care are datorii s vad vmile n clipa ieirii lui pentru a ne ajuta pe noi care vom mai tri, astfel nct s ne nevoim ca s ne achitm aici datoriile noastre. V aducei aminte de ntmplarea cu Teodora3? Adic Dumnezeu rnduiete ca unii s vad anumite lucruri pentru a se folosi

ceilali i a se poci. n viaa Sfntului Eufrosin 4 citim c egumenul, dup vedenia pe care a avut-o, s-a deteptat cu merele n mn pentru a le vedea i ceilali i astfel s se foloseasc duhovnicete. Uneori Dumnezeu iconomisete ca sufletul s aib un dialog n clipa ieirii lui, pentru ca s se pociasc nsui omul care se afl la sfritul vieii lui sau cei care l ascult. Vezi c Dumnezeu are multe moduri de a-1 mntui pe om. Uneori ajut prin ngeri, alteori prin ncercri sau prin diferite semne. Am cunoscut o femeie care se purta cu brutalitate cu brbatul i soacra ei, ajungnd pn acolo nct i btea pe amndoi. Aceea umbla pe la vecine i sttea de vorb, iar
3 4

Vezi Viaa Sfntului Vasile cel nou din 26 martie. Vezi Viaa Sfntului Eufrosin din 11 septembrie.

280 281

pe soacra ei, care era btrn, o trimitea n fiecare zi la ogor. Mergea srmana btrn n fiecare zi la ogor, dou ceasuri de mers pe jos, trndu-i picioarele i lucra de dimineaa pn seara fr s se plng. i a fcut aceasta pn ntr-o zi cnd, de ndat ce s-a ntors acas, rupt de oboseal, a czut jos i i-a spus nurorii ei: "Arhanghelul Mihail mi ia sufletul. Iar tu, fiic, terge sngele". "Care snge, mam?" o ntreb nora cu nelinite, pentru c nu vedea s aib snge pe trupul ei. "Iat, fiic, sngele care curge. terge-1, terge-1!". Cnd nora cuta s vad mai bine, btrna i ddu sufletul. Dup aceast ntmplare nora i-a venit n simiri i i-a schimbat viaa; din fiar a devenit miel. A fost iconomia lui Dumneze u ca s-o vad pe soacra sa dndu-i sufletul cu aceste cuvinte i c Arhanghelul Mihail ia sufletul, chipurile, cu sabia, pentru ca s se nfricoeze i s se pociasc. Adic Dumnezeu i-a vorbit pe limba pe care o nelegea ea, ca s-i revin deoarece se vede c avea intenie bun. 1 Printe, atunci cnd muribundul i strig rudele lui moarte, ce nseamn?

2 De multe ori se ntmpl i aceasta, pentru a

primi o lecie bun ceilali care sunt lng muribund. Am cunoscut o femeie bogat, care avea o via sfnt. Nu se cstorise, ci rmsese cu sora ei creia i dduse toat averea. Cumnatul ei, care a murit dup ea, a nceput s o strige atunci cnd i ddea sufletul: "Despina, vino s ne iertm! S m ieri, cci mult te-am chinuit! Iart-m!". "Dar unde este Despina?" l-am
282

ntrebat. "Iat-o, nu o vedei? Iat, acolo este!" le-a rspuns i apoi i-a dat sufletul. 3 Printe, oamenii se pot ierta i n felul acesta, chiar i n ultima clip a vieii lor, cu cineva care deja a murit? 4 Dumnezeu ngduie ca oamenii s se ierte chiar i n felul acesta, deoarece omul n clipa morii se pociete i simte nevoia s cear iertare. Sinuciderea
6 Printe, unii oameni atunci cnd ntmpin o

mare greutate n viaa lor imediat se gndesc s se sinucid. 7 Intr egoismul la mijloc. Cei mai muli care se sinucid l ascult pe diavolul care le spune c dac-i vor pune capt vieii vor scpa de chinul luntric prin care trec, i din egoism se sinucid. Dac, de pild, cineva fur ceva i se dovedete c a furat, spune: "S-a terminat, am ajuns de batjocura lumii", i n loc s se pociasc, s se smereasc i s se spovedeasc pentru a se uura, se sinucide. Altul se sinucide pentru c fiul su este paralizat. "Cum s am eu un copil paralizat?", spune el i se dezndjduiete. Dac este rspunztor pentru faptul c este paralizat i recunoate aceasta, atunci s se pociasc. Cum i pune capt vieii i-i las copilul pe drumuri? Nu va fi mai rspunztor dup aceea?

283

1 Printe, adeseori auzim despre cineva care s-a sinucis

c ar fi avut probleme psihologice. 2 Bolnavii psihici, atunci cnd se sinucid, au cir cumstane atenuante, pentru c mintea lor este stri cat. Chiar i nori de ar vedea, simt o senzaie de apsare, de sufocare. Iar dac mai au i vreo suprare, atunci au o ndoit "nnourare". ns pentru cei care se sinucid fr s fie bolnavi mintal - precum i pentru eretici - Biserica nu se roag, ci i las la judecata i mila lui Dumnezeu. Preotul nu pomenete numele lor la Proscomidie, nici nu le scoate miride, deoarece prin sinucidere se leapd, dispreuiesc viata care este un dar al lui Dumnezeu. Este ca i cum le-ai arunca pe toate n obrazul lui Dumnezeu. Noi ns trebuie s facem mult rugciune pentru cei care se sinucid, pentru ca Bu nul Dumnezeu s fac ceva i pentru ei, deoarece nu tim ce s-a ntmplat de s-au sinucis, nici n ce stare s-au aflat n ultima clip. Se poate ca n clipa n care i-au dat sufletul s se fi pocit, s fi cerut iertare de la Dumnezeu i astfel s fi fost primit pocina lor, iar sufletul lor s fi fost luat de ngerul Domnului. Am auzit c o fat dintr-un sat s-a dus odat cu capra la pscut. A legat-o n livad, iar ea s-a dus mai departe i se juca. Lundu-se cu joaca a uitat de capr, care s-a dezlega t i a plecat. A cutat-o peste tot, dar nu a gsit-o i s-a ntors acas fr capr. Atunci tatl ei s-a mniat foarte tare, a btut-o i a alungat-o de acas, spunndu-i: "S te duci s caui capra. Iar dac
284

nu o gseti, s mergi s te spnzuri". Srmana copil a pornit s caute capra. Se nnoptase i ea nc nu se ntorsese acas. Prinii ei vznd c s-a nnoptat au pornit nelinitii s-i caute copilul. Au cutat mult i n cele din urm au gsit-o pe copil spnzurat de un copac. i legase gtul cu funia caprei i aa se spnzurase,

nenorocita avea mrime de suflet i a luat dup liter cele pe care i le-a spus tatl ei. Apoi au ngropat-o n afara cimitirului. Firete, Biserica a fcut bine c a ngropat-o n afara cimitirului pentru a-i frna pe cei care se sinucid pentru lucruri de nimic, dar i Hristos va face bine dac o va bga n Rai.

CAPITOLUL 2

"Ca s nu v ntristai, ca ceilali, care nu au ndejde"5


Moartea copiilor

rinte, o mam al crei copil a murit acum nou ani

v roag s facei o rugciune ca s-1 vad cel puin n somn, pentru a se mngia. 1 Ci ani avea copilul? Era mic? Aceasta are importan. Dac copilul a fost mic, i-ar fi aprut n vis dac mama ar fi fost pregtit duhovnicete, astfel nct s nu se tulbure la vederea lui. Aadar mama este pricina c nu i se arat copilul. 2 Printe, n loc s i se arate copilul mamei care cere acest lucru, se poate s se arate altcuiva? 3 Cum nu se poate? Dumnezeu rnduiete aceasta numai dac vede c va exista folos duhovnicesc. Atun ci cnd aud despre moartea vreunui tnr, m mhnesc, dar omenete. Pentru c dac vom cerceta lucrurile mai n profunzime, vom vedea c, cu ct crete cineva, cu att mai mult nevoin trebuie s fac, cci adaug i mai multe pcate. Mai ales atunci cn d este mirean, cu ct trec anii, n loc s-i mbunteasc starea duhovniceasc, o nrutete cu griji, cu nedreptii, etc. De aceea omul este mai ctigat atunci cnd l ia de tnr. 8 Printe, de ce ngduie Dumnezeu ca s moar atia oameni tineri? 9 Nimeni nu a fcut nvoial cu Dumnezeu cnd va muri. ns El l ia pe fiecare om n clipa cea mai potrivit a vieii lui, cu o moarte prin care s-i aduc iertare de pcate i mntuirea sufletului su. Dac vede c

cineva va deveni mai bun, l las s triasc. Iar dac vede c va deveni mai ru, atunci l ia ca s-1 mntuiasc. Pe unii care duc o via pctoas dar au dis poziia de a face binele, i ia lng El mai nainte de a apuca s-1 fac, deoarece Dumnezeu tie c ar fi fcut binele de ndat ce li s-ar fi dat ocazia. Este ca i cum le-ar spune: Nu v ostenii! Ajunge buna voastr intenie". Pe un altul, deoarece este foarte bun, l alege i l ia lng El pentru c Raiul are nevoie de boboci de floare. Firete, pentru prini i rude este pui n cam greu s neleag aceasta. Vezi, moare un copil i Hristos l ia ca pe un ngera, ns prinii plng i se tanguiesc, n timp ce ar fi trebuit s se bucure. Pentru c de unde tiu ei ce ar fi devenit el atunci cnd ar fi crescut? Oare s-ar fi putut mntui? n 1924, cnd am plecat din Asia Mic cu corabia pentru a veni n Grecia, eu eram prunc. Corabia era plin de refugiai i, aa cum eram nfat de mama mea, un marinar a clcat pe mine. Mama creznd c am murit a nceput s plng. O consteanc ns a desfcut feele i a vzut c nu pisem nimic. Dac a fi murit atunci, sigur a fi mers n Rai. Acum, ns, cnd am atia ani i am fcut atta ascez, nu sunt sigur c voi merge n Rai. Dar i pe prini i ajut moartea copiilor lor. Tre buie s tie c din clipa aceea au un mijlocitor n Rai. Iar atunci cnd vor muri, vor veni copiii lor cu ripide n mini la poarta Raiului pentru a ntmpina sufletul lor. Iar aceasta nu este un lucru mic. Copiilor care au fost chinuii aici de boli sau de vreo infirmitate, Hristos le va spune: "Venii n Rai i alegei-v locul cel mai bun". Atunci aceia i vor spune: "Este frumos aici, Hristoase al nostru, dar o vrem i pe mmica noastr lng noi". Iar Hristos i va asculta i o va mntui ntr-un chip oarecare i pe mam. Desigur, mamele nu trebuie s ajung n cealalt extrem. Unele mame cred despre copilul lor care a murit c a devenit sfnt i astfel cad n nelare. O mam a vrut smi dea drept binecuvntare un lucru de la fiul ei care murise, deoarece credea c a ajuns sfnt. "Este binecuvntare s dau din lucrurile copilului?". Nu, i-am spus. Este mai bine s nu dai". Alta, n seara Joii Mari, a lipit de Crucea Mntuitorului

fotografia fiului ei pe care l omorser germanii i spunea: "i copilul meu a ptimit ca Hristos". Femeile care stteau i privegheau lng Crucea Celui Rstignit au lsat-o, ca s nu o rneasc. De vreme ce era rnit sufletete ce puteau s-i spun? Mngierea celor ndoliai de ct putere sufleteasc au trebuin oamenii pentru a nfrunta moartea nprasnic? 6 Dac au neles sensul cel mai adnc al vieii, afl putere s nfrunte moartea, pentru c o nfrunt duhovnicete. Ci copii nu se distrug cu motoretele! Ci tineri nu mor cu motocicletele! Ridic motocicle ta pe roata din spate i astfel uor se rstoarn i i sparg capetele. Consider mare isprav a ridica ct mai mult motocicleta. Vezi ce le d diavolul n gnd s fac, pentru a se lovi la cap? Dac ar merge cum tre buie, chiar de ar avea vreun accident, se poate s se loveasc n alt parte i s nu se nenoroceasc. Dar fiindc ngduie Dumnezeu rutatea diavolului sau neatenia tnrului, nseamn c va iei ceva bun. 7 Atunci, Printe, de ce Biserica noastr se roag "pentru ca s se pzeasc" de moarte nprasnic 6? - Aceasta este altceva. Biserica cere de la Dum nezeu ca s nu ne gseasc moartea nepregtii.
n Liturghierele greceti la ectenia: "nc ne rugm pentru ca s se pzeasc..." dup "...rzboiul cel dintre noi" sunt adugate i aceste cuvinte.
6

5 Printe,

- Printe, o mam este nemngiat deoarece copilul ei a fost omort de o main n timp ce mergea la servici. - ntreab-o: "Oare din rutate a lovit acel ofer pe copilul tu? Tu l-ai trimis la servici ca s-1 omori? Nu. Aadar s spui: "Slav ie, Dumnezeule?", pentru c fiul tu ar fi

putut deveni un vagabond, ns Dumnezeu 1-a luat la vremea potrivit. Acum este asigurat n cer. De ce plngi? tii c prin plnsul tu l chinuieti pe copil? Vrei ca fiul tu s se chinuiasc sau s se bucure? ngrijete-te s-i ajui pe ceilali copii ai ti, care sunt departe de Dumnezeu. Pentru ei s plngi". Iat c i ieri a venit o mam i mi-a spus plngnd: "Dumnezeu mi-a luat pe scumpul i singurul meu copil" i l nvinuia pe Dumnezeu. "Dac te gndeti bin e, i-am spus, Dumnezeu te-a cinstit. Cci aa botezat cum era, 1-a luat lng El ngera. Acesta este acum ngera, iar tu te ceri cu Dumnezeu? Vei vedea mai trziu c el va mijloci pentru tine la Dumnezeu". Dup aceea, cnd mi-a vorbit despre viata ei, m i-a spus c ar fi putut avea muli copii, dar atunci cnd a fost tnr nu a vrut s aib niciunul. Cte mame nu se roag i cer ca s fie lng Dumnezeu copiii lor! "Nu tiu ce vei face. Dumnezeul meu, spun ele, dar vreau numai s se mntuiasc copilul meu; s fie lng Tine". Dac Dumnezeu vede c acesta apuc pe un drum greit, c se ndreapt spre pierzare i c nu exist un alt mod de a se mntui, l ia n felul acesta. ngduie, de pild, ca unul beat s-1loveasc cu maina i s-1 omoare i astfel l ia lng El. Iar n cazul c ar fi devenit mai bun. Dumnezeu ar fi mpiedicat accidentul. Dup aceea se trezete i cel care l-a lovit pe copil, i vine n simiri i este chinuit toat viata de mustrarea contiinei sale. "Am fcut o crim", spune el i l roag mereu pe Dumnezeu s-1 ierte. i astfel se mntuiete i acela. Dar i mama, prin durerea ei, se gndete la moarte i se pregtete pentru cealalt viat, mntuindu-se astfel i ea. Vedei cum rnduiete Dumnezeu ca prin rugciunea mamei s se mntuiasc suflete? Dar dac mamele nu neleg aceasta, atunci se ceart cu Dumnezeu. Cte nu trage i Dumnezeu cu noi! Atunci cnd cineva nceteaz de a mai nfrunta lucrurile lumete, afl odihn. Pentru c, altfel cum ar fi cu putin ca omul s se mngie cu adevrat dac nu crede n Dumnezeu i n viata cea adevrat i venic de dup

moarte? Atunci cnd eram la Mnstirea Stomio, n Konita tria o vduv care mergea mereu la cimitir i striga acolo ore ntregi. Pe toi i rscolea cu strigtele ei. Se lsase prad durerii i i lovea capul de piatra mormntului. i vrsa acolo toat durerea ei. Mergeau unii i o luau de acolo, dar ea se ntorcea iari. Iar aceasta sa petrecut ani de zile. Brbatul ei fusese omort de germani, iar fiica ei, dup civa ani de la moartea tatlui ei, cnd abia mplinise nousprezece ani, a murit de inim i astfel rmsese singur srmana. Dac va privi cineva lucrul acesta numai la suprafa, va spune: "De ce ngduie Dumnezeu aa ceva?". Dar i acea femeie tot la suprafa nfrunta durerea ei i nu se putea mngia. Odat, atunci cnd am mers s vd ce se ntmpl, mi-a spus: "De ce a fcut Dumnezeu aceasta? Brbatul meu a murit n rzboi. Am avut o fat, dar mi-a luat-o i pe aceasta...". Spunea vrute i nevrute i se certa cu Dumnezeu. Dup ce am lsat-o s se uureze puin, i-am spus: "S-ti spun i eu ceva. L-am cunoscut pe brbatul tu. Era un om foarte bun. A murit n rzboi ndeplinindu-i datoria sfnt pentru Patrie i de aceea Dumnezeu nu-1 va lsa. Apoi i-a lsat pentru civa ani pe fiica ta lng tine, i astfel ai avut puin mngiere. i fiindc se putea ca ea s apuce pe un drum greit, Dumnezeu a luat-o n acea stare bun n care se afla pentru a o mntui". Dei brbatul ei a fost un om foarte linitit, ea ns era puin lumeasc. Firete, nu i-am spus: "Tu ai fost o femeie lumeasc...", ci am ntrebat-o: "Acum ce te gndeti s faci? Iubeti lumea?". "Nu vreau s vd nimic i pe nimeni", mi-a rspuns. "Vezi, i-am spus, acum lumea a murit i pentru tine. Durerea te ajut i nu te intereseaz nici un lucru lumesc. i astfel n curnd vei fi toi mpreun n Rai. Cui a mai fcut Dumnezeu o astfel de cinste? Ai neles aceasta?". Dup aceast discuie a ncetat s mai mearg la cimitir. De ndat ce a fost ajutat s neleag sensul cel mai adnc al vieii, s-a linitit. - Printe, am auzit c atunci cnd cineva este ucis i ispete pcatele pentru c i le ia ucigaul. - Are circumstane atenuante ntr-un fel i i poate spune

lui Dumnezeu: "Eu m-a fi pocit, ns acesta m-a ucis". i astfel greutatea va cdea asupra ucigaului. Unii care nu au minte spun: "Dac ar exista Dumnezeu, nu ar lsa s se fac mereu crime ci i-ar pedepsi pe criminali". Dar ei nu neleg c Dumnezeu i las pe criminali s triasc pentru a fi fr rspuns n Ziua Judecii, cci nu s-au pocit cu toate c El le-a dat destui ani pentru a se poci, n timp ce pe cei care au fost ucii i va aranja cumva. Moartea este o desprire pentru civa ani Trebuie s nelegem c n realitate omul nu moare, ci moartea este numai o trecere dintr-o via n alta. Este o desprire pentru o mic perioad de timp. Precum atunci cnd cineva, s spunem, pleac n strintate pentru un an, cei ai lui se mhnesc deoarece se vor despri de el vreme de un an, sau dac va lipsi zece ani sunt cuprini de mhnirea despririi de zece ani, tot astfel trebuie s vad i desprirea de persoanele lor iubite prin moarte. Dac moare cineva iar cei apropiai ai lui sunt n vrst, s spun: "Ne vom ntlni dup cincisprezece ani". Iar de sunt tineri s spun: "Ne vom ntlni dup cincizeci de ani". Firete, l doare pe fiecare moartea unei rude, dar este trebuin de nfruntare duhovniceasc. Ce spune Sfntul apostol Pavel? "Ca s nu v ntristai, ca ceilali care nu au ndejde"7. De cte ori s-1 fi vzut aici pe pmnt? O dat pe lun? S se gndeasc c acolo l va vedea mereu, numai atunci se justific s ne nelinitim, cnd cel care pleac nu a avut o viat bun. Dac, de pild, a fost nemilostiv, atunci dac ntr-adevr l iubim i vrem s-1 ntlnim n cealalt viat, trebuie s facem mult rugciune pentru el.

CAPITOLUL 3

Morii vinovai rinte, atunci cnd omul moare, contientizeaz imediat n ce stare se afl? - Da, i revine i spune: "Ce am fcut? Dar ce folos!". Precum un om beat, care, de pild, i omoar mama, rde, cnt, deoarece nu-i d seama ce a fcut, iar atunci cnd se trezete plnge, se tnguiete i spune: "Ce am fcut?", tot astfel i cei care n aceast viat fac neornduieli sunt ca nite bei. Nu-i dau seama ce fac, i nu-i simt vinovia lor. ns abia atunci cnd mor le pleac aceast beie i i revin. Li se deschid ochii sufletului lor i i contientizeaz vinovia lor, pentru c sufletul, atunci cnd iese din trup, se mic, vede i percepe totul cu o repeziciune foarte mare. Unii ntreab cnd va fi a Doua Venire. ns pentru omul care moare se face ntr-un fel a Doua Venire, deoarece este judecat potrivit cu starea n care 1-a aflat moartea. 1 Printe, cum sunt acum cei din iad? 2 Sunt vinovai i ntemniai, chinuindu-se potrivit cu pcatele pe care le-au fcut, i ateptnd s se fac Judecata de Apoi. Exist acolo condamnai cu pedepse mari, exist ns i vinovai cu pedepse mai uoare. 3 Dar Sfinii i tlharul? 4 Sfinii i tlharul sunt n Rai, dar nu au primit nc slava desvrit, aa cum nici vinovaii din iad nu au primit osnda deplin. Dei Dumnezeu a spus de attea veacuri:"Pocii-v, c s-a apropiat mpria Cerurilor10, cu toate acestea adaug timp, amnnd sfritul, deoarece ateapt s ne ndreptm. Dar noi rmnnd n ticloiile noastre, i nedreptim pe Sfini, pentru c nu pot primi slava desvrit pe care o vor lua dup Judecata de Apoi.

Rugciunea i parastasele pentru cei adormii?


Mt. 3, 2 i 4, 17; 10, 7; Mc. 1, 15; Le. 10, 9 i 11. Sfntul Mectarie al Eghinei n lucrarea sa "Studiu despre nemurirea sufletului i despre sfintele parastase", ediia Vasile Rigopoulos, 1973, Tesalonic, p. 202, scrie ca o concluzie a celor pe care le-a dezvoltat din mrturiile Sfinilor Prini: "Din toate acestea se arat c sufletului dup moarte i este cu neputin s mai fac vreo lucrare mntuitoare sau s se slobozeasc din legturile nedezlegate ale iadului, i c numai sfintele liturghii, rugciunile rudelor i ale drepilor fcute pentru ei, precum i milosteniile se fac pricin de mntuire i de slobozire din legturile iadului".
8 g 9

- Printe, morii vinovai se pot ruga? - i vin ntru simiri i cer ajutor, dar nu se pot ajuta pe ei nii. Toi cei care se afl n iad numai un singur lucru i-ar dori de la Hristos: s triasc cinci minute pentru a se poci. Noi, cei care trim, avem posibiliti de pocin, n timp ce srmanii rposai, nu-i mai pot mbunti ei singuri starea lor, ci ateapt ajutor de la noi. De aceea suntem datori s-i ajutm cu rugciunea noastr. mi spune gndul c numai zece la sut din morii vinovai se afl n stare demonic i acolo unde sunt l hulesc pe Dumnezeu precum fac diavolii. Nu cer ajutor, dar nici nu vor s primeasc ajutor. Ce poate s mai fac Dumnezeu cu unii ca acetia? Se aseamn unui copil care se deprteaz de tatl su, i risipete toat averea, iar pe deasupra l mai i njur. Ei, atunci ce s-i mai fac tatl su? ns ceilali vinovai care au puin mrime de suflet i simt vinovia lor, se ciesc i sufer pentru pcatele lor. Cer ca s fie ajutai i ntr-adevr sunt ajutai de rugciunile credincioilor. Adic Dumnezeu le d posibilitatea s fie ajutai mai nainte de a se face a Doua Venire. i precum n aceast via, dac cineva este prieten cu mpratul poate mijloci i ajuta un vinovat, tot astfel i cel care este prieten cu Dumnezeu poate mijloci la El prin rugciunea sa i astfel s mute pe morii vinovai dintr-o "temni" n alta mai bun, dintr-o "celul" n alta mai bun. Sau i poate muta chiar ntro "camer", sau ntr-un "apartament".

Aa cum i uurm pe cei ntemniai cu sucuri rcoritoare, etc, pe care le ducem atunci cnd i cercetm, tot astfel i pe mori i uurm prin rugciunile i milosteniile pe care le facem pentru sufletele lor. Rugciunile credincioilor pentru cei adormii i parastasele sunt ultima posibilitate pe care le-o d Dumnezeu celor rposai pentru a fi ajutai nainte de a se face Judecata de Apoi. Dup ea nu vor mai putea fi ajutai cu nimic. Dumnezeu vrea s-i ajute pe cei adormii, deoarece sufer pentru pierzania lor, dar nu o face pentru c are noblee. Nu vrea s-i dea diavolului dreptul s-I spun: "Cum l mntuieti pe acesta d e vreme ce nu s-a oste nit?" ns atunci cnd noi ne rugm pentru cei adormii, i dm dreptul lui Dumnezeu s intervin. El se nduioeaz mai mult atunci cnd facem rugciune pentru cei rposai dect pentru cei vii. De aceea i Biserica noastr are rn duiala parastaselor. Parastasele sunt cel mai bun avocat pentru sufletele celor adormii. Au puterea s scoat un suflet chiar i din iad. i voi s facei la fiecare Sfnt Liturghie coliv pentru cei adormii. Grul are semnificaia lui, cci spune Scr iptura: "Se seamn ntru stricciune, nviaz ntru nestricciune"10. n lume sunt unii care se ngreuiaz s fiarb puin gru i duc la biseric stafide, covrigi, colaci, ca s fac preoii parastas. Dar n Sfntul Munte vezi nite btrnei, srmanii, care la fiecare Sfnt Liturghie fac coliv pentru
I Cor. 15, 42.

mori i pentru Sfntul pe care l prznuiesc pt. a primi binecuvntarea lui. 1 Printe, cei care au murit de curnd au mai mult nevoie de rugciune? 2 Atunci cnd intr cineva n temni, n u-i vine mai greu la nceput? S facem rugciune pentru rposaii care nu au plcut lui Dumnezeu, pentru ca s fac ceva i pentru ei. i mai ales cnd tim c cineva a fost nemilostiv - vreau s spun c prea a fi nemilostiv, pentru c se poate s credem c a fost aa, dar n realitate s nu

fi fost - i a avut o via pctoas, atunci s facem mai mult rugciune. Sfinte Liturghii, Patruzeci de Sfinte Liturghii pentru sufletul aceluia i s dm milostenie11 sracilor pentru mntuirea sufletului su, pentru ca, rugndu-se sracii "Dumnezeu s-1 ierte". Acela s fie nduplecat i s-i miluiasc. i astfel ceea ce nu a fcut acela facem noi pentru el. n timp ce un om care a avut buntate, adic a avut intenie de a face bine, chiar dac viaa lui nu a fost cretineasc, numai cu puin rugciune este ajutat foarte mult. Cunosc multe cazuri care mrturisesc ct de mult sunt ajutai cei adormii de rugciunea oamenilor duhovniceti. Odat a venit cineva la Colib i mi-a spus plngnd: "Printe, nu am fcut rugciune pentru un
Vezi Sfntul loan Damaschin, "Despre cei adormii n credin", P.Q. 95, 248.
11

oarecare cunoscut de al meu care a murit i de aceea mia aprut n somn spunndu-mi: De douzeci de zile nu am mai primit nici un ajutor de la tine. M-ai uitat i acum sufr. i ntradevr, mi spuse acela, de douzeci de zile m-am luat cu diferite treburi i nici pentru mine nu m-am rugat". - Printe, atunci cnd moare cineva i rudele lui ne cer s ne rugm pentru el, este bine s facem n fiecare zi cte un irag de metanii (o sut de rugciuni)12 pn la mplinirea celor patruzeci de zile. 1 Dac faci rugciune pentru el, pune i pe ali adormii. De ce s mearg un tren la destinaie numai cu un singur pasager de vreme ce mai ncap i alii? Ci rposai, srmanii, nu au nevoie de ajutor, dar nu au pe nimeni care s se roage pentru ei! Unii fac paras tase foarte dese, dar numai pentru vreun apropiat de-al lor. Dar n felul acesta nu este ajutat nici acela, pentru c rugciunea lor nu este att de bine plcut lui Dumnezeu. Dac tot fac attea parastase pentru acel suflet, s fac n acelai timp i pentru strini. 2 Printe, m preocup uneori mntuirea tatlui meu, pentru c nu a avut nici o legtur cu Biserica. 3 Nu poi ti judecata lui Dumnezeu i nici dac acela nu s-a pocit n ultima clip. Dar cnd te preocup

aceasta? n fiecare smbt? 4 Nu am urmrit acest lucru. Dar de ce s m preocupe n fiecare smbt?
Adic: "Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete pe adormitul robul tu".

7 Pentru c pe aceast zi o pretind cei mori. 8 Printe, morii care nu au oameni s se roage pentru

ei sunt ajutai de rugciunile celor care se roag pentru toi morii n general? 9 Desigur c sunt ajutai. Eu, atunci cnd m rog pentru toi cei adormii, i vd n somn pe prinii mei, pentru c i ei se mngie de rugciunea pe care o fac. De fiecare dat cnd se face Sfnta Liturghie la Coliba mea, fac i un parastas de obte pentru toi adormiii, i m rog pentru mprai, arhierei, etc, iar la urm spun "i pentru cei ale cror nume nu s-au pomenit". Dac vreodat nu fac rugciuni pentru cei adormii, mi apar nainte mori cunoscui. Pe o rud de a mea care a murit n rzboi am vzut-o stndu-mi nainte dup Sfnta Liturghie, n vremea parastasului, pentru c numele ei nu-1 pomenisem la parastas alturi de numele celorlali adormii, deoarece fusese pomenit la Proscomidie mpreun cu eroii care au czut n lupt. i voi s nu dai s se pomeneasc la Sfnta Proscomidie numai numele bo lnavilor, ci i numele morilor, pentru c mai mult nevoie de ajutor au acetia. Cel mai bun parastas pentru cei mori Parastasul cel mai bun dintre toate pe care l putem face pentru cei mori este viaa noastr petrecut cu luare aminte, nevoina pe ca re o facem pentru a ne tia neputinele i a ne cura sufletul. Pentru c dezlipirea noastr de lucrurile materiale i de patimile sufleteti, pe lng faptul c ne pricinuiete nou uurare, are ca rezultat i uurarea

sufletelor celor adormii din tot neamul nostru. Cei adormii se bucur atunci cnd un urma de-al lor se afl lng Dumnezeu. Dac noi nu suntem ntr-o stare duhovniceasc bun, atunci sufer prinii notri adormii, moii i strmoii i tot neamul nostru. "Uit-te ce nepot am fcut!" spun ei i se mhnesc. Dac ns suntem ntr-o stare duhovniceasc bun, se bucur pentru c i ei au contribuit la naterea noastr, iar Dumnezeu ntr-un anumit fel este obligat s-i ajute. Adic ceea ce va da bucurie celor adormii este strduina noastr de a bineplcea lui Dumnezeu, astfel nct s-i ntlnim n Rai i astfel s trim cu toii mpreun n viaa cea venic. Prin urmare merit osteneala s lovim n omul nostru cel vechi ca s se fac nou, astfel nct s nu se vatme nici pe sine, nici pe ceilali oameni, ci s se ajute att pe sine nsui, ct i pe ceilali, fie ei vii sau mori. ndrzneala drepilor la Dumnezeu - Printe, n Epistola Sfiniei Voastre ctre fraii nceptori scriei: "Cu toate c adevraii monahi i dau seama c bucuria de care se desfat n aceast via este doar o parte din bucuria Raiului i c n Rai va fi mult mai mult, totui, din multa lor dragoste fa de aproapele, vor s triasc pe pmnt pentru a-i ajuta pe oameni cu rugciunea, ca astfel Dumnezeu s intervin i lumea s fie ajutat"13. 1 Scrie: "Vor s triasc pe pmnt ca s pti measc mpreun cu oamenii i s-i ajute cu rugciunea". 2 Printe, dar oare n cealalt via un clugr virtuos nu va putea ajuta cu rugciunea sa pe oameni? 3 Da, i n cealalt via va putea ajuta cu rug ciunea, ns nu va suferi. n timp ce aici mpreun ptimete, nu petrece n bucurie, cu faa zmbitoare i privire vesel. i cu ct sufer mai mult pentru aproapele su, cu att mai mult este rspltit cu mngiere dum nezeiasc, iar aceasta este ntr-un anumit fel i vestirea c aproapele este ajutat. Aceast bucurie paradisiac este rspltirea

dumnezeiasc pentru durerea ce o simte pentru fratele su.


7 Printe, adic Sfinii pe care i chemm s ne ajute

nu sufer mpreun cu noi? 8 Acolo nu este durere, copilaul meu! n Rai s sufere? Oare nu se spune: Unde nu este durere, nici ntristare, nici suspin"? Iar Sfinii privesc numai la rsplata dumnezeiasc pe care o vor primi toi oamenii care se chinuiesc n aceast via i aceasta i face s se bucure. Dar oare Dumnezeu, Care are atta dragoste, atta milostivire, cum sufer
Cuviosul Paisie Aghioritul, "Epistole", Schitul Lacu, pp. 53-

aceast mare durere a oamenilor? O sufer deoarece tie ct de mare este rsplata dumnezeiasc care i ateapt. Aadar cu ct mai mult se chinuiesc oamenii aici, cu att mai mult rsplat le pregtete Dumnezeu n cer. n timp ce noi nu vedem toate acestea i de aceea ptimim mpreun cu cei ce sufer. Iar cel care vede puin aceste lucruri nu sufer att de mult. 5 Printe, atunci cnd l rugm pe Dumnezeu pentru un oarecare rposat care nu are nevoie, se pierde aceast rugciune? 6 Cum s se piard? Atunci cnd spunem "odihnete pe robul Tu cutare", iar acela n cealalt viat se a fl ntr-o stare bun, nu se supr, ci mai degrab este nduioat. "Ia te uit, spune el, eu sunt ntr-o stare bun, iar aceia se nelinitesc". De aceea, cuprins de mrinimie, ne ajut mai mult, rugndu-se lui Dumnezeu pentru noi. Dar de unde poi ti n ce stare se afl acela? n mod firesc, mai nti faci rugciune pentru cei despre care tii c prin viata lor au mhnit pe Dumnezeu, numai dup aceea te rogi pentru toi cei adormii. Judecata de Apoi

lui Dumnezeu, s vrete o lucrare luntric i se cur de patimi, atunci mintea i se lumineaz, ajunge la nlimea contemplaiei, iar sufletul strlucete i devine aa cum a fost mai nainte de cderea celor nti zidii. Dar n aceast stare se va afla dup nvierea morilor. ns omul i poate vedea nvierea sufletului su mai nainte de nvierea obteasc dac se va curti cu desvrire de patimi. Trupul lui va fi atunci ngeresc, nematerialnic i nu va mai dori hrana cea pmteasc. 12 Printe, cum se va face Judecata de Apoi? 1 La Judecata de Apoi se va descoperi ntr-o clip starea fiecrui om i el se va ndrepta nspre acolo unde va trebui s fie. Fiecare va vedea14 ca la televizor halul sufletului su i starea duhovniceasc a celuil alt. Se va oglindi n aproapele su, dup care va pleca capul i va merge la locul lui. Atunci nu va putea spune, de pild, o nor ce sttea picior peste picior naintea soacrei ei care cu piciorul rupt ngrijea de nepoelul ei: "Hristoase, de ce o bagi pe soacra mea n Rai, iar pe mine nu?", deoarece i va aprea naintea ochilor ei acea scen. i va aduce aminte de soacra ei care dei avea piciorul rupt ngrijea de nepoel i nu va avea ndrzneala s mearg n Rai, cci nici nu va ncpea n el. Sau monahii vor vedea greutile, ncercrile pe care le-au avut mirenii i cum le-au
Sfntul Ioan Damaschin spune: "S nu cread cineva c nu va recunoate unul pe cellalt la acea nfricoat adunare. Da, ntradevr, fiecare va recunoate pe aproapele s u, nu din nfiarea trupeasc, ci prin ochiul cel strvztor al sufletului", PQ 95, 276A.
14

3 Printe, cum se cur sufletul? 4 Cnd omul lucreaz poruncile

nfruntat i, dac nu au trit cum trebuie, i vor pleca capetele i se vor ndrepta singuri ntr-acolo unde vor trebui s fie. i monahiile care nu au plcut lui Dumnezeu vor vedea acolo mame eroine, care nici fgduine nu au fcut, nici binecuvntrile i posibilitile lor nu le-au avut, dar care sau nevoit i au ajuns la o stare duhovniceasc nalt. Iar ele, clugritele, se vor ruina, vznd cu ce fel d e lucruri

josnice s-au ocupat i s-au chinuit. Aa mi spune gndul c va fi Judecata. Adic Hristos nu va spune: "Tu, vino-ncoace! Ce ai fcut?" sau: "Tu vei merge n iad, iar tu n Rai", ci fiecare se va compara pe sine cu cellalt i se va ndrepta nspre acolo unde va trebui s fie15.

Viaa ce va s fie
13 Printe, am adus dulciuri s le mprii. 14 Uit-te cum se bucur! n cealalt viat vom spu ne: "De

ce lucruri nensemnate ne bucuram! Ct de mult ne emoionau acelea!". n timp ce acum ne tresalt inima vzndu-le. 15 Printe, cum vom putea nelege aceasta nc de acum?
Sfntul Simeon Noul Teolog spune: "i simplu fiecare om pctos, n acea zi nfricotoare a judecii, avnd naintea lui viata venic i acea lumin nespus, va vedea pe aproapele lui i va fi judecat de el", "Despre pocin". Cuvntul V, Sources Chretinnes, 96, 434.
15

16 Dac o vei nelege de acum, nu o vei spune n

cealalt viat. Oricum, cei care se afl acolo sus o duc bine. tii ce lucru de mn fac ei acolo sus n cer? Slavoslovesc pe Dumnezeu. 17 Printe, de ce trupului mortului i se mai spune i "rmie pmnteti"? - Deoarece este ceea ce rmne de la om aici pe pmnt, dup moartea lui. Cci adevratul om, care este sufletul, se suie la cer. La Judecata deApoi Dumnezeu va nvia i trupul, deoarece cu el a trit i a pctuit. n cealalt viat toi vor avea acelai trup -trup duhovnicesc- aceeai nlime i cei scunzi i cei nali, aceeai vrst i tinerii i btrnii i pruncii, deoarece sufletul este acelai. Adic va exista o vrst ngereasc. - Printe, n cealalt viat cei care vor fi n iad i vor vedea pe cei care vor fi n Rai? - Ascult, aa cum n vreme de noapte cei care sunt afar n ntuneric i vd pe cei care sunt nluntrul unei camere luminate, tot astfe l i cei care se afl n iad i vd pe cei care sunt n Rai. Iar aceasta va fi pentru ei un iad i mai mare. i iari, precum cei care n timpul nopii se afl n lumin i nu-i vd pe cei care sunt afar n ntuneric, tot astfel cei care se vor afla n Rai nu-i vor vedea pe cei care sunt n iad. Fiindc de i-ar vedea pe cei osndii ar suferi, s-ar ntrista pentru chinurile

acelora i astfel nu s-ar desfta de Rai, cci acolo "nu este durere...". i nu numai c nu-i vor vedea pe aceia, dar nici mcar nu-i vor aduce aminte c au avut frate sau tat sau mam, dac nu-i va vedea pe aceia n Rai. "n ziua aceea vor pieri toate gndurile lui"16, spune psalmistul. Pentru c de i-ar aduce aminte, cum ar mai fi Rai? Pe lng aceasta, cei care sunt n Rai vor crede c nu mai exist ali oameni, i nici nu-i vor mai aduce aminte de pcatele pe care le-au fcut. Fiindc de-i vor aduce aminte de pcatele lor, din multa lor mrime de suflet nu vor putea suferi gndul c L-au mhnit pe Dumnezeu. Iar cantitatea de bucurie a fiecrui suflet din Rai va fi diferit. Unul va avea un degetar de bucurie, altul un pahar, iar altul un bazin ntreg. ns cu toii se vor simi deplini i niciunul nu va cunoate mrimea bucuriei i a veseliei celuilalt. Bunul Dumnezeu le-a rnduit astfel pentru c, dac ar cunoate unul c cellalt are mai mult bucurie, atunci nu ar fi Rai, deoarece ar exista nemulumirea: "De ce acela s aib mai mult bucurie, iar eu mai putin?". Adic n Rai fiecare va vedea slava lui Dumnezeu potrivit cu curia ochilor sufletului su. Iar msura n care fiecare va vedea slava lui Dumnezeu nu va fi hotrt de El, ci va depinde de propria curie.
18 Printe, unii nu cred c exist iad i Rai.

Nu cred c exist iad i Rai? Atunci cum este cu putin ca morii s rmn n inexistent, de vreme ce sunt suflete? Dumnezeu este nemuritor, dar i omul este nemuritor dup har. Prin urmare, nemuritor va fi i n iad. Pe lng aceasta. Raiul i iadul le triete sufletul ntr-un anumit grad nc din aceast viat, potrivit cu starea n care se afl. Cnd cineva are mustrri de contiin i simte fric, tulburare, nelinite, desndejde sau este stpnit de ur, invidie, etc, atunci triete iadul. n timp ce, dac nluntrul su exist dragoste, bucurie, pace, blnde e, buntate, etc, atunci triete Raiul. Totul este sufletul, deoarece el este cel care simte i bucuria i durerea. Iat, mergi la un mort i spune-i cele mai plcute lucruri, de pild: "A venit fratele tu din America", etc, i vei vedea c

nu va nelege nimic. Chiar dac i-ai rupe minile i picioarele, tot nesimitor va rmne. Prin urmare sufletul este cel care simte. Toate acestea nu le creeaz probleme de contiin? Sau s presupunem c ai un vis frumos i de aceea te bucuri, inima simte o negrit dulcea i nu vrea s se mai termine. Te trezeti i te mhneti pentru c te-ai trezit. Sau ai un vis urt, n care se face c i rupi picioarele i de durere plngi. Din pricina agoniei pe care o ai, te trezeti cu lacrimi n ochi, dar vznd c nu ai pit nimic, spui: "Bine c a fost numai un vis!". Adic sufletul particip i la bucurie i la durere. Omul sufer mai mult din pricina unui vis urt dect atunci cnd acel lucru s-ar petrece n realitate. Tot astfel i bolnavul, sufer mai mult noaptea dect ziua. La fel se ntmpl i atunci cnd moare omul, va fi foarte dureros dac va merge n iad. Gnditi-v s triasc cineva un comar fr sfrit i s se chinuiasc venic. Aici nu poi suporta un vis urt nici mcar pentru cteva minute. Cum dar vei putea suferi s fii venic - Doamne ferete? - n mhnire? De aceea este mai bine s nu mergem n iad. Voi ce spunei? 3 Printe, de atta vreme ne nevoim s nu mergem n iad, i oare acolo s sfrim? 4 Dac nu avem minte, acolo vom merge. Eu m rog ca s mearg ori toi n Rai, ori niciunul n iad. Nu spun bine? Este foarte dureros ca, dup attea pe care le-a fcut Hristos pentru noi oamenii, s mergem n iad i astfel s-L mhnim. Dumnezeu s pzeasc ca nu numai om, dar nici mcar pasre s nu mearg n iad. Bunul Dumnezeu s ne dea pocin adevrat pentru a ne gsi moartea ntr-o stare duhovniceasc bun i astfel s ne slluim n mpria Lui cea cereasc. Amin.

CUPRINS
PROLOG Tinerii n fata celor dou ci ale vieii
PARTEA HTI

PENTRU CONSOLIDAREA FAMILIEI CAPITOLUL 1 Pentru o familie armonioas CAPITOLUL 2 Prin rbdare se menine familia A
PARTEA A DOUA

CAPITOLUL I Naterea de prunci CAPITOLUL 2 Rolul mamei n educaia copiilor CAPITOLUL 3 Responsabilitatea prinilor pentru educaia copiilor

PARTEA ATREIA

COPIII I DATORIILE LOR CAPITOLUL 1 Copiii - bucuriile i greutile lor CAPITOLUL 2 Respectul i dragostea copiilor fa de prini
PARTEA A PATRA

VIAA DUHOVNICEASC

CAPITOLUL 1 Viata duhovniceasc n familie CAPITOLUL 2 Munca i viaa duhovniceasc CAPITOLUL 3 nfrnarea n viaa zilnic
PARTEA A CITiCEA

ROSTUL NCERCRILOR N VIAA NOASTR CAPITOLUL 1 "Trecut-am prin foc i prin ap..." CAPITOLUL 2 Boala CAPITOLUL 3 Infirmitatea este o binecuvntare a lui Dumnezeu CAPITOLUL 4 Legile duhovniceti
PARTEA A ASEA MOARTEA I VIAA VIITOARE

CAPITOLUL 1 nfruntarea morii CAPITOLUL 2 "Ca s nu v ntristai, ca ceilali, care nu au ndejde" CAPITOLUL 3 Viaa de dup moarte