You are on page 1of 271

Lev Tolsztoj

SZEVASZTOPOLI ELBESZLSEK
*

ALBERT s ms elbeszlsek
FORDTOTTA GELLRT GYRGY LNYI SAROLTA RAD GYRGY SZLLSY KLRA TBOR BLA

TARTALOM Erdirts (Rad Gyrgy fordtsa) Kaukzusi emlkeimbl (Rad Gyrgy fordtsa) Egy bilird-felr napljbl (Rad Gyrgy fordtsa) Szevasztopol december havban (Tbor Bla fordtsa) Szevasztopol mjusban (Tbor Bla fordtsa) Szevasztopol 1855 augusztusban (Tbor Bla fordtsa) Hvihar (Gellrt Gyrgy fordtsa) Kt huszrtiszt (Lnyi Sarolta fordtsa) A fldesr dlelttje (Lnyi Sarolta fordtsa) Nyehljudov herceg feljegyzseibl (Szllsy Klra fordtsa) Albert (Szllsy Klra fordtsa)

ERDIRTS
(Egy hadaprd elbeszlse)

1 tegnk hadosztlya 185... telnek kzepn Bolsaja Csecsnban llt harci kszltsgben. Februr tizennegyediknek estjn megtudtam, hogy az a szakasz, melynek tiszt hjn n voltam a parancsnoka, a msnapi menetoszloppal erdirtsra indul, s miutn mg este megkaptam s tovbb adtam a szksges utastsokat, a megszokottnl korbban indultam stram fel. Minthogy nem volt az a rossz szoksom, hogy stramat izz szndarabokkal ftsem t, ruhstul lefekdtem clpkn ll gyamra, szememre hztam cserkeszkucsmmat, beburkolztam submba, s abba a sajtos, mly s nehz lomba merltem, amely a veszly eltti flelem s nyugtalansg perceiben szokta elnyomni az embert. A msnapi esemnyek tudata hozott ebbe az llapotba. Hajnali hrom rakor - mg egszen stt volt - lerntottk rlam tmelegedett submat, s egy gyertya rt fnye kellemetlenl belevilgtott lmos szemembe. - Tessk felkelni - mondta valaki. Felnyitottam szememet, ntudatlanul jra magamra hztam submat s elaludtam. - Tessk felkelni - ismtelte meg Dmitrij, knyrtelenl megrzva vllamat. - A gyalogsg indul. - Hirtelen reszmltem a valsgra, megrzkdtam s talpra ugrottam. Sietve lehajtottam egy pohr tet, s miutn megmosakodtam a jeges vzben, kibjtam strambl, elmentem a parkhoz (vagyis arra a helyre, ahol a lvegek lltak). Sttsg volt, kd s hideg. A tborban imitt-amott jszakai tbortzek gtek, megvilgtottk a krlttk elhelyezked lmos katonk figurit, fagyos, rt fnykkel mg nveltk a sttsget. A kzelbl egyenletes, nyugodt horkolst hallottam, tvolrl pedig a gyalogsg mozgoldst, beszlgetst s fegyvereinek csrgst, amint az indulsra kszltek; fst, trgya, kanc s kd szaga terjengett; htamon hajnali borzongs futott vgig, fogaim akaratom ellenre vacogtak. Az thatolhatatlan sttsgben csak a horkansokrl s nha egy-egy dobbantsrl llapthattam meg, hogy hol llnak lfogat lvegmozdonyaink s lszeres kocsijaink; a kancosrudak fnyl pontjaibl pedig, hogy hol llnak az gyk. Isten nevben - hallottam, s megcsrrent az els gy, utna megcsikordult egy lszeres kocsi; a szakasz tnak indult. Valamennyien levettk kucsmnkat, s keresztet vetettnk. A szakasz elfoglalta helyt a gyalogsg trkzben, aztn megllt s egy negyedrn t vrta, hogy az egsz oszlop felsorakozzk, s a parancsnok kilovagoljon. - Egy katonnk hinyzik m, Nyikolaj Petrovics! - mondta hozzmlpve egy fekete alak, akiben csak hangjrl ismertem fel Makszimovot, szakaszunk tzmestert. - Kicsoda? - Velencsuk. Amikor befogtunk, mg itt volt, lttam is, s most nincs. Nem gondolhattuk, hogy az oszlop nyomban elindul, gy ht elhatroztuk, hogy Velencsuk felkutatsra elkldjk Antonov rvezett. Nemsokra nhny lovas getett el mellettnk a sttben: a parancsnok s ksrete; majd ezutn megmozdult s elindult az oszlop eleje, vgl

mi is, de Antonov s Velencsuk nlkl. mde szz lpst sem tettnk, s a kt katona mris utolrt bennnket. - Hol volt? - krdeztem Antonovtl. - A parknl aludt. - Taln rszeg? - Egyltaln nem. - Akkor mitl aludt el? - Nem tudom. Vagy hrom ra hosszat nmn s lassan vonultunk a sttben, felszntatlan, hval be nem lepett mezkn s alacsony bozton t, mely recsegett az gykerekek alatt. Vgl, miutn tkeltnk egy sekly, de rendkvl sebes patakon, meglltottak minket, s az elvd fell szaggatott puskaropogst hallottunk. Ezek a hangok, mint rendszerint, klnsen pezsdten hatottak valamennyinkre. A csapat szinte felbredt: a sorok kzl beszlgets, mozgs s nevets hallatszott. A katonk birkztak egymssal, volt aki ugrndozva topogott, msok ktszersltet majszoltak, vagy idtltsl puskjukat kapkodtk vigyzzba s lbhoz. Kzben keleten a sttsg szreveheten oszladozni kezdett, a nedvessg rezhetbb lett, s a krnyez trgyak lassan elbukkantak a homlybl. Mr megklnbztettem a zld gytalpakat s lszereskocsikat, az gyk kdprval bortott rezt, az ismers, akaratlanul is a legaprbb rszletekig megismert katonaalakokat, a pejlovakat s a csillog szurony gyalogos-sorokat, amint htukon cipeltk a borjt, a puskavesszt s a csajkjukat. Csakhamar ismt elindtottak minket, s miutn az ttalan terepen nhny szz lpst tettnk, kijelltk helynket. Jobb fell egy kanyarg folycska meredek partjt s egy tatr temet magas faoszlopait lttuk, bal fell s elttnk a kdn t fekete sv ltszott. A szakasz lekapcsolta a lvegeket a mozdonyokrl. Fedezetnk, a nyolcadik szzad, glba rakta puskit, s egy zszlalj katona puskval s fejszvel az erdbe ment. t perc sem telt bel s mindenfell ropogni, fstlgni kezdtek a tbortzek, a katonk sztszledtek, kzzel-lbbal sztottk a tzeket, gallyakat s rnkket cipeltek, mg az erdben szntelenl zuhogtak a fejszk szzai meg a ledl fk. A tzrek, nmikpp versengve a gyalogosokkal, elbb ksztettk el a maguk mglyjt, s noha mr annyira gett, hogy kt lpsre sem lehetett megkzelteni, s a sr fekete fst thatolt a jgkrges gallyakon, melyekrl cseppek hullottak sisteregve a lngokba, amint a katonk rszortottk a tzre, alul pedig zsartnok keletkezett, s az elhalt fehr szn f megolvadt a tzraks krl - mindez nem volt elg a katonknak: egsz szlfkat cipeltek, avart dugdostak a tz al, s egyre magasabbra sztottk. Mikor a tzrakshoz lptem, hogy cigarettra gyjtsak, Velencsuk, aki mskor is kszsges volt, most azonban, mint aki vtkezett, valamennyinl buzgbban srgldtt a tzraks krl, hirtelen igyekezetben legbellrl puszta kzzel kapott ki egy darab parazsat, ktszer is tdobta egyik kezbl a msikra, majd a fldre hajtotta. - Gyjts meg egy szraz gat s azt add oda - mondta egy msik. - Egy kancot adjatok, testvrek - mondta a harmadik. Amikor vgre Velencsuk segtsge nlkl - megint a kezvel akart kikapni egy parzsdarabot rgyjtottam a cigarettra, meggetett ujjait bekecsnek hts szrnyhoz drzslte, s, nyilvn azrt, hogy ppen csinljon valamit, felemelt egy nagy platnrnkt, s lendlettel a
4

tzraksra dobta. Amikor vgl gy vlte, hogy megpihenhet, kzvetlenl a tz mell lpett, szttrta kpenyt, amelyet krgallrknt htragombolva viselt, sztterpesztette lbt, elrenyjtotta nagy, fekete kezt, s kiss flrehzva szjt, hunyorgott. - Ejnye! Ottfelejtettem a pipmat. Ez m a nagy baj, testvrek - mondta rvid hallgats utn s anlkl, hogy klnskppen valakihez intzte volna szavt.

2 Oroszorszgban a kzlegnyeknek tlnyomrszt hrom tpusa van. S ebbe a hromba sorolhatk valamennyi hadsereg katoni: kaukzusiak, sorkatonk, grdistk, gyalogosok, lovasok, tzrek stb. Ez a hrom ftpus, melynek sok alosztlya s tmeneti alakzata van, a kvetkez: 1. az alzatosak, 2. a parancsol hajlamak s 3. az elszntak. Az alzatosak alcsoportjai: a) a hidegvr alzatosak, b) a szorgalmas alzatosak. A parancsol hajlamak alcsoportjai: a) a szigor parancsol hajlamak s b) a politikus parancsol hajlamak. Az elszntak alcsoportjai: a) a kedlyes elszntak s b) a romlott lelk elszntak. A leggyakoribb tpus - ez a legkedvesebb, legrokonszenvesebb, ez egyesti magban leginkbb a legszebb keresztnyi ernyeket: a szeldsget, a jmborsgot, a bketrst s az isteni akaratban val megnyugvst - ltalban az alzatos tpus. A hidegvr alzatosak megklnbztet tulajdonsga a rendthetetlen nyugalom s minden lehet viszontagsg megvetse. Az alzatos borissza megklnbztet tulajdonsga a csendes klti hajlam s rzelmessg: a szorgalmasak megklnbztet tulajdonsga a cltalan munkaszeretettel s buzgsggal prosul korltolt elmebeli kpessg. A parancsol hajlamak tpusai viszont ltalban tlnyomrszt a kzkatonk felsbb szfriban tallhatk meg: az rvezetk, altisztek, tzmesterek stb. kztt, s els alcsoportjuk, a szigor parancsol hajlamak igen nemes, erlyes, mindenekeltt katons tpust kpvisel, mely nem zrja ki a magas klti szrnyalst sem (ehhez a tpushoz tartozott Antonov rvezet, akivel meg akarom ismertetni az olvast). A msodik alcsoport a politikus parancsol hajlamakbl ll, ez egy id ta ersen terjedni kezd. A politikus parancsol hajlam mindig kesszl, tanult; rzsaszn inget visel, nem eszik a kzs kondrbl, nha Muszat-dohnyt szv, nmagt hasonlthatatlanul tbbre tartja az egyszer kzkatonnl, pedig ritkn olyan j katona, mint az els csoportba tartoz parancsol hajlam. Az elsznt tpus ugyangy, mint a parancsol hajlam, kellemes, ha az els csoportba tartozik, a kedlyes elszntakhoz, akiknek jellegzetessge a rendletlen jkedv, az ltalnos igen nagy hozzrts, a jellem gazdagsga s a vakmersg - viszont ugyanolyan szrnyen ostoba, ha a msodik alcsoportba tartozik, a romlott lelk elszntakhoz, akikrl azonban az orosz hadsereg dicsretre meg kell mondanom, hogy igen ritkn fordulnak el, s ha elfordulnak is, maga a katonk kzssge klnti el ket trsaiktl. Ennek az alcsoportnak legfbb jellemvonsai a hitetlensg s a vtkezsben tapasztalhat bizonyos hetykesg.

Velencsuk a szorgalmas alzatosak alcsoportjba tartozott. Kisorosz eredet volt, mr tizent esztendt tlttt szolglatban s jllehet szrke s nem is tlsgosan gyes katonnak, de jmbornak, jlelknek s klnskppen, noha rendszerint rosszkor, szolglatksznek bizonyult, s rendkvl becsletes is volt. Azt mondom, rendkvl becsletes volt, mert az elmlt esztendben egy alkalommal igen szembetnen megmutatta ezt a jellemvonst. Meg kell jegyeznem, hogy csaknem minden egyes katonnak van valami mestersge. A legelterjedtebb mestersgek: a szab s a csizmadia. Velencsuk az elbbit tanulta ki, st, abbl tlve, hogy maga Mihail Dorofejics rmester is vle varratott, meglehets gyessgre tett szert. Az elmlt esztendben Velencsuk a tborban egy knny kpenyt kezdett varrni Mihail Dorofejicsnek, mde azon a bizonyos jszakn, amikor a kiszabott posztt a hozzval kellkekkel egytt strban a feje al tette, baj trtnt: a poszt, amely ht rubelbe kerlt, az jszaka folyamn eltnt! Velencsuk knnyes szemmel, spadt, reszket ajakkal s visszafojtott zokogssal jelentette az rmesternek. Mihail Dorofejics megharagudott. Haragjnak els pillanatban meg is fenyegette a szabt, de aztn, pnzes s jindulat ember lvn, legyintett s nem kvetelte, hogy Velencsuk trtse meg a kpeny rt. Akrhogy is szorgoskodott a szorgalmas Velencsuk, akrmennyit meslgette sirnkozva balszerencsjt, a tolvaj nem kerlt el. Br ers gyan tereldtt egy romlott lelk elsznt katonra, Csernovra, aki ugyanabban a storban aludt, tnyleges bizonytk azonban nem volt. A politikus parancsol hajlam Mihail pnzes ember volt, mert bizonyos gyleteket bonyoltott le a raktrkezel altiszttel meg a bevsrlval - az teg arisztokratival - s csakhamar teljesen megfeledkezett az extra kpeny eltnsrl; Velencsuk viszont nem felejtette el balszerencsjt. A kzlegnyek beszltk: ebben az idben aggdtak rte, hogy mg kezet emel magra, vagy megszkik a hegyekbe, olyan nagy hatssal volt re az a szerencstlensg. Nem ivott, nem evett, st dolgozni sem tudott, s egyre csak srt. Hrom nappal utbb felkereste, Mihail Dorofejicset, hallspadtan, reszket kzzel elhzott felhajtott kabtujjbl egy trubelest, odanyjtotta. Becsletemre mondom, Mihail Dorofejics, az utols pnzem. Ezt is Zsdanovtl krtem klcsn - mondta megint szipogva -, a htralev kt rubelt bizisten az els keresetembl megadom. Az az ember (hogy ki volt az az ember, azt maga Velencsuk sem tudta) gazemberr tett engem az n szemben. Az az ember - gonosz a lelke az alvalnak! - katona bajtrsnak lelkt fosztotta ki: pedig n tizent vi szolglatom alatt... - Mihail Dorofejics becsletre szolgl, hogy nem fogadta el Velencsuktl a htralev kt rubelt, pedig Velencsuk kt hnappal utbb ezt is elhozta neki.

3 Velencsukon kvl szakaszomnak mg t kzlegnye melegedett a tzraksnl. A legjobb, szlvdett helyen, egy hordcskn lt szakaszunk tzmestere, Makszimov s pipzott. Ennek az embernek testtartsa, tekintete s minden mozdulata elrulta, hogy hozzszokott a parancsolshoz s ismeri sajt rtkt, nem is szlva a hordcskrl, amelyen lt s amely pihenkor a hatalom jelvnye volt, valamint nanking szvettel bortott bekecsrl. Amikor odalptem, felm fordtotta fejt, szemt azonban tovbb is a tzre szegezte; s csak jval utbb trtnt, hogy feje elfordtsa utn tekintett is rem irnytotta. Makszimov telkes gazda volt, pnznek sem volt hjn, s az oktat dandrnl iskolt jrt, tudsra tett szert. Iszonyatosan gazdag s iszonyatosan tuds volt, gy mondtk a katonk. Emlkszem, egyszer az velt lvs gyakorlsakor kvadrnssal magyarzta a krje gylt katonknak, hogy a vzszintez tulajdonkppen olyasmi, ami bekvetkezik, ha az atmoszferikus higany mozgsba
6

kerl. Valjban Makszimov korntsem volt ostoba, s kitnen rtette a maga dolgt, csak egy szerencstlen furcsasga volt: olykor szndkosan gy beszlt, hogy senki sem volt kpes megrteni s - ebben bizonyos voltam - tulajdonkppen maga sem rtette sajt szavait. Klnsen a bekvetkezik s lezajlik szavakat szerette, s valahnyszor ezt mondta: bekvetkezik vagy miutn lezajlott, akkor n mr elre tudtam, hogy mindabbl, amit ezutn mond, egyetlen szt sem fogok megrteni. A kzlegnyek viszont - amennyire megllapthattam - ppen ellenkezleg, szvesen hallgattk, hogy bekvetkezik, s mly rtelmet sejtettek mgtte, jllehet ppoly kevss rtettk szavt, mint jmagam, k azonban ezt az rthetetlensget kizrlag tulajdon ostobasgukkal magyarztk, s mg inkbb tiszteltk Fjodor Makszimicsot. Egyszval: Makszimov politikus parancsol hajlam volt. A msik katona, aki a tznl ppen lbbelijt hzta fel jra eres, vrs lbra, Antonov volt: ugyanaz az Antonov ftzr, aki mr harminchtben, amikor egyszer harmadmagval fedezet nlkl maradt az gynl, lvseivel visszaverte az ers ellensget, s kt golysebezte combbal tovbb jrklt az gy krl, s tltgette. Mr rgta tzmester lehetne, ha nem ilyen a termszete - mondogattk rla a katonk. s valban, furcsa termszete volt: jzan llapotban nyugodtabb, bksebb s megbzhatbb volt brkinl; ha azonban ivott, akkor egszen megvltozott: nem ismert elljrt, verekedett, tombolt, teljesen hasznavehetetlen katona lett. Nem is egszen egy hete mlt, amidn hshagykor lerszegedett, s hiba volt minden fenyegets, figyelmeztets, hiba ktttk ki az gykhoz, mindezek utn, ismt s egszen nagybjt els htfjig ivott s duhajkodott. Majd az egsz bjti idszakban, nem trdve azzal a csapatparanccsal, hogy mindenki ehet bjtszeg telt, csak ktszerslttel tpllkozott, s az els hten mg a megllaptott egy kancs plinkt sem vette t. Egybknt ltni kellett ezt a kzptermet, vaskemnny kalaplt figurt, kurta, grbe lbait s csillog, bajuszos kpt, amikor ittas llapotban eres kezbe kapta a balalajkt, s megveten krlpillantva, rzendtett a Bariny-ra, vagy rendjelekkel teleaggatott kpenyt panykra vetve, kezt kk nanking nadrgjnak zsebbe dugva haladt vgig az utcn - ltni kellett katonabszkesgtl sugrz arct s minden civil dolognak azt a megvetst, amely ilyenkor az arcn ltszott; mindezt ltni kellett ahhoz, hogy az ember megrtse: bizony ilyen percekben kptelen lett volna megllni, hogy ssze ne verekedjk egy rfrmed vagy egyszeren csak elbe kerl tisztiszolgval, kozkkal, gyalogossal vagy valami tteleplttel, ltalban brkivel, aki nem volt tzr. Verekedett s dorbzolt, nem annyira a maga mulatsgra, mint inkbb azrt, hogy bren tartsa annak az egsz katonasgnak szellemt, amelynek - vlemnye szerint - volt a kpviselje. A harmadik katona, aki a tzraksnl guggolt, Csikin hajttzr volt, fgg a flben, madrarcn rvid srtebajusz s porceln pipa a fogai kztt. Csikin kedveskm, ahogyan a katonk neveztk, a kedlyesek kz tartozott. Csikorg fagyban, trdig srban, kt napig tlen-szomjan, menetelskor, szemln, oktatskor - ez a kedves ember mindig s mindentt fintorokat vgott, lbt tnclpsre illesztette, s olyan trfkat ontott magbl, hogy az egsz szakasz gurult a nevetstl. Pihen alkalmval vagy a tborban mindig fiatal katonk gyrje sereglett Csikin kr, ezekkel vagy filkt jtszott vagy mesket mondott nekik a furfangos katonrl meg az angol lordrl, vagy utnozta a tatrokat, a nmeteket, vagy egyszeren csak megjegyzseket tett, de olyanokat, hogy a tbbiek majd meghaltak a nevetstl. Sz, ami sz, kedlyes hrneve mr annyira elterjedt az tegnl, hogy elegend volt kinyitnia szjt s kacsintania, s mris kitrt az ltalnos hahotzs - de valban sok igazi komikum s meglepets volt benne. Megvolt az a kpessge, hogy minden dolognak felfedezze klnlegessgt, azt, ami msoknak eszbe sem jutott; s ami a legfbb, azt a tehetsgt, hogy mindennek a trfs oldalt lssa, semmifle megprbltats sem vehette el tle.

A negyedik katona fiatal, jelentktelen gyerkc volt, az elz esztendben sorozott regruta, aki most vett rszt elszr hadmveletben. Fstben llt s oly kzel a tzhz, hogy gy ltszott, mintha elnytt bekecse mindjrt meggyulladna; mde szttrt kabtszrnya, nyugodt, nelglt testtartsa, grbn tartott lba, mind arra vallott, hogy nagy lvezetben van rsze. S vgl az tdik katona, aki kiss tvolabb lt a tztl, s valami plcikt farigcslt Zsdanov ap volt. Zsdanov idsebb volt valamennyi kzlegnynl, aki az tegnl szolglatot teljestett, mindnyjukat mg regruta korukbl ismerte, s rgi megszoksbl mind apnak hvtk. Azt beszltk rla, hogy sohasem ivott, nem dohnyzott, nem krtyzott (mg orronversdit sem), nem szitkozdott csnya szval. Minden szabad idejt a csizmadia mestersgnek szentelte, nnepnapokon, ahol lehetett, templomba ment vagy fillres gyertyt lltott a szentkp el, s felnyitotta a zsoltrknyvet, az egyetlen knyvet, amelybl olvasni tudott. A katonkkal keveset trdtt, a magasabbrangakkal, mg ha fiatalabbak voltak is nlnl, hidegen udvarias volt, az egyenrangakkal, minthogy nem ivott, kevs alkalma volt rintkezni; klnsen szerette azonban a regrutkat s a fiatal kzlegnyeket: ezeket mindig prtfogsba vette, oktatgatta s gyakran segtette. Az tegnl mindenki kapitalistnak tartotta, mert huszont rubele volt, amit szvesen adott klcsn egy-egy valban rszorul katonnak. Ugyanaz a Makszimov, aki ekkor tzmester volt, meslte magrl, hogy amikor tz esztendvel azeltt joncknt rkezett ide, s az reg, ivs katonk elittk a nla lev pnzt, akkor Zsdanov szrevette szerencstlen helyzett, maghoz hvta, szigoran megrtta viselkedsrt, meg is ttte, felolvasta neki a katonk viselkedsre vonatkoz szablyzatot, majd amikor tjra bocstotta, egy inget adott neki - mert Makszimovnak mr inge sem volt - s egy flrubeles pnzt. Embert csinlt bellem - mondogatta rla mindig tisztelettel s hlval Makszimov. segtett Velencsuknak is, akit ltalban prtfogolt jonckora ta, amikor az a szerencstlensg trtnt vele az eltnt kpennyel, s huszont esztends szolglata alatt soksok ms katonn is segtett. Szolglatban kvnni sem lehetett nlnl hozzrtbb, vitzebb s pontosabb katont; de tlsgosan jmbor s jelentktelen volt ahhoz, hogy tzmesterr lptessk el, mbr tizent ven t volt ftzr. Zsdanov egyedli rme, st szenvedlye a dal volt; nmelyiket klnsen szerette, s mindig maga kr gyjttte a fiatal katonk kzl a dalos szjakat, s jllehet maga nem tudott nekelni, kzttk llt s kezt bekecsnek zsebbe dugva, lehunyt szemmel, feje s arcizma mozgatsval fejezte ki, hogy egytt rez velk. Nem tudom, mirt, de az arcizomnak ezt az egyenletes fltvi mozgst, amit csupn nla fedeztem fel, valahogyan szokatlanul sokatmondnak lttam. Galambsz feje, feketre festett bajusza s napbarntott rncos arca els tekintetre szigornak s kmletlennek mutatta: aki azonban kzelebbrl nzett nagy, kerek szembe, klnsen olyankor, ha ez a szem mosolygott (ajkval sohasem nevetett), azt hirtelen valami szokatlanul szeld, szinte gyermekes kifejezs nygzte le.

4 - Ejnye! Ottfelejtettem a pipmat. Ez m a nagy baj, testvrek! - ismtelte meg Velencsuk. - Inkbb szibart sznl, kedveskm! - szlt hozz Csikin, elfintortva szjt s hunyortva. - n is csak szibart szvok odahaza, az a legjobb! Termszetesen mindnyjan gurultak a nevetstl.

- Lm, lm, ottfelejtetted a pipdat - vgott szavba Makszimov, gyet sem vetve az ltalnos hahotzsra, s pipjt elljri flnnyel verte ki bal tenyerbe. - Ht te merre tntl el? He, Velencsuk? Velencsuk flig felje fordult, sapkjhoz emelte kezt, de aztn leengedte. - Ltom, a msnapossgodat mg nem tudtad kialudni, hogy mr llva is elszundtasz. Ezrt nem dicsrik meg a magunkfajtt. - Itt sllyedjek el, Fjodor Makszimics, ha egyetlen csepp volt a szmban; n magam sem tudom, hogy mi trtnt velem - felelte Velencsuk. - rmmel ittam volna! - drmgte. - Lm, lm; az ember felels rtetek az elljri eltt, s nlatok mgis mindig gy zajlik le, ilyen orctlanul - folytatta az kes beszd Makszimics mr nyugodtabb hangon. - De bizony csuda ez, testvreim - folytatta Velencsuk egy percnyi hallgats utn, a tarkjt vakarva s anlkl hogy valamelyikkhz intzte volna szavt: - Igazn csuda, testvreim! Tizenhat esztendeje szolglok, de ilyesmi mg nem trtnt velem. Amikor azt mondtk, hogy lvegkezelknek sorakoz, n felciheldtem, amint kell, akkor mg semmi sem volt, hirtelen azonban a parknl gy rmjtt... elkapott, megragadott, ledobott a fldre, gy trtnt... s hogy mikpp aludtam el, azt magam sem vettem szre, testvrek! Bizonyra lomkr - tette hozz. - Bizony, alig tudtalak felbreszteni - mondta Antonov, a csizmjt hzogatva. - Cibltalak, taszigltalak... mint valami fatuskt! - No, ltod - jegyezte meg Velencsuk -, legalbb rszeg lettem volna... - Volt nlunk odahaza egy asszonysg - kezdte Csikin -, kpzeljtek, kt vig le sem mszott a kemencrl. Egyszer keltegetni kezdtk, azt hittk, hogy alszik, pedig mr holtan fekdt. Arra is mindig rszllt az lom. gy bizony, kedveskm! - Azt mesld el, Csikin, szabadsgod idejn hogyan szereztl tekintlyt - szlt Makszimov mosolyogva s rm pillantott, mintha ezt mondan: Taln nem untatja, hogy meghallgasson egy ostoba embert. - Mifle tekintlyt, Fjodor Makszimics! - mondta Csikin, futlag felm sandtva. Termszetesen elmondtam, milyen ez a Kavokzus. - No igen, persze, persze! Csak ne pipeskedjl... mesld el, hogyan uraskodtl ott nluk. - Persze, hogy uraskodtam: megkrdeztk, hogyan lnk mi - kezdte Csikin hadarva, s ltszott rajta, hogy mr j nhnyszor elmondta ugyanezt. - Azt mondom, hogy jl lnk, kedveskm: elltst bsgesen kapunk, reggel s este egy-egy cssze sakold illet meg minden katont, az ebd ri fogsa: igazgyngybl kszlt ksa, vodka helyett pedig modeira jut minden kulacsba. Modeira, Divirier-fajta, edny nlkl, mondom, negyvenkett slyra. - Remek modeira! - vette t a szt valamennyinl hangosabban kacagva Velencsuk. - Ez aztn a modeira! - No s az zsia-emberekrl miket mesltl? - folytatta a krdezskdst Makszimov, amikor az ltalnos nevets mr kiss albbhagyott. Csikin a tzhz hajolt, egy plcikval kikapart egy parzsdarabot, a pipjra tette, s sztlanul, mintha szre sem venn a hallgatiban felkeltett nma kvncsisgot, hosszasan szvta kapadohnyt. Amikor vgl elegend fsttel tltekezett, elhajtotta a parazsat, mg htrbb csapta sapkjt, s meg-megrndulva, kiss mosolyogva folytatta:

- Azt is megkrdeztk, hogy csm, azt mondjk, miflk ott azok a cserkeszek, vagy azt mondjk, trkk, akiket ott a Kavokzusban, azt mondjk, tni szoktak? Azt mondom: mifelnk, kedveskm, cserkesz nemcsak egyfle van, hanem sok. Vannak amolyan tavlinok, akik a szikls hegyekben laknak, s kenyr helyett kvet falnak. Amolyan nagyokat, mondom, mint egy jkora klnc, s csak fl szemk van a homlokukon, a kucsmjuk pedig vrs, ugyangy lngol, mint az, amelyik terajtad van, kedveskm! - tette hozz a fiatal regrutcskhoz fordulva, akin valban mulatsgos, piros tetej kucsma volt. A fiatal regruta ettl a vratlan megszltstl hirtelen leguggolt, a trdre csapott, kacagott s annyira khgni kezdett, hogy elfl hangjn alig tudott ennyit mondani: Nzd csak, a tavlinok! - Meg aztn, mondom, mg mumrok is vannak - folytatta Csikin, fejnek mozdulatval homlokba cssztatva kucsmjt. - Ezek msflk, kis ikerflk, ilyenek. Mindig kettesben jrnak, mondom, egyms kezt fogjk s gy futnak, mondom, olyan gyorsan, hogy az ember mg lovon sem rheti utol ket. No, mesld mr, csm, azt mondja, milyenek ezek, ezek a mumrok, taln gy egyms kezt fogva jnnek a vilgra, mi? - mondta az elkpzelt muzsikot utnozva, bls torokhangon. - De bizony, mondom, kedveskm, ilyenek ezek szletsktl fogva. Ha szttped a kezket, vr folyik belle, s akrcsak a knainak: ha a sapkjt leveszed, abbl is az folyik, vr. s mondd meg, csm, hogyan verekednek azok? - krdi. Ht gy, azt mondom, hogy elkapjk az embert, megnyitjk a hast, a beleit meg a kezkre gngylik, egyre csak gngylik. k gngylik, az ember meg nevet; addig nevet, amg el nem szll a lelke... - No s mondd, hitelt adtak a szavaidnak, Csikin? - mondta Makszimov, kiss mosolyogva, mialatt a tbbiek szinte meghaltak a nevetstl. - Olyanok azok bizony, csuda emberek azok, Fjodor Makszimics: mindent elhisznek, bizisten, mindent! Aztn kezdtem nekik meslni a Kizbek hegyrl, amelyiken egsz nyron t el nem olvad a h, ezt aztn trfnak vettk, kedveskm! Mi az, azt mondjk, csm, mit nagyzolsz? Ki hallott mr olyant: hogy nagy hegy s a tetejn nem olvad el a h. Nlunk csm, csak holmi kis dombocskk vannak, de olvadskor mgis ott olvad legelszr, amikor az rokban mg h fekszik. Eredj mr! - fejezte be Csikin, hunyorogva.

5 A nap fnyes korongja, tcsillant a tejfehr kdn, s mr elgg magasra emelkedett; a szrkslila szemhatr lassan kiszlesedett, s jllehet sokkal messzebb, de ugyancsak les hatrvonallal kezdett elvlni a kd csalka fehr faltl. Elttnk, a kivgott erd mgtt meglehetsen nagy tiszts nylt. A tisztson minden irnybl hol fekete, hol tejfehr, hol lila mglyafst terjengett, s a kd fehr rtegei furcsa alakzatokban sztak. Messzi elttnk olykor-olykor tatr lovasok csoportjai bukkantak fel, s a mi karablyaink, az puskik s egy gy ritka lvse hallatszott. Ez mg nem volt harc, hanem csak szrakozs. - amint a jindulat Hlopov kapitny mondta.

10

A fedezetnkl szolgl kilencedik vadszzszlalj parancsnoka odalpett az n gyimhoz, s hrom tatr lovasra mutatva, akik ppen az erd eltt, tlnk mintegy hatszz lnyi tvolsgban gettek, azzal a klns szeretettel, amellyel ltalban minden gyalogos tiszt viseltetik a tzrsgi tzels irnt, megkrt, hogy ljek ki rjuk egy golybist vagy egy grntot. - Nzze - mondta kedves s meggyz mosollyal, vllam mgl elrenyjtva karjt. - Ahol az a kt nagy fa ll, ott ell halad az egyik fehr lovon s fekete cserkesz kpenyben, mgtte pedig mg kett. Ltja? Nem lehetne ezeket, nagyon krem... - Amott mg hrom lovagol, az erd alatt - tette hozz Antonov, akinek bmulatos szeme volt, s hozznk lpve htradugta ppen ekkor szvott pipjt. - Az els mg ki is hzta puskjt a tokjbl. Remekl ltni, nagysgos uram! - Ni csak, testvrek, ltt! Ott fehrlik a fstje - mondta Velencsuk a katonk mgttnk ll csoportjban. - Bizonyra a mi vonalunkba, a pimasz! - jegyezte meg egy msik. - Ni, mennyi szivrog el az erdbl, bizonyra nzik a terepet, gyt akarnak fellltani - tette hozz egy harmadik. - Egy grntot kellene kzbk ereszteni, hadd prszkljenek... - s mit gondolsz, elvisz odig, kedveskm? - krdezte Csikin. - tszz vagy tszzhsz l, tbb nem lehet - mondta mintegy nmagnak, hidegvren Makszimov, pedig ltszott, hogy is mint a tbbiek, veszettl szeretne tzelni. - Ha negyvent vonalra lltjuk be az egyszarvt, akkor pontosan beljk tallhat, ez tkletesen gy van. - Tudja, ha most abba a kupacba irnyozzk, valamelyiket biztosan eltalljk. Most mindjrt, mr kzel kerltek egymshoz, krem, adja mr ki a parancsot, hogy tzeljenek - unszolt tovbb a gyalogosparancsnok. - Parancsolja, hogy beirnyozzuk az gyt? - krdezte hirtelen, elfl bls hangjn Antonov, szemltomst valami komor dhvel. Bevallom, nekem is nagy kedvem volt r, s megparancsoltam, hogy irnyozzk be a kettes gyt. Alig mondtam ki, a grntot mris leporoltk, odakldtek, s Antonov, az irnyz vzhoz tapadva, kt vaskos ujjt az ellenzlaphoz szortva, mr jobbra s balra veznyelte a csvet. - Kiss balra... egszen keveset jobbra... Mg, mg egy kiss... gy j - mondta s bszke pillantssal lpett el az gy melll. A gyalogos tiszt, n meg Makszimov egyms utn az irnyzhoz hajoltunk, s mind elmondtuk klnbz vlemnynket. - Bizisten tll majd - jegyezte meg Velencsuk, nyelvvel csettintve, annak ellenre, hogy csak Antonov vlln keresztl lthatta, s ezrt semmi alapja sem volt a vlemnynek. Bizisten, tll majd, egyenesen abba a fba fog tallni, testvrek! - Kett! - veznyeltem. A legnysg szthzdott. Antonov flreszaladt, hogy lthassa a lvedk plyjt, a gyjt lobbant, s a rz megcsendlt. Ebben a pillanatban lporfst vett krl minket, s a lvs flskett drrensbl kivlt a villmsebessggel repl lvedk rcesen bg hangja, majd a teljes nmasg kzepette tvolodva elhalt. Kevssel a lovasok csoportja mgtt fehr fst bukkant fel, a tatrok tbb irnyba sztugrottak, s ekkor rt el hozznk a robbans hangja.
11

Pomps volt! Ni, hogy sztugrottak! Persze, ezt nem szeretik, az rdgk! - hangzott a tetszs s gnyolds a tzrek s gyalogosok soraibl. - Ha csak egy kiss lejjebb engedjk, pontosan beljk tall - jegyezte meg Velencsuk. Megmondtam, hogy a ft fogja tallni: ott is van, jobbra csapdott.

6 Otthagytam a katonkat, hadd trgyaljk meg, hogyan vgtattak el a tatrok a grnt lttn, s mirt jttek ide, meg hogy sokan vannak-e mg az erdben - n pedig a gyalogosparancsnokkal flrevonultam nhny lpsre, s leltem egy fa al, vrtam a felmelegtett vagdalthst, amellyel megknlt. Bolhov szzadparancsnok azok kz a tisztek kz tartozott, akiket az ezrednl bonzsurok-nak neveztek. Vagyonos ember volt, korbban a grdnl szolglt, s franciul is beszlt. Trsai azonban mgis szerettk. Meglehetsen eszes volt s elg tapintatos ahhoz, hogy ne tlsgosan alzza meg a tiszti trsasgot azzal, hogy ptervri kabtot visel, j ebdet eszik s franciul beszl. Miutn az idjrsrl, a hadmveletekrl, kzs tiszti ismerseinkrl beszlgettnk, s a krdsekbl s feleletekbl, a dolgokrl alkotott vlemnynkbl klcsnsen meggyzdtnk arrl, hogy kielgt fogalmaink vannak nkntelenl bizalmasabb beszlgetsre trtnk t. A Kaukzusban egybknt is, ha ugyanahhoz a krhz tartoz emberek tallkoznak egymssal, br nem kifejezetten, de igen szembetnen felmerl ez a krds: n mirt van itt? s erre az n hallgatlagos krdsemre, ismersm, gy reztem, kszsggel vlaszolt. - Mikor r vget ez a kszltsg? - mondta lassan. - Unom! - n nem unom - mondtam n. - Hiszen a trzskarnl mg unalmasabb. - , a trzskarnl tzezerszer rosszabb - mondta elkeseredetten. - Nem! Hogy mindez mikor r vget egszen? - Mit kvn n, mi rjen vget? - krdeztem. - Az egsz, egyltaln! Nos, Nyikolajev, ksz van a hs? - krdezte. - Ugyan mirt jtt n a Kaukzusba szolglni - krdeztem -, amikor a Kaukzus ennyire nem tetszik nnek? - Tudja mirt? - felelte hatrozott szintesggel. - Hagyomnybl. Hiszen Oroszorszgban a Kaukzusnak van egy szerfelett furcsa hagyomnya: mintha valami gret fldje volna mindenfle szerencstlen embernek. - Igen, ez majdnem igaz - mondtam. - Kzlnk a legtbben... - De ami a legjobb a dologban - vgott szavamba - hogy mi valamennyien, akik a hagyomny folytn a Kaukzusba rkeznk, szrnyen csaldunk szmtsainkban, s n vgleg nem rtem, hogy egy boldogtalan szerelemnek vagy a zillt pnzgyeknek kvetkezmnyekppen mirt szolgljon az ember inkbb az Kaukzusban, mint Kazanyban vagy Kalugban. Hiszen Oroszorszgban a Kaukzust valami felsgesnek gondoljk: csupa rk s rintetlen jg, rohan radatok, trk, kpenyek, cserkesznk - mindez visszariaszt, s tulajdonkppen semmi felvidt nincsen benne. Ha legalbb azt tudnk az emberek, hogy mi sohasem jrunk az rintetlen jg vidkn s ha jrnnk, sem volna benne semmi szvdert, s hogy a Kaukzus kormnyzsgokra oszlik: a sztavropolira, a tifliszire stb....

12

- gy van - mondtam nevetve. - Mi Oroszorszgban egszen mskpp ltjuk a Kaukzust, mint itt. Tapasztalta n ezt valaha? Mint hogyha olyan nyelven olvas verset, amelyet csak kevss ismer, a verset sokkal jobbnak kpzeli, mint amilyen valban... - Megvallom ezt nem tudom, de nekem ez a Kaukzus szrnyen nem tetszik - vgott szavamba. - nnekem a Kaukzus most is kedves, csak mskppen... - Lehet, hogy kedves - folytatta kiss ingerlten -, csak azt tudom, hogy n nem vagyok kedves a Kaukzusnak. - Ugyan mirt? - krdeztem, pp hogy mondjak valamit. - Azrt, mert elszr is rszedett. Mindaz, ami ellen n a hagyomny szerint gygyulst kerestem a Kaukzusban, mindaz velem egytt rkezett ide, csak azzal a klnbsggel, hogy azeltt mindez szles skln helyezkedett el, most pedig egy keskenyen, amelyik mocskos, s amelyiknek minden fokn millinyi apr aggodalmat, undoksgot, megalztatst tallok; msodszor azrt, mert rzem, hogyan zuhanok erklcsileg mindennap egyre mlyebbre s mlyebbre, s legfkppen azrt, mert alkalmatlannak rzem magamat az itteni szolglatra: nem brom elviselni a veszlyt... egyszeren: nem vagyok btor... - Elhallgatott s rmnzett. Nem trflok. mbr ez a kretlen valloms igen nagy csodlkozst keltett bennem, mgsem tiltakoztam, mint ahogyan ezt ismersm szemltomst szerette volna, hanem tle magtl vrtam szavainak cfolatt, ahogyan ez hasonl esetekben trtnni szokott. - Tudja, ez a mostani kszltsg az els hadmvelet, amelyben rszt veszek - folytatta -, s n el sem tudja kpzelni, hogy mi trtnt velem tegnap. Amikor az rmester elhozta a parancsot, hogy az n szzadom belekerl a menetoszlopba, spadt lettem, mint a viasz, s a szavam is elllt izgalmamban. Ht mg ha tudn, hogyan tltttem az jszakt! Ha igaz az, hogy vannak, akik a flelemtl megszlnek, akkor nekem most teljesen fehrnek kellene lennem, mert bizonyos, hogy nincs hallratlt, aki egyetlen jszakn annyit szenvedett volna, mint n; mg most is, br egy kiss mr knnyebben rzem magam, mint jjel, itt gy ver bennem - tette hozz, klvel a melle eltt hadonszva. - s nevetsges - folytatta -, hogy itt a legszrnybb drma jtszdik le, az ember pedig vagdalt hst eszik hagymval, s elhiteti magval, hogy nagyon jkedv. Borunk van, Nyikolajev? - tette hozz stva. - Ott van, testvrek! - hallatszott ebben a pillanatban az egyik katona izgatott hangja, s minden tekintet a tvoli erd szlre irnyult. Ott messze megnvekedett s a szl szrnyn tovaszllva emelkedett magasra egy kkes fstfelh. Amikor reszmltem, hogy az ellensg renk ltt, akkor mindaz, ami ebben a pillanatban szemem eltt volt, hirtelen valami j, fensges jelleget lttt. A glba rakott puskk meg a tbortzek fstje meg a kk g, a zld gytalpak meg Nyikolajev napbarntott, bajuszos kpe - mindez mintha azt mondta volna nekem, hogy az az gygoly, mely mr kirppent a csbl, s ebben a szempillantsban a trben szll, taln egyenesen az n mellemnek van irnyozva. - Hol szerzett bort? - krdeztem unottan Bolhovtl, mialatt lelkem mlyn kt hang beszlt egyarnt rtheten - az egyik: Uram, fogadd be bkben a lelkemet; a msik: remlem, hogy nem fogok meggrnyedni s mosolyogni fogok, mialatt elrepl az gygoly - s ugyanebben a pillanatban fejem felett valami szrnyen kellemetlenl ftylt, s nhny lpsre tlnk lecsapott az gygoly.

13

- Lm, ha n Napleon vagy Frigyes volnk - mondta ebben a pillanatban Bolhov, rendletlen hidegvrrel fordulva felm -, most felttlenl valami kedveset mondank. - Hiszen most ilyent mondott - feleltem nehezen leplezve izgalmamat, melyet az elmlt veszly keltett bennem. - Mit szmt, hogy mondtam, amikor senki nem rja le. - n lerom. - Ha n lerja, akkor is csak egy kritikban, amint Miscsenkov mondja - tette hozz mosolyogva. - Pfuj, te tkozott! - mondta ebben a pillanatban mgttnk Antonov, s dhsen flrekptt. - Kis hja, hogy a lbamat nem rte. Ez utn az szinte, szvbl fakad felkilts utn minden abbli igyekezetemet, hogy hidegvrnek lssanak s minden krmnfont mondatunkat egyszeriben elviselhetetlenl ostobnak reztem.

7 Az ellensg valban kt gyt lltott fel azon a helyen, ahol a tatrok portyztak, s minden percben hsz vagy harminc lvs szllt a mi favgink kz. Az n szakaszomat elrekldtk a tisztsra, s parancsot kaptunk, hogy viszonozzuk a tzelst. Az erd szln fstfelhcske jelent meg, drrens, svts hallatszott, s az gygoly mgttnk vagy elttnk hullott le. Az ellensg lvedkei szerencsnkre gy talltak, hogy vesztesgnk nem volt. A tzrek, mint mindig, pompsan viselkedtek, szorgalmasan tltttek, igyekezettel cloztak a felbukkan fst fel, s nyugodtan trflkoztak egymssal. A gyalogsgi fedezet sztlanul, ttlenl hevert krlttnk, vrta, hogy rkerljn a sor. A favgk vgeztk a munkjukat: a fejszk sebesebben s szaporbban csattogtak az erdben; csak olykor, amikor egy-egy lvedk svtse hallatszott, hallgatott el minden hirtelen, s a hallos csend kzepette nem egszen nyugodt hangok csendltek: Flre, fik! s minden szem az gygolyra szegezdtt, amely elpattant a rzseraksokrl s a levgott gallyakrl. A kd mr teljesen felszakadt s felhk alakjt ltve, lassan eltnt az g sttkk messzesgben; az elbj nap lesen ragyogott, s vidman meg-megvillant a szuronyok acljn, az gyk rezn, a felenged fldn s a zzmara csillmain. A levegben a reggeli fagy frissesge sszevegylt a tavaszi nap melegvel; az erd szraz levelein a sokfle rny s szn ezrei keveredtek egymssal, s a fnyesre kitaposott ton tisztn ltszottak a kerkabroncsok s patkszegek nyomai. A kt sereg kzt hevesebb s szrevehetbb vlt a mozgs. Mindenfell egyre srbben bukkantak fel a lvsek kkes fstjei. A dragonyosok elrevgtattak, pikikon lengtek a zszlcskk; a gyalogos szzadok kzt ntasz hallatszott, a fval megrakott szekerek pedig htvdnek kezdtek felsorakozni. A tbornok szakaszunkhoz lovagolt s megparancsolta, hogy kszldjnk a visszavonulsra. Az ellensg balszrnyunkkal szemben befszkelte magt a boztba, s puskatzvel ersen nyugtalantani kezdte a mieinket. Bal fell, az erdbl puskagoly svtett, s egy gytalpat tallt, aztn kvetkezett a msodik, a harmadik... Krlttnk fekv gyalogsgi fedezetnk zajosan feltpszkodott, puskt ragadott, s rajvonalba llt. A

14

puskatz ersbdtt, egyre srbben repltek a golyk. Megkezddtt a visszavonuls, s ennek kvetkeztben az igazi tkzet, ahogyan a Kaukzusban rendszerint trtnni szokott. Minden jel arra mutatott, hogy a tzreknek a puskagoly ppoly kevss van nyre, mint az imnt a gyalogosoknak az gygoly. Antonov elkomorodott, Csikin utnozta a golyk ftylst s gnyoldott; de ltszott, hogy haragszik rjuk. Az egyikre azt mondta: Ejnye, be siets a dolga, a msikat mhecsknek nevezte, a harmadikat pedig, amely lassan s panaszos vinnyogssal replt el valahol felettnk, rvnak mondta, ami ltalnos hahotzst eredmnyezett. A kis regruta, akinek mg mindez szokatlan volt, minden golynl flrekapta a fejt, s kinyjtotta a nyakt, ami ugyancsak nevetsre ksztette a katonkat; Mi az, taln ismersd, hogy ksznsz neki? - mondtk. Velencsuk is, aki a veszlyben mindig rendkvl egykedvnek bizonyult, most izgatott volt: nyilvn az dhtette, hogy mi nem lvnk kartccsal abba az irnyba, ahonnt a golyk rpkdnek. Nhnyszor elgedetlen hangon ismtelgette: Mi az, fizetsg nlkl lvldznek rnk? Csak fordtank arrafel az gyt, s szrnnk kartcsot, bizony elhallgatnnak. Valban mr ideje volt, hogy ezt tegyk: megparancsoltam, hogy ljk ki az utols grntot, s tltsenek kartccsal. - Kartcs! - kiltotta Antonov szilajul, s mihelyt a lvedket kibocstottk, mg a fstben az gyhoz lpett a cstisztt vesszvel. Ebben a pillanatban nem messze a htam mgtt puskagoly svtett el, s hirtelen tompn beletdtt valamibe. Szvem sszeszorult. gy ltszik, eltallt valakit a mieink kzl gondoltam, ugyanekkor azonban a nyomaszt sejtelem hatsa alatt nem mertem htrafordulni. Valban, e hang utn egy test slyos zuhansa hallatszott s szvettp jaj-jaj-jaj - egy sebeslt ember hrgse. Eltalltak, testvrek! - mondta nagy nehezen egy hang. Felismertem, Velencsuk volt. Hanyatt fekdt a lvegmozdony s az gy kztt. Tarisznyja oldalt replt. Homlokt elbortotta a vr, jobb szemn meg orrn sr, piros patak csorgott. A hasn kapott sebet, de ott szinte nem is vrzett; a homlokt zuhanskor egy tuskba verte. Mindezt csak jval ksbb rtettem meg; az els pillanatban csupn bizonytalan tmeget s gy vltem - iszonyan sok vrt lttam. Az gyt tlt katonk kzl senki egyetlen szt sem szlt, csak a regruta morgott ilyesvalamit: Nzd csak, csupa vr - s Antonov elkomorodva, haragosan krkogott; de minden jel elrulta, hogy valamennyik lelkn tsuhant a hall gondolata. Egyre buzgbban lttak a dolgukhoz. Az gyt egyetlen szempillants alatt megtltttk, s a rajparancsnok, amint a kartcsot hozta, kt lpsnyire megkerlte azt a helyet, ahol hrgve fekdt a sebeslt.

8 Aki valaha rszt vett harcban, bizonyra tapasztalta ezt a klns s jllehet nem logikus, de ers rzst: hogy iszonyodik attl a helytl, ahol valaki meghalt vagy megsebeslt. Ez az rzs lett rr szreveheten els pillanatban katonimon, amikor Velencsukot fel kellett emelnik, hogy rtegyk egy odarkez szekrre. Zsdanov haragosan lpett a sebeslthz, s nem trdve ersd kiltozsval, hna al nylt s felemelte. Mit lltok? Fogjtok! - kiltotta, s nyomban mintegy tz, mg flslegesnek is ltsz segttrs vette krl a sebesltet. De alig vittk el arrl a helyrl, Velencsuk mris szrnyen kezdett ordtozni s vergdni.
15

- Mit kiablsz, mint egy nyl! - mondta durvn Antonov, aki a lbt fogta. - Ledobunk! A sebeslt valban elhallgatott, csak nha mondogatta: , meghalok! -, testvreim! Amikor pedig a szekrre tettk, mg a jajgatst is abbahagyta, s hallottam, hogy valamit mond a trsainak - bizonyra elbcszott tlk - halk, de rthet szval. Harc kzben senki sem nzi szvesen a sebesltet, s n is sztnsen igyekeztem megszabadulni ettl a ltvnytl. Kiadtam a parancsot, hogy gyorsan vigyk a ktzhelyre, majd az gykhoz mentem, de nhny pillanattal utbb kzltk velem, hogy Velencsuk engem hv. Odamentem a szekrhez. A szekr fenekn, mindkt kezvel szlbe kapaszkodva fekdt a sebeslt. Egszsges, szles brzata nhny msodperc alatt egszen megvltozott: mintha lesovnyodott s nhny vvel megregedett volna, ajka keskeny, vrtelen volt, s lthat erlkdssel szortotta ssze; gyors, izgatott s egygy tekintett valami tiszta, nyugodt csillogs vltotta fel, s vrben z homlokn, orrn mr a hall jele mutatkozott. Br a legkisebb mozgs is elviselhetetlen szenvedst okozott neki, megkrt, hogy bal lbrl vegyem le pnzes-csereszt.1 Szrnyen lesjt hatssal volt rm meztelen, fehr s egszsges lbnak ltvnya, amikor csizmjt lehztam s kibontottam a csereszt. - Hrom rubel meg egy flrubeles van benne - mondta, mialatt kezembe vettem a csereszt. Vegye maghoz. A szekr megindult, azonban meglltotta. - Szulimovszkij fhadnagynak egy kpenyt csinltam. ... kt rubelt adott nekem. Msflrt gombokat vettem, egy flrubeles pedig a zskomban van a gombokkal egytt. Adja oda neki. - J, j - mondtam -, csak llj talpra, testvr! Nem telelt. A szekr elindult, s megint hrgni s jajgatni kezdett a legiszonybb, szvettp hangon. Mintha, elintzvn e vilgi dolgait, tbb nem ltn okt annak, hogy trtztesse magt, s most mr megengedhetnek vln, hogy gy knnytsen fjdalmain.

9 - Hov, te? Vissza! Hov mgy? - kiltottam a regrutra, aki tartalk-kancrdjt hna al csapva, valami plcikval a kezben nagyon is megfontoltan elindult a sebesltszllt szekr utn. A regruta azonban csak lomha pillantst vetett felm, valamit dnnygtt s tovbbment, s n knytelen voltam katonkat kldeni utna, hogy visszahozzk. Levette piros sapkjt, s bamba mosollyal nzett rem. - Hova indultl? - krdeztem. - A tborba. - Minek?

Kis erszny, a katonk, mintegy vecskre erstve, trdk al ktve hordjk. 16

- De hiszen Velencsuk megsebeslt - mondta megint csak mosolyogva. - Neked mi dolgod vele? Neked itt kell maradnod. Csodlkozva nzett rem, majd kzmbsen megfordult, feltette sapkjt, s visszament a helyre. A harc ltalban sikerrel jrt: amint hallottuk, a kozkok pomps rohamot intztek, s hrom tatr gyt zskmnyoltak, a gyalogsg elltta magt fval, s mindssze hat sebesltet vesztett, a tzrek kzl csak Velencsukot s kt lovunkat rte tallat. Ugyanekkor mintegy hrom verszta hosszsgban kivgtuk az erdt, s gy megtiszttottuk a terepet, hogy r sem lehetett ismerni: ahol azeltt srn sszentt erdk szle ltszott, ott most risi tiszts nylt, fstlg rzseraksok, s a tbor fel halad lovasok meg gyalogosok leptk el. Br az ellensg gy- s puskatzzel tovbb ldztt minket egszen a temetig, annak a folycsknak a partjig, amelyen reggel keltnk t - a visszavonuls szerencssen sikerlt. Mr a kposztalevesrl s a ksban ftt brnybordrl kezdtem brndozni, amely a tborban vrt rem, amikor az a hr rkezett, hogy a tbornok parancsra a foly partjn fedezket kell ptennk, s a K. ezred harmadik zszlaljnak meg egy ngyteges szakasznak msnapig ott kell maradnia. A ft s a sebeslteket szllt szekerek, a kozkok, a tzrsg, a vlln fegyvert s ft cipel gyalogsg mind nagy zajjal, nekszval haladtak el mellettnk. A veszly elmlsnak s a pihens remnynek tudatban minden arcon lelkeseds s elgedettsg ltszott. Csak neknk meg a harmadik zszlaljnak kellett mg msnapig vrnunk ezekre a jles rzsekre.

10 Mialatt mi, tzrek az gyk krl srgldtnk - fellltottuk a lvegmozdonyokat, a lszereskocsikat, levertk a lovak kiktsre szolgl clpket -, a gyalogsg mr glba rakta puskit, elksztette a tzrakst, gallyakbl meg kukoricaszrakbl kunyhkat rakott s kst fztt. Alkonyodni kezdett. Az gen kkesfehr felhk sztak. A pra, mely aprszem, nedves kdd vlt, megztatta a fldeket s a katonakpenyeket; a lthatr sszeszklt, s az egsz krnyket komor rnyak vettk birtokukba. A nedvessg, melyet csizmmon t s a tarkmban reztem, a szntelen mozgolds s a beszlgets, melyben nem vettem rszt, a tapads sr, melyen meg-megcsszott a lbam, vgl res gyomrom ez utn a testileg-lelkileg fraszt nap utn - a legnyomasztbb, rossz lelkillapotba hozott. Velencsuk nem ment ki a fejembl. Katonaletnek egsz egyszer histrija makacsul foglalkoztatta kpzeletemet. Utols percei ugyanolyan tisztk s nyugodtak voltak, mint egsz lete. S lete tl becsletes, tl egyszer volt ahhoz, hogy a leend, tlvilgi letbe vetett jmbor hite a dnt percben megrendlhetett volna. - Jelentem alssan - mondta hozzm lpve Nyikolajev - tessk a kapitnyhoz jnni, tera hvja. Valahogyan tkecmeregve a puska-glk s a tbortzek kztt, Nyikolajevet kvetve Bolhovhoz mentem, s kzben jlesen gondoltam a forr teval teli pohrra meg a vidm beszlgetsre, mely majd elzi komor gondolataimat. Nos, megtalltad? - hallottam Bolhov hangjt egy kukoricacsernybl, melyben fny vilgtott. - Elhoztam, jelentem alssan! - felelte bls hangjn Nyikolajev.
17

A kunyhban egy szraz kpenyen lt Bolhov, kigombolt zubbonyban, fedetlen fvel. Mellette szamovr forrt, s egy tellel megrakott dob llt. Egy fldbe szrt szurony hegyn volt a gyertya. Hogy tetszik? - krdezte bszkn krlpillantva knyelmes laksn. Valban, a kunyhban olyan kellemes volt, hogy tezs utn egszen megfeledkeztem a latyakrl, a sttsgrl s Velencsuk sebrl. Elbeszlgettnk Moszkvrl, olyan dolgokrl, amelyeknek semmi kzk sem volt a hborhoz s a Kaukzushoz. Egy olyan pillanatnyi hallgats utn, amilyenek olykor a leglnkebb beszlgetseket is flbeszaktjk, Bolhov mosolyogva pillantott rem. - Azt hiszem, n igen furcsnak tarthatta ma reggeli beszlgetsnket - mondta. - Dehogyis. Mirt? Csak az volt az rzsem, hogy n tlsgosan szinte, pedig vannak dolgok, amelyeket mindnyjan tudunk, de amelyekrl sohasem kell beszlni. - Mirt? Nem gy van! Ha brminem lehetsge volna annak, hogy ezt az letet elcserljem akr a legnyomorultabb s legszegnyebb, de viszont veszly s szolglat nlkli letre, n bizony egy percig sem haboznm. - Akkor mirt nem helyezteti t magt Oroszorszgba? - krdeztem. - Hogy mirt? - vlaszolta. - , erre mr rgen gondoltam. De nem trhetek vissza Oroszorszgba addig, amg meg nem kapom az Anna- s Vlagyimir-rendet, az Annt a nyakamra s az rnagyi rangot, ahogyan kiterveltem, mikor idejttem. - Ugyan mirt, hiszen, amint mondja, alkalmatlannak rzi magt az itteni szolglatra? - Mert arra mg alkalmatlanabbnak rzem magam, hogy ugyanolyan ranggal trjek vissza Oroszorszgba, ahogyan eljttem onnt. Ez is egyike az Oroszorszgban l hagyomnyoknak, melyeket Passzek, Szlepcov s msok is megerstettek: hogy a Kaukzusba azrt rdemes jnni, mert itt sok kitntetst szerez az ember. s mindenki ezt vrja, ezt kveteli tlnk, n pedig mr kt esztendeje vagyok itt, kt expedciban vettem rszt, s semmit sem kaptam. De azrt mgis van bennem annyi hisg, hogy semmi ron sem megyek el innt mindaddig, amg nem leszek rnagy a Vlagyimir-renddel s az Anna-renddel a nyakamon. Mr annyira felvettem az itteni szoksokat, hogy bosszant, ha holmi Kkablovics kitntetst kap, n pedig nem. Meg aztn, hogyan kerljek Oroszorszgban szeme el a sztarosztmnak, Kotyelnyikov kereskednek, akinek a gabonmat eladom, a moszkvai nnikmnek s a tbbi urasgnak kt esztendei kaukzusi szolglat utn kitntets nlkl? Igaz, hogy ezekrl az urakrl n hallani sem akarok, s bizonyra az fejk sem fj n rtem; de ht ilyen az ember: nem akarok rluk hallani, mgis miattuk teszem tnkre legszebb veimet, letem minden boldogsgt; tnkreteszem egsz jvmet.

11 Ebben a pillanatban kintrl a zszlaljparancsnok hangjt hallottuk: Nyikolaj Fjodorics, ki van nnl? Bolhov megmondta a nevemet, s ezutn hrom tiszt mszott be a kunyhba: Kirszanov rnagy, zszlaljparancsnok, a szrnysegde s Troszenko szzadparancsnok. Kirszanov alacsony termet, testes, fekete bajszos frfi volt, arca pirospozsgs, szeme lveteg s kicsi. Arcban legjellegzetesebb volt a szeme. Ha nevetett, csak kt nedves csillagocska maradt ebbl a szemprbl, s ezek a csillagocskk szthzd ajkval s kinyl nyakval
18

egytt nha az rtelmetlensgnek szerfelett furcsa kifejezst ltttk. Kirszanov brki msnl klnbl viselkedett s rendelkezett az ezrednl: alrendeltjei nem szidtk, elljri megbecsltk, jllehet ltalban az volt rla a vlemny, hogy meglehetsen korltolt. Ismerte ktelessgt, megbzhat s buzg volt, pnzben sohasem ltott hinyt, hintja s szakcsa volt, s igen termszetesen tudott bszknek mutatkozni. - Mirl beszlgetnek, Nyikolaj Fjodorics? - szlt belpve. - Az itteni szolglat kellemetessgeirl. Ebben a pillanatban azonban Kirszanov szrevette, hogy egy hadaprd is jelen van - mrmint n -, s hogy reztesse velem tekintlyt, mintha nem is hallan Bolhov vlaszt, a dobra pillantott s megkrdezte: - Nos, elfradt, Nyikolaj Fjodorics? - Nem. Hiszen mi... - kezdte volna Bolhov. Ekkor azonban nyilvn megint a zszlaljparancsnok mltsga kvetelte meg, hogy Kirszanov a szavba vgjon s jabb krdst tegyen fel: - Ugye, nagyszer harcunk volt? A zszlaljparancsnok szrnysegde fiatal zszls volt, akit nemrgen lptettek el hadaprdbl - szerny s csendes fi, arca szgyenls s kellemes, jindulat. Mr tallkoztam vele Bolhovnl. Ez a fiatalember gyakran felkereste Bolhovot, meghajlssal dvzlte, lelt a szgletbe, s nhny rn t lt nmn, cigarettt sodort, elszvta, aztn felllt, meghajolt s tvozott. A szegnysors orosz nemesfi tpusa volt, aki mint a tanultsgnak megfelel egyetlen lehetsget vlasztotta a katonai plyt, s a vilgon mindennl tbbre tartotta tiszti rangjt; jlelk s nyjas tpus, annak ellenre, hogy szinte hozzforrott nevetsges kellktra - a dohnyzacsk, a hzikabt, a gitr s a bajuszkefe - kpzeletnkben mr elvlaszthatatlan az arckptl. Az ezrednl elterjedt szbeszd szerint lltlag azzal dicsekedett, hogy legnyvel igazsgosan, de szigoran bnik, s lltlag ezt is mondta: n ritkn bntetek; de jaj annak, aki rknyszert! - s hogy amikor legnye egyszer rszegen mindent ellopta, s mg szidni is kezdte gazdjt, lltlag bevitte az rsgre, mindent elkszttetett a fenytshez, de az elkszletek lttn oly zavarba jtt, hogy csak ennyit tudott mondani: No ltod... megtehetnm... s teljesen tancstalanul hazafutott, azta pedig nem is mer a Csernov legny szembe nzni. Trsai nem hagytk nyugton, ingerkedtek vele emiatt, s nhnyszor hallottam, amint a jlelk fi mentegetzve, flig pirulva bizonygatta, hogy nem gy trtnt, hanem ppen ellenkezleg. A harmadik szemly, Troszenko kapitny reg kaukzusi volt, a sz legigazibb rtelmben: olyan ember, akinek a parancsnoksga alatt ll szzad jelentette a csaldjt, az erdtmny, ahol a trzskara volt, a rokonsgt, a ntzk pedig letnek egyetlen szrakozst - egyszval olyan ember volt, aki a Kaukzuson kvl a vilgon minden mst megvetendnek, st szinte valszntlennek tartott, a Kaukzus vilgt viszont kt rszre osztotta: arra, ami a mienk, s arra, ami nem a mienk; az elst szerette, a msodikat lelknek minden erejvel gyllte, s ami a legfbb: harcedzett, higgadtan btor, trsai s alrendeltjei irnt rendkvl jindulat, az adjutnsok s bonzsurok irnt pedig - akiket valami okbl gyllt - elszntan szinte, st ppensggel nyers volt. A kunyhba lpve fejvel a tett szinte tttte, majd gyorsan lehajolt, s lelt a fldre. - Nos, mi jsg? - krdezte, majd amint hirtelen megltta arcomat, melyet mg nem ismert, elhallgatott s rm szegezte komor, that tekintett.

19

- Nos, mirl beszlgettek? - krdezte az rnagy, elvve s megnzve rjt, holott - ezt biztosan tudtam - ezzel nem volt semmi clja. - Ht azt krdezte tlem, hogy mirt szolglok itt. - Termszetesen, Nyikolaj Fjodorovics rdemeket akar itt szerezni, s aztn hazatr. - Nos, mondja meg n, Abram Iljics, hogy mirt szolgl a Kaukzusban. - n? Tudja, elszr is azrt, mert valamennyinknek szolglnunk kell, ha teljesteni akarjuk ktelessgnket. Tessk? - fzte mg hozz, holott valamennyien hallgattunk. - Tegnap levelet kaptam Oroszorszgbl, Nyikolaj Fjodorics - folytatta szemltomst azrt, hogy msra terelje a beszlgetst. - Azt rjk, hogy... furcsa krdsekkel fordulnak hozzm. - Ugyan mifle krdsekkel? - krdezte Bolhov. A msik elnevette magt. - Valban furcsa krdsekkel... Azt rjk, hogy lehetsges-e fltkenysg szerelem nlkl... Tessk? - krdezte vgignzve rajtunk. - Ejnye! - szlt mosolyogva Bolhov. - Igen, tudjk, Oroszorszgban j - folytatta, mint hogyha mondatai nagyon is termszetesen kvetkeznnek egymsbl. Amikor tvenkettben Tambovban voltam, ott mindentt gy fogadtak, mint valami szrnysegdet. Akr hiszik, akr nem: a kormnyz bljn, amikor belptem, tudjk... nos igen, kitnen fogadtak. Tudjk, maga a kormnyzn beszlgetett velem, s rdekldtt a Kaukzusrl s csupa olyasmirl... amirl n nem is tudtam. gy nzegettk aranykardomat, mint valami ritkasgot, krdezgettk: mirt kaptam ezt a kardot, mirt az Annt, mirt a Vlagyimirt, n pedig mesltem nekik... Tessk? Lm, ezrt j a Kaukzus, Nyikolaj Fjodorics! - folytatta, be sem vrva a vlaszt: - Ott nagy becsben tartjk a magunkfajta kaukzusit. Tudjk, egy fiatalember, aki trzstiszt s Annja meg Vlagyimirja van, nagyon sokat jelent Oroszorszgban... Tessk? - s n mg ldtott is egy kicsit, nemde, Abram Iljics? - mondta Bolhov. - Hihihi! - nevetett brgyn. - Tudjk, erre szksg van. Ettem is m finomakat az alatt a kt hnap alatt! - No s j ott, abban az Oroszorszgban? - mondta Troszenko, gy rdekldve Oroszorszgrl, mint holmi Knrl vagy Japnrl. - Igen, uram, hogy csak pezsgbl mennyit ittunk kt hnap alatt, ijeszt! - Ugyan, ugyan! n bizonyra limondt ivott. n bizony veszett mulatsgot csaptam volna, hadd tudjk meg, hogyan isznak a kaukzusiak. Nem ok nlkl menne hre! Megmutattam volna, hogyan isznak... Mi, Bolhov? - tette mg hozz. - De hiszen te, bcsikm, mr tbb mint tz esztendeje vagy a Kaukzusban - mondta Bolhov , s emlkszel, mit mondott Jermolov.2 Abram Iljics pedig csak hat ve... - Hogyhogy tz esztendeje? Nemsokra tizenhat lesz! - Bolhov, hozass valami italt. Hideg van, brrr!... Mi? - tette hozz mosolyogva. - Igyunk, rnagy!

Alekszej Petrovics Jermolov: kivl orosz hadvezr (1772-1861) 20

Az rnagyot azonban az reg kapitnynak mr elbb hozz intzett szavai is bosszantottk, most pedig szemltomst visszahzdott, s tekintlyben keresett menedket. Ddolni kezdett s megint az rjra nzett. - Nos, n mr sohasem utazom oda - folytatta Troszenko, gyet sem vetve az rnagy neheztelsre. - n mg az orosz jrstl s beszdtl is elszoktam. Azt mondank: mifle csodabogr rkezett? No persze: zsia! Ugye, Nyikolaj Fjodorics? Meg aztn mi dolgom lehet nekem Oroszorszgban! Itt majd gyis lepuffantanak egyszer. Megkrdik: hol van Troszenko? Lelttk. Akkor n mit fog csinlni a nyolcadik szzaddal... mi? - tette hozz, szavait vltozatlanul az rnagyhoz intzve. - Hvjk ide a zszlalj-gyeletest! - kiltott Kirszanov, nem is felelve a kapitnynak, pedig n megint biztosan tudtam, hogy semmifle parancsadsra nincs szksg. - n, fiatalember, gy vlem, rl, hogy ktszeres fizetst kap? - mondta az rnagy nhny pillanatnyi hallgats utn a zszlalj-szrnysegdnek. - Termszetesen, nagyon, uram. - n gy tallom, hogy a fizetsnk most nagyon magas, Nyikolaj Fjodorics - folytatta. - Egy fiatalember igen tisztessgesen meglhet, s mg nmi fnyzst is megengedhet magnak. - , dehogyis, Abram Iljics - mondta flnken a szrnysegd -, igaz, hogy ktszeres, csakhogy gy ll a dolog... hiszen lovat kell tartani... - Miket beszl nekem, fiatalember! n is voltam zszls s tudom. Higgye el, ha beosztja, igen jl meglhet belle. Nzze csak, szmoljon - mondta, behajltva bal keznek kisujjt. - Mindig elre felvesszk a fizetsnket, ezt is vegye szmtsba - mondta Troszenko, felhajtva egy pohrka vodkt. - Nos, ht ezzel ugyan mit akar... Tessk? Ebben a pillanatban az sszetkolt kunyh nylsban egy belaptott orr, hirtelenszke fej jelent meg, s egy rdes hang nmet kiejtssel mondta: - n itt, Abram Iljics? Az gyeletes mr keresi. - Jjjn be, Kraft! - mondta Bolhov. A vezrkari zubbonyba ltztt, hossz alak bebjt az ajtn, s klns hvvel rzogatta meg sorra a keznket. - Ah, kedves kapitny! n is itt? - mondta Troszenknak. Az j vendg a sttsgben is hozzbotorklt, s szjon cskolta, amin a kapitny - gy lttam - rendkvl csodlkozott s bosszankodott. Nmet ember, j bajtrs szeretne lenni - gondoltam.

12 Amit gondoltam, nyomban bizonyossgg lett. Kraft kapitny vodkt krt, getett italnak nevezte, s szrnyen krkogott, s mikzben a pohrkt egszen kiitta, htravetette a fejt. - Nos, uraim, most beutaztuk a Csecsna sksgait... - kezdte, de az gyeletes tiszt lttn nyomban elhallgatott, hogy az rnagy kiadhassa utastsait.
21

- Nos, vgigjrta az llsokat? - Parancsra, vgig. - Az elrsket kikldte? - Parancsra, kikldtem. - Akkor kzlje utastsomat a szzadparancsnokkal, hogy a lehet legnagyobb vatossg! - Igenis, parancsra. Az rnagy sszevonta szemldkt, s gondolataiba merlt. - Kzlje mg, hogy a legnysg most kst fzhet. - Mr fzik. - Rendben van. Elmehet. - Nos, ppen azt szmolgattuk, hogy mire van szksge egy tisztnek - folytatta az rnagy, leereszked mosollyal fordulva felnk. - Ht szmoljunk. - Kell egy kabt s egy nadrg... gy van, uram? - gy van, uram. - Ez, mondjuk, kt vre tven rubel, vagyis venknt huszont rubel a ruhzkodsra; aztn telre naponta negyven kopejka... gy van, uram? - gy van, uram; mg sok is. - Nos, n bven szmtom. Aztn a l: egy remonda,3 nyereggel harminc rubel. Ennyi az egsz. Vagyis sszesen 25 meg 120 meg 30 = 175. Marad mg a fnyzsre, tera, cukorra s dohnyra sszesen hsz rubel. Mltztatik ltni?... Igazam van, Nyikolaj Fjodorics? - Nem, ha megengedi, Abram Iljics! - mondta flnyesen a szrnysegd: - Tera s cukorra semmi sem marad. n egy ltnyt szmt kt vre, pedig itt hadjrat idejn egy nadrg nem elg, ht mg a csizma? n csaknem minden hnapban elnyvk egy prat. Aztn, uram, a fehrnem, az ing, uram, a trlkz, a kapca: mindezt meg kell vsrolni, uram. Nos, ha sszeszmtjuk, semmi sem marad. gy van ez, Abram Iljics, bizisten, uram! - Igen, a kapca kitn viselet - mondta hirtelen Kraft egy percnyi hallgats utn, s klns gynyrsggel ejtette ki a kapca szt. - Tudjk, egyszer, oroszos. - n mondom nnek - jegyezte meg Troszenko -, akrhogyan szmol az ember, mindenkpp kiderl, hogy a magunkfajtnak ssze kell hznia a nadrgszjt, pedig a valsg az, hogy mindnyjan lnk, tezunk, dohnyzunk s vodkt iszunk. Ha majd annyit szolgltl, mint n - folytatta, a zszlshoz fordulva -, akkor te is megtanulod, hogyan kell lni. Hiszen tudjk, uraim, hogyan bnik a tisztiszolgkkal? - s Troszenko a nevetstl fuldokolva meslte el neknk a zszls s a tisztiszolga egsz histrijt, noha mr ezerszer hallottuk. - Ugyan mr, csm, mirt vagy olyan, mint egy virgszl? - folytatta, a zszlshoz szlva, s ez sznalmas ltvnyt nyjtott, amint pironkodott, verejtkezett s mosolygott. - Sebaj, csm, n is ilyen voltam, mint te, s most, ltod, kemny fick lett bellem. Kldjenek csak ide holmi ifjoncot Oroszorszgbl - lttunk mr ilyeneket -, itt majd mindenfle grcsk, cszuk tmad; bezzeg n itt vagyok, idetartozom, itt a hzam, az gyam, mindenem. Lthatod...
3

Tartalk. 22

Kzben felhajtott mg egy pohrka vodkt. - Mi? - tette hozz, ersen Kraft szeme kz nzve. - Lm, lm! Ezt szeretem n! Lm, ilyen az igazi reg kaukzusi! Krem a kezt! s Kraft mindnyjunkat flretasztva Troszenkhoz furakodott, megragadta a kezt, s szokatlan hvvel megrzta. - Bizony, elmondhatjuk, hogy itt mindenen vgigmentnk - folytatta - a negyvents vben... Hiszen n is ott volt, tetszik emlkezni, kapitny? Ugye nem felejtette el azt a tizenkettedikrl tizenharmadikra virrad jszakt, amelyet trdigr srban tltttnk, s msnap nekitmadtunk a torlaszoknak? n akkor a fparancsnok mellett voltam, s egyetlen nap alatt tizent torlaszt foglaltunk el. Emlkszik, kapitny? Troszenko igent intett, s als ajkt elrebiggyesztve hunyorgott. - Amint ltni tetszik... - kezdte Kraft, rendkvl nekibuzdulva, s lehetetlenl hadonszva az rnagyhoz fordult. Az rnagy azonban nyilvn mr tbbszr hallotta ezt a trtnetet, mert hirtelen olyan rtetlen, bamba szemmel nzett Kraftra, hogy emez elfordult tle, s hozzm meg Bolhovhoz intzte szavait, felvltva pillantva hol rem, hol meg re. Troszenkra viszont egyetlenegyszer sem nzett elbeszlse kzben. - Nos, tessk kpzelni, amint reggel elindultunk, ezt mondja nekem a fparancsnok: Kraft! foglald el ezeket a torlaszokat. Amint tetszik tudni, a mi katonai fegyelmnk nem tr habozst, az ember tiszteleg: Igenis, kegyelmes uram! - s elindul. Amikor az els torlaszhoz rkeztnk, htrafordultam, s ezt mondtam a katonknak: Fik! Flni tilos! Kinyitni mindkt szemeteket! Aki htramarad, tulajdon kezemmel koncolom fel. Az orosz katonval, amint tetszik tudni, kurtn kell beszlni. Aztn csak hirtelen egy grnt... ltom, hogy az egyik katona, a msik katona, a harmadik katona, aztn puskagolyk... zirrr! zirrr! zirrr... Azt mondtam: Elre, fik, utnam! Aztn csak, amint odartnk, tetszik tudni, nztk s lttam, hogy ott, hogyan is... tetszik tudni... hogyan is hvjk azt? - s hadonszva kereste a szt. - rok - segtett neki Bolhov. - Dehogyis... Ah, hogy hvjk? Istenem! No, hogyan?... rok - mondta gyorsan. - Aztn csak puskt elre... hurr! Ta-ra-ta-ta-ta! Ellensgnek se hre, se hamva. Tetszik tudni, mindenki csodlkozott. Aztn csak jl van: megynk tovbb. A msodik torlasz. Itt egszen ms a helyzet. Tetszik tudni, mr felforrt a vrnk. Aztn csak odamegynk, nzzk, n ltom, hogy a msodik torlasz... nem lehet tmenni. Itt... hogyan is, no hogyan is hvjk ezt... Ah! hogy hvjk... - Megint rok - segtettem neki. - Dehogyis - folytatta hevesen. - Nem rok, hanem... nos, ejnye mr, hogy hvjk azt - s gyetlen mozdulatot tett a kezvel. - Ah, istenem! Hogy hvjk... Szemltomst annyira knldott, hogy nkntelenl segteni szerettnk volna neki. - Taln foly - mondta Bolhov. - Nem, csak egy rok. Aztn csak odamegynk, ott pedig, akr hiszik, akr nem, olyan tz, pokol...

23

Ebben a pillanatban odakint engem szltott valaki. Makszimov volt. Minthogy pedig a kt torlasz klnbz histrijnak vgighallgatsa utn mg tizenhrom lett volna htra, rltem, hogy alkalmam van megszkni s visszamenni szakaszomhoz. Troszenko velem egytt tvozott. Mer hazugsg - mondta, amikor mr nhny lpsnyire tvolodtunk a kunyhtl. Ott sem volt a torlaszoknl - s Troszenko olyan tiszta szvbl kezdett nevetni, hogy nnekem is jkedvem kerekedett.

13 Mr stt jszaka volt, s csak a tbortzek vilgtottk meg halvnyan a tbort, amikor elrendezvn fekhelyemet, a katonimhoz lptem. A zsartnokon egy nagy hamvad tusk fekdt. Csak hrman ltek krltte: Antonov csajkjt forgatva a tzn, fzte a rjabkt,4 Zsdanov gondolatokba merlve egy gallyacskval kotorta a hamut. Csikin meg soha vgig nem szvott pipjval ldglt ott. A tbbiek mr nyugovra trtek, ki a lszeres kocsik al, ki a sznba, ki meg a tbortz mell. A parzs halvny fnynl megklnbztettem a jl ismert htakat, lbakat, fejeket; lttam a kis regrutt is, aki a tz tszomszdsgba hzdva, szemltomst mr aludt. Antonov helyet adott nekem, n mellje ltem, s rgyjtottam egy cigarettra. A kdnek s a nedves fa fstjnek szaga betlttte a levegt, marta a szememet, a komor gbl ugyancsak nedves kd szitit. Mellettnk egyenletes horkols hallatszott, gak recsegtek a tzben, valahol halkan beszltek, olykor megcsrrentek a gyalogosok puski. Krs-krl mindenfel tbortzek gtek, szk krben vilgtottk meg a katonk fekete rnykait. A legkzelebbi tbortzek krl, a megvilgtott helyeken meztelen katonkat lttam, amint kzvetlenl a lngok felett lbltk ingket. Mg sokan nem aludtak, mozogtak, beszlgettek a tizent ngyszgl nagysg terleten; mde a stt s sket jszaka a maga klns, rejtelmes hangulatt bortotta minderre a mozgsra, mint hogyha mindnyjan reznk ezt a zordon csendet, s nem mernk megtrni nyugodt harmnijt. Amikor beszlni kezdtem, gy reztem, hogy hangom szokatlanul cseng. A tz krl l valamennyi katona arcrl ugyanezt a hangulatot olvastam le. Azt hittem, hogy rkezsem eltt sebeslt bajtrsukrl beszltek, de sz sem volt rla: Csikin a tifliszi vtelezsrl meg az ottani iskolsokrl beszlt. Mindig s mindentt, de klnsen a Kaukzusban, azt tapasztaltam, hogy katonink veszly idejn klns tapintattal tudjk elhallgatni s megkerlni azokat a tmkat, amelyek kedveztlen hatst gyakorolnnak trsaik lelkletre. Az orosz katona harci szellemnek nem ugyanaz az alapja, mint a dli npek btorsgnak, nem a hirtelen fellngol majd kihl szalmalng: t lngra lobbantani ugyanolyan nehz, mint lelohasztani. Nincs szksge kls hatsokra, sznoklatokra, harcias kiltozsra, nekre s dobszra; ellenkezleg, nyugalomra, rendre van szksge s arra, hogy semmit se rezzen mesterkltnek. Az orosz, az igazi orosz katonnl sohasem tapasztalhatunk krkedst, virtuskodst, vagy olyasfle kvnsgot, hogy a veszlyben elbdtsa, tzbe hozza magt; ellenkezleg, jellemnek sajtos vonsai a szernysg, az egyszersg, meg az a kpessg, hogy veszly idejn valami egszen mst lsson, mint magt a veszlyt. Lttam lbn megsebeslt katont, aki az els pillanatban csak tltt j kpenyt sajnlta; lovast, aki elmszott az alatta kiltt l all, s a hevedert oldozgatta, hogy levehesse a nyerget. Ki ne emlkeznk arra a Gergebil ostromnl trtnt esetre, amikor a

Katonatel; ztatott ktszerslt szalonnval. 24

mhelyben egy megtlttt bomba gyjtsa lngot fogott, s a tzmester megparancsolta kt katonnak, hogy fogjk a bombt, fussanak el vele s dobjk az rokba, a katonk pedig nem a legkzelebbi helyen hajtottk el, az rok mellett ll ezredesi stor kzelben, hanem messzebb vittk, nehogy felbresszk a storban pihen urakat, s a bomba mindkettjket darabokra tpte. Emlkszem, az 1852-es hadjratban az egyik fiatal katona harc kzben valamivel kapcsolatban azt mondta, hogy a szakasz, gy ltszik, mr nem kerl ki lve onnan, s ekkor az egsz szakasz dhsen rtmadt azokrt az ostoba szavairt, amelyeket meg sem akartak ismtelni. S ezttal is, amikor minden bizonnyal Velencsuk esete tlttte be valamennyik lelkt, s amikor az odalopakod tatrok lvsei brmely pillanatban rnk zdulhattak, mind Csikin trfs trtnett hallgattk, s egyikk sem emltette a mostani hadmveletet, sem a leselked veszedelmeket, vagy akr a sebesltet, mintha az az eset, isten tudja, milyen rgen vagy taln sohasem trtnt volna. Csak mgis gy rmlett nekem, hogy arcuk egy kiss komorabb a szoksosnl; nem nagyon figyelmesen hallgattk Csikin elbeszlst, st maga Csikin is rezte, hogy nem figyelnek r, de azrt csak beszlt. Makszimov odajtt a tbortzhz s lelt mellm. Csikin helyet adott neki, majd elhallgatott, s megint a pipjt kezdte szopogatni. - A gyalogosok vodkt hozattak a tborbl - mondta Makszimov meglehetsen hossz hallgats utn. - Az imnt rkeztek vissza. - Belekptt a tzbe. - Egy altiszt mesli, hogy lttk a trsunkat. - Nos, l mg? - krdezte Antonov, a csajkjt forgatva. - Nem. Meghalt. A regruta hirtelen a tz fl emelte piros sapks kis fejt, nhny pillanatig mereven nzett Makszimovra s rem, majd hirtelen visszafekdt, s beburkolzott kpenybe. - Ltod, nem vletlen, hogy a hall megltogatta ma reggel, amikor a parknl kltgettem mondta Antonov. - Ostobasg! - mondta Zsdanov, a hamvad tuskt forgatva. Mindnyjan elhallgattak. Az ltalnos csend kzepette mgttnk, a tbor fell lvs hallatszott. A mi dobosaink megrtettk, s verni kezdtk a takarodt. Amikor az utols dobpergs is elhallgatott, Zsdanov elsnek llt fel, s levette sapkjt. Valamennyien kvettk a pldjt. Az jszaka mly csendjben kemny hangok mondtk krusban: Miatynk, ki vagy a mennyekben, szenteltessk meg a te neved; jjjn el a te orszgod; legyen meg a te akaratod, mikppen a mennyekben, azonkppen itt a fldn is; a mi mindennapi kenyernket add meg neknk ma; s bocssd meg a mi vtkeinket, mikppen mi is megbocstunk az ellennk vtkezknek; s ne vigy minket a ksrtsbe, de szabadts meg a gonosztl. - Ugyangy trtnt nlunk a negyvents vben, az egyik katona ezen a helyen srlt meg mondta Antonov, amikor felvettk kucsmnkat, s visszaltnk a tzhz. - Kt napig cipeltk egy gyn... emlkszel Sevcsenkra, Zsdanov? Aztn ott is hagytuk egy fa alatt. Ebben a pillanatban egy bajuszos, nagy pofaszakllas gyalogos lpett puskjval s tarisznyjval tbortznkhz. - Adjatok, fldiek, egy kis tzet, hadd gyjtsam meg a pipmat - mondta. - No, csak gyjts r, tznk van elg - felelte Csikin. - Bizonyra Dargirl beszltl, fldi, ugye? - fordult Antonovhoz a gyalogos.
25

- Dargirl, a negyvents vrl - felelte Antonov. A gyalogos a fejt csvlta, hunyorgott, s leguggolt mellnk. - Bizony, mindenbl kijutott ottan - jegyezte meg. - Mirt hagyttok ott? - krdeztem Antonovtl. - A hasa miatt szrnyen knldott. Amikor lltunk, jl brta, de mihelyt megindultunk, torkaszakadtbl ordtani kezdett. Isten szent nevre krt, hogy hagyjuk ott, de mind sajnltuk. Mikor aztn azok mr igen ersen szorongattak minket, hrom embernket az gyknl megltek, egy tisztet is megltek, aztn mg az tegnktl is elmaradtunk, olyan nagy bajban voltunk, nem is gondolhattunk arra, hogy az gykat magunkkal vigyk. Sr is volt. - A legrosszabb, hogy az Ingyejszkaja-hegy alja csupa sr volt - jegyezte meg valamelyik katona. - Igen, ott mg rosszabb lett neki. Gondolkodtunk Anosenkval, az reg tzmesterrel, hogy mi trtnjk vele, mert ht valban, lni mr nem fog, s isten nevben kr minket, hogy azt mondja, hagyjuk ott. Ht gy tettnk. llt ott egy amolyan tereblyes fa. Fogtunk beztatott ktszersltet, mellje tettk, Zsdanovnl volt mg, nekitmasztottuk annak a fnak, tiszta inget hztunk r, tisztessggel elbcsztunk tle s otthagytuk. - J katona volt? - Katona volt - llaptotta meg Zsdanov. - Hogy mi lett vele aztn, csak az Isten tudja - folytatta Antonov. - Sokan maradtak ott kzlnk. - Dargiban? - krdezte a gyalogos s felkelt, megkotorta pipjt, majd jra hunyortva csvlta a fejt. - Kijutott ott mindenbl... A gyalogos ezutn otthagyott minket. - Van-e mg sok katonnk az tegnl, akik ott voltak Darginl? - krdeztem. - Hogy sok? Ht Zsdanov s Pacan, aki most szabadsgon van s mg vagy hatan. Tbben nemigen. - gy ltszik, a mi Pacanunk vgigdorbzolja a szabadsgt - mondta Csikin; kinyjtotta a lbt, s fejt egy gerendra hajtotta. - Idestova egy esztendeje, hogy nincs velnk. - Ht te? Te mr voltl ves szabadsgon? - krdeztem Zsdanovtl. - Nem, nem voltam - vlaszolta kelletlenl. - Pedig az j dolog - mondta Antonov. - Ha gazdag a hz, vagy ha az embernek van ereje a munkhoz, jlesik hazamenni, s otthon is rlnek neki. - Minek mennk, amikor kt fivrem van! - folytatta Zsdanov. - rlnek, ha maguknak van mit ennik, nemhogy egy magamfajta katont etessenek. Rossz segtsg, aki mr huszont esztendeje szolgl. s ki tudja, lnek-e mg. - Ht nem rtl nekik? - krdeztem. - Persze, hogy rtam! Kt levelet kldtem, de mg mig sem vlaszoltak. Vagy meghaltak, vagy azrt nem felelnek, mert bizonyra szegnysgben lnek, ht mit keresnk nluk? - s rgen rtl? - Amikor Dargibl eljttnk, akkor rtam az utols levelet.
26

- Elnekelhetnd a Nyrfcskt - mondta Zsdanov Antonovnak, ez pp trdre knyklve valami ntt duruzsolt. Antonov rzendtett a Nyrfcskra. - Zsdanov ap kedves ntja - sgta nekem Csikin, s megrntotta kpenyemet. - Olykor szinte srva fakad, ha Filipp Antonics rkezdi. Zsdanov kezdetben egszen mozdulatlanul lt, szemt az izz parzsra szegezte, s vrses fnnyel megvilgtott arca szokatlanul komornak ltszott; aztn fle tvn az arcizma egyre gyorsabban kezdett mozogni, vgl felllt, majd kpenyt szttertve lefekdt, a tzraks mg, az rnykba. Vagy hnydott s krkogott elalvs eltt, vagy pedig Velencsuk halla s ez a siralmas idjrs okozta ezt a hangulatomat, de valjban az volt az rzsem, hogy sr. A tusk elszenesedett alja ritkn lobbant fel, megvilgtva Antonov alakjt, sz bajuszt, piros kpt s magra hzott kpenyn a kitntetseket, valakinek a csizmjt, fejt vagy htt. Fentrl vltozatlanul szitlt a szomor kd, a levegben vltozatlanul nedves-fsts szag terjengett, krlttnk vltozatlanul pislkoltak a kihuny tbortzek fnyes pontjai s az ltalnos csend kzepette Antonov bnatos nekt hallottuk; amikor pedig egy pillanatra elhallgatott, a tbor apr jszakai mozgoldsnak hangjai - a horkols, az rk puskinak csrrense s a halk beszlgets - adtk meg visszhangjt. - Msodik vlts! Makatyuk s Zsdanov! - kiltotta Makszimov. Antonov abbahagyta a ntt, Zsdanov felllt, shajtott, tlpett egy tuskn, s elballagott az gyk fel. 1855. jnius 15.

27

KAUKZUSI EMLKEIMBL
A lefokozott Harci kszltsgben voltunk. Feladatunkat mr elvgeztk, az erdben csapst vgtunk, s mindennap vrtuk trzskarunktl a parancsot, hogy vonuljunk vissza az erdtmnybe. gyutegosztlyunk a gyors Mecsik hegyipataknl vgzd meredek hegygerinc lejtjn llt, s az eltte elterl sksgot kellett tz alatt tartania. Ezen a festi sksgon, ltvolon kvl, olykor, klnsen alkonyat eltt, imitt-amott lovas hegylakk bks csoportjai tntek fel; a kvncsisg hozta ket, hogy megnzzk az orosz tbort. Az este tiszta, csendes s hs volt, mint ltalban a Kaukzusban a decemberi estk, a nap bal fell nyugodott le egy meredek hegynylvny mg, s rzss sugarakat vetett a hegyen sztszrt strakra, a katonk mozg csoportjaira meg kt gynkra, amelyek tlnk kt lpsnyire egy fldsncon lltak slyosan, mintegy nyakukat elrenyjtva, mozdulatlanul. A baloldali emelkedsen elhelyezked gyalogosrsnl az ttetsz alkonyfnyben tisztn ltszott nhny fegyvergla, az rszem alakja, egy csoport katona s a tzraks fstje. Jobbrl s balrl egy domb sszetaposott, fekete fldjn strak fehrlettek, a strak mgtt pedig egy platnerd csupasz fatrzsei feketllettek, arrafel szakadatlanul csattogtak a fejszk, ropogtak a tbortzek, s dbrgve zuhantak le a kivgott fk. Mindenfell kkes fst gomolygott a vilgoskk, fagyos gbolt fel. A strak mellett s a patakmenti vlgyekben dobogva kzeledtek prszkl lovaikkal az itatsrl visszatr kozkok, dragonyosok s tzrek. Fagy kezddtt, minden hang klns lessggel csengett, s a sksgon messzire el lehetett ltni a tiszta, ritka levegben. Ellensges csoportocskk, melyek mr nem keltettk fel katonink rdekldst, csendben portyztak a kukoricafldek vilgossrga tarlin; itt-ott a fk mgl temetk magas oszlopai s fstlg hegyifalvak ltszottak. A mi strunk az gyktl nem messze llt egy szraz s magas helyen, ahonnt klnsen tgas kilts nylt. A stor mellett, az teg kzvetlen kzelben, egy megtiszttott fldterleten gorodki, ms nven csuski jtknak5 ksztettnk teret. Szolglatksz katonink fonott padokat s egy asztalkt lltottak itt fel neknk. E knyelmetessgek bajtrsaink, a tzrtisztek s a gyalogosok kzl nhnyat odavonzottak estnknt a mi tegnkhz; klubnak neveztk ezt a helyet. Pomps este volt, a legjobb jtkosok gyltek ssze, gorodkit jtszottunk. n, D. zszls s O. fhadnagy egyms utn kt jtszmt vesztettnk s nzink - a straikbl bmul tisztek, kzlegnyek s altisztek - ltalnos megelgedsre s mulatsgra a gyzteseket ktszer is meglovagoltattuk htunkon. Klnsen mulatsgos helyzetben volt az ormtlanul kvr S. trzskapitny, amint szuszogva s bartsgosan mosolyogva, fldigr lbbal lovagolt az alacsony s vzna O. fhadnagyon. De mr ks lett, az altisztek hatunknak hrom cssze tet hoztak csszealj nlkl, s mi, befejezvn a jtkot, a fonott padokhoz mentnk. Mellettk llt egy kis, grbe lb emberke, akit nem ismertnk, huzat nlkli bunda s hossz, lelg, fehr szr cserkesz kucsma volt rajta. Amikor kzel lptnk hozz, nhnyszor btortalanul levette s feltette kucsmjt; nhnyszor gy tett, mintha hozznk akarna lpni, majd jra megllt. De nyilvn elhatrozta, hogy tovbb nem szabad szrevtlen maradnia s kucsmjt levve, vben megkerlve minket, S. tzrkapitnyhoz lpett.

Npszer orosz jtk; meghatrozott tvolsgbl le kell tni az gyesen fellltott fabbokat. 28

- Nini, Guscantini! Mi jsg, btyuska? - szltotta meg S., aki mg mindig a lovaglsnak hatsa alatt nyjasan mosolygott. Guscantini, ahogyan S. nevezte, nyomban felrakta kucsmjt s gy tett, mintha bekecse zsebbe dugn kezt, csakhogy azon az oldaln, amelyikkel nfelm fordult, a bekecsn nem volt zseb, s kis, piros keze gyetlen helyzetben maradt. Szerettem volna megllaptani, hogy ki ez az ember (hadaprd vagy lefokozott tiszt), s gyet sem vetve arra, hogy tekintetem (vagyis egy neki ismeretlen tiszt tekintete) zavarba hozta-e, alaposan szemgyre vettem ruhjt s fizimiskjt. Harmincesztendsnek ltszott. Kicsiny, szrke, kerek szeme szinte lmosan s ugyanakkor nyugtalanul nzett a vilgba cserkesz kucsmjnak piszkos, fehr brnyprme all, mely arcba lgott. Vastag, szablytalan orra s beesett arca beteges, termszetellenes sovnysgra hvta fel a figyelmet. Ritks, puha, hirtelenszke bajuszval igen kevss eltakart ajka llandan nyughatatlan llapotban volt, mintha egyszer ilyen, msszor amolyan kifejezst akarna lteni. Minden arckifejezse azonban valahogy befejezetlen maradt: arcn vltozatlanul mindig ugyanaz az ijedt s kapkod kifejezs uralkodott. Sovny, eres nyaka kr tekert zld gyapjslja eltnt bekecse alatt. Rongyos, kurta bekecsnek gallrjra s lzsebeire kutyaprm volt varrva. Nadrgja kocks, hamuszrke, csizmja rvid, suvickolatlan kzlegnyi csizma. - Csak hagyja, krem - mondtam neki, amikor flnk tekintetet vetve rm, jra lekapta kucsmjt. Hls kppel meghajolt felm, feltette kucsmjt, s zsebbl elszedve egy madzaggal sszehzott mocskos vszonzacskt, cigarettt kezdett sodorni. n is mg nemrg hadaprd voltam, reg hadaprd, aki mr kptelen voltam j szvvel szolglatra lenni fiatalabb trsaimnak, s minthogy vagyontalan hadaprd voltam, jl tudtam, milyen erklcsi terhet jelent ez a helyzet egy meglettkor s nrzetes embernek; egytt reztem ht mindenkivel, aki ugyanebben a helyzetben volt s igyekeztem megllaptani jellemt meg szbeli kpessgeinek fokt, irnyt, hogy megtlhessem erklcsi szenvedseinek nagysgt. Ezt a hadaprdot vagy lefokozottat nyugtalan szemejrsa s szndkosan szakadatlanul vltoz arckifejezse miatt, amelyet szrevettem rajta, igen jesz, szerfelett nrzetes s ennlfogva nagyon sajnlatra mlt embernek vltem. S. trzskapitny azt javasolta, hogy jtsszunk mg egy gorodkijtszmt, s a vesztes a meglovagoltatson kvl fizessen nhny palack vrs bort, ezenkvl rumot, cukrot, fahjat s szegfszeget is a forralt bor ksztshez, ez ugyanis a tlen a nagy hideg miatt csapatunknl igen divatba jtt. Guscantinit, ahogyan S. jra szltotta, ugyancsak meghvtuk a jtszmhoz, de , mieltt megkezdtk volna a jtkot, szemltomst ingadozva a meghvs okozta rm s valami flelem kztt, flrehzta S. trzskapitnyt, s suttogni kezdett neki valamit. A kedlyes trzskapitny hsos, nagy tenyervel rcsapott ismerse hasra, s hangosan felelt neki: Sebaj, btyuska, n majd hitelezek magnak. Amikor a jtk vget rt, s az a fl, amelyikhez az alacsonyrang ismeretlen tartozott, nyertes lett, s neki egyik tisztnk, D. zszls htn kellett volna lovagolnia, a zszls elpirult, a nyuggyakhoz ment, s vltsgdj fejben cigarettt knlt neki. Megrendeltk a forralt bort, a tisztiszolgk strbl Nyikita buzg srgldst hallottuk; miutn fahjrt s szegfszegrt szalajtotta a kldnct, hta majd itt, majd ott fesztette ki a szennyes storlapot; mi heten pedig letelepedtnk a padok kr, felvltva iszogattunk tet a hrom pohrbl, az elttnk lassanknt szrkletbe burkoldz sksgot nzegettk, s nevetglve trgyaltuk meg a jtszma egyes mozzanatait. Az ismeretlen, bekecses ember nem vett rszt a beszlgetsben, csknysen elutastotta a tet, amelyet tbbszr knltam neki; trklsben kuporogva egyre-msra cigarettt sodort trmelkdohnybl, majd elszvta ket, szemltomst nem
29

annyira lvezetbl, mint inkbb azrt, hogy foglalt ember ltszatt keltse. Amikor arra tereldtt a beszlgets, hogy msnapra visszavonulst s taln harcokat is vrnak, feltrdelt s egyedl csak S. trzskapitnyhoz intzve szavait, azt mondta, hogy ppen otthon volt, a segdtisztnl, s maga rta a msnapi tmadsrl szl parancsot. Mialatt beszlt, mi valamennyien hallgattunk, s annak ellenre, hogy szemltomst hzdozott, rvettk a neknk oly igen fontos hr megismtlsre. jra elmondta, de azt is hozztette, hogy a parancs rkezsekor a segdtisztnl lt, akivel egytt lakik. - Ide hallgasson, btyuska, ha maga nem hazudik, akkor nekem most a szzadoshoz kell mennem, hogy egy-kt parancsot adjak holnapra - mondta S. trzskapitny. - Dehogyis... ugyan... hov gondol? n igazn... - mondta az alacsonyrang, de hirtelen elhallgatott, s nyilvn azzal az elhatrozssal, hogy megsrtdik, erltetetten sszevonta szemldkt, s valamit az orra alatt motyogva, megint cigarettasodrshoz fogott. De vszonzacskjban mr nem volt elegend kiszrhat dohnytrmelk s megkrte S.-t, hogy klcsnzzn neki egy cigarettt. Meglehetsen sokig folytattuk azt az egyhang katonacsevegst, amelyet mindenki ismer, aki mr hadmveletekben rszt vett, mindig ugyanazokkal a kifejezsekkel panaszkodtunk az unalmas s hossz hadmveletre, ugyanolyan mdon mondtunk vlemnyt elljrinkrl, s ppgy, mint korbban is, dicsrtk egyik trsunkat, sajnltuk a msikat, multunk, mennyit nyert ez, mennyit vesztett amaz stb., stb. - Lm, regem, ez a mi segdtisztnk alaposan tnkrement - mondta S. trzskapitny. - A trzskarnl mindig nyert, akkoriban akrkivel lt le, mindent besprt, most pedig mr msodik hnapja egyre csak veszt. Nincs szerencsje ennl a mostani hadmveletnl. Azt hiszem, egy ezresnek mr a nyakra hgott, meg tszz rubel rtk holmijnak: a sznyegnek, amelyet Muhintl nyert, a Nyikityin-fle pisztolyoknak, a Szada-aranyrnak, melyet Voroncov ajndkozott neki. Mindent elherdlt. - gy kell neki - mondta O. fhadnagy - mr nagyon is megkopasztott mindenkit: lehetetlen volt vele jtszani. - Mindenkit megkopasztott, most pedig mindene elszott - mosolygott kedlyesen S. trzskapitny. - Lm, Guszkovot, aki vele lakik, t is majdnem elkrtyzta. Igaz-e, btyuska? mondta Guszkovhoz fordulva. Guszkov nevetett. Nevetse sznalmas, szomor volt, egszen megvltoztatta arckifejezst. Amikor ez a vltozs vgbement rajta, az az rzsem tmadt, hogy mr rgebbrl ismertem, mr lttam ezt az embert, s mg valdi neve, Guszkov is ismersen hangzott, de hogy mikor tallkoztunk s hol lttam, arra egyltaln nem brtam visszaemlkezni. - Igen - mondta Guszkov, s srn emelgette kezt bajuszhoz, de anlkl, hogy hozzrt volna, megint leejtette. - Pavel Dmitrijevicsnek nagyon rosszul megy ennl a hadmveletnl, igazi veine de malheur6 - tette hozz kicirkalmazott, de tiszta francia kiejtssel, s most megint gy reztem, mintha mr lttam volna, st gyakran lttam volna valahol. - n jl ismerem Pavel Dmitrijevicset, engem minden dolgba beavat - folytatta -, rgi ismersk vagyunk, egyszval: kedvel engem - tette mg hozz nyilvn megijedve attl a tl mersz lltstl, hogy rgi ismerse a szrnysegdnek. - Pavel Dmitrijevics kitnen jtszik, de mostanban elkpeszt, ami vele trtnik, szinte elvesztette a fejt, la chance a tourn7 - fzte hozz, fknt nhozzm intzve szavait.
6 7

Balszerencse-sororat. Megfordult a szerencse. 30

Eleinte leereszked figyelemmel hallgattuk Guszkovot, amikor azonban mg ezt a francia mondatot is kimondta, valamennyien akaratlanul elfordultunk tle. - n ezerszer jtszottam vele, s nk is el fogjk ismerni, hogy furcsa - mondta O. fhadnagy klns nyomatkkal ejtve ki ezt a szt -, megdbbenten furcsa, hogy egyetlenegyszer sem nyertem tle, egy fityinget sem. Msoktl mirt nyerek? - Pavel Dmitrijevics kitnen jtszik, rgta ismerem t - szltam n. Valban, mr nhny esztendeje ismertem a segdtisztet, nem egyszer lttam jtszani nagy ttbe a tisztekkel, nagyon tetszett nekem csinos, kiss szomor s mindig rendletlenl nyugodt arca, lass, kisorosz kiejtse, sok szp holmija s lova, higgadt hoholos8 moknysga s klnsen az a kpessge, hogy tartzkodan, pontosan s kellemesen tudott jtszani. Amikor telt, fehr kezt, brilinsgyrs mutatujjt nztem, mg egyik krtymat a msik utn ttte, gyakran, megvallom, dhs voltam erre a gyrre, fehr kezre, az adjutns szemlyre s gonosz gondolataim tmadtak rla; de ksbb hidegvrrel visszagondolva, meg kellett llaptanom, egyszeren csak gyesebb jtkos mindazoknl, akikkel alkalma van jtszani. St, ha hallgattam, amint ltalban elmlkedett a jtkrl, arrl, hogy az embernek egy kis sszeggel kezdve miknt kell ingadozs nlkl emelnie a ttet, miknt kell kihagynia bizonyos esetekben, s hogy az els szably a kszpnzbe val jtk stb., stb. - tisztn lttam, hogy csupn azrt nyer mindig, mert okosabb s higgadtabb valamennyinknl. Most pedig kiderlt, hogy ez a mrtkletes s eltklt jtkos csapatunknl elvesztette nemcsak minden pnzt, de a holmijt is, ami egy tisztnl a krtyavesztesg utols fokt jelenti. - nellenem mindig rdgi szerencsje van - folytatta O. fhadnagy. - Mr megfogadtam, hogy tbb nem jtszom vele. - Csodabogr n, regem - mondta S. egszen felmfordulva s rm kacsintva, de O.-hoz intzte szavt. - Elvesztett hromszz rubelt, nos, ht elvesztette! - Tbbet - mondta mrgesen a fhadnagy. - Most pedig szbe kapott, de ksn, regem: mindenki rgta tudja, hogy a mi ezrednk sipistja - mondta S., alig brva trtztetni kacagst, annyira tetszett neki ez az tlete. - Lm, itt ez a Guszkov, preparlja a krtyit. Innen ered a bartsguk, regem... - s S. trzskapitny egsz testben rzkdva, olyan jzen kezdett hahotzni, hogy kezben tartott poharbl kilttyent a forralt bor. Guszkov srga, nyzott brzatn mintha pirossg jelent volna meg, nhnyszor kinyitotta szjt, kezt bajuszhoz emelte s jra visszaejtette oda, ahol a zsebnek kellett volna lennie, felllt s visszalt, majd vgl idegenszer hangon gy szlt S.-hez: - Nyikolaj Ivanovics, ez nem trfa, n olyan dolgokat beszl s olyanok eltt, akik engem nem ismernek, s huzat nlkli bekecsben ltnak... mivelhogy... - Hangja elflt, s fekete krm, kis piros keze jra fel-felemelkedett archoz, egyszer, hogy megsimtsa bajuszt, hajt, orrt, msszor, hogy megtrlje szemt vagy minden ok nlkl megvakarja arct. - Kr a beszd, btyuska, mindenki tudja - folytatta S., akinek szintn tetszett a trfja, s egyltaln nem vette szre Guszkov felindulst. Guszkov mg motyogott valamit, s jobb knykt bal trdre tmasztva, a lehet legszokatlanabb testtartsban nzte S.-t, s gy tett, mintha megveten mosolyogna.

Ukrnos. 31

Igen - gondoltam e mosoly lttn mr hatrozottan -, nemcsak lttam t, de beszltem is vele valahol. - Mi valahol tallkoztunk - szltam hozz, amikor S. nevetse az ltalnos hallgats hatsra lassan albbhagyott. Guszkov gyorsan vltoz brzata hirtelen felderlt, s szeme els zben irnyult rem szintn jkedv tekintettel. - Persze. n rgtn megismertem - mondta franciul. - Negyvennyolcban gyakran volt szerencsm nt ltni Moszkvban, nvremnl, Ivasinnl. Mentegetztem: nem ismertem meg rgtn ebben a ruhban, ebben az j ltzkben. Felllt, hozzm lpett, s nedves kezvel btortalanul, gyengn megszortotta kezemet, majd lelt mellm. Ahelyett, hogy rm nzett volna, akinek lltlag annyira megrlt, a tiszteket nzegette valami kellemetlenl henceg arckifejezssel. Vagy attl, hogy olyan embert ismertem fel benne, akit nhny esztendvel azeltt trsasgban, frakkba ltzve lttam, vagy attl, hogy e visszaemlkezs hatsa alatt egyszeriben nagyot emelkedett nmaga eltt, gy rmlett nekem, hogy arca, st mozgsa is teljesen megvltozott: most frge elmt, ennek tudatban gyermekes nelgltsget s valami lenz hnyavetisget rult el, olyannyira, hogy - be kell vallanom - az n rgi ismersm, sznalmas helyzete ellenre, mr nem rszvtet, hanem valami ellensges rzst bresztett. lnken felbukkant bennem els tallkozsunk emlke. A negyvennyolcas vben moszkvai letem sorn gyakran elltogattam Ivasinhoz, akivel egytt nevelkedtnk, s rgi j bartok voltunk. Felesge kellemes hziasszony volt - az ilyeneket szeretetre mltnak szoktk nevezni - nekem azonban sohasem tetszett... Azon a tlen, amikor ismeretsgnk tartott, gyakran beszlt rosszul leplezett bszkesggel a fivrrl, aki nemrgen fejezte be tanulmnyait, s lltlag egyike volt a legjobb ptervri trsasg legmveltebb s legkedvesebb fiatalembereinek. Minthogy hallomsbl ismertem Guszkovk desapjt, aki igen gazdag volt, s fontos llst tlttt be, s ismertem nvre vlemnyt, mr els tallkozsunkkor eltlettel viseltettem az ifj Guszkov irnt. Egy zben este rkeztem Ivasinhoz s egy alacsony, szemltomst igen kellemes, fekete frakkos, fehr mellnyes s nyakkends fiatalembert talltam nla, akit a hzigazda elfelejtett bemutatni. A fiatalember ltszatra ppen blba kszlt, kalapjt kezben tartva llt Ivasin eltt s hevesen, de tisztelettel vitatkozott vele egy kzs ismersnkrl, aki akkoriban a magyarorszgi hadjrat sorn tntette ki magt. Kijelentette, hogy ez az ismerse egyltaln nem hs s nem harcra termett ember, amilyennek neveztk, hanem csak eszes s tanult. Emlkszem, magam is vitba elegyedtem Guszkovval, s elragadtattam magamat, mg azt is bizonygattam, hogy az sz s a mveltsg mindig fordtott arnyban ll a btorsggal; arra is emlkszem, amint Guszkov finoman s elmsen bebizonytotta nekem, hogy a btorsg az sznek s a fejlettsg bizonyos foknak mlhatatlan kvetkezmnye, s ezzel a megllaptssal nekem, aki nmagamat eszes s tanult embernek tartottam, lelkem mlyn egyet kellett rtenem! Emlkszem, beszlgetsnk vgn Ivasina bemutatta fivrt, s ez flnyes mosollyal nyjtotta felm kicsiny kezt, amelyre mg fel sem hzta egszen glaszkesztyjt, s ugyanolyan gyengn, hatrozatlanul, mint most, megszortotta kezemet. Noha eltlettel viseltettem Guszkovval szemben, akkor mr nem lehettem igazsgtalan irnta, s egyet kellett rtenem nvrvel, hogy valban eszes s kellemes fiatalember, akinek sikert kell aratnia a nagyvilgban. Olyan volt, mint akit skatulybl hztak ki, jl ltztt, s friss; ntudatosan szerny modor s szokatlanul fiatalos, szinte gyermeki klseje volt, amirt az ember akaratlanul megbocstotta nelgltsgnek jeleit s azt, hogy szemltomst cskkenteni akarta azt a flnyt, amelyet okos arca s klnsen mosolygsa llandan kifejezett. Beszltk, hogy azon a tlen nagy sikere volt a moszkvai riasszonyok krben. Amikor nvrnl lttam, csupn a boldogsg s elgedettsg jeleibl, amelyeket
32

fiatal klseje llandan magn viselt, s olykor szernytelen elbeszlseibl kvetkeztethettem arra, hogy mennyi igazsg volt abban a szbeszdben. Taln hatszor tallkoztam vele, s meglehetsen sokat beszlgettnk, helyesebben szlva: beszlt, n pedig hallgattam. Tlnyomrszt franciul beszlt, igen j kiejtssel, nagyon szabatosan, sznesen s rtett hozz, hogy knnyedn, tisztelettel szaktsa flbe msok szavait. ltalban mindenkihez s hozzm is elgg magas lrl szlt, n pedig - amint ez rendszerint meg szokott trtnni velem olyanok irnyban, akik szilrdul hiszik, hogy velem magas lrl kell beszlnik s akiket kevss ismerek - gy reztem, hogy ebben teljesen igaza van. Most, amikor mellm lt s kezt nyjtotta, lnken eszembe jutott rgebbi kevly arckifejezse, s gy reztem: nem egszen becsletes mdon hasznlja ki alacsony rangjnak helyzeti elnyt, amikor engem, a tisztet ily hanyagul krdezget, hogy mit csinltam azta, s hogyan kerltem ide. Br n minden alkalommal oroszul feleltem neki, franciul csevegett, pedig mr szreveheten nehezebben beszlte ezt a nyelvet, mint azeltt. nmagrl mellesleg megemltette, hogy szerencstlen, ostoba histrija utn (hogy ez a histria mibl llt, azt nem tudtam s sem mondta meg nekem) hrom hnapig brtnben lt, azutn a Kaukzusba az N. ezredhez kldtk, s most immr hrom esztendeje szolgl kzlegnyknt ennl az ezrednl. - Nem fogja elhinni nekem - mondta franciul -, hogy mennyit kell szenvednem ezeknl az ezredeknl a tiszti trsasgtl; mg szerencsm, hogy korbbrl ismerem az imnt emltett segdtisztet: derk ember, ezt meg kell adni - jegyezte meg flnyesen -, nla lakom, s ez mgis nmi knnyebbsget jelent. Oui, mon cher, les jours se suivent, mais ne se ressemblent pas9 - tette hozz s hirtelen zavarba jtt, elpirult, majd felllt, mert szrevette, hogy ppen a segdtiszt lpett hozznk, akirl beszltnk. - Micsoda rm, hogy egy olyan emberrel tallkozhattam, mint n - mondta sgva Guszkov, mialatt flrehzdott -, szeretnk sokat, sokat beszlgetni nnel. Azt mondtam, hogy ennek nagyon rlk, de valjban be kell vallanom, hogy Guszkov nem kvnatos, kellemetlen rszvtet bresztett bennem. Elre reztem, hogy ngyszemkzt flszeg helyzetben leszek vele szemben, de sok mindent szerettem volna megtudni tle, klnsen azt, hogy amikor apja oly gazdag, mirt l szegnysgben, amint ezt ltzke s viselkedse elrulta. A segdtiszt minden jelenlevt dvzlt, csak Guszkovot nem, majd mellm lt arra a helyre, amelyet imnt a lefokozott foglalt el. Pavel Dmitrijevics, akit mindig a jtkosok s pnzes emberek nyugalma, lasssga jellemzett, most egszen ms volt, mint amilyennek jtkosi plyja virgkorban megismertem; mintha sietett volna valahov, llandan figyelte a tbbieket, s t perc sem kellett hozz, hogy , aki mskor tiltakozott a jtk ellen, megkrje O. fhadnagyot, nem tartan-e a bankot. O. fhadnagy nemet mondott azzal az rggyel, hogy szolglati elfoglaltsga van, valjban azonban azrt, mert tudta, milyen kevs holmija s pnze maradt Pavel Dmitrijevicsnek, s rtelmetlensgnek tartotta, hogy kockztassa tulajdon hromszz rubelt szz rubel vagy taln mg kevesebb ellenben, amit nyerhetett. - Nos, Pavel Dmitrijevics - mondta a fhadnagy, szemltomst azrt, hogy a msik ne ismtelhesse meg krst - igaz az, amit beszlnek, hogy holnap indulunk? - Nem tudom - felelte Pavel Dmitrijevics -, csak parancs rkezett, hogy kszljnk fel, viszont mgis jobb volna jtszanunk, n zlogul felajnlanm a kabard lovamat.
9

Igen, kedvesem, sorra telnek a napok, de mindegyik ms. 33

- nem, most mr... - A szrkmet. Vagy ha akarja, pnzben is lehet. Nos? - Csakhogy n... kszsggel elfogadnm... - mondta O. fhadnagy, mintegy sajt ktsgeire vlaszolva -, csakhogy holnap taln roham vagy menetels lesz, ht idejben kell lefekdnnk aludni. A segdtiszt felllt s kezt zsebre tve, fel-al kezdett jrni a tren. Arca megszokott hvs, kiss bszke kifejezst lttte fel, amelyet szerettem benne. - Nem hajt egy pohrka forralt bort? - krdeztem tle. - Lehet, uram - fordult hozzm, de Guszkov sietve kikapta kezembl a poharat, s vitte oda a segdtisztnek, kzben pedig azon volt, hogy ne is nzzen re. Csakhogy nem vette szre a stor kifesztsre szolgl zsineget, megbotlott benne, a poharat elejtette, s a kezre esett. - Micsoda mamlasz! - mondta az adjutns, aki mr kinyjtotta kezt a pohr fel. Mindenki kacagsban trt ki, maga Guszkov is, mialatt kezvel drzslgette sovny trdt, amely pedig semmikpp sem srlhetett meg az esstl. - Lm, gy szolglta a medve a remett - folytatta a segdtiszt. - Ugyangy szolgl nekem mindennap, mr a stram valamennyi clpt kirngatta, folyton csetlik-botlik. Guszkov nem figyelt r, bocsnatot krt tlnk s alig szrevehet, szomor mosollyal nzett rem, mintegy tudtomra adva, hogy csak n rthetem meg t. Sznalmas volt, de prtfogja, a segdtiszt, valamirt szemltomst haragudott laktrsra, s sehogyan sem akarta bkben hagyni. - Az m, gyes fi! Akrmerre kldheti az ember. - Ugyan ki nem botlik meg ezekben a clpkben, Pavel Dmitrijevics - mondta Guszkov -, tegnapeltt n is megbotlott. - n, regem, nem vagyok kzlegny, nekem nem kell gyesnek lennem. - akr csoszoghat is - kapcsoldott a beszdbe S. trzskapitny -, a kzlegnynek azonban ugrania kell... - Furcsa trfk - mondta Guszkov szinte suttogva, s lesttte szemt. A segdtiszt nyilvnvalan nem volt kzmbs laktrsa irnt, s mohn figyelte minden egyes szavt. - Megint elrsbe kell kldeni - mondta S.-hez fordulva, s a lefokozott fel intett szemvel. - No, lesz megint nagy srs - szlt S. nevetve. Guszkov mr nem nzett rm, hanem gy tett, mintha dohnyt venne el a zacskjbl, melyben mr rg nem volt semmi sem. - Kszljn elrsbe, btyuska - mondta nevetve S. - ppen most jelentettk a feldertk, hogy jszaka tmads kszl a tbor ellen, ht megbzhat legnyeket kell kikldennk. - Guszkov bizonytalanul elmosolyodott, mintha mondani akarna valamit, s nhnyszor knyrg pillantst vetett S.-re. - No, hiszen mr voltam ilyen jratban s megint elmegyek, ha kldenek - rebegte. - Bizony, hogy kldik. - Ht akkor megyek. Mirt ne? - Az m, mint az Argunon, amikor megszktl az elrsi posztrl, s eldobtad a puskdat mondta a segdtiszt s elfordulva tle, a msnapi utastsokrl kezdett neknk beszlni.
34

Valban, vrhat volt, hogy az ellensg jszaka tzet nyit a tborra, msnap pedig tmadst indt. Mg nhny ltalnos dologrl csevegtnk, azutn a segdtiszt mintha vletlenl, hirtelen jutna az eszbe, megkrte O. fhadnagyot, hogy osszon neki nhny lapot. O. fhadnagy egszen vratlanul rllt, s S.-sel meg a zszlssal a segdtiszt strba indultak, akinek volt krtyja s egy sszehajthat zld asztala. A kapitny, hadosztlyunk parancsnoka, aludni ment strba, a tbbi r ugyancsak sztoszlott, s n kettesben maradtam Guszkovval. Nem tvedtem, valban knyelmetlen volt ngyszemkzt maradnom vele. Kelletlenl fellltam, s fel s al kezdtem jrklni az teg mellett. Guszkov nmn haladt mellettem, gyorsan s nyugtalanul fordult, nehogy elmaradjon tlem vagy megelzzn. - Nem zavarom nt? - szlt szelden, szomoran. Amennyire a sttsgben lthattam, arca fradtnak s bnatosnak tnt. - Dehogyis - feleltem; minthogy azonban nem szlalt meg jra, s n nem tudtam, hogy mit mondjak neki, meglehetsen sokig sztlanul haladtunk. A szrklet mr teljesen jszakai sttsgg vltozott, a hegyek fekete krvonala fltt kigyulladt az alkonyfny, fejnk fltt a vilgoskk, fagyos gbolton apr csillagok villztak, a homlyban mindenfell fstlg tbortz piroslott, kzelnkben szrkn lltak a strak, s komoran feketllett tegnk fldsnca. A legkzelebbi tbortz fnye, ahol halkan beszlgetve melegedtek tisztiszolgink, olykor megvillant nehzgyink rezn, s feltnt az r alakja, amint a vllra vetett kpennyel, temesen lpdelt a fldsnc hosszban. - n el sem kpzelheti, micsoda rm nekem, hogy olyasvalakivel beszlhetek, mint n - szlt Guszkov, pedig mg semmirl sem beszlt velem. - Ezt csak az rtheti meg, aki mr volt az n helyzetemben. Nem tudtam, mit feleljek, s megint hallgattunk, annak ellenre, hogy szemltomst szvesen kinttte volna lelkt, n pedig hallgattam volna, amit mond. - n mirt volt... milyen szenveds rte nt? - krdeztem vgl, nem tudva okosabbat kigondolni a beszlgets megindtsra. - n nem hallott a Metyenyinnel lezajlott szerencstlen esetemrl? - Igen, azt hiszem, prbaj volt; futlag hallottam rla - vlaszoltam -, hiszen mr rgta vagyok a Kaukzusban. - Nem, nem prbaj, hanem egy ostoba s szrny histria! Ha nem tudja, mindent elmeslek nnek. Ugyanabban az esztendben trtnt, mikor mi ketten a nvremnl tallkoztunk. n akkor Ptervrott laktam. Meg kell vallanom, akkor magamnak mondhattam mindazt, amit gy hvnak: une position dans le monde,10 s ez a helyzet meglehetsen kedvez, ha ugyan nem fnyes volt. Mon pre me donnait 10 000 par an.11 Negyvenkilencre llst grtek turini kvetsgnknl, anyai nagybtym tudott s mindig hajland volt sokat tenni az rdekemben. Ez most mr a mlt, j tais reu dans la meilleure socit de Ptersbourg, je pouvais prtendre,12 a legkitnbb partira. Annyit tanultam, mint mindnyjan az iskolban, gy ht klnsebb mveltsgem nem volt; igaz, hogy utbb sokat olvastam, mais javais surtout, tudja, ce jargon du monde,13 s szernytelensg nlkl mondhatom, hogy Ptervr legels
10 11 12 13

Nagyvilgi pozci. Apm vi tzezret adott nekem. Fogadtak a legjobb ptervri trsasgban, szmthattam a legkitnbb partira. De fkppen, tudja, rtettem a nagyvilg nyelvn. 35

fiatalemberei kz szmtottak. Ami mg magasabbra emelt a kzvlemny eltt - cest cette liaison avec mme D.,14 amirl sokat beszltek Ptervrott, n azonban akkoriban szrnyen fiatal voltam, s mindezeket az elnyket kevsre becsltem. Egyszeren fiatal s ostoba voltam. Mi kellett nekem mg? Abban az idben ennek a Metyenyinnek az a hre volt Ptervrott... - s Guszkov ilyen mdon meslte tovbb szerencstlensgnek trtnett, amely teljesen rdektelen, s ezrt most mellzm. - Kt hnapig brtnben ltem - folytatta aztn -, egszen egyedl, s mi mindent vgig nem gondoltam ez alatt az id alatt! De tudja, amikor mindez vget rt, mintha vgleg megszakadt volna a mlthoz fzd minden kapcsolatom, megknnyebbltem. Mon pre, vous en avez entendu parler, ktsgkvl vasjellem s szilrd meggyzds ember, il ma dshrit s minden velem val kapcsolatt megszaktotta. Meggyzdse szerint ezt kellett tennie, s tvol lljon tlem, hogy vdoljam: il a t consequent.15 Ezrt egy lpst sem tettem annak rdekben, hogy megvltoztassam szndkt. Nvrem klfldn tartzkodott, mme D. volt az egyetlen, aki rt nekem, ha megengedtk, s felajnlotta segtsgt, de n megrti, hogy nem fogadtam el. gy aztn hjn voltam az olyan aprsgoknak, amelyek nmi knnyebbsget jelentenek abban a helyzetben, tudja: se knyvem, se fehrnemm, se ennivalm, semmim sem volt. Sokat, sokat gondolkoztam azalatt, mr ms szemmel lttam mindent: pldul a Ptervrott krlttem tmadt nagyvilgi botrny, pletyka sem rdekelt, nem is hzelgett nekem, mindezt nevetsgesnek vltem. gy reztem, hogy magam voltam a hibs, elvigyzatlan, fiatal, tnkretettem karrieremet, s csak arra gondoltam, hogy thetnm helyre a dolgot. S reztem magamban erre val ert s energit. A brtnbl, amint elmondtam nnek, idekldtek, a Kaukzusba, az N. ezredhez. - Azt gondoltam - folytatta, egyre inkbb nekihevlve -, itt, a Kaukzusban la vie de camp,16 az egyszer becsletes emberek, akikkel dolgom lesz, a hbor, a veszedelmek, mindez a lehet leginkbb illik majd lelkillapotomhoz, s itt j letet kezdek. On me verra au feu, megszeretnek, tisztelni fognak nemcsak a nevemrt, kitntets, altiszti rang, elengedik a bntetsemet, visszatrhetek, et, vous savez, avec ce prestige du malheur! Csakhogy quel dsenchantement17 n el sem kpzelheti, mennyire csaldtam! Ismeri a mi ezrednk tiszti trsasgt? - Meglehetsen hossz idre elhallgatott, vrta - gy vltem -, hogy azt mondjam: tudom, milyen komisz az itteni tiszti trsasg, n azonban nem feleltem neki. Visszatasztnak talltam, hogy azrt, mert n rtettem franciul, felttelezte, hogy haragudnom kell a tiszti trsasgra, pedig n ennek a trsasgnak hosszas kaukzusi tartzkodsom folytn teljes elismerssel adztam, s ezerszer tbbre becsltem annl a trsasgnl, ahonnt Guszkov r rkezett. Ezt meg akartam mondani neki, de a helyzete nem engedte. - Az N. ezredben a tiszti trsasg ezerszer rosszabb az itteninl - folytatta. - Jespre que cest beaucoup dire,18 vagyis n el sem tudja kpzelni, hogy milyen! Nem is beszlek a hadaprdokrl s a kzlegnyekrl. Valsgos szrnysg! Eleinte jszvvel fogadtak, ez ktsgtelenl gy van, de utbb, amikor megtudtk, hogy kptelen vagyok meg nem vetni ket, tudja, amikor az szrevtlen, apr jelekbl meglttk, hogy n egszen ms ember vagyok, s jval felettk llok, akkor megdhdtek rm, s klnfle megalztatsokkal lltak
14 15 16 17 18

Az a viszony madame D-vel. Apm - hallhatta rla... kitagadott... kvetkezetes volt. A tbori let. Ltnak majd a tzben... s, tudja, szerencstlen sorsomnak evvel a varzsval... min kibrnduls... Remlem, ezzel eleget mondtam. 36

bosszt rajtam. Ce que jai eu souffrir, vous ne vous faites pas une ide.19 Aztn a hadaprdokkal val knytelen kapcsolatok miatt, s legfkpp avec les petits moyens que javais, de manquais de tout20 csak annyim volt, amennyit a nvrem kldtt. Lthatja, hogy mennyit szenvedtem, amikor az n jellememmel, avec ma fiert, jai crit mon pre,21 knyrgtem, hogy kldjn nekem legalbb valamit. Ma mr megrtem, hogy aki t esztendeig ilyen letet l, olyann vlhat, mint nlunk a lefokozott Dromov, aki a kzlegnyekkel iszik s minden tisztnek cdulkat rogat, krve, hogy klcsnzzenek neki hrom rubelt, s alrja, hogy tout vous, Dromov. Olyan jellem kellett hozz, mint az enym, hogy ne szennyezdjem be egszen ebben a szrny helyzetben. - Sokig sztlanul haladt mellettem. Avez-cous un papiros?22 - szlt. - Igaz is, hol hagytam abba? Igen. Nem brtam elviselni. Nem testileg, mert br rosszul reztem magam, fztam s heztem, gy ltem, mint egy kzlegny, de a tisztek mgis nmi megbecslst mutattak irntam. Valami prestige-em megmaradt a szemkben. Nem kldtek rsgre, iskolba. Ezt nem brtam volna elviselni. De erklcsileg iszonyan szenvedtem. S legfkpp: nem lttam, hogyan szabadulhatnk ebbl a helyzetbl. rtam nagybtymnak, knyrgtem, hogy helyeztessen t az itteni ezredhez, ahol legalbb trtnik valami, s azt gondoltam, hogy itt Pavel Dmitrijevics, qui est le fils de lintendant de mon pre,23 mgis hasznomra lehet. Nagybtym megtette, thelyeztek. A msik ezred utn ezt itt fnemesi gylekezetnek reztem. Aztn itt volt Pavel Dmitrijevics, tudta, hogy ki vagyok n, s nagyon szpen fogadtak. Nagybtyja krsre, vous savez,24 Guszkov... de szrevettem, hogy ezekkel a mveletlen s csiszolatlan emberekkel... ezek kptelenek becslni az embert, s megadni neki a tisztelet jeleit, ha nincs fltte a gazdagsg, elkelsg dicsfnye; szrevettem, hogy lassan-lassan, amint lttk, hogy szegny vagyok, az irntam tanstott magatartsuk egyre lenzbb lett, s vgl csaknem megvetv vltozott. Szrnysg! De ez a sznigazsg. - Itt harcokban vettem rszt, kzdttem, on ma vu au feu25 - folytatta -, de mikor lesz ennek vge? Azt hiszem, soha! Pedig erm s energim mr kezd kimerlni. Meg aztn n elkpzeltem, hogy milyen ez: la guerre, la vie de camp,26 de minden egszen ms: az ember bekecsben, mosdatlanul, kzlegnyi csizmban indul feldertsre, s egy ll jszakn t az rokban fekszik valamilyen Antonov mellett, akit rszegeskeds miatt adtak katonnak, s a boztbl brmelyik pillanatban lelhetnek engem vagy Antonovot, mindegy. Itt mr sz sincs btorsgrl, ez szrny. Cest affreux, a tue.27 - Nos, n most ebben a hadmveletben altisztt lehet, jvre pedig zszlss - mondtam. - Igen, lehetek, meggrtk nekem, de ez mg kt v, s az sem bizonyos. S hogy mit jelent ez a kt v, azt aligha tudja valaki. Kpzelje el az letet ezzel a Pavel Dmitrijeviccsel: krtyzs,
19 20 21 22 23 24 25 26 27

Fogalma sincs, hogy mennyit szenvedtem. A rendelkezsemre ll szerny anyagi eszkzk miatt mindent nlklztem. n, az n bszkesgemmel, rtam az apmnak. Van egy cigarettja? Apm jszgigazgatjnak a fia. Tudja. Lttak a tzben. A hbor, a tbori let. Ez borzaszt, ez megl. 37

durva trfk, dorbzols, az ember szeretne megmondani valamit, ami a lelkben g, s az embert nem rtik meg, mg ki is nevetik, nem azrt beszlnek vele, hogy kzljk gondolataikat, hanem azrt, hogy ha lehetsges, ismt a bolondjt jrassk vele. s mindez annyira aljas, durva, utlatos, s az ember minduntalan rzi, hogy alrendelt, ezt mindig reztetik vele. Ezrt n meg sem rtheti, micsoda lvezet coeur ouvert28 beszlni egy olyan emberrel, mint n. Kptelen voltam megrteni, mifle ember ez, s ezrt nem is tudtam, hogy mit feleljek neki... - Parancsol valamit enni? - krdezte ebben a pillanatban Nyikita, aki szrevtlenl mellm kerlt a sttben, s amint megfigyeltem, nem rlt a vendgnek. - Csak derelye s egy kevs vagdalt marhahs maradt. - A kapitny mr evett? - mr rgen alszik - felelte mogorvn Nyikita. Utastsomra, hogy nmi harapnivalt s plinkt hozzon, haragosan dnnygtt valamit, s elballagott a strhoz. Mg ott is drmgtt, de azrt hozta a palackos ldt, a ldra gyertyt lltott, s ezt elre paprba csavarta a szl ellen, hozott egy lbast, dobozban mustrt, egy fles bdogpohrkt s rmprlattal telt palackot. Mindezt elrendezte, mg egy kis ideig ott maradt mellettnk s nzte, amint n meg Guszkov kiittuk a plinkt. Ez szemltomst igen bosszantotta. A papiroson tszrd homlyos fnyben s a minket krlvev sttsg kzepette csupn csak a palackos lda fkabr-tokja, a rajta tlalt vacsora ltszott, valamint Guszkov arca, bekecse s apr, vrs keze, amellyel hozzltott, hogy a derelyt kiszedje a lbasbl. Krlttnk minden fekete volt, s csak figyel szemmel lehetett megklnbztetni a fekete teget, az rszem ugyanolyan fekete alakjt a mellvd felett, ktoldalt a tbortzeket s fent a vrses csillagokat. Guszkov fjdalmasan s szgyenkezve, alig szreveheten elmosolyodott, mintha vallomsa utn knyelmetlen volna szemembe nznie. Mg egy pohrka plinkt ivott, s mohn kikaparta a lbast. - Nos, nnek mgis knnyebbsget jelent - mondtam, csak azrt, hogy valamit ppen mondjak -, hogy ismeri a segdtisztet. Hallottam, hogy igen j ember. - gy van - felelte a lefokozott. - J ember, de nem tud tbb lenni, mint amennyi a mveltsgbl telik, nem lehet igazi ember. - Hirtelen mintha elpirult volna. - szrevette az imnt, milyen durvn trflkozott az elrsi kikldsrl - s Guszkov annak ellenre, hogy nhnyszor megprbltam msra terelni a beszlgetst, mentegetzni kezdett elttem s bizonygatta, hogy nem futott el az elrsbl, s hogy nem gyva, amint a segdtiszt s S. r akartk stni. - Amint mondtam nnek - folytatta, kezt bekecsbe trlve -, az ilyenek kptelenek tapintatosan viselkedni embertrsaikkal. Ezrt van, hogy az utbbi idben, amita mintegy t hnapja valamilyen okbl semmit sem kapok a nvremtl, szrevettem, hogy ezek mennyire megvltoztak irnyomban. Ez a bekecs, amelyet egy kzlegnytl vettem, s amely nem ad meleget, mert egszen rongyos (s megmutatta bekecsnek lyukas szrnyt), t nem arra indtja, hogy sajnljon vagy tisztelje szerencstlensgemet, hanem megvetst kelt benne, amelyet kptelen leplezni. n brmilyen nyomorban vagyok, mint most is, amikor a kzlegnyek ksjn kvl nincs mit ennem s nincs mit hordanom - folytatta fejt lehorgasztva, s mg egy pohrka plinkt tlttt magnak - eszbe sem jut, hogy klcsnt ajnljon fel nekem, pedig biztosan tudhatja, hogy visszaadnm nki, hanem azt vrja, hogy helyzetemben n
28

szintn. 38

krjem meg t erre. n azonban megrti, mit jelent ez nekem. nnek pldul nyltan megmondanm vous tes au-dessus de cela: mon cher, je nai pas le sou29 s ltja - mondta hirtelen elkeseredetten pillantva szemembe -, nnek n nyltan meg is mondom, most szrny helyzetben vagyok: pouvez vous me prter 10 roubles argent?30 Nvremnek a kvetkez postval kldenie kell et mon pre31... - , nagyon szvesen - mondtam, holott ppen ellenkezleg, rosszul esett s bntott, klnsen azrt, mert az elz napon vesztettem krtyn, s csak mintegy t rubelem maradt meg Nyikitnl valamennyi. - Azonnal - mondtam felllva -, bemegyek a stramba, kihozom. - Nem, rr, ne vous derangez pas.32 n azonban, nem hallgatvn r, bebjtam sszekapcsolt stramba, ahol az gyam llt, s ahol a kapitny aludt. - Alekszej Ivanics, legyen szves, adjon nekem tz rubelt zsoldfizetsig - mondtam a kapitnynak, mikzben felrncigltam. - Mi az, megint elverte a pnzt? Pedig mr tegnap elhatrozta, hogy nem jtszik tbbet mondta fllomban a kapitny. - Nem, nem jtszottam, csak szksgem van r, krem, adjon. - Makatyuk - kiltotta a kapitny a legnynek. - Vedd el a pnzesdobozt s hozd ide. - Halkabban, halkabban - mondtam, mert hallottam, hegy Guszkov odakint fel-al jr. - Tessk? Mirt halkabban? - Mert ez a lefokozott krt tlem klcsnt. s itt van! - No, ha ezt tudom, nem adtam volna - jegyezte meg a kapitny. - Hallottam n rla: finom alak, piszkos frter! - De azrt a kapitny mgis ideadta a pnzt, visszattette a dobozt, lelkemre kttte, hogy jl csukjam be a strat, s megint ezt mondta: - Bizony, ha tudom, nem adtam volna. - s fejre hzta a takart. - Most n harminckettvel tartozik, ne felejtse el! kiltotta mg felm. Amikor kilptem a storbl, Guszkov a kerti szkek krl jrklt, s apr alakja, grbe lba, hossz fehr szrkkel kes torz kucsmja hol felbukkant, hol meg eltnt a homlyban, amint elhaladt a gyertynl. gy tett, mintha nem venne szre. tnyjtottam neki a pnzt. Azt mondta: merci, s a paprpnzt sszegyrve nadrgzsebbe dugta. - Pavel Dmitrijevicsnl, gy gondolom, most teljes hvvel folyik a jtk - kezdte ezutn. - Igen, n is gy gondolom. - furcsn jtszik, mindig r ellen, s ettl sohasem tr el; ha szerencsje van, ez kitnen bevlik, viszont ha nem megy a dolog, akkor irtzatosan nagy a vesztesge. Ezt be is bizonytotta. Ebben a hadmveletben, ha a holmijait is beleszmtjuk, tbb mint msflezret vesztett. Pedig milyen megfontoltan jtszott azeltt, annyira, hogy ez az nk tisztje mr-mr ktelkedett a becsletessgben.
29 30 31 32

n magasabban ll ennl kedvesem, nincs egy garasom sem. Nem tudna nekem tz ezstrubelt klcsnzni? Az apm. Ne zavartassa magt. 39

- Azt csak gy mondta... Nyikita, nem maradt mg egy kis borunk? - szltam, igen megknnyebblve Guszkov bbeszdsgtl. Nyikita mg drmgtt valamit, de hozta a bort, s megint dhsen nzte, amint Guszkov kirtette pohart. Guszkov modorban elbukkant korbbi fesztelensge. Szerettem volna, hogy mr minl elbb tvozzk, s gy reztem, ezt csak azrt nem teszi, mert illetlensgnek tartan, hogy elmenjen most mindjrt, amint megkapta a pnzt. Hallgattam. - Hogyan lehetsges, hogy n, vagyonos ember ltre, s anlkl, hogy a szksg knyszertette volna r, de gaiet de coeur33 elsznta magt a kaukzusi szolglatra? Ez az, amit nem rtek mondta nekem. Igyekeztem megmagyarzni ezt a cselekedetemet, amelyet oly klnsnek vlt. - Kpzelem, hogy nnek is milyen terhes ezeknek a tiszteknek a trsasga, akiknek fogalmuk sincs a mveltsgrl. n s k nem rthetik meg egymst. Hiszen tz vig is ellhet kztk, s krtyn, boron meg a kitntetsekrl s hadjratokrl szl fecsegsen kvl semmit sem hallana, se nem ltna tlk. Engem kellemetlenl rintett az a szndka, hogy felttlenl osztozzam felfogsban, s teljes szintesggel bizonygattam neki hogy nagyon szeretem a krtyt is, a bort is meg a hadjratokrl szl beszlgetseket, s hogy trsaimnl klnbeket nem is kvnnk. azonban nem akart hinni nekem. - Eh, n ezt csak gy mondja - folytatta -, ht azt, hogy hinyzanak a nk, persze gy rtem femmes comme il faut,34 ez nem szrny nlklzs? Nem is tudom, mit adnk rte most, ha csak egy percre eljuthatnk egy szalonba, s legalbb az ajtrsen t lthatnk egy bjos nt. Egy idre elhallgatott, s mg egy pohrral ivott a borbl. - , istenem, istenem! Taln alkalmunk lesz mg egyszer tallkozni egymssal Ptervrott, az emberek kztt, taln ott lehetnk, ott lhetnk az emberek, a nk vilgban. - Kiitta a maradk bort, ami mg a palackban volt, majd gy szolt: - Ah, pardon, taln mg n is ivott volna, szrnyen szrakozott vagyok. gy ltszik, tl sokat ittam et je nai pas la tte forte.35 Volt id, amikor a Morszkajn laktam, au rez de chausse,36 remek kis laksom volt, s btorom, tudja, rtettem hozz, hogy elegnsan berendezkedjem, persze anlkl, hogy tl drga lett volna: mon pre37 porcelnokat, virgokat, gynyr ezstt adott nekem... Le matin le sortais ltogatsokra, 5 heures rgulirement nagysghoz mentem ebdelni, gyakran egyedl volt. Il faut avouer que ctait une jemme ravissante!38 n nem ismerte? Egyltaln nem? - Nem. - Tudja, a legnagyobb mrtkben nies volt, s csupa bj, s mennyire szeretett! risten! Akkor nem is tudtam megbecslni ezt a boldogsgot. Vagy sznhz utn kettesben trtnk
33 34 35 36 37 38

Knny szvvel. A rendes nk. s gyenge az emlkezetem. A fldszinten. Apm. Reggel ltogatsokra mentem, t rakor rendszerint nagysghoz... Be kell vallani, hogy elragad asszony volt! 40

haza s megvacsorztunk. Vele sohasem volt unalmas, toujours gaie, toujours aimante. Igen, akkor nem is sejtettem, micsoda ritka boldogsg volt ez. Et jai beaucoup me reprocher. Je lai fait souffrir et souvent.39 Kegyetlen voltam. Ah, milyen csodlatos idszak volt! Nem untatom? - Nem, dehogy. - Akkor elmeslem, milyenek voltak az estink. gy trtnt. Belpek - itt a lpcshz, ahol minden virgcserepet ismertem - az ajtkilincs, minden oly kedves, oly ismers, aztn az elszoba, az szobja... Nem, ez mr soha, soha tbb nem tr vissza! mg most is r nekem, taln majd megmutatom nnek a leveleit. De n mr nem vagyok ugyanaz, tnkrementem, mr nem vagyok mlt hozz... Igen, vgleg tnkrementem! Je suis cass.40 Igen, nincs bennem er, nincs bszkesg; semmi sincs. Mg nemessg sem... gy van, tnkrementem. s soha senki sem fogja megrteni szenvedseimet. Msokat nem rint. Tnkrement ember vagyok, tbb mr sohasem emelkedhetem fel, mert erklcsileg buktam el... a srba... elbuktam... - E pillanatban szavaiban szinte, mly elkesereds csengett: nem nzett rm s mozdulatlanul lt. - Mirt kell ennyire ktsgbeesnie? - krdeztem. - Azrt, mert gazember vagyok, ez az let megsemmistett engem, mindazt, ami bennem volt, mindazt meglte. Mr nem bszkn, hanem hitvnysgbl trk, nincs tbb bennem dignit dans le malheur.41 Percenknt megalznak, n mindent eltrk, magam hvom ki a megalzst. Ez a mocsok a dteint sur moi,42 magam is durva lettem, amit tudtam, elfelejtettem, mr nem tudok franciul beszlni, rzem, hogy alval s nyomorult vagyok. Ebben a helyzetben kptelen vagyok kzdeni, teljesen kptelen vagyok, pedig taln hs lehetnk: adjanak nekem egy ezredet, arany vllpntot, trombitsokat; hanem egysorban menetelni holmi faragatlan Anton Bondarenkval s gy tovbb, s arra gondolni hogy kztem s kzte nincs semmi klnbsg, akkor mindegy, hogy meglnek-e vagy nem lnek meg, ez a gondolat gyis megl. Megrti-e n, milyen szrny gondolat, hogy holmi rongyos csavarg meglhet engem, a gondolkoz, rz embert, s hogy teljesen mindegy, vajon a mellettem lev Antonovot lte-e meg ezt az llattl semmiben sem klnbz lnyt, s knnyen elfordulhat, hogy ppen engem lnek meg s nem Antonovot, ahogyan mindig elfordul ilyen fatalit43 mindennel, ami nagy s szp. Tudom, hogy engem gyvnak neveznek: nos, legyek gyva. Gyva vagyok s nem lehetek ms. Nem az szmt, hogy gyva vagyok, hanem az, hogy szerintk koldus s lenzett ember vagyok. Lm, az imnt pnzt krtem ntl, s nnek most joga van megvetnie engem. Ej, inkbb vegye vissza a pnzt - felm nyjtotta az sszegymszlt bankjegyet. - Azt akarom, hogy n becsljn engem. - Arct kezbe rejtette s felzokogott; n vgleg nem tudtam, hogy mit mondjak vagy cselekedjem. - Nyugodjk meg - szltam hozz -, n tlsgosan rzkeny, ne vegyen mindent a szvre, ne tpeldjk, nzze egyszerbben a dolgokat. n maga mondja, hogy jellemes ember. Vllalja ht a sorst, mr nem kell sokig szenvednie - mondtam, de nagyon bizonytalanul, mert
39

Mindig vidm, mindig kedves... Sok szemrehnyst tehetek magamnak. Gyakran szenvedett miattam. Megtrtem. A szerencstlensg mltsgteljes viselse. Rm nyomta a blyegt. Balvgzet. 41

40 41 42 43

felizgatott egyrszt a sznalom rzse, msrszt a megbns, hogy gondolatban kpes voltam eltlni ezt az igazn s mlysgesen szerencstlen embert. - Igen - kezdte jra -, hogyha azta, amita ebben a pokolban vagyok, csak egyetlenegyszer, legalbb egyetlenegyszer rsztvev tancsad, barti szt hallottam volna, emberi szt, olyant, mint most ntl... Taln akkor nyugodtan tudnk elviselni mindent, taln mg vllalnm is sorsomat, st kzkatona is lehetnk, gy azonban szrny ez a dolog... Ha jzanul fontolra veszem, inkbb kvnom a hallt, mert ht mit is szeretnk ebben a meggyalzott letemben s magamban, aki rkre elvesztettem minden szpet a vilgon? m ha csak a legcseklyebb veszly felmerl, hirtelen nkntelenl imdni kezdem ezt az aljas letet, vom, mint valami drga kincset, s kptelen vagyok, je ne puis pas44 legyzni nmagamat. Azaz, hogy tudnm folytatta jra egy pillanatnyi hallgats utn -, de ez tl nagy fradsgomba kerlne, iszony fradsgba, mert egyedl vagyok. Msokkal egytt, a szoksos krlmnyek kzt, ahogyan nk harcba mennek, n btor lennk, jai fait mes preuves,45 mert hi s kevly vagyok, ez az n vtkem, s msok szeme lttra... Tudja mit, engedje meg, hogy itt tltsem az jszakt nnl, mert minlunk egsz jjel jtszani fognak. Akrhol ellehetek, a fldn is. Amg Nyikita meggyazott, mi felkeltnk s jra jrklni kezdtnk a sttsgben az teg mellett. Guszkov, gy ltszik, valban nem brta az italt, mert kt kupica plinktl s kt pohr bortl tntorgott. Amikor fellltunk s elmentnk a gyertya melll, szrevettem, hogy - vatosan, nehogy n meglssam - jra zsebre dugta a tzrubeles bankjegyet, melyet elz beszlgetsnk alatt mindvgig kezben tartott. Tovbb beszlt arrl, hogy mit rez, hogy mg felemelkedhetne, ha volna mellette egy olyan ember, mint n vagyok, aki egytt rez vele. Mr be akartunk menni a storba, hogy aludni trjnk, amikor felettnk hirtelen gygoly svtett el, s kzelnkben a fldbe csapdott. Olyan furcsa volt - ez a csendes, alv tbor, a mi beszlgetsnk s hirtelen az ellensges gygoly, amely Isten tudja, honnt replt egyenesen straink kz -, olyan furcsa volt, hogy sokig nem tudtam szmot adni magamnak arrl, mi is trtnt voltakppen. Andrejev kzlegnynk, aki rszemknt jrt fel-al az tegnl, felm jtt. - Lm ide csapdott! Meglttk ezt a tzet! - mondta. - Fel kell breszteni a kapitnyt - mondtam s Guszkovra pillantottam. Egszen a fldig grnyedve llt, s hangja megcsuklott, amint mondani akart valamit. - Ez... ez itt... kellemet... ez nagyon... mulatsgos. - Tbbet nem mondott, s n nem lttam, hogyan s hova tnt el abban a szempillantsban. A kapitny strban meggyulladt a gyertya, hallottam bredskor szoksos krkogst, aztn csakhamar elbjt s tzet krt, hogy meggyjtsa kurta pipjt. - Mi az, komm - szlt mosolyogva -, sehogyan sem hagynak aludni? Egyszer n azzal a lefokozottal, msszor Samil: nos, mit tegynk: vlaszoljunk vagy sem? Errl semmi sem llt a parancsban? - Semmi. Ni, ott megint - mondtam -, mgpedig kettbl. - Valban a sttben, jobbra elttnk kt tz villant, mint kt szem, s fejnk fltt csakhamar elszllt egyms utn egy gygoly meg les, hangos ftylssel egy res grnt, amely bizonyra a mienk volt. A szomszd strakbl kimsztak a kzlegnyek, hallottuk, hogyan krkognak, nyjtzkodnak s beszlnek.
44 45

Nem brom. Megmutattam. 42

- Ltod, gy ftyl melletted, mint a flemle - jegyezte meg egy tzr. - Hvjk csak ide Nyikitt - mondta a kapitny megszokott bartsgos mosolyval. - Nyikita! Ne bjjl el, hallgasd inkbb a hegyi flemlket. - Igenis, - mondta Nyikita mr a kapitny mellett -, lttam n ket, ezeket a flemlket, nem flek n, de ez a vendg, aki itt volt, aki megitta a borunkat, alighogy meghallotta, olyan frissen kereket oldott a strunk melll, mintha puskbl lttk volna ki, gy elszktt, mint valami llat! - Most azonban a tzrparancsnokhoz kell sietni - szlt hozzm a kapitny komoly, parancsnoki hangon -, meg kell krdeznnk, hogy ljnk-e a tz irnyba vagy sem: rtelme ugyan nem volna, de azrt megtehetjk. Igyekezzk, siessen hozz s krdezze meg. Nyergeltessen meg egy lovat, minl elbb, akr vegye az n Polkanomat. t perc sem telt bel, lovat kaptam s elindultam a tzrparancsnokhoz. - Jegyezze meg, a jelsz: kocsird - sgta flembe a kapitny, aki pontos ember volt -, enlkl nem engedik be a rajvonalba. A tzrparancsnoktl fl verszta tvolsg vlasztott el, az t vgig strak kzt haladt. Mihelyt elhagytam a mi tbortznket, oly stt lett, hogy mg a lovam flt sem lttam, csak a tbortzek fnyt, melyek hol igen kzelinek, hol meg nagyon tvolinak tntek, amint megmegvillantak szemem eltt. Lovam jvoltbl jutottam elre nmikppen, elengedtem a kantrt, s mr kezdtem megklnbztetni a ngyszgletes fehr strakat, majd az t fekete kerknyomait; egy fl ra mlva - miutn hrom zben rdekldtem az t irnt, ktszer beleakadtam a storclpkbe, s ktszer meglltottak az rk - megrkeztem a tzrparancsnokhoz. Odamenet mg kt lvst hallottam tborunk irnybl, de a lvedkek nem jutottak el odig, ahol a trzskar volt. A tzrparancsnok nem adott parancsot a tzels viszonzsra, annl inkbb, mert az ellensg is abbahagyta; n hazaindultam, s kantrszron vezetve lovamat, gyalog prbltam tjutni a gyalogsg strai kztt. Nemegyszer rvidre fogtam lpteimet, amint egy-egy olyan katonai stor mellett haladtam el, amelyben tz vilgtott, s odafleltem vagy a mesre, melyet valamelyik trfacsinl mondott, vagy a knyvre, amelyet egy betrt olvasott, s az egsz csoport hallgatott, szorosan sszezsfoldva krltte a storban, olykor-olykor klnbz megjegyzsekkel szaktva flbe a felolvast - vagy egyszeren a hadjratrl, a hazrl, az elljrkrl szl fecsegst figyeltem. Amikor a harmadik zszlalj egyik stra mellett elhaladtam, meghallottam Guszkov hangjt, amint igen jkedven s hetykn beszlt. Fiatalos, ugyancsak jkedv s nem is kzlegnyi, hanem ri hangok vlaszoltak neki. Nyilvnvalan egy hadaprdi vagy rmesteri stor volt. Meglltam. - Rgrl ismerem - mondta Guszkov. - Amikor Ptervrott laktam, gyakran felkeresett, n is voltam nla, nagyon j trsasgban forgoldott. - Kirl beszlsz? - krdezte egy rszeg hang. - A hercegrl - mondta Guszkov. - Hiszen rokonok vagyunk s fkppen cimbork. Tudjtok, urak, j dolog az, ha az embernek ilyen ismerse van. Hiszen szrnyen gazdag. Szz ezst neki annyi, mint semmi. Ht krtem tle egy kis pnzt addig, amg a nvremtl kapok. - No, akkor hozass valamit. - Azonnal. Szaveljics, drga bartom! - hangzott Guszkov szava, amint a stor bejrathoz kzeledett -, itt van tz rubel, eredj a markotnyosnhoz, hozz kt palack kahtiait. No s mg mit, urak? Beszljetek! - s Guszkov, tntorogva, zillt hajjal, fedetlen fvel kilpett a
43

storbl. Bekecsnek kt szrnyt szttrta, kezt szrks nadrgzsebbe dugta, megllt az ajtban. Br fnyben volt, n pedig sttben, megremegtem az ijedsgtl, hogy taln meglthat, s megprbltam zajtalanul tovbbmenni. - Ki az? - kiltott felm Guszkov teljesen rszeg hangon. Nyilvn a friss leveg volt r ilyen hatssal. - Ki az rdg tnfereg itt a lovval? Nem vlaszoltam neki, s sztlanul kimentem az tra. 1856. november 15.

44

EGY BILIRD-FELR NAPLJBL


(Elbeszls) gy hrom ra tjban trtnt a dolog. Az urak jtszottak: a fvendg (gy neveztk el), meg a herceg (aki mindig vele jr), meg a nagybajuszos riember is, a kis huszr, Olivr, aki sznsz volt, s megjelent a Pn is. Elg sokan voltak. A fvendgnek a herceggel tetszett jtszani. n egyre csak jrklok masinmmal a bilirdasztal krl, szmllom: tz meg negyvennyolc, tizenkett meg negyvennyolc. Ht igen, ez a felr-szakma: az embernek mg egy falat sem volt a szjban, az ember kt jszakn t nem is aludt, de azrt csak kiabljon s szedje ki a golykat. Szmolgatok, figyelem: valami j r lpett be az ajtn, nzett, nzegetett, majd lelt a pamlagra. No j. Ki lehet ez? - mondom, vagyis gondolom magamban. - Mifle szerzet? ltzke akkurtus, de olyan akkurtus, mintha csupa vadonatj holmi volna rajta: kocks trikszvet-nadrg, divatos, kurta kiskabt, plss mellny meg aranylnc, amelyrl mindenfle mtyrke lg. ltzke akkurtus, maga pedig mg ennl is akkurtusabb: karcs s magas, haja a divat szerint elrebodortva, az arca pedig sima, pirospozsgs, nos, egyszval - jkp, jmegjelens ember. Ht igen, ez a mi szakmnk: mindenfajta npeket ltunk: a legeslegelkelbbeket is, akik csak vannak, de akad sok szemtember is; gy, mg ha valaki nem is tbb, mint felr, mgis szp lassan kzbk keveredik, vagyis gy rtem, hogy mr konyt valamit a politikhoz. Rnztem erre az j emberre, ltom: csendesen l, senkit sem ismer, a ruha pedig jdonatj rajta. Gondolom: vagy holmi klfldi - angol lehet - vagy valami vidkrl jtt grf. s fiatal ugyan, de van benne tekintly. Olivr, aki mellette lt, mg arrbb is hzdott. A jtszma vget rt; a fvendg vesztett. Rmkilt: - Te - azt mondja -, mindig hibzol, rosszul szmolsz, msutt jr az eszed. Szitkozdik, odalki a dkt s tvozik. Eredj mr! Estnknt a herceggel tven ezstbe szoktak jtszani, most pedig egy veg makont46 vesztett, mgis kijtt a sodrbl. No persze: ez ! Mskor egszen kt rig jtszik a herceggel; de a pnzt nem teszik m bele az asztallyukba, ebbl tudom, hogy sem az egyiknl, sem a msiknl nincs pnz, mgis nagy a hangjuk! - Huszontt a sarokra, mehet? - Mehet! Aztn csak bmszkodjon el az ember vagy lltsa oda rosszul a golyt - elvgre az ember nem gp -, mris biztat, hogy a kpedre mszik. - Nem babra megy a jtk - azt mondja -, pnzben jtszunk. Ez bosszant a leginkbb.

46

A francia Mconnais vidkrl val borfajta. 45

Ht igen. Egyszerre csak a herceg, amikor a fvendg mr elment, azt mondja az j riembernek: - Nem hajtana - azt mondja -, velem jtszani? - Kszsggel - mondja amaz. Ahogy ott lt, olyan fapofval nzett maga el, hogy no! Azaz, hogy kurzsija lehetett de amint felkelt s a bilirdasztalhoz lpett, azt se tudta, hogy fi-e vagy lny. Megszeppent. Nos, megszeppent, vagy sem, annyi mindenesetre ltszik, hogy mr nem biztos a dolgban. Taln az j ruhja miatt feszeng, vagy fl, hogy mindenki t nzi, annyi bizonyos, hogy lelohadt az nbizalma. Flszegen megy oda, az asztallyuk helyett a zsebt tapogatja, krtzni kezdi a dkt, elejti a krtt. Ide-oda teszi a golyt, folyton jobbra-balra nzeget meg pironkodik. Nem gy a herceg, az mr reg rka: a kezt is bekrtzza, visszatri az ujjt, s aztn istenigazban megclozza, hogy csak gy csattan a lyukban, pedig ht milyen apr ember a herceg! Kt vagy hrom partit jtszhattak, mr nem emlkszem. A herceg leteszi a dkt s ezt mondja: - Szabadna megkrdeznem: mi az n neve? - Nyehljudov - feleli amaz. - Ugye, a papja hadtestparancsnok volt? - krdi. - Igen. Ekkor franciul hadartak valamit, ezt nem rtettem. Nyilvn sorra vettk az egsz csaldot. - Au revoir - mondja a herceg: - rvendek, hogy megismertem. Kezet mosott s elment, hogy egyk valamit; amaz pedig csak ll a dkval az asztalnl, bkdsi a golykat. Ht igen - ez a mi mestersgnk: j emberrel minl gorombbb vagy, annl jobb; fogtam a golykat, kezdtem sszeszedni. elpirult s azt mondja: - Lehet mg jtszanom? - Mirt ne lehetne? - mondom. - Azrt van itt a bilirdasztal, hogy jtsszanak rajta. Kzben azonban r sem nztem, fellltottam a dkkat. - Jtszanl velem? - Mirt ne, nagysgos uram - mondom. Fellltottam a golykat. - Parancsol tmszsra? - Mit jelent az, hogy tmszsra? - krdezi. - Ht gy - mondom -, ha n veszt, akkor fizet nekem flrubelest, ha meg n, akkor tmszom az asztal alatt. Mg sohasem lthatott ilyet, mert furcsnak tallja. Nevet. - Gyernk - azt mondja. - J.

46

Azt mondom: - Mennyi elnyt kegyeskedik adni nekem? - Taln bizony rosszabbul jtszol, mint n? - krdezi. - Ht gy-gy - mondom -, a magunkfajta a jtkban sem egyforma az urakkal. Jtszani kezdtnk. , mint aki azt hiszi, hogy mesterjtkos: olyanokat taszt a golyn, hogy nzni is rossz; a Pn pedig l s egyre mondogatja: - Micsoda goly! Micsoda lks! Az m!... lksnek lks, de annyit szmt, mint a semmi. Nos, szoks szerint az els partit elvesztettem: tmsztam nagyokat nygve. Akkor Olivr, a Pn felugrottak lthelykbl, kopognak a dkikkal. - Remek! Tovbb! - mondjk. - Tovbb! Mg k mondjk, hogy tovbb! Klnsen ez a Pn, ez egy flrubelesrt nemcsak a bilirdasztal alatt, hanem a Kk hd alatt is tmszott volna. Azrt csak egyre kiablja: - gy kell neki - azt mondja -, mg nem trlte fel az egsz port! A Petruska markrt (ez n vagyok) ismerte mindenki. Petruska - vagyis paprikajancsi voltam, a markr. Persze mg lazsltam, s msodszor is vesztettem. - n ellen, nagysgos uram - mondom -, nemigen lehet ennl jobban jtszanom. Nevet. Aztn, hogy megnyertem hrom partit - neki mr negyvenkilence volt, nekem semmim -, letettem a dkt az asztalra s ezt mondom: - Parancsolja, nagysgos uram, az egszet? - Hogyhogy az egszet? - krdi. - Vagy ad hrom rubelt, vagy nem fizet semmit - mondom. - Ugyan - mondja -, azt hiszed, pnzbe fogok jtszani veled? Hlye! Mg el is pirult. A jtszmt elvesztette. - Elg volt - azt mondja. Elvette a trcjt - vadonatj volt, az angol boltban vehette -, kinyitotta, lttam is, hogy imponlni akar. Telis-teli volt pnzzel, de csupa szzrubelessel. - Az m - azt mondja -, nincs aprpnzem. Az ersznybl rzott el hrom rubelt. - Nesze - azt mondja -, kett jr neked a jtkrt, a tbbi a borraval. - Hlsan ksznm - mondtam. Ez m a finom riember! Az ilyenrt szvesen tmszklok, csak az a kr, hogy pnzbe nem akar jtszani; mert bizony, azt hiszem, egy kis gyessggel akr hsz rubelt vagy ppen negyvenet kihztam volna belle. A Pn is megltta a fiatal riember pnzt. - Nem parancsol velem egy partit? - mondta - n kitnen jtszik.

47

Ilyen ravaszul prblta becsalogatni. - Nem - azt mondja -, bocssson meg, nincs idm. - s elment. Tudja az rdg, mifle volt ez a Pn. Egyszer valaki Pnnk titullta, aztn rajtamaradt ez a nv. Legtbbszr naphosszat ott ldglt a bilirdszobban, figyelt. Flrelktk, meg is szidtk, soha a jtkba be nem vettk, csak lt egymagban, pipval jtt s fstlt. Pedig fenemd tudott jtszani... a csirkefog! No j. Nyehljudov eljtt msodszor is, harmadszor is: mr gyakrabban jrt oda. Volt gy, hogy reggel is, este is. A hromgolysat, az alagrt, a piramist - mind megtanulta. Btrabb lett, mindenkivel megismerkedett, s mr meglehetsen jl jtszott. No igen - fiatal ember, elkel csald, pnze van, ht mindenki tisztelte. Csak eggyel, azzal a bizonyos fvendggel veszett ssze. Egy semmisg miatt. Alagrt jtszottak, a herceg, a fvendg, Nyehljudov, Olivr s mg valaki. Nyehljudov a klyhnl ll, valakivel beszlget, a fvendg pedig sorozatot csinl (alaposan be volt csiccsentve ezttal). Aztn a golyja egyszerre csak ppen a klyhval szembe kerlt, ott szk volt a hely, pedig szeretett nagy svunggal lkni. Ht igen, lehet, hogy nem ltta Nyehljudovot vagy taln szndkosan, de ahogy megclozta a golyt, a bottal ujj, de mellbevgta! Mg fel is jajdult a jember. Ht aztn? A durva frternek esze gban sincs bocsnatot krni! Tovbbment, r sem nzett, mg morgott: - Mit lbatlankodnak itt egyesek? Most emiatt nem sikerlt a tallatom. Nincs elg hely? Amaz hozzlpett, egsz spadtan, de mintha semmi sem trtnt volna, azt mondja, ilyen udvariasan: - nnek elbb bocsnatot kell krnie, uram; n meglktt engem - azt mondja. - Van is idm bocsnatot krni - mondja -, nekem kellene nyernem, most pedig - azt mondja -, az n golymmal csinljk a tallatot. A msik megint gy szlt: - nnek - azt mondja -, bocsnatot kell krnie. - Kotrdjk innen - mondja ez. - Nem hagy lni! s kzben le sem veszi szemt a golyjrl. Nyehljudov mg kzelebb lpett hozz s megragadta. - n ripk - azt mondja -, bizony, tisztelt uram. Cingr volt ugyan, fiatalocska, szp arc, mint egy kislny, s nicsak, milyen kemny legny: a szeme lngol, szinte felfaln a msikat. A fvendg jl megtermett, magas ember, Nyehljudov a nyomba sem r! - Micsodaaa - azt mondja -, n ripk vagyok? S ahogy ezt kiltotta, mr-mr rvetette magt. Aki csak ott volt, mind odaugrott. Mindkettjk karjt lefogtk, sztvlasztottk ket. Nagy huzakods, Nyehljudov ezt mondja: - Adjon nekem elgttelt ez az ember, megsrtett engem - mondta, mert hogy prbajozni akart vele. Ht igen, ilyenek az urak: ez bevett szoks nluk... hihetetlen! Ht, egyszval, ilyenek az urak!

48

- Hallani sem akarok semmifle elgttelrl - mondja a msik. - Zldfl klyk! Vigyzzon, mert megciblom a flt. - Ha nem hajt megverekedni - azt mondja -, akkor n nemtelen ember. Szinte srva fakadt. - Mondtam, hogy zldfl klyk vagy - azt mondja -, engem te nem srthetsz meg. Ht elvezettk ket, amint szoks, ms-ms szobba. Nyehljudov mr barti viszonyban volt a herceggel. - Menj oda, az istenrt - mondja -, vedd r, hogy ... no, hogy egyezzk bele a prbajba. Ez az ember - azt mondja -, rszeg volt, taln csak kijzanodik. Lehetetlen - azt mondja -, hogy gy vgzdjk ez az gy. A herceg elment. A fvendg ezt mondja: - n prbajban is, hborban is verekedtem mr. Nem fogok verekedni egy klykkel. Nem akarok s punktum. Hajaj! Beszltek, csak beszltek, aztn nem beszltek tovbb; csak a fvendg tbb nem jtt el hozznk. Ami ezt illeti, mr mint a hepciskodst, ujj, micsoda kakas volt! Vagyis hogy ambicizus volt, mrmint ez a Nyehljudov... de ms egyb dolgokban... nos, azokra egyltaln nem is gondolt. Emlkszem, egyszer: - Kivel lsz te itt egytt? - krdezi a herceg ettl a Nyehljudovtl. - Senkivel - felelte . - Hogyan lehet az - azt mondja -, hogy senkivel? - Mirt - krdi . - Hogyhogy mirt? - n - azt mondja -, eddig is gy ltem, mirt ne lehetne? - Hogyan? gy ltl? Lehetetlen! s nagyot nevet, a nagy bajusz riember pedig ugyancsak vihog. Csnyn kinevettk. - Igazn soha? - mondjk. - Soha. Majd meghaltak a nevetstl. n persze mindjrt tudtam, hogy mirt nevetnek ennyire. Csak nztem, most mi lesz vele. - Induls - azt mondja a herceg -, de azonnal. - Dehogy, sz se lehet rla! - feleli. - No, elg a beszdbl. Nevetsges - mondja. - Hrpints egy kis btorsgot s induls. Hoztam nekik egy veg pezsgt. Kiittk, aztn magukkal vittk a fiatalembert. Egy ra tjban rkeztek vissza, vacsorhoz ltek. Mr elg sokan gyltek ssze, a lehet legfinomabb riemberek: Atanov, Razim herceg, Susztah grf, Mircov. s mind gratullnak Nyehljudovnak, nevetnek. Odahvnak engem is, ltom: virgos hangulatban vannak. - Gratullj a nagysgos rnak - mondjk.
49

- Mihez? - krdezem. Hogyan is mondta? A beavatshoz vagy a felavatshoz? Mr nem emlkszem pontosan. - Van szerencsm gratullni - mondom. kipirulva l, csak mosolyog. Volt m nevets! No j. Aztn bejnnek a bilirdszobba, jkedvek mind, Nyehljudovra alig lehet rismerni: tekintete zavaros, ajka rngatzik. Annyira csuklik, hogy szinte egyetlen szavt sem rteni. Ht igen, tapasztalatlan ember, az a dolog leverte a lbrl. A bilirdasztalhoz lpett, rknyklt s gy szlt: - nknek - azt mondja -, ez mulatsg, de nekem szomorsg. Mirt is tettem? - mondja. - Ezt n sem teneked, herceg, sem nmagamnak - azt mondja -, soha az letben meg nem bocstom. Aztn elkmpicsorodik, srva fakad. Persze, ivott, maga se tudja, mit beszl. Odalp hozz a herceg, rmosolyog. - Elg az ostobasgbl... - azt mondja. - Menjnk haza, Anatolij. - Sehov se megyek - azt mondja. - Mirt is tettem. s tovbb nyavalyog. Nem megy el a bilirdasztal melll, ennyi s punktum. Lm, mit jelent, ha az ember fiatal, s mg nem szokta meg! sszerondtotta a bilirdasztalt. Fizetett is msnap nyolcvan rubelt a posztrt. Aztn gyakran jtt hozznk ugyanilyen llapotban. Egyszer egytt rkezett a herceggel meg a nagy bajusz riemberrel, aki mindig a herceggel jrt. Ez hivatalnokember, vagy valami nyugdjas lehetett. Isten tudja. Az urak mind csak Fedotknak hvtk. Amolyan kill pofacsont, csnya ember volt, de jl ltzkdtt s kocsin szokott jnni. Hogy mirt szerettk gy az urak, annak csak Isten a megmondhatja. Fedotka gy, Fedotka gy - s nicsak: etetik, itatjk, fizetnek is helyette. Nagy szltol volt! Ha veszt, nem fizet - de ha nyert, akkor nem ismert trft! Szidtk is eleget, s a fvendg egyszer szemem lttra megverte, mg prbajra is kihvta... Mgis folyton karonfogva jr a herceggel. - Te elpusztulnl nlklem - azt mondja. - Itt kell Fedot, nem ott - mondja. Mert viccelni, azt tud! Azt igen. Megrkeztek, ezt mondjk: - Gyernk, jtsszunk hrmasban egy parti alagrt. - Gyernk - mondja. Hromrubeles ttben kezdtek jtszani. Nyehljudovnak meg a hercegnek be nem ll a szja. - Gondold csak meg - azt mondja -, micsoda lbacska! Fent - azt mondja. - Hogy a lbacskja? A haja - azt mondja -, az a csodaszp. Ht igen, oda se bagznak a jtkra: csak jr-jr a szjuk. Fedotknak azonban helyn van az esze - rjuk se hedertve csinlja a rekuzkat. Nagy svunggal vagy egszen visszarntja. Le is gombolt hat rubelt a komjrl. Isten tudja milyen elszmolsa volt a herceggel, de sohasem fizettek egymsnak. Nyehljudov azonban elhzott kt zldhast s tnyjtotta neki. - Nem, n nem akarom elvenni a pnzedet - azt mondja -, jtsszunk egyszeren quitte-oudouble-t, vagyis hogy: dupla vagy semmi.

50

n fellltottam a golykat. Fedotka elnyt krt, s jtszani kezdtek. Nyehljudovnak nagy a mellnye. Csapkod, msszor meg mr kezben a parti, de azt mondja: sz sincs rla, nem akarom, tl knny volna. Fedotka azonban tudja, mit csinl: r sem hedert, csak sszeszedi az erejt. Ht igen, jtszik, jtszik, aztn szinte csak mellesleg - megnyeri a partit. - Gyernk - azt mondja -, mg egyszer. Tt az egsz. - Gyernk. Megint nyert. - Butasg volt ennyire belemennnk - azt mondja -, nem akarok ilyen sokat nyerni tled. Tt az egsz? - Az egsz. Akrhogy is, de kr volt ezrt az tven rubelrt; most mr Nyehljudov krte: Legyen tt az egsz. Lett, ahogy lett, csak egyre tbb lett - mr ktszznyolcvan rubelnl tartanak. Fedotknak van egy j trkkje: az egyszer lkst ellazslja, de a sarkosra rmegy. A herceg pedig l, ltja, hogy komolyra fordult a dolog. - Assz - azt mondja -, assz.47 Tyha!... s kzben mindig csak hozztesznek a kupachoz. Vgl annyira ment a dolog, hogy Nyehljudov tszz egynhny rubelt hagyott ott. Fedotka letette dkjt s ezt mondja: - Taln hagyjuk abba? Elfradtam - mondja. Pedig szvesen jtszott volna hajnalig, csak pnz legyen; no persze, politikus ember. Amaz mg inkbb tzbe jn: gyernk, csak gyernk. - Nem - azt mondja -, bizisten elfradtam. Menjnk fel - azt mondja -, ott revnsot vehetsz. Odafent krtyztak az urak. Kezdetben prefernszocskt, aztn hipp-hopp: mris a szeretsz, nem szeretsz jrja. s Fedotka gy behlzta, hogy ettl kezdve naponta eljrt hozznk. Egy-kt partit jtszott, aztn fel az emeletre, csak fel az emeletre. Hogy mit mveltek ott? Isten tudja: annyi bizonyos, hogy egszen megvltozott, s egyre csak Fedotkval jrklt, kettesben. Azeltt mindig divatos, akkurtus, kibodortott volt, most pedig csak dleltt volt mg valamire val fizimiskja, mihelyst azonban fent jrt az emeleten, zilltan jtt vissza, a kabtja csupa pehely s krta, a keze piszkos. Egyszer gy jtt onnt a herceggel. Spadt, az ajka remeg, vitatkoznak valamirl. - n bizony nem engedem neki, hogy azt mondja nekem (hogy is mondta?)... hogy n nem vagyok komolyf48 vagy mi, s hogy nem fogja tni az n krtyimat. n - azt mondja - neki mr fizettem vagy tzezret, gy ht tapintatosabb lehetne msok jelenltben. - No, elg volt - mondja a herceg -, nem rdemes haragudni Fedotkra. - Nem - azt mondja -, nem hagyom annyiban.

47 48

Helyesen: assez = elg. Helyesen: comme il faut. 51

- Hagyd abba - mondja -, hogyan is sllyedhetnl odig, hogy Fedotkval legyen gyed. - De hisz msok is jelen voltak. - No s ha jelen voltak? - azt mondja. - Ha akarod, itt mindjrt rveszem, hogy bocsnatot krjen tled. - Nem! - mondja. s motyogtak valamit franciul, ezt mr nem rtettem. No s? Mg aznap este egytt vacsorztak Fedotkval, s helyrellt a bartsg. No j. Egy msik alkalommal egyedl rkezik. - Ugye, hogy jl jtszom - mondja. Ht igen, a mi szakmnkban az ember mindenkinek jrjon a kedvben. Ht azt mondja r az ember: jl - pedig hol van a jtl! Ostobn bkds, minden rtelem nlkl. Aztn attl az idtl kezdve, hogy Fedotkval sszemelegedett, egyre csak pnzbe akart jtszani. Korbban nem jtszott volna gy - sem tkezsbe, sem pezsgbe. Azt mondja neki egyszer a herceg: - Egy veg pezsgbe, gyernk! - Nem - mondja -, inkbb hozatok csak gy. H! Ide egy veggel! Most pedig folyton csak azrt jtszik, hogy nyerjen. gy van, hogy nap nap utn eljn hozznk: vagy bilirdozik valakivel, vagy felmegy az emeletre. n meg azt gondolom: mirt msoknak jusson minden, mirt ne nekem. - Rg jtszott velem, nagysgos uram - mondom - ugye? Ht elkezdtnk jtszani. s rvertem vagy tz flrubeles erejig s azt mondom: - Parancsolja, nagysgos uram, lekvittelsre? Nem felelt. Bezzeg azeltt azt mondta volna: ostoba. Ht jtszottunk: kvittelsre s megint kvittelsre; nyolcvan rubelig rvertem. Ht aztn? Most mr naponta jtszott velem. Bizony. Csak azt vrta, hogy senki se lssa, ht igen, msok jelenltben szgyellte volna, hogy egy markrrel jtsszk. Egyszer aztn nagyon tzbe jtt, pedig mr vagy hatvan rubelt elvert. - Ha akarod - mondja -, mehet az egszbe. - Mehet - mondom. Nyertem. - Szzhszat szzhsz ellen? - Mehet - mondom. Megint nyertem. - Ktszznegyvenet ktszznegyven ellen? - Nem lesz sok? - mondom. Nem szl. Jtszani kezdnk: megint enym a parti. - Ngyszznyolcvan a ngyszznyolcvan ellen?

52

Ezt mondom: - Semmi rtelme, nagysgos uram, hogy bajt okozzak nnek. Adjon ide szz rubelt s el van intzve. Hej, de nagyot ordtott! Pedig csendes ember volt. - Megverlek, vigyzz - azt mondja. - Jtsszl vagy ne jtsszl! Nos ltom, nincs mit tennem. - Hromszznyolcvan - mondom -, mltztassk. Persze, veszteni akartam. Negyven elnyt adtam. Neki tvenkettje volt, nekem harminchatom. A srgnak rekuzt prblt adni, gy szerzett is tizennyolc hibapontot, az n golym pedig a kett kz kerlt. Olyat lktem, hogy kiugorjk a goly. Nem sikerlt, duplt csinlt s vesztett. Megint enym lett a parti. - Ide hallgass - azt mondja -, Pjotr (mr nem hvott Petrusknak), az egszet most nem tudom neked megadni: kt hnap mlva akr hromezret is fizethetek. s annyira, de annyira elpirult, hogy mg a hangja is reszketett bele. - Rendben van, nagysgos uram - mondom. s odatmasztottam a dkt. jrt, jrt fel-al, csurgott rla a verejtk. - Pjotr - mondja -, gyernk az egszrt. Mr majdnem srt. Ezt mondom: - Mire j jtszani, nagysgos uram? - No gyernk, lgy szves. s maga nyjtja nekem a dkt. Fogtam a dkt, a golykat pedig gy odapendertettem az asztalra, hogy a fldre repltek; ht igen, az emberre nha rjn a hetvenkeds. Ezt mondom: - Gyernk, nagysgos uram. Neki mr annyira siets volt a dolog, hogy maga kapott fel egy golyt. Ezt gondolom: gyse kapom meg a htszz rubelt, mindegy, inkbb vesztek. Kezdtem szndkosan rosszul jtszani. Mirt ne? - Mirt jtszol szndkosan rosszul? - krdezi. A keze reszket; mikor a goly a lyuk fel fut, sztterpeszti az ujjait, a szja eltorzul, s feje meg keze egyre kzelebb hzdik a lyukhoz. Mondom is neki. - Ezzel nem segt magn, nagysgos uram. No j. Amikor ezt a partit megnyerte, azt mondom: - Szznyolcvan rubellel tartozik a msflszz partirt; n most bizony vacsorzni megyek. Fellltottam a dkt s elmentem. Leltem az asztalomhoz, szemben az ajtval, s nzem, azt mondom, most mi lesz vele? No s? Csak jrkl, jrkl - bizonyra ezt gondolja: senki sem ltja, tpi a hajt s megint jr, folyton mormol valamit, aztn megint a hajt tpi.
53

Ezutn vagy nyolc napig nem mutatkozott. Egyszer nagyon leverten bejtt az tterembe, de a bilirdszobba be sem lpett. Megltja a herceg: - Gyernk - azt mondja -, jtsszunk egyet. - Nem - azt mondja -, n tbb nem fogok jtszani. - Hagyjuk ezt, gyernk. - Nem - azt mondja -, nem megyek. Neked - azt mondja - nem j az, ha n odamegyek, nekem pedig nagyon rossz. Nem is ment mg vagy tz napig. Aztn nnepkor egyszer csak frakkban rkezett hozznk ltszott, hogy vendgsgben jrt -, s egsz nap nlunk maradt: folyton jtszott, msnap is eljtt, harmadnap is... Kezddtt a rgi. Szerettem volna megint jtszani vele. - Dehogy - mondja -, veled nem jtszom: a szznyolcvan rubelrt pedig, amivel tartozom neked, gyere hozzm egy hnap mlva: megkapod. No j. Egy hnap mlva felkerestem. - Bizisten nincsen - azt mondja. - De gyere cstrtkn. Elmenten cstrtkn. Remek kis brelt laksa volt. - Nos? - mondom. - Itthon van? - Alszik. No j, megvrom. Az inasa olyasfle ember volt, mint n, kis sz regember, egyszer, nem politikus. Ht beszlgetsbe elegyedtnk. - Mrt is ragaszkodik az urasg ahhoz, hogy itt lakjunk? - azt mondja. - Egszen tnkrementnk, se becsletnk, se hasznunk ebbl a Ptervrbl. Amikor falurl idejttnk, azt gondoltuk: majd, mint a megboldogult urasg idejn, isten nyugosztalja, megint hercegekhez meg grfokhoz meg generlisokhoz fogunk jrogatni. Gondoltuk: a grfnk kzt tallunk egy szp dmt, hozomnyosat, s akkor majd ri mdon lhetnk. De amikor rkerlt a sor, kiderlt, hogy csak vendglbe jrogatunk - ami rossz m. Pedig az a Rtyiscseva grfn a tulajdon des nagynniknk vagy mi, a Vorotincev herceg meg a keresztapnk. No s? csak karcsonykor jrt ott egyszer, klnben az orrt sem dugja feljk. Mr mulatnak is rajtam az embereik: no, azt mondjk, a maga urasga, gy ltszik, nem ttt az apuskjra. Egyszer mondom is neki: - Mirt nem kegyeskedik, nagysgos uram, elmenni a nagynnikjhez. Bsul , hogy rg nem ltta nagysgos uramat. Azt mondja: - Unalmas ott, Gyemjanics. Ugyan mr, no! Ht csak azt tartja mulatsgosnak, ami a vendglben van? Ha legalbb hivatala volna, vagy mi, de nem: krtyval meg ms efflvel foglalkozik; pedig ht az ilyen dolgok sose vezetnek jra... Eh! Tnkremegynk, gy m, oktalanul tnkremegynk! A megboldogult rnrl, isten nyugosztalja, dsgazdag birtok maradt rnk: ezer egynhny jobbgy, s volt vagy hromszz kbmter erd. Most mindez zlogban van, oda az erd, a parasztok koldusbotra jutottak, s mgsem trtnik semmi. Bizony, urasg nlkl a kasznr
54

tbb az urasgnl: a brt is lenyzza a parasztnak s ksz. Mit neki? Csak megtlthesse a zsebt, a tbbi meg akr hen pusztulhat. A minap kt parasztocska jtt ide, hoztk az egsz birtok panaszt. - Vgkpp kifosztotta a parasztokat - mondjk. Ht aztn? Elolvasta a panaszt, adott fejenknt tz rubelt a kt muzsiknak, azt mondja: nemsokra ott leszek. Ha pnzt kapok, azt mondja, kifizetem az adssgaimat, aztn hazautazom. De hogyan fizethetn ki, amikor folyton csak jabb adssgokat csinlunk! Ht sok vagy kevs: itt, amg ezt a telet eltltttk, ezernyolcszzat kltttnk; most pedig egyetlen ezstrubelnk sincs a hznl. s mindezt azrt, mert olyan jszv. Olyan egyszer llek a nagysgos r, hogy elmondani sem lehet. Ez okozza a vesztt, gy bizony, oktalanul pusztul el. s majdnem srva fakadt az reg. Ilyen bolondos vnember! tizenegy ra tjban felbredt, behvatott. - Nem kldtk el nekem a pnzt - azt mondja -, nem tehetek rla. Csukd be az ajtt - azt mondja. Becsuktam. - Itt van - azt mondja -, fogd az rmat vagy ezt a brilinstt s tedd zlogba. Tbbet kapsz rtk, mint szznyolcvan rubelt, s n, amikor majd megkapom a pnzemet, kivltom mondja. - Ht, nagysgos uram - mondom -, ha nnek nincs pnze, akkor nincs mit tennnk: mltztassk legalbb az rt ideadni. Elintzhetem nnek. Ltom, megr az az ra legalbb hromszz rubelt. No j. Zlogba csaptam az rt szz rubelrt, s elvittem neki a cdult. - Mg nyolcvan rubellel tartozik - mondom -, az rt pedig majd mltztassk kivltani. gy maradt nla nyolcvan rubelem. Mig sem kaptam meg. Aztn megint naponta eljrt hozznk. Mr nem tudom, mifle elszmolsuk lehetett egyms kztt, de folyton egytt jrt a herceggel. Vagy Fedotkval ment az emeletre, jtszani. s hogy micsoda kacifntos elszmolsuk lehetett hrmasban? Ez ad annak, amaz ad ennek, s hogy melyik melyiknek az adsa - ki tudta volna azt kitallni? s gy jrt hozznk kt esztendeig, kpzeljk csak, mindennap, de a klseje egsz megvltozott; is talpraesett fick lett, s egy alkalommal odig jutott, hogy tlem krt klcsn egy rubelt, hogy kifizesse a kocsist; viszont szz rubelbe jtszott a herceggel. Fradt, sovny s srga lett. Ha eljn, rendszerint azonnal egy pohrka abszintot rendel, megeszik egy szendvicset, iszik a portibl, no, ettl mintha jobb kedve kerekednk. Egyszer ebd eltt rkezik, ppen nagybjt eltt trtnt, s valami huszrral kezd jtszani. - Kvnja, hogy ttbe jtsszunk? - krdezi. - Krem - feleli. - Mibe? - Egy palack klovuzsba49 Akarja?
49

Helyesen: Clos-Vougeot burgundi vrsbor fajta. 55

- Mehet. No j. A huszr nyert, s ebdelni mentek. Asztalhoz ltek; Nyehljudov meg csak ennyit mond: - Simon! Egy palack klovuzst. De vigyzz, hogy j meleg legyen. Simon ment, hozza az telt, de a palackot nem. - No s a bor? - mondja . Simon oda-vissza szaladt, hozza a pecsenyt. - Hozd mr a bort - mondja . Simon hallgat. - Megbolondultl? Mr a vgn jrunk az ebdnek, s nincs itt a bor. Ki iszik bort a desszerthez? Simon oda-vissza szaladt. - A tulajdonos kri nt - azt mondja. egszen elvrsdtt, felugrott az asztaltl. - Mi kell neki? - azt mondja. A tulajdonos mr az ajtban ll. - n nnek nem hitelezhetek tbbet - azt mondja -, ha nem fizet valamit a szmljra. - De hiszen megmondtam nnek - mondja -, hogy a hnap elejn megadom. - Legyen, ahogy nnek jlesik - azt mondja -, de n nem tehetem, hogy llandan hitelbe adjak, s semmit se kapjak. gy is - azt mondja -, tbb tzezrem odavsz hitel cmn. - No elg, mon cher - mondja -, nekem igazn lehet hiteleznie. Kldje csak ide azt a palackot, majd igyekszem minl elbb fizetni. s otthagyta. - Mi az, mirt hvattk nt? - krdi a huszr. - Az az ember - azt mondja -, az ott, krt tlem egy bizonyos dolgot. - Most aztn kitn volna egy pohr langyos borocskt felhrpinteni - mondja a huszr. - Simon, mi lesz?! Odafutott az n Simonom. Megint bor nlkl, resen. Baj van. felkelt az asztaltl, hozzm sietett. - Az isten szerelmre - azt mondja -, Petrusm, adj nekem hat rubelt. Az arcra nem lehet rismerni. - Nagysgos uram - azt mondom -, bizisten nincs, s amgy is mr sokkal tartozik nekem. - Ezrt a hat rubelrt negyvenet adok neked egy ht mlva - mondja. - Ha volna nlam, nem mernk nemet mondani - azt mondom -, de szavamra, nincs. Nos? Kirohant, fogt csikorgatva, kezt klbe szortva, mint akire rjtt a bolondra, vgigfut a folyosn s a fejre t, hogy csak gy reccsen.

56

- Jaj - mondja -, istenem! Mi lesz most? Vissza se ment az tterembe, beugrott egy kocsiba s elvgtatott. Szinte nevetnem kellett. Ezt mondja a huszr: - Hol az az riember - azt mondja -, aki velem ebdelt? - Elment - felelik neki. - Hogyhogy elment? Mit zent nekem? - Semmit - azt mondjk. - Nem zent; kocsiba lt s elhajtatott. - A jmadr! - mondja. No, gondolom magamban, most aztn sokig nem ltjuk majd ilyen szgyen utn. De nem. Msnap este mr ott volt. Bejtt a bilirdszobba, s valami dobozt hozott magval. Levette a kabtjt. - Gyernk jtszani - mondja. Sandn nz rm, ltszik, hogy dhs. Jtszottunk egy partit. - Elg - mondja -, hozz nekem tollat s papirost, levelet kell rnom. n semmit sem gondolva, semmit sem sejtve hoztam a papirost, letettem a kisszoba asztalra. - Parancsoljon, nagysgos uram - mondom. No j. Asztalhoz lt. Aztn rt, csak rt, kzben mormolt valamit, majd furcsn elkomorodva felugrott: - Eredj - azt mondja -, nzd meg, hogy itt van-e mr a kocsim? Ez nagybjt eltti pnteken trtnt, ezrt nem is volt vendgnk: mind a blokban voltak. Mr elindultam, hogy megtudakoljam a kocsit, de alig lptem ki az ajtn: - Petruska! Petruska! - kiablja, mintha megijedt volna valamitl. Visszamentem. Ltom, hallspadtan ll, rm nz. - Szltani mltztatott, nagysgos uram. Hallgat. - Mit parancsol? - mondom. Hallgat. - Ah, igaz is! Jtsszunk mg egyet - mondja. No jl van. A partit megnyerte. - Mi az - mondja -, ilyen jl tudok mr jtszani? - Igen - mondom. - Lm, lm. Most eredj - azt mondja -, tudd meg, hogy mi van a kocsival. pedig fel-al jrt a szobban. n semmire se gondolva kilptem a pitvarba: ltom, hogy nincs ott semmifle kocsi, ht visszamegyek. Csak megyek visszafel, ht hallom, mintha dk csattant volna a bilirdgolyn.
57

Belpek a bilirdszobba: furcsa szagot rzek. Nzd csak: ht a padln fekszik, csupa vr, s a pisztoly mellette hever. gy megijedtem, hogy egy sz sem jtt ki a szmon. pedig rngatzik, a lba meg-megrndul, majd kinylik. Aztn hrgni kezd s sztnylik gy, ilyen mdon. Hej, hogyan is vehetett magra ilyen bnt, hogy tnkretette az dvssgt... Vagyis hogy, Isten tudja... ppen csak hogy ezt a papirost hagyta maga utn, de n ezt sem rtem. Hogy mit nem tesznek az urak!... Persze, urak... Ht igen: urak. Isten mindent megadott nekem, amit ember kvnhat: gazdagsgot, elkel nevet, szt, nemes trekvseket. n lvezni akartam s srba tiportam mindazt, ami bennem j volt. Nem vesztettem el a becsletemet, nem vagyok szerencstlen, nem kvettem el semmifle bnt. De ennl rosszabb, amit tettem: megltem sajt rzseimet, sajt eszemet, sajt fiatalsgomat. Egy piszkos hl font krl, amelybl nem brok kiszabadulni, s amelyet nem tudok megszokni. Sznet nlkl zuhanok, zuhanok, rzem sajt zuhansomat, s nem brom meglltani. Knnyebb volna, ha elvesztettem volna a becsletemet, ha szerencstlen vagy bns volnk. Akkor volna az n elkeseredsemben valami vigasztalan komor nagysg. Ha elvesztettem volna becsletemet, akkor fellemelkedhetnk a mi trsadalmunknak a becsletrl alkotott fogalmain, s megvethetnm ezt a trsadalmat. Ha szerencstlen volnk, akkor zgoldnk. Ha bnt kvettem volna el, akkor megbnssal vagy bnhdssel engesztelst nyerhetnk; n azonban egyszeren aljas, mocskos vagyok, ezt tudom s nem brok felemelkedni. .Mi okozta pusztulsomat? Volt-e bennem valamilyen heves szenvedly, amely mentsgeml szolglna? Nem. A hetes, az sz, a pezsg, a srga goly a kzpen, a krta, a szrke s tarka bankjegyek, a cigaretta, a megvsrolhat nk - me, ezek az n emlkeim. Az nfeledtsg, az aljassg egy iszony perce, amelyet sohasem felejthetek el, szre trtett. Megborzadtam, amikor lttam, milyen mrhetetlen szakadk vlaszt el attl, ami lenni akartam s lehettem volna. Kpzeletemben felmerltek ifjsgom remnyei, brndjai s eszmi. Hol vannak azok az letrl, az rkkvalsgrl, az Istenrl sztt fnyes gondolatok, amelyek annyi tisztasggal s ervel tltttk el a lelkemet? Hol a szerelem ncl ereje, mely boldog hevvel melegtette fel szvemet? Hol a fejldsbe vetett remny, a minden szp irnti rzk, az enyim, a felebartaim, a munka, a dicssg szeretete? Hol a ktelessg fogalma? Valaki megsrtett, n kihvtam prbajra s azt hittem, hogy ezzel teljesen eleget tettem a nemesi kvetelmnyeknek. Pnzre volt szksgem, hogy vtkeimet s hisgomat tpllhassam: tnkretettem tbbezer csaldot, melyeket Isten az n gondjaimra bzott, s ezt szgyen nlkl tettem: n, aki olyan jl megrtettem e szent ktelezettsgeket. Egy becstelen ember azt mondta nekem, hogy nincs lelkiismeretem, hogy lopni akarok: s n a bartja maradtam, mert becstelen s azt mondta, hogy nem akart megsrteni. Azt mondtk nekem, hogy nevetsges dolog nmegtartztatan lni, s n sajnlkozs nlkl odaadtam lelkem virgt, rtatlansgomat egy megvsrolhat nnek. Igen, lelkem egyetlen meglt rzst sem sajnlom gy, mint a szerelmet, melyre annyira kpes voltam. Istenem! Van-e egyetlen ember, aki annyira szeretett volna, mint ahogyan n szerettem akkor, amikor mg nem ismertem nt!

58

Pedig mily j s boldog lehettem volna, ha azon az ton haladok, amelyet, mikor az letbe lptem, friss elmm s gyermeki, szinte rzsem trt elm! Nemegyszer megprbltam, hogy arrl a szennyes kerkvgsrl, melyen letem haladt, kijussak erre a fnyes tra. Ezt mondtam magamnak: latbavetem minden akaratermet - s kptelen voltam r. Amikor egyedl maradtam, szgyelltem magamat s fltem magamtl. Amikor msokkal voltam, nkntelenl megfeledkeztem meggyzdsemrl, mr nem hallottam azt a bels hangot s jra elestem. Vgl arra az iszony meggyzdsre jutottam, hogy nem emelkedhetem fel, s tbb nem is gondoltam erre, felejteni akartam; de a remnytelen megbns mg hevesebben feldlt. Akkor jutott eszembe elszr ez a msoknak ijeszt, nkem rvendetes gondolat: az ngyilkossg. De ebben is aljas, hitvny voltam. Csak a huszrral lefolyt tegnapi ostoba histria adott elegend eltkltsget ahhoz, hogy szndkomat vgrehajtsam. Semmi nemessg nem maradt bennem, csak hisg s - hisgbl teszem meg letem egyetlen helyes lpst. Azeltt azt hittem, hogy a hall kzelsge majd felemeli lelkemet. Tvedtem. Negyed ra mlva nem leszek tbb, de felfogsom egyltaln nem vltozott meg. Vltozatlanul ltok, vltozatlanul hallok, vltozatlanul gondolkozom; s vltozatlan gondolataimnak az a furcsa kvetkezetlensge, ingatagsga s knnysge, amely oly ellenttben ll az ember ltal - Isten tudja, mirt - elkpzelt egysggel s tisztasggal. Elmmet egyforma ervel foglalkoztatja a srontli lt gondolata s az, hogy Rtyiscseva nnikm holnap mit fog gondolni hallomrl. rthetetlen teremtmny az ember!

59

SZEVASZTOPOL DECEMBER HAVBAN


A hajnalpr most gyl ki az g peremn a Szapun-hegy felett; a tenger sttkk tkre mr kibontakozott az j homlybl, s csak az els napsugarat vrja, hogy elkprztasson vidm tzijtkval; hideg szl s kd rad az bl fell; hnak nyoma sincs - minden fekete, de csps hajnali fagy vg az arcunkba, s ropog a lbunk alatt. A hajnal csendjt csak a tvolban morajl tenger szntelen zgsa tri meg, amelybe olykor-olykor belehast a szevasztopoli gyk messze visszhangz drgse. A hajkon tompn felhangzik az rszolglat vgt jelz nyolcadik ts. Az szaki oldalon lassan-lassan nappali srgs-forgs vltja fel az jszaka nyugalmt. Fegyvercsrgs kzepette rsgvltsra indul csapat vonul vgig az utcn. Egy orvos siets lptekkel a krhz fel tart. Emitt egy katona bjik el fedezkbl, jghideg vzzel megmossa napbarntott arct, majd a prban g keleti lthatr fel fordulva szaporn keresztet vet s imdkozik. Amott pedig egy tevefogat, magas, otromba madzsara50 dcg nyikorogva a temet fel, szinte roskadsig megrakva az elfldelsre vr vres holttestekkel... Kzelednk a kikthely fel: kszn, trgya, marhahs s nyirkos leveg sajtos szaga ti meg orrunkat. Ezer meg ezer klnfle rakomny - tzifa, hs, snckasok, vas, liszt stb. - hever egyms hegyn-htn a kikthely krl. Klnbz ezredekhez tartoz katonk nyzsgnek a rakparton, ki htizskkal s puskval, ki meg anlkl; pfkelnek, kromkodnak s rakomnyokat cipelnek fel a gzsre, amely fstlgve ll a kikthd mellett. Ktevezs, knny magncsnakok futnak be a kiktbe vagy hagyjk el a partot, a csnakokban mindenfle rend s rang emberek lnek, katonk, tengerszek, kereskedk, asszonyok. - A Grafszkajba, nagysgos uram? Tessk parancsolni - ajnlkozik mindjrt kt-hrom kiszolglt tengersz, s felllnak csnakjukban. Kivlasztjuk a legkzelebb llt, tlpnk egy pejl rothadsnak indult tetemn, amely ott fekszik a srban a csnak mellett, s odalnk a kormnylapthoz. Eltvolodunk a parttl. Krlttnk a reggeli napfnyben szikrz tenger, elttnk egy teveszrkabtos reg tengersz, meg egy szke fi, akik sernyen s sztlanul forgatjk az evezket. Nzzk az blben kzel s tvol szerteszrt cskos hajrisokat, s a tenger azrkk tkrn tovasikl brkk parnyi, fekete pontjait, a tls oldalon fehrl pomps vrosi pleteket, amelyeket rzss fnnyel vonnak be a reggeli nap sugarai s a kiktzr, meg az rbocuk cscsval itt-ott szomoran gnek meredez elsllyesztett hajk fehrtajtkos vonalt, a tenger kristlyos horizontjn vesztegl ellensges hajhad tvoli, bizonytalan krvonalait s a habz fodrokat, amelyekbl tncol, ss buborkok szkkennek fel az evezcsapsok nyomn. Hallgatjuk az evezk egyenletes csobbanst, a vz hullmain felnk szll hangfoszlnyokat s az gyk fensges drgst, amely mintha most ersdnk Szevasztopolban. Teht mi is Szevasztopolban vagyunk... Nincs olyan ember, akinek lelkt ne tlten el erre a gondolatra valami frfias bszkesg: a vr is gyorsabban kering ereinkben... - Nagysgos r, egyenesen a Kisztyentyin51 fel tart! - mondja az reg tengersz, s htrafordul, hogy meggyzdjk rla, merre irnytjuk a csnakot. - Kormnyt jobbra! - Mg megvan minden gyja - jegyzi meg a szke legny, alaposan szemgyre vve a hajt, ahogy elhaladunk mellette.
50 51

Nagy parasztszekr. A Konsztantyin csatahaj. 60

- Mr hogyne volna meg! Hiszen j haj, Kornyilov52 is ezen lakott - feleli az reg, s tekintett is a csatahajra szegezi. - Nicsak, hol robbant! - szl megint a fi hosszas hallgats utn, s egy szertefoszl, fehr fstfelhcskre bmul, amely magasan a Dli bl felett bukkant fel hirtelen, egy felrobban bomba hangos csattansa ksretben. - Ma megint j tegbl tzelnek azok odat - veti oda az reg, s egykedven a markba kp. - No rajta, Miska, rjk utol azt a dereglyt. - Csnakunk most gyorsabb iramban szeli az bl szles hullmait, el is hagyja a zskokkal megrakott lomha dereglyt, amelyen egyenetlenl evez nhny gyetlen katona, s csakhamar befut a Grafszkaja-kiktbe, ahol mr szmtalan klnfle csnak vesztegel. A kiktparton szrke kpenyes katonk, fekete kabtos tengerszek s tarka sznekbe ltztt nk zajos nyzsgse fogad. Emitt parasztasszonyok zsemlyt rulnak, amott meg szamovrjaik eltt lldogl orosz muzsikok knljk hangosan kiltozva a forr szbityenyt;53 kzvetlenl mellettk a rakpart legfels lpcsfokain gygolyk, bombk, kartcsok s klnbz kaliber ntttvas gyk rozsdsodnak. Valamivel odbb, egy nagy tren, risi gerendk s gytalpak kztt, alv katonk hevernek; krlttk lovak, jrmvek, zldre festett gyk meg lszeres ldk s glba rakott gyalogsgi fegyverek; katonk, tengerszek, tisztek, asszonyok, gyermekek, rusok jnnek-mennek, sznval, zskokkal s hordkkal megrakott szekerek dcgnek keresztl a tren; itt egy tiszt nyargal lhton egy kozk ksretben, ott egy tbornok hajt el knny bricskjn. Jobb fell torlasz zrja el az utct; a torlasz lrsei mgtt kis gyk llnak, mellettk egy tengersz l s pipzik. Bal fell szp hz emelkedik, homlokzatn rmai szmokkal; a hz eltt katonk llnak vres hordgyak mellett - mindentt a katonai tbor kellemetlen nyomaival tallkozunk. Els benyomsunk mindenkppen a lehet legkellemetlenebb: a tbori s a vrosi letnek, a gynyr vrosnak s a piszkos stortbornak ez a klns keverke cseppet sem vonz, st egyenesen ellenszenves a maga koszval; taln mg az az rzsnk is tmad, hogy mindenki riadtan kapkod, senki sem tudja, mitv legyen. m ha kzelebbrl megfigyeljk a krlttnk nyzsg emberek arct, homlokegyenest ellenkez meggyzdsre jutunk. Vessnk egy pillantst pldul erre a szekerszre, aki itatni viszi hrom pejlovt, s kzben oly nyugodtan ddolgat magban, hogy mindjrt ltjuk rajta: ez az ember sohasem fog eltvedni ebben a tarka tmegben, amely nem is ltezik az szmra. Bizonyosak lehetnk benne, hogy brmilyen feladatot bzzanak is r - akr lovakat kell itatnia, akr gyt vontatnia -, ugyanolyan nyugodt biztonsggal s egykedven fogja vgezni dolgt, mintha mindez valahol Tulban vagy Szaranszkban trtnne. Ugyanezt olvashatjuk le ennek a tisztnek az arcrl is, aki kifogstalan, fehr kesztyben halad el mellettnk, a matrz arcrl, aki pipzva l a torlaszon, a segdszolglatosok arcrl, akik hordgyakkal vrakoznak az egykori Nemesi Kaszin bejrata eltt, s ennek a fiatal lnynak az arcrl is, aki kkockrl kkockra szkdelve siet t az utcn, nehogy besrozza rzsaszn ruhjt. Nos igen, ktsgtelenl csalds vr arra, aki most jtt ide elszr az ostromlott Szevasztopolba. Hiba keresn akr egyetlen arcon is az idegessg vagy a pni flelem nyomait - de lelkeseds, hallmegvet btorsg vagy elszntsg sem tkrzdik az arcokon. Nem, minderrl sz sincs: csak htkznapi embereket ltunk, akik nyugodtan vgzik mindennapos teendiket. S ez oly feltn, hogy taln szemrehnyst is tesznk magunknak, amirt tlzott
52 53

Vlagyimir Alekszejevics Kornyilov: neves orosz tengernagy (1806-1854). Mzbl ksztett fszeres ital. 61

rajongssal eltelve jttnk ide, st mr-mr ktsgek fognak el, vajon helyes volt-e a kp, amely az elbeszlsek s lersok alapjn alakult ki bennnk Szevasztopol vdinek hsiessgrl, s nem tvesztett-e meg bennnket az, amit az szaki oldalrl lttunk s hallottunk. De mieltt ktelkednnk, menjnk fel a bstykra, s nzzk meg Szevasztopol vdit a harc sznhelyn - vagy mg jobb lesz, ha bemegynk a szemkzti hzba, a szevasztopoli Nemesi Kaszin egykori pletbe, amelynek bejrata eltt a hordgyakkal vrakoz katonk llnak. Itt meglthatjuk Szevasztopol vdit, s olyan ltvnyban lesz rsznk, amely hol borzalmas s szomor, hol fensges vagy ders, de mindenkppen lenygz s llekemel. Belpnk a kaszin nagy termbe. Amint kinyitjuk az ajtt, megdbbent kp trul elnk, s melyt bz ti meg az orrunkat: a teremben negyven-tven amputlt s slyosan sebeslt beteg fekszik, egyesek priccseken, legtbbjk azonban a padln. Ne engedjnk annak az rzsnek, amely a terem kszbn visszatart bennnket - nemtelen rzs ez. Menjnk csak elre, ne feszlyezzen az a gondolat, hogy ltogatsunk azt a ltszatot kelti, mintha azrt jttnk volna, hogy nzzk a szenvedket. Ne restelljnk kzelebb lpni hozzjuk s beszlgetni velk: jlesik ezeknek a szerencstleneknek, ha rszvev emberi arcot lthatnak, ha beszlhetnek szenvedseikrl, s egyttrz, szeretetteljes szavakat hallhatnak. Elhaladunk a fekhelyek kztt, s kikeresnk egy olyan sebesltet, akinek arca nem oly komor s nem rul el annyi szenvedst, hogy ne merjnk odalpni s beszlgetsbe elegyedni vele. - Hol sebesltl meg? - krdezzk habozva s flnken egy reg, lesovnyodott katontl, aki a priccsen lve jindulat pillantsokat vet felnk, s mintha btortana, hogy lpjnk kzelebb. Flnken krdezzk - gy mondottam, mert msok szenvedsei nemcsak szvbl jv rszvtet keltenek bennnk, hanem ms rzelmeket is: valahogyan flnk attl, hogy meg talljuk bntani a szenvedt, s ugyanakkor mlysges tisztelet is bred bennnk az irnt, akinek ezeket a szenvedseket el kell viselnie. - A lbamon - feleli a katona, de ugyanakkor mr magunk is szrevesszk a takar redin, hogy fl lba trden alul hinyzik. - No de hla istennek, most mr tl vagyok rajta - teszi hozz. - Ki is rattam magam a krhzbl. - Rgen sebesltl meg? - Idestova hat hete lesz, nagysgos r. - No s fj mg? - Nem, mr egy cseppet se fj. Csak nha, amikor rossz id van, mintha belenyilallna a lbikrmba, de msklnben megvolnk. - Hogy sebesltl meg? - Az ts bstyn trtnt, nagysgos uram, amikor az els bombzs volt: beirnyoztam az gyt, s mint ki dolgt jl vgezte, elindultam a msik lrs fel, amikor azok odat beletalltak egyenest a lbamba. Mintha valami gdrbe estem volna. Egyszer csak azon veszem szre magam, hogy oda a lbam: volt - nincs. - Nem is fjt az els pillanatban? - Nem ht! Csak mintha valami forr vassal nekimentek volna a lbamnak. - No s azutn? - Azutn se fjt; csak amikor a brt kezdtk huziglni, reztem valami viszketsflt. Csak az a fontos, nagysgos r, hogy ne sokat gondolkozzon az ember; ha nem gondolkozunk, nincs semmi baj. Legtbbszr abbl lesz a baj, hogy gondolkozni kezdnk.
62

Ekkor odalp hozznk egy asszony; szrke, cskos ruha van rajta, fejn fekete kend. Beleelegyedik a beszlgetsnkbe, s is elmond egyet-mst errl a tengerszrl: elbeszli, mennyit szenvedett, milyen remnytelen llapotban volt ngy htig, s hogy amikor sebeslten vittk, tkzben megllttatta a hordgyat, hogy lthassa a mi tegnk sortzt. Azt is megtudjuk tle, hogy fensge, a nagyherceg is szba ereszkedett a mi sebeslt tengersznkkel, s huszont rubelt ajndkozott neki, pedig azt mondta a nagyhercegnek, hogy vissza akar menni a bstyra, mert ha mr maga nem is tud szolglni, legalbb a fiatalokat szeretn oktatni. Mindezt egy szuszra mondja el az asszony, s kzben hol rnk pillant, hol meg a tengerszre, aki elfordul, s mintha nem is figyelne r, tpst csinl magnak a prnbl. Pedig az asszony szeme csak gy csillog a lelkesedstl. - Ez a felesgem, nagysgos r - jegyzi meg a tengersz olyan arckifejezssel, mintha mentegetzne, mintha csak azt akarn mondani: Ne tessk mr r haragudni. Hiszen tudjuk, milyenek az asszonyok - hetet-havat sszehordanak. Kezd mr kibontakozni elttnk Szevasztopol vdinek alakja. Valami szgyenkezsfle fog el, amikor itt llunk szemtl szemben ezzel az emberrel. Annyi mindent szeretnnk mondani neki, hogy kifejezzk egyttrzsnket s bmulatunkat; de nem tallunk szavakat, s ami mgis esznkbe jut, sehogy sem elgt ki bennnket. S gy sztlanul meghajlunk e nma, ntudatlan nagysg s lelkier eltt, amely oly szemrmesen rejtegeti sajt rtkeit. - No, isten ldjon meg, mielbbi gygyulst! - bcszunk el a tengersztl, s megllunk egy msik beteg eltt, aki a padln fekszik, s amint ltszik, elviselhetetlen szenvedsek kztt halltusjt vvja. Nzzk ezt a puffadt arc, spadt, szke katont. Hanyatt fekszik, bal kezt htravetve, s mr testtartsa is lerhatatlan szenvedsrl tanskodik. Nyitott, kiszradt szjn keresztl erlkdve, hrgve llegzik; veges, kk szeme kifordulva mered felfel, s flig lecsszott takarja all kiltszik jobb keznek beplylt csonkja. Itt ersebben rezhet az melyt bz, amely az elhalt testekbl rad, s mintha bennnket is perzselne az emszt lz, amely a szenved minden tagjt tjrja. - Eszmletlen? - krdezzk az asszonytl, aki ksrnkl szegdik, s oly szeretettel nz rnk, mintha kzeli hozztartozi volnnk. - Nem, mg tud magrl, de mr a vgt jrja - suttogja az asszony. - Az imnt adtam neki tet... mert ha idegen is, mgiscsak sajnlja az ember... De alig ivott egy kortyot. - Hogy rzed magad? - krdezzk a sebeslttl. E hangra a sebeslt felnk forgatja szemgolyit, de nem lt s nem rt meg minket. - gy -hg a szvem. Valamivel odbb egy reg katont ltunk, aki ppen fehrnemt vlt. Arca s egsz teste fahjszn s sovny, mint valami csontvz. Fl karja teljesen hinyzik: tbl lemetszettk. Hetykn l a helyn, mr felgygyult; de lettelen, tompa fny tekintete, ijeszt sovnysga s arcnak barzdi elruljk, hogy mr ez az ember is tszenvedte lete javarszt. A msik oldalon, az egyik priccsen, szenved, hallspadt, finom ni arcot pillantunk meg, amelyen a lz prja g. - Ez az egyik tengersz felesge - mondja az asszony, aki kalauzol minket. - tdikn bombatallat rte a lbt: ppen ebdet vitt frjnek a bstyra. - Csak nem kellett amputlni a lbt?
63

- De igen, trden fell levgtk. Most pedig, ha elg ersek az idegeink, lpjk t a baloldali ajt kszbt: itt van a ktzhelyisg s a mt. A teremben orvosokat ltunk, amint knykkig vres kzzel, spadt, komor arccal foglalatoskodnak egy priccs krl, amelyen nyitott szemmel fekszik egy sebeslt, s a kloroformtl elkbulva sszefggstelen, olykor egyszersgkben is meghat szavakat mormol, mintha lzlomban beszlne. Az orvosok az amputls undort, de dvs mvelett vgzik. Ltjuk, mint hatol be az les, grbe ks a fehr, egszsges testbe, ltjuk, mint ocsdik fel a sebeslt eszmletlensgbl veltrz, szvettp kiltssal, vadul tkozdva; ltjuk, mint hajtja a felcser a sarokba a levgott kart; ltjuk azt a msik sebesltet is, aki ugyanebben a szobban fekszik egy hordgyon, vgignzi bajtrsa mttjt, s kzben fel-felnyg s teste grcssen megvonaglik, nem annyira a fizikai fjdalomtl, mint inkbb a vrakozs lelki gytrelmeitl. Igen, iszonyatos, megrendt ltvnyban van itt rsznk: a hbort lthatjuk itt, de nem a szp, szablyos rendben felsorakoztatott csillog hadoszlopokat, amint zeneszval s dobpergssel, leng zszlkkal s ficnkol paripjukon lptet tbornokaikkal a csatamezre vonulnak, hanem a hbort a maga meztelen valsgban - azt a hbort, amely vrt, szenvedst s hallt jelent... Amikor kilpnk a szenvedsek hzbl, tagadhatatlanul megknnyebblnk: valami jles rzs fog el bennnket, teli tdvel szvjuk be a friss levegt, s elgttellel tlt el sajt egszsgnk tudata. Ugyanakkor azonban nnn semmisgnk tudatt is felbreszti bennnk az a sok szenveds, amit lttunk, s nyugodtan, ttovzs nlkl indulunk el a bstyk fel... Ugyan mit is szmt ennyi hall s szenveds mellett annak a hitvny kis fregnek a halla s szenvedse, aki n vagyok? De megpillantjuk a tiszta gboltot, a ragyog napot, a szp vrost, a templomot, amelynek trva-nyitva ll a kapuja s a fel-al tolong katonkat - s egyszeribe visszazkkennk szokott lelkillapotunkba: ismt knnyedn fogjuk fel az letet, ismt a kicsinyes gondok rabjai lettnk, s ismt csak a mnak lnk. Taln egy temetsi menettel is tallkozunk, amely most indult el a templombl: valami tisztet temetnek, s zeneszval s leng zszlkkal ksrik rzsaszn koporsjt; az is meglehet, hogy a bstykon eldrdl gyk hangja is eljut a flnkig. m sem az egyik, sem a msik nem trt vissza elbbi gondolatainkhoz. A temetsi menet inkbb gy hat rnk, mint valami nagyon szp katonai pard, az gyk hangja a vrpezsdt csatazajt idzi fel bennnk, de sem a katonai pard, sem a csatazaj nem ksztet arra, hogy - mint ott a ktzhelyen - vilgosan, nmagunkra vonatkoztatva tgondoljuk: mi is ht a szenveds s a hall? Elhaladunk a templom s a torlasz mellett, s most abba a vrosnegyedbe jutunk, ahol a legelevenebben pezseg az let. Az t mindkt oldaln boltok s vendglk cgtbli; kereskedk, kalapos s fejkends asszonyok, nyalka tisztek jnnek-mennek az utcn. Amerre csak nznk, mindentt a lakossg btorsgnak, nbizalmnak s biztonsgrzetnek jeleivel tallkozunk. Ha kedvnk van meghallgatni a tengerszek s tisztek tereferjt, trjnk be ebbe a vendglbe, itt az t jobb oldaln: bizonyra hallunk egyet-mst az elmlt jszakrl, Fenykrl, a huszonnegyedik tkzetrl, arrl, hogy milyen drga s rossz errefel a kotlett, meg arrl is, hogyan esett el ez meg ez a bajtrs. - Az rdg vigye, szrny, mi van ma minlunk! - mondja bls hangon egy hirtelenszke, tejflsszj tengersztisztecske, aki zld kttt slt visel a nyakn. - Hol van az a minlunk? - krdezi egy msik tiszt.

64

- A negyedik bstyn - feleli a fiatal tiszt, s mi akaratlanul is nagyobb figyelemmel, st nmi tisztelettel tekintnk a hirtelenszke tisztre, amikor ezeket a szavakat halljuk: a negyedik bstyn. Most mr tlzott fesztelensgt, hadonszst, harsny hahotzst s hangoskodst is mskpp tljk meg, mint eleinte: nem modortalansgot ltunk benne, hanem inkbb annak a sajtos, kteked hangulatnak a megnyilvnulst, amelyet nem egyszer tapasztalhatunk az ilyen fiatal embereknl, ha tljutottak valamilyen veszlyen. Mindazonltal azt vrjuk, hogy a fiatal tiszt most majd arrl kezd beszlni, milyen szrny a helyzet a negyedik bstyn a bomba- s golyzpor miatt. De sz sincs rla: az a szrny ott, hogy nagy a sr! Nem lehet elvergdni az tegig! - mondja, s bokig sros csizmjra mutat. Nekem pedig elesett ma a legjobb tzmesterem, egyenesen a homlokba frdott a goly - szl egy msik tiszt. Ki volt az? Mityuhin? - Nem... No, mi lesz mr azzal a borjslttel? Micsoda csirkefogk! frmed r a pincrre. - Nem Mityuhin, hanem Abroszimov. Derk fick volt, hat kitrsben vett rszt. Az asztal msik vgn, borsval krtett kotlett s egy veg bordinak nevezett savany krmi bor mellett kt gyalogsgi tiszt l. Egyikk - piros gallros, fiatal tiszt, kpenyn kt csillaggal - az Alma menti tkzetrl beszl idsebb trsnak, aki fekete gallrt visel, s kpenyn nincs csillag. A fiatal tiszt mr kiss felnttt a garatra, s szemltomst ersen eltr a szigor trtneti igazsgtl: elbeszls kzben gyakran el-elakad s sznetet tart, ttova tekintete elrulja, hogy maga is ktelkedik benne, vajon elhiszik-e, amit mond - s ami a leggyansabb, tlsgosan nagy szerep jut neki ebben az egsz histriban, nem is szlva arrl, hogy mindaz, amit elbeszl, tlsgosan borzalmas. De minket nem is rdekelnek klnsebben ezek a trtnetek, amelyeket amgy is bven lesz mg alkalmunk hallani Oroszorszg minden zugban: szeretnnk mihamarabb kijutni a bstykra, mgpedig ppen a negyedik bstyra, amelyrl annyi mindent beszltek mr neknk. Ha valaki azt mondja, hogy a negyedik bstyn volt, hangjbl klns elgttel s bszkesg csendl ki. Ha azt mondja valaki: Megyek a negyedik bstyra - bizonyos, hogy nmi izgalmat vagy tlzott kznyt figyelhetnk meg rajta. Ha csipkeldni akarnak valakivel, azt mondjk: Hogy az ilyen embert mirt nem kldik a negyedik bstyra! Ha sebesltszllt katonk jnnek velnk szembe hordggyal, s megkrdezzk tlk: Honnan? - tbbnyire azt a vlaszt kapjuk: A negyedik bstyrl. ltalban kt, egymssal homlokegyenest ellenttes vlemnyt hallhatunk errl a flelmetes bstyrl. Az egyiket azoknak a szjbl, akik mg sohasem jrtak ott, s akiknek szent meggyzdsk, hogy a negyedik bstya biztos srverme mindazoknak, akik egyszer odakerlnek, a msikat pedig azokbl, akik - mint a hirtelenszke tengerszzszls - llandan ott tartzkodnak; ezek, ha a negyedik bstyrl esik sz, csak annyit mondanak, hogy szraz-e ott a talaj vagy sros, meleg van-e a fldfedezkben vagy hideg, s ms efflket. Csupn fl rt tltttnk a vendglben, de kzben mris megvltozott az id: a kd, amely az imnt mg egyenletesen terlt szt a tenger szne felett, most szrke, komor, nyirkos felhkk csomsodott, s eltakarta a napot. Szemerkl es szitl az gbl, nedvesek a hztetk s jrdk, znak a katonakpenyek... thaladunk mg egy torlaszon, jobbra tartva kilpnk az tjrn, s megindulunk felfel a futcn. E torlaszon tl az utca mindkt oldaln lakatlanok a hzak, cgtblkat sem ltunk, a kapuk bedeszkzva, az ablakok beverve, s hol egy hz sarkt szaktotta le a bomba, hol meg a tett ttte t. Mint vn, viharedzett veternok, gy llnak itt ezek az pletek, s mintha bszkn s kiss megveten tekintennek rnk. tkzben minduntalan belebotlunk a szanaszt hever gygolykba, meg a vzzel telt gdrkbe, amelyeket a bombk szaktottak a kves talajon. Egy-egy csapat katont, kozk gyalogosokat s tiszteket ltunk szembejnni vagy rnk utol; nagy ritkn egy-egy asszonnyal vagy gyermekkel is tallkozunk, de ezek az asszonyok mr nem kalapos dmk, hanem tengerszek felesgei, akik cska, rvid bundt s
65

katonacsizmt viselnek. Tovbb rjuk az utct, s leereszkednk egy lanks domb lejtjn; itt mr krs-krl egyetlen hzat sem ltunk, csak furcsa romhalmazokat: egymson tornyosul kveket, deszkkat, gerendkat, agyagot. Elttnk, egy meredek hegyen, valami sros trsg feketllik, amelyet rkok barzdlnak: ez a feketll trsg a negyedik bstya... Errefel mr kevesebb ember jr, nket egyltalban nem ltni, a katonk gyors lptekkel mennek, az ton vrnyomokat fedeznk fel, s elbb vagy utbb bizonyosan tallkozunk ngy katonval, akik hordgyat visznek, a hordgyon pedig viaszsrga arcot s egy vres kpenyt pillantunk meg. Ha megkrdezzk a katonktl: Hol sebeslt meg?, azok felnk sem fordulva, mogorvn odavetik: a kezn, vagy: a lbn - de ezt is csak akkor, ha knny a sebesls. Ha azonban a hordgyon nem lthat annak a feje, akit visznek, mert mr halott vagy slyos sebeslt, a katonk komoran hallgatnak. Alighogy megindulunk felfel a hegyen, kellemetlen meglepets r: egy gygoly vagy bomba svlt el a kzelnkben. Most egyszerre reszmlnk, mit is jelent az az gydrej, amelyet a vrosban hallottunk - s egszen mskpp fogjuk fel ezeknek a hangoknak jelentsgt, mint akkor. Valami titkos, vigasztal emlk villan fel hirtelen kpzeletnkben. Sajt szemlynk jobban kezd foglalkoztatni, mint megfigyelseink; mintha kevsb ktne le az, amit magunk krl ltunk, s egyszerre valami knyelmetlen rzs fog el: a hatrozatlansg rzse. Mi azonban - klnsen attl a pillanattl fogva, hogy meglttuk azt a katont, aki karjval kalimplva, s meg-megcsszva a cuppog srban, lefel rohan a hegyrl, s nevetve elszguld mellettnk - gyet sem vetnk arra a szgyenletes hangra, amely a veszly lttra megszlal bennnk. Elhallgattatjuk ezt a hangot, akaratlanul is kidllesztjk a mellnket, s emelt fvel kapaszkodunk fel a skos, agyagos hegyoldalon. Alighogy kiss feljebb vergdtnk, jobbra-balra ftylni kezdenek a karablygolyk, s mi taln mr azt latolgatjuk, nem volna-e jobb az ttal prhuzamosan kanyarg futrokban haladni. Csakhogy a futrok tele van latyakos, srga, bzl, trdig r srral, s gy nem ktsges, hogy vgl mgiscsak a hegyen vezet utat vlasztjuk - annl is inkbb, mivel ltjuk, hogy mindenki ezen az ton megy. Miutn megtettnk vagy ktszz lpst, rkokkal barzdlt, sros trre rnk, amelyet minden oldalrl snckasok, fldhnysok, vermek, fldfedezkek s lvegpadok vesznek krl, ezeken meg hatalmas ntttvas gyk llnak, s szablyos glkba felrakott gygolyk tornyosulnak. De mintha mindaz, amit itt ltunk, valami alaktalan halmaz volna, amelyben nincs semmi rendszer, semmi sszefggs, semmi clszersg. Amott, az egyik teg mellett, kis csoportba verdtt tengerszek lnek, emitt, a lvegpad kzepn, flig a srba sppedve, sztltt gy hever; egy gyalogos, puskval a vlln, keresztlmegy az teg gyi kztt, s alig brja kirngatni lbt a tapads srbl. S mindentt, amerre csak nznk, repeszdarabokat, fel nem robbant bombkat s gygolykat pillantunk meg, mindentt a tbori let nyomaival tallkozunk, s mindez belespped a ragads srba. gy rmlik, mintha nem messze tlnk egy grnt csapott volna le, s mindenfell puskagolyk hangja ti meg a flnket: van, amelyik zmmg, mint a mh, van, amelyik villmgyorsan elftyl mellettnk, s van amelyik bg, mint valami hr. Most egyszerre eldrdl egy gy - valamennyien sszerzkdunk az iszonyatos drejtl, amely valahogyan ijesztbben s borzalmasabban hat, mint az ember elkpzeln. Teht itt vagyunk a negyedik bstyn, ezen a valban szrny s flelmetes helyen! gondoljuk magunkban nmi bszkesggel, amely azonban csaknem eltrpl az elfojtott flelem rzse mellett. De csaldtunk: ez mg nem a negyedik bstya. Ez mg csak a Jazonoverd, amely viszonylag elgg veszlytelen, s korntsem oly flelmetes hely. Ha el akarunk jutni a negyedik bstyra, jobbra kell tartanunk, s ezen a keskeny futrkon kell vgigmennnk, ahol egy baka bandukol meggrnyedve. A futrokban taln megint tallkozunk hordgyakon vitt sebesltekkel, tengerszekkel s laptos katonkkal; aknafolyoskat is
66

ltunk, meg srba vesz fldfedezkeket, amelyekben legfeljebb kt ember fr el, s azok is csak meggrnyedve, s fekete-tengeri kozk gyalogosok mellett haladunk el, akik itt vltanak lbbelit, itt esznek, itt pipznak, itt laknak. S amerre csak nznk, itt is mindentt ugyanaz a bzl srtenger, itt is mindentt a tbori let flreismerhetetlen nyomaira bukkanunk, s tontflen vashulladkot ltunk, minden elkpzelhet alakban. Ha megtesznk mg mintegy hromszz lpst, ismt egy teghez rnk - egy kis trre, amelyet rkok barzdlnak, s fldhnysok, snckasok, lvegpadokon ll gyk s fldsncok vesznek krl. Itt taln ngy-t tengerszt is megpillantunk, akik krtyznak a mellvd alatt, meg egy tengersztisztet, aki mindjrt szreveszi, hogy j jvevnnyel van dolga, s rmmel elgti ki kvncsisgunkat: bszkn mutatja meg neknk a maga kis birodalmt s mindent, ami rdekelhet bennnket. Ez a tiszt oly nyugodtan l az gyn, mikzben cigarettt sodor valami srga papirosbl, oly nyugodtan stlgat egyik lrstl a msikig, oly nyugodtan s termszetesen beszlget velnk, hogy mi is visszanyerjk nyugalmunkat - pedig a golyk most mg srbben ftylnek el fejnk felett, mint az imnt -, s nagy figyelemmel hallgatjuk, amit a tiszt rdekldsnkre elmond. rdekes rszleteket beszl el a tiszt - de csak ha krdezzk - az tdiki bombzsrl; elmondja, hogy tegbl mr csak egyetlen gy mkdtt, s az egsz kezel legnysgbl mindssze nyolcan maradtak meg, de msnap, hatodikn reggel, mgis valamennyi gyjbl tzelt; megtudjuk tle, hogy tdikn bombatallat rte a tengerszek fldfedezkt, s tizenegy ember meghalt; megmutatja a lrsen keresztl az ellensges tegeket s futrkokat, amelyeket itt legfeljebb harminc-negyven l vlaszt el a mi llsainktl. Persze fl, hogy a golyk ftylse tlsgosan elfogdott tesz bennnket, s gy hiba dugjuk ki a fejnket a lrsen, hogy szemgyre vegyk az ellensget, semmit sem ltunk. Ha azonban mgis ltunk valamit, nagyon csodlkozunk: lehetsges-e, hogy ez a fehr kraks, amely oly kzel van hozznk, s amelyrl fehr fstfelhcskk csapnak fel, maga az ellensg? Ez a fehr kraks volna az, amirl a katonk s tengerszek gy beszlnek: Azok odat? Mg az is megtrtnhetik, hogy a tengersztiszt hisgbl vagy pusztn kedvtelsbl megszlaltatja az egyik gyt a mi jelenltnkben. Tzmester s kezellegnysg: az gyhoz! adja ki a parancsot, s frgn s vidman felkerekedik tizenngy tengersz; az egyik zsebre dugja pipjt, a msik a kezben lev ktszersltet rgcslja el, mikzben vasalt csizmjuk vgigkopog a lvegpadon. Odalpnek az gyhoz s megtltik. Nzzk meg jl ezeknek az embereknek az arct, testtartst, mozdulatait. E napbarntott, csontos arcok minden egyes rncban, e szles vllak s risi csizmkba bjtatott vastag lbak minden egyes izmban, s ezekben a nyugodt, hatrozott, megfontolt mozdulatokban knnyen felismerhetk azok a legjellegzetesebb tulajdonsgok, amelyek az orosz np erejt alkotjk: az egyszersg s a makacs kitarts. De mintha az itt ltott arcokon nem csupn ezek a jellegzetes tulajdonsgok tkrzdnnek, hanem az tlt veszlyek, a dh s a hbors szenvedsek nyomn kialakult nrzet, fennklt gondolkods s mly rzelemvilg vonsai is kirajzoldnnak. A kvetkez pillanatban oly irtzatos drej remegteti meg dobhrtynkat, st egsz lnynket is, hogy testnk grcssen sszerndul. Utna egy tvolod grnt svtst halljuk s sr lporfst takar el minket, a lvegpadot s a rajta srgld tengerszek fekete sziluettjeit. Hallgatjuk, mint trgyaljk meg a tengerszek ezt az gylvsnket, nzzk ezeket a felhevlt embereket s olyan rzelem megnyilvnulsnak vagyunk tani, amilyenre taln nem is szmtottunk: az ellensggel szemben tpllt dh s bosszrzet megnyilvnulsnak, amely ott rejtzik valamennyik lelkben. Egyenest a lrsbe tallt; kett alighanem elpatkolt... ahun viszik ket! - halljuk az rvendez kiltozst. No, most aztn megmrgesedik: mindjrt idesz egyet - mondja valaki, s valban, alighogy elhangzottak ezek a szavak, villanst s felcsap fstt ltunk odat, a mellvden ll rszem pedig elkiltja magt: -gy! Majd
67

egy grnt zg el mellettnk, belecsap a fldbe, s a grnttlcsrbl sr freccsen szerteszt, s kvek rpkdnek mindenfel. Az tegparancsnok megharagszik ezrt a lvsrt, parancsot ad, hogy sssk el a msodik s harmadik gyt is, az ellensg sem akar ads maradni a vlasszal, s furcsa rzseket figyelhetnk meg magunkban, s rdekes dolgoknak lehetnk szem- s fltani. Az rszem megint elkiltja magt: gy! - s ismt halljuk az elbbi hangot, megint lecsap a grnt, s megint szertefrccsen a sr. Vagy azt kiltja: Mozsr! - s flnket most egy bomba egyenletes, szinte kellemes ftylse ti meg, amely tvolrl sem kelti bennnk valami flelmetesnek a kpzett; halljuk, amint ez a ftyl hang egyre gyorsabban kzeledik felnk, majd egy fekete gmbt pillantunk meg, amely lecsap a fldre, s felhangzik a felrobban bomba flreismerhetetlen csattansa. Nyomban ftylve s sziszegve rppennek szerteszt a szilnkok, kvek zrrennek meg a levegben, s sr frccsen rnk. Valami klns, kjes rzs vegyl a flelembe, amely e hangok hallatra elfog minket. Abban a pillanatban ugyanis, amikor a lvedk felnk repl, termszetesen tvillan rajtunk, hogy most vgnk van; de ert mertnk hisgunkbl, s senki sem veszi szre, hogy szven szrt a flelem. Amikor azonban a lvedk tovareplt, anlkl, hogy krt tett volna bennnk, egyszerre fellnklnk, s kimondhatatlanul kellemes, boldogt rzs tlt el, de csak egy pillanatra. Ezrt aztn valami klns gynyrsget lelnk a veszlyben, ebben az letre-hallra men jtkban; szeretnnk, ha jra meg jra lecsapna egy gygoly vagy bomba, s lehetleg minl kzelebb hozznk. m egyszerre csak megint felharsan az rszem mlyzengs, hangos kiltsa: Mozsr! - majd jra halljuk a ftyl hangot s a lecsap bomba robbanst. Ezttal azonban egy ember fjdalmas nygse is belevegyl ebbe a hangba. A hordggyal odasiet katonkkal egytt rnk a sebeslthz, aki vrben s srban fetreng, s alig emlkeztet emberi alakra. A bomba kitpett a szerencstlen tengersz mellbl egy darabot. Az els pillanatokban csak rmletet ltni srral telefrcsklt arcn, s valami elre megjtszott, mg nem is valsgos szenvedst, mint ahogyan ezt gyakran megfigyelhetjk hasonl helyzetben lev embereken. Amikor azonban odahozzk a hordgyat, s a sebeslt sajt erejbl rfekszik, pen maradt oldalra fordulva, szrevesszk, hogy ezt az arckifejezst klns tszellemltsg vltja fel, s mintha valami fennklt, ki nem mondott gondolat tkrzdne az arcn. Szeme g, fogait sszeszortja, fejt nagy erfesztssel felszegi; s amikor felemelik, meglltja a sebesltszllt katonkat, s erlkdve, reszket hangon gy szl bajtrsaihoz: Isten veletek, testvrek! Mg valamit akar mondani, igen, ltszik rajta, hogy valami meghatt akar mondani, de megint csak ezt ismtli: Isten veletek, testvrek! Ekkor odalp hozz egyik tengersz-bajtrsa, s mikzben a sebeslt odatartja fejt, feladja r a kerek tengersz-sapkt, majd nyugodtan, egykedven, kezt lblva visszatr gyjhoz. gy megy ez mindennap egyszer ht ember, egyszer nyolc - mondja a tengersztiszt, mintegy arra az iszonyatra vlaszolva, amelyet arcunk elrul, majd stozva cigarettt sodor a srga papirosbl... ................................................................................................................................................ Lttuk teht Szevasztopol vdit a harc sznhelyn, s megindulunk visszafel. Most mr valahogyan gyet sem vetnk az gy- s puskagolykra, amelyek svtve ksrnek az egsz ton, a romokban hever sznhzig: nyugodtan, emelkedett llekkel megynk tovbb. Egy fontos s igen rvendetes tanulsggal trtnk vissza: meggyzdtnk rla, hogy Szevasztopolt nem lehet elfoglalni, s nemcsak hogy Szevasztopolt nem lehet elfoglalni, hanem sehol, de sehol nem lehet megingatni az orosz np erejt. S ezt a meggyzdsnket nem a mellvdek, a harntgtak, a fortlyosan megtervezett futrkok, a srn elhelyezett aknk s gyk tmntelen sokasga sugallta, hiszen mindebbl semmit sem rtettnk - hanem az emberek tekintetbl, szavaibl, viselkedsbl mertettk, abbl, amit gy neveznek: Szevasztopol vdinek szelleme. Akiket ott lttunk, oly egyszeren, oly knnyedn, s annyira minden megerltets nlkl teszik, amit tesznek, hogy gykeret ver bennnk a meggyzds: szzszor
68

ennyire is kpesek lennnek... mindenre kpesek lennnek. Vilgosan ltjuk, hogy nem valamilyen kicsinyes rzs, nem a hisg s nem a feleds vgya serkenti ket tettre, mint bennnket oly sokszor, hanem egy msik, hatalmasabb rzs; ez formlt bellk olyan embereket, akik ott is megrzik nyugalmukat, ahol gygolyk zporoznak, ahol ezer hall leselkedik rjuk, nemcsak az az egy, amely valamennyinket utolr - s akik ilyen krlmnyek kztt is, srban s szennyben, jt napp tve, szakadatlanul dolgoznak. Nincs olyan ember, akit akr a kitntets vagy ellptets remnye, akr brmifle fenyegets rbrhatna arra, hogy vllalja az ilyen szrny letkrlmnyeket; valami ms, magasabbrend indtok kell ehhez. S ez az indtok egy olyan rzelem, amely csak ritkn s szemrmesen nyilatkozik meg az orosz emberben, de amely ott l minden orosz llek mlyn: a hazaszeretet. Esznkbe jutnak azok a trtnetek, amelyeket Szevasztopol ostromnak els napjairl hallottunk, amikor mg nem voltak a vrosban sem erdtsek, sem pedig szmottev csapatok, amikor fizikai lehetetlensgnek ltszott, hogy tartani tudjuk a vrost - s mgsem frt a legcseklyebb ktsg sem hozz, hogy nem adja meg magt az ellensgnek. Beszlik, hogy ezekben a napokban Kornyilov, a rgi grg hsk mlt utda, szemlt tartott csapatai felett, s gy szlt hozzjuk: Fik, inkbb meghalunk, de Szevasztopolt nem adjuk fel! - s a mi orosz fiaink, akiknek nem kenyerk az res szcspls, csak annyit feleltek: Inkbb meghalunk! Hurr! Esznkbe jutnak ezek a trtnetek - s csak most szntek meg szmunkra szp trtneti mondk lenni, csak most vltak hiteless, tnny. Ezekben az emberekben, akikkel most tallkoztunk, vilgosan felismerjk s magunk eltt ltjuk ama hsket, akik azokban a nehz napokban sem csggedtek el, hanem friss ert mertettek a megprbltatsokbl, s rmmel vllaltk a hallt is, nem a vrosrt, hanem a hazrt. Mg ksi nemzedkek is rezni fogjk, milyen mly nyomokat hagyott Oroszorszg trtnetben Szevasztopol epopeja, amelynek hse maga az orosz np... Esteledik. A nap mr nyugovra hajlik, de bcszul mg elbjik az eget elbort szrke fellegek mgl, s most egyszerre bborfny nti el a lila felhket, a tenger zld sznben jtsz tkrt, amelynek egyenletesen ring, szles hullmain hajk s csnakok siklanak, a vros fehr pleteit s az utckon nyzsg embereket. Valami rgi kering hangjai szllnak a vz felett: katonazenekar jtszik a parkban, s a bstykon eldrdl gyk furcsa ksrzenje festi al a kering meldijt. Szevasztopol, 1855. prilis 25.

69

SZEVASZTOPOL MJUSBAN
1 Immr hat hnapja, hogy elsvtett az els gygoly Szevasztopol bstyirl, s felszaggatta a fldet az ellensges sncokon - s azta szakadatlanul zporoznak a bombk, a grntok s a golyk a bstykrl a futrkokra s a futrkokbl a bstykra, s a hall angyala egy pillanatra sem hunyta le szemt. Hny ezer ember hisgt sebeztk meg azta, hny ezer ember nagyravgyst elgtettk ki, hny ezren fuvalkodtak fel s hny ezren csillapodtak le a hall lel karjaiban! Hny csillagot varrtak fel s tptek le, hnyan kaptak Anna- s Vlagyimir-rdemrendet - s hnyan rzsaszn koporst s vszon szemfedt! S a bstykon jra meg jra eldrdlnek az gyk, s a csillagos estken mg mindig sztns remegssel s babons flelemmel tekintenek tborukbl a francik a szevasztopoli bstyk felsebzett fldje s a tengerszek mozg, fekete sziluettjei fel, s szmlljk a lrseket, amelyekbl fenyegeten meredeznek az ntttvas gyk. A parti tvrtoronybl mg mindig frkszve nzi a kormnyosmester ltcsvn keresztl a francik tarka csoportjait, tegeiket, straikat, a Zeljonaja-hegy oldaln menetel hadoszlopaikat s a futrkokbl felcsap fstfelhket, s mg mindig seregestl tdulnak erre a vgzetes helyre a vilg minden tjrl a legklnbzbb emberek, szvkben a legklnbzbb remnyeket tpllva. Pedig az olyan krdst, amelyet a diplomatk nem tudnak megoldani, mg kevsb lehet megoldani lporral s vrontssal. Gyakran ksrt az a klns gondolat: mi volna, ha az egyik hadvisel fl azt javasoln a msiknak, hogy mindkt fl bocssson el a hadseregbl egy-egy katont? Taln kiss furcsa ez az haj - de mirt ne lehetne teljesteni? Azutn mindkt fl elbocstana mg egy katont, majd egy harmadikat s negyediket is, s gy tovbb, egszen addig, amg mindkt hadseregben csak egy-egy katona marad (feltve, hogy mindkt hadsereg egyforma ers s a mennyisget minsggel helyettestjk). Akkor aztn, ha rtelmes lnyek rtelmes kpviseli valban csak verekedssel oldhatjk meg a politikai krdseket, m legyen, verekedjk ez a kt katona: az egyik ostromoln a vrost, a msik vden. Ez a gondolatmenet paradoxul hangzik, pedig helyes. Mert valban, mit vltoztat a dolgokon, hogy egyetlen orosz harcol-e a szvetsgesek egyetlen embere ellen, avagy nyolcvanezer nyolcvanezer ellen? Mirt ne harcolhatna ppgy szzharminctezer szzharminctezer ellen? Vagy hszezer hszezer ellen? Vagy hsz hsz ellen? Vagy egy egy ellen? Egyik sem logikusabb, mint a msik. St, ez az utbbi megolds mg sokkal, de sokkal logikusabb, mert embersgesebb. Egy azonban mindenesetre bizonyos: ha a hbor rltsg, akkor azok az emberek, akik ezt az rltsget elkvetik, cseppet sem rtelmes lnyek, mint ahogy ezt nlunk valamilyen okbl felttelezik.

2 Az ostromlott Szevasztopolban katonazene szl a vrosi park pavilonja eltt, s nnepi hangulatban nyzsg a stnyokon a katonk s a nk tmege. A ragyog tavaszi nap, amely pirkadatkor az angol sncok fltt jelent meg az gbolton, s azutn a bstyk, majd a vros s
70

a Nyikolaj-laktanya felett folytatta vndortjt, egyforma rmmel sugrozva a fnyt mindenkire, most a tvolban kkl tenger fl ereszkedett, amelynek egyenletesen ring hullmai ezstsen csillognak. A Morszkaja utca bal oldaln, ahol apr hzikk - tengerszlakok - szoronganak egyms hegyn-htn, hrihorgas, kiss hajlott ht gyalogostiszt lp ki az egyik kapun. Ha nem is vaktan fehr, de elg tiszta kesztyt hz a kezre, s leszegett fvel, tndve maga el nzve, megindul hegynek felfel, a vrosi park irnyban. Alacsony homloka s cseppet sem szp arcnak vonsai elruljk, hogy szellemi kpessgei korltoltak, de egyttal arrl is tanskodnak, hogy ez a tiszt jzan, becsletes ember, s van benne rzk a trsasgbeli formk irnt. Termete nem mondhat dalisnak: nyakiglb, esetlen, s taln mozdulatai is kiss flszegek. Trhet llapotban lev katonasapka s vkony, kiss feltn, lils szn kpeny van rajta, amelynek hajtkja all kiltszik arany ralnca; talpalls nadrgot s tiszta, tkrfnyes, noha kiss flretaposott sark borjbrcsizmt visel. Az aki jrtas a katonai dolgokban, mindjrt megltja rajta, hogy nem kznsges gyalogsgi tiszt, hanem ennl valamivel tbb; s a gyakorlott szem ezt nem is annyira ezekbl a ruhadarabokbl llaptja meg, amelyekkel gyalogsgi tiszteknl nem igen tallkozunk, mint inkbb egsz megjelensbl. Nmetnek vln az ember, ha arcvonsai nem rulnk el tiszta orosz szrmazst; de meglehet, hogy segdtiszt, vagy ezredszllsmester (csakhogy akkor sarkantyja is volna), avagy olyan tiszt, aki a lovassgtl, st taln a testrsgtl helyeztette t magt a hadjrat idejre. Valban a lovassgtl kerlt ide ez a tiszt, aki most felfel kapaszkodik a vrosi parkhoz vezet ton, s ppen az a levl jr az eszben, amelyet az imnt kapott egykori tiszttrstl - aki mr nyugalomba vonult, s mint fldbirtokos l a T-i kormnyzsgban - s annak felesgtl, a halvny arc, kk szem Natastl, akihez szoros bartsg fzi. jra meg jra felidzi emlkezetben a levlnek azokat a sorait, amelyekben bajtrsa ezt rja: Mihelyst megrkezik az Invalid,54 Pupka (gy nevezte felesgt a szolglaton kvli ulnustiszt) hanyatthomlok rohan az elszobba, felkapja az jsgot, beszalad vele a lugasba, s ott lel a flkr alak padra avagy behzdik a trsalgba (ahol, mint taln mg emlkszel r, oly pomps tli estket tltttnk el egytt, amikor ott llomsozott az ezred vrosunkban), s oly hvvel olvassa a ti hstetteitekrl szl beszmolkat, hogy el se tudod kpzelni. Gyakran beszl rlad: Ez a Mihajlov - mondja - igazi aranyember, bizony ssze is cskolom, amint tallkozom vele; ott verekszik a bstykon, s egsz biztos, hogy megkapja a Gyrgykeresztet, s az jsgok is rnak majd rla stb. stb., gy, hogy mr valsggal fltkenykedni kezdek rd. Egy msik helyen ezt rja: Hozznk roppant ksn jutnak el az jsgok, s noha sokfle hr jr szjrl szjra, ezeknek nem mindig lehet hinni. gy pldul a zenszkisasszonyok, akiket te jl ismersz, tegnap mr azt beszltk, hogy Napleont lltlag foglyul ejtettk, s Ptervrra szlltottk a kozkjaink, de gondolhatod, mily kevss hiszek az effle mendemondknak. Valaki, aki Ptervrrl jtt (a miniszter mellett teljest szolglatot bizalmas beosztsban, bbjos ember, s el sem tudod kpzelni, micsoda riszursz55 neknk most, hogy senki sem maradt a vrosban) - egyszval ez az ember biztosra lltja, hogy a mieink elfoglaltk Jevpatorit, s gy elvgtuk a francikat Balaklavtl, s hogy mi ebben az tkzetben ktszz embert vesztettnk, a francik pedig kzel tizentezret. Felesgemet gy fellelkestette ez a hr, hogy hajnalig tart dridt csapott, s bizonyosra veszi, hogy te is rszt vettl ebben az tkzetben s kitntetted magad: azt mondja, az rzse nem csal...

54 55

Korabeli jsg. Helyesen: ressource = seglyforrs, erforrs. 71

Azokbl a szavakbl s kifejezsekbl, amelyeket szndkosan emeltem ki, s a levl egsz tnusbl a flnyes olvas mr alighanem megalkotta a maga csalhatatlan s cseppet sem kedvez vlemnyt a flretaposott sark csizmban jr Mihajlov trzskapitny szalonkpessgrl, bartjrl, aki riszursznak rja a ressource-ot s akinek oly klns fogalmai vannak a fldrajzrl, halvny arc bartnjrl, aki a lugasban, a flkr alak padon szokott ldglni ( az is lehet, hogy piszkos krmkkel kpzeli el az olvas a mi Natasnkat, s taln nem is teljesen alaptalanul), s ltalban errl az egsz ttlen, gyans tisztasg vidki krnyezetrl, amelyre csak megvetssel tud gondolni. Mihajlov trzskapitny azonban mindennek ellenre kimondhatatlan, mlabs gynyrrel emlkezett vissza a kormnyzsgi vroskban l halvny arc bartnjre, akivel sokszor estken t ldglt a lugasban, s beszlgetett el az rzelmekrl, meg derk ulnusbajtrsra, akivel kopejks ttekben szoktak krtyzni az riszobban, s aki mindig remise-ben maradt56 - ilyenkor dlt-flt mrgben, a felesge pedig kacagott rajta. Visszagondolt arra a bartsgra, amely ezekhez az emberekhez fzte (s ki tudja - a trzskapitnynak legalbb gy rmlett - a halvny arc asszony rszrl taln valamivel tbbrl is sz volt): csodlatosan des rzs fogta el, ahogy ders, rzss fnyben szva, krnyezetkkel egytt tsuhantak kpzeletn ezek az arcok, az emlkek mosolyt csaltak ajkra, s nkntelenl is zsebhez nylt, ahol ez a szmra oly kedves levl rejtztt. Mihajlov trzskapitny annl nagyobb gynyrsggel merlt el ezekben az emlkekben, mivel itt, a gyalogezredben olyan emberek kztt kellett lnie, akik sokkal alacsonyabb krhz tartoztak, mint amilyenben azeltt mozgott, amikor mg lovastiszt s a hlgyek ddelgetett lovagja volt, s mindentt szvesen ltott vendg T. vrosban. Akkori trsasga annyival elkelbb volt a mostaninl, hogy amikor egyszer-egyszer, kzlkeny pillanataiban, arrl kezdett beszlni ezeknek a gyalogostiszteknek, hogy sajt fogata volt, a kormnyz bljain tncolt, s egy polgri llomnyba helyezett tbornokkal krtyzott, tiszttrsai kznysen, hitetlenkedve hallgattk, mint akik nem akarnak ugyan ellentmondani neki, s nem akarjk meghazudtolni, de magukban azt gondoljk: Eh, csak hadd beszljen! S ha a trzskapitny nem mutatta ki nyltan, mennyire megveti tiszttrsait, akik vodkt nyakaltak, amikor dzsltek, trubeles ttekben krtyztak, s akiknek egsz viselkedst durvnak s faragatlannak tallta - ez egyes-egyedl az szeld, simulkony s megfontolt termszetnek javra rand. Az emlkekrl Mihajlov trzskapitny akaratlanul is tsiklott az lmok s remnyek birodalmba. Akkor fog csak bmulni s ujjongani Natasa - gondolta, mikzben flretaposott csizmjban a szk utccska kveit rtta -, ha majd egy szp napon arrl olvas az Invalidban, hogyan foglaltam el, mindenki mst megelzve, egy ellensges gyt, s hogy ezrt a hstettrt a Gyrgy-kereszttel tntettek ki! A szzadosi rangot gyis hamarosan megkapom, hiszen mr rgebben felterjesztettek ellptetsre. No s itt az arcvonalban mg az idn igen knnyen rnagy is lehet bellem, mert sok tiszt elesett, s alighanem mg nagyon sokan elesnek kzlnk ebben a hadjratban. Aztn megint lesz egy tkzet, s mint kzismert szemlyisgre, egsz ezredet bznak rm... alezredes leszek... Anna-rendet aggatnak a nyakamba... ezredess neveznek ki... S mr tbornok volt, s ez a tbornok ppen ltogatsval tisztelte meg Natast, egykori bajtrsnak zvegyt - mivel brndjaiban a derk ulnustiszt ekkor mr elkltztt az lk sorbl -, amikor a trzene egyre harsogbb hangjai tttk meg flt, nyzsg nptmeget pillantott meg maga krl, s arra eszmlt, hogy ott van a vrosi parkban, s megint csak az, aki volt: szrke s flszeg gyalogsgi trzskapitny.

56

Nem rte el a kell szm tst, teht vesztett. 72

3 Elszr a pavilon fel tartott, amely eltt a zenszek jtszottak; kottatartjuk nem volt a zenszeknek, ezredtrsaik tartottk a nyitott kottkat. Krlttk, inkbb bmszkodva, mint a zent hallgatva, rnokok, katonaiskolai nvendkek, gyermekeket stltat pesztonkk s cska kpenyt visel tisztek csoportosultak. A pavilon krnykn fleg tengerszek, segdtisztek, s fehr kesztyben s vadonatj kpenyben feszt tisztek lldogltak, ldgltek vagy stlgattak. A park szles stnyn klnbz rend s rang tisztek s nk lpdeltek; egyikmsik n kalapot hordott, legtbbjk azonban fejkendt (olyanok is akadtak, akiken nem volt sem fejkend, sem pedig kalap), de egyetlen idsebb nt sem lehetett ltni kztk, valamennyien fiatalok voltak. Lejjebb, az illatoz, fehr akcsorok alatt magnyos prok stltak vagy ldgltek. Senki sem rlt meg klnsebben, amikor megltta a parkban Mihajlov trzskapitnyt kivve taln Obzsogov szzadost s Szuszlikov zszlst, kt ezredtrst, akik melegen kezet szortottak vele. Az elbbi azonban teveszrnadrgot s elnytt kpenyt viselt, keszty nlkl jrt, s feltnen vrs, izzadt arca volt, az utbbi pedig oly harsnyan s fesztelenl ordtott, hogy szgyen volt vgigmenni velk a parkon, klnsen a fehr kesztys tisztek eltt, akik kzl az egyikkel - a segdtiszttel - Mihajlov trzskapitny kszn viszonyban volt, s tulajdonkppen a msikkal, a trzstiszttel is kszn viszonyban lehetett volna, mert ktszer tallkozott vele egy kzs ismersknl. Klnben is, mifle rmt lelhetn abban, hogy Obzsogov s Szuszlikov urakkal stl, amikor amgy is napjban legalbb hatszor tallkozik s kezet fog velk? Nem ezrt jtt ide zent hallgatni. Szeretett volna odamenni a segdtiszthez, aki az imnt viszonozta kszntst, s szvesen elbeszlgetett volna ezekkel az urakkal - nem azrt, hogy Obzsogov szzados, meg Szuszlikov zszls, meg Pistyeckij fhadnagy s a tbbiek lssk, milyen emberekkel van beszl viszonyban, hanem pusztn azrt, mert ezek kellemes emberek, akik emellett mindenfle jsgot is tudnak, s gy megtudhat tlk egyet-mst... De ugyan mitl fl annyira Mihajlov trzskapitny, hogy nem mer odalpni ehhez a trsasghoz? Mi lesz, ha netn nem ksznnek - tpreng magban -, vagy ksznnek ugyan, de egyszeren tovbb beszlgetnek egyms kztt, mintha ott se lennk, avagy sz nlkl fakpnl hagynak, s n ott maradok egyedl az arisztokratk kztt? Ez a sz: arisztokrata egy id ta nagyon divatoss vlt nlunk, Oroszorszgban (ahol pedig, gy vln az ember, nincs is ltjogosultsga ennek a sznak); olyan emberek megjellsre hasznljk, akik valamilyen felsbb, vlogatott krhz tartoznak, fggetlenl attl, hogy melyik rendbl szrmaznak. Mindentt elterjedt ez a sz, ahova csak befrkztt a hisg (s van-e olyan kor, van-e olyan krnyezet, ahova ne frkznk be ez a rt, hitvny szenvedly?): az orszg minden vidkn s a trsadalom minden rtegben, kereskedk s hivatalnokok kztt ppgy, mint rnokok s tisztek kztt, Szaratovban ppgy, mint Mamadisiban vagy Vinnyicban - egyszval mindentt, ahol csak emberek lnek. Minthogy pedig az ostromlott Szevasztopolban sok ember l, hisggal is srn tallkozunk, ami azt jelenti, hogy itt is vannak arisztokratk, noha az arisztokratkat ppgy hall fenyegeti minden pillanatban, mint azokat, akik nem arisztokratk. Obzsogov szzados szemben Mihajlov trzskapitny arisztokrata, mert tiszta kpenye s kesztyje van, s ezrt nem llhatja ezt az embert, ha kiss tiszteli is; Mihajlov trzskapitny szemben Kalugin segdtiszt arisztokrata, mert segdtiszt s tegezdik a tbbi segdtiszttel, s ezrt nem nagyon szvleli ezt az embert, habr fl tle. Kalugin segdtiszt szemben Nordov grf arisztokrata, s minden alkalmat megragad, hogy becsmrelje, st lelke mlyn meg is veti, pusztn azrt, mert Nordov grf szrnysegd. Rettenetes sz ez az arisztokrata. Ugyan mirt
73

nevet Zobov hadnagy oly knyszeredetten, amikor elhalad bajtrsa mellett, aki a trzstiszttel l egy padon? Mert be akarja bizonytani ezzel, hogy noha nem arisztokrata, semmivel sem kevesebb, mint k. Ugyan mirt beszl a trzstiszt oly bgyadt, mlabs, vontatott hangon? Mert be akarja bizonytani annak a tisztnek, akivel trsalog, hogy arisztokrata, s nagy kegy tle, hogy szba ll egy hadnaggyal. Ugyan mirt lblja gy a karjt, s mirt kacsingat jobbra-balra ez a katonaiskolai nvendk, mikzben egy hlgyet kvet, akit most lt elszr letben, s akit a vilgrt sem merne megszltani? Mert be akarja bizonytani a szembejv tiszteknek, hogy noha megemeli a sapkjt elttk, mgiscsak arisztokrata, s igen hetyke hangulatban van. Ugyan mirt gorombskodott gy ez a tzrsgi szzados a szeretetre mlt parancsrtiszttel? Mert be akarja bizonytani az egsz vilgnak, hogy bizony senkinek a kegyeit nem hajhssza, s nem szorul r arisztokratkra - stb., stb., stb. Hisg, hisg s hisg mindenfel - mg a sr szln is, st olyan emberek kztt is, akik nemes meggyzdsbl brmikor kszek szembenzni a halllal. Hisg! gy ltszik, olyan szenvedly ez, amely a mi korunk jellegzetessge s sajtos betegsge. Mirt nincs nyoma annak, hogy rgi korok emberei tudtak errl a szenvedlyrl, akr a himlrl vagy kolerrl? Mi az oka annak, hogy korunkban csupn hromfle ember ltezik: olyanok, akik a hisgot szksgszer s ezrt helyeslend tnynek tekintik, s nknt alvetik magukat ennek a princpiumnak; olyanok, akik sajnlatos, de gygythatatlan bajt ltnak benne; s vgl olyanok, akik ntudatlan rabjai a hisgnak, s minden lpsket ez a szenvedly irnytja. Mi az oka annak, hogy mg Homrosz s Shakespeare a szerelemrl, a dicssgrl s a szenvedsrl beszlnek, a mi korunk irodalma egyetlen, vget nem r elbeszls a sznobokrl s a Hisg vsrrl?57 Mihajlov trzskapitny hatrozatlansgban ktszer is elhaladt a maga arisztokratinak kis trsasga mellett; harmadszor vgre ert vett magn s odalpett hozzjuk. A trsasg ngy tisztbl llt: az egyik Kalugin segdtiszt volt, Mihajlov ismerse; a msik Galcin herceg, szintn segdtiszt, aki mg Kalugin szemben is kiss arisztokratnak szmtott; a harmadik Nyeferdov alezredes, egyike annak a szzhuszonkt nagyvilgi frfinak, akik mr nyugllomnyban voltak, de most ismt jelentkeztek katonai szolglatra, rszint hazafisgbl, rszint becsvgybl, legfkpp azonban azrt, mert mindenki gy cselekedett; ez a megrgztt agglegny, aki csak a moszkvai klubokban rezte magt igazn otthon, itt a zsrtldk csoportjhoz csatlakozott, azokhoz, akik semmit sem csinltak, semmihez sem rtettek, de a felettesek minden intzkedst brltk. A trsasg negyedik tagja, Praszkuhin lovaskapitny, szintn ama szzhuszonkt hs kz tartozott. Mihajlov szerencsjre, Kalugin kitn hangulatban volt (a tbornok az imnt igen bizalmasan beszlgetett vele, s a Ptervrrl rkez Galcin herceg nla szllt meg), s nem tartotta mltsgn alulinak, hogy kezet nyjtson Mihajlov trzskapitnynak. Praszkuhin azonban - aki gyakran tallkozott a bstyn Mihajlovval, nemegyeszer ivott a borbl s vodkjbl, st rgebbi preferanszpartikbl kifolylag tartozott is neki tizenkt s fl rubellel - mr nem sznta r magt erre. Nem ismerte mg elgg Galcin herceget, s nem akarta felfedni eltte, hogy ismeretsg fzi egy kznsges gyalogsgi trzskapitnyhoz; ezrt csak knnyed meghajlssal dvzlte. - Nos, kapitny - mondta Kalugin -, mikor megynk megint a bstyra? Emlkszik mg r, amikor a Schwarz-erdn tallkoztunk? Forr napunk volt, mi? - Forr, bizony - felelte Mihajlov s bnatosan gondolt vissza arra, milyen sznalmas jelensg lehetett azon az jszakn, amikor behzott nyakkal, a futrokban a bstya fel igyekezve, tallkozott Kaluginnal, aki oly legnyesen lpdelt, kardjt hetykn csrtetve.
57

William Thackeray angol r (1811-1863) hres regnye. 74

- Tulajdonkppen holnap kellene mennem - folytatta Mihajlov -, de egyik tisztnk megbetegedett, s gy... - El akarta mondani, hogy nem rajta volna a sor, mivel azonban a nyolcadik szzad parancsnoka beteg, s a szzadban nincs ms tiszt, csak egy zszls, ktelessgnek tartotta, hogy nknt jelentkezzen Niepsiczecki fhadnagy helyre, s ezrt ma megy a bstyra. Kalugin azonban nem hallgatta vgig. - Az az rzsem, hogy a napokban lesz valami - mondta Galcin hercegnek. - Nem gondoljk, hogy ma is lesz valami? - krdezte btortalanul Mihajlov, hol Kaluginra, hol meg Galcinra pillantva. Senki sem felelt neki. Galcin csak a homlokt rncolta, elnzett Mihajlov trzskapitny sapkja mellett, majd rvid hallgats utn gy szlt: - Milyen szemreval az a piros fejkends kislny. Nem ismeri vletlenl, kapitny? - Az egyik tengersz lnya, ott lakik a szllsom kzelben - felelte a trzskapitny. - Gyernk, nzzk meg kzelebbrl. S Galcin herceg egyfell Kaluginba, msfell a trzskapitnyba karolt; bizonyos volt benne, hogy ezzel az utbbinak nagy rmet szerez, ami igaz is volt. A trzskapitny babons volt, s nagy bnnek tartotta, hogy tkzet eltt nkn jrjon az esze. Ezttal azonban gy tett, mintha nagy szoknyavadsz volna, amit egybknt sem Galcin herceg, sem Kalugin nem hittek el neki, s amin nem gyztt lmlkodni a piros fejkends kislny, aki nem egyszer megfigyelte, hogy elpirult a trzskapitny, amikor elhaladt ablaka eltt. Praszkuhin mgttk ballagott, s minduntalan Galcin herceg karjt bkdsve, francia nyelven klnfle megjegyzseket tett; mivel azonban a keskeny stnyon nem lehetett ngyesben haladni, knytelen volt egyedl kullogni, s csak a msodik fordulnl karolt bele Szervjaginba, a hres, vitz tengersztisztbe, aki odalpett hozzjuk, s beszlgetsbe elegyedett vele, mivel is csatlakozni szeretett volna ehhez az arisztokrata trsasghoz. S a hres hs, aki mr annyi francit szrt le, rmmel lttte izmos karjt Praszkuhin karjba, noha is ppoly jl tudta, mint a tbbiek, hogy a lovaskapitny nem tlsgosan tiszteletre mlt ember hrben ll. Praszkuhin sietett rtsre adni Galcin hercegnek, mifle szemlyes ismeretsg fzi ehhez a tengersztiszthez, s odasgta neki, hogy ez az ember hrneves hs, Galcin herceg azonban elz nap kinn volt a negyedik bstyn, ahol egy bombt is ltott hsz lpsnyire felrobbanni, s ezrt gy vlte, hogy is van olyan hs, mint ez az r; mivel pedig emellett az volt az llspontja, hogy igen sokan rdemtelenl jutnak hrnvhez, r sem hedertett Szervjaginra. Mihajlov trzskapitny oly kellemesen rezte magt ebben a trsasgban, hogy megfeledkezett a T.-bl rkezett kedves levlrl, megfeledkezett azokrl a stt gondolatokrl, amelyek minduntalan feltolultak benne, ha eszbe jutott, hogy ki kell vonulnia a bstyra, fleg pedig arrl feledkezett meg, hogy ht rra otthon kell lennie. Ottmaradt a tisztek trsasgban mindaddig, mg azok elnzve a feje felett s kirekesztve t a trsalgsbl, egyms kztt nem kezdtek beszlgetni, gy adva rtsre, hogy mr mehet - s vgl egyszeren fakpnl hagytk. A trzskapitny azonban gy is elgedett volt, s mg az sem rontotta el hangulatt, hogy amikor elhaladt Peszt br mellett, ez a kadtiskolai nvendk - aki roppant ggs s ntelt volt tegnap ta, mert els zben tlttte az jszakt az tdik bstya fedezkben, s gy hsnek tekintette magt - gyansan megvet arckifejezssel emelte meg sapkjt.

75

4 m alig lpte t a trzskapitny laksnak kszbt, egszen ms gondolatok kezdtk foglalkoztatni. Megltta parnyi szobcskjt, hepehups fldpadljval s paprral beragasztott, elferdlt ablakaival, rozoga gyt, az gy fl szgezett falisznyeget, amely egy amazont brzolt, s amelyen kt tulai pisztoly fggtt, meg a msik piszkos, kartontakarval bortott fekhelyet, amelyen laktrsa, egy kadtiskols szokott aludni; megpillantotta Nyikitjt, aki felborzolt, zsros hajjal, vakarzva tpszkodott fel a fldrl; megpillantotta cska kpenyt, hzicipjt s a batyut, amelybl egy sajt cscske s egy plinkval megtlttt srsveg nyaka kandiklt ki - ezeket az szmra ksztette el Nyikita, hogy magval vigye a bstyra -, s szinte elborzadva eszmlt r hirtelen, hogy ma az egsz jszakt a lvszrokban kell tltenie. Bizonyos, hogy ma elesem - gondolta a trzskapitny -, rzem, hogy ma elesem. S a legbosszantbb, hogy nem is kellett volna mennem, nknt jelentkeztem. Mr pedig mindig elesik az, aki maga kredzkedik a lvszrokba. Ugyan mi baja is van annak az tkozott Niepsiczeckinek? Nagyon knnyen lehet, hogy nincs is semmi baja, s most miatta elesik egy ember, nem vits, hogy elesik. Persze, ha mgsem esem el, minden bizonnyal felterjesztenek ellptetsre. Lttam, mennyire tetszett az ezredparancsnoknak, amikor azt mondtam neki: hadd menjek n, ha Niepsiczecki fhadnagy beteg. Taln mg rnagy is leszek, de a Vlagyimir-rendet biztosan megkapom. Hiszen mr tizenharmadszor megyek a bstyra. ... tizenhrom! Szerencstlen szm. Nem ktsges, hogy elesem, rzem, hogy elesem. De ht valakinek mgiscsak mennie kell, nem lehet egy zszlsra bzni a szzadot, sose lehet tudni, mi trtnik - vgl is az ezred becslete, a hadsereg becslete forog kockn. Ktelessgem volt, hogy menjek... igen, ktelessgem. De hiba, balsejtelmeim vannak. A trzskapitny elfelejtette, hogy tbb-kevsb mindig voltak ilyen balsejtelmei, valahnyszor ki kellett vonulnia a bstyra, s nem tudta, hogy tbb-kevsb mindenkinek vannak ilyen balsejtelmei, aki tkzetbe indul. Kiss megnyugodott, amikor eszbe jutott, hogy ktelessgrzetnek parancsra cselekedett - mint minden korltolt emberben, benne is ersen kifejldtt az effajta szemlletmd -, s lelt az asztalhoz, hogy bcslevelet rjon apjnak, akivel az utbbi idben anyagi gyekkel kapcsolatos nzeteltrsek miatt nem volt egszen j viszonyban. Tz perc mlva kszen volt a levllel, knnyektl nedves szemmel felllt az asztaltl, s mikzben elmondta magban valamennyi imt, amit csak tudott (hangosan nem mert imdkozni, szgyellte magt inasa eltt), ltzkdni kezdett. Nagyon szerette volna megcskolni Mitrofanius arckpt is az amuletten, amelyet mg boldogult desanyja ajndkozott neki, s amelyben klnskppen bzott, mivel azonban restelkedett Nyikita eltt, egyelre csak gy helyezte el zubbonyn az amulettet, hogy kigombolkozs nlkl hozzfrhessen az utcn. Rszeg s goromba szolgja lustn odanyjtotta neki j zubbonyt (rendszerint a rgi zubbonyt szokta felvenni, amikor kivonult a bstyra, de ez most nem volt rendbehozva). - Mirt nincs megfoltozva ez a zubbony? Mindig csak aludnl, hogy az rdg bjjon beld frmedt r Mihajlov haragosan Nyikitra. - Ht mr az is baj, ha alszom? - morgott Nyikita. - Reggeltl estig ltok-futk, mint egy kutya, hiba, csak elfrad az ember... s mg aludni sem szabad. - Ltom, mr megint bergtl. - Ht aztn, nem a maga pnzn ittam, mi kze hozz. - Fogd be a szd, te barom! - rivallt r a trzskapitny, s tsre emelte kezt. Amgy is rossz hangulatban volt, s Nyikita gorombasga most vgkpp felbsztette s kihozta a sodrbl, annl is inkbb, mivel szerette, st valsggal knyeztette ezt az embert, akivel mr tizenkt ve lt egytt.
76

- n, barom? - dohogott a szolga. - Ht val ez, nagysgos r, gy szidalmazni, baromnak nevezni az embert? s ppen most? Nem szabad m ilyenkor gyalzkodni! Mihajlovnak eszbe jutott, hogy hova kszl, s elszgyellte magt. - Te igazn mindenkit kihozol a bketrsbl, Nyikita - mondta most mr szeldebben. - Itt van az asztalon egy levl az apmhoz - folytatta elpirulva. - Ne nylj hozz, hagyd gy, ahogy van. - rtem, nagysgos r - felelte Nyikita, aki a sajt pnzn megivott plinka hatsra nagyon elrzkenylt. Szemltomst igen szeretett volna srni s srn pislogott. Amikor azutn a lpcstorncon a trzskapitny gy szlt: Isten veled, Nyikita! - a derk szolga egyszerre csak erltetett zokogsban trt ki, s odarohant, hogy kezet cskoljon gazdjnak. Isten vele, nagysgos r! - szipogta. Egy reg anyka - valami tengersz zvegye -, aki odakinn llt a torncon, s mint n, semmikppen sem maradhatott ki ebbl az rzkeny jelenetbl, ruhjnak piszkos ujjval trlgetni kezdte szemt, s olyasmiket dnnygtt, hogy lm, az ilyen nagy uraknak is micsoda szenvedseket kell killniok, s hogy , szegny asszony, zvegyen maradt, majd - legalbb szzadszor - elsrta a rszeg Nyikitnak bnatt: hogy frje mg az els bombdzs alkalmval elesett, meg hogy az klvrosi hzikja romokban hever (az a hz, amelyikben most lakik, nem az v) stb., stb. Gazdjnak tvozsa utn Nyikita rgyjtott a pipjra, megkrte a hziasszony kislnyt, hogy szaladjon el vodkrt, s igen hamar abbahagyta a srst - st mr veszekedett is az regasszonnyal valami vdr miatt, amelyet az lltlag behorpasztott. Taln csak megsebeslk - morfondrozott a trzskapitny, amikor alkonyatkor szzadval a bstya fel vonult. - De hol? Hogyan? Itt kapok sebet, vagy emitt? - tprengett, s gondolatban a hasa meg a melle fel bktt. - Tegyk fel, hogy ide kapom a golyt - a fels lbszrra gondolt -, s nem hatol mlyre... persze, az is fjdalmas lehet. De ha ide frdik egy szilnk akkor aztn befellegzett! A trzskapitny azonban grnyedten vgighaladva a futrkokon, szerencssen eljutott a sncokig. Mr teljesen besttedett, amikor az utsztiszttel egytt beosztotta az embereket munkra, majd letelepedett a mellvd alatt sott gdrben. Most nem igen lvldztek; csak nagy ritkn gyltak ki hol nlunk, hol meg azoknl odat a cikz villmok, s rt le tzes vet a stt, csillagos gbolton egy-egy bomba fnyl gyutacsa. De a bombk messze elkerltk a gdrt, amelyben a kapitny kuporgott, valamennyi jval a lvszrok mgtt, vagy attl jobbra csapott le. gy a kapitny kiss megnyugodott; ivott nhny korty vodkt, evett egy kis sajtot, rgyjtott egy cigarettra, majd Istennek ajnlotta lelkt, s megprblt kiss elszundtani.

5 Galcin herceg, Nyeferdov alezredes, Peszt br, a kadtiskolai nvendk, aki a parkban tallkozott ezzel a trsasggal, s Praszkuhin, akit egyikk sem ismert, akivel egyikk sem llt szba, de akit nem tudtak lerzni magukrl, a parkbl Kaluginhoz mentek tera. - Mg nem fejezted be, amit Vaszka Mengyelrl kezdtl mondani - szlt Kalugin, mikzben levetette kpenyt, majd az ablak mellett ll puha, knyelmes karosszkbe sppedve, kigombolta tiszta, kemnytett hollandi ingnek gallrjt. - Ht hogy is nslt meg?

77

- Ez aztn mulatsgos histria, meg fogsz pukkadni a nevetstl, regem! Je vous dis, il y avait un temps o on ne parlait que de a Ptersbourg58 - felelte Galcin, s nevetve leugrott a zongorrl, ahol eddig lt, s ttelepedett az ablakprknyra, Kalugin mell. - Egyszeren meg kell pukkadni a nevetstl. Ismerem ennek a dolognak minden rszlett. - s vidman, szellemesen s talpraesetten elbeszlt valami szerelmi trtnetet, amelyet mi tugrunk, mert nem rdekes a szmunkra. Sokkal rdekesebb az, hogy nem csupn Galcin herceg, hanem mindezek az urak, akik kzl az egyik az ablakprknyon lt, a msik felhzott lbakkal egy karosszkben, a harmadik a zongornl, egszen ms embereknek ltszottak itt, mint a parkban. Nyoma sem volt annak a nevetsges felfuvalkodottsgnak s dlyfssgnek, amelyet a gyalogostiszt jelenltben tanstottak; itt, maguk kztt, levetettk maszkjukat, s klnsen Kalugin s Galcin nagyon kedves, nyltszv, kedlyes s derk fiknak mutatkoztak. Ptervri bajtrsaikrl s ismerseikrl beszlgettek. - s mi van Maszlockojjal? - Melyikkel? Az ulnus-testrrel, vagy a grdalovassal? - Mindkettjket ismerem. A grdalovas mg fiatal tacsk volt, amikor megismertem, akkor kerlt ki az iskolbl. Az idsebbik most micsoda - lovaskapitny? - , mr rgen. - Mg mindig bele van gabalyodva abba a cignylnyba? - Nem, mr kiadta az tjt. - s gy tovbb, ebben a hangnemben. Galcin ezutn lelt a zongorhoz, s gynyren elnekelt egy cignydalt. Praszkuhin, anlkl, hogy brki is felkrte volna, ksrni kezdte, mgpedig nagyon szpen; ksbb mr a tbbiek krtk, hogy ksrje a herceg nekt, ami nagy elgttellel tlttte el Praszkuhint. Az inas egy ezsttlcn tet, tejsznt s perecet hozott be. - Knld meg a herceget - mondta Kalugin. - Furcsa elgondolni - jegyezte meg Galcin, mikzben levett a tlcrl egy poharat, s az ablakhoz lpett - hogy voltakppen egy ostromlott vrosban vagyunk: zongorzunk, tet iszunk tejsznnel, s mindezt egy olyan laksban, amelyet, szavamra mondom, Ptervrott is szvesen elfogadnk. - Hiszen ha mg ez se volna - mondta az rkk elgedetlenked reg alezredes -, egyszeren elviselhetetlen volna ez az rks, cltalan vrakozs... Ltni, hogy naprl napra csak lvldznek, s nincs se vge, se hossza... Hogy lehetne ezt elviselni, ha emellett mg piszokban kellene lni, s nem volna meg ez a knyelmnk? - Mit szljanak akkor a mi gyalogostisztjeink - szlt Kalugin -, akik a bstykon, a fedezkben laknak a katonkkal, s a tbori konyha borscst eszik? Ht k hogy viselik el? - Valban rthetetlen szmomra, s szintn szlva, nem is hiszem el - felelte Galcin -, hogy mosdatlan kez, tetves emberek, akik szennyes fehrnemben jrnak, hsk lehetnek. Ilymdon, tudod, cette belle bravoure de gentilhomme59 egyszeren elkpzelhetetlen. - De hiszen ezeknek sejtelmk sincs az ilyen vitzsgrl - szlt kzbe Praszkuhin.

58 59

Mondhatom, egy idben egybrl sem beszltek Ptervrott. Az a nagyszer nemesi vitzsg. 78

- Micsoda badarsgokat beszlsz! - szaktotta flbe haragosan Kalugin. - n tbbszr lttam ket itt, mint te, s csak annyit mondhatok, hogy noha a mi gyalogsgi tisztjeink valban tetvesek, s sokszor tz napig sem vltanak fehrnemt, mgis hsk, csodlatos emberek. Ebben a pillanatban belpett a szobba egy gyalogsgi tiszt. - Bocsnat... azt a parancsot kaptam... jelentkezhetnk a tb... excellencijnl NN tbornok r megbzsbl? - krdezte flnken s meghajtotta magt. Kalugin felllt, s anlkl, hogy viszonozta volna a kszntst, srt udvariassggal, s erltetett, hivatalos mosollyal megkrdezte a tisztet, nem kegyeskedne-e vrni egy kicsit. Ezutn r sem hedertett tbb a tisztre, mg hellyel sem knlta meg, hanem Galcin fel fordult, s franciul kezdett vele trsalogni. A szegny tiszt ott llt magra hagyatva a szoba kzepn, s azt sem tudta zavarban, hova legyen, s mihez kezdjen esetlenl alcsng, kesztytlen kezvel. - Krnm alzattal, rendkvl srgs gyrl van sz - mondta vgre a tiszt egy percnyi hallgats utn. - Ah, vagy gy! Akkor ht parancsoljon - felelte Kalugin, arcn ugyanazzal a srt mosollyal. Magra kapta kpenyt, s elindult a tiszttel az ajt fel. - Eh bien, messieurs, je crois que cela chauffera cette nuit60 szlt Kalugin, amikor kijtt a tbornoktl. - No, mi van? Mi kszl? Kitrs? - faggattk valamennyien. - Azt mr nem tudom, majd megltjtok - felelte Kalugin rejtlyes mosollyal. - De nekem meg kell mondanod - erskdtt Peszt br -, mert ha van valami, n is kivonulok a T. ezreddel, hogy rszt vegyek az els kitrsben. - No, akkor csak menj isten hrivel. - n nekem is mennem kell, mert a felettesem kinn van a bstyn - szlt Praszkuhin, s felkttte kardjt. Neki azonban senki sem felelt: dntse el maga, kell-e mennie vagy sem. - Nem lesz semmi, rzem - mondta Peszt br, s szorong szvvel gondolt a kszbnll vllalkozsra. De azrt hetykn flrecsapva sapkjt, dng, szilrd lptekkel tvozott a szobbl, Praszkuhinnal s Nyeferdovval egytt, akik szintn a flelem nyomaszt rzsvel siettek szolglati helykre. Isten velk, uraim! - A viszontltsra, uraim! Mg az jszaka ltjuk egymst! - kiltott utnuk Kalugin az ablakbl, mikzben Praszkuhin s Peszt kozklovuk nyeregkpja fl hajolva, s alighanem kozknak is kpzelve magukat, tovagettek az ton. - Igen, egy kiss - kiltott vissza a kadt, aki nem rtette, mit mondtak neki, s a stt utca csakhamar elnyelte a kozklovak dobogst. - Non, dites, moi, est-ce quil aura vritablement quelque chose cette nuit?61 - szlt Galcin, mikzben Kaluginnal egytt kihajolt az ablakon s a bstyk felett rpkd bombkat nzte. - Neked elmondhatom... hiszen, ha jl tudom, te mr voltl a bstykon. (Galcin blintott, jllehet mindssze egyetlenegyszer volt a negyedik bstyn.) Nos, a mi flholderdnkkel szemben volt egy futrok... - s Kalugin, aki a legkevsb sem rtett ezekhez a dolgokhoz, noha szentl meg volt gyzdve harcszati nzeteinek helyessgrl, kiss zavarosan, s az erdtsi szakkifejezseket minduntalan sszekeverve, magyarzni kezdte, hol vannak a mi
60 61

Nos, uraim, azt hiszem forr jszaknk lesz ma. No, rulja el nekem, csakugyan lesz valami ma jjel? 79

llsaink, s hol vannak az ellensges llsok, s belefogott a kszbn ll hadmvelet tervnek ismertetsbe. - No, a lvszrkok krl mr kezddik a zenebona. Hoh! A mienk ez, vagy az vk? Nzd, ott robbant! - mondogattk, mikzben az ablakon kiknyklve nztk az egymst keresztez tzes vonalakat, amelyeket a bombk rtak le a levegben s a lvsek villansait, amelyek egy-egy pillanatra megvilgtottk a sttkk gboltot; majd a fehr lporfstt bmultk, s hallgattk az egyre ersd gyszt. - Quel charmant coup doeil!62, nemde? - hvta fel Kalugin vendge figyelmt erre a valban szp ltvnyra. - Igaz-e, olykor nem is tudja az ember megklnbztetni, melyik a csillag s melyik a bomba? - Igen, az imnt n is azt hittem az egyikrl, hogy csillag, de aztn leszllt, most meg, nzd csak, sztpukkant. Az a nagy csillag pedig - hogy is hvjk? - ppen olyan, mint egy bomba. - Tudod, mr gy megszoktam ezeket a bombkat, hogy szavamra mondom, odahaza a csillagos jszakkon azt fogom hinni, hogy bombkat ltok: annyira hozzszokik az ember. - Nem gondolod, hogy nekem is rszt kellene vennem ebben a kitrsben? - szlalt meg Galcin herceg rvid hallgats utn. Elkpzelte, mi volna, ha ott kellene lennie ebben a flelmetes gytzben, s mr a puszta gondolatra is hideg borzongs futott vgig rajta; ugyanakkor azonban kjes rzssel tlttte el az a tudat, hogy semmi krlmnyek kztt sem kldhetik t oda ezen az jszakn. - Ugyan, hagyd el, regem! Verd ki a fejedbl, gysem engedlek el - felelte Kalugin, aki egybknt nagyon jl tudta, hogy Galcin a vilgrt sem menne el oda. - Rrsz mg, regem! - Komolyan mondod? Szval gy gondolod, hogy nem kell mennem? Igazn? Ebben a pillanatban irtzatos puskaropogs vltotta fel az gydrgst; abbl az irnybl hallatszott, amerre ezek az urak nztek, s ugyanott ezer meg ezer lngocska lobbant fel s villdzott szntelenl, vgig az egsz vonal mentn. - Most kezddik csak a haddelhadd! - mondta Kalugin. - Ezt a puskaropogst nem tudom kznysen hallgatni, tudod, van benne valami, ami felkavarja az ember lelkt. Hallod ezt a hurrzst? - tette aztn hozz, s flelni kezdett arra az elnyjtott, tvoli hangra, amely szz meg szz torokbl morajlott a bstya fell: ! - Kik hurrznak? k vagy a mieink? - Nem tudom, de annyi bizonyos, hogy ez mr kzitusa, mert a lvldzs abbamaradt. Ekkor kt lovas llt meg az ablak alatt, a lpcss feljrat eltt: egy parancsrtiszt meg egy kozk. A parancsrtiszt leszllt lovrl. - Honnan? - A bstyrl. A tbornok rral kell beszlnem. - Gyernk? Mi jsg? - Megrohamoztuk a lvszrkokat... elfoglaltuk... a francik risi tartalkokat vetettek harcba... megtmadtk a mieinket... csak kt zszlaljunk volt - lihegte a tiszt. Ugyanaz a tiszt volt, aki az este is megjelent, most azonban - br melle zihlt - teljesen fesztelenl egyenest az ajt fel tartott.

62

Milyen elragad ltvny! 80

- Mi az rdg, csak nem htrltunk meg? - krdezte Galcin. - Nem - felelte haragosan a tiszt. - Mg idejben megrkezett egy zszlalj, s gy visszavertk ket; de elesett az ezredparancsnok s szmos tiszt, s most azt a parancsot kaptam, hogy erstst krjek... Ezzel bement a tbornokhoz, ahov mi mr nem kvetjk. t perccel ksbb Kalugin mr ott lt apr kozklovn (termszetesen azzal a kozkot mmel, sajtos tartssal amelyet - mint megfigyeltem - valamilyen okbl nagyon kedvelnek a segdtisztek), s knny getsben haladt a bstya fel, hogy a tbornok utastsra klnbz parancsokat tovbbtson s ott megvrja, mg hreket tud hozni arrl, hogyan dlt el az tkzet. Galcin herceg pedig - attl a gytr izgalomtl hajtva, amely rendszerint ert vesz azokon, akik kzelrl ltjk egy tkzet kls jeleit, de maguk nem vesznek rszt benne kiment az utcra, s minden cl nlkl fel-al jrklt.

6 Az utcn csak gy nyzsgtek a katonk: sebeslteket vittek hordgyakon vagy vezettek kzen fogva. Krs-krl teljesen stt volt; csak itt-ott vilgtott egy-egy ablak, a tbori krhzban vagy valamelyik hzban, ahol ily ks jszaka is egytt ldglt nhny tiszt. A bstykrl mg most is gydrgs s puskaropogs hangzott, s a fel-fellobban tzek most is minduntalan megvilgtottk a fekete gboltot. Olykor egy-egy arra vgtat parancsrtiszt lovnak dobogst, egy-egy sebeslt nygst, s a sebesltszllt katonk lpteit s beszlgetst lehetett hallani, vagy ni hangokat; megrmlt lakosok lltak hzuk torncn, s nztk az gyzst. Ez utbbiak kztt volt Nyikita is, akit mr ismernk, s mellette az reg anyka, a tengersz zvegye - akivel Nyikita mr kibklt - meg annak tzves kislnya. - Uramisten, szentsges Szzanym! - mormolta shajtozva az regasszony, mikzben a bombkat nzte, amelyek mint tzes labdk rpkdtek szakadatlanul ide-oda. - Micsoda szrnysg, micsoda szrnysg! Uj-juj-juj! Ilyen mg az els bombdzs se volt. Nicsak, hol pukkant szt az tkozott: egyenest a mi hzunk fltt, a klvrosban. - Nem, ez messzebb van, Arinka nni kertjbe potyog mind - mondta a kislny. - s hol van mostansg a nagysgos r, hol van , az n gazdm? - szlalt meg nekl hangon Nyikita, aki mg mindig pityks volt egy kiss. - Jaj de szeretem n eztet az n gazdmat, el sem mondhatom, mennyire szeretem. Pedig ht verni is szokott, de n mgis borzasztan szeretem. gy szeretem, hogy ha isten ments elesik, szavamra mondom, nnm, nem tudom mit csinlok magammal. Bizony isten! Ilyen r nincs tbb, csak annyit mondhatok! Dehogyis adnm oda ezekrt, akik odabenn krtyznak... ezekrt a... piha!... no, nem mondok tbbet! fejezte be szavait Nyikita, s gazdja szobja fel mutatott, amelynek ablakn fny szrdtt ki: Zwadcieski kadt a trzskapitny tvolltben vendgeket hvott meg egy kis ivszatra, hogy megnnepelje kitntetst. Az egyik vendg Ugrovics hadnagy volt, a msik Niepsiczecki fhadnagy - ugyanaz a Niepsiczecki, akinek ma ki kellett volna vonulnia a bstyra, de nem vonult ki, mert megdagadt az nye. - Hull csillagok, nzd csak, hogy hullanak a csillagok! - trte meg a kislny a Nyikita szavai utn bellott csendet, mikzben tekintete az eget kmlelte. - Nzd, nzd, ott is lehullott egy. Hogy van ez, mama?
81

- Teljesen sztromboljk a hziknkat - mondta az regasszony shajtva, anlkl, hogy felelt volna a kislny krdsre. - s tudod, mama - folytatta a kislny, akinek egyszerre megeredt a nyelve -, amikor ma ott jrtunk a bcsikmmal, egy risi gygolyt talltunk benn a szobban, a szekrny mellett: biztos ttrte a pitvar falt, s egyenest a szobba replt. Akkora volt, hogy meg se brtuk mozdtani. - Bezzeg, akinek frje volt, meg pnze, fogta magt s odbbllt - sirnkozott az regasszony. - De mit csinljon az olyan szerencstlen nyomorult, mint n: egyetlen viskm volt, azt is szjjellttk. Nicsak, ni, hogy gyznak azok a bitangok! Istenem, istenem! - s pp, amikor indulni akartunk, durr, jn egy bomba... h, mekkort pukkant, hogy szrta a fldet!... Hajszl hja, hogy el nem tallt egy szilnk engem meg a bcsit. - rdemkereszt jrna neki ezrt - szlalt most meg a kadt, aki kzben a tisztekkel egytt kijtt a torncra, hogy nzze az gyzst. - Menj el a tbornokhoz, reganym - mondta Niepsiczecki fhadnagy, megveregetve az anyka vllt. - Komolyan mondom. - Pjde na ulice zohaczyc, co tam nowego63 - szlt aztn, mikzben megindult lefel a lpcsn. - A my tym czasem napijmy sie wdki, bo cos dusza w piety ucieka64 - felelte nevetve Zwadcieski, a kedlyes kadt.

7 Galcin herceg egyre tbb sebeslttel tallkozott: voltak, akiket hordgyon vittek s voltak, akik sajt lbukon jttek, egymst tmogatva s hangosan beszlgetve. - Micsoda roham volt ez, bartom! - mondta mly basszushangjn egy hrihorgas katona, aki kt puskt vitt a vlln. Hogy rnk trtek azok, hogy ordtoztak: Allah, Allah!65 s mr msztak is fel a sncra, egyms hegyn-htn. Ha az egyikkel vgeztnk, jtt helybe a msik - semmit sem lehetett tenni. Annyian vannak, hogy se szeri, se szma... - Tovbb nem folytathatta, mert Galcin herceg meglltotta: - A bstyrl jssz? - Igenis, nagysgos uram. - No, mi volt ott? Beszld el. - Hogy mi volt ott? Odahoztak azok, nagysgos r, minden ert, gy trtek rnk, megmsztk a sncot, nem volt mi tenni. Legyrtek minket, nagysgos r! - Hogyhogy legyrtek? Hiszen visszaverttek ket.
63 64 65

Kimegyek az utcra, megnzem, mi jsg. Mi meg kzben iszunk egy kis plinkt, nehogy inunkba szlljon a btorsgunk. Katonink a trkk ellen vvott harcokban annyira megszoktk az ellensgnek e csatakiltst, hogy most mr a francik szjba is ezt a kiltst adjk: Allah! (Tolsztoj jegyzete.) 82

- Mr hogy verhettk volna vissza, mikor azoknl volt minden er? Mind egy szlig lekaszaboltk a mieinket, segtsg pedig nem jtt. (A katona tvedett, mert a futrok a mienk maradt; csakhogy - ezt a furcsasgot mindenki megfigyelheti - az a katona, aki megsebeslt az tkzetben, mindig azt hiszi, hogy elvesztettk az tkzetet, s hogy a csata szrnyen vres volt.) - Pedig nekem azt mondtk, hogy visszavertk ket! - mormogta bosszsan Galcin. Ekkor odalpett hozz Niepsiczecki fhadnagy; fehr sapkjrl felismerte a sttben Galcin herceget, s megragadta az alkalmat, hogy beszlhet ilyen fontos szemlyisggel. - Nem tetszik tudni, mi trtnt? - krdezte udvariasan, sapkja ellenzjhez emelve kezt. - ppen most rdekldm - felelte Galcin herceg, s megint ahhoz a katonhoz fordult, aki kt puskt vitt a vlln. - Taln akkor vertk vissza ket, amikor te mr eljttl? Mikor jttl el onnt? - Csak az imnt, nagysgos r - felelte a katona. - Nem hinnm, hogy visszavertk ket, az a futrok alighanem az kezkn maradt... lehengereltek minket. - No ht szgyellhetitek magatokat, feladttok a futrkot! Borzaszt! - mltatlankodott Galcin, akit felhbortott ez a kzny. - Szgyellhetitek magatokat! - mondta mg egyszer, s elfordult a katontl. - , ez szrny npsg! Mg nem mltztatik ismerni ket - szlt most kzbe Niepsiczecki fhadnagy. - Mondhatom nnek, ezekben az emberekben nincs semmi bszkesg, semmi hazafisg, semmi rzs... legjobb, ha nem is vrunk tlk semmi ilyesmit. Nzze csak, micsoda tmegek tdulnak erre: hiszen ezeknek a tizedrsze sem sebeslt, ezek mind csak asszisztlnak, hogy ne kelljen rszt vennik az tkzetben. Aljas cscselk! Szgyen-gyalzat, amit csinltok fik, szgyen-gyalzat! Feladni a mi lvszrkunkat! - tette hozz, a katonk fel fordulva. - Ht mit csinljunk, ha nluk van az er! - mormogta a katona. - Az m, nagysgos urak - szlalt most meg egy msik katona, akit ppen ekkor vittek arra hordgyon. - Mr hogyne adtuk volna fel azt az rkot, amikor gyszlvn az utols szl emberig lekaszaboltak minket? Ha nlunk lett volna az er, soha az letben nem adtuk volna fel. De ht gy mit tehettnk? n leszrtam egyet, de abban a szempillantsban olyat kaptam a puskatussal... Jaj, lassabban, testvrek, vatosabban, testvrek, vigyzva menjetek... jajjajjaj! nygtt fel a sebeslt. - Csakugyan, gy ltom, tl sokan csellengenek erre - mondta Galcin, s ismt meglltotta a hrihorgas katont, akinek kt puska volt a vlln. - Te mit keresel erre? llj meg, h! A katona megllt, s bal kezvel levette sapkjt. - Hova msz, s mi keresnivald van errefel? - rivallt r szigoran Galcin herceg. - Te gazfi... - de elhallgatott, mert ahogy kzel lpett a katonhoz, szrevette, hogy kpenye nylsba rejtett karja knykig vres. - Megsebesltem, nagysgos r. - Mifle sebeslsed van? - Ide alighanem golyt kaptam - felelte a katona, karjra mutatva -, de azt mr bizony nem tudom, mivel hastottk be a fejemet. - S lehajtva fejt, megmutatta vres, tapad hajcsomkkal bortott tarkjt.

83

- Ht az a msik puska ki? - Francia karably, nagysgos r, elszedtem az egyiktl. Nem is jttem volna el, de el kellett ksrnem ezt a katont itt, mert mg sszerogy az ton - tette aztn hozz, s egy katonra mutatott, aki puskjra tmaszkodva vnszorgott eltte, nagy knnal vonszolva bal lbt. - Ht te meg hova msz, te bitang! - frmedt r Niepsiczecki fhadnagy egy msik katonra, aki pp a szeme el kerlt. A fhadnagy rdemeket akart szerezni buzgalmval az elkel herceg eltt - de kiderlt, hogy ez a katona is sebeslt. Galcin herceg egyszerre szrnyen elszgyellte magt Niepsiczecki fhadnagy miatt, s mg inkbb nmaga miatt. rezte, hogy elpirul - ami ritkn fordult el vele. Elfordult a fhadnagytl, s most mr nem krdezte ki, s nem ellenrizte a sebeslteket, hanem egyenesen a ktzhely fel tartott. Nagy nehezen keresztlfurakodott a torncon a sajt lbukon rkez sebesltek s a hordgyakat cipel katonk kztt, akik sebeslteket vittek be, s halottakat hoztak ki. Benyitott az els szobba, krlnzett, de nyomban visszahklt, megfordult s kirohant az utcra. Az, amit itt ltott, valban tlontl borzalmas volt!

8 A magas boltozat, tgas stt terem - csak az a ngy-t gyertya vilgtotta meg, amelyeknek ide-oda vndorl fnynl az orvosok a sebeslteket vizsgltk - a sz szoros rtelmben zsfolsig tele volt. A sebesltszlltk szakadatlanul hoztk a sebeslteket, lefektettk ket a padlra, s mris mentek jabb sebesltekrt. A padln oly szorosan fetrengtek egyms mellett a sebesltek, hogy a szerencstlenek lkdsdtek, s egyms vrben ztak. Az el nem foglalt helyeken feketll vrtcsk, a szz meg szz sebeslt lzas, forr lehelete s a hordgyat cipel emberek testnek kigzlgse valami sajtos, fojt, sr s melyt bzzel tlttte meg a termet, amelynek klnbz sarkaiban komoran pislkolt a ngy gyertya. Nyszrg, shajtoz, hrg hangok moraja hullmzott vgig a szobn, s ebbe a morajba olykor egy-egy veltrz ordts hastott bele. polnk lpdeltek t a sebeslteken, s hol itt, hol ott bukkantak fel a vres kpenyek s ingek kztt, kezkben orvossggal, vzzel, ktssel, tpssel; nyugodt arcukon nyoma sem volt annak a medd, nies, betegesen rzelgs sznalomnak, amelyet oly jl ismernk, hanem tevkeny, gyakorlati rszvt tkrzdtt rajtuk. Az orvosok komor arccal, feltrt ujjal trdeltek a sebesltek eltt, mellettk a felcserek tartottk a gyertyt; benyltak a ltt sebekbe, hogy kitapogassk, s gyet sem vetve a knld sebesltek borzalmas jajveszkelsre s knyrgsre, ide-oda mozgattk a roncsoltan fityeg vgtagokat. Az egyik orvos egy kis asztal eltt lt az ajt mellett, s amikor Galcin belpett a szobba, mr az 532-es szmnl tartott a jegyzkben. - Ivn Bogajev kzlegny, Sz. ezred, harmadik szzad: fractura femoris complicata66 kiltotta a terem msik vgrl egy orvos, aki egy sztzzott lbat tapogatott. - Fordtsd csak meg. - Jaj-jaj, atym, szent atym! - vlttt a katona, s rimnkodott, hogy ne nyljanak hozz. - Perforatio capitis.67

66

Slyos combtrs. 84

- Szemjon Nyeferdov alezredes, N. gyalogezred. Trtztesse magt egy kiss, alezredes r, mert gy nem tudom megvizsglni, mindjrt itthagyom - szlt egy harmadik orvos, mikzben valami csipesszel vjklt a szerencstlen alezredes koponyjban. - Jaj, hagyja mr! Jaj, az isten szerelmre, elg, elg... az isten... ---! - Perforatio pectoris...68 Szevasztyan Szereda kzlegny... melyik ezred? Klnben ne rjon semmit: moritur.69 Vigyk el - mondta az orvos, s otthagyta a katont, aki mr kifordult szemmel hrgtt... Vagy negyven sebesltszllt katona vrakozott hordgyakkal, hogy a bektztt sebeslteket elvigyk a krhzba, a halottakat pedig a kpolnba. Ott lltak az ajtnl, s sztlanul nztk ezt a kpet; csak olykor-olykor szakadt ki bellk egy-egy mly shaj...

9 A bstya fel vezet ton Kalugin rengeteg sebeslttel tallkozott; de mivel tapasztalatbl tudta, hogy az ilyen ltvny csata kzben igen rossz hatssal van az ember kedlyllapotra, nem llt meg, hogy kikrdezze a sebeslteket, hanem ellenkezleg, inkbb azon volt, hogy tudomst se vegyen rluk. A hegy lbnl egy sebes vgtban szguld parancsrtisztet pillantott meg, aki a bstya fell jtt. - Zobkin! Zobkin! lljon meg egy pillanatra! - No mi az? - Honnan jn? - A lvszrokbl. - Mi jsg arrafel? Mg mindig olyan heves a csata? - Pokoli! Szrny! A parancsrtiszt ezzel tovavgtatott. Valban, noha a puskaropogs albbhagyott, jult ervel s hvvel indult meg ismt az gyzs. Ah, ez mr frtelmes! - gondolta Kalugin, s valami kellemetlen rzs kezdte gytrni. t is balsejtelem fogta el - vagyis egy igen kznsges gondolat villant fel benne: a hall gondolata. Csakhogy Kalugint ms fbl faragtk, mint Mihajlov trzskapitnyt: becsvgy fttte, s vasidegekkel ldotta meg a termszet - ms szval az az ember volt, akit ltalban btornak szoktak nevezni. Nem engedett az els feltolul rzsnek, hanem btortani kezdte magt. Eszbe jutott egy hadsegd - alighanem Napleon hadsegdje volt -, aki a rbzott parancs tadsa utn vres fejjel szguldott vissza tajtkz lovn Napleonhoz. - Vous tes bless?70 - krdezte Napleon.

67 68 69 70

Koponyalvs. Mellkaslvs. Haldoklik. - Megsebeslt? 85

- Je vous demande pardon, sire, je suis tu71 - felelte a hadsegd, s a kvetkez pillanatban holtan bukott le lovrl. Kalugin nagyon szpnek tallta ezt a jelenetet, s kpzeletben mr kiss azonostotta is magt ezzel a hadsegddel; azutn korbccsal rvgott lovra, mg hetykbb kozk tartssal helyezkedett el a nyeregben, htrapillantott kozk legnyre, aki a kengyelen llva getett mgtte s gy rkezett meg arra a helyre, ahol le kellett szllnia a lovrl, ahogy egy hs vitzhez illik. Amikor leszllt a lrl, ngy katont pillantott meg, akik a krakson lve pipzgattak. - Ht ti mit kerestek itt? - frmedt rjuk. - Sebeslteket szlltottunk, nagysgos r, s most leltnk egy kicsit pihenni - felelte az egyik, mikzben hta mg dugta a pipjt, s lekapta fejrl a sapkt. - No persze, pihenni! Mars vissza a helyetekre, mert mindjrt szlok az ezredparancsnoknak! S velk egytt indult meg felfel a futrokban, ahol lpten-nyomon sebesltekkel tallkozott. Amikor felrt a hegyre, balra fordult a futrokban, s alig tett nhny lpst, teljesen egyedl tallta magt. Egy bombaszilnk svtett el a kzvetlen kzelben, s lecsapott a futrokba. Nyomban utna egy msik bombt pillantott meg a levegben, s gy rmlett neki, hogy, egyenesen felje repl. Egyszerre rettegs fogta el: elrerohant vagy t lpst, s levetette magt a fldre. Amikor azonban a bomba felrobbant, s ltta, hogy j messzire csapott le tle, szrnyen bosszankodott a viselkedsrt; felllt s krlnzett, nem ltta-e meg valaki, amikor elvgdott - de senki sem volt a kzelben. Ha a flelem egyszer befszkelte magt valakinek a szvbe, nem engedi t egyknnyen a helyt ms rzelmeknek; s Kalugin, aki mindig azzal krkedett, hogy sohasem grnyed meg, most meggyorstotta lpteit, s szinte kszva folytatta tjt a futrokban. Ah, de csf dolog ez! - gondolta, mikzben meg-megbotlott -, itt fogok elpusztulni! rezte, hogy llegzete elelakad, s egsz testt kiveri a verejtk; csodlkozott nmagn, de mr meg sem prblta lekzdeni rettegst. Egyszerre csak lpseket hallott maga eltt. Gyorsan felegyenesedett, felszegte fejt, s kardjt hetykn csrtetve haladt tovbb, mr nem oly gyors lptekkel, mint az imnt. Alig ismert magra. S amikor tallkozott egy utsztiszttel, aki egy tengersz ksretben jtt vele szembe, s az utsztiszt - egy bomba fnyl pontja fel mutatva, amely egyre fnyesebben villogva, egyre gyorsabban kzeledett, majd lecsapott valahol a futrok krl odakiltott neki: Fekdj! - Kalugin inkbb csak az ijedt kilts hatsra hzta be sztnszeren s alig szreveheten a nyakt, s tovbb folytatta tjt. - Lm, ez aztn btor ember - jegyezte meg a tengersz, aki a legnagyobb nyugalommal szemllte a lehull bombt, s gyakorlott szeme mindjrt felismerte, hogy a bombaszilnkok nem fenyegetik a futrokban tartzkodkat. - Mg csak le sem fekszik. Mr csak nhny lpst kellett Kaluginnak megtennie, hogy egy kis trsgen keresztl eljusson a bstya parancsnoknak fedezkig, amikor egyszerre megint kdbe borult krltte a vilg, s ismt megrohanta az az ostoba rettegs; szve hevesen kalimplt, a vr a fejbe tdult, s ssze kellett szednie minden erejt, hogy a fedezkig tudjon futni. - Mirt liheg gy? - krdezte a tbornok, amikor Kalugin tadta a parancsokat. - Nagyon gyorsan jttem, kegyelmes uram!

71

- Bocsnat, felsg, megltek. 86

- Nem akar egy pohr bort? Kalugin felhajtotta a bort, s rgyjtott egy cigarettra. Az tkzet mr vget rt, csak az ers gyzs folyt mg tovbb mindkt oldalon. A fedezkben NN tbornok lt, a bstya parancsnoka, s mg hat tiszt, kztk Praszkuhin is; az tkzet klnbz mozzanatait trgyaltk meg. Bartsgos kis szoba volt ez; a falakat kk tapta bortotta, pamlag s gy is volt benne, meg asztal is, amelyen iratok hevertek; a falon ra ketyegett, a szentkp eltt mcses pislkolt. S ahogy Kalugin ott lt ebben a laklyos szobcskban, ahogy nzte ezeket a trgyakat, amelyek a bks otthonok lgkrt varzsoltk ide, ahogy tekintete a mennyezet les, vastag gerendira tvedt, s hallgatta az gylvseket, amelyeknek hangja csak tompn szrdtt be a fedezkbe - egyszeren nem tudta megrteni, hogyan vehetett ktszer is ert rajta az a megbocsthatatlan gyengesg. Haragudott nmagra, s vgyott a veszlyre, hogy ismt prbra tehesse magt. - No, ennek rlk, hogy n is itt van, szzados r - mondta egy nagybajusz tengersztisztnek, aki ppen ekkor lpett a fedezkbe. A tengersztiszt, akinek trzstiszti kpenyn Gyrgy-kereszt keskedett, azrt jtt, hogy munksokat krjen a tbornoktl: helyre kellett lltani tegnek kt lrst, amelyeket betemetett a fld. - Parancsom van a tbornokomtl folytatta Kalugin, amikor az tegparancsnok befejezte a beszlgetst a tbornokkal -, hogy megtudjam: lehet-e az n gyibl kartccsal lni a futrkot? - Csak egyetlen gybl lehet - felelte mogorvn a szzados. - Mindenesetre menjnk oda s nzzk meg. A szzados homlokt rncolta, s dhsen krkogott. - Egsz jszaka ott lltam, s bizony most azrt jttem ide, hogy egy kiss kipihenjem magam felelte. - Nem mehetne oda egyedl? Ott van a helyettesem, Karc hadnagy, az majd mindent megmutat. A szzados mr hat hnapja veznyelte az egyik legveszlyesebb helyen ll teget, mr akkor is, amikor mg fedezkek sem voltak, s az ostrom kezdete ta megszakts nlkl a bstyn tartzkodott. A tengerszek kztt hres volt vitzsgrl. Ezrt Kalugint nagyon meglepte, hogy vonakodik vele jnni. Lm, ilyenek ezek a hres vitzek! - gondolta. - Nos, akkor elmegyek magam, ha megengedi - mondta kiss gnyos hangon a szzadosnak, aki azonban gyet sem vetett szavaira. Csakhogy Kalugin megfeledkezett arrl, hogy mindent egybevve legfeljebb tven rt tlttt a bstykon klnbz idpontokban, mg a szzados hat ll hnapja ott tartzkodott. Kalugint mg hajtotta a hisg, mindenkit el akart kprztatni vitzsgvel, sarkallta a kitntets remnye, a hrvgy s a kockzat gynyre. A szzados azonban mindezen mr tl volt. Kezdetben t is fttte a hisg, is vitzkedett, is rmt lelte a kockzatban, is kitntetsre s hrnvre vgyott, st mindezt el is rte. Most azonban ezek az sztnz erk mr nem hatottak r, s ms szemmel nzte a dolgokat: becslettel teljestette ktelessgt, de miutn nagyon jl ltta, milyen kevs eshetsge van arra, hogy letben maradjon, , aki immr hat hnapja tartzkodott a bstyn, nem kockztatta tbb ezeket az eshetsgeket, ha nem volt okvetlenl szksges. gy az a fiatal hadnagy, aki alig egy hete kerlt az teghez, s most megmutatta Kaluginnak az gykat - mikzben, szinte egymssal versengve, hol az egyikk, hol a msikuk dugta ki flslegesen fejt a lrsen vagy mszott ki a lpadra tzszerte btrabbnak ltszott, mint a szzados.

87

Amikor Kalugin az teg megszemllse utn ismt a fedezk fel tartott, a sttben a tbornokba botlott, aki parancsrtisztjeinek ksretben ppen a megfigyelhelyre ment. - Praszkuhin kapitny! - szlt a tbornok. - Menjen t krem a jobboldali lvszrokba, s mondja meg az M. ezred ott dolgoz msodik zszlaljnak, hogy hagyjk abba a munkt, a legnagyobb csendben vonuljanak el, s csatlakozzanak ezredkhz, amely a hegy alatt vrakozik tartalkban. Megrtette? Szemlyesen vezesse el ket az ezredhez. - Parancsra, tbornok r. s Praszkuhin futlpsben megindult a lvszrok fel. A tzels albbhagyott.

10 - Ez az M. ezred msodik zszlalja? - krdezte Praszkuhin, amikor megrkezett a helysznre, s megpillantott egy katont, aki egy zsk fldet vitt a htn. - Igenis. - Hol a parancsnok? Mihajlov, gy vlve, hogy a szzadparancsnokot keresik, elbjt a gdrbl, s abban a hiszemben, hogy egy feljebbvalja ll eltte, tisztelegve odalpett Praszkuhinhoz. - A tbornok azt a parancsot adta... hogy... szveskedjk azonnal... fleg pedig a legnagyobb csendben... htravonulni... azaz, hogy nem htra, hanem a tartalkhoz - szlt Praszkuhin, mikzben arrafel sandtott, amerrl az ellensg tzelt. Mihajlov most felismerte Praszkuhint, s leeresztette sapkja ellenzjhez emelt kezt. Amikor megrtette, hogy mirl van sz, tovbbtotta a parancsot; vidm mozgolds tmadt a lvszrokban, a katonk felkaptk puskjukat, felvettk kpenyket, s a zszlalj elindult. Aki mg nem lt t ilyesmit, el sem tudja kpzelni, micsoda boldogsg fogja el az embert, amikor hrom rai bombazpor utn elkerl az olyan veszedelmes helyrl, amilyen a lvszrok. Mihajlov, aki e hrom ra alatt mr tbbszr gy rezte, hogy sorsa meg van pecstelve, s nem egyszer volt alkalma sorra megcskolni a nyakn fgg amuletteket, a vge fel kiss megnyugodott, mert fellkerekedett benne egy msik meggyzds: gy okoskodott, hogy ha ennyi bomba s gygoly elreplt mellette, anlkl, hogy a hajaszla is meggrblt volna, ugyan mirt rn ppen most baj? m ennek ellenre is alig tudta fkezni a lbt, amikor Praszkuhin mellett a szzad ln haladva kivonult a lvszrokbl: legszvesebben futott volna. - A viszontltsra - bcszott tle az rnagy, a msik zszlalj parancsnoka, aki ott maradt a lvszrokban, s akivel a mellvd alatti veremben kuporogva egytt fogyasztottk el a sajtot. Szerencss utat! - Sok szerencst nnek is s tovbbi kitartst. gy ltszik, most mr elcsendesedik. De alighogy kimondta ezeket a szavakat, az ellensg megint ersebben kezdett tzelni: alighanem szrevette, hogy valami mozgolds van a lvszrokban. A mieink viszonoztk a tzet, s ismt megindult a heves gyzs. A csillagok magasan, de halvny fnnyel hunyorogtak az gbolton; koromstt jszaka volt, csak a lvsek felvillan tze s a robban bombk fellobban fnye vilgtotta meg a trgyakat. A katonk nmn, gyors lptekkel, egymsnak sztnsen elbe vgva haladtak; a szakadatlan gydrgs kzepette csak a
88

kiszradt ton kopog, egyenletes lptek zaja s az egymshoz td szuronyok pengse hallatszott, s olykor-olykor shajtva felfohszkodott valamelyik riadt katona: Istenem, istenem! Mi lesz ebbl! Nha egy-egy sebeslt jajgatsa hastott bele az jbe, s felhangzott a kilts: Hordgyat! (Abban a szzadban, amelynek Mihajlov volt a parancsnoka, csupn a tzrsgi tznek huszonhat ldozata volt ezen az jszakn.) Villm cikzott valahol a tvolban, a stt gbolt aljn, az r elkiltotta magt a bstyn: -gy! - s egy gygoly svtett el a szzad felett, felszaktotta a fldet, s kveket szrt szerteszt. rdg s pokol! Hogy cammognak ezek! - gondolta a Mihajlov mellett lpdel Praszkuhin, aki minduntalan htra pillantott. - Tulajdonkppen a leghelyesebb volna, ha elresietnk, hiszen a parancsot mr tadtam... Klnben mgsem, ez a barom mg elhreszteln, hogy gyva vagyok, mint ahogy s is mondtam rla tegnap ilyesmit. Eh, lesz, ami lesz, megyek velk. Hogy mirt is kell ennek velem jnnie! - gondolta ugyanakkor Mihajlov. - Hnyszor megfigyeltem, hogy mindig csak szerencstlensget hoz az emberre... No tessk, ez a goly, gy ltom, egyenesen iderepl. Alig tettek nhny szz lpst, Kaluginnal tallkoztak, aki hetykn, kardjt csrtetve, a lvszrok fel tartott, hogy a tbornok parancsra megllaptsa, mennyire jutottak ott a munkval. Amikor azonban megltta Mihajlovot, meggondolta magt: minek is menjen oda szemlyesen ebben a szrny gytzben, amikor ezt nem is parancsoltk neki, s amgyis mindent rszletesen megtudhat ettl a tiszttl, aki ppen onnan jn. S valban, Mihajlov tvirl hegyire beszmolt neki a munklatokrl, noha kzben minden egyes lvsnl - akkor is, ha a lvedk valahol nagyon messze hullott le - gyorsan leguggolt, behzta a nyakt, s mly meggyzdssel kijelentette, hogy ez egyenesen erre jn. Ezzel nem kis mulatsgot szerzett Kaluginnak, aki mintha gyet sem vetett volna az gytzre. - Vigyzzon, kapitny, ez egyenesen erre jn! - mondta csipkeldve Kalugin, s knykvel meglkte Praszkuhint. Egy darabig mg velk tartott, aztn bekanyarodott a fedezkhez vezet futrokba. Nem mondhatnm, hogy nagyon btor ember ez a kapitny - gondolta, mikzben belpett a fedezk bejratn. - No, mi jsg? - fogadta egy tiszt, aki egyedl lt a szobban s vacsorzott. - Semmi klns. gy ltszik, mr vge. - Hogy mr vge? Sz sincs rla, a tbornok pp most indult el megint a megfigyelhelyre. Mg egy ezred rkezett. No mr el is kezddtt, hallja? jra megindult a puskatz. Nehogy kimozduljon. Mire j az? - tette hozz a tiszt, amikor szrevette, hogy Kalugin olyan mozdulatot tesz, mint aki menni kszl. Tulajdonkppen ott kellene most lennem - gondolta Kalugin -, de ht ma mr amgy is eleget kockztattam az letemet. Remlem, nemcsak chair canon-nak72 vagyok j. - Igaza van, jobb lesz, ha itt vrom meg ket - mondta. S csakugyan, alig t perccel ksbb mr vissza is trt a tbornok a tisztek ksretben; kztk volt Peszt br is, a kadt, Praszkuhin ellenben nem volt ott. A lvszrkokat ismt elfoglaltuk s megszlltuk. Kalugin - miutn rszletes tjkoztatst kapott az tkzetrl - Peszt brval egytt elhagyta a fedezket.
72

gytltelk. 89

11 - Vres a kpenyed: csak nem vettl te is rszt a kzitusban? - krdezte Kalugin. - Ah, regem, borzalmas volt! Kpzeld csak... - s Peszt brbl csak gy dlt a sz: elmondta, hogy vezette az egsz szzadot, amikor elesett a szzadparancsnok, hogy leszrt egy francit, hogy ha nincs ott, semmi sem sikerlt volna - s gy tovbb. Ennek a trtnetnek a magva igaz volt: a szzadparancsnok csakugyan elesett, s Peszt valban meglt egy francit. De ami a rszleteket illeti, a kadt sok mindent hozzklttt s nagyzolt. nkntelenl nagyzolt, mert az egsz tkzet alatt valami kd lte meg agyt, s oly kbult volt, hogy gy rezte, mintha nem is vele trtnne mindaz, ami trtnik krltte, hanem valaki mssal, isten tudja, hol s isten tudja, mikor; s nagyon termszetes, hogy gy igyekezett eladni a rszleteket, ahogyan r nzve a legelnysebb volt. Valjban azonban a dolog gy trtnt. Az a zszlalj, amelybe a kadtot beosztottk, hogy rszt vegyen a kitrsben, kt rn t llt golyzpor kzepette valami fal tvben. Ekkor ell, az oszlop ln mondott valamit a zszlaljparancsnok, mire a szzadparancsnokok kztt mozgolds tmadt, a zszlalj felkerekedett s kivonult a mellvd mgl. Vagy szz lpst mentek, ekkor meglltak s szzadoszlopokban felsorakoztak. Peszt azt a parancsot kapta, hogy a msodik szzad jobbszrnyra lljon. A kadt gpiesen odallt a helyre, alig volt tudatban annak, hol van s mit keres itt; hideg borzongs futott vgig a htn, sztnsen visszafojtott llegzettel, kbultan meredt a sttl messzesgbe s vrta, hogy most valami borzalmas fog trtnni. Tulajdonkppen nem is annyira flelem volt az, ami hatalmba kertette, mert most nem lvldztek, mint inkbb valami megmagyarzhatatlan rzs: furcsa volt elgondolni, hogy most az erdn kvl van, a szabad mezn. A zszlalj parancsnok megint mondott valamit ott ell. A tisztek ismt suttogva adtk tovbb a parancsot, s az els szzad feketll fala egyszerre csak eldlt a fldn: fekdj-t veznyeltek. A msodik szzad is lehasalt, s Peszt ekzben megszrta kezt valami tskben. Csak a msodik szzad parancsnoka nem fekdt le, tmzsi alakja hol itt, hol ott bukkant fel a szzad eltt, s kivont kardjt villogtatva szntelenl beszlt: - Fik, kedves vitzeim, most aztn jl vigyzzatok! Lni nem szabad, szuronyt nekik, az aljas bitangoknak! Majd ha azt kiltom: hurr! - mindenki utnam! Nehogy lemaradjon valaki... Egyszerre, viharsebesen rjuk rontani, ez a fdolog... Most majd megmutatjuk, ki a legny a gton, nem vallunk szgyent, ugye fik? Atyuskrt, a crrt! - gy buzdtotta katonit a szzadparancsnok, cifra kromkodsokkal fszerezve szavait, s fenyegeten hadonszva. - Hogy hvjk a szzadparancsnokot? - krdezte Peszt a mellette fekv kadttl. - Ez aztn btor fick! - Igen, tkzet eltt mindig holtrszegre issza magt - felelte a kadt. - Liszinkovszkij a neve. E pillanatban kzvetlenl a szzad eltt tz villant fel, rettenetes, flskett csattans hallatszott, s kvek s repeszdarabok zgtak el a levegben (vagy tven msodperc mlva lehullott egy ilyen k a magasbl, s sszezzta az egyik katona lbt). Ezt a bombt egy elevcis lvegtalprl lttk ki, s az a tny, hogy itt csapott le a szzadban, azt bizonytotta, hogy a francik szrevettk az oszlopot. - Bombztok, az anytok htszentsgit?... No hiszen, csak jussunk el oda, majd megtudjtok, mi az a hroml orosz szurony, ti tkozott gazfickk! - kiltott a szzadparancsnok oly hangosan, hogy a zszlaljparancsnok knytelen volt csendre inteni, s rszlt, hogy ne lrmzzon annyit.
90

Ekkor felllt az els szzad, s utna a msodik is. Szuronyt szegezz! - hangzott el a parancs, s a zszlalj megindult elre. Peszten annyira ert vett a rettegs, hogy egyszeren nem mkdtt az agya: azt sem tudta mr, mita megy, hova megy, kikkel megy s kik ellen. gy ment, mint aki rszeg. De egyszerre csak milli kis villm lobbant fel krs-krl - svts, ropogs mindenfell. Peszt ordtani s rohanni kezdett, mert mindenki rohant s mindenki ordtott. Azutn megbotlott s rzuhant valamire: ez a valami a szzadparancsnoka volt (aki a szzad ln megsebeslt, s a kadtot francinak vlve, megragadta a lbt). Azutn, amikor vgre kiszabadtotta lbt s feltpszkodott, a sttben httal nekiugrott egy ember, s kis hja, hogy megint fel nem dnttte, egy msik ember pedig rordtott: Szrd le! Mit bmulsz? Valaki megmarkolta a puskt, s beledfte a szuronyt valami puhba. A moi, comarades! Ah, sacr b... Ah! Dieu!73 - hangzott fel egy rettenetes, veltrz vlts, s Peszt csak akkor eszmlt r, hogy leszrt egy francit. Hideg verejtk verte ki egsz testt, reszketett, mint akit lz gytr, s eldobta a puskt. De ez csak egy pillanatig tartott: nyomban utna eszbe jutott, hogy voltakppen hs. Felkapta a puskt s a tmegtl sodortatva, vad hurrzssal tovarohant, otthagyva a meglt francit, akirl az egyik katona mindjrt lernciglta a csizmt. Vagy hsz lpst rohant elre, s egyszerre ott tallta magt a lvszrokban. Mr ott voltak a mi katonink, a zszlaljparancsnokkal egytt. - Leszrtam az egyiket! - mondta a zszlaljparancsnoknak. - Jl van, br, derk dolog. ...............................................................................................................................................

12 - Hanem tudod-e, hogy Praszkuhin elesett? - krdezte Peszt, mikzben elksrte Kalugint, aki hazafel tartott. - Lehetetlen! - Pedig gy van, sajt szememmel lttam. - No de bocsss meg, sietnem kell, isten veled. Igazn meg lehetek elgedve - gondolta Kalugin hazafel menet. - Ez az els eset, hogy szolglat kzben mellm szegdtt a szerencse. Minden pompsan sikerlt, n lek s egszsges vagyok, kitn minstssel terjesztenek fel ellptetsre, s most mr biztosan szmthatok az aranykardra. Ami azt illeti, meg is rdemlem. Miutn jelentst tett a tbornoknak mindenrl, amit szksgesnek tartott, bement szobjba. A szobban ott lt Galcin herceg, aki mr rgen visszatrt s vrta Kalugint; ppen a Splendeur et misres des courtisanes-t74 olvasta, amelyet Kalugin asztaln tallt. Kalugint kimondhatatlan gynyrsg fogta el arra a gondolatra, hogy ismt otthon van, tl minden veszlyen. Felvette a hlingt, lefekdt az gyba, s beszmolt Galcinnak az tkzet rszleteirl. Nagyon termszetesen adta el ezeket a rszleteket: olyan nzpontbl, amelybl
73 74

Ide hozzm, bajtrsak! , a szentsgit! , istenem! Kurtiznok tndklse s nyomora - Balzac regnye. Egyike azoknak a kedves knyveknek amelyek az utbbi idben gomba mdra elszaporodtak, s amelyek valamilyen oknl fogva klns npszersgnek rvendenek ifjsgunk krben. (Tolsztoj jegyzete.) 91

szemllve minden egyes mozzanat azt bizonytotta, hogy , Kalugin, roppant tehetsges s btor tiszt. Mellesleg megjegyezve, azt hiszem, erre flsleges is volt utalnia, mert mindenki tudta s senkinek sem volt sem joga, sem oka ktelkedni benne, kivve taln a megboldogult Praszkuhin lovaskapitnyt, aki - noha szerencsjnek tartotta, ha karonfogva stlhatott Kaluginnal - ppen az elz nap mondta bizalmasan egyik bartjnak, hogy Kalugin igen derk ember, de kztnk szlva, nem nagyon szeret a bstykra menni. Amikor a Mihajlov mellett lpdel Praszkuhin elvlt Kalugintl, csakhamar kevsb veszlyes terepre rt, s mr-mr felllegzett, amikor villml fny lobbant fel mgtte, s felhangzott az r kiltsa: Mozsr! Utna egy htul menetel katona hangjt hallotta Praszkuhin: Egyenest a bstyra repl! Mihajlov htrapillantott. A bomba fnyl pontja mintha megllt volna plyjnak zenitjn - olyan helyzetben, amelybl teljessggel lehetetlen megllaptani az irnyt. De ez csak egy pillanatig tartott: a bomba egyre gyorsabban kzeledett, gyhogy mr ltni lehetett a szikrz gyutacsot s hallani lehetett a vgzetes ftylst, s egyenest a zszlalj kzepe fel vette tjt. - Fekdj! - kiltotta egy ijedt hang. Mihajlov hasra vgdott. Praszkuhin sztnsen meggrnyedve a fldre kuporodott, s behunyta a szemt; csak hallotta, hogy a bomba valahol nagyon kzel a kemny fldhz csapdik. Elmlt egy msodperc - olyan hossz volt, mint egy egsz ra -, s a bomba nem robbant. Praszkuhin megijedt: csak nem ok nlkl gyvskodott? Ki tudja milyen messze hullott le ez a bomba - taln csak neki rmlett gy, mintha a gyutacs itt sisteregne mellette? Kinyitotta szemt s nelglten ltta, hogy Mihajlov, akinek tizenkt s fl rubellel tartozik, sokkal jobban meglapul, mint , s mozdulatlann dermedve fekszik a hasn, szorosan mellette, a lbnl. m a kvetkez pillanatban szembe villant a tle alig egy lnyire perg bomba fnyl gyutacsa. Rmlet fogta el egsz lnyt - minden ms gondolatot, minden ms rzst megbnt, jeges rmlet. Kezbe temette arct s trdre roskadt. Elmlt mg egy msodperc - olyan msodperc, amely alatt az rzsek, gondolatok, remnyek s emlkek egsz vilga suhant t kpzeletn. Kit fog meglni: engem vagy Mihajlovot? Vagy taln mindkettnket? S ha engem r el, vajon hol tall? Ha a fejemen - mindennek vge. De ha a lbamon, legfeljebb levgjk - majd megkrem ket, hogy okvetlenl kloroformmal csinljk -, s akkor mgis letben maradhatok. De taln csak Mihajlovot li meg... akkor majd elmeslem, hogy egyms mellett mentnk, t meglte, s rm freccsent a vre. Nem, hozzm van kzelebb, engem tall. Most eszbe jutott az a tizenkt rubel, amellyel Mihajlovnak tartozik, meg egy msik, ptervri adssga is, amelyet mr rgen ki kellett volna fizetnie; majd feltdult emlkezetbe annak a cignydalnak a meldija, amelyet az este nekelt; megjelent kpzeletben a n, akit szeretett - lilaszalagos fkt volt rajta; eszbe jutott egy ember, aki t vvel ezeltt megsrtette, s akin nem torolta meg ezt a srtst. m ugyanakkor, elvlaszthatatlanul egybeszvdtt ezekkel az emlkekkel s ezer ms emlkkel, egy pillanatra sem esett ki tudatbl a jelen: a hallflelem s az iszonyat. Klnben az is lehet, hogy fel sem robban - futott t az agyn, s ktsgbeesett elszntsggal ki akarta nyitni a szemt. De ebben a pillanatban, mg csukott szemhjn keresztl, vrs fny villant a szembe, s irtzatos robajjal nekitdtt valami a melle kzepnek. Futsnak akart eredni, de megbotlott a lba kz akadt kardjban, s oldalra bukott. Hla istennek, csak egy kis zzds! - volt az els gondolata, s meg akarta tapogatni a mellt, de kt keze mintha meg lett volna ktzve, s fejt vasabroncsok szortottk. Katonk suhantak el a szeme eltt, s ntudatlanul szmllni kezdte ket: Egy, kett, hrom katona,
92

amott meg egy tiszt, feltrt kpenyben - gondolta. Azutn villmlott valami a szeme eltt, s azon tprengett, vajon mibl lhettk ezt ki: mozsrbl vagy gybl? Alighanem gybl; s ni, most megint lttek, s megint katonk jnnek: t, hat, ht katona, mind itt mennek el mellette. Egyszerre rettegs fogta el, hogy agyontapossk; kiltani akart, hogy megsrlt, zzdsa van, de szja annyira kiszradt, hogy nyelve az nyhez tapadt, s irtzatos szomjsg gytrte. A melle krl valami nedvessget rzett - errl az rzsrl a vz jutott eszbe, s meg szerette volna inni azt is, amitl a melle nedves volt. gy ltszik, vresre zztam magam, amikor elestem - gondolta, s egyre inkbb ert vett rajta a flelem, hogy a katonk, akik most is egyms utn suhantak el mellette, agyontapossk. sszeszedte minden erejt s kiltani akart: Vigyetek el innen! - de kilts helyett csak hrgs szakadt ki a mellbl, s ez a hrgs oly flelmetes volt, hogy rmlet fogta el, amikor a sajt hangjt hallotta. Azutn vrs lngocskk kezdtek tncolni a szeme eltt - s gy rmlett neki, mintha a katonk kveket raknnak r; majd a lngocskk egyre ritkbban lobbantak fel, a rrakott kvek azonban egyre nagyobb sllyal nehezedtek r. Erlkdtt, hogy ledobja magrl a kveket, kinyjtzott - s most mr nem ltott semmit, nem hallott semmit, nem gondolt s nem rzett tbb semmit. Ott a helysznen meglte a bombaszilnk, amely a melle kzepbe frdott.

13 Mihajlov, amikor megpillantotta a bombt, nyomban a fldre vetette magt, s ppgy, mint Praszkuhin, is behunyta szemt, majd is ktszer kinyitotta s jra lehunyta, s benne is a gondolatok s rzsek lgii tolultak fel a bomba felrobbansig eltelt kt msodperc alatt. Imdkozott magban, s egyre azt ismtelgette: Legyen meg a te akaratod! - Minek is mentem katonnak! - gondolta ugyanakkor. - S mg t is helyeztettem magam a gyalogsghoz, hogy rszt vehessek a hadjratban! Ht nem lett volna jobb ott maradni az ulnusezredben, T. vrosban, s az n Natasa bartnmmel tlteni az idt?... No tessk, most aztn megkaptam! Azutn szmolni kezdett: egy, kett, hrom, ngy - s azt mondta magban, ha pros szmnl robban a bomba, letben marad, ha pratlannl, akkor elpusztul. Mindennek vge! itt a hall! - villant t rajta, amikor a bomba felrobbant (nem tudta mr, pros szmnl-e, avagy pratlannl), s tst s ers fjdalmat rzett a fejben. Uram, bocssd meg bneimet! mormolta kezt sszekulcsolva; megprblt feltpszkodni, de elvesztette eszmlett s hanyatt esett. Amikor maghoz trt, az els, amit rzett, az volt, hogy vr csurog vgig az orrn, s hogy fj a feje, noha mr sokkal kevsb, mint az imnt. Most tvozik bellem a llek - gondolta. Vajon mi lesz ott? Uram, fogadd be az n lelkemet, s adj neki bkessget! Csak az a furcsa morfondrozott magban -, hogy mikzben haldoklom, ilyen tisztn hallom a katonk lpteit s az gylvseket. - H, hordgyat ide! Elesett a szzadparancsnok! - kiltotta most valaki a feje fltt, s Mihajlov mindjrt megismerte, hogy ez Ignatyev dobos hangja. Valaki megragadta a vllt. Mihajlov megprblta kinyitni a szemt, s megpillantotta maga fltt a sttkk gboltot, a csillagokat, s kt bombt is, amelyek egymst kergetve repltek el felette; azutn megltta Ignatyevet, a katonkat, akik hordggyal s vllukon puskval lltak mellette, megltta a futrok fldsnct is - s egyszerre reszmlt, hogy mg nincs a tlvilgon.

93

Csak egy k ejtett knny sebet a fejn. Az els pillanatban szinte sajnlkozott: miutn oly szpen s nyugodtan felkszlt mr arra, hogy tlpjen abba a vilgba, most kiss kellemetlenl rintette, hogy vissza kell trnie a valsgba, amely tele van bombkkal s futrkokkal, katonkkal s vrrel. A msodik rzs, amely elfogta, az ntudatlan rm volt afltt, hogy l; a harmadik pedig a flelem, s az a vgy, hogy minl elbb elkerljn a bstyrl. A dobos bektzte kendjvel parancsnoka fejt, majd karonfogta, hogy a ktzhelyre vezesse. De tulajdonkppen hova megyek n most s mirt? - morfondrozott a trzskapitny, amikor kiss sszeszedte magt. - Az a ktelessgem, hogy itt maradjak a szzaddal... Nem volna szabad elremenni - sgta neki egy hang -, annl is inkbb, mivel a szzad amgy is hamarosan kikerl a tzbl, s sebeslten az tkzetben maradni biztos kitntetst jelent. - Flsleges, regem - mondta s kiszabadtotta karjt a kszsges dobos karjaibl, aki fleg azrt buzglkodott, mert maga is szeretett volna minl elbb elkerlni innen. - Nem megyek a ktzhelyre, itt maradok a szzaddal. S ezzel visszafordult. - Jobban tenn, nagysgos r, ha tisztessgesen bektztetn magt - szlt flnken Ignatyev. Hiszen az els pillanatban az ilyesmi semmisgnek ltszik, hanem aztn knnyen baj lehet belle... Meg ht tessk csak nzni, micsoda pokol van itt... igazn, nagysgos r... Mihajlov egy pillanatra habozva megllt, s alighanem megfogadta volna Ignatyev tancst, ha nem jut hirtelen eszbe egy jelenet, amelynek ppen a napokban volt szemtanja a ktzhelyen. Egy tiszt, akinek valami kis karcols volt a kezn, eljtt bektztetni magt. Az orvosok sszemosolyogtak, amikor meglttk, st egyikk - egy pofaszakllas orvos - mg azt is mondta neki, hogy ebbe a sebbe ugyan nem hal bele, s ha egy villval megszrja magt az ember, slyosabb srlst szenvedhet. Htha az n sebemen is ilyen gyanakodva mosolyognnak, st taln mg mondannak is valamit - gondolta a trzskapitny, s most mr gyet sem vetve a dobos rveire, hatrozott lptekkel visszament szzadhoz. - s hol van Praszkuhin parancsrtiszt, aki velem jtt? - krdezte, amikor odart a zszlshoz, aki a szzadot vezette. - Nem tudom, azt hiszem, elesett - felelte kelletlenl a zszls, aki, mellesleg szlva, cseppet sem rlt annak, hogy a trzskapitny visszatrt, s gy megfosztotta attl az lvezettl, hogy elmondhassa: az egyetlen tiszt most a szzadban. - Elesett vagy megsebeslt? Hogyhogy nem tudja, hiszen velnk jtt? s mirt nem hozta magval? - Hogy hozhattam volna ebben a pokoli tzben? - , hogy tehetett ilyet. Mihal Ivanovics! - mondta haragosan Mihajlov. - Hogy hagyhatta ott, ha mg l; ha meg elesett, akkor is el kellett volna hoznia a holttestt. Mr megbocssson, hiszen ez az ember mgiscsak a tbornok parancsrtisztje, s mg az is lehet, hogy l. - Mr hogy lne, mikor mondom nnek, hogy magam mentem oda s lttam, hogy halott felelte a zszls. - Az isten szerelmre, hiszen rlhetnk, ha a sajt embereinket el tudjuk szlltani. Micsoda dgk! Most meg gyzni kezdenek! - tette hozz s gyorsan leguggolt. Mihajlov is leguggolt, s a fejhez kapott, amelybe a hirtelen mozdulattl les fjdalom hastott bele.

94

- Akrhogy is, mindenkppen vissza kell mennie rte: htha mg l - szlt Mihajlov. - Ez ktelessgnk, Mihajlo Ivanics! Mihajlo Ivanics nem felelt. Ha valamireval tiszt volna, mindjrt magval hozta volna. Most kln kell kldenem rte katonkat. De hogy kldhetem oda ket? Hiszen elpusztulhatnak ebben a szrny gytzben, mgpedig hasztalanul - tprengett Mihajlov. - Fik! Vissza kell menni egy tisztrt, aki ott fekszik sebeslten az rokban - szlalt meg, de nem valami hangosan s nem ppen parancsol hangon, mert rezte, milyen kellemetlen lesz a katonknak teljesteni ezt a parancsot. S valban, mivel nem meghatrozott szemlyekhez intzte, nem is lpett el senki, hogy vgrehajtsa. - Altiszt! Hozzm! Az altiszt tovbb menetelt, mintha nem hallan, hogy hvjk. Csakugyan, ha jl meggondolom, lehet, hogy Praszkuhin mr halott, s nem rdemes hiba kockra tenni az emberek lett. Csak n vagyok a hibs, nekem kellett volna gondolni r. Majd magam megyek, megnzem l-e mg. Ez ktelessgem - gondolta magban Mihajlov. - Mihal Ivanics! Vezesse a szzadot, n majd utolrem - mondta, s egyik kezvel sszefogva kpenyt, a msikkal pedig szntelenl tapogatva a szentlet Mitrofanius arckpvel elltott amulettet, amelyben klnskppen bzott, csaknem kszva, s a flelemtl remegve rohant vgig a futrkon. Miutn meggyzdtt rla, hogy bajtrsa valban halott, lihegve, meggrnyedve, vnszorogva megindult visszafel; fejrl - amely most megint ersen fjt - lecsszott a kts, gyhogy egsz ton kezvel kellett tartania. A zszlalj mr megrkezett rendeltetsi helyre, amikor Mihajlov utolrte: ott volt a hegy lbnl, gyszlvn ltvolsgon kvl. gyszlvn ltvolsgon kvl - gy mondtam, mert egy-egy eltvedt bomba itt is lecsapott (egy ilyen eltvedt bomba szilnkja meglt ezen az jszakn egy szzadost, aki az egsz tkzet alatt a tengerszek fldfedezkben ldglt). Hanem holnap csakugyan el kell mennem a ktzhelyre, hogy feliratkozzam - gondolta a trzskapitny, mikzben a felcser bektzte srlst. - Ez hasznos lehet a minsts szempontjbl.

14 A bstya s a futrok kztt elterl harmatos, virgz vlgyben s a szevasztopoli halottaskpolna sima padljn szzval fekdtek megmerevedett tagokkal a mg ki sem hlt, vres holttestek: olyan emberek holttestei, akikben alig kt rval ezeltt mg oly sokfle magasan szrnyal vagy kicsinyes - remny s vgy kavargott. Kiszradt ajakkal tkozdva s imdkozva szz meg szz ember kszott, vonaglott s nyszrgtt a virgz vlgyben a holttestek kztt, vagy a hordgyakon s a ktzhely priccsein s vres padljn. s mint tegnap vagy tegnapeltt, most is megjelentek a szraz villmok fnyei a Szapun-hegy felett, elhalvnyodtak a hunyorg csillagok, fehr kd hzdott a stt, morajl tenger fell, keleten kigylt a bborszn hajnal, a lthatr ttetsz azrjn szertefoszlottak a hosszan elnyl, tzpiros felhk, s mint tegnap vagy tegnapeltt, most is elbukkant a fensges, gynyr napgoly, rmt, szeretetet s boldogsgot grve az bredez vilgnak.
95

15 Msnap este ismt megszlalt a vrosi parkban a vadszezred zenekara, s ismt nneplyes hangulatban stlgat tisztek, kadtok, katonk s fiatal nk leptk el a pavilon krnykt s a virgz, illatoz fehr akcok alatt hzd stnyokat. Kalugin, Galcin herceg s egy ezredes karonfogva stltak a pavilon krl s a tegnapi tkzetrl beszlgettek. Mint ahogy ez ilyenkor rendszerint lenni szokott, nem is maga az tkzet volt a beszlgets tulajdonkppeni tmja, mint inkbb az, hogy milyen szerepet tlttt be az tkzetben s milyen btran viselkedett, aki ppen a szt vitte. Arcuk s hangjuk komoly, csaknem bnatos volt, mintha valamennyiket mlyen megrendtettk s elszomortottk volna a tegnapi vesztesgek; de az igazat megvallva - mivel egyikk sem vesztett el olyasvalakit, aki nagyon kzel llt szvhez (s klnben is, lteznek-e egyltalban egymshoz nagyon kzelll emberek a katonai letben?) - ez a szomor arckifejezs inkbb csak klssges volt, amelyet hivatalbl ktelessgknek tartottak magukra lteni. Valjban Kalugin s az ezredes - noha egybirnt kitn emberek voltak - akr mindennap is szvesen lttak volna ilyen tkzetet, ha minden alkalommal megkaphattk volna az aranykardot vagy a vezrrnagyi rangot. Szeretem, ha szrnyetegnek neveznek egy hdtt, aki nz becsvgybl emberek milliit puszttja el. De tegyk csak szvnkre a keznket: ugyan miben klnbzik az ilyen hdttl Petrusov zszls vagy Antonov fhadnagy, meg a tbbiek, akik kzl mindegyik egy-egy kis Napleon, egy-egy kis szrnyeteg, s akik brmely pillanatban hajlandk volnnak kirobbantani egy tkzetet, s az emberek szzait hallba kergetni, csupn azrt, hogy mg egy csillagot, vagy egy harmaddal tbb zsoldot kaphassanak. - Bocsnat, nem gy volt - szlt az ezredes. - Elszr a balszrnyon indult meg. Hiszen n ott voltam. - Lehetsges - felelte Kalugin. - n ugyanis fleg a jobbszrnyon tartzkodtam; kt zben is jrtam ott: egyszer a tbornokot kerestem, msodszor pedig csak gy odamentem, hogy megszemlljem a lvszrkokat. Az volt aztn a pokol! - Tny s val, Kalugin aztn igazn tudja - mondta Galcin herceg az ezredes fel fordulva. Egybknt pp az imnt beszlte nekem V., hogy milyen hsiesen viselkedtl. - Hanem ezek a vesztesgek... micsoda szrny vesztesgeink voltak - szlt az ezredes, hangjban hivatalos rszvttel: - az n ezredemben ngyszz ember vlt harckptelenn. Csoda, hogy jmagam lve kerltem ki onnan. A tr tls vgn most felbukkant Mihajlov alakja, amint lils kpenyben, flretaposott sark csizmjban, bekttt fejjel ppen szembejtt ezekkel az urakkal. Iszony zavarba jtt, amikor megpillantotta ket: eszbe jutott, hnyszor leguggolt tegnap Kalugin jelenltben a rpkd golyk ell. Taln mg azt fogjk hinni ezek - futott t az agyn -, hogy sebesltnek akarja tettetni magt. Ha ezek az urak nem lttk volna meg, legszvesebben elfutott s hazament volna, hogy ki se mozduljon mindaddig, mg le nem veheti a ktst. - Il fallait voir dans quel tat je lai rencontr hier sous le feu75 - mondta mosolyogva Kalugin, mikzben kzeledtek egyms fel.

75

Ltni kellett volna, milyen llapotban volt, amikor tegnap az gytzben tallkoztam vele. 96

- Mi az, kapitny megsebeslt? - szltotta meg Kalugin, s az arcn megjelen mosoly ezt a krdst fejezte ki: No, ltott engem tegnap? Milyen legny vagyok n? - Igen, kiss megsebzett egy k - felelte Mihajlov elvrsdve, s olyan arckifejezssel, amelybl azt lehetett kiolvasni: Lttam s elismerem, hogy n valban hs vitz, n pedig nagyon, de nagyon hitvny frter vagyok. - Est-ce que le pavillon est baiss dj?76 - krdezte Galcin herceg, ismt a maga szokott ggs arckifejezsvel, s a trzskapitny sapkjra bmulva, anlkl, hogy valamilyen meghatrozott szemlyhez intzte volna szavait. - Non pas encore77 - felelte Mihajlov, aki meg akarta mutatni, hogy franciul is tud. - Ht mg tart a fegyversznet? - krdezte most mr a trzskapitnytl Galcin, elzkenyen oroszra fordtva a szt, amivel - a trzskapitny legalbbis gy vlte - ezt akarta mondani: nnek alighanem nehezre esik franciul beszlni, mirt ne beszljnk ht inkbb csak gy priasan? S ezzel a segdtisztek mr fakpnl is hagytk. A trzskapitny megint kimondhatatlanul magnyosnak rezte magt, ppgy, mint tegnap; klnbz uraknak ksznt - de az egyikkel nem hajtott szba elegyedni, a msikhoz meg nem mert kzeledni -, s vgl lelt a Kazarszkij-szobor mellett, s rgyjtott egy cigarettra. Peszt br is megrkezett a parkba. Elbeszlte, hogy elment megnzni, milyen is az a fegyversznet, s alkalma volt francia tisztekkel beszlgetni; az egyik francia tiszt lltlag azt mondta neki: Sil navait pas fait clair encore pendant une demi heure, les embuscades auraient t reprises78, meg azt felelte: Monsieur! Je ne dit pas non, pour ne pas vous donner un dementi.79 Ugye milyen jl megmondtam neki? - dicsekedett Peszt br... stb., stb. Az igazsg az, hogy Peszt br valban kiment ugyan a tzvonalba a fegyversznet idejn, de nem volt alkalma arra, hogy brmi okosat mondjon, noha roppant szeretett volna francikkal beszlni (hiszen roppant szrakoztat dolog francikkal trsalogni). A kadt sokig jrklt a kijellt hatrvonal mentn, s ha megpillantott egy francit a kzelben, azt krdezte tle: De quel rgiment tes-vous?80 Megmondtk neki - s ennyibl llt az egsz trsalgs. Amikor pedig tlpte a hatrvonalat, s kiss messzebbre merszkedett, a francia rszem, nem is gyantva, hogy ez a katona franciul is tud, harmadik szemlyben szitkokat szrt r. Il vient regarder nos travaux ce sacr c...81 - mondta. Ez aztn olyan hatssal volt Peszt brra, hogy mr nem is rdekelte tbb, milyen is az a fegyversznet, hanem hazavgtatott, s tkzben eszelte ki azokat a francia mondatokat, amelyekkel ksbb eldicsekedett. Ott volt a parkban Zobov fhadnagy is, aki igen hangosan trsalgott, meg Obzsogov szzados, aki most is zillt llapotban volt; ott volt a tzrsgi kapitny, aki senkinek a kegyeit nem hajhssza, meg a kadtiskols, akinek mindig szerencsje van a nknl - s ltalban mindazok, akik az elz nap is ott voltak, s akiknek minden lpst az rk mozgaterk irnytjk: a hazugsg, a hisg s a knnyed let vgya. Csak Praszkuhin nem volt ott, meg Nyeferdov, s mg egy-kt
76 77 78 79 80 81

Bevontk mr a zszlt? Mg nem. Ha fl rval ksbb vilgosodik, visszafoglaltuk volna a lvszrkokat. Uram! Nem lltom, hogy nem gy van, mert nem akarok nnek ellentmondani. Melyik ezredbl val? Idejn, hogy megnzze az erdtseinket, a szentsgit ennek a... 97

ember, de ezekre aligha gondolt brki is a jelenlevk kzl. Megfeledkeztek rluk - pedig holttestket mg meg sem mostk, fel sem ltztettk, el sem fldeltk -, s egy hnap mlva ugyangy elfelejti ket apjuk, anyjuk, felesgk s gyermekeik is, ha voltak ilyen hozztartozik, vagy ha el nem felejtettk ket mr elbb. - Meg sem ismertem az reget - mondja az egyik katona a holttestek eltakartsa kzben, s vllnl fogva felemeli egyik tltt mell bajtrsa tetemt, amely risi felpuffadt fejjel, megfeketedett, fnyl arccal s kifordult szemgolykkal fekszik a fldn. - A hta al tedd a karod, Morozka, klnben ketttrik. Huh, micsoda ronda bz! Huh, micsoda ronda bz! - me, mindssze ennyi maradt meg embertrsai szmra az eltvozottbl....................

16 Fehr zszlkat lenget a szl a mi bstynkon s a francia futrok felett, s kzttk, a virgz vlgyben, garmadval fekszenek a megcsonktott holttestek, csizma nlkl, szrke s kk egyenruhban. Most hordjk el, most rakjk szekerekre a munksok az elesetteket. Szrny, melyt hullaszag tlti meg a levegt. Szevasztopolbl s a francia tborbl tmegesen znlenek ide az emberek, hogy megnzzk ezt a ltvnyt, s moh, de jindulat kvncsisggal tdulnak egyms fel. Hallgassuk csak meg, mit beszlnek egyms kztt ezek az emberek. Egy fiatal tisztnk, aki - ha trve is, de mindenesetre annyira, hogy meg tudja magt rtetni beszl franciul, a krje gylt oroszok s francik gyrjben llva egy tltnytskt vizsglgat: olyant, amilyet a francia grdistk viselnek. - E szeszi purku sze uazo iszi? - krdi. - Parce que cest une giberne dun rgiment de la garde, monsieur, qui porte laigle imprial. - E vu de la gard? - Pardon, monsieur, de 6-me de ligne.82 - E szeszi u ast?83 - krdezi a tiszt egy srga faszipkra mutatva, amelybl a francia cigarettafstt ereget. - A Balaclave, monsieur! Cest tout simple - en bois de palme. - Zsoli! - mondja a tiszt, akit beszlgets kzben nem annyira sajt akarata irnyt, mint inkbb azok a francia szavak, amelyeket ppen ismer.

82

- s ez a madr mirt van rajta? - Mert ez a tltnytska egy grdaezred felszerelsbl val, uram, amelynek a csszri sas a jelvnye. - Ht maga grdista? - Nem, uram, a hatodik sorgyalogezredhez tartozom.

83

- s ezt hol vette? 98

- Si vous voulez bien garder cela comme souvenir de cette rencontre, vous mobligerez.84 - S az udvarias francia kifjja a cigarettt, s knnyed meghajlssal tnyjtja a szipkt a tisztnek. A tiszt viszont odaajndkozza neki sajt szipkjt, s a krlttk llknak - a franciknak ppgy, mint az oroszoknak - szemltomst nagyon tetszik ez a jelenet, s arcukon mosoly mlik el. Amott meg egy hetyke gyalogos, piros ingben s panykra vetett kpenyben odamegy az egyik francihoz, s tzet kr a pipjba; ksretben van nhny bajtrsa is, akik htradugott kzzel, vidm, kvncsi brzattal llnak mgtte. A francia felsztja pipjban a tzet, sztturklja a parzsl dohnyt, s ttlt belle az orosz pipjba. - Bun85 dohny - mondja a piros inges katona, s a krlllk mosolyognak. - Oui, bon tabac, tabac turc - blint a francia. - Et chez vous tabac russe? bon?86 - Rusz bun - feleli a piros inges katona, s a tbbiek csak gy gurulnak a nevetstl. - Fransze nem bun, bonzsur, muszj - folytatja a piros inges, egyszerre elstve egsz francia szkincst, mikzben gyengden hasba bki a francit s nagyot nevet. A francik is nevetnek. - Ils ne sont pas jolis ces btes de russes87 - jegyzi meg egy zuv a francik kzl. - De quoi de ce quils rient donc?88 - krdezi olaszos kiejtssel egy msik fekete kp, s kzelebb lp a mieinkhez. - Kaftn bun - mondja a hetyke gyalogos, alaposan szemgyre vve a zuv hmzett szrny kntst, s megint felnevet. - Ne sortez pas de la ligne, vos places, sacr nom...89 - ordtja a francia kplr, s a katonk szemltomst cseppet sem szvesen - sztoszlanak. Valamivel odbb francia tisztektl krlvve ll egyik fiatal lovassgi tisztnk, s csak gy ontja magbl a francia konyhanyelv kifejezseit. Valami comte Sazonoff-rl folyik a sz, pue jai beaucoup connu, M. - mondja az egyik francia tiszt, akinek csak egy vllbojtja van: - cest un de ces vrais comtes russes, comme nous les aimons.90 - Il y a un Sazonoff que jai connu - feleli a lovastiszt - mais il nest pas comte, a morns que je sache, un petit brun de votre ge peu prs.

84

- Balaklavban, uram. Egyszer plmafa-szipka. - Csinos!

- Ha elfogadn ennek a tallkozsnak az emlkre, nagyon lektelezne.


85 86 87 88 89 90

Helyesen: bon = j. Igen, j dohny, trk dohny. s maga orosz dohnyt szv? J az? Nem valami szpek ezek az orosz llatok. Min nevetnek ezek tulajdonkppen? Ne lpjetek ki a vonalbl, vissza a helyetekre, a teremtsit... Szazonov grf, akit jl ismertem, uram... egyike azoknak az igazi orosz grfoknak, akiket annyira szeretnk. 99

- Cest a. M., cest lui. Oh, que je voudrais le voir ce cher comte. Si vous le voyez, je vous pris bien de lui faire mes compliments. Capitaine Latour91 - mondja a francia, meghajtva magt. - Nest ce pas terrible la triste besogne, que nous faisois? a chauffait cette nuit, nest-ce pas!92 - jegyzi meg a lovastiszt, aki folytatni szeretn a beszlgetst, s a holttestekre mutat. - Oh, M., cest affreux! Mais quels gaillards vos soldats, quels gaillards! Cest un plaisir que de se battre contre des gaillards comine eux. - Il faut avouer que les vtres ne se mouchent pas du pied non plus93 - feleli a lovastiszt hajbkolva, s szentl meg van rla gyzdve, hogy most roppant elms volt. De elg lesz ebbl ennyi is. Nzzk inkbb ezt a tzesztends ficskt, aki cska - alighanem az apjtl rklt - katonasapkban, meztelen lbra hzott ormtlan cipben s egy fl nadrgtartval megerstett nanking nadrgban mindjrt a fegyversznet letbelpse utn kijtt a sncok el, s azta ott kszlt a kis vlgyben, bgyadt kvncsisggal bmulva a francikat, meg a fldn hever holttesteket, s kk mezei virgokat szedve, amelyek elbortjk ezt a vgzetes vlgyet. Most indul hazafel, kezben risi csokorral, de tkzben megll egy raks holttest eltt, s befogva az orrt, hogy ne rezze a bzt, amelyet felje hord a szl, hosszasan nz egy ijeszt, fejnlkli hullt, amely ott fekszik a kzelben. Jideig ll gy mozdulatlanul, majd kzelebb lp, s lbval megrinti a holttest kinyjtott, merev kezt. A kz kiss megmozdul. A fi mg egyszer megrinti a kezet, most mr ersebben. A kz ismt megmozdul, majd megint visszabillen eredeti helyzetbe. A fi egyszerre felsikolt, a virgokba temeti arct, s llekszakadva elrohan az erd fel. Igen, a bstyn s a futrok felett fehr zszlkat lenget a szl; a virgz vlgyet bzl hullk bortjk, a fensges nap a kk tenger fl ereszkedik az ttetsz gbolton, s a hullmz tenger kk tkrben szikrznak a nap aranysugarai. Emberek ezrei tolongnak, bmszkodnak, beszlgetnek s mosolyognak egymsra. S ezek az emberek valamennyien keresztnyek, valamennyien a szeretet s az nmegtagads nagy trvnyt valljk. Lehetsges-e ht, hogy amikor ltjk, mit tettek, nem omolnak bnbnan trdre az eltt, aki nemcsak a hallflelmet, hanem a j s a szp szeretett is beloltotta valamennyik lelkbe, amikor letet adott nekik, s hogy nem borulnak boldogan, rmknnyeket hullatva egyms keblre, nem lelik meg egymst, mint testvr a testvrt? Igen, lehetsges! A fehr zszlk eltntek - s ismt drgnek a hallt s szenvedst ont gyk, ismt mlik az rtatlan, tiszta vr, s ismt felhangzik a hallhrgs s tkozds. Elmondtam ht, amit mondani akartam - de most nyomaszt ktsg vett ert rajtam. Ki tudja, taln nem kellett volna mindezt elmondanom. Taln az, amit itt elmondtam, azok kz a veszedelmes igazsgok kz tartozik, amelyek ntudatlanul ott rejlenek mindannyiunk
91

- Ismertem egy Szazanovot, de tudomsom szerint az nem grf: alacsony, barna frfi, krlbell egyids lehet nnel. - Ez az, uram, az. , hogy szeretnm viszontltni ezt a kedves grfot. Ha tallkozik vele, nagyon krem, adja t dvzletemet. Latour kapitny vagyok.

92 93

Nem borzaszt, milyen szomor munkt kell itt vgeznnk? Iszonyatos jszaka volt ez, nemde? uram, szrny volt! De micsoda kemny vitzek az nk katoni, micsoda kemny vitzek! lvezet ilyen kemny vitzek ellen harcolni! - El kell ismernem, hogy az nk katoni sem bjnak el az anyjuk szoknyja mg. 100

lelkben, de amelyeket nem szabad kimondani, mert krt okozhatnak, mint a borsepr, amelyet nem szabad felkavarni, nehogy megrontsa a bort. Hol jelenik meg ebben az elbeszlsben a rossz, amit kerlnnk kell? Hol jelenik meg benne a j, amit pldakpl kell vennnk? Szerepli kzl vajon melyik a gonosz s melyik a hs? Valamennyien jk s valamennyien rosszak. Nem lehet ennek az elbeszlsnek a hse Kalugin, a maga csillog vitzsgvel (bravoure de gentilhomme) s hisgval - amely minden emberi cselekedet rugja -, s ppoly kevss lehet az Praszkuhin, ez az resfej, de rtalmatlan ember, ha el is esett a hitrt, trnrt s hazrt vvott kzdelemben. Nem lehet az elbeszls hse Mihajlov sem, a maga flnksgvel s korltolt felfogsval, s Peszt sem, ez az retlen ifj, akibl hinyzott minden szilrd meggyzds vagy erklcsi alapelv. Egyikrl sem mondhatjuk, hogy gonosz volt, de hsei sem lehetnek ennek az elbeszlsnek. Elbeszlsem hse, akit egsz lelkembl szeretek, akit a maga teljes szpsgvel igyekeztem brzolni, s akinek rk szpsgt sohasem halvnythatta s sohasem halvnythatja el az id - elbeszlsem hse: az igazsg. 1855. jnius 26.

101

SZEVASZTOPOL 1855 AUGUSZTUSBAN


1 Augusztus vge fel egy tiszti kord haladt lpsben Duvankoj s Bahcsiszaraj kztt, a szurdokokkal szeglyezett szevasztopoli orszgt sr s izz porban. (Affle sajtsgos formj, sehol msutt nem lthat kord volt ez, amely kiss a zsid bricskhoz, kiss az orosz szekrhez, kiss meg a kasos kocsihoz hasonlt.) Ell egy tisztiszolga kuporgott, s a gyeplt rngatta; nanking zubbony volt rajta, fejn pedig egy teljesen megpuhult, cska tisztisapka. Htul, lpokrccal letakart batyukon s poggyszokon egy gyalogsgi tiszt lt, nyri kpenyben. Amennyire gy lhelyzetben meg lehetett tlni, nem volt magas termet, de rendkvl szles - mgpedig nem is annyira vllban, mint inkbb kidomborod mellkast tekintve; szles s zmk volt, nyaka s tarkja roppant ers s vastag; annak, amit derknak szoktak nevezni - a trzs kzepn lev szkletnek - nyoma sem volt nla, de pocakja sem volt, ellenkezleg, inkbb sovnynak mondhatjuk, klnsen napbarntott, de mgis betegesen fak arct. Arca egybknt szp lett volna, ha nem olyan puffadt, s nem barzdljk lgyan szertefut, nem reges, de mly rncok, amelyek elmostk s eltloztk vonsait, s amelyektl ez az arc fonnyadtnak s durvnak ltszott. Apr, barna szemnek tekintete rendkvl lnk, st csaknem kihv volt; bajusza rendkvl ds, de nem hossz, s megltszott rajta, hogy gazdja gyakran harapdlja; llt, fleg pedig orcjt roppant ers, sr s fekete, ktnapos szakll bortotta. A tisztet mjus tizedikn megsebestette a fejn egy szilnk; mg most is rajta volt a kts, mivel azonban mr egy hete teljesen egszsgesnek rezte magt, otthagyta a szimferopoli krhzat, s az ezred fel tartott. Ezrede valahol arrafel llomsozott, ahonnan az gysz hallatszott - de hogy magban Szevasztopolban vagy pedig az szaki parton, avagy Inkermanban, eddig mg nem sikerlt pontosan megtudnia. Mr srn s rendkvl tisztn lehetett hallani az gylvseket - klnsen ott, ahol drejket nem fogtk fel a hegyek, vagy olyankor, amikor hangjukat idehordta a szl -, s mintha egszen kzel drgtek volna az gyk. Hol hatalmas robbans reszkettette meg a levegt (s ilyenkor a kord utasai sztnsen megrzkdtak), hol kevsb ers hangok kvettk egymst gyors egymsutnban, mint a dobpergs, s ezekbe a hangokba olykor-olykor hirtelen robaj hastott bele, hol pedig mindez flsikett dbrgss olvadt egybe. Olyan volt, mint a mennydrgs, amikor a vihar tetfokn megindul a zpores. Mindenki azt beszlte, hogy szrny bombzs folyik - amirl egybknt a kord utasai sajt flkkel is meggyzdhettek. A tiszt ngatta legnyt, szemltomst nagyon szeretett volna minl elbb megrkezni rendeltetsi helyre. Orosz parasztszekerekbl ll hossz karavn jtt velk szembe; a szekerek Szevasztopolbl jttek, ahov lelmiszert szlltottak, s most visszafel, beteg s sebeslt katonkat vittek magukkal: zsfolva voltak szrke kpenyes katonkkal, fekete kabtos tengerszekkel, fezt visel grg nkntesekkel s szakllas npfelkelkkel. A tiszti kordnak meg kellett llnia, s a tiszt - hunyorogva s arct elfintortva, mert az ton sr, mozdulatlan porfelh emelkedett, s a por szembe s flbe ment s rtapadt izzadt arcra - bosszs kznnyel nzte a mellette elvonul betegeket s sebeslteket. - Nicsak, ez a beteg katona a mi szzadunkbl val! - szlt a tisztiszolga gazdja fel fordulva s egy sebesltekkel megrakott szekrre mutatva, amely akkor rt oda. Ell egy nemezkalapos, szakllas orosz lt oldalvst a szekren, s hna alatt tartva az ostornyelet, az ostor szjt bogozgatta. Mgtte t katona ztygtt a szekren, ki gy, ki gy elhelyezkedve. Egyikknek, aki roppant piszkos inge fltt panykra vetett kpenyt viselt,
102

fel volt ktve a karja valami madzaggal: sovny s spadt volt, de azrt hetykn lt a szekr kzepn. Amikor megpillantotta a tisztet, sapkja fel kapott, de aztn nyilvn eszbe jutott, hogy utvgre sebeslt, s ezrt meggondolta magt, s gy tett, mintha csak meg akarta volna vakarni a fejt. Mellette, a szekr fenekn egy msik katona fekdt; csak kt lesovnyodott karjt lehetett ltni, amelyekkel a kocsi oldalba kapaszkodott, s felhzott trdeit, amelyek ide-oda himblztak, mint a vzben z fahncs. A harmadik egy dagadt arc sebeslt, beplylt feje bbjn meredez katonasapkban, a szekr szln lt; lelg lba a kereket srolta, knykvel a trdre tmaszkodott, s mintha szundiklt volna. Ezt a katont szltotta meg a kordban l tiszt. - Dolzsnyikov! - kiltotta. - Parancs! - felelte bls basszushangjn, oly harsnyan, mintha legalbb hsz katona bmblt volna krusban. - Mikor sebesltl meg, testvr? A katona tompafny tekintete egyszerre fellnklt a dagadt szemhjak alatt; nyilvn csak most ismert r a tisztre. - J egszsget, nagysgos uram! - kiltotta ugyanolyan harsny bls hangon, mint az elbb. - Hol van most az ezred? - Szevasztopolban voltak, nagysgos uram, gy volt, hogy szerdn mennek el onnan. - Hov? - Azt nem lehet tudni... alighanem az szaki oldalra, nagysgos uram. Tetszik tudni - tette aztn hozz vontatott hangon, mikzben feltette fejre a sapkt -, most mr meglls nlkl tzelnek azok, fleg bombkkal... mr az blben is hullanak a bombk. Szrny, hogy lvldznek, mg a... A tbbit mr nem lehetett hallani abbl, amit mondott; arckifejezsbl s gesztusaibl azonban lthat volt, hogy a szenved ember elkeseredettsgvel olyan dolgokat beszl, amelyek cseppet sem vigasztalk. A kord utasa, Kozelcov fhadnagy nem olyan tiszt volt, amilyen minden bokorban akad. Nem tartozott azok kz az emberek kz, akik msokhoz igazodva rendezik be letket, s akik azrt cselekszenek gy s nem mskpp, vagy azrt nem tesznek meg valamit, mert msoktl ezt ltjk. Mindig azt tette, amit jnak ltott, s a tbbiek igazodtak hozz, abban a szent meggyzdsben, hogy amit tesz, az helyes. A termszet nem bnt vele mostohn; nemcsak jzan sszel ldotta meg, hanem tehetsggel is. Szpen nekelt s gitrozott, igen talpraesetten tudott beszlni s grdlkenyen rt, klnsen, ha hivatalos aktkat kellett fogalmaznia - ezen a tren ezredsegdtiszti mkdse alatt tett szert nagy gyakorlatra. Egynisgnek legfigyelemremltbb vonsa azonban az az erllyel prosul becsvgy volt, amely elssorban ezeken az apr kpessgeken alapult ugyan, de nmagban vve is feltn s jellegzetes tulajdonsg volt. Az a fajta becsvgy volt meg benne, amely leginkbb frfiak fleg pedig katonk - krben fejldik ki, s annyira egybeforrt egsz letvel, hogy gy rezte, nincs is ms vlasztsa: vagy lesz az els, vagy megsemmisl. Mg legbelsbb rezdlseinek is ez a becsvgy volt a mozgatja: amikor magban volt, akkor is reznie kellett, hogy fltte ll azoknak, akikkel sszehasonltja magt.

103

- Hogyisne! rdekel is engem, miket fecseg ez a Moszkva94 - mormogta a fhadnagy, de kzben rezte, hogy valami nyomaszt fsultsg li meg a szvt, s homlyostja el gondolatait, amita megltta a sebesltszlltmnyt, s meghallotta a katona szavait, amelyeknek hitelessgt a bombzs hangjai is megerstettk s altmasztottk. - Igazn nevetsges ez a Moszkva... Mozogj mr, Nyikolajev... Elaludtl? - szlt r kiss zsmbesen a legnyre, mikzben megigaztotta kpenye szrnyait. Nyikolajev megrntotta a gyeplt, cuppantott, s a kord sebesen tovagrdlt. - Csak egy percre llunk meg, hogy abrakot adjunk a lnak, aztn mris tovbb! - mondta a tiszt.

2 Mr ott hajtottak Duvankoj egyik utcjn, a tatrhzak rombadlt kfalai kztt, amikor Kozelcov fhadnagyot ismt feltartztatta egy szekrsor; a szekerek bombkkal s gygolykkal megrakodva Szevasztopol fel tartottak, s sszetorldtak az ton. A kord megint knytelen volt megllni. Az t szln kt gyalogoskatona lt egy bedlt kerts kvein, a legnagyobb porban, s grgdinnyt ettek kenyrrel. - Messze mentek, fldi? - krdezte egyikk, kenyeret majszolva, egy katontl, aki htn egy kis zskkal megllt mellettk. - A szzadhoz igyeksznk, a kormnyzsgbl - felelte a katona, elfordtva szemt a dinnytl, s megigaztotta htn a zskot. - Mr idestova hrom hete, hogy a szzad sznjhoz veznyeltek, oszt most egyszerre mindnyjunkat visszahvtak. Csakhogy ht nem tudjuk, hol keressk az ezredet. Aszongyk, a mlt hten Korabelnaja fel meneteltek a mieink. Kendtek nem hallottak rla? - A vrosban vannak, testvr, odabenn vannak a vrosban - felelte a msik, egy reg szekersz, mikzben lvezettel vjta bele bicskjt az retlen, fehres dinnybe. - Mi is onnt gyttnk, dlbe mg ott vtunk. Szrnysg, mi van ott testvr, jobb lesz, ha nem is mgy, hanem lefekszel itt valahol a szna kz s vrsz egy-kt napig... jobb lesz gy, amond vagyok. - s ugyan mirt? - Ht nem hallod, hogy lvldznek mindenfel? Nincs egy talpalatnyi p hely. Csak gy hullanak a mieink, el se lehet mondani, hnyan estek mr el. Legyintett s megigaztotta fejn a sapkt. Az imnt rkezett katona tndve csvlta fejt, csettintett nyelvvel, majd csizmaszrbl pipt hzott el; meg se tmte, csak kiss sztturklta a kigett dohnyt, meggyjtott egy darab taplt az egyik katona g pipjn, s megemelte sapkjt. - Csak a j isten tudja, mi vr rnk! No, isten ldja meg kendteket! - mondta, s egyet rntva a zskon, tnak indult.
94

A szrazfldi hadsereg szmos ezredben a tisztek - flig megveten, flig beczen Moszkvnak vagy Esknek nevezik a kzlegnyt. (Tolsztoj jegyzete.) 104

- Kr gy sietni, okosabb volna, ha vrnl! - szlt utna vontatott, rbeszl hangon a dinnyben vjkl szekersz. - Mindegy az mr! - dnnygte a msik, mikzben tmszott az sszetorldott szekerek kerekei kztt. - Azt hiszem, j lesz, ha n is veszek egy dinnyt vacsorra. No de ilyet, hogy miket beszlnek ezek az emberek!

3 Amikor Kozelcov a postallomsra rt, az mr tele volt emberekkel. Az els szemly, akivel mindjrt a torncon tallkozott, maga az llomsfnk volt - nagyon fiatal, cingr frfi. ppen kt tiszttel veszekedett, akik nyomba szegdve kvettk. - Nem hogy hrom napig, de tz napig is vrniok kell. Mg a tbornokok is vrnak, kedvesem! - mondta az llomsfnk, azzal a nyilvnval szndkkal, hogy bosszantsa az utasokat. Csak nem kpzelik, hogy sajt magamat fogatom majd be! - Ha nincs l, akkor ne adjanak senkinek! Mirt kapott lovat az a lakj, aki olyan sok csomaggal volt itt? - kiablt az idsebbik tiszt, aki egy pohr tet tartott a kezben; beszd kzben szemltomst kerlte a szemlyes nvms hasznlatt, de reztette, hogy nagyon knnyen le is tegezhetn az llomsfnkt. - Belthatja, llomsfnk r - szlalt most meg hebegve trsa, egy fiatal tisztecske -, maga is belthatja, hogy nem kedvtelsbl utazgatunk. Ha ideveznyeltek minket, nyilvn szksg is van rnk... Szavamra mondom, jelenteni fogom Kramper tbornoknak... Ht mi ez tulajdonkppen, ht... gy ltom, n nem respektlja a tiszti rangot. - Ej, maga mindent elront! - szaktotta flbe bosszsan az idsebbik tiszt. - Csak zavar engem... Tudni kell m ezekkel beszlni! Most aztn minden tekintlynket elvesztettk eltte... Lovakat ide, de rgtn, csak annyit mondok! - Adnk n szvesen, kedves uram, de honnt vegyek? Az llomsfnk egy darabig hallgatott, aztn egyszerre tzbe jtt, s hadonszva beszlni kezdett. - Hiszen rtem n nt, kedves j uram, megrtem nt s mindent tudok... de ht mit tegyek? No de vrjanak csak (a tisztek arcn remny csillant fel)... nem tart mr sok: rjem csak meg ennek a hnapnak a vgt, gy itthagyom ket, mint annak a rendje. Inkbb elmegyek a Malahov-kurgnra, de itt nem maradok tovbb. Nem biz n! Csinljanak, amit akarnak, ha nem tudnak intzkedni: hiszen egyetlen valamireval jrm sincs az llomson, a lovaknak pedig mr harmadnapja egyetlen csom sznt sem utaltak ki. Az llomsfnk ezzel eltnt a kapu mgtt. Kozelcov a tisztekkel egytt bement a terembe. - No, jl van - mondta az idsebbik tiszt a fiatalnak, s noha egy perccel elbb mg iszony dhsnek ltszott, most a lehet legnyugodtabban beszlt. - Mr gyis hrom hnapja utazunk, majd vrunk mg egy kicsit. Annyi baj legyen, rrnk! A fsts, piszkos szoba zsfolsig tele volt tisztekkel s brndkkel, s Kozelcov csak nagy nehezen tallt egy helyet az ablakprknyon, ahol vgl le is telepedett. Cigarettt sodort magnak, s kzben krlhordozta tekintett az arcokon s hallgatta az emberek beszlgetst.
105

Az ajttl jobbra egy rozzant, zsrpecstes asztal krl nagyobb trsasg lt; az asztalon kt szamovr llt, amelyeken itt-ott rzrozsda zldellt, s klnfle paprdarabkkon cukor volt kirakva. Egy fiatal, tejflsszj tiszt, aki vadonatj, vattzott arhalukot95 viselt - alighanem ni pongyolbl alaktottk t - forr vizet tlttt a teskannba. Ngy ugyanilyen fiatal tiszt tartzkodott mg a szoba klnbz sarkaiban: egyikk a pamlagon aludt, fejt valami bundra hajtva; egy msik az asztal mellett llt, s rsltet szeletelt egy flkar tisztnek, aki szintn ott lt az asztalnl. Kt tiszt a kemencepadka mellett ldglt; egyikk segdtiszti kpenyt viselt, a msik gyalogsgi kpenyt, de ez is finom posztbl kszlt, s vlln tska volt tvetve. Els pillantsra felismerhet volt, hogy egyikk sem arcvonalszolglatra beosztott gyalogsgi tiszt, s hogy ez nagy megelgedssel tlti el ket: ezt mr abbl is ltni lehetett, ahogy a tbbieket vgigmrtk tekintetkkel, s ahogy a tsks tiszt a fstt eregette szivarjbl. Nem mintha megvetst rult volna el modoruk, de volt bennk valami ntelt, nyugodt biztonsg, amelyet rszben a pnzknek, rszben pedig klnbz tbornokokhoz fzd barti kapcsolataiknak ksznhettek; annyira tudatban voltak fensbbsgknek, hogy legszvesebben mr el is rejtettk volna. Egy mg fiatal, vastag ajk orvos, meg egy nmetes arc tzrtiszt gyszlvn a pamlagon alv tiszt lbra telepedtek s pnzt szmoltak. Ngy tisztiszolga is volt a szobban - kett szunyklt, a msik kett meg az ajt mellett tornyosul brndkkel s csomagokkal veszdtt. Kozelcov egyetlen ismers arcot sem ltott, de kvncsian hallgatta a krltte foly beszlgetst. A fiatal tisztek - ezt mindjrt els pillantsra felismerte - egyenest a hadaprdiskolbl jttek. Kozelcovnak tetszettek ezek a fik, annl is inkbb, mert eszbe jutott rluk ccse, aki szintn hadaprdiskols, s a napokban kell megrkeznie az egyik szevasztopoli teghez. Azt a tisztet azonban, akinek tska volt a vlln, s akit ltsbl ismert valahonnan, igen ellenszenvesnek, st pimasznak tallta. Annyira ellenszenves volt neki, hogy szntszndkkal tlt az ablakrl a kemencepadkra, mikzben azt gondolta magban: Csak merjen egy szt szlni, majd adok n neki! Els ltsra felismerte, hogy a kemencepadka mellett ldgl kt tiszt a trzshz tartozik, mrpedig Kozelcov, mint vrbeli frontharcos s kitn tiszt, cseppet sem szerette a trzshz beosztott tiszteket, st nmi felhborods is ert vett rajta, ha ilyenekkel tallkozott.

4 - Hanem ez mgis csak szrnyen bosszant - szlt az egyik fiatal tiszt. - Olyan kzel vagyunk mr a clhoz, s nem lehet tovbbjutni. Ki tudja, taln pp ma lesz tkzet, s mi nem lehetnk ott. Sipt hangon beszlt, s amikor megszlalt, friss, piros foltok gyltak ki fiatal arcn: ltszott rajta, hogy azok kz a kedves, kamaszosan flnk emberek kz tartozik, akik mindig attl rettegnek, hogy valamelyik szavuk nem gy sl el, ahogy szeretnk. A flkar tiszt mosolyogva nzett r. - Higgye el, mg idejben odar - mondta. A fiatal tiszt nagy tisztelettel nzett a flkar tiszt beesett arcra, amelyen mint valami vratlan fnysugr, suhant t a mosoly; elhallgatott s megint a teval kezdett foglalatoskodni. Valban, a flkar tiszt arca, egsz testtartsa, klnsen pedig kpenynek resen alcsng ujja, mintha valami nyugodt kznyt fejezett volna ki, valamit, amit gy lehetett rtelmezni,
95

zsiai frfi-ruhadarab, amelyet knts helyett hordanak. 106

hogy brmit lt vagy hall is ez az ember, azt gondolja magban: Mindez nagyon szp, de mindezt magam is tudom, s ha ppen kedvem volna, vghez is tudnm vinni. - Nos, hogy hatrozunk? - szlalt meg ismt a fiatal tiszt trshoz fordulva, ahhoz a tiszthez, aki arhalukot viselt. - Itt tltjk az jszakt, vagy tovbb utazunk a sajt lovunkkal? Trsnak nem volt kedve utazni. - Kpzelje csak, kapitny - folytatta a flkar tiszthez fordulva a msik, aki a tet tltgette, s felemelte a zsebkst, amelyet amaz leejtett a fldre -, kpzelje csak, azt mondtk neknk, hogy Szevasztopolban irtzatosan drgk a lovak, s erre ketten kzsen vettnk egy lovat Szimferopolban. - J drga lehetett. Nagyon megnyztk magukat? - szintn szlva, nem is tudom, kapitny: kocsival egytt kilencven rubelbe kerlt. Nagyon drga? - szlt a fiatal tiszt az egsz trsasghoz fordulva, s tekintete tallkozott Kozelcovval, aki t nzte. - Ha fiatal a l, nem drga - mondta Kozelcov. - Ugye, nem is olyan drga? s neknk azt mondtk, hogy drga... Igaz ugyan, hogy sntt egy kiss, de azt mondtk, ez majd elmlik. s nagyon ers l. - Melyik hadaprdiskolbl jtt? - krdezte Kozelcov, aki szeretett volna megtudni valamit ccsrl. - A nemesi ezredbl jttnk hatan. Szevasztopolba megynk, valamennyien nknt jelentkeztnk - felelte a kzlkeny tisztecske. - De nem tudjuk, hol van az tegnk: egyesek azt mondjk, hogy Szevasztopolban, msok meg azt beszlik, hogy Odesszban. - Ht Szimferopolban nem lehetett megtudni? - krdezte Kozelcov. - Ott sem tudjk... Kpzelje csak, egyik bajtrsunk bement az irodba, s az ottaniak mindenfle gorombasgot vgtak a fejhez... kpzelheti, milyen kellemetlen. Parancsol egy ksz cigarettt? - fordult most a flkar tiszthez, aki cigarettatrcjrt nylt. Valami rajong alzat volt abban, ahogy kiszolglta a flkar tisztet. - s n is Szevasztopolbl jn? - folytatta. - , istenem, milyen csodlatos! Mennyit gondoltunk Ptervrott magukra, a szevasztopoli hskre! - mondta Kozelcovnak, s hangjbl tisztelet s szvbl jv kedvessg csendlt ki. - No s mi lesz, ha vissza kell fordulniok? - krdezte a fhadnagy. - Ez az, amitl flnk. Kpzelje csak, miutn megvettk a lovat s beszereztnk mindent, amire mg szksgnk lehet, spiritusz-kvfzt s klnfle aprsgokat, nem maradt semmi pnznk - mondta halkan s trsra pillantott. - Ha most vissza kellene utaznunk, nem is tudnnk, mitvk legynk. - Ht nem kaptak tikltsget? - krdezte Kozelcov. - Nem - felelte suttogva a fiatal tiszt. - Azt grtk, hogy majd itt kapunk. - S menetlevelk van? - Tudom, hogy a legfontosabb a menetlevl. De Moszkvban van egy szentor nagybtym... amikor ott voltam nla, azt mondta, hogy itt majd kapunk, klnben maga adott volna. Gondolja, hogy csakugyan kapunk?

107

- Egsz biztos, hogy kapnak. - n is azt hiszem, hogy alighanem kapunk - mondta a fiatal tiszt olyan hangon, amely elrulta, hogy miutn mr harminc llomson feltette ugyanezt a krdst, s mindentt msms vlaszt kapott, most mr senkinek sem hisz igazn.

5 - No hiszen mg csak az kne, hogy ne kapjunk! - szlalt meg az a tiszt, aki a torncon az llomsfnkkel veszekedett, s kzben odalpett a beszlget trsasghoz. Szavait azonban fligmeddig az ott l msik kt tiszthez intzte, azokhoz, akik a trzsnl szolgltak, mert gy rezte, hogy ez mgis elkelbb hallgatsg. - Hiszen n is nknt jelentkeztem a hadrakelt seregbe, ppgy, mint ezek az urak; kitn llsom volt, s mgis egyenesen Szevasztopolba krezkedtem. Ennek ellenre egy fillrt sem kaptam azon a szzharminchat ezstrubelen kvl, amit a postakocsi viteldjra utaltak ki, amikor elindultam P-bl; de mr eddig is tbb mint szztven rubelt kltttem. Tessk csak elgondolni: nyolcszz versztt tettem meg, s harmadik hnapja vagyok ton. Msodik hnapja utazom egytt ezekkel az urakkal itt. Mg szerencse, hogy volt sajt pnzem. No s ha nem lett volna? - Csakugyan harmadik hnapja van ton? - krdezte valaki. - Ht mit kvnhatnak mg tlem? - folytatta a tiszt. - Hiszen ha nem akartam volna odautazni, mi szksgem volt arra, hogy elkrezkedjem egy nyugodt, j llsbl? Akkor nem vllaltam volna ezt a kbor letet... igazn nem azrt teszem, mintha flnk... de egyszeren nincs ms lehetsg. Perekopban pldul kt htig tartzkodtam; az llomsfnk szba sem llt az emberrel - mindenki utazzon, ahogy tud; csak a futrlovakra szl utalvnyokbl egsz halom fekszik az asztaln. Hiba, ilyen a sors... mennk n szvesen, de gy ltszik, ilyen a sors. Igazn nem azrt, mert ott most bombzs van, de ht lthatjk, akr siet az ember, akr nem, egyre megy. Pedig hogy szeretnm... Ez a tiszt oly buzgn magyarzta kslekedsnek okait, s mindaz, amit mondott annyira hasonltott a mentegetdzshez, hogy nkntelenl is azt a gyant bresztette hallgatiban: ez az ember fl. Mg nyilvnvalbb vlt ez akkor, amikor krdezskdni kezdett, hol llomsozik az ezrede, s veszlyes hely-e az. Mg el is spadt, s hangja is elakadt, amikor a flkar tiszt, aki ugyanabban az ezredben szolglt, elmondta neki, hogy az utols kt nap folyamn egyedl tisztekbl tizenht fnyi vesztesgk volt. S valban, ez a tiszt e pillanatban roppant gyva volt, noha hat hnappal ezeltt ezt korntsem lehetett volna elmondani rla. Olyan vltozson ment keresztl, amelyhez hasonlt sok ms ember is tapasztalhatott nmagn, azeltt is s azutn is. Ama kormnyzsgok egyikben lakott, amelyekben hadaprdiskola mkdik, s kitn, nyugodt llsa volt, de annyit olvasott az jsgokban s magnlevelekben a szevasztopoli hsknek - egykori iskolatrsainak tetteirl, hogy fellngolt benne a becsvgy, s mg inkbb a hazafisg. Sok mindent felldozott ennek az rzelemnek: az llst, ahol oly otthonosan rezte magt, bartsgos kis lakst a krpitozott btorokkal - nyolc v munkjnak eredmnyt -, ismeretsgi krt s azt a remnyt, hogy belthat idn bell gazdagon megnsl. Minderrl lemondott, s halhatatlan dicssgrl, babrkoszorkrl s tbornoki vllbojtokrl lmodozva, mg februrban jelentkezett a hadrakelt seregbe. Kt hnappal azutn, hogy beadta krvnyt, szolglati ton krdst intztek hozz, nem kr-e majd anyagi tmogatst a kormnytl. A
108

krdsre nemleges vlaszt adott, s trelmesen vrta tovbb a dntst, noha hazafias felbuzdulsa meglehetsen lelohadt e kt hnap alatt. jabb kt hnap mlva megint kapott egy hivatalos rst: azirnt rdekldtek, nem tagja-e valamelyik szabadkmves pholynak, s ms hasonl formasgokat krdeztek tle. Amikor ezekre a krdsekre is nemlegesen felelt, az tdik hnapban vgre megrkezett a beosztsa. Mr e huzavona kzben fellkerekedett benne az a meggyzds, hogy a legnagyobb ostobasgot kvette el, amikor jelentkezett a hadrakelt seregbe; abban, hogy erre a meggyzdsre jutott, bartainak is rszk volt, de mg nagyobb szerepe volt benne az jtl val irtzsnak, amely ott lappang mindannyiunkban, valahnyszor gykeres vltozs eltt llunk. Amikor pedig gyomorgssel s porlepte arccal ott lzengett magnyosan az tdik llomson, ahol tizenkt rn t kellett vrnia, mg lhoz jutott, s tallkozott egy Szevasztopolbl rkezett futrral, aki elmondott neki egyet-mst a hbor borzalmaibl - mr vgleg megbnta knnyelmsgt, szorongva gondolt arra, ami re vr, s szinte kbulatban folytatta tjt, mint akit krhozatra szntak. gy barangolt immr hrom hnapja llomsrl llomsra, csaknem mindentt vrnia kellett, s csaknem mindentt tallkozott Szevasztopolbl rkez tisztekkel, akik borzalmas trtneteket beszltek el neki; szorongsa e hrom hnap alatt egyre fokozdott, s vgl annyira hatalmba kertette a szerencstlen tisztet, aki P-ben mg a legvakmerbb tettekre is ksz hsnek kpzelte magt, hogy mire megrkezett Duvankojba, mr csakugyan sznalmasan gyva volt. Amikor egy hnappal ezeltt tallkozott a hadaprdiskolbl jtt fiatalokkal, mr azon volt, hogy minl lassabban folytassa tjt, mert gy rezte, hogy letnek utols napjait li. Minden llomson fellltotta gyt, kinyitotta italosldjt, preferanszot jtszott, a panaszknyvvel szrakozott, s rlt, ha nem kapott lovat. Pedig valban hs lett volna, ha P-bl egyenesen a bstykra kerl. gy azonban mg sok erklcsi szenvedsen kellett keresztlmennie, hogy olyan ember legyen belle, amilyennek az orosz tisztet ismerjk: higgadt, llhatatos, aki nem riad vissza sem a fradsgtl, sem a veszlytl. A lelkeseds tzt azonban mr nehz lesz jra lngra lobbantani benne.

6 - Ki krt borscsot? - kiltotta hangosan a gazdasszony, egy negyven v krli, meglehetsen piszkos, kvr n, aki egy tl levessel lpett be a szobba. A beszlgets megakadt, s a teremben levk tekintete a kantinosn fel fordult. A P-bl rkezett tiszt, fejvel a kantinosn fel intve, fiatal trsra kacsintott. - Kozelcov krt levest - szlalt meg a fiatal tiszt. - Fel kell breszteni. Kelj fel, itt az ebd mondta a pamlagon alv tiszthez lpve, s megrzta a vllt. Tizenht v krli fi pattant fel erlyes mozdulattal a pamlagrl: vidman csillog, apr, fekete szeme s pirospozsgs arca volt. Szemt drzslgetve megllt a szoba kzepn. - , bocsnat - mondta ezstsen cseng hangon az orvosnak, akit vletlenl meglktt, amikor felkelt. Kozelcov fhadnagy nyomban rismert ccsre s odalpett. - Nem ismersz meg? - krdezte mosolyogva. - -hoh! - kiltott fel ccse. - Ez aztn a meglepets! - s megcskolta btyjt.
109

Hromszor cskoltk meg egymst, de a harmadik csknl hirtelen meglltak, mintha mindkettjknek az jutott volna eszbe: mirt kell ppen hromszor? - No, ennek igazn rlk! - szlalt meg az idsebbik Kozelcov, tettl talpig vgignzve ccst. - Menjnk ki a torncra, beszlgessnk egy kicsit. - Gyere, menjnk. Nem kell nekem ez a borscs... edd meg te, Federson - mondta egyik bajtrsnak. - De hiszen te akartl enni. - Nem kell nekem most semmi. Amikor kirtek a torncra, az ifj Kozelcov jra meg jra megkrdezte btyjtl: No, hogy vagy, meslj, s nem gyzte hangoztatni, mennyire rl, hogy lthatja - maga azonban nem meslt semmit. gy mlt el vagy t perc - kzben olykor-olykor hallgattak is egy kicsit -, majd az idsebbik testvr megkrdezte ccstl, mirt nem a testrsgbe lpett, ahogy ezt a mieink ltalban vrtk. - Ah, igen! - felelte az cs, s mr a dolog puszta emltsre is elpirult. - Iszonyan lesjtott a dolog, igazn nem szmtottam r, hogy ez is megtrtnhetik. Kpzeld csak, kzvetlenl az iskola elvgzse eltt hrman lementnk dohnyozni abba a kis szobcskba, amelyik a portsflke mgtt van... hiszen ismered, a te iddben is bizonyra megvolt. Elg az hozz, hogy a ports, az a csirkefog, szrevett s szaladt jelenteni az gyeletes tisztnek (pedig hnyszor adtunk borravalt ennek a portsnak!). Az gyeletes tiszt odalopdzott; amikor meglttuk, a msik kett eldobta a cigarettt, s kereket oldott az oldalajtn keresztl... hiszen emlkszel mg r. n azonban mr nem tudtam elinalni; az gyeletes tiszt gorombskodni kezdett, persze n sem hagytam magam... egyszval az lett a vge, hogy jelentette az inspektornak Ezrt aztn kevsb szablyszert kaptam magaviseletbl, pedig minden ms trgybl kitnm volt, csak mechanikbl adtak tizenkettest. Ht gy trtnt. Ezrt engedtek a hadseregbe. Ksbb aztn meggrtk ugyan, hogy thelyeznek a testrsghez, de n mr nem akartam menni s krtem, hogy kldjenek ki a frontra. - Ht gy llunk! - Komolyan mondom neked, gy megundorodtam az egsztl, hogy csak egy vgyam volt: minl elbb Szevasztopolba jutni. Klnben is, ha szerencsm van, itt sokkal gyorsabban ellphetek, mint a testrsgnl. Ott tz vig is eltart, mg az ember ezredes lehet, itt pedig Totleben96 kt v alatt alezredesbl tbornok lett. Ha meg elesem, ht elesem! - Miket beszlsz! - mosolygott a btyja. - No de nem is ez a legfontosabb - mondta az ifjabbik Kozelcov mosolyogva, s elpirult, mintha olyasmit akarna mondani, amirt nagyon szgyellnie kell magt. - Ezek mind szamrsgok. Tudod-e, mirt kredzkedtem ide elssorban? Azrt, mert valahogy gy rzem, mgiscsak szgyen Ptervrott lni vilgomat, amikor itt msok meghalnak a hazrt. Meg aztn szerettem volna veled is tallkozni, btym - tette hozz mg szgyenlsebben. - Milyen nevetsges vagy! - szlt az idsebbik testvr, s anlkl, hogy ccsre pillantott volna, cigarettadobozrt nylt. - Csak az a kr, hogy nem lesznk egytt.

96

E. I. Totleben: orosz tbornok, a szevasztopoli erdtsek tervezje s vdje (1818-1884). 110

- No s mondd csak, de szintn: nagyon szrny ott a bstykon? - krdezte egyszerre a fiatalabbik testvr. - Kezdetben flelmetes, de aztn megszokja az ember, s akkor mr semmisg az egsz. Majd megltod. - s mg valamit akarok krdezni: mit gondolsz, elfoglaljk Szevasztopolt? n azt hiszem, hogy semmikppen sem tudjk bevenni. - Tudja isten. - Csak egy dolog bosszant... kpzeld, milyen baj rt: tkzben elloptk az egyik csomagunkat, s benne volt a cskm. Most szrnyen kellemetlen helyzetben vagyok, nem is tudom, hogy fogok jelentkezni. Hiszen tudod, most j cskt kaptunk, s ltalban rengeteg vltozs van; egyre jobb lesz minden. Sok mindent tudnk neked errl meslni... Annyi mindenfel jrtam Moszkvban... Vlagyimir, az ifjabb Kozelcov, nagyon hasonltott btyjra, Mihailra, de olyanformn, ahogy a rgyez rzsat hasonlt az elvirgzott csipkerzsra. Neki is szke haja volt, de ez a haj ds, gndr frtkben hullott halntkra. Fehr, finom tarkjn egy frtcske ntt - szerencsetincs, ahogy a dadk mondjk. Finom, fehr arcbrn a bvr fiatalsg prja gett - de ez a pr nem lt az arcn llandan, hanem jra meg jra felgylt, elrulva lelknek minden rezdlst. Szeme ugyanolyan volt, mint btyj, de tekintete nyltabb s tisztbb - s ez taln azrt volt oly feltn, mert szemt gyakran ftyolozta knny nedvessg. Szke legnytoll pelyhedzett kt orcjn s piros ajka felett, amely gyakran nylt szgyenls mosolyra, s ilyenkor elvillantak fehr fogai. Nyitott kpenye all kiltszott vrs inge az oldalt kivgott gallrral, arcn s mozdulataiban gyermeteg rm tkrzdtt, s ahogy ott llt btyja eltt, a tornc karfjra knyklve, cigarettval a kezben, oly megnyer s csinos volt ez a karcs, szles vll ifj, hogy mindenki rajta felejtette volna a szemt. Kimondhatatlanul rlt, hogy lthatja btyjt, s bszkn s tisztelettel nzett r, mert hsnek kpzelte. Nmely tekintetben azonban kiss szgyenkezett is btyja miatt: hinyosnak tlte ltalnos mveltsgt (noha az igazat megvallva, ilyennel maga sem rendelkezett), restellte, hogy nem tud franciul beszlni, elkel emberek trsasgban megfelelen mozogni, tncolni stb. Ezeken a terleteken flnyben rezte magt btyjval szemben, st abban is remnykedett, hogy egyszer taln kimveli. Ptervrott gyakran megfordult egy nagyri dma hzban, aki szerette az ilyen csinos fiatalembereket, s nnepnapokra meghvta t maghoz, Moszkvban pedig egy zben alkalma volt tncolni egy szentor hzban, valami nagyszabs blon. Egyelre mg ezeknek az lmnyeknek a hatsa alatt llott.

7 Alaposan kibeszltk magukat, s vgl - mint ez oly gyakran elfordul - eljutottak ahhoz a ponthoz, amikor mindketten gy reztk, hogy brmennyire szeretik is egymst, voltakppen igen kevs mondanivaljuk van a msik szmra. Ekkor hossz hallgats kvetkezett. - No, akkor szedd ssze a dolgaidat, s mris indulhatunk - szlalt meg aztn az idsebbik testvr. ccse egyszerre zavartan elpirult. - Egyenesen Szevasztopolba? - krdezte egy percnyi hallgats utn.

111

- Ht persze. Hiszen nincs sok holmid, azt hiszem, elfrnk. - Nagyszer! Akkor ht mindjrt mehetnk - mondta a fi shajtva, s megindult a szoba fel. De mieltt kinyitotta volna az ajtt, megllt a pitvarban, szomoran lehorgasztotta fejt s gy tprengett: Most mindjrt s egyenesen Szevasztopolba, ebbe a pokolba - borzaszt! No de mindegy, egyszer mgiscsak el kell indulni, gy legalbb egytt mehetek a btymmal... Nos, igen: csak most rajzoldott ki eltte vilgosan az a veszly, amit maga keresett - most, amikor arra gondolt, hogy fell a kocsira, s ki se szll belle addig, amg meg nem rkezik Szevasztopolba, s hogy most mr semmifle vletlen nem tartztathatja fel tjn. Csak most bredt tudatra annak, mirl is van sz - s mr a veszly kzelsgnek puszta gondolata is zavarba hozta s megrmtette. Amikor gy-ahogy megnyugtatta magt, belpett a szobba; de egy negyedra is eltelt, s mg mindig nem trt vissza btyjhoz, mg vgre a fhadnagy benyitott, hogy kihvja ccst. Az ifj Kozelcov pp a P-bl jtt tiszttel beszlgetett, s gy llt eltte, mint egy nebul, aki rossz ft tett a tzre. Amikor btyja benyitott, majd elsllyedt zavarban. - Egy pillanat, rgtn jvk! - hadarta s intett btyjnak. - Lgy szves, vrj meg ott kint. Egy perc mlva valban kijtt, s nagyot shajtva odalpett btyjhoz. - Kpzeld csak, nem mehetek veled - mondta. - Micsoda? Ht ez meg mifle badarsg? - Megmondom neked szintn, mirl van sz, Misa. Egyiknknek sincs mr pnze, s valamennyien tartozunk ennek a trzskapitnynak, aki P-bl jtt. Szrnyen restellem! Btyja homlokt rncolta, s sokig nem trte meg a csendet. - Sokkal tartozol? - krdezte vgl, bizalmatlanul sandtva ccsre. - Hogy sokkal-e? Nem, nem nagyon sokkal, de szrnyen knos a dolog. Hrom llomson fizetett rtem, s mindig az cukrt fogyasztottam... gyhogy nem is tudom... meg aztn preferanszot is jtszottunk... s akkor is ads maradtam egy kis sszeggel... - Ht ez csnya dolog, Vologya! No s mit csinltl volna, ha nem tallkozol velem? - Tudod, n gy gondoltam, hogy Szevasztopolban megkapom az tikltsget, s akkor majd mindent visszafizetek. Hiszen gy elintzhet a dolog; ezrt legjobb lesz, ha inkbb vele utazom holnap. Az idsebbik Kozelcov elhzta ersznyt, s kiss remeg ujjakkal kivett belle kt tzrubeles s egy hromrubeles bankjegyet. - Ennyi pnzem van - mondta. - Mennyivel tartozol? Kozelcov nem beszlt sznigazat, amikor azt mondta, hogy ennyi az egsz pnze: ezenkvl volt mg ngy aranya is, amelyeket kabtja ujjba varrt bele, de ezt vgszksg esetre tartogatta s megfogadta, hogy semmikppen sem nyl hozz. Kiderlt, hogy az ifjabb Kozelcov a krtyaadssggal s a cukorral egytt mindssze nyolc rubellel tartozik a P-bl jtt tisztnek. Btyja odaadta neki a nyolc rubelt, s csupn annyit jegyzett meg, hogy akinek nincs pnze, ne jtsszon preferanszot! - Tulajdonkppen mibl jtszottl?

112

Vologya egy szt sem felelt. A krdsbl azt olvasta ki, hogy btyja ktelkedik becsletessgben. Haragudott nmagra, szgyellte a viselkedst, amely ilyen gyanra adott okot, s nagyon bntotta, hogy ilyen srtst kellett elszenvednie btyjtl, akit annyira szeret. Mindez egyttvve oly heves, fjdalmas rzelmeket kavart fel rzkeny lelkben, hogy inkbb nem felelt, mert rezte, hogy ha megszlal, nem tudja visszatartani a srst, amely a torkt fojtogatta. Anlkl, hogy odanzett volna, eltette a pnzt, majd sarkon fordult, s bement trsaihoz.

8 Nyikolajev, miutn szverstnek felhajtott Duvankojban kt pohrka plinkt - egy katontl vette, aki a hdon rustotta -, megrntotta a gyeplt, s a kord nekiiramodott, nagyokat zkkenve a kves s helyenknt rnyas ton, amely a Belbek mentn Szevasztopolba vezet. A kt fivr lba minduntalan egymshoz verdtt, s noha mindegyikk szntelenl a msikra gondolt, mindketten makacsul hallgattak. Mirt srtett meg? - gondolta a fiatalabbik. - Ht nem hallgathatott volna az egsz dologrl? Mintha azt hinn, hogy tolvaj vagyok; most pedig alighanem haragszik, gyhogy vgleg elromlott kztnk a viszony. Pedig milyen szp lett volna egytt Szevasztopolban. Kt testvr, akik megrtik egymst s mindketten ott kzdenek a csatatren; az egyik mr meglett kor, s ha nem is nagyon mvelt, de vitz harcos, a msik mg fiatal, de szintn legny a talpn... Egy ht alatt mindenkinek bebizonytanm, hogy nem is vagyok olyan tejflsszj tacsk! Mr nem is pirulok el olyan knnyen, az arcom frfiasodik, a bajuszom pedig, ha nem is ppen nagy, de addigra tisztessgesen kin - s megcsipkedte a szja szln pelyhedz szlakat. Megtrtnhetik, hogy amint megrkeznk, mris tkzetbe kerlnk a btymmal egytt, mg ma. bizonyra kemny legny s nagyon btor - olyan ember, aki nem sokat beszl, de ha tettre kerl a sor, mindenkin tltesz. Kvncsi vagyok r - folytatta -, szntszndkkal szort-e engem a kocsi szlre vagy sem? Bizonyra rzi, hogy knyelmetlenl lk, de gy tesz, mintha szre sem venne. Teht ma megrkeznk - folytatta gondolatmenett, s egszen a kocsi szlre szorult, de nem mert megmozdulni, nehogy figyelmeztesse btyjt, hogy knyelmetlenl l -, ma megrkeznk s egyenesen a bstyra megynk: n az teggel, btym pedig a szzadval, de egytt lesznk. Ekkor egyszerre rnk trnek a francik. n gytzet zdtok rjuk, tmrdek francit elpuszttok - de hiba, egyenesen felm rontanak. Mr nem lehet tzelni - nyilvnval, hogy nincs menekvs. De egyszerre csak kivont karddal elrerohan btym, n puskt ragadok, s a katonkkal egytt futunk tovbb. A francik most btymra vetik magukat. Odaszaladok, letertem az egyik francit, majd a msikat is, s megmentem a btymat. Egyik karom megsebesl, msik kezembe fogom a puskt, de tovbb rohanok a tbbiekkel. Ekkor azonban btymat goly ri, ott esik el mellettem. Megllok egy pillanatra, s oly szomoran, oly bnatosan nzek r... aztn felegyenesedem s gy kiltok: Utnam, lljunk bosszt! Senkit sem szerettem gy ezen a vilgon, mint a btymat - mondom -, s most elvesztettem t. lljunk bosszt rte, semmistsk meg az ellensget, vagy itt haljunk meg mind egy szlig! Vad ordtozssal rohannak mind utnam. Felvonul ellennk az egsz francia hader - maga Plissier97 is ott van. Lekaszaboljuk ket; de vgl ismt megsebeslk, majd egy harmadik sebet kapok, s haldokolva rogyok ssze. Mindenki hozzm rohan, Gorcsakov98 is odajn s megkrdezi, van-e valami kvnsgom. Azt felelem, hogy csak
97 98

Jean-Jacques Plissier: francia marsall (1794-1864). M. D. Gorcsakov: orosz tbornok, a krmi hadsereg fparancsnoka (1793-1861). 113

egyetlen kvnsgom van: fektessenek a btym mell, hogy ott haljak meg mellette. Odavisznek s lefektetnek btym vres holtteste mell. Felemelem a fejem, s csak ennyit mondok: Lm, nem tudtk megbecslni ezt a kt frfit, akik igaz szvbl szerettk hazjukat; most mindketten elestek... Isten bocsssa meg a bnket s ezzel kilehelem lelkem. Ki a megmondhatja, mi vlik valra ezekbl az lmokbl? - Mondd csak, voltl te mr valaha kzitusban? - krdezte hirtelen Vologya btyjtl. Egsz elfelejtette, hogy nem is akar vele beszlni. - Nem n, soha - felelte btyja. - Ktezer embert vesztett az ezrednk sncmunka kzben; n is munka kzben sebesltem meg. A valsgban nem olyan m a hbor, amilyennek te elkpzeled, Vologya! Amikor a fiatal Kozelcov meghallotta ezt a szt: Vologya - nagyon meghatdott. Szerette volna eloszlatni a flrertseket, s mindent megmagyarzni btyjnak - noha ennek sejtelme sem volt rla, hogy megbntotta Vologyt. - Nem haragszol rm, Misa? - szlalt meg rvid hallgats utn. - Ugyan mirt? - Csak gy krdem. Azrt, ami trtnt kztnk. Semmi, csak ppen eszembe jutott. - Dehogy haragszom - felelte btyja Vologya fel fordulva, s megveregette a trdt. - Akkor ht bocsss meg, Misa, ha netn kesersget okoztam neked. S elfordult, hogy elrejtse kibuggyan knnyeit.

9 - Ez mr Szevasztopol? - krdezte Vologya, amikor felrtek a hegyre, s megpillantotta az elje trul tjat: az blt a hajrbocokkal, a tengert a tvolba vesz ellensges hajhaddal, a fehr parti tegeket, a laktanykat, a vzvezetkcsveket, a dokkokat s a vrosi pleteket. Fehr s lils fstfelhk szlltak szntelenl a vrost szeglyez srga hegyek fl s ott lebegtek a kk gbolt alatt, a nap rzsaszn sugarainak tzben. A nap mr nyugovban volt, a tvoli lthatr fl hajolt, s visszfnye ott szikrzott a tenger stt tkrben. Vologya meg sem borzongott, amikor megpillantotta ezt a flelmetes helyet, amely annyit foglalkoztatta gondolatait; st inkbb eszttikai lvezettel szemllte ezt a valban pratlanul szp ltvnyt, s mris hsnek rezve magt, bszkn gondolt arra, hogy fl ra mlva is ott lesz. Elmerlten nzte a tjat mindaddig, mg meg nem rkeztek az szaki oldalra, btyja ezrednek trnjhez, ahol meg akartk rdekldni az ezred s az teg pontos tartzkodsi helyt. Az a tiszt, aki a trn parancsnoka volt, az gynevezett j vroska kzelben lakott egy storban - vagyis azoknak a deszkabarakkoknak a szomszdsgban, amelyeket tengerszek csaldjai ptettek maguknak. A storhoz meglehetsen tgas bd csatlakozott, amelyet mg ki sem szradt, zld tlgyfagakbl tkoltak ssze. A kt fivr egy sszehajthat asztal eltt lve tallta a tisztet. Az asztalon egy pohr hideg tea, cigarettahamu, meg egy tlca vodkval s szraz kavir- s kenyrmorzskkal. A tiszt egy szl piszkossrga ingben volt, s ppen egy nagy halom bankjegyet szmllt ssze szmvetje
114

segtsgvel. Mieltt azonban megismerkednk ezzel a tiszttel s megszlaltatjuk t, nzzk meg kiss alaposabban bdjnak belsejt, s tudjunk meg egyet-mst a tiszt letmdjrl s arrl, mivel tlti napjait. A tiszt lakhelye j, tgas, szilrdan megptett s knyelmes bd volt, ndbl s gyeptglbl kszlt kis asztalok s padok voltak benne; ilyent csak tbornokok vagy ezredparancsnokok rszre szoktak pteni. Oldalfalait s tetejt hrom sznyeg bortotta, hogy a levelek le ne hulljanak; nagyon csnya, de vadonatj s alighanem igen drga sznyegek voltak. A nagy sznyeg alatt, amelybe egy amazon alakja volt beleszve, vasgy llt; a vasgyon rikt-vrs plsstakar, piszkos, rongyos brprna s egy mosmedve-bunda; az asztalon ezstkeretes tkr, iszonyan piszkos, ezstnyel kefe, trtt szarufs, tele zsros hajszlakkal, ezst gyertyatart, egy likrs veg risi arany-vrs cmkvel, egy aranyra I. Pter arckpvel, kt aranygyr, egy doboz valamifle kapszulkkal, kenyrhj, szanaszt szrt, cska krtyk, az gy alatt pedig res s teli srsvegek. Ez a tiszt irnytotta az ezred trnjt, s neki kellett gondoskodnia a lovak takarmnyozsrl. Vele egytt lakott meghitt bartja, egy kereskedelmi gynk, aki szintn klnfle gazdasgi gyeket intzett. Amikor a kt fivr belpett, az gynk a storban aludt, a trntiszt pedig szmadsokat ksztett a kincstri pnzekrl, mert hvgi zrlat volt. A trntiszt igen szp s katons klsej frfi volt: magas termet, nagybajusz, tekintlyt parancsol, testes. Kellemetlen csak izzadt s puffadt arca volt, amelyben szinte eltnt kt apr, szrke szeme (mintha egsz lnye teltve lett volna porter-srrel), meg az, hogy kimondhatatlanul mocskos volt zsros, gyr hajtl egszen hermelin-papucsba bjtatott nagy, meztelen lbig. - , az a pnz, az a pnz! - mondta az idsebbik Kozelcov, amikor belpett a bdba, s sztns mohsggal meresztette szemt a nagy halom bankjegyre. - Legalbb a felt klcsn adhatn, Vaszilij Mihajlics! Amikor a trntiszt megltta a vendgeket, hirtelen meggrblt, mint akit lopson rtek; besprte a pnzt, s fel sem llva, biccentett fejvel. - Hja, ha az enym volna... Kincstri pnz ez, regem! Kit hozott magval? - krdezte, mikzben elzrta a pnzt a mellette lev dobozba, s Vologya szembe nzett. - Az csmet, most jtt a hadaprdiskolbl. Tulajdonkppen azrt kerestk fel magt, hogy megtudjuk, hol van az ezrednk. - Foglaljanak helyet, uraim - mondta a trntiszt, mikzben felllt s gyet sem vetve vendgeire, bement a storba, - Nem innnak valamit? Taln egy pohr portert? - szlt vissza onnan. - Az bizony nem rtana, Vaszilij Mihajlics. Vologyra lenygz hatssal volt a trntiszt tekintlyes klseje, fesztelen modora, s meglepte, milyen tisztelettel beszl vele btyja. Alighanem kitn tiszt lehet, akit mindenki becsl - gondolta, mikzben szernyen s flnken lelt a pamlagra. - Bizonyra igen kzvetlen, rendkvl btor s vendgszeret ember. - Hol van ht az ezrednk? - szlt be a storba az idsebb Kozelcov. - Tessk? Kozelcov megismtelte a krdst. - pp ma volt nlam Seifer; azt mondta, hogy tegnap tmentek az tdik bstyra. - s biztos ez?

115

- Ha n mondom, biztos. Klnben az rdg tudja! Egy kis hazugsgrt Seifer se megy a szomszdba. Teht isznak egy kis portert? - szlt vissza a trntiszt a storbl. - n szvesen iszom - felelte Kozelcov. - Maga is iszik, Oszip Ignatics? - hallatszott a storbl a trntiszt hangja: nyilvn az alv gynkhz intzte ezt a krdst. - Elg volt az alvsbl, mr nyolcra jr az id. - Ugyan hagyjon mr bkn, nem alszom n - felelte egy lmos, vkony, kiss raccsol hang. - No ht akkor keljen fel: unatkozom maga nlkl. S ezzel a trntiszt kijtt vendgeihez. - Portert ide! A szimferopolibl! - kiltotta. Belpett a bdba egy tisztiszolga - Vologynak gy tetszett, hogy kiss ggs az arca - s kihzott a pamlag all egy veg portert; mg meg is lkte kzben a tisztet. - Ht bizony, regem - mondta a trntiszt, mikzben megtlttte a poharakat -, j ezredparancsnokot kaptunk. Sok pnzre van szksg, mindenflt be kell szerezni. - Gondolom, ez mr egsz ms vgs ember, j nemzedk - jegyezte meg Kozelcov, s vilgfias mozdulattal kezbe vette a poharat. - j nemzedk, igen, j nemzedk! ppen olyan zsugori lesz, mint a msik. Persze, amikor zszlaljparancsnok volt, mg hangoskodott, de most mr ms hrokat penget. Hiba minden, regem. - gy van ez. Vologya semmit sem rtett abbl, amit beszltek, de homlyosan gy rmlett neki, hogy btyja nem azt mondja, amit gondol, s taln csak azrt, mert ennek a tisztnek a porterjt issza. Mr kiittak egy veg portert, s a beszlgets mg sokig folyt ugyanebben a hangnemben, amikor sztnylt a stor fggnye, s egy alacsony termet, frge emberke jelent meg; bojtos, kk atlaszknts s piros szegly, kokrds katonasapka volt rajta. Amikor belpett, megpdrte fekete bajuszkjt, s valahova a sznyegre pillantva, vllnak alig szrevehet mozdulatval viszonozta a tisztek ksznst. - No, akkor n is iszom egy pohrkval - mondta s lelt az asztalhoz. - Maga teht Ptervrrl jn, fiatalember? - fordult bartsgosan Vologya fel. - Igen, krem, Szevasztopolba megyek. - nknt jelentkezett? - Igen. - Hogy mire j ez, uraim, igazn nem tudom megrteni! - folytatta az gynk. - Szavamra mondom, akr gyalog is visszamennk Ptervrra, ha elengednnek. Kutynak val let ez, n bizony mr torkig vagyok vele! - Ugyan mi baja van itt? - fordult felje az idsebbik Kozelcov. - nnek aztn igazn nincs oka panaszra! Az gynk rpillantott, majd elfordult. - Ez a folytonos veszly (ugyan mifle veszlyrl fecseg ez az ember, aki itt l az szaki oldalon? - gondolta Kozelcov), ezek a nlklzsek... semmihez sem lehet hozzjutni folytatta az gynk, tovbbra is Vologyhoz intzve szavait. - Hogy mi szksgk van erre,
116

uraim, igazn nem rtem! Mg ha valami hasznuk lenne belle... de gy! Ht mondja meg, van valami rtelme annak, hogy ilyen fiatal ember, amilyen maga, nyomork maradjon egsz letre? - Van aki haszonra vgyik, van aki becsletbl szolgl! - szlt kzbe ismt bosszsan az idsebbik Kozelcov. - Mit r a becslet, ha nincs mit enni! - mondta megvet nevetssel az gynk a trntiszt fel fordulva, aki erre szintn elnevette magt. - Hzd fel, hadd halljuk a Lucit - szlt aztn a zenldobozra mutatva. - Szeretem ezt a szmot... - Mondd csak, j ember ez a Vaszilij Mihajlics? - krdezte Vologya btyjtl, amikor - mr ks alkonyatkor - kilptek a bdbl, s tovbb folytattk tjukat Szevasztopol fel. - Egsz derk ember volna, csak olyan fukar, hogy szrnysg! Legalbb hromszz rubelt kap havonknt, s mgis gy l, mint egy diszn... hisz magad is lthattad. Hanem ezt az gynkt ki nem llhatom, egyszer mg elltom a bajt. Kpzeld csak, ez a csirkefog vagy tizenktezer rubelt harcsolt ssze Trkorszgban... - s Kozelcov hosszasan s krlmnyesen beszlni kezdett a korrupcirl; szavaibl (minek is tagadjuk) itt-ott kicsendlt annak az embernek a dhs elkeseredse is, aki nem azrt tli el a korrupcit, mert bn, hanem azrt, mert bosszantja, hogy egyesek hasznot hznak belle.

10 Ha nem is mondhatjuk, hogy Vologya rossz hangulatban volt, amikor - mr csaknem jnek idejn - az bln tvezet nagy hdhoz rtek, de annyi bizonyos, hogy valami nagyon nyomasztotta. Mg frissen ltek benne a kzelmlt emlkei: a tgas, vilgos, parketts vizsgaterem, iskolatrsainak vidm, kedlyes hangja s nevetse, az j egyenruha s a szeretett cr, akit ht ven t oly gyakran ltott, s aki des gyermekeinek nevezte ket, amikor knnyes szemmel elbcszott tlk. S mindaz, amit itt ltott s hallott, oly kevss illett ezekhez az emlkekhez, s oly kevss hasonltott magasan szrnyal, szivrvnyos, szp lmaihoz. - No ht itt volnnk - szlalt meg btyja, amikor a Mihail-teghez rve, kiszlltak a kocsibl. Ha tengednek a hdon, egyenest a Nyikolaj-teg laktanyjba megynk. Te ottmaradsz reggelig, n meg felkeresem az ezredet, megtudom, hol van az teged, s holnap eljvk rted. - Ugyan minek az? Inkbb menjnk egytt - mondta Vologya. - n is elmegyek veled a bstyra. Hiszen az mr mindegy: egyszer ezt is meg kell szoknom. Ha te odamsz, mirt ne mehetnk n is? - Jobb, ha nem mszklsz arra. - De krlek szpen! Legalbb megtudom, milyen... - n azt tancsolom, hogy ne gyere, de ha mindenron akarod, m legyen... Felhtlen s koromfekete volt az gbolt; a sttsgben mr ragyogan vilgtottak a csillagok, s a bombk s gylvsek szntelenl cikz villmai. Az teg nagy, fehr plete s a hdf krvonalai derengve bontakoztak ki a sttbl. gyszlvn msodpercenknt reszkettette meg a levegt nhny gylvs s robbans, gyors egymsutnban vagy egyszerre, s hangjuk egyre ersebb lett, egyre vilgosabb. E szntelen dbrgst, mintha a ksretet szolgltatta volna hozz, az bl komor morajlsa festette al. A tenger fell szell fjdoglt, s nyirkossg
117

terjengett a levegben. A kt testvr odament a hdhoz. Valami npfelkel gyetlenl, hangos zrejjel ktkzre kapta puskjt s rjuk kiltott: - llj, ki vagy? - Katona! - Nem lehet tmenni! - Hogyhogy nem lehet? Neknk t kell menni. - Krdezzk meg a tisztet. A tiszt, aki egy vasmacskn lve szunyklt, felemelkedett ltbl, s parancsot adott, hogy engedjk t ket. - Arrafel lehet menni, csak onnan nem. Hova a csudba msztok mind egyszerre! - kiltott a snckasokkal magasan megrakott trnszekerekre, amelyek sszetorldtak a feljrnl. A kt testvr az els ponton fel tartott. tkzben katonkkal tallkoztak, akik hangosan beszlgetve jttek onnan. - Ha a felszerelsi pnzt megkapta, nem jr neki tbb semmi... gy van, ha mondom... - Hej, fik! - hallatszott egy msik hang. - Ha az ember tjut az szaki oldalra, biz isten gy rzi, mintha jjszletne! Mg a leveg is ms! - Csak ne beszlj annyit! - szlt r az elbbi katona. - A minap is itt csapott le egy tkozott bomba, kt tengersznek elvitte a lbt. Ht azrt mondom, jobb, ha hallgatsz! A kt testvr thaladt az els pontonon, s kocsijukat vrva meglltak a msodikon, amelyet helyenknt mr elnttt a vz. A szl, amely a parton mg gyengnek ltszott, itt igen ers s heves volt; a hd himbldzott, a hullmok zgva nekicsapdtak a gerendknak, megtrtek a horgonyokon s kteleken, s elleptk a deszkkat. Jobb fell tompn s fenyegeten morajlott s sttlett a tenger: mint valami vgtelen, egyenes, fekete vonal vlt el a csillagos gbolttl, amely a lthatron, ott ahol egybeolvadt a flddel, vilgosszrke sznben jtszott; valahol messze az ellensges hajhad fnyei vilgtottak. Balrl egyik hajnk stt tmege feketllett, s hallani lehetett, amint a hullmok nekicsapdnak a haj oldalnak. Felbukkant egy gzhaj is, amely zajosan hastva a vizet, gyors iramban tvolodott az szaki parttl. Egy mellette felrobban bomba fnye egy pillanatra megvilgtotta a fedlzetn feltornyozott snckasokat, kt ember alakjt, akik fenn lltak a fedlzeten, a fehr tajtkot s a zldes hullmokat, amelyek milli meg milli vzcseppet permeteztek szerteszt, ahogy a haj a habokat szelte. A hd szln, lbt a vzbe lgatva, ingujjra vetkztt tengersz lt, s egy fejszvel hasogatott valamit. Szemben, Szevasztopol felett, jra meg jra felvillantak a fnyek, s egyre ersebben hallatszottak ide a flelmetes hangok. Hullm csapott fel a tengerbl, elnttte a hd jobb oldalt; Vologya lba is nedves lett. Kt katona haladt el mellette, lbuk alatt cuppogott a vz. Egyszerre csak hatalmas csattans hallatszott, s hirtelen felvillan fny vilgtotta meg Vologya eltt a hidat, s a hdon egy kocsit meg egy lovast. Svtve hullottak a bombaszilnkok a vzbe, szertefrccsentve a habokat. - Ah, Mihail Szemjonics! - kiltott fel a lovas, s meglltotta lovt az idsebb Kozelcov eltt. Maga mr felgygyult? - Mint ltja. Ht maga mit keres erre? - Tltnyrt megyek az szaki oldalra. Most ugyanis n helyettestem az ezredsegdtisztet... Minden rban vrjuk a rohamot, s t tltny se jut egy emberre. Mondhatom, kitn szervezs! - Ht Marcov hol van?
118

- Tegnap leszaktotta egy bomba a lbt... benn a vrosban, ott aludt a szobjban... Most a ktzhelyen van, taln mg ott tallja. - Az ezred ugyebr az tdik bstyn van? - Igen, az M. ezredet vltotta fel. Nzzen be a ktzhelyre, ott tall egy pr embert a mieink kzl, majd elksrik. - No s a laksom a Morszkajn megvan mg? - Hajaj, regem, azt mr rgen sztbombztk. R se lehet ismerni Szevasztopolra; egyetlen n sincs mr ott, se vendgl, se zene; tegnap kltztt el az utols kocsma. Szrnyen sivr hely lett... No, isten vele! S a tiszt tovagetett. Vologyt egyszerre rettegs fogta el: minduntalan gy rezte, hogy a kvetkez pillanatban eltallja egy grnt vagy bombaszilnk, egyenesen a fejn. Ez a nyirkos sttsg, s mindazok a hangok, amelyeket hallott - klnsen pedig a hullmok fenyeget morajlsa - mintha mindmind azt sgtk volna neki, hogy ne menjen tovbb, hogy nem vr itt r semmi j, hogy soha tbb nem teszi lbt arra az orosz fldre, amely az bl innens oldaln hzdik, hogy most mindjrt forduljon vissza s fusson el akrhova, de minl messzebb ettl a flelmetes helytl, ahol a hall honol. De ht ki tudja, taln mr ks, taln mr minden elvgeztetett gondolta, s borzongs futott vgig rajta, rszint ettl a gondolattl, rszint meg attl, hogy tzott a csizmja, s vizes lett a lba. Nagyot shajtott s kiss flrehzdott btyjtl. - Istenem, ht csakugyan meg kell itt halnom, ppen nekem kell ldozatul esnem? Istenem, knyrlj rajtam! - suttogta s keresztet vetett. - No gyernk, Vologya - szlt a btyja, amikor a kord rhajtott a hdra. - Lttad a bombt? Szekerek jttek velk szembe a hdon: sebeslteket s snckasokat szlltottak; az egyik szekr btorokat vitt, ezt egy asszony vezette. A tls parton senki sem tartztatta fel ket. A kt testvr sztnsen a Nyikolaj-teg fala mentn haladva, nmn folytatta tjt; hallgattk a bombk csattanst, amelyek itt mr a fejk felett robbantak, s az alhull szilnkok svlt hangjt. gy jutottak el az tegnek ahhoz a pontjhoz, ahol egy szentkp llt. Itt megtudtk, hogy az tdik knny teg, ahov Vologyt beosztottk, a Korabelnajn van. Elhatroztk, hogy mit sem trdve a veszllyel, mindketten felmennek az tdik bstyra, az idsebb Kozelcov ezredhez, ott tltik az jszakt, onnan pedig reggel egytt elindulnak az teghez. Bekanyarodtak egy tjrba, s tlpdelve az alv katonk lbain, akik ott fekdtek vgesvgig az teg fala mentn, vgre elrkeztek a ktzhelyre.

11 Belptek az els szobba, amelyben priccsek sorakoztak egyms mellett. A priccseken sebesltek fekdtek, s a szobbl a krtermek porodott, elviselhetetlenl melyt szaga radt. Amikor benyitottak, kt polnvr jtt velk szembe. Az egyik tven v krli, fekete szem, szigor arc n volt. Kezben ktst s tpst tartott, s ppen utastsokat adott egy fiatal legnynek, a felcsernek, aki mgtte lpdelt. A msik vagy hszves lehetett; igen csinos lny volt, halvny s finom arcocskja bjosan s riadtan
119

kandiklt el szke haja s fehr fktje all, amely keretbe foglalta ezt a rendkvl vonz arcot. Kt kezt ktnye zsebeibe mlyesztve, lesttt szemmel haladt az idsebbik poln mellett, s mintha flt volna elmaradni mellle. Kozelcov megszltotta ket, s megkrdezte, nem tudjk-e, hol fekszik Marcov, aki tegnap elvesztette a fllbt. - Ha jl emlkszem, a P. ezredbl val? - krdezte az idsebbik nvr. - n taln rokona? - Nem krem, bajtrsa vagyok. - Hm! Ksrje oda ket - mondta franciul a fiatal polnnek. - Erre menjenek. - S ezzel a felcser ksretben tovbb ment az egyik sebeslthz. - Gyernk, mit bmszkodsz! - szlt r Kozelcov Vologyra, aki szemldkt rncolva, gytrd arckifejezssel a sebeslteket nzte, s sehogysem tudott elszakadni ettl a ltvnyrl. - Gyere mr. Vologya elindult btyjval, de minduntalan visszatekintett, s kzben gpiesen mormogta: - , istenem! , istenem! - A zszls r bizonyra nem rgta van itt? - fordult az poln Kozelcovhoz, s Vologyra mutatott, aki shajtozva s sopnkodva kvette ket a folyosn. - Most rkezett. A csinos poln Vologyra nzett, s egyszerre srva fakadt. - Istenem, istenem! Mikor lesz mr ennek vge! - mondta ktsgbeesett hangon. Belptek a tiszti krterembe. Marcov hanyatt fekdt, fejt knykig meztelen, inas kezn nyugtatva. Megltszott az arcn, hogy sszeszortja a fogt, mert klnben ordtana a fjdalomtl. p lbt, amelyen harisnya volt, kidugta a takar all, s ltni lehetett, amint a lbujjai grcssen meg-megrndulnak. - Nos, hogy van? - krdezte az poln, s finom, vkony ujjaival, amelyeknek egyikn Vologya aranygyrt pillantott meg, felemelte a beteg kopaszod fejt, s megigaztotta a prnt. Bajtrsai jttek megltogatni. - Gondolhatja, fj - felelte haragosan Marcov. - Hagyja csak, jl van ez gy! - s harisnyba bjtatott lbujjai mg hevesebben rngatztak. - Isten hozta! Hogy is hvjk nt, ha szabad krdeznem? - fordult Kozelcov fel. - Ah, persze, bocsnat, itt mindent elfelejt az ember mentegetdztt, amikor Kozelcov megmondta a nevt. - Hiszen egytt laktam veled - tette hozz, de arca nem rult el rmt. Azutn krdleg Vologyra pillantott. - Az csm, most rkezett Ptervrrl. - Vagy gy! Hanem n aztn alaposan kirdemeltem a teljes nyugdjat - mondta Marcov homlokt rncolva. - , hogy fj! Br mr inkbb meghalnk! Felrntotta a lbt, mormolt mg valamit, s kezvel eltakarta arct. - Jobb, ha nyugton hagyjuk - suttogta az poln knnyes szemmel. - Nagyon rosszul van mr szegny. Elzleg, amikor mg az szaki oldalon voltak, Kozelcov s ccse abban llapodtak meg, hogy mindketten felmennek az tdik bstyra; most azonban, amikor kilptek a Nyikolajteg laktanyjbl, gy viselkedtek, mintha hallgatlag megegyeztek volna, hogy nem kockztatjk flslegesen az letket, s mindegyikk kln-kln megy a maga tjn.

120

- De hogy tallsz oda, Vologya? - mondta az idsebbik testvr. - Klnben majd Nyikolajev elksr a Korabelnajra, n pedig egyedl megyek tovbb s holnap felkereslek. S tbb sz nem is hangzott el a kt testvr kztt ezen az utols tallkozson, amikor rkre elbcsztak egymstl.

12 Az gyk vltozatlan ervel drgtek, de a Jekatyerinszkaja utca, amelyen Vologya, s nyomban a hallgatag Nyikolajev lpdelt, teljesen kihalt s csendes volt. A sttben nem ltszott ms, csak a szles utca, nagy, fehr pleteivel, amelyek sok helyen romokban hevertek, meg a kvezett jrda, amelyen Vologya lptei kopogtak; olykor-olykor katonkkal s tisztekkel tallkoztak. Vologya az utca bal oldaln haladt, s a tengernagyi hivatal pletnek kzelben, az egyik fal mgtt lobog tz vakt fnynl megpillantotta a jrda szln elltetett akcokat, zld tmaszt karikkal s sznalmas, porlepte leveleikkel. Tisztn hallotta lpteinek kopogst s Nyikolajev lpteit is, aki lihegve kvette t. Nem gondolt semmire: a csinos poln, Marcov lba a harisnyban rngatdz ujjakkal, a sttsg, a bombk s a hall klnfle kpei kuszn egybefolyva suhantak t kpzeletn. rzkeny, ifj lelkbe fjdalmasan hastott bele magnyossgnak tudata s szorongs fogta el arra a gondolatra, hogy nincs a kzelben senki, akit rdekelne a sorsa, most, amikor ilyen veszlyben van. Meghalok, knldni, szenvedni fogok - s senki sem ejt knnyet rtem! Ez lett ht abbl a tettertl duzzad hsi letbl, amelyrl oly csodlatos lmokat sztt, s amellyel meg akarta hdtani az emberek szvt! Egyre kzelebb ftyltek s robbantak a bombk, Nyikolajev mind srbben shajtozott, de nem trte meg a hallgatst. Amikor thaladtak a Malij Korabelnij-hdon, lttk, hogy nem messze tlk valami ftylve lecsap az bl vizre, egy pillanatra bborfnnyel rasztja el az ibolyaszn hullmokat, elmerl bennk, majd szertefrcsklve a vizet, ismt felrppen onnan. - No nzze meg az ember, nem is fulladt be! - jegyezte meg Nyikolajev. - Csakugyan - felelte Vologya olyan crnavkony, csipog hangon, hogy maga is meghkkent. Hordgyakon vitt sebesltek, majd megint snckasokkal megrakott trnszekerek jttek szembe velk; a Korabelnajn egy ezreddel tallkoztak; lovasok vgtattak el mellettk. Egyikk egy tiszt volt kozk legnyvel. Sebesen getve nyargalt, de amikor megpillantotta Vologyt, meglltotta mellette lovt s arcba nzett, majd korbcsval a lovra csapva tovavgtatott. Egyedl vagyok, egyedl! Senkit sem rdekel, a vilgon vagyok-e vagy sem! - gondolta elborzadva a szegny fi, s nagy kedve lett volna srni. Egy magas, fehr fal mentn felkapaszkodott a hegyre s egy utcba rt, amelynek sztltt hzikit jra meg jra megvilgtotta a bombk szntelenl felvillan fnye. Az egyik hz kis kapujn zillt klsej, rszeg n lpett ki egy tengersz ksretben, s nekitkztt Vologynak. - Mer ienis, ha volna benne t-tisztesg - motyogta -, oppardon, tiszt r! Egyre sajgbb szvvel folytatta tjt a szegny fi; a stt lthatron egyre gyakrabban lobbantak fel a villmok, s a bombk egyre srbben ftyltek el s robbantak fel krltte. Nyikolajev nagyot shajtott, majd egyszerre megszlalt; Vologynak gy tetszett, hogy nem olyan a hangja, mint mskor - mintha valami sri hang ttte volna meg a flt:

121

- Milyen srgs volt idejnni abbl a kormnyzsgi vrosbl! Alig vrta mr, hogy utazhasson. No hiszen, rdemes is volt gy sietni! Azok az okos urak, akik egy icipici sebbel is megbjnak a krhzban. Hiszen olyan j dolguk van ott, hogy jobb nem is lehetne. - No de ha mr meggygyult a btym - felelte Vologya, abban a remnyben, hogy a beszlgets majd elzi azt a gytrelmes rzst, amely hatalmba kertette. - Meggygyult! Mr hogy gygyult volna meg, amikor olyan beteg, hogy mg! Az okos emberek akkor is a krhzban maradnak ilyenkor, ha igazn egszsgesek. Taln bizony olyan sok rm vr itt az emberre? De a flkarjt itt hagyhatja... azt igen! Egykettre megvan m a baj! Hisz mg csak itt vagyunk a vrosban, mi ez ahhoz kpest, ami a bstyn van, s mr ez is milyen szrny. Az ember csak megy, megy, s egyik imt mormolja a msik utn. No, nzd csak a bestit, itt zmmg el mellettnk! - figyelt fel egy bombaszilnk hangjra, amely a kzvetlen kzelkben svtett el. - s tetszik ltni - folytatta aztn -, most meg azt parancsolta a fhadnagy r, hogy ksrjem el a zszls urat. Hiszen tudom n jl, a parancsot teljesteni kell, ez a mi dolgunk; de ht tessk csak elkpzelni, a kordt meg rbzta valami jttment katonra, pedig a batyu be sincs ktve. Knny neki azt mondani, hegy menj - de ha valami elvsz, mgiscsak Nyikolajev felel rte. Nemsokra kirtek egy trre. Nyikolajev megint hallgatott s csak shajtozott. - Amott ll a zszls r tege - szlalt meg aztn egyszerre. - Tessk rdekldni az rnl, az majd megmutatja az utat. - S nhny lps utn Vologya mr nem hallotta maga mgtt Nyikolajev lihegst s shajait. Most mr vgkpp egyedl rezte magt, teljesen magra hagyatva. Mint valami mzss, jghideg k nehezedett szvre a magnyossg rzse, az a tudat, hogy egyedl van ebben a veszlyben, st - gy rezte - halla rjban. Megllt a tr kzepn s krlnzett: nem ltjae valaki? Majd a fejhez kapott, s hangosan mormolva a szavakat, iszonyodva gondolta: risten, ht valban gyva vagyok n, gyalzatos, undort, hitvny freg? Nem tudok becslettel meghalni a hazrt s a crrt, n, aki nemrg mg abban a hitben ringattam magam, hogy boldogan ontanm a vremet rtk? , be szerencstlen, sznalmas teremtmny vagyok n! Kibrndult nmagbl, s szinte ktsgbeess marcangolta, amikor odalpett az rhz, hogy megkrdezze, hol lakik az tegparancsnok, s elindult a megadott irnyban.

13 Egyemeletes kis hzik volt az, amelyet az r Vologynak mutatott: itt lakott az tegparancsnok. A laks bejrata az udvarbl nylt. Az egyik ablakban, amely paprral volt beragasztva, gyertyafny pislkolt. A tisztiszolga a torncon lt s pipzott. Bejelentette Vologyt az tegparancsnoknak, s mindjrt be is vezette a szobba. Kt ablak kztt, egy trtt tkr alatt hivatalos iratokkal megrakott asztalt pillantott meg Vologya, ezenkvl mg nhny szkbl s egy vasgybl llt a szoba berendezse; a vasgyon tiszta gynem volt, eltte kis sznyeg. Kzvetlenl az ajt mellett nagybajusz, jkp frfi llt: az rmester; oldalfegyver s kpeny volt rajta, a kpenyen rdemkereszt s a magyarorszgi hadjrat emlkrme fityegett. A szoba kzepn alacsony termet, negyven v krli trzstiszt jrklt fel-al, beplylt, dagadt arccal, vkony, cska kpenyben. - Ifjabb Kozelcov, az tdik knny teghez beosztott zszls, tisztelettel jelentkezem mondta el Vologya egy szuszra a betanult formult, ahogy belpett a szobba.
122

Az tegparancsnok hvsen viszonozta a ksznst, s anlkl, hogy kezet nyjtott volna, hellyel knlta meg Vologyt. Vologya flnken lelt az rasztal mellett ll szkre, s szrakozottan jtszani kezdett egy ollval, amely a keze gybe kerlt. Az tegparancsnok pedig htradugott kzzel, lehorgasztott fvel, sztlanul jrt tovbb fel-al a szobban, olyan ember arckifejezsvel, aki ersen tri a fejt valamin. Csak nagy ritkn vetett egy-egy pillantst az ollt forgat Vologya kezre. Az tegparancsnok meglehetsen testes kis ember volt, feje bbjn nagy kopasz folt fnylett, egyenesen alcsng, ds bajusza eltakarta szjt, nagy, barna szembl valami melegsg radt. Szp, polt, prns keze volt, sztvetett lbaival kemnyen, s kiss taln nyegln lpegetett, ami arra vallott, hogy az tegparancsnok cseppet sem flnk modor ember. - Igen - szlalt meg, s megllt az rmester eltt -, a lszeres kocsik lovainak holnaptl kezdve egy garnyeccal99 tbb zabot kell adni, nagyon sovnyak. Mi a vlemnyed? - Ht hogyne, felemelhetjk az adagjukat, alezredes r. Most gyis olcsbb lett valamivel a zab - felelte az rmester, s nadrgja varrsn tartott keznek ujjai megmozdultak: szemltomst nagyon szerette volna taglejtsekkel ksrni szavait. - s mg valami, alezredes r: tegnap levelet kldtt nekem a takarmnykezelnk, Franscsuk, a szekroszloptl. Az rja, hogy okvetlen kell majd ott kocsitengelyeket venni, lltlag olcs. Tetszik parancsolni, hogy vegynk? - Mirt ne, csak vegyen: hiszen van nla pnz. - s az tegparancsnok megint fel-al kezdett stlni a szobban. - A poggysza hol van? - llt meg hirtelen Vologya eltt. Szegny Vologynak mr valsggal rgeszmjv vlt, hogy gyva: minden pillantsbl, minden szbl megvetst vlt kiolvasni, clzst sznalmas gyvasgra. gy rezte, hogy az tegparancsnok mr keresztl ltott titkn, s most gnyoldik vele. Zavartan azt felelte, hogy poggysza a Grafszkajn van, s btyja meggrte, hogy holnap eljuttatja hozz. Az alezredes vgig sem hallgatta; az rmesterhez fordult: - Hol helyezzk el a zszls urat? - A zszls urat? - felelte az rmester, s fut pillantst vetett Vologyra. Ez a pillants mg inkbb zavarba hozta Vologyt, ezt a krdst olvasta ki belle: Ugyan mifle zszls ez, rdemes-e egyltalban azzal veszdni, hogy t elhelyezzk? - Ht odalenn a trzskapitny r szobjban elhelyezhetjk a zszls urat - folytatta rvid gondolkods utn az rmester. - A trzskapitny r most a bstyn van, s gy res a fekhelye. - Nos, megfelel nnek egyelre? - krdezte az tegparancsnok. - Gondolom, fradt lehet, holnap majd keresnk valami jobb megoldst. Vologya felllt s meghajolt. - Nem hajt tezni? - krdezte az tegparancsnok, amikor Vologya mr az ajtban volt. Begyjthat a szamovrba. Vologya ismt meghajolt s eltvozott. Az alezredes legnye leksrte s bevezette egy csupasz, piszkos szobba, ahol mindenfle kacat hevert a fldn, s egy vasgy volt benne, gynem s takar nlkl. Az gyon egy ember aludt vastag kpenybe burkoldzva, rzsaszn ingben. Vologya kzlegnynek vlte.
99

Rgi orosz rmrtk; 1 garnyec = 3,28 liter. 123

- Pjotr Nyikolajics! - szlt a tisztiszolga, s megrzta az alv vllt. - Itt a zszls r fekszik... Ez a mi hadaprdunk - fordult magyarzlag Vologyhoz. - , ne zavartassa magt, krem! - mondta Vologya. De a hadaprd - magas, szles vll, fiatal frfi, szp, de igen ostoba arccal - feltpszkodott az gyrl, vllra vetette kpenyt, s mint aki mg alszik, kitmolygott a szobbl. - Nem baj, majd lefekszem az udvaron - motyogta.

14 Amikor Vologya egyedl maradt gondolataival, els feltolul rzse az undor volt: sajt zrzavaros, vigasztalan lelki llapottl undorodott. Szeretett volna elaludni, s feledni mindent, ami krlveszi - elssorban pedig nmagt. Eloltotta a gyertyt, lefekdt az gyra, s feje bbjig magra hzta levetett kpenyt, hogy elszigetelje magt a sttsgtl, amelytl gyermekkora ta flt. De egyszerre eszbe jutott, hogy htha lecsap ide egy bomba, ttri a tett s megli. Flelni kezdett: feje felett az tegparancsnok lptei kopogtak. Klnben, ha el is tallja a hzat egy bomba - gondolta -, elszr azokat li meg, akik odafenn vannak, engem csak aztn; teht semmi esetre sem egyedl engem. Ez a gondolat nmileg megnyugtatta, s mr csaknem elaludt. De mi lesz, ha jszaka vratlanul elfoglaljk Szevasztopolt, s berontanak ide a francik? Mivel tudok vdekezni? - Megint felkelt s felal jrklt a szobban. Most valsgos veszlytl flt, s ez elnyomta benne a sttsgtl val titokzatos flelmet. Egy nyergen meg a szamovron kvl semmifle kemny trgy nem volt a szobban. Alval bitang vagyok, undort, gyva freg! - villant t rajta hirtelen, s ismt megrohanta az elbbi nyomaszt rzs, ismt megvetette magt s undorodott magtl. Megint lefekdt s igyekezett semmire sem gondolni. Ekkor azonban ellenllhatatlan ervel tolultak fel benne friss lmnyei, az, amit a nap folyamn ltott s hallott, s mikzben a szakadatlan bombzstl csak gy remegtek a szoba egyetlen ablaknak vegtbli, ezek az egymst kerget kpek megint a re leselked veszlyre figyelmeztettk. Kpzeletben hol sebeslteket s vrt ltott, hol bombkat s szilnkokat, amelyek bereplnek a szobba, hol meg a csinos polnt, amint bektzi t, a haldoklt s zokog az gya mellett; azutn desanyja kpe jelent meg eltte, amint elksri t abban a kis vroskban, a jrsi szkhelyen, s knnyeit hullatva forrn imdkozik rte a csodatev ikon eltt. Hiba, gondolta, nem tud elaludni. De ekkor egyszerre eszbe jutott a mindenhat, jsgos Isten, aki eltt nincs lehetetlensg, s aki meghallgatja mindenkinek az imjt. Letrdelt, keresztet vetett, s sszekulcsolta kt kezt, gy, ahogyan mg gyermekveiben imdkozni tantottk. Ez a mozdulat egyszerre felidzett benne valami rgen elfelejtett, vigasztal rzst. Ha meg kell halnom - gondolta -, ha el kell tvoznom ebbl a vilgbl, legyen meg, Uram, a te akaratod, s vess vget mielbb szenvedseimnek; ha pedig btorsgra s szilrdsgra van szksg, oltsd belm ezeket az ernyeket, amelyek hinyoznak bellem. De ments meg a szgyentl s gyalzattl, mert ezt nem tudom elviselni, s tants meg, mit kell tennem, hogy teljestsem a te akaratodat. Gzsba kttt, riadt, gyermeteg lelkt egyszerre frfias er s der nttte el, s mintha j, szles, csillog tvlatok nyltak volna meg eltte. Mg sok mindent gondolt s rzett az alatt a rvid id alatt, mg ennek a hangulatnak a bvkrben volt, de csakhamar elaludt, nyugodtan s gondtalanul, mikzben csattogtak a bombk, drgtek az gyk, s remegtek az ablaktblk.
124

Nagy Isten! Csak te hallottad s te rted azokat a tudatlansgbl, homlyosan dereng bnbnatbl s szenvedsbl tvztt, egyszer, de forr s ktsgbeesett imkat, amelyek a hall e flelmetes honbl szlltak feld annyi ajakrl: kezdve a tbornoktl, akinek egy perccel ezeltt mg a reggelijn meg a Gyrgy-kereszten jrt az esze, de aki rettegve rzi a te kzelsgedet, egszen az elcsigzott, hes, tetves kzlegnyig, aki a Nyikolaj-teg laktanyjnak csupasz padljn hnykoldik s arra kr tged, hogy mielbb add meg neki meg nem rdemelt szenvedseirt az ntudatlanul sejtett jutalmat. Igen, te lankadatlan figyelemmel hallgatod gyermekeid knyrg imit, s elkldd hozzjuk vigasztal angyalodat, aki trelmet, ktelessgrzetet s remnyt csepegtet a szvkbe.

15 Az idsebbik Kozelcov tallkozott az utcn ezrednek egyik katonjval, s vele egytt ment tovbb, az tdik bstyra. - A fal mellett tessk menni, fhadnagy r! - mondta a katona. - Mirt? - Mert veszlyes m errefel, fhadnagy r. Ahun la, ott is jn mr egy - felelte a katona s flelni kezdett: egy gygoly svtett el, s lecsapott a napperzselte utca tls oldaln. Kozelcov, mit sem trdve a katona figyelmeztetsvel, hetykn lpkedett az ttest kzepn. Mintha semmi sem vltozott volna tavasz ta, amikor utoljra volt Szevasztopolban: most is ugyanolyanok voltak az utck, most is fel-fellobban tzek fnyt pillantotta meg (ezek a fnyek most taln srbben lobbantak fel, mint akkor), most is ugyanazokat a hangokat hallotta, s lpten-nyomon nyszrg sebesltekkel tallkozott, s az tegek, a mellvdek s futrkok is ugyanolyanok voltak, mint tavasszal. De mintha az egsz kp most szomorbb s egyben erteljesebb lett volna: nagyobb rsek stoztak a hzak faln, az ablakokban mr egyetlen fny sem vilgtott, kivve a Kuscsin-palott (ahol a krhz volt), s egyetlen nt sem lehetett ltni az utcn. A vros teljesen elvesztette megszokott, gondtalan jellegt, s valami slyos vrakozs, fradtsg s feszltsg nyomta r blyegt. S Kozelcov mr meg is rkezett az utols futrokba, s megttte flt a P. ezred egyik katonjnak hangja, aki felismerte rgi szzadparancsnokt. Ott llt a sttben, a falhoz lapulva a harmadik zszlalj - csak egy-egy pillanatra vilgtotta meg az eldrdl gyk tze. Fojtott beszlgets s fegyvercsrgs hallatszott. - Hol az ezredparancsnok? - krdezte Kozelcov. - A fedezkben, a tengerszeknl, nagysgos uram - felelt egy szolglatra ksz katona. Tessk csak jnni, majd n odaksrem a fhadnagy urat. Vgigvezette Kozelcovot a futrkok tvesztjn, mg egy mlyedshez nem rtek. A mlyedsben egy tengersz lt s pipzott. Mgtte egy ajt ltszott, amelynek hasadkn keresztl fny szrdtt ki. - Bemehetek? - Mindjrt bejelentem, nagysgos uram. - S a tengersz eltnt az ajt mgtt. Odabent ketten beszlgettek.

125

- Ha Poroszorszg tovbbra is megrzi semlegessgt - hallatszott egy hang -, akkor Ausztria is... - Eh mit, Ausztria! - vgott kzbe a msik hang. - Ha egyszer a szlv terletet... Jl van, kretem. Kozelcov mg sohasem volt ebben a fedezkben. Meglepte az ezredparancsnok fedezknek elegancija. Parketts padlja volt, az ajtt spanyolfal takarta el. Kt gy llt a fal mellett, a sarokban aranylemezes, nagy ikon fggtt, amely az Istenanyt brzolta, eltte rzsaszn mcses gett. Az egyik gyon egy tengersz fekdt ruhstul s aludt, a msikor az ezredparancsnok lt egy segdtiszttel az asztal eltt: ezeknek a beszlgetst hallotta Kozelcov, amikor odaknn vrakozott. Az asztalon kt felbontott borosveg llt. Noha Kozelcov cseppet sem volt gyva, s semmifle bn nem terhelte lelkiismerett sem a kormnyzattal, sem az ezredparancsnokkal szemben, most mgis szorongs fogta el, s remegett bell, amikor megpillantotta az ezredest, aki nemrg mg egyszer tiszttrsa volt; mert csak gy radt az ezredesbl a gg, amikor felllt, hogy meghallgassa t. Zavart mg csak nvelte a jelenlev segdtiszt, aki olyan pzban lt ott, s olyan tekintettel mrte vgig, mintha azt mondan: n csak bartja vagyok az n ezredparancsnoknak. n nem nlam jelentkezik, s ezrt nem vrhatok, s nem vrok ntl klnsebb tiszteletnyilvntst. - Milyen furcsa - gondolta Kozelcov, ahogy a parancsnokot nzte. - Alig ht hete, hogy ez az ember tvette az ezredparancsnoksgot, s mris egsz lnye, ruhzata, testtartsa, tekintete, s egsz krnyezete az ezredparancsnoki tekintlyt tkrzi - azt a sajtos tekintlyt, amely tulajdonkppen nem is az letkorn, nem katonai rdemein s nem is azon alapul, hogy a rangids, hanem inkbb az ezredparancsnoki tisztsggel jr gazdagsgon. Hiszen nem is olyan rgen - morfondrozott tovbb -, ez a Batriscsev mg velnk iszogatott, heteken t ugyanabban a kartoningben jrt, lehetleg olyan szn inget vlasztva, amely nem piszkoldik olyan knnyen, hsosgombcot s derelyt evett, s a vilgrt sem hvott volna meg maghoz brkit is vendgsgbe. s most? Holland ing dszeleg finom posztbl kszlt, bujj zubbonya alatt, tzrubeles szivar a kezben, hatrubeles Lafitte100 az asztaln - mindezt a szllsmester tjn vsrolta Szimferopolban, hihetetlen sszegekrt - tekintete pedig, amelyben a pnz arisztokratinak hideg ggje l, mintha azt mondan: igaz, hogy bajtrsad vagyok, mert hiszen a fiatal nemzedkbl kerltem az ezredparancsnoki pozciba, de azrt ne felejtsd el, hogy te tznaponknt hatvan rubel zsoldot kapsz, az n kezemen pedig tzezrek mennek keresztl, s hidd el, n nagyon jl tudom, hogy a fl leted odaadnd, ha az n helyemen lehetnl! - Elg sokig kezeltette magt - mondta az ezredes Kozelcovnak, s hvsen pillantott r. - Beteg voltam, ezredes r, mg most sem hegedt be teljesen a sebem. - Akkor kr volt idejnnie - felelte az ezredes, s bizalmatlan pillantssal mrte vgig a fhadnagy zmk alakjt. - Vagy el tudja ltni a szolglatt? - Hogyne tudnm, ezredes r. - No, ennek nagyon rlk. Akkor vegye t Zajcov zszlstl a kilencedik szzadot, az n rgi szzadt. Mindjrt megkapja a parancsot. - Igenis, ezredes r. - Legyen olyan szves, majd ha elmegy, kldje be hozzm az ezredsegdtisztet - fejezte be a beszlgetst az ezredparancsnok, s knny fhajtssal jelezte, hogy a kihallgats vget rt.

100

Borfajta. 126

Amikor Kozelcov elhagyta a fedezket, dnnygtt magban valamit, s a vlla is megrndult, mintha fjdalmasan, knosan rinten valami, s mintha bosszankodna, haragudna - de nem az ezredparancsnokra (mirt is haragudna r?), hanem nmagra; elgedetlen volt nmagval s az egsz vilggal. Mint minden olyan emberi viszony, amelyet a trvny szablyoz, a fegyelem s annak felttele, az alrendeltsg is csak akkor kellemes, ha mindkt fl tudatban van annak, hogy erre a szubordincira valban szksg van. De ez mg nem elg: emellett az alrendelt flnek reznie kell, hogy az, akinek engedelmessggel tartozik, fellmlja t tapasztalatok, katonai ernyek, vagy egyszeren erklcsi tkletessg tekintetben. Ha azonban a fegyelem - mint nlunk oly gyakran elfordul - vletlen szerencsn vagy anyagiakon alapszik, akkor az egyik oldalon elkerlhetetlenl dlyfbe csap t, a msik oldalon pedig rejtett irigysgbe s haragba, s ilyenkor a fegyelem nem tudja betlteni azt a hasznos hivatst, hogy egysges egssz forrassza a tmegeket, hanem ezzel homlokegyenest ellenttes hatst vlt ki. Aki nem rzi magban azt az ert, hogy bels rtkeivel parancsoljon tiszteletet maga irnt, sztnsen fl kzeledni alrendeltjeihez, s a tekintly kls ismrveinek latbavetsvel igyekszik tvoltartani magtl a brlatot. Az alrendeltek pedig, akik csupn ezt a klsleges, rjuk nzve bnt mozzanatot ltjk, gy vlik - tbbnyire igazsgtalanul - hogy e klssgek mgtt nem rejlik semmi j.

16 Kozelcov, mieltt tiszttrsaihoz ment volna, felkereste szzadt, hogy dvzlje s megnzze, hol tartzkodik. Mindaz, amit tkzben az gytz szakadatlanul villdz fnynl ltott, ismers volt szmra: a snckasokbl megptett mellvdek, a kgyz futrkok, az gyk, amelyek mellett elhaladt, st mg a bombk s repeszdarabok is, amelyekbe lpten-nyomon belebotlott. Mindez mlyen bevsdtt emlkezetbe hrom hnappal ezeltt, amikor kt hetet megszakts nlkl ugyanezen a bstyn tlttt. Noha ezekben az emlkekben sok minden borzalmas volt, most a mlt megmagyarzhatatlan vonzereje vegylt a visszaemlkezsbe, s Kozelcov szinte gynyrkdve ismerte fel az akkor ltott helyeket s trgyakat, mintha kellemes lett volna az a kt ht, amelyet itt tlttt. A szzad a hatodik bstyhoz vezet vdfal mentn helyezkedett el. Kozelcov belpett a hossz fedezkbe, amely a bejrat fell teljesen nyitott volt; azt a felvilgostst kapta, hogy itt tallja meg a kilencedik szzadot. A fedezkben a sz szoros rtelmben egy talpalatnyi hely sem volt: a bejrattl a legtvolabbi zugokig zsfolsig megtltttk a katonk. Az egyik oldalon meggrblt faggygyertya pislkolt, amelyet egy fekv katona tartott a kezben. Egy msik katona valami knyvet sillabizlt, amelyet kzvetlenl a gyertya el tartott. A fedezk bzs flhomlyban felemelt fejeket lehetett ltni: a katonk mohn hallgattk a felolvasst. A knyv bcsknyv volt, s ahogy Kozelcov belpett a fedezkbe, a kvetkez szavak tttk meg flt: A ha-ll-f-lelem velesz-le-tik az emberrel. - Koppintstok meg azt a gyertyt - szlalt meg egy hang. - Nagyszer knyv ez. - Is-te-nem... - folytatta a felolvas. Amikor Kozelcov megszlalt s megkrdezte, hol az rmester, a felolvas elhallgatott, a katonk pedig fszkeldni, khcselni kezdtek, s az orrukat fjtk, ahogy ez mr az ilyen feszlt hallgats utn lenni szokott. Az rmester feltpszkodott a felolvas krl hever

127

csoportbl, begombolkozott, s tlpdelve a katonk lbain, vagy rlpve azoknak a lbra, akik nem tudtk visszahzni, odament a tiszthez. - Adjisten, regem! Ez az egsz szzad? - J egszsget, nagysgos uram! Isten hozta! - felelte az rmester, vidman s bartsgosan tekintve Kozelcovra. - Felgygyult mr, nagysgos uram? No, hla istennek! Hinyzott m neknk. Mindjrt ltni lehetett, hogy Kozelcovot szereti a szzada. A fedezk belsejben hangok hallatszottak: Megjtt a rgi szzadparancsnok, az, aki megsebeslt, Kozelcov, Mihail Szemjonics stb., stb. Egyik-msik katona oda is somfordlt, a dobos dvzlte. - Adjisten, Obancsuk! - mondta Kozelcov. - Nem trtnt semmi bajod? Adjisten, fik! kiltotta aztn a tbbiek fel. - J egszsget! - harsantak fel az dvzl szavak a fedezkben. - Hogy vagytok, fik? - Rosszul, nagysgos uram: nem brunk a francival, csak gy okdja a tzet a sncok mgl, s ezzel aztn be is ri: nem merszkedik ki a porondra. - No, isten segtsgvel nekem taln olyan szerencsm lesz, hogy mgiscsak kimerszkedik, fik! - felelte Kozelcov. - Akkor aztn majd egyttes ervel elltjuk a bajukat; nem ez lesz az els eset. - Megynk mi szvesen, nagysgos uram - feleltk nhnyan. - Ht annyi bizonyos, hogy a fhadnagy rban van virtus, ritka btor ember! - jegyezte meg a dobos halkan, de hallhatan, egy msik katona fel fordulva, mint aki meg akarja ersteni a szzadparancsnok szavait, s meg akarja gyzni bajtrst, hogy abban, amit parancsnokuk mondott, nincs semmi krkeds, semmi nagyzols. A legnysgi fedezkbl Kozelcov a vdsereg laktanyja fel vette tjt, hogy felkeresse tiszttrsait.

17 A laktanya nagy termben rengeteg ember volt: tengersztisztek, tzrtisztek, gyalogsgi tisztek. Egyesek aludtak, msok valami lszeres ldn vagy egy erdgy talpn lve beszlgettek; ismt msok - a legnagyobb s legzajosabb trsasg a bolthajts oszlopai mgtt - a padlra tertett kt kaukzusi nemezkpenyen lve portert ittak s krtyztak. - , Kozelcov, Kozelcov! - hallatszott innen is, onnan is. - De j, hogy megjttl, ez derk dolog!... Hogy viselkedik a sebed? Itt is lthat volt, hogy Kozelcovot mindenki szereti s rlnek a megrkezsnek. Kozelcov kezet szortott ismerseivel, s a lrms, krtyz tisztek trsasghoz csatlakozott, mert ezek kztt volt a legtbb ezredtrsa. Egy szp arc, szikr, barna frfi adta a bankot; hossz, egyenes orra s elll, nagy bajusza volt. Szp, fehr ujjaival (az egyiken cmeres, nagy aranygyr csillogott) gyorsan s hanyagul rakta ki a lapokat; szemltomst izgatott volt, de igyekezett fesztelennek mutatkozni. Mellette, a jobb oldaln, egy sz haj rnagy hevert
128

knykre tmaszkodva; mr meglehetsen ittas volt, sznlelt kznnyel jtszott a bankr ellen flrubeles ttekben, s mindjrt el is szmolt. Bal fell egy izzadt, vrs kp tiszt kuporgott, s valahnyszor r kerlt a sor a jtszmban, knyszeredetten mosolygott s trflkozott. Fl kezvel szntelenl buggyos nadrgjnak res zsebben kotorszott, s nagy ttekben jtszott, de szemltomst mr nem kszpnzben, ami flttbb bosszantotta a szp arc, barna tisztet. Egy kopasz, sovny, spadt, bajusztalan tiszt, akinek roppant szles, kegyetlen szja volt, kezben egy nagy halom bankjeggyel fel-al jrklt, mindig va banque-ra jtszott, mgpedig kszpnzben, s mindig nyert. Kozelcov felhrpintett egy pohr vodkt, s letelepedett a jtkosok mell. - Tegyen maga is, Mihail Szemjonics - szltotta fel a bankad. - Bizonyra rengeteg pnzt hozott magval. - Ugyan honnan volna nekem pnzem! Ellenkezleg, az utols rubelemet is kiadtam a vrosban. - Ugyan, ugyan! Biztos vagyok benne, hogy megkopasztott valakit Szevasztopolban! - Igazn alig maradt pnzem - mondta Kozelcov, de szemltomst maga sem akarta, hogy elhiggyk. Kigombolkozott s kezbe vette az cska krtykat. - No, nem bnom, azrt megprblom, htha szerencsm lesz. Hiszen tudja, nha mg a sznyog is nagy dolgokra kpes. Csak egy kis szverstre van szksgem elbb. S miutn felhajtott mg hrom kupica vodkt s nhny pohr portert, csakhamar sikerlt abba a hangulatba ringatnia magt, amely ezt az egsz trsasgot jellemezte: t is bdulat fogta el, is igyekezett megfeledkezni a valsgrl, s hamarosan elvesztette utols hrom rubeljt is. A verejtkez kis tiszt mr szztven rubellel tartozott. - Hiba, nincs ma szerencsm - mondta s hanyag mozdulattal j laprt nylt. - Szveskedjk befizetni a ttet - szlt a bankad, egy pillanatra abbahagyva a jtkot, s mereven a tiszt arcba nzve. - Engedje meg, hogy holnap fizessek - felelte az izzadt kp tiszt, mikzben felllt s buzgn kotorszott res zsebben. - Hm! - horkant fel a bankr, s dhsen doblta jobbra-balra a krtykat, mg ki nem osztotta a kezben lev csomagot. - No ht ez mgsem jrja - mondta, amikor letette az utols lapot is. - gy nem jtszom. Ez mgsem jrja, Zahar Ivanics - ismtelte meg mg egyszer. - Mi kszpnzben jtszunk, nem hitelbe. - Taln bizony ktelkedik bennem? Igazn furcsa! - Kitl kapom meg a pnzem? - drmgte az rnagy, aki mr alaposan felnttt a garatra, s eddig vagy nyolc rubelt nyert. Mr tbb mint hsz rubelt tettem meg, nyertem, de eddig mg egy kopejkt sem kaptam. - Mibl fizessek, ha nincs pnz az asztalon - mondta a bankad. - Semmi kzm hozz! - bmblte az rnagy s feltpszkodott. - n nnel jtszom, tisztessges emberekkel jtszom, nem pedig azzal az rral ott. Az izzadt kp tiszt felfortyant: - Mondom, hogy holnap fizetek! Hogy merszel ht ilyen arctlansgokat mondani nekem?
129

- Azt mondom, amit akarok! Tisztessges emberek nem gy jrnak el, ez az igazsg! ordtotta az rnagy. - Nyugalom, Fjodor Fjodorics! - lptek kzbe a tbbiek, hogy visszatartsk az rnagyot. Hagyja mr! Az rnagy azonban, mintha csak arra vrt volna, hogy csillaptani prbljk, most kezdett csak igazn tombolni. Felugrott s tmolyogva az izzadt kp tiszt fel tartott. - Hogy n arctlansgokat mondok? Arctlansgokat - n? Ha nem tudn, egy kicsit idsebb vagyok, mint maga, s hsz ve szolglom a crt! , te tacsk! - robbant ki egyszerre sziszegve, s egyre inkbb tzbe jtt sajt hangjtl. - Csirkefog! De bortsunk mielbb ftyolt erre a mlysgesen elszomort jelenetre. Holnap, vagy taln mr ma, ezek az emberek egytl egyig vidman s bszkn mennek a hallba, s btran s nyugodtan fognak meghalni. m most, e teljes remnytelensgben, e kegyetlen krlmnyek kztt, amelyektl oly tvol ll minden, ami emberi, hogy a legrzketlenebb kedly is megborzong bel, egyetlen ltet vigaszuk a feleds, az ntudat elkbtsa. Lelkk mlyn ott izzik az a nemes szikra, amely hskk avatja ket; most csak rejtve, halvnyan izzik - de ha eljn a sorsdnt pillanat, lngra lobban s nagyszer tettek vilgt fklyja lesz.

18 Msnap is vltozatlan ervel folyt a bombzs. Dleltt tizenegy ra tjban Vologya Kozelcov az teg tisztjeinek trsasgban lt; kiss mr hozzszokott az j arcokhoz, s most alaposabban szemgyre vette ket, figyelt, krdezskdtt s maga is elmondott egyet-mst. Tetszett neki a tzrtisztek kiss tartzkod s kiss tudlkos beszdmodora, st tiszteletet is keltett benne. Vologya is megnyerte a tisztek rokonszenvt szemrmessgvel, gyermeki rtatlansgval s kellemes klsejvel. Az teg rangids tisztje egy kapitny volt: kzptermet, rt haj frfi, simra fslt halntkkal, feje bbjn kis hajcsomval. Ez a kapitny a tzrtisztek rgi hagyomnyai szerint nevelkedett, a hlgyek kzkedvelt gavallrja volt s lltlag igen kpzett is. Mindjrt ki is krdezte Vologyt, hogy meggyzdjk rla, milyenek a tzrsgi ismeretei, s mit tud az j tallmnyokrl; kedvesen ktekedett Vologyval, trfs clzsokat tve fiatalsgra s csinos arcra, s ltalban gy bnt vele, mintha apja volna, ami nagyon kellemesen rintette Vologyt. A trsasg msik tagja, Gyagyenko hadnagy volt. Ez a fiatal tiszt, aki ukrnos kiejtssel beszlt, s rongyos kpenyben s borzas hajjal jrt, minden alkalmat megragadott, hogy epsen vitba szlljon valakivel, s mindig hevesen gesztikullt. Vologynak azonban mgis tetszett: mindjrt ltta, hogy e durva kls mgtt rendkvl jlelk, derk ember rejlik. Gyagyenko jra meg jra felajnlotta Vologynak szolglatait, s egyre azt bizonygatta neki, hogy Szevasztopolban nem a szablyoknak megfelelen vannak fellltva az gyk. Csak egyetlen ember volt, aki nem nyerte meg Vologya tetszst: a felvont szemldk Csernovickij fhadnagy. Pedig ez az ember mg udvariasabb volt mint a tbbiek, s ha nem is j, de elg tiszta s gondosan foltozott zubbonyban jrt, amely alatt aranylnc fityegett atlaszmellnyn. Folyton azt krdezte Vologytl, mit csinl az uralkod s a hadgyminiszter, mesterklt lelkesedssel beszl neki a Szevasztopolban vghezvitt hstettekrl, panaszkodott, milyen ritkn tallkozik az ember hazafisggal, s milyen sszertlen rendelkezseket hoznak stb., stb. ltalban nagytuds, eszes s fennklt rzelmekkel teli embernek igyekezett mutatkozni; Vologya azonban - maga sem tudta mirt - gy rezte, hogy mindazt, amit mond, beszajkzta, s viselkedse nem termszetes. De bizalmatlansgnak
130

legfbb oka mgis az volt, hogy - mint szrevette - a tbbi tiszt alig llt szba Csernovickij fhadnaggyal. Itt volt Vlang hadaprd is, akit Vologya az elz este felvert lmbl. Vlang hadaprd egy szt sem szlt, hanem szernyen lt a sarokban, nevetett, ha valami mulatsgos dolgot mondtak a tbbiek, eszkbe juttatta azt, amit elfelejtettek, intzkedett, hogy hozzanak be vodkt s cigarettt sodort a tiszteknek. A hadaprd, akinek nevt a katonk valamilyen oknl fogva a nnem vgzds Vlanga nvre vltoztattk, nagyon vonzdott Vologyhoz. Taln Vologya szerny, elzkeny viselkedse bvlte el (mert Vologya gy kezelte t, mintha mris a tisztek kz tartozna, s nem parancsolgatott neki, mint valami inasnak), vagy taln a fiatal zszls kellemes klseje - elg az hozz, hogy le nem vette jsgos, nagy, brgy szemt az j tiszt arcrl, igyekezett kitallni s elre teljesteni minden hajt, s amita Vologya megrkezett, valsgos szerelmi mmorban szott, ami persze nem kerlte el a tisztek figyelmt, s eleget csfoltk is miatta. Mg ebd eltt levltottk a trzskapitnyt a bstyn, s most is csatlakozott a trsasghoz. Kraut trzskapitny szke, jkp, nyalka tiszt volt, nagy, rt bajusszal s pofaszakllal. Kitnen beszlt oroszul, de sokkal szabatosabban s vlasztkosabban, semhogy szletett orosznak vlhette volna az ember. S a szolglatban s a magnletben is ugyanolyan volt, mint a nyelvhez val viszonyban: kitn katona, nagyszer bajtrs, s pnzgyekben a lehet legmegbzhatbb; de ppen, mivel mindezekben a dolgokban tlsgosan tkletes volt, hinyzott belle valami ahhoz, hogy egyszeren ember is legyen. Mint az oroszorszgi szlets nmetek ltalban, is rendkvl gyakorlatias volt - klns ellenttben az idealista nmetorszgi nmetekkel. - Megjtt a mi hsnk! - mondta a kapitny, amikor Kraut, karjt lblva s sarkantyjt pengetve, belpett a szobba. - Mit parancsol, Friedrich Krisztianics: tet vagy vodkt? - Mr intzkedtem, hogy ksztsenek nekem tet - felelte a trzskapitny. - Addig is szvesen felhrpintek egy pohrka vodkt frisstnek. Nagyon rlk, hogy megismerhettem - fordult most Vologya fel, aki felllt, hogy dvzlje - Kraut trzskapitny vagyok; remlem, j bartok lesznk. Mr rtesltem a bstyn a tzmestertl, hogy tegnap megrkezett. - Nagyon ksznm, hogy szllst nyjtott jszakra: az n gyn aludtam az elmlt jjel. - No s tudott rajta aludni? Eltrt az egyik lba, s ebben az ostromlott vrosban nem akad senki, aki megjavtsa. Al kell tenni valamit. - Nos, minden baj nlkl zajlott le az gyeletes szolglat? - krdezte Gyagyenko. - Nem trtnt semmi klnsebb baj, csak Szkvorcov jrta meg kiss, tegnap pedig alaposan helyrehoztk az egyik lvegtalpat. Pozdorjv zztk az llvnyt. Felllt s jrklni kezdett a szobban; ltni lehetett rajta, hogy teljesen tadja magt annak a kellemes rzsnek, amely akkor fogja el az embert, amikor tljut valamilyen veszlyen. - Nos, Dmitrij Gavrilics - szlt aztn megveregetve a kapitny trdt -, hogy van, regem? Mi van az ellptetsvel? Mg mindig semmi hr? - Egyelre mg semmi. - Nem is lesz belle semmi - szlt kzbe Gyagyenko. - Megmondtam nnek elre. - Mirt nem lesz belle semmi? - Azrt, mert nem jl rtk meg a jelentst. - , maga mindig csak vitatkozik - legyintett Kraut, jkedven mosolyogva. - Igazi kemnyfej hohol. Ht tudja meg, magt is ellptetik fhadnaggy, csak hogy megpukkadjon.
131

- Sz sincs rla, nem lptetnek el. - Vlang, hozza csak ide a pipmat, s mindjrt tmje is meg - fordult Kraut a hadaprdhoz, aki erre tstnt felpattant, s kszsgesen elszaladt a piprt. Kraut felvillanyozta az egsz trsasgot: rszleteket beszlt el a bombzsrl, rdekldtt, mi trtnt a tvolltben, s mindenkihez volt egy-kt kedves szava.

19 - Nos berendezkedett mr nlunk? - krdezte Kraut Vologytl. - Bocsnat, szabad krdenem, mi az n neve s hogy hvjk az apja utn? Tudja, nlunk, tzreknl mr ez a szoks. Htaslovat szerzett mr? - Mg nem - felelte Vologya. - Nem is tudom, hogy lesz ez. Megmondtam a kapitnynak: nincs lovam, de pnzem sincs, amg meg nem kapom az elltsi s tikltsget. Addig az tegparancsnoktl akarok lovat krni, de flek, hogy elutast. - Mr mint Apollon Szergejevics? - mondta Kraut a kapitnyra pillantva, s olyan hang hagyta el ajkt, amely ers ktelkedst fejezett ki. - Alig hinnm! - Ht ha elutastja, az se baj - jegyezte meg a kapitny. - Az igazat megvallva, itt nincs is szksg lra. De azrt megprblhatjuk, mg ma megkrdezem. - Ugyan! - szlt kzbe Gyagyenko. - Nem ismeri n az tegparancsnokot, ha azt hiszi, hogy elutastja. Ha mst krne, elutastan, de ezt semmi esetre sem... Fogadjunk? - J, j, gyis tudjuk, hogy maga mindig ellentmond. - Ha ellentmondok, azrt teszem, mert tudom, amit tudok. Ms dolgokban fukar, de lovat ad, mert nem fzdik rdeke ahhoz, hogy ne adjon. - Mr hogyne fzdne rdeke hozz, amikor nyolc rubeljbe kerl neki a zab! rdeke, hogy ne tartson flsleges lovat! - Krje a Sereglyt, Vlagyimir Szemjonics - tancsolta Vlang, aki idkzben visszatrt Kraut pipjval. - Az aztn a pomps l! - Amelyikrl Szorokiban leesett az rokba? Arrl a lrl beszl, Vlanga? - nevetett a trzskapitny. - Hogy mondhat olyat, hogy nyolc rubel a zab - folytatta a vitt Gyagyenko -, amikor tz s fllel szmolhatja el. Vilgos, hogy nem fzdik rdeke hozz. - Ht csak nem kpzeli, hogy neki nem marad belle semmi! Ha maga tegparancsnok lesz, taln mg azt sem fogja megengedni, hogy lovon menjenek a vrosba! - Ha n tegparancsnok leszek, regem, minden lnak ngy garnyec abrakot utalok ki. Ne fljen, nem veszek le belle spot. - Majd megltjuk, ha megrjk - felelte a trzskapitny. - n azt hiszem, maga is levesz majd spot, ha pedig ez az r (s Vologyra mutatott) tegparancsnok lesz, is zsebre vgja majd a tbbletet.

132

- Mibl gondolja, Friedrich Krisztianics, hogy is hasznot akar hzni a dologbl? - szlalt meg most Csernovickij. - Htha vagyonos ember: akkor mirt akarna hasznot hzni az ilyesmibl? - De igazn... bocssson meg, kapitny - mondta Vologya flig elvrsdve -, n ezt nem tartom tisztessges dolognak. - No, nzd csak, micsoda kemny legny ez! - kiltott fel Kraut. - Csak legyen magbl kapitny, majd mskpp beszl! - De hiszen ez nem vltoztat a dolgon. n csak azt akarom mondani, hogy nem nylhatok olyan pnzhez, ami nem az enym. - Ht mondok n magnak valamit, fiatalember - fordtotta komolyra a szt a trzskapitny. Tudnia kell, hogy ha tegparancsnok lesz s jl gazdlkodik, gy bkeidben legalbb tszz rubel, hbors idkben pedig ht- vagy nyolcezer rubel flslege marad, csupn a lovakbl. S ez rendben is van. A legnysg lelmezsbe az tegparancsnok nem avatkozik be: ez mr emberemlkezet ta gy van a tzrsgnl. Ha rosszul gazdlkodik, nem marad semmi flslege. No mr most: magnak kltsgvetsen kvl fedeznie kell a lpatkols kltsgeit ez egy (behajtotta egyik ujjt), a gygyszertr kltsgeit - ez kett (behajtotta msik ujjt), az irodai kltsgeket - ez hrom; ami pedig a vezetklovakat illeti, ezekrt minden esetben tszz ezstrubelt kell fizetnie, kedves bartom, s noha megkvetelik, a remondrt csak tven rubelt trtenek - ez mr ngy. Kltsgvetsen kvl kell gondoskodnia arrl, hogy a katonk gallrt vlthassanak; ha szenet vsrol, mindig kiadsi tbblete van, s a tiszteknek is maga ad ebdet. Az tegparancsnoknak rangjhoz illen kell lnie: hintt kell beszereznie, meg bundt, s ezer meg ezer ms dolgot... gy van ez, bartocskm... - s a legfontosabbrl mg nem is volt sz, Vlagyimir Szemjonics - szlalt most meg a kapitny is, aki mindeddig hallgatott. - Kpzelje csak el, hogy egy olyan ember, mint pldul n, hsz ven t ktszz rubel zsoldrt szolgl, s lland szksget szenved; mirt ne tegyk ht szmra lehetv, hogy ezrt a szolglatrt legalbb egy falat kenyeret szerezzen magnak reg napjaira, amikor a kzvett gynkk tzezreket zsebelnek be hetenknt? - Eh, kr a sok szbeszdrt! - szlt ismt a trzskapitny. - Nem szabad elhamarkodottan tlni: majd ha tapasztaltabb katona lesz, megltja, hogyan festenek ezek a dolgok a valsgban. Vologya roppant zavarba jtt, s szrnyen szgyellte magt meggondolatlan kijelentsrt; mormogott valamit, s nmn hallgatta Gyagyenkt, aki nagy hvvel vitatkozni kezdett, s cfolni igyekezett a trzskapitnyt. A vitnak csak az vetett vget, hogy megjelent az ezredes legnye, s ebdre hvta a tiszteket. - Ma igazn megmondhatn Apollon Szergejicsnek, hogy adjon bort az ebdhez - szlt Csernovickij a kapitnynak, mikzben begombolkozott. - Mit fukarkodik gy? A vgn belnk csap egy bomba, s akkor aztn senkinek sem lesz haszna a borbl! - Mondja meg neki maga - felelte a kapitny. - Mr megbocssson, maga a rangids tiszt: mindennek megvan a maga rendje.

133

20 Az ebd ugyanabban a szobban volt, ahol Vologya elz nap jelentkezett az ezredesnl; az asztalt elhztk a fal melll, s egy piszkos abroszt tertettek r. Az tegparancsnok ezttal kezet nyjtott Vologynak, s rdekldtt, mi jsg Ptervrott, s milyen volt az tja. - Nos, uraim, aki vodkt hajt, parancsoljon! Zszlsok nem isznak - fordult aztn mosolyogva Vologya fel. Az tegparancsnok ma korntsem volt olyan zord, mint tegnap; ellenkezleg, gy viselkedett, mint egy kedlyes, vendgszeret hzigazda s a jelenlev tisztek idsebb bajtrsa. A tisztek azonban - az reg kapitny ppgy, mint a minden kkn csomt keres Gyagyenko - mgis a legnagyobb tiszteletet tanstottk irnta; mr csak abbl is ltni lehetett ezt, hogy mskpp beszltek vele, mint egyms kzt, udvariasan a szembe nztek, ha szlt hozzjuk, s flnken, szinte a falhoz lapulva jrultak egyms utn a vodkhoz. Ebdre egy nagy tl scsit szolgltak fel, amelyben rengeteg bors s babrlevl volt, s a tetejn zsros marhahsdarabok szkltak, tovbb zrazyt101 mustrral s vagdalt hssal tlttt, nem egszen friss olajba slt pogcst. Szalvtt nem adtak, ki bdogkanllal evett, ki meg fakanllal, pohr mindssze kett volt az asztalon, s egyetlen szrke vizespalack, annak is trtt volt a nyaka. De az ebd nem volt sivr: a trsalgs egy pillanatra sem akadt el. Elszr az inkermani tkzetrl beszlgettek, amelyben az teg is rszt vett; mindenki elmondta a maga lmnyeit, egyms utn kifejtettk vlemnyket a veresg okairl, s amikor megszlalt az tegparancsnok, valamennyien elhallgattak. Azutn a knny lvegek kalibernek elgtelensgre s az j, egyszerstett szerkezet gykra tereldtt a sz, s itt Vologynak alkalma nylt arra, hogy csillogtassa tzrsgi ismereteit. Szevasztopol jelenlegi ktsgbeejt helyzetrl azonban nem esett sz, taln azrt, mert mindegyikket amgy is ppen eleget foglalkoztatta ez a krds, s gy nem volt kedvk rla beszlni. Vologya csodlkozsra s szomorsgra az szolglati ktelessgeirl sem beszltek - mintha bizony azrt jtt volna csak Szevasztopolba, hogy elmondja mit tud az egyszerstett szerkezet gykrl s az tegparancsnoknl ebdeljen. Ebd kzben bomba csapott le annak a hznak a kzelben, ahol a tisztek tartzkodtak. A padl s a falak megremegtek, mintha fldrengs lett volna, s az ablakokat lporfst homlyostotta el. - Azt hiszem, Ptervrott nem igen ltott ilyesmit - mondta az regparancsnok. - De ht errefel gyakran rnek minket hasonl meglepetsek. Nzze csak meg, Vlang, hol robbant. Vlang megnzte, majd jelentette, hogy a robbans a tren trtnt. Tbb sz nem is esett a bombrl. Mr csaknem vget rt az ebd, amikor megjelent a szobban egy kis reg - az teg rnoka - s hrom lepecstelt bortkot nyjtott t a parancsnoknak. Ez itt nagyon fontos, most hozta egy kozk a tzrsg parancsnoktl. A tisztek akaratlanul is az tegparancsnokra szegeztk tekintetket, s feszlt vrakozssal nztk, mint tri fel gyakorlott kzzel a pecstet, s veszi el a bortkbl azt a nagyon fontos iratot. Vajon mi lehet az? - tallgatta magban mindegyikk. Taln kivonjk ket Szevasztopolbl, hogy vgre pihenhz jussanak -, de az is lehet, hogy az egsz teget kiveznylik a bstykra. - Mr megint! - mondta az tegparancsnok, s dhsen az asztalra dobta az iratot. - Mirl van sz, Apollon Szergejics? - krdezte a rangids tiszt.
101

Ksval tlttt lengyel hstel. 134

- Egy tisztet krnek kezellegnysggel valamelyik mozsaras teghez. Mr gyis csak ngy tisztem van, a kezellegnysget pedig mg sorakozra sem tudom killtani teljes ltszmmal, s most tessk, mg tlem krnek embereket! - zsrtldtt az tegparancsnok. - No de hiba, valakinek mennie kell, uraim - tette hozz rvid hallgats utn. - A parancs szerint ht rra a Rogatkn kell lenni... Krem az rmestert! Nos, uraim, dntsk el, ki menjen fordult ismt a tisztek fel. - Ez az r mg sehol sem volt - szlt Csernovickij fhadnagy Vologyra mutatva. Az tegparancsnok nem felelt. - Hogyne, n szvesen megyek - mondta Vologya, s rezte, mint veri ki a hideg verejtk a htt meg a nyakt. - Dehogy, dehogy, mire val ez! - vgott kzbe a kapitny. - Termszetesen senki sem vonakodik, ha menni kell, de arra sincs szksg, hogy brki is nknt jelentkezzen. Ha Apollon Szergejics rnk bzza a dntst, hzzunk sorsot, mint a mltkor. Mindnyjan beleegyeztek. Kraut paprszeletkket vgott, mindegyiket sszegngylte, s bedobta egy sapkba. A kapitny trflkozott, s ebbl az alkalombl mg arra is rsznta magt, hogy bort krjen az ezredestl: szverstnek, mint mondotta. Gyagyenko komoran lt a helyn. Vologya mosolygott valamin. Csernovickij vltig azt erstgette, hogy minden bizonnyal kerl sorra. Kraut teljesen nyugodt volt. Elszr Vologyhoz vittk a sapkt, hogy hzzon. Mr megfogta az egyik cdult, amely valamivel hosszabb volt, mint a tbbiek, de aztn meggondolta magt, s egy msik, kisebb s vastagabb cdult hzott ki. Kigngylte s elolvasta; ez a sz volt rajta: Menni. - n megyek - mondta shajtva. - No, akkor isten vezrelje. gy mindjrt t is esik a tzkeresztsgen - szlt az tegparancsnok, s jsgos mosollyal nzett a zszls zavart arcba. - Csak siessen, hogy mielbb elindulhasson. Hogy pedig ne unatkozzk, Vlang is elksri mint tzmester.

21 Vlang rendkvl rlt megbzatsnak; mris rohant, hogy felkszljn az tra, azutn teljesen felltzve Vologyhoz sietett, hogy segtsen neki. Mindenron r akarta beszlni, hogy vigye magval az gyt, a bundjt, az Otyecsesztvennije Zapiszki102 nhny rgi szmt, a spiritusz-kvfzt s ms flsleges holmit is. A kapitny azt tancsolta Vologynak, hogy mindenekeltt olvassa el a Kziknyv-bl103 azt a fejezetet, amely a mozsarakbl val tzelssel foglalkozik, s mindjrt rja ki onnan a kilvsi szgek tblzatt. Vologya nyomban munkhoz ltott, s csodlkozva s boldogan llaptotta meg, hogy noha most is fl kiss a veszlytl, s mg inkbb attl, hogy gyvn fog viselkedni, de ez az rzs ma mr tvolrl sem gytri annyira, mint elz este. Ehhez persze az is hozzjrult, hogy most nappal volt, s Vologyt lekttte elfoglaltsga, a legfbb ok azonban mgis az volt, hogy mint minden heves rzs, a flelem is hamarosan veszt erejbl. Ms szval: flelme mr kitombolta magt. Ht

102 103

Hazai feljegyzsek; folyirat, amely Ptervrott jelent meg 1818 s 1884 kztt. Tzrtisztek kziknyve, kiadta Bezaque. 135

rakor, amikor a nap alhanyatlott a Nyikolaj-laktanya mgtt, az rmester bement Vologyhoz, s jelentette, hogy az emberek kszen llnak s vrnak. - Vlangnak tadtam a nvsort. Szveskedjk majd elkrni tle, zszls r - mondta. A sarkon tl hsz tzr sorakozott fel, oldalfegyverrel, felszerels nlkl. Vologya a hadaprd ksretben odalpett hozzjuk. Most tartsak egy kis beszdet, vagy egyszeren csak annyit mondjak: adjisten, fik!? Vagy ne szljak egy szt sem? - tprengett Vologya. - Klnben mirt ne mondhatnm, hogy: adjisten, fik? Hisz tulajdonkppen ez a szably. s sszeszedve btorsgt, cseng hangjn elkiltotta magt: Adjisten, fik! A katonk vidman viszonoztk az dvzlst: oly kellemes csengse volt ennek az de, fiatalos hangnak! Vologya hetykn lpdelt a katonk ln, s noha szve gy vert, mintha mr mrfldeket futott volna llekszakadva, jrsa mgis knny volt, arca pedig ders. Amikor mr a Malahov-kurgnhoz rtek s felfel kapaszkodtak, szrevette, hogy Vlang, aki mindaddig egy pillanatra sem tgtott mellle, s odahaza oly btornak mutatkozott, most lpten-nyomon flreugrik, s behzza a nyakt, mintha a bombk s grntok, amelyek itt mr igen srn rpkdtek, egytl egyig egyenesen t fenyegetnk. Nhny katona is kvette pldjt, s a legtbb arcon, ha nem is rettegs, de mindenesetre aggodalom tkrzdtt. Ez a felfedezs nagyon megnyugtatta Vologyt; most mr vgkpp visszanyerte nbizalmt. Teht itt vagyok a Malahov-kurgnon: lm, nem is olyan flelmetes, mint ahogy elkpzeltem! Nyugodtan tudok lpkedni, nem grnyedek meg, amikor elsvtenek mellettem az gygolyk, st azt mondhatnm, sokkal kevsb flek, mint a tbbiek! Eszerint nem is vagyok gyva? - gondolta ujjongva, s csaknem elragadtatva nmagtl. De ezt a rettenthetetlen btorsgot s nbizalmat hamarosan megingatta az a ltvny, amelyben a Kornyilov-teg krzetben volt rsze, amikor az esti szrkletben a bstya parancsnokt kereste. A mellvd eltt ngy tengersz keznl s lbnl fogva lblta egy katona vres holttestt, amelyen nem volt sem csizma, sem kpeny: ppen t akartk hajtani a mellvden. (A bombzs msodik napjn mr nem volt id arra, hogy elfldeljk a bstykon a halottakat, s az rokba dobtk a holttesteket, hogy ne legyenek tban az tegek krl.) Vologya egy pillanatig megkvlten llt ott s nzte, mint csapdik neki a holttest a mellvd ormnak, s mint gurul le onnan lassan az rokba. Szerencsjre azonban a bstya parancsnoka ppen szembe jtt vele, megadta a szksges utastsokat, s ksrt adott mell, hogy elvezesse Vologyt az teghez s a kezellegnysg fedezkhez. Nem akarom ecsetelni mindazokat a borzalmakat, veszedelmeket s csaldsokat, amelyeken hsnk ezen az estn keresztlment. Nem trek ki arra, milyen kibrndtan hatott r, hogy itt bizony nyoma sem volt annak a pontossgnak s rendnek, amely a Volkov-mezn tartott tzrsgi gyakorlatokat jellemezte: ehelyett kt sztltt mozsarat tallt, irnyzkuk nem volt, az egyiknek a cstorkolatt sztlaptotta egy gygoly, a msik pedig egy sztltt lvegtalp roncsain llt - s Vologya reggelig hiba prblt felhajtani munksokat, hogy kijavttassa a lvegtalpat. Azt is csupn megemltem, hogy egyetlen tltetnek sem volt meg a Kziknyv-ben meghatrozott slya, s hogy szakasznak kt katonja megsebeslt - nem is szlva arrl, hogy vagy hsszor hajszlon mlt az lete is. Szerencsjre beosztottak mell segtsgl egy hatalmas termet hajtzrt, s ez a tengersz, aki az ostrom kezdete ta a mozsarak mellett teljestett szolglatot, meggyzte Vologyt, hogy mg lehet tzelni ezekbl a mozsarakbl. Lmpssal a kezben vgigvezette jszaka a bstyn - mintha csak a vetemnyeskertjt mutatn meg vendgnek -, s meggrte, hogy msnapra mindent rendbehoz. A fedezk, ahov Vologyt ksrje vezette, vagy kt kbles, hosszks verem volt, amelyet a kves talajba stak, s rfnyi vastagsg tlgyfa gerendkkal fedtek be. Itt helyezkedett el Vologya katonival. Vlang, alighogy megpillantotta a fedezk alacsony - alig egy arsin
136

magassg - bejratt, mindenkit megelzve, hanyatt-homlok rohant a verembe, s kis hja, hogy be nem zzta koponyjt a kves padln. Amikor szerencssen lert, bebjt egy sarokba, s a vilgrt sem mozdult volna onnan ki. Vologya ellenben megvrta, amg a katonk mind elhelyezkedtek a fal mentn, a puszta fldn, s amikor egyik-msik mr a fstt eregette pipjbl, fellltotta gyt a sarokban, meggyjtotta a gyertyt, lehevert fekhelyre, s rgyjtott egy cigarettra. Flttk szntelenl drgtek az gyk, de hangjuk csak tompn szrdtt be a fedezkbe; csupn egyetlen gy hangja volt flelmetes: ez a lveg kzvetlenl a fedezk mellett llt, s valahnyszor megszlalt, csak gy rengett bel a fedezk, s a mennyezetrl fld hullott al. Magban a fedezkben csend volt; a katonk mg fltek az j tiszttl, s csak nagy ritkn vltottak nhny szt: az egyik odaszlt szomszdjnak, hogy hzdjon kiss odbb, a msik tzet krt, hogy rgyjthasson pipjra; valahol a kvek kztt egy patkny kaparszott, s olykor-olykor hangosan felshajtott Vlang, aki mg mindig nem trt maghoz, s riadtan tekingetett krl. Vologyt kellemes rzs fogta el, ahogy ott hevert gyn, a kis zugban, amely zsfolsig tele volt emberekkel, s amelyet csak a gyertya pislkol fnye vilgtott meg; gyermekkorban rzett ilyesmit, amikor bjcska kzben a szekrnybe vagy anyja szoknyja al rejtztt, s llegzetvisszafojtva hallgatott a sttben, amelytl flt ugyan, de ebbe a flelembe valami kjes gynyrsg is vegylt. Szorongott egy kiss, de ugyanakkor mgis j hangulatban volt.

22 Tz perc mlva a katonk mr felolddtak s beszlgetni kezdtek. A gyertya fnye s a tiszt gya kzelben a tekintlyesebb katonk helyezkedtek el. Elssorban a kt tzmester, akik kzl az egyik sz, reg ember volt; melln a legklnflbb rmek s rdemkeresztek keskedtek - taln csak a Gyrgy-kereszt hinyzott. A msik - fiatal legny, a kantonistk104 kzl val -, egyik cigarettt a msik utn sodorta s szvta el. Vologya kzelben helyezkedett el a dobos is, mert, mint rendesen, most is vllalkozott arra, hogy kiszolglja a tisztet. Mellette a bombavet katonk s a lovastzrek kuporogtak, s odbb, a sttben, a bejrat krl hzdtak meg azok, akiknek csak az alzat s engedelmessg jutott osztlyrszl. ppen ez utbbiak kztt indult meg a beszlgets. Az alkalmat az szolgltatta r, hogy lihegve, nagy zajjal berontott a fedezkbe az egyik katona. - Mi az, testvr, nincs kedved tovbb tnferegni az utcn? Taln bizony nem elg szvderten nekelnek a lnyok? - szlalt meg egy hang. - Olyan csudsan nekelnek, hogy odahaza a faluban sohasem hallottatok ehhez foghatt! felelte nevetve az a katona, aki az imnt berohant a fedezkbe. - Az a baj, hogy Vaszin nem szereti a bombkat, nem bizony! - jegyezte meg valaki az elkel sarokbl. - Mr hogy a fenbe! Ha muszj, az megint ms! - mondta lass, vontatott hangon Vaszin, s amikor megszlalt, valamennyien elhallgattak. - Huszonnegyedikn legalbb visszalttnk: de mi hasznunk abbl, ha most belnk vg egy tkozott bomba s megdglnk? Mg csak meg sem kszni a parancsnoksg a magunkfajta szegny embernek.
104

Katonai telepesek. I. Sndor cr uralkodsa idejn llami jobbgylakta falvak s kerletek a hadgyminisztrium kezbe mentek t, a parasztok ezekben letfogytiglan s rklden katonk lettek. 137

Harsog nevets fogadta Vaszin szavait. - Bezzeg az a Melnyikov mg mindig odaknn ldgl - szlalt meg valaki. - Kldjtek csak be azt a Melnyikovot - mondta az reg tzmester -, klnben mg csakugyan ott pusztul el hiba. - Ki az a Melnyikov? - krdezte Vologya. - Egy flkegyelm katona a szakaszunkbl, nagysgos uram. Semmitl az gvilgon nem fl, most is odaknn csatangol. Tessk csak megnzni azt az embert: szakasztott olyan, mint egy medve. - A rolvasshoz is rt - hallatszott Vaszin vontatott hangja a msik sarokbl. Melnyikov bejtt a fedezkbe. Kvr ember volt (ami nagy ritkasg a katonknl), rthaj, vrs arc, hatalmas, kidomborod homlokkal s vilgoskk, kidlledt szemmel. - Mi a szsz, te nem flsz a bombtl? - krdezte Vologya. - Mr mirt flnk a bombktl? - felelte Melnyikov vllat vonva s vakardzva. - Engem nem tall el a bomba, ebben biztos vagyok. - Taln bizony szeretnl is llandan itt maradni? - Ht persze hogy szeretnk. Mulatsgos m itt az let! - mondta Melnyikov, s egyszerre hahotba trt ki. - No, akkor el kell vinni tged a legkzelebbi kitrsre. Akarod, hogy szljak a tbornoknak? krdezte Vologya, noha valjban egyetlen tbornokot sem ismert itt. - Mr hogyne akarnm! Akarom, bizony! S ezzel Melnyikov eltnt a tbbiek mgtt. - Jtsszunk orronversdit, fik! Kinek van krtyja? - szlalt meg a kvetkez pillanatban kiss hadarva. A hts sarokban hamarosan el is kezddtt a jtk: hallani lehetett, amint bemondjk az adut, s vidm nevets kzepette a vesztes orrhoz verik a krtyt. Vologya begyjtatott a dobossal a szamovrba, s jzen szrcslgette a tet; megknlta a tzmestereket is, trflkozott s elbeszlgetett velk, mert azt akarta, hogy katoni megkedveljk, s nagyon jlesett neki a tisztelet, amellyel krlvettk. A katonk is beszdesebbek lettek, amikor rjttek, hogy a zszls r ilyen egyszer ember. Az egyik kzlte vele, hogy alighanem hamarosan felszabadul Szevasztopol, mert egy igen szavahihet ember - a tengerszeknl szolgl - elmondta neki, hogy Kisztyentyin, a cr fivre segtsgkre siet az ameriknus flottval; azt is megtudta tle Vologya, hogy rvidesen megllapodst ktnek, amely szerint kt htig nem szabad tzelni, hadd pihenjk ki magukat a katonk - ha pedig valaki mgis tzel, minden egyes lvsrt hetvent kopejka brsgot fizet. Vologya kzben alaposabban szemgyre vette Vaszint: alacsony termet emberke volt, nagy, szeld szemprral s pofaszakllal. Most is beszlni kezdett, mire nma csend tmadt, de ezt a csendet csakhamar harsog kacags vltotta fel. Vaszin elmeslte, hogy amikor hazament szabadsgra, eleinte mindenki rlt, ksbb azonban apja munkra kldte, s mikzben dolgozott, az erdsz - egy fhadnagy - elkldte kocsijt az felesgrt. Mindez roppantmd mulattatta Vologyt. Most nyomt sem rezte a flelemnek, s az sem zavarta, hogy oly szk s bzs a fedezk; ellenkezleg, rendkvl knnyed s pomps hangulatban volt.

138

A katonk nagy rsze mr hortyogott. Vlang is elnylt a padln, az reg tzmester pedig kigombolta kpenyt, keresztet vetett, s egy imt mormolt, hogy azutn is aludni trjen. Vologynak ekkor egyszeribe kedve szottyant kimenni a fedezkbl: meg akarta nzni, mi trtnik odakint. - Hzd be a lbad! - kiltoztk egymsnak a katonk, amint lttk, hogy Vologya felll; s a fldn fekv emberek felhztk trdket, s utat engedtek neki. Vlang, aki mr aludni ltszott, most hirtelen felemelte fejt, s megragadta Vologya kpenynek cscskt. - Ugyan hagyja ezt, ne menjen ki! Hogy tehet ilyet! - szlalt meg knyrg hangon, szinte knnyezve. - Maga mg nem tudja, mi van itt. Kint szakadatlanul csapkodnak az gygolyk. Jobb, ha itt marad... Vologya azonban gyet sem vetett Vlang knyrgsre; kikecmergett a fedezkbl, s letelepedett a kszbre, ahol mr ott lt Melnyikov is, ppen kapct vltott. Friss s tiszta volt a leveg - klnsen annak, aki most jtt ki a fedezkbl; a derlt jszakban szell se rezdlt. Az gydrgsen keresztl hallani lehetett a snckasokat szllt szekerek kerekeinek nyikorgst, meg a lporverem krl foglalatoskod emberek beszlgetst. Odafent, a magas, csillagos gbolton szakadatlanul cikztak a bombk tzes cskjai; balra egy kis nyls - alig egy arsin magassg - a szomszdos fedezkbe vezetett: thallatszott az ott tartzkod tengerszek borz hangja, s ltni lehetett a fedezkben kuporg emberek lbt s htt. Szemkzt a lporverem fldhnysa emelkedett; grnyedt emberi alakok suhantak el mellette, s a tetejn, a szntelenl svt golyk s bombk zporban, fekete kabtos, magas ember llt zsebre dugott kzzel, s lbval taposva egyengette a fldet, amelyet zskokban hordtak oda a tbbiek. Nem egy bomba a veremhez igen kzel svtett el vagy robbant fel. A fldet hord katonk minduntalan lehajoltak s flreugrottak; de a fekete alak nem mozdult el, nyugodtan taposta tovbb a fldet, s ottmaradt a helyn, ugyanazzal a testtartssal. - Ki az a fekete kabtos? - krdezte Vologya Melnyikovtl. - Nem tudom; mindjrt megnzem. - Csak maradj, nem fontos. De Melnyikov nem hallgatott r; felkelt, odament a fekete kabtos emberhez s sokig ott lldoglt mellette, ugyanolyan egykedven s mozdulatlanul, mint amaz. - Ez a lporraktr felgyelje, zszls r - jelentette, amikor visszatrt. - Egy bomba beszaktotta a verem tetejt, s most a gyalogosok fldet hordanak oda. Egy-egy bomba mintha egyenest a fedezk bejrata fel replt volna. Ilyenkor Vologya bebjt a sarokba, majd ismt kidugta a fejt, s frkszve nzett fel a magasba, hogy megllaptsa, nem kzeledik-e mg egy bomba. Vlang a fedezk belsejbl jra meg jra rimnkodott neki, hogy jjjn mr vissza, de Vologya r sem hedertett, hanem teljes hrom rn t ott lt a kszbn: valami klns gynyrsget tallt abban, hogy kihvja a sorsot s nzze, mint rpkdnek a bombk. Mire leszllt az j, mr tisztban volt vele, honnan lnek, hny gybl s merrefel csapnak le a lvedkek.

139

23 Msnap, huszonhetedikn, Vologya tzrs alvs utn mr kora reggel kibjt a fedezk kszbre frissen s j hangulatban. Ezttal Vlang is kijtt vele, de amint elftylt mellettk az els puskagoly, hanyatt-homlok bukfencezett vissza a fedezkbe, fejvel trve utat magnak. A katonk, akiknek javarsze szintn kiment egy kis levegt szvni, hahotzva szemlltk ezt a jelenetet. Csak Vaszin, az reg tzmester s mg nhny trsuk ltta jobbnak, ha minl ritkbban merszkednek ki a futrokba; a tbbieket nem lehetett visszatartani. Kitdultak a bzs fedezkbl a friss reggeli levegre, s noha a bombzs ugyanolyan ervel folyt, mint az elz nap, ki a kszb mellett, ki a mellvd alatt helyezkedett el. Melnyikov mr pitymallat ta stlgatott az gyk kztt, egykedven pillantgatva a magasba. A kszb krl kt ltesebb s egy fiatal, gndr haj katona ldglt - az utbbi, klsejrl tlve, zsid szrmazs lehetett. A gndr haj katona felvett a fldrl egy ott hever puskagolyt, valami tgladarabbal laposra kalaplta egy kvn, majd ksvel kivgott belle egy keresztet, olyasflt, mint a Gyrgy-kereszt. A tbbiek tereferlve nztk, mint gyeskedik. A kereszt valban nagyon szpen sikerlt. - Ht ha mg egy darabig itt vagyunk - mondta az egyik katona -, a bkekts utn valamennyien megkapjuk az obsitot. - Hogyne! Nekem amgy is csak ngy vem volt htra a szolglati idmbl, s mr eddig is t hnapot tltttem Szevasztopolban. - A szolglati idbe ezt nem szmtjk be, gy tudom - jegyezte meg egy msik. E pillanatban grnt svlttt el a beszlgetk feje felett, s alig fllnyire csapott le Melnyikovtl, aki ppen feljk tartott a futrokban. - Kis hja, hogy meg nem lte Melnyikovot - mondta az egyik katona. - Engem ugyan nem tall el - felelte Melnyikov. - No nesze, itt az rdemkereszt a btorsgodrt - szlt a fiatal katona, s tnyjtotta Melnyikovnak a keresztet, amelyet az imnt fabriklt. - Nem gy van az, testvr, itt minden hnaprt beszmtanak egy vet, parancs van r folytatta valamelyikk a vitt. - Mr akrmit is beszltek, az biztos, hogy a bkekts utn a cr szemlt tart Arsavban105, s ha nem is szerelnek le, tartsan szabadsgolnak minket. Ekkor egy gurul goly svlttt el kzvetlenl a fejk felett, s belevgdott egy kbe. - Vigyzz te, mert mg mieltt beesteledik, vgleges szabadsgra mgy - mondta az egyik katona. Mindenki nevetett. Nem is kellett vrni, mg beesteledik: kt rn bell ketten kaptk meg e katonk kzl a vgleges szabadsgot, ten pedig megsebesltek. De a tbbiek tovbb trflkoztak, mintha mi sem trtnt volna. Reggelre csakugyan sikerlt gy rendbehozni a kt mozsarat, hogy tzelni lehetett bellk. Tz rakor Vologya a bstya parancsnoktl kapott parancsnak megfelelen felsorakoztatta szakaszt, s kivonult velk az teghez.

105

Vars. 140

Most, hogy munkhoz lttak, mr nyoma sem ltszott az embereken annak a flelemnek, amely tegnap mg valamennyik arcra kilt. Csak Vlang nem tudott uralkodni magn: most is minduntalan elbjt, s ijedten behzta a nyakt. Vaszin is elvesztette nyugalmt, kapkodott s lpten-nyomon lekuporodott a fldre. Vologya azonban valsgos eksztzisban volt: eszbe sem jutott, hogy micsoda veszedelmek leselkednek r. Igazi hst formlt belle az a boldogt tudat, hogy becslettel teljesti ktelessgt, hogy cseppet sem gyva, st egyenesen btor, hogy most a parancsnok, s hsz ember fggeszti r kvncsi tekintett. Mg fitogtatta is btorsgt, szinte kellette magt katoni eltt, kimszott a lpadra s szntszndkkal kigombolta kpenyt, hogy felhvja magra a figyelmet. A bstya parancsnoka, aki ppen arra jrt, hogy - mint mondani szokta - krlnzzen kiss a hzatjn, parancsnoksgnak nyolc hnapja alatt igazn hozzszokhatott a btorsg legklnbzbb megnyilvnulsaihoz, de most mgis szinte elbvlten nzte ezt a csinos, gyermekarc, fiatal tisztet. Vologya kigombolt kpenye all kiltszott finom, fehr nyakra simul vrs inge, arca kipirult, szeme csillogott. Els, msodik! - veznyelt cseng hangon, egymshoz tve kt tenyert; majd vidman felszaladt a mellvdre, hogy megnzze, hol csapott le a bombja. Fl tizenkettkor mindkt oldalon elhallgattak az gyk, s pontosan tizenkt rakor megindult a roham a Malahov-kurgan, a msodik, a harmadik s az tdik bstya ellen.

24 Dltjban kt tengersz llt az bl innens partjn, Inkerman s az szaki erd kztt, a tvroszlop dombjn. Az egyik - egy tiszt - tvcsvn keresztl Szevasztopol fel meredt; trsa ppen most rkezett meg kozkja ksretben lhton a nagy jelzoszlophoz. A tz nap mr magasan jrt az bl felett, amelynek vidman s hvogatan csillog tkrn hajk vesztegeltek, vitorlk lengedeztek, s csnakok siklottak tova. Enyhe szell fjdoglt; fuvallatra megrezzentek a tvroszlop krli tlgycserjk fonnyad levelei, kidagadtak a csnakok vitorli, s kis hullmocskk fodroztk a vz sznt. Szevasztopolban mintha semmi sem vltozott volna. Most is ott van a flbemaradt templom, az emlkoszlop, a kiktpart, a hegyen zldell vrosi park, a knyvtr pomps plete; most is ott vannak az azrkk kis blk sr rbocerdejkkel, s a vzmvek festi vei; most is ott lebegnek a lporfst kk felhi, amelyeket olykor bborvrsre fest az gylvsek felvillan tze. Igen, az bl tls partjn most is a rgi, tndkl Szevasztopol lthat, a bszke, nneplyes vros, amelyet egyik oldalon a kdben sz, aranysrga hegyek veznek, a msikon a nap tzben szikrz, ragyog, kk tenger. A lthatron egy gzhaj fekete fstszalagja kgyzott, s fltte hosszan elnyl, fehr felhk ksztak az gbolton: alighanem szl lesz. Az erdvonal mentn, klnsen a balparti hegyek felett, cikz villmok kzepette, amelyek olykor mg a dli napstsben is vakt fnnyel villantak fel, egyszerre tbb helyen sr, thatolhatatlan, fehr fstgomolyagok jelentek meg jra meg jra; azutn a legvltozatosabb formkat ltve sztterjedtek, felszlltak a magasba, s sznk ott mind sttebbre vlt. Ezek a fstgomolyagok hol itt, hol ott bukkantak fel, ott lebegtek a hegyek s az ellensges tegek felett, a vrosban s a magas gbolt alatt. Szakadatlanul kvettk egymst a robbansok, s idnknt flsikett drejbe csapva t megrzkdtattk a levegt... Tizenkt rtl kezdve ritkbban bukkantak fel a fstgomolyagok, s az gydrgs kevsb reszkettette meg a levegt. - Hanem a msodik bstya mr egyltaln nem viszonozza a tzet - mondta a lovon l huszrtiszt. - Teljesen sztlttk. Borzaszt!
141

- Igen, s a Malahov is legfeljebb ha minden harmadik lvsre vlaszol - jegyezte meg a msik tiszt, aki tvcsvn keresztl figyelte, mi trtnik. - rjt ez a hallgats. Most megint a Kornyilov-teget rte tallat, s mgsem viszonozza a tzet. - Figyeld csak meg, gy van, ahogy mondtam: tizenkettkor mindig abbahagyjk a bombzst. Ltod, most is abbahagyjk. Gyernk inkbb reggelizni... mr vrnak rnk... gy sincs itt mr mit nzni. - Vrj csak egy kicsit, maradj nyugton! - felelte a msik, s izgatottan, feszlt figyelemmel meredt tvcsvn keresztl Szevasztopol fel. - No, mi az? Mi van ott? - Mozgolds a futrokban, sr oszlopok vonulnak fel. - Csakugyan, gy is ltni - mondta a tengersz. - Oszlopokban vonulnak fel. Jelt kell adni. - Nzd csak, nzd! Kijttek a futrokbl! Valban, szabad szemmel is ltni lehetett, hogy stt foltok ereszkednek le a hegyrl, s a francia tegek fell a vlgyszakadkon keresztl a bstykhoz kzelednek. E foltok eltt stt cskok ltszottak, mr egszen kzel a mi arcvonalunkhoz. A bstykon, mint ide-oda szkdel lidrcfnyek, itt is, ott is felcsaptak az eldrdl gyk fehr fstfelhcski. Puskaropogs hangjt hozta ide a szl; srn pattogtak a lvsek, mint amikor zpor veri az ablakot. Fstfelhbe burkolva hzdtak a fekete cskok egyre kzelebb s kzelebb a bstykhoz. A lvldzs mindinkbb ersdtt, s most mr csak egyetlen, vget nem r, messze visszhangz drgst lehetett hallani. Mind gyakrabban csapott fel a fst, rohamosan sztterjedt az egsz arcvonal mentn, s vgl egyetlen lilsan gomolyg s kavarg felhv olvadt ssze, amelyben itt-ott alig lthat fnyek villantak meg, s fekete pontok bukkantak fel - a hangok pedig egyetlen, mennydrgsszer robajj egyesltek. - Roham! - mondta a tiszt elspadva, s visszaadta a ltcsvet a tengersznek. Kozkok vgtattak el az ton, tisztek szguldottak lhton, majd elhajtott mellettk hintajban a fparancsnok is ksretvel. Minden arcon feszlt izgalom s riadt szorong vrakozs lt. - Az nem lehet, hogy elfoglaljk! - mondta a lovon l tiszt. - Nzd csak, nzd, zszl! Istenemre mondom, zszl! - szlt a msik llegzet utn kapkodva, s levette szemt a tvcsrl. - Francia zszl a Malahov-kurgnon! - Az lehetetlen!

25 Az idsebb Kozelcov, miutn az jszaka folyamn visszanyerte, majd jra elvesztette minden pnzt - mg a kabtja ujjba varrt aranyakat is -, hajnaltjban mg lidrces, nyomaszt, de mly lomba merlve aludt az tdik bstya vdseregnek laktanyjban, amikor felhangzott s szjrl szjra szllt a vszjsl kilts: - Riad! - bredjen mr, Mihajlo Szemjonics! Roham! - ordtotta a flbe egy hang. - Mr megint valami gyerekes trfa! - mondta Kozelcov s kinyitotta szemt. Mg nem hitte el a dolgot.
142

Ekkor azonban megpillantotta az egyik tisztet, amint fejvesztetten rohant egyik sarokbl a msikba, oly spadt s riadt arccal, hogy Kozelcov egyszerre mindent megrtett. Elborzadt arra a gondolatra, hogy netn gyvnak tartjk, s azt hiszik rla, hogy e vlsgos pillanatban nem akar szzadhoz menni. Felugrott s llekszakadva rohant, hogy megkeresse szzadt. Az gyk elnmultak, de annl flsikettbb volt a puskaropogs. A golyk nem egyenknt svtettek el az emberek feje fltt, mint a karablygolyk szoktak, hanem rajostul repltek, mint sszel a vndormadarak. Azt a helyet, ahol elz nap Kozelcov zszlalja llt, vgesvgig fst bortotta, mindenfell zrzavaros kiltozs, ordtozs hallatszott. Katonk rasztottk el az utat, sebesltek s harckpesek vegyesen. Amikor Kozelcov mg vagy harminc lpst futott, megpillantotta szzadt, amely egy falhoz lapulva llt, s az egyik katona arcra esett tekintete: holtspadt, rmlt arc volt. Ugyanilyen rmlet lt a tbbi fak arcon is. A flelem Kozelcovra is tragadt; hideg futott vgig a htn. - Elfoglaltk a Schwarz-erdt - mondta egy fiatal tiszt, s vacogott a foga. - Mindennek vge! - Badarsg! - felelte haragosan Kozelcov. Kirntotta tompa kis vaskardjt, hogy btorsgot mertsen ebbl a hsi pzbl, s elkiltotta magt: - Elre, fik! Hurr! rces s harsny hangon kiltotta ezt: maga is fellelkeslt tle. Elrerohant az egyik harntgt mentn; vagy tven katona vad kiltozssal futott a nyomba. Amikor a harntgt mgl kirtek a szabad trsgbe, csak gy zporoztak a golyk; kt goly el is tallta Kozelcovot, de hogy hol rtk s milyen krt tettek benne, megsebestettk-e vagy csak horzsoltk - nem volt ideje megllaptani. Ell, a gomolyg fstben, mr ltta a kk zubbonyokat s piros nadrgokat, s olyan szavak tttk meg a flt, amelyeket nem oroszul kiltoztak; az egyik francia a mellvden llt, s sapkjt lengetve ordtozott. Kozelcov bizonyos volt benne, hogy ebben a csatban elesik - s ppen ez a tudat tlttte el btorsggal. Rendletlenl rohant tovbb, elre. Nhny katona elbe vgott, msok valahol oldalt bukkantak fel, s szintn rohantak. A kk egyenruhsokat tovbbra is ugyanolyan tvolsg vlasztotta el tle: visszafel futottak, lvszrkaikba; de Kozelcov lpten-nyomon sebesltekbe s elesett katonk holttestbe botlott. Amikor mr elrte a kls rkot, minden elsttlt eltte, s fjdalmat rzett a mellben; lelt a lpadra, s a mellvd lrsn t ujjongva ltta, hogy a kk egyenruhsok tmegei fejvesztetten meneklnek futrkaik fel, ellensges katonk tetemei bortjk a csatamezt s a halottak kztt piros nadrgos, kk zubbonyos sebesltek ksznak. Fl ra mlva ott fekdt a hordgyon a Nyikolaj-laktanya eltt. Tudta, hogy megsebeslt, de gyszlvn semmi fjdalmat nem rzett; csak nagyon szomjas volt, valami hs italra vgyott, s szeretett volna minl nyugodtabban fekdni. Odalpett hozz az orvos - kvr kis emberke, nagy, fekete pofaszakllal -, s kigombolta Kozelcov kpenyt. Kozelcov az lla fltt elnzve figyelte, mit csinl az orvos a sebbel, s az arct frkszte; most sem rzett semmi fjdalmat. Az orvos betakarta a sebet Kozelcov ingvel, kpenye szlbe trlte ujjt, majd sztlanul, anlkl, hogy rnzett volna, odament egy msik sebeslthz. Kozelcov gpiesen jrtatta krl tekintett. Amikor eszbe jutott, hogy az tdik bstyn volt, kimondhatatlanul kellemes rzs fogta el: elgedetten gondolt arra, hogy most derekasan teljestette ktelessgt, hogy egsz katonai plyafutsa alatt most elszr viselkedett oly kifogstalanul, ahogy ez csak emberileg lehetsges, s hogy most igazn nem tehet magnak semmifle szemrehnyst. Az orvos, mikzben a msik sebeslt tisztet ktzte, Kozelcovra mutatva mondott valamit a papnak, akinek nagy, vrs szaklla volt, s kereszttel a kezben llt ott. - Meg fogok halni? - krdezte Kozelcov a paptl, amikor az odalpett hozz. A pap nem felelt. Egy imt mondott, s tnyjtotta a keresztet Kozelcovnak.
143

Kozelcov nem rmlt meg a halltl. Elgyenglt kezvel megfogta a keresztet, ajkhoz szortotta s srva fakadt. - Mindentt visszavertk a francikat? - krdezte aztn a paptl szilrd hangon. - Mindentt mink a gyzelem - felelte a pap. Nem akarta elkeserteni a haldoklt, s eltitkolta eltte, hogy immr francia zszl leng a Malahov-kurgnon. - Hla istennek, hla a nagy gnek - mormogta a haldokl, s nem is rezte, hogy knnyek peregnek vgig az arcn. Kimondhatatlan boldogsggal tlttte el az a tudat, hogy hstettet vitt vghez. Egy pillanatra eszbe jutott az ccse. Br adn isten, hogy neki is ugyanilyen boldogsgban legyen rsze - gondolta.

26 Vologyra azonban nem ilyen sors vrt. ppen Vaszint hallgatta, aki valamilyen mesvel szrakoztatta, amikor felhangzott a kilts: Jnnek a francik! Vologynak egyszerre a szvbe tolult a vr, s rezte, hogy arca kihl s elspad. Nhny pillanatig mozdulatlanul llt ott; de amikor krlnzett, ltta, hogy a katonk meglehets nyugalommal gomboljk be kpenyket, s msznak ki egyms utn a fedezkbl. Egyikk - taln Melnyikov lehetett - mg trflkozott is: - Fogadjuk ket ill vendgszeretettel, fik! Vologya vgl Vlangval egytt - aki egy tapodtat sem mozdult mellle - szintn kikecmergett a fedezkbl, s futva indult meg az teg fel. Az gyk mindkt oldalon elnmultak. Vologyba ismt btorsgot nttt katoninak nyugalma, s mg inkbb az, hogy ltta a hadaprd leplezetlen gyvasgt. Csak nem leszek n is olyan, mint ? - gondolta, s felajzva futott a mellvdhez, ahol a mozsarai lltak. Vilgosan ltta innen, mint rohannak a francik a szabad trsgen t a bstya fel, s mint mozgoldnak a kzeli futrkokban a francia csapatok, mikzben meg-megvillannak szuronyaik a napfnyben. Egy szles vll, zmk francia, aki zuv egyenruht viselt, karddal a kezben elrerohant, tugrlva a gdrkn. Kartcstz! veznyelt Vologya, s leugrott a lpadrl; de a katonk be sem vrtk t, mris elstttk a mozsarakat, elszr csak az egyiket, majd a msikat is, s Vologya feje fltt zengve svltttek el a kiltt kartcsok. Els! Msodik! - veznyelt Vologya egyik mozsrtl a msikhoz rohanva, s teljesen megfeledkezett a veszedelemrl. Oldalt, egszen kzelrl, tegfedezetnk puskinak ropogsa s zrzavaros ordtozs hallatszott. Egyszerre csak vrfagyaszt, ktsgbeesett vlts hangzott fel bal fell, s a kvetkez pillanatban itt is, ott is megismteltk a vszkiltst: Bekertenek! Bekertenek! Vologya felkapta a fejt s krlnzett. Vagy hsz francia katona bukkant fel mgtte. lkn egy fekete szakllas, piros fezes, szp szl frfi haladt; amikor mr alig tz lpsnyire volt az tegtl, megllt s elsttte puskjt, majd tovbb rohant elre. Vologya egy pillanatig megkvlten llt ott, nem akart hinni a szemnek. Amikor felocsdott s krlnzett, kk egyenruhs katonkat ltott maga eltt a mellvden; egyikk mg le is kszott az gyhoz s beszegecselte. A mieink kzl egy llek sem volt mr Vologya krl, kivve Melnyikovot, aki puskagolytl tallva holtan rogyott ssze mellette, s Vlangot, aki felkapott egy emelrudat, s vrbenforg szemmel, leszegett fvel, vadul rontott elre. Utnam, Vlagyimir Szemjonovics! Utnam, klnben vgnk van! - kiltotta ktsgbeesetten, s meglblva az emelrudat,
144

a htulrl rjuk trt francik fel sjtott. A francik visszahkltek, amikor megpillantottk a tbolyodottan hadonsz hadaprdot. Egyikket aki legkzelebb llt hozz, fejbe vgta, s a tbbiek erre nkntelenl megtorpantak. Vlang llekszakadva rohant tovbb a futrok fel, amelybl a mi gyalogsgunk a francikra lvldztt. Futs kzben vissza-visszanzett, s ktsgbeesetten ordtozott: Utnam, Vlagyimir Szemjonics! Mit ll ott! Menekljn! Amikor vgre beugrott a futrokba, mg egyszer kidugta a fejt, hogy megnzze, mi van imdott zszlsval. Azon a helyen, ahol az imnt Vologya llt, valami alaktalan, kpenybe burkolt test fekdt, arccal a fldre borulva, krltte pedig az egsz trsget megszlltk mr a francik, s lvldztek a mieinkre.

27 Vlang a msodik vdvonalban megtallta tegt. A mozsaras teg hsz katonja kzl csak nyolcan menekltek meg. Este kilenc rakor Vlang tegvel felszllt egy gzhajra, amely zsfolsig tele volt katonkkal, gykkal, lovakkal s sebesltekkel, s elindultak, hogy tkeljenek az szaki partra. Most sehol sem drgtek az gyk. Ragyog csillagok szikrztak az gen, ppgy, mint az elz jszaka; de a tenger most hullmzott, mert ers szl fjt. Az els s msodik bstyn villmok cikztak, egsz alacsonyan; robbansok reszkettettk meg a levegt, s a fellobban fnyek furcsa, fekete trgyakat s a levegben szerterpkd kveket vilgtottak meg. A dokkok krl gett valami, a vz tkrben ltni lehetett a vrs lngok visszfnyt. A hidat, amelyen sr tmegek tolongtak, a Nyikolaj-teg krzetben g tz lngjai rasztottk el fnnyel. Mintha az Alekszandr-teg tvoli szirtfokn is hatalmas lngnyelvek lobogtak volna a tenger tkre felett, tvilgtva a szirtfokon lebeg fstfelh als peremt, s a messzesgben most is ott csillogtak az ellensges hajhad mozdulatlan, kihv fnyei. Friss szell fodrozta az bl vzt. A tzvszek rt fnynl ltni lehetett a mi sllyed hajink rbocait: lassan merltek el a vzben, egyre mlyebben s mlyebben. Senki sem beszlgetett a fedlzeten; a sebesen szelt hullmok egyenletes csobogsba s a gz pfkelsbe csak a kompon szlltott lovak topogsa s horkolsa vegylt, s olykor-olykor a kapitny veznyszava s a sebesltek nygse hallatszott. Vlang, aki egsz nap egy falatot sem evett, egy darab kenyeret vett el a zsebbl s rgcslni kezdte, de egyszerre csak eszbe jutott Vologya, s oly hangos zokogsba trt ki, hogy a kzelben ll katonk is meghallottk. - Nzd csak, ki az, aki ott kenyeret eszik s sr: a mi Vlangnk! - szlalt meg Vaszin. - Mi a csuda! - Nicsak, a laktanynkat is felgyjtottk - mondta aztn ez a katona s felshajtott. - Hnyan vesztek oda kzlnk, s most szinte lkbe hullott a franciknak! - Az a f, hogy p brrel megmenekltnk, adjunk hlt rte Istennek - felelte Vaszin. - De mgiscsak elkesert. - Mr mirt volna elkesert? Azt hiszed taln, sok rmk lesz belle azoknak odat? Sz sincs rla! Megltod, majd visszafoglaljk a mieink. Akrhnyan vesznek is oda kzlnk, oly igaz, mint ahogy van isten az gben: ha az uralkod parancsot ad r, visszafoglaljuk! Csak nem gondolod, hogy nekik hagyjuk? Dehogy hagyjuk! s ht mit kaptak azok? Csupasz falakat! Mg a sncokat is felrobbantottuk. A dombra mg csak kitztk a zszljukat, de a

145

vrosba nem merik bedugni az orrukat. Vrjatok csak, vrjatok, majd leszmolunk veletek amgy istenigazban, eljn annak is az ideje! - fejezte be a francik fel fordulva. - Eljn, bizony! - blintott a msik mly meggyzdssel. A szevasztopoli bstykon, amelyeken hossz hnapok ta oly pratlan ertl duzzad let pezsgett, amelyeken ezekben a hnapokban annyi hst ragadott el a hall, hogy nyomban j hsk lpjenek helykre, s amelyekre annyi hnapon t rettegssel, gyllettel s vgl csodlattal nzett az ellensg - ezeken a szevasztopoli bstykon most mr egy llek sincs. Minden kihalt, sivr, flelmetes - de nem csendes: a rombols mg nem rt vget. A friss robbansoktl felszaggatott s sztdoblt fldn mindentt sztroncsolt gytalpak hevernek, s alattuk orosz s ellensges katonk sszelaptott holttestei; itt is, ott is rkre elnmult, nehz vasgyk hnydnak, amelyeket valamely irtzatos er a gdrbe vetett, s a fld flig betemetett; azutn bombk, gygolyk, megint holttestek, megint gdrk, darabokra hasadt gerendk, fldfedezkek, s ismt nma halottak, szrke s kk kpenyben. S mindez mg meg-megvonaglik, s jra meg jra bborvrs fnnyel raszt el mindent a levegt megremegtet robbansok felcsap lngja. Az ellensg ltta, hogy valami trtnik a flelmetes Szevasztopolban, de nem rtette, hogy mi trtnik. Borzongssal tltttk el ezek a robbansok s a bstykon uralkod halotti csend; de nem merte elhinni, hogy Szevasztopol rendthetetlen vdi elvonultak - annyira a hatsa alatt volt mg annak az erteljes s higgadt ellenllsnak, amelyet ezek a nap folyamn tanstottak. gy ht nmn, remegve vrta, mg elmlik a stt jszaka. Mint viharos, stt jszakn a hborg tenger, gy hullmzottak egymsba torldva s kikibontakozva a szevasztopoli vdsereg nyugtalanul vibrl tmegei az bl mentn, a hdon s az szaki oldalon. thatolhatatlanul sr soraik lassan-lassan tvolodtak attl a helytl, ahol annyi vitz bajtrsat hagytak ott, attl a helytl, amelynek minden talpalatnyi fldjt vr ztatta - attl a helytl, amelyet tizenegy hnapon t vdelmeztek a ktszeres tlervel szemben, s amelyet most parancsszra harc nlkl fel kellett adniok. Az els rzs, amelyet ez a parancs minden oroszbl kivltott, valami dbbent elkesereds volt. A msodik rzs: az ldzstl val flelem. Az emberek vdtelennek reztk magukat, mihelyt elhagytk azokat a helyeket, amelyeken mr megszoktk a harcot, s most riadtan tolongtak a sttben a hd eltt, amely himbldzott az ers szlben. Egymshoz verd szuronyok erdeje alatt, sszetorld kocsik s npfelkel alakulatok kz kelve szorongott a gyalogsg, ezred ezred htn; parancsokat viv lovastisztek trtek utat maguknak, srva rimnkodtak a menekl lakosok s a tisztiszolgk, akiket nem akartak tengedni mlhikkal; dbrgve vonult az bl fel a tzrsg, sietve, hogy mielbb kijusson innen. Mindenki mssal s mssal volt elfoglalva, de brmennyire is lekttte az embereket a lzas tevkenysg, e srgs-forgs mgtt ott lktetett valamennyikben az nfenntarts sztne s az a vgy, hogy minl hamarbb kiszabaduljanak a hall e flelmetes honbl. Ez az sztn s ez a vgy lktetett abban a katonban, aki hallos sebbel fekdt a Pavel-rakpart kvezetn tszz ms, hasonl sebeslt kztt, s arra krte Istent, hogy kldje mr el hozz a hall angyalt, ppgy, mint abban a npfelkelben, aki maradk erejt megfesztve befurakodott a sr tmegbe, hogy utat engedjen az arra vgtat tbornoknak; a tbornokban, aki erlyes kzzel irnytotta az tkelst, s igyekezett megakadlyozni, hogy a visszavonuls fejvesztett meneklsbe csapjon t, csakgy, mint abban a tengerszben, aki egy visszavonul zszlaljba kerlt, s akit gy sszenyomott a hullmz tmeg, hogy a llegzete is elakadt; abban a sebeslt tisztben, akit hordgyon vitt ngy katona, s miutn nem tudtak tvergdni az sszetorldott tmegen, letettk a fldre a Nyikolaj-teg eltt, ppgy, mint abban a tzrben, aki tizenhat vig szolglt gyja mellett, s most egy szmra rthetetlen parancsnak engedel146

meskedve azon fradozott, hogy bajtrsai segtsgvel letasztsa ezt az gyt a meredek partrl az blbe - s ez lktetett azokban a tengerszekben is, akik az imnt lkeltk meg hajikat, s most gyors evezcsapsokkal tvolodtak el dereglyiken a sllyed hajktl. Csaknem minden katona levette sapkjt s keresztet vetett, amikor a hd tls oldalra rt. De a megknnyebbls rzse mgtt egy msik, mlyebbrl fakad, nyomaszt s mardos rzs rejlett: ebben az rzsben mintha bnbnat, szgyen s harag keveredett volna. Csaknem minden katona kimondhatatlan kesersggel shajtott fel, s klt rzta az ellensg fel, amikor az szaki partrl mg egy utols pillantst vetett az elhagyott Szevasztopolra. Ptervr, december 27.

147

HVIHAR
Elbeszls 1 Este hat ra utn, miutn megteztam, kihajtattam az llomsrl. Nevre mr nem emlkszem, csak azt tudom, hogy valahol a Doni Kozk Sereg fldjn volt, Novocserkaszk tjn. Mr besttedett, amikor bundmba s a medvebrbe burkolzva, beltem Aljoska mell a sznba. Az llomsplet krnykn melegnek s csendesnek ltszott az id. Br nem esett a h, fejnk fltt egyetlen csillagocska sem pislkolt, s az gbolt rendkvl alacsony s koromfekete volt az elttnk elterl, tiszta, hfdte sksghoz kpest. Alighogy elhagytuk a malmok stt tmegeit, amelyek kzl az egyik esetlenl integetett ormtlan szrnyaival, s kirtnk a falubl, szrevettem, hogy az t nehezebben jrhat s vastagabban bortja a h; a szl is ersebben kezdett fjni bal fell, flrecsapta a lovak farkt s srnyt, makacsul kavarta, hordta a havat, amelyet a szntalpak s a patk feltrtak. Csengettynk hangja elhalt, bundm ujjnak egy hasadkn keresztl hideg lgram osont vgig a htamon, s eszembe tltt a postamester tancsa: inkbb ne induljak el, mintsem egsz jszaka bolyongjunk s tkzben megfagyjunk. - Csak nem tvedtnk el? - krdeztem a kocsistl. De vlaszt nem kaptam, s ezrt vilgosabban tettem fel a krdst: No, eljutunk-e a kvetkez llomsig, kocsis? Nem tvednk el? - Isten tudja - felelte a kocsis s htra sem fordult. - Hiszen lthatod, hogy dhng a talajszl: nyomt sem ltni az tnak. Uram-teremtm! - Inkbb mondd meg, remled-e, hogy el tudsz vinni az llomsig vagy sem? - faggattam tovbb. Mondd eljutunk odig? - El kell jutnunk - mondta a kocsis, s mondott mg valamit, de a szlben nem lehetett hallani. Visszafordulni nem volt kedvem; viszont cseppet sem ltszott dersnek az a kilts, hogy egsz jszaka bolyongjunk a fagyban s a hviharban, egy olyan teljesen kopr sztyeppen, amilyen a Doni Kozk Sereg fldjnek ez a rsze. Ezenkvl kocsisom valamirt nem tetszett s nem volt bizalomgerjeszt, br a sttben nem tudtam jobban szemgyre venni. Egszen a bak kzepn lt, elrenyjtott lbbal, nem pedig oldalt; hrihorgas termet volt, hangja lusta s a sapkja nem kocsiskucsma, hanem nagy, ide-oda csszkl valami; meg a lovait sem gy ngatta, ahogyan kell, hanem kt kzben tartotta a gyeplt, akr az inas, aki a kocsis helyett lt a bakra; fknt pedig azrt nem bztam benne, mert a flt kendvel kttte t... Egy sz, mint szz: sehogy sem tetszett, s semmi jt nem grt ez a komoly, meggrbedt ht, amely elttem meredezett. - Azt hiszem, jobb volna visszafordulni - mondta Aljoska. - Nem mulatsgos dolog ide-oda bolyongani! - Uram-teremtm! Micsoda frgeteg! Nyomt sem ltni az tnak, egszen betapasztja a szemem... Uram-teremtm! - mormogott a kocsis. Negyedrt sem haladtunk, amikor meglltotta lovait, tadta a gyeplt Aljosknak, esetlenl kikszoldott az lsbl, s elindult az utat keresni; nagy csizmja csikorgott a hban. - Mi az? Hov msz? Taln eltvedtnk? - krdeztem. A kocsis azonban nem felelt, hanem elfordtotta arct a szembe vg szltl, s eltvolodott a szntl.
148

- Nos? Megvan? - krdeztem ismt, amikor visszatrt. - Dehogy van meg - mondta hirtelen trelmetlenl s bosszsan, mintha n tehetnk arrl, hogy letvedt az trl. Lomhn visszadugta nagy lbt a kocsi ells rszbe, s sszefagyott kesztyjvel sztszedte a gyeplszrakat. - Most mitvk lesznk? - krdeztem, amikor jra elindultunk. - Mitvk lesznk? Ht megynk, amerre Isten vezrel. Ugyanabban a lass getsben mentnk tovbb, ahogy valsznleg mr vgig haladni fogunk, s hol negyed-arsinnyi porhban, hol pedig trkeny, csupasz jgkrgen igyekeztnk elre. A hideg ellenre gallromon igen gyorsan olvadt a h. A talajmenti szl egyre fokozdott, s gyr, szraz h hullott. Nyilvnval volt, hogy isten tudja, merre megynk, mert jabb negyedrnyi t alatt egyetlen verszta-oszlopot sem lttunk. - Mit gondolsz - fordultam ismt a kocsishoz -, eljutunk az llomsig? - Melyikig? Vissza eljuthatunk, ha neki eresztem a lovakat: k odavisznek. De elre aligha... csak elpusztulunk. - Na, akkor menjnk vissza - mondtam - valban... - Teht forduljak vissza? - ismtelte a kocsis. - Igen, igen, fordulj vissza! A kocsis megeresztette a gyeplt. A lovak sebesebben nekiiramodtak, s br nem vettem szre, hogy megfordultak volna, a szl irnya megvltozott, s a h fggnyn keresztl hamarosan elbukkantak a malmok. A kocsis meglnklt, s megolddott a nyelve. - A minap pp ilyen fergetegben trtnk vissza a tartalklovakkal arrl az llomsrl - meslte. - Sznakazalban hltunk, s csak reggelre rtnk oda. Mg szerencse, hogy a kazlakhoz vetdtnk, klnben csontig fagytunk volna, olyan farkasordt hideg volt. gy is az egyiknek megfagyott mindkt lba: hrom htig knldott vele. - De most nincs hideg, s a szl is elcsendesedett - mondtam. - Ne menjnk tovbb? - Melegnek meleg van, de azrt spr a szl! Most visszafel gyengbbnek ltszik, pedig derekasan fj. Kurir vagy ms effle nekivghat, a sajt szakllra; de hogy az utas megfagyjon, ez nem trfadolog. Ugyan hogy felelek n akkor a nagysgos rrt?

2 Ekkor felcsendlt mgttnk nhny trojka csengettyje, amely gyors iramban kzeledett felnk. - A kurir-csengetty - mondta kocsisom. - Csak egy ilyen akad az llomson. Az len halad trojka csengettyjnek hangja - amely mr jl hallatszott a szlben - valban igen szp volt: tiszta, cseng, mly s kiss csrmpl. Mint ksbb megtudtam, vadsztallmny volt: hrom csengettybl llt, egy nagy, csilingel hang a kzpen, kt kisebb

149

pedig a szln, tercre hangolva. Ez a terc s a csrmpl kvint visszhangzott a levegben, s szokatlanul lenygz, klnsen szp volt e kietlen, kopr sztyeppen. - Szalad a posta - mondta kocsisom, amikor a hrom trojka kzl az els mellnk rt. - Milyen az t? t lehet jutni? - kiltotta a hts kocsisnak; de ez rrivallt lovaira s nem felelt. Mihelyt a postaszn elnk kerlt, a csengettysz gyorsan elhalt a szlben. Kocsisom szemltomst elszgyellte magt. - Vgjunk neki, nagysgos r! - fordult hozzm. - Ezek vgigmentek az ton, a nyomuk friss. Beleegyeztem. Ismt szllel szembe fordultunk, s elre vnszorogtunk a mly hban. Oldalrl az utat figyeltem, nehogy letrjnk a nyomrl, amelyet a sznok vgtak. Vagy kt versztnyira a nyom vilgosan ltszott; utna azonban mr csak egy kis dudor volt a szntalpak alatt, s hamarosan mr vgkpp nem tudtam, nyom ez vagy csupn feltornyosult hrteg. Szemem belefradt a szntalpak alatt egyhangan suhan h nzsbe, s ezrt elre irnytottam tekintetemet. A harmadik verszta-oszlopot mg lttuk, a negyediket azonban semmikppen sem tudtuk megtallni; most is hol szllel szemben, hol htszlben haladtunk, jobbra-balra kanyarogtunk, mint azeltt; vgl pedig a kocsis azt lltotta, hogy jobbra trtnk le, n azt mondtam, hogy balra, Aljosa meg azt ersgette, hogy homlokegyenest visszafel haladunk. Megint meglltunk nhnyszor, a kocsis kikszoldott hossz lbval s elballagott, hogy megkeresse az utat; de hiba. Egyszer n is elindultam, hogy megnzzem, nem t-e az, ami elttem dereng; alig tettem azonban nagy ggyel-bajjal nhny lpst szllel szemben, meggyzdtem rla, hogy mindentt egyforma, egyhang fehr hrteg terl el, s az utat csak kpzeletemben lttam - s a szn mris eltnt a szemem ell. Felkiltottam: Kocsis! Aljoska! - de reztem, hogy a szl valsggal kitpi hangomat a szmbl, s egy szempillants alatt messzire sodorja. Arrafel indultam, ahol a szn llt - de nem volt ott; ekkor jobbra fordultam - de ott sem volt. Restelkedve gondolok r, hogy milyen harsny, metsz, st kiss ktsgbeesett hangon kiltottam jra: Kocsis! - pedig a kocsis csak kt lpsnyire volt tlem. Hirtelen elm tornyosult fekete alakja az ostorral s az risi, flrecsszott sveggel. Odavezetett a sznhoz. - Mg szerencse, hogy meleg van - mondta -, de ha hidegre fordul, jaj neknk! Uramteremtm! - Ereszd a lovakat, hadd vigyenek vissza - mondtam s beltem a sznba. - Visszavisznek? Ugye, kocsis? - Vissza kell vinnik. Eleresztette a gyeplt, ostorval kettt-hrmat cserdtett a rudas htra, s megint elindultunk valamerre. Vagy fl rig haladtunk, amikor ismt felhangzott elttnk az ismers vadszcsengetty, s mg kt msik; de most szembe jttek. Ugyanaz a hrom trojka volt: mr leadtk a postt, s a htulra kttt tartalk-lovakkal visszafel igyekeztek az llomsra. A jl megtermett lovaktl vont kurir-trojka frgn szaladt ell vadszcsengettyjvel. A bakon egyetlen kocsis lt, s szaporn kurjongatott. Htul, a kt res szn kzepn, kt-kt kocsis ldglt, hangos, vidm beszlgetsk jl hallatszott. Egyikk pipzott, s a szlben fellobban parzs megvilgtotta arcnak egy rszt. Amikor rjuk nztem, elszgyelltem magam, amirt fltem tovbb menni. Kocsisom bizonyra ugyanezt rezte, mivel egyszerre mondtuk: Menjnk utnuk.

150

3 Mieltt az utols trojka elhaladt volna, kocsisom gyetlenl megfordult, s a rudakkal nekihajtott a htrakttt lovaknak. Az egyik tartalk-hrmas megvadult, elszaktotta az istrngot, s oldalvst eliramodott. - Ni, a vaksi rdgt, nem ltja, hov fordul! Neki az embereknek! Az rdg bjjon beld! szitkozdott rekedt, recseg hangjn egy alacsony s hangjbl, testalkatbl regnek ltsz kocsis, aki a htuls sznban lt; majd frgn kiugrott, s a lovak utn szaladt, s kzben durvn, cifrn szidta tovbb a kocsisomat. A lovak azonban nem lltak meg. A kocsis utnuk futott, s egy perc mlva is, meg a lovak is eltntek a hvihar fehr homlyban. - Vaszili-ij! Hozd ide a fakt, gy sosem rem e-el! - hallatszott ismt a hangja. Az egyik kocsis, hrihorgas frfi, kimszott a sznbl, sztlanul eloldozta hrom lovt, felmszott az egyik hmjra, s egyenetlen vgtban a havat csikorgatva eltnt ugyanabban az irnyban. Mi pedig a msik kt trojkval tovbb haladtunk az ttalan hmezn a kurir-trojka utn, amely szapora getssel, hangos csengettyszval szaladt ell. - Azokat ugyan nem fogja meg! - mondta kocsisom arra, aki a lovak utn iramodott. - Ha nem mentek a tbbi utn, akkor eltkozott llatok, oda csaljk... ahonnan nincs visszat. Mita kocsisom a tbbiek nyomban hajtott, mintha vidmabb s beszdesebb lett volna, n pedig - mivel mg nem voltam lmos - termszetesen kapva kaptam ezen az alkalmon. Krdezgetni kezdtem, hov val s kifle, s csakhamar megtudtam, hogy fldim, tulai, zsellr Kirpicsnoje falubl; hogy a fldjk nagyon megfogyatkozott, a kolera ta pedig semmi gabont nem terem; kt fivre odahaza van, a harmadik katonskodik, a gabona pedig karcsonyig sem futja, s ezrt a keresetkbl lnek; odahaza ccse gazdlkodik, mert az hzas, maga pedig zvegyember; a falujukbl minden esztendben elszegdik ide nhny kocsis-csapat; jmaga ugyan nem kocsis, hanem a postn dolgozik, hogy tmogassa fivrt, s most, hla istennek, vi szzhsz rubelt kap, amelybl szzat hazakld, s az let nem is volna rossz, csak a kurirok roppant vadak, meg a np nagyon mocskos szj errefel. - Ht minek kromkodott az a kocsis? Uram-teremtm! Taln szndkosan szaktottam le a lovait? Ht rosszat akarok n valakinek? s mirt vgtatott utnuk! Hisz maguktl megjnnek, ha akarnak; gy csak agyonhajszolja a lovakat, s maga is elpusztul - hajtogatta az istenfl paraszt. - Mi feketllik ott? - krdeztem, minthogy nhny fekete trgyat vettem szre elttnk. - Kocsikaravn. Ez m a kedlyes utazs! - folytatta, amikor a gyknnyel befedett, hatalmas kocsik mell rtnk, amelyek libasorban haladtak. - Nicsak, teremtett lelket sem ltni: mindenki alszik! Az okos l ismeri az utat: nem lehet letrteni rla! Mi is jrtunk ilyen kocsisorral - tette hozz -, ht tudjuk. Valban klns ltvny volt a gyknytetejtl kerekig hval bortott, nhny hatalmas szekr, amely szinte ember nlkl haladt. Csupn az ells szekren emelkedett fel vagy kt ujjnyira a hlepte gykny, s bjt el egy percre egy sapka, amikor a csengettyink tovacsilingeltek a szekrsor mellett. A nagy tarka l, kinyjtott nyakkal s megfesztett httal, temesen lpkedett a hval teljesen elbortott ton, egyhangan ingatta bozontos fejt a fehrre vlt jromban, s hegyezni kezdte az egyik hlepte flt, amikor mellje rtnk.
151

jabb fl rai sztlan utazs utn a kocsis ismt hozzm fordult. - Mit gondol, nagysgos r, jl megynk? - Nem tudom - feleltem. - Azeltt micsoda szl volt, most meg egszen a htunkban van. Nem jl megynk, megint eltvedtnk - llaptotta meg hbortatlan nyugalommal. Lttam, hogy br meglehetsen gyva ember, teljesen megnyugodott, mita sokan lettnk, s nem neki kellett vezetnie s felelssget vllalnia - hiszen tmegben a hall is szp. Nagy hidegvrrel tette meg szrevteleit az len hajt kocsis hibirl, mintha neki semmi kze sem volna hozz. Valban szrevettem, hogy az ells trojka nha bal, nha jobb oldalt fordtja felnk; st gy rmlett, hogy egy kis helyen keringnk. Ez klnben rzki csalds is lehetett, akrcsak az is, hogy olykor gy tetszett, mintha az ells trojka dombra kapaszkodnk fel vagy lejtn ereszkednk le, jllehet a sztyepp mindentt teljesen sk volt. gy mentnk mg egy kis ideig. Ekkor ltszlag messze, szinte a lthatr peremn, hossz, fekete, mozg cskot pillantottam meg. Egy perc mlva azonban mr vilgoss vlt elttem, hogy ez ugyanaz a szekrkaravn, amelyet nemrg elztnk meg. Ugyangy belepte a h a csikorg kerekeket, amelyek kzl nhny nem is forgott; ugyangy aludtak az emberek a gykny alatt, s az ell baktat l is ppgy szaglszta az utat tgul orrlyukaival, s hegyezte a flt, mint az elbb. - Lm, addig keringtnk, mg megint ehhez a kocsisorhoz rtnk! - jegyezte meg kocsisom elgedetlenl. - A kurir-lovak jk: de ht ostobn hajtja ket! A mieink meg teljesen kimerlnek, ha egsz jszaka gy bolyongunk. A torkt kszrlte. - Forduljunk vissza, nagysgos r, amg mg nincs baj. - Mirt? Valahov csak eljutunk. - Hov jutnnk el? Hisz a sztyeppen fogunk jszakzni. Hogy tombol a szl... Uramteremtm! Csodlkoztam ugyan, hogy a vezet kocsis, aki mr nyilvn eltvesztette az utat s az irnyt, nem indul az t keressre, hanem vidman kurjongatva, tovbb hajt szapora getsben - de mr nem akartam elmaradni tlk. - Kvesd csak ket - mondtam. A kocsis tovbb hajtott, de mg kelletlenebbl noszogatta lovait, mint azeltt, s tbb nem elegyedett szba velem.

4 A hvihar mind ersebben tombolt. Szraz, apr szem h hullott, s a hideg fokozdott; orrom s arcom jobban fzott, gyakrabban siklott be egy-egy hideg lgram bundm al, s knytelen voltam sszbb hzni magamon. A szntalpak nha csupasz, eljegesedett agyagon kopogtak, amelyrl a szl lefjta a havat. Mivel mr tbb mint tszz versztt tettem meg, s sehol sem szlltam meg jszakra, szemem akaratlanul lecsukdott, s elszunnyadtam, br nagyon rdekelt, hogyan vgzdik bolyongsunk. Egyszer, amikor kinyitottam a szemem,
152

meglepett a hirtelenben vaktnak ltsz fnyessg, amely a fehr rnasgot beragyogta: a lthatr jelentsen kiszlesedett, az alacsony, fekete gbolt eltnt, s mindenfel a hull h ferde, fehr cskjai ltszottak; az elttnk halad trojkk krvonalai vilgosabban kidomborodtak, s amikor felnztem, eleinte gy rmlett, hogy a felhk sztoszlottak, s csak a hull h takarja el az eget. Mg szunykltam, felkelt a hold s hideg, les fnye thatolt a laza felhkn. Csupn a sznomat, a lovakat s a kocsist lttam tisztn, meg az elttnk halad hrom trojkt: legell szaladt a kurir-trojka, amelyben ugyangy, egyetlen kocsis lt a bakon s ers getsben hajtott; a msodik sznban, a gyeplszrakat eleresztve, ketten ltek, kdmnbl formlt stor alatt, s szntelenl pipztak, ami a meg-megcsillan parzsbl ltszott; a harmadikban pedig nem lehetett ltni senkit, a kocsis bizonyra aludt a szn belsejben. Miutn felbredtem, az ells kocsis nha-nha meglltotta lovait, s az t keressre indult. Ilyenkor meglltunk, ersebben hallatszott a szl svltse, s tisztbban ltszott a levegben kavarg, megdbbenten hatalmas htmeg. szrevettem, amint az alacsony kocsis, nagy ostorral a kezben, amellyel a havat tapogatta maga eltt, ide-oda jrklt a vilgos flhomlyban, majd visszament a sznhoz, oldalvst felugrott a bakra, s a szl egyhang svltse kzepette ismt felhangzott a szapora, cseng kurjongats s a csengettysz. Valahnyszor az els kocsis lemszott, hogy megkeresse az t vagy a kazlak nyomait, a msodik sznbl mindig felcsendlt az egyik kocsis friss, magabiztos hangja: - Ide sss, Ignaska! - kiltotta az els kocsisnak. - Egszen balra keveredtnk, tarts kiss jobbra, a szl irnyba. - Vagy: - Mit keringsz, mint a bolond? A h szerint menj, ahogyan a h fekszik, nyomban kijutsz. - Vagy: - Jobbra m, jobbra tarts, testvr! Ltod, ott feketllik valami, alighanem verszta-oszlop. - Vagy: - Mit bolyongsz? Mit bolyongsz? Fogd ki a tarkt s ereszd elre, mindjrt kivezet az tra. gy bizony! A tancsokat osztogat azonban nemcsak hogy nem fogta ki a maga ostorost, s nem ment az utat keresni a hban, hanem az orrt sem dugta ki a kdmne all, s amikor egyik tancsra a vezet Ignaska azt kiltotta, hogy hajtson ell, ha tudja, merre kell menni - akkor a tancsad azt felelte, hogy ha hajtana kurir-trojkn, akkor elre menne, s kivezetn ket az tra. - A mi lovaink azonban hfvsban nem mennek ell! - rikoltotta. - Nem olyan lovak! - Akkor ne papolj! - vlaszolta Ignaska, mikzben vidman fttyentgetett lovaira. A msik kocsis, aki a tancsad mellett lt a sznban, egy szt sem szlt Ignaskhoz, egyltaln nem avatkozott bele a dologba. Jllehet mg nem aludt: ezt abbl llaptottam meg, hogy pipja gett, s valahnyszor meglltunk, hallatszott, hogy sznet nlkl, tempsan beszl. Mest mondott. Egyszer azonban, amikor Ignaska mr hatodszor vagy hetedszer llt meg, nyilvn dhs lett, amirt megszakad az utazs gynyrsge, s rkiltott: - No, minek lltl meg mr megint? Nzd csak, az utat akarja megtallni! Nem rted, hogy hvihar van? Ilyenkor maga a fldmr se bukkanna r! Hajts, ameddig a lovak visznek. Holtra csak nem fagyunk... gyernk, hallod! - Dehogyis nem! Tavaly bizony megfagyott egy postakocsis! - jegyezte meg kocsisom. A harmadik trojka kocsisa ekzben az igazak lmt aludta. Csak egyszer, egy meglls alatt, rikoltott r a tancsad: - Filipp! H, Filipp! - Mivel pedig nem kapott vlaszt, hozztette: - Csak nem fagyott meg? Megnzhetnd, Ignaska. Ignaska, aki mindenre tallt idt, odament a sznhoz, s lkdsni kezdte az alvt.

153

- Ni, hogy levette a lbrl az a negyed stof106 plinka! Ha megfagytl, szlj! - mondta, mikzben rzogatta. Az alv drmgtt valamit s kromkodott. - l, testvrek! - llaptotta meg Ignaska s megint elrefutott. jra elindultunk, st olyan sebesen haladtunk, hogy az apr termet ostoros pejl, amelyet kocsisom szntelenl vert a farn, nemegyszer gyetlen vgtba csapott.

5 Mr jflre jrhatott az id, amikor utolrt az reg kocsis s Vaszilij, akik az elszabadult lovak utn indultak. Elfogtk a lovakat, megtalltak s utolrtek bennnket, de hogy miknt tudtk megtenni ezt ebben a stt, vak hviharban, a kietlen sztyepp kells kzepn, ezt sohasem fogom megrteni. A kis regember knykvel, lbval hadonszva getett a rudason (a msik kt l a hmhoz volt ktve: hfvsban nem lehet szabadjra engedni). Amikor mellm rt, megint szidni kezdte a kocsisomat: - Ltod, te vaksi rdg! Igazn... - H, Mitrics ap! - rikoltott ki a mesemond a msik sznbl. - Ht te lsz? Bjj be hozznk! Az reg azonban nem felelt, hanem tovbb szitkozdott. Amikor, gy ltszik, megelgelte, odaugratott a msodik sznhoz. - Mind megfogtad? - krdeztk onnan. - Ht hogyne! Alacsony alakja rdlt az get l htra, majd leugrott a hba, s meglls nlkl a szn utn iramodott, belugrott s kilgatta a lbt. A hrihorgas Vaszilij, akrcsak az elbb, sztlanul belt az ells sznba, Ignaska mell, s vele egytt keresglte az utat. - Ni, hogy mocskoldik... Uram-teremtm! - dnnygte kocsisom. Ezutn sokig haladtunk meglls nlkl a fehr sivatagban, a hfrgeteg hideg, ttetsz s imbolyg vilgnl. Ha kinyitom a szemem, ugyanaz a hfdte, otromba sapka s ht mered elttem, ugyanaz az alacsony jrom ltszik, amelyben a megfesztett zablaszjak kztt llandan ugyanabban a tvolsgban imbolyog a rudas feje, a fekete srnnyel, melyet temesen lenget a szl egy irnyban; hta mgtt jobbrl ugyanaz a pej ostoros, rvidre felkttt farokkal; hmfja olykor odakoccan a szn szeglyhez. Ha lepillantok: ugyanazt a porhavat hastjk a szntalpak, a szl pedig makacsul kavarja, s egy irnyba sodorja a havat. Ell, egyforma tvolsgra, szaladnak az ells trojkk; jobbra-balra minden fehr s csillmlik. Hiba keres a szem j trgyat: sem verszta-oszlop, sem kazal, sem kerts nincs sehol, nem ltni semmit. Mindenfel fehrsg, minden fehr s mozdulatlan; a lthatr hol mrhetetlenl messzinek ltszik, hol pedig minden irnyban kt lpsnyire zsugorodik ssze; nha hirtelen magas, fehr fal tornyosul jobb fell, s a szn mellett fut, majd egy csapsra eltnik s ell bukkan fel, hogy azutn tovbb fusson s megint eltnjk. Ha pedig felfel pillantok, az els percben vilgossgot ltok, s gy rmlik, mintha csillagok tndklnnek a kdn keresztl; a csillagok azonban egyre magasabbra suhannak tekintetem ell, s mr csak a h ltszik,
106

Rgi orosz rmrtk; 1 stof = kb. 12 deciliter. 154

amely a szemem eltt hull az arcomba s bundm gallrjba; az g mindentt egyformn ders, egyformn fehr, szntelen, egyhang s llandan vltoz. A szl is mintha megfordulna: hol szembe fj, s hval tapasztja be a szememet, hol meg oldalrl bosszantan a fejemre csapja a bundm gallrjt, s gunyorosan az arcomhoz veregeti, hol pedig htul svlt valamilyen rsben. A patk s a szntalpak halk csikorgsa hallatszik szntelenl a havon, a csengettyk csrmplse pedig elhal, amikor mly hba sppednk. Csak nha-nha, mikor szllel szemkzt, s csupasz, fagyott agyagon siklunk, ti meg flemet tisztn Ignat erlyes fttyentgetse s csengettyjnek trillz csilingelse, a visszhangz, csrmpl kvinttel, s ezek a hangok vratlanul, vidtn trik meg a puszta lehangol nmasgt, majd ismt egyhangan csengenek, bnt pontossggal jtsszk ugyanazt a dallamot, amely akaratlanul bennem motoszkl. Az egyik lbam elgmberedett, s amikor megfordultam, hogy jobban betakarddzam, a gallromat s a kucsmmat bort h a nyakamba hullott s megborzongtam tle; de ltalban nem fztam az tmelegedett bundban, s lmossg krnykezett.

6 Kpzeletemben viharos gyorsasggal peregtek az emlkek s gondolatok. Vajon mifle parasztember lehet ez a tancsad, aki folyton kikiabl a msodik sznbl? Bizonyra vrs haj, kpcs, kurta lb - gondoltam -, akr Fjodor Filippics, a mi rgi kulcsrunk. s mris magam eltt ltom nagy hzunk lpcsjt s az t udvari cseldet, amint nehz lptekkel, trlkzkkel hzzk ki a zongort a szrnypletbl; s ott van Fjodor Filippics felgyrt ujj, nyersselyem kabtjban: egy pedlt visz, elre futkos, nyitja a reteszeket, itt rnt a trlkzn, ott taszt egyet a zongorn, tbjik az emberek lba kztt, mindenkinek tjban van, s gondterhes hangon, szntelenl kiltozik: - H, ti ott ell, vegytek fel a htatokra! gy, emeljtek meg a fart, fljebb, mg fljebb, be az ajtn! gy, ni! - Mr megbocssson, Fjodor Filippics! Egy ember csak egy ember - jegyzi meg btortalanul a korlthoz szorult, az erlkdstl rkvrs kertsz, mikzben vgs erejvel tartja a zongora egyik sarkt. Fjodor Filippics azonban nem csillapodik. Mifle dolog ez? - okoskodtam. - Azt gondolja taln, hogy a kzs gy szempontjbl hasznos, nlklzhetetlen munkt vgez, vagy egyszeren rl, mert Isten ilyen magabiztos, meggyz kesszlssal ajndkozta meg, s lvezettel pazarolja e tehetsgt? Bizonyra ez az igazsg. Majd, hogy, hogy nem, a halastavat lttam, meg a fradt cseldeket, akik trdig vzben hzzk a kerthlt, s Fjodor Filippics megint ott van, kezben vdr, minduntalan rkilt az emberekre, futkos a parton, s csak nagy ritkn megy oda a vzhez, hogy az aranyszn krszokat leszortva, kintse a zavaros vizet s tisztt merjen. Majd pedig dl van, jlius. A kert frissen kaszlt fvn, a fgglegesen alhull napsugarak perzsel tzben megyek valahov; mg nagyon fiatal vagyok, hinyzik valami, s nagyon vgyom valamire. A halasthoz igyekszem, kedvenc helyemre, a vadrzsa-gy s a nyrfasor kztt, s lefekszem aludni. Emlkszem arra az rzsre, amellyel fektemben a csomss szikkadt, fekete fldet s a t csillml lnkkk tkrt nztem, a tsks, piros vadrzsa-gak kztt. Naiv nelgltsg s szomorsg tlttt el: krlttem minden olyan gynyr volt, s oly ers hatst tett rm ez a szpsg, hogy gy tetszett, magam is szp vagyok, s csupn azon bosszankodtam, hogy senki sem csodl. Hsg van. Aludni prblok, hogy megvigasztaldjam, de a legyek, az
155

elviselhetetlen legyek itt sem hagynak nyugton, krm gylnek s makacsul ugrlnak homlokomrl a kezemre, kemnyen, mintha apr magok hullannak rm. Nem messze tlem mh zmmg a tz verfnyben, srga szrny pillangk szlldosnak ernyedten fszlrl fszlra. Felnzek, s megfjdul a szemem: a nap vaktn ragyog a fodros nyrfa vilgos lombjn keresztl, amely magasan, lomhn ingatja flttem gait - s gy rmlik, mg nagyobb a forrsg. Zsebkendvel takarom el arcomat; flleszt lesz a meleg, s a legyek szinte a kezemhez tapadnak, amelyen kit a verejtk. A vadrzsabokrok srjben verebek nyzsgnek. Egyikk egy arsin tvolsgnyira tlem a fldre huppan, egyszer-ktszer gy tesz, mintha csrvel ersen belevgna, majd, az gakat recsegtetve, vidm csiripelssel kirepl az gysbl; egy msik is leugrik a fldre, meglblja a farkt, krlnz, s mint a nyl, csiripelve az ells utn rppen. Nedves ruhra csap sulykolfa zaja szll a tavon, s ezek az tsek valahogy alacsonyan, a t mentn terjednek tova. Frdzk nevetse, beszde s paskolsa hallatszik. Messze tlem szllks suhogtatja meg a nyrfk koronit, majd kzelebb rve, megzizegteti a fvet, s mr a vadrzsabokrok lombjai is meglibbennek, megremegnek az gakon; s vgl hozzm is eljut a friss lgram, meglibbenti zsebkendmet, megcsiklandozza izzadt arcomat. A meglibben zsebkend rsn berepl egy lgy, ijedten csapdos nedves szm krl. Valami szraz gally nyomja a htamat; nem tudok nyugodtan fekdni: megyek s megfrdk. Az gys mellett azonban siets lpteket s ijedt ni beszdet hallok: - , egek! No de ilyet! s egyetlen frfi sincs a kzelben?! Kiszaladok a napra. - Mi az, mi trtnt? - krdem a cseldasszonytl, aki sopnkodva fut el mellettem. Csak htranz, legyint s tovbb szalad. De lm, Matrjona, a szzt ves regany is a thoz siet, kezvel szortja le csszkl fejkendjt, bicegve hzza, gyapjharisnys lbt. Kt kislny egymsba fogzva szalad, s egy tzesztends ficska siet utnuk, apjrl levetett kabtban, s az egyik lny kendervszon szoknyjba kapaszkodik. - Mi trtnt? - krdem tlk. - Egy paraszt a vzbe flt. - Hol? - A tban. - Kicsoda? A mink? - Nem, idegen. Ivan, a kocsis nagy csizmjban a lekaszlt fvn csoszogva, meg a kvr Jakov intz, zihlva szalad a t fel, n pedig utnuk iramodom. Emlkszem, hogy egy rzs ezt sugallta bensmben: Ugorjl a vzbe, s hzd ki a parasztot, mentsd meg, s mindenki tged fog csodlni - hiszen erre vgytam. - Hol van, merre? - krdezem a parton sszeverdtt udvari cseldektl. - Amott, az rvnyben, a tls part fel, a frdhz kzelben - magyarzta egy mosn, s rrakosgatja a nedves fehrnemt a rdra. - Ltom, albukik, majd felbukkan, aztn megint lemerl, feltnik megint s kiabl: Beleflok, istenem! s jra alsllyedt, csak buborkok szlltak. Ekkor szbe kaptam: fuldoklik. Felordtok: Uram-teremtm, fuldoklik egy ember! A mosn vllra veti a rudat, s derekt riszlva, elindul az svnyen. - Lm, megvan a baj! - mondja ktsgbeesetten Jakov Ivanov, az intz. - Mennyi hercehurca lesz a zemsztvo-brsggal, csak gyzze az ember!
156

Egy kaszs paraszt furakodik t a tls parton sszesereglett asszonyok, gyerekek s aggastynok tmegn. Kaszjt egy fz-gra akasztja, majd lassan hzni kezdi a csizmjt. - Hol van, hol fulladt bele? - krdeztem folyton; a vzbe akarom vetni magam, hogy valami rendkvlit mveljek. De csak a t sima tkrre mutatnak, amelyet csupn nagy nha fodroz a tovasuhan szl. rthetetlen, hogyan merlhetett al; a vz pedig ugyanolyan sima, szp s kznys fltte, mint msutt, aranyosan csillog a dli napstsben; s gy tetszik, semmit sem tudok csinlni, senkit sem ejtek bmulatba, annl kevsb, mert nagyon rosszul szom; a paraszt pedig mr hzza az ingt a fejn keresztl, s nyomban beleugrik a tba. Mindenki remnykedve, elszorul szvvel nz r; de amint vllig r a vz, lassan megfordul, kimegy a partra, s felhzza az ingt: nem tud szni. Tdul a np, a tmeg mind jobban dagad, az asszonyok egymsba fogznak, de senki sem segt. Az jonnan rkezk tancsokat osztogatnak, hledeznek, arcukbl rmlet s ktsgbeess sugrzik; a rgta ott lebzselk kzl egyesek, az lldoglsba belefradva, lelnek a fbe, msok pedig hazamennek. A vn Matrjona any megkrdi lnytl, hogy becsukta-e a kemence ajtajt; az apja kabtjban feszt kisfi pedig kavicsokat dobl buzgn a vzbe. Lm, ott szalad lefel a hzbl Trezorka, Fjodor Filippics kutyja: hangosan ugat, s csodlkozva nzeget htra. S a vadrzsagy mgl elbukkan Fjodor Filippics is, lefel rohan s kiabl. - Mit bmultok? - kiltja s futs kzben lerntja kabtjt. - Almerlt valaki, k meg bmulnak! Ktelet ide! Valamennyien remnykedve, flve nzik Fjodor Filippicset, aki egy szolglatksz cseld vllra tmaszkodva, bal csizmja orrval letolja a jobb lbrl a csizmt. - Amott, ahol az emberek llnak, a fzftl jobbra, Fjodor Filippics, ott ni - mondja neki valaki. - Tudom! - vlaszolja, s, nyilvn az asszonyseregen mutatkoz szgyenkezs jeleire homlokt rncolva, hzza le ingt, leveti nyakbl a kis keresztet, odaadja a parancst les kertszfinak, s a lekaszlt fvn hatrozott lptekkel a t partjra siet. Trezorka, mivel nem rti gazdja sebes mozdulatainak okt, megtorpan a tmeg eltt, csmcsogva majszol nhny fszlat, majd krdn pillant urra, hirtelen vidman felvakkant s vele egytt ugrik a vzbe. Az els percben semmit sem ltni, csak habot s szertefrccsen tajtkot, amelynek cseppjei hozznk is elrnek; de me, felbukkan Fjodor Filippics, amint kecsesen hadonszva, s fehr htt egyenletesen emelgetve s sllyesztve, les csapsokkal szik a tls part fel. Trezorka viszont vizet nyelt, s sietve visszafordul; megrzza magt a tmeg eltt, majd htra hemperedve, megtrlkzik. Mikzben Fjodor Filippics a tls parthoz kzeledik, kt kocsis rdra csavart hlval a fzfhoz szalad. Fjodor Filippics pedig, mirt, mirt nem, felemeli mindkt karjt, albukik egyszer, ktszer, hromszor, minden alkalommal vzsugarat lvell a szjbl, kecsesen megrzza a hajt, s nem vlaszol a mindenfell zporoz krdsekre. Vgl kimszik a partra, s - ahogyan ltom - csupn a hl eligaztsra ad utastsokat. A hlt kihzzk, de semmi sincs benne, csak iszap, amelyben nhny apr krsz vergdik. Mg a hlt jra bevetik, tsietek a tls partra. Csak a parancsokat osztogat Fjodor Filippics hangja, a vzbe huppan nedves ktl csobbansa, meg rmlt shajtozs hallatszik. A hl jobb szrnyhoz erstett ktl, moszattl bortva, lassan bjik el a vzbl.

157

- Hzztok valamennyien, egyszerre, rajta! - rikoltja Fjodor Filippics. Eltnnek a vzztatta nehezkek. - Van benne valami, nehezen jn, testvrek - llaptja meg egy hang. A fvet ztatva s letiporva, partra kerlnek a hl szrnyai is, amelyekben kt-hrom krsz ficnkol. s akkor a megfeszlt hlban lev felkavart vz sekly, hullmz rtegn keresztl valami fehr trgy tnik el. Halk, de a halotti csendben meglepen jl hallatsz, rmlt shajts szll a tmegben. - Hzztok, egyszerre, ki a partra! - csendl Fjodor Filippics hatrozott hangja, s a vzbefltat a lekaszlt lapu- s bojtorjnszrak kztt a fzfhoz vonszoljk. s ltom j reg nagynnmet, selyemruhjban, ltom lila, bojtos napernyjt, amely annyira elt a hallnak ettl az egyszersgben oly borzalmas kptl, s az arct, amely srsra ll. Emlkszem, milyen csalds rajzoldott arcra, hogy itt mg az rnika sem segt, s emlkszem arra a fj, szomor rzsre, amely akkor fogott el, amikor a szeretet naiv nzsvel krlelt: Menjnk innen, kedvesem. Ah, milyen szrny! Te pedig mindig egyedl frdesz s szol. Emlkszem, milyen vaktn, perzseln tztt a nap a lbam alatt sztoml, szraz fldre, s hogyan csillmlott a t tkrn; miknt csapkodtak a part mentn a kvr pontyok, s fodroztk a t kzept az apr halak rajai; milyen magasan keringett az gen a hja, a kiskacskra vadszva, melyek heves paskolssal, csobogssal sztak ki a ndason keresztl a nylt vzre; mint gylekeztek a lthatron fehr, gndr viharfelhk; hogyan folyt szt lassan a hlval a partra hzott sr, s a tltsen vgigmenve, mint hallottam ismt a sulykol tseinek hangjt, amely tovaszllt a tavon. De ez a sulykol gy szl, mintha kett szlna tercben, s ez a hang knoz, gytr, annl inkbb, mivel tudom, hogy ez a sulykol csengetty, s Fjodor Filippics nem nmthatja el. s a sulykol, mint valami knzszerszm, sszeszortja elgmbered fllbamat - s elalszom. Arra bredtem, hogy - legalbb nekem gy rmlett - nagyon gyorsan szguldunk, s kt hang beszlget mellettem. - Hallod-e Ignat, h, Ignat! - hallatszik a kocsisom hangja. - Vedd t az utasomat: hiszen neked gyis menned kell, n meg minek hajszoljam feleslegesen a lovaimat! Vedd t! Ignat hangja pedig, kzvetlenl melllem, gy vlaszol: - Mi rmm van abbl, hogy mg egy utasrt is feleljek? Fizetsz egy fl stofot? - Mg mit nem!... Egy negyed is elg. - Mit, egy negyedet! - kiltja a msik. - Egy negyed stofrt hajszoljam a lovakat! Felnyitom a szemem. Mg mindig ugyanaz a trhetetlenl hullmz hmez csillmlik elttem, ugyanazokat a kocsisokat s lovakat ltom, de mellettem egy szn halad. Kocsisom ugyanis utolrte Ignatot, s most elg sokig egyms mellett megynk. Br valamelyik sznbl egy hang azt tancsolja, hogy fl stofnl albb ne vllalja. Ignat hirtelen meglltja trojkjt. - Isten neki, rakodj t, legyen a kedved szerint. Holnap, amikor megrkeznk, megfizeted a negyed stofot. Sok a holmi? Kocsisom szokatlanul frgn ugrik ki a hba, meghajol elttem s arra kr, hogy szlljak t Ignathoz. n beleegyezem; de ltom a jmbor paraszt annyira boldog, hogy szeretn rpazarolni valakire hljt, rmt: hajlong, ksznetet mond nekem, Aljosknak, Ignasknak.
158

- No, hla istennek! Ki ltott ilyet, uram-teremtm! Fl jszaka hnydunk, s magunk se tudjuk, hov megynk! Ignaska bezzeg elviszi az urat, ahov kell, az n lovaim meg mr sehogy sem akarnak hzni. s kettztt buzgalommal rakja ki a poggyszomat. Mg trakodtak, a htszlben, amely valsggal magval sodort, tmentem a msodik sznhoz. J negyed arsinnyi hrteg takarta, fleg azon az oldaln llt vastagon a h, ahol a kt kocsis a szl ellen kdmnt fesztett ki a feje fltt, a kdmn alatt azonban bartsgos meleg volt. A kis regember ugyangy hevert, kinyjtott lbbal, a mesemond pedig tovbb beszlt: Akkor pedig, vagyis, amikor a tbornok a kirly nevben megltogatja Marijt a brtnben, akkor pedig, vagyisht Marija gy szl hozz: Tbornok! Nem kellesz nekem, s nem tudlak szeretni vagyisht nem leszel a kedvesem, mert az n kedvesem az a herceg... - Akkor pedig... - folytatta volna, de amint megpillantott, elhallgatott egy percre, s ersen szvni kezdte a pipjt. - Mi a nagysgos r, mest jtt hallgatni? - krdezte az, akit tancsadnak neveztem. - Milyen pomps, vidm itt nlatok! - mondtam. - Mirt ne! Unalmunkban tesszk, legalbb nem gondolkozunk. - Ht azt nem tudjtok, hogy most merre vagyunk? Ez a krds, gy lttam, nem tetszett a kocsisoknak. - Ugyan ki tudn megmondani? Taln egszen a kalmkkhz vetdnk el - vlaszolt a tancsad. - Mit csinlunk ht? - krdeztem. - Hogy mit csinlunk? Ht megynk, majd csak kijutunk valahov - mondta elgedetlenl. - No, s ha nem jutunk ki, hanem a lovak megllnak a hban, akkor mi lesz? - Mi?! Semmi. - De ht megfagyhatunk. - Tiszta sor, hogy megfagyhatunk, hiszen mg kazlakat sem ltni: teht egszen a kalmkkhz tvedtnk. Az a legfontosabb, hogy a havat figyeljk. - Ht te nem flsz, hogy megfagysz, nagysgos r? - krdezte a kis regember remeg hangjn. Mintha ktdni akart volna velem, de szrevettem, hogy minden porcikja remeg a hidegtl. - Bizony, igen hidegre fordul az id - jegyeztem meg. - Eh, nagysgos r! Tedd azt, amit n: futkoss nha egy keveset, attl megmelegszel. - A legfontosabb, hogy fuss a szn utn - mondta a tancsad.

7 - Tessk beszllni: kszen vagyunk! - kiltotta Aljosa az els sznbl. A hvihar olyan hevesen tombolt, hogy csak ernek erejvel, teljesen elre grnyedve s mindkt kezemmel kpenyem szrnyba kapaszkodva tudtam megtenni a nhny lpst a sznig, a hullmz hban, amelyet a szl kifjt a lbam all. Rgi kocsisom mr az res szn
159

kzepn trdelt, de amikor megpillantott, levette nagy svegt - a szl bszen felborzolta a hajt -, s borravalt krt. Bizonyra nem is vrta, hogy adjak neki, mivel visszautast vlaszom egyltaln nem kesertette el. Mg ezt is megksznte, majd fejbe csapta svegt s gy szlt: - Adjon isten a nagysgos rnak... - s megrntotta a gyeplt, cuppantott s elindult. Ezutn Ignaska is nekidlt egsz htval, s rrivallt a lovakra. Megint a patk kopogsa, kurjongats s csengettysz vltotta fel a szl svltst, amely klnsen ersen hallatszott, amg egy helyben vesztegeltnk. Az trakods utn krlbell negyedrig nem aludtam s szrakozsbl j kocsisomat s a lovakat nzegettem. Ignaska dlcegen lt a bakon, szntelenl fel-felugrlt, a kezrl lelg ostort suhogtatta a lovak fltt, kurjongatott, egymshoz tgette a lbait s elre hajolva igazgatta a rudas farhmjt, amely minduntalan jobbra csszott. Nem volt magas, de izmos testalkatnak ltszott. Bekecse fltt kdmnt viselt v nlkl, csaknem teljesen letrt gallrral, s nyaka teljesen csupasz maradt, csizmja nem nemezbl, hanem brbl volt, sapkja pedig kicsi, s minduntalan levette s igazgatta. Flt csak a haja takarta. Mozdulataiban nemcsak tetter rzdtt, hanem - nekem legalbb gy tetszett - inkbb az a vgy, hogy felcsigzza energijt. De minl tovbb mentnk, annl gyakrabban ugrlt fel a bakon, hogy megigaztsa ltzkt, annl srbben verdeste ssze a lbt, s elegyedett szba velem s Aljoskval, mintha attl flt volna, hogy inba szll a btorsga. s volt is oka r: a lovak ugyan derekasan hztak, az t azonban lpsrl lpsre nehezebben jrhat lett, s a lovak szemltomst egyre kelletlenebbl futottak; mr ostorhoz kellett nylni, s a csapzott srny, derk, izmos rudas egyszer-ktszer meg is botlott, br ijedtben nyomban elreldult, s bozontos fejt majdnem a csengettyig vetette fel. A jobb ostoros pedig, amelyet akaratlanul is figyeltem, oldalt csapkod, ugrl hossz szjbojtjval egytt, szreveheten laztotta az istrngjt, s ostort kvnt, de mintha - ahogyan derk, st tzes lhoz illik - maga is haragudott volna e gyengesgre, s mrgesen csggesztette le s emelgette a fejt, szinte krte, hogy hzzk szorosabbra a gyeplt... Valban flelmetes dolog volt, hogy a hvihar s a fagy egyre ersbdik, a lovak pedig gyenglnek, az t mind rosszabb lesz, mi meg vgkpp nem tudjuk, hol vagyunk s hov tartsunk, hol tallunk mr nem is llomst, hanem legalbb valami menedket, nevetsges, furcsa volt hallani, amint a csengetty oly knnyedn s vidman szl, Ignatka pedig oly frgn s szpen kurjongat, mintha janur eleji fagyos, napstses dlidben, nnepnap kocsiznnk vgig a falu futcjn - s fknt az ltszott klnsnek, hogy mi llandan megynk, s sebesen tvolodunk attl a helytl, ahol az imnt voltunk. Ignaska ntba fogott, s br pocsk fejhangon nekelt, de gy harsogott s a sznetekben oly vgan ftyrszett, hogy aki hallgatta, nemigen csggedhetett el. - H-h! Mit kszrld folyton a torkod, Ignat! - harsant fel a tancsad hangja. - llj meg egy kicsit! - Mi az? - --llj! Ignat meglltotta a lovakat. Csend lett. Felzgott, felsvlttt a szl, s a kavarg h srbben hullott a sznba. A tancsad odalpett hozznk. - No, mi az? - Hogyhogy mi! Ht hov megynk? - Tudja a hall!

160

- Tn lefagyott a lbad, hogy gy topogsz? - Egszen elgmberedett. - Jl tennd, ha leszllnl: ott dereng valami, htha kalmktbor. Mindjrt megmelegthetnd a lbad. - Jl van. Tartsd a lovakat... nesze. s Ignat eliramodott a jelzett irnyban. - Az ember mindig tartsa nyitva a szemt s nzzen krl: akkor tall is; de gy, vaktban hajtani! - fordult felm a tancsad. - Lm, hogy megizzadtak a lovak! Amg Ignat tvol volt - oly sokig, hogy mr attl fltem, eltvedt - a tancsad magabiztos, nyugodt hangon magyarzta, mit kell tenni hfvs idejn: a legjobb kifogni s elengedni a lovat, akkor mrget lehet venni r, hogy j tra visz, nha pedig a csillagok utn is lehet tjkozdni - s ha hajtott volna ell, mr rgen az llomson volnnk. - No, van valami? - krdezte Ignattl, aki vgre visszatrt, fradtan vonszolva lbt a majdnem trdig r hban. - Van, van, tbort ltni - felelte Ignat zihlva -, de nem tudom, mifle. Bizonyra a Prolgovszkaja-telep fel tvedtnk, testvr. Balra kell tartani. - Mit zagyvlsz? A mi tboraink azok, amelyek a falu mgtt vannak - vitatkozott a tancsad. - Mondom, hogy nem! - De n ltom, hogy az, ha pedig nem, akkor Tamisevszko. Mindenkppen jobbra kell fordulnunk, ppen a nagy hdhoz rnk ki, a nyolcadik verszta-oszlophoz. - Mondom, hogy nem az! Hisz lttam! - fortyant fel Ignat. - Ej, testvr! s te mg kocsisnak tartod magad. - ppen hogy annak! Eredj oda magad. - Minek mszkljak! gy is tudom. Ignat szemltomst dhbe jtt: nem felelt, hanem felugrott a bakra s tovbb indult. - Ni, hogy elgmberedett a lbam: ezt bizony nem tudom megmelegteni - mondta Aljosknak, s egyre szaporbban topogott s seperte, szrta ki a havat a csizmaszrbl. Szrnyen ellmosodtam.

8 gy ltszik, megfagyok - gondoltam lmomban. - Azt mondjk, a megfagys mindig alvssal kezddik. Akkor mr jobb vzbe flni, mint megfagyni, legfeljebb kihznak a hlval; klnben egyre megy, hogy vzbe flok vagy megfagyok, csak a htamat ne dfkdje ez a rd, s ne tudjak semmirl. Egy pillanatra elvesztem ntudatomat. De mgis hogyan vgzdik? - tlik fel bennem a krds, s egy percre felnyitom a szemem, s szemgyre veszem a fehr trsget. - Hogyan vgzdik? Ha nem tallunk kazlakat, s a lovak megllnak, ami valsznleg hamar bekvetkezik, akkor valamennyien megfagyunk.
161

Megvallom, br fltem egy keveset, a gyenge flelemnl ersebb volt bennem az a kiss tragikus vgy, hogy valami rendkvli trtnjk velnk. gy rmlett, nem is volna rossz, ha reggelre a lovak valamilyen tvoli, ismeretlen faluba vinnnek, flig megfagyva, st egyesek kzlnk akr teljesen meg is fagyhatnak. Effajta brndok kergetztek elmmben, rendkvli vilgossggal s gyorsasggal. A lovak megllnak, betemet a h, a lovakbl mr csak a jrom meg a flk ltszik; hirtelen azonban megjelenik a h tetejn Ignaska a trojkjval, s elhajt mellettnk... Knyrgnk neki, kiablunk, hogy vegyen fel; de a szl elsodorja a hangot, s nincs is hangunk. Ignaska pedig nevetgl, kurjongat a lovaira, ftyrszik s eltnik egy hfdte, mly szakadkban. A kis reg kocsis lra kap, hadonszik a knykvel, s el akar vgtatni, de meg sem tud mozdulni; az n ormtlan sveg, reg kocsisom pedig rugrik, lerntja s a hba tiporja. Te varzsl! - ordtja. - Te mocskold! Egytt fogunk bolyongani. A kis regember azonban tfrja fejt a hbuckn, s mr nem is regember, hanem nyl, s eliszkol ellnk. A kutyk mind utna iramodnak. A tancsad pedig, aki nem ms, mint Fjodor Filippics, azt mondja, hogy ljnk le krben, nem tesz semmit, ha belep a h: j melegnk lesz. Valban melegnk van, s kellemesen rezzk magunkat, csak szomjasak vagyunk. Elszedem az elemzsis kosarat, mindenkit megknlok rummal s cukorral, s magam is nagy gynyrsggel iszom. A mesemond pedig a szivrvnyrl mond mest - s mris mennyezet kerl flnk hbl, s szivrvny tndkl. Most mindegyiknk csinljon egy kis szobt magnak a hban, s fekdjnk le! - mondom. A h puha s meleg, akr a prm. Szobcskt ptek magamnak, s be akarok menni. Fjodor Filippics azonban, aki szrevette, hogy pnz is van a kosaramban, rmszl: llj! Ide a pnzt. gyis meg kell halnunk! - s megragadja a lbamat. n odaadom a pnzt, s csak azt krem, hogy engedjenek el; de nem hiszik el, hogy csak ennyi pnz van nlam, s meg akarnak lni. Megfogom az reg kezt, s kimondhatatlan gynyrsggel cskolni kezdem: keze finom s des. Eleinte el akarja rntani, de aztn hagyja, st a msik kezvel simogat. Fjodor Filippics azonban odajn s fenyeget. Beszaladok a szobmba, de nem is szoba ez, hanem hossz, fehr folyos, s valaki fogja a lbamat. Kiszabadtom magam, ruhm s brm egy rsze azonban ott marad a kezben; de csak fzom s szgyenkezem, annl is inkbb, mivel nagynnm kzeledik, napernyjvel s a homeopata-hzipatikval: a karjn a vzbeflt jn felm. Nevetnek s nem rtik, mirt integetek feljk. A sznkra ugrm, s lbamat magam utn vonszolom a hban; a kis regember azonban, knykvel hadonszva, utnam iramodik. Mr kzel van, de akkor hallom, hogy elttem kt harang zg, s tudom, hogy ha odig rek, megmenekltem. A harangok egyre hangosabban zgnak; a kis regember utolr, s hassal az arcomra zuhan, gyhogy, alig hallom a harangzgst. jra megragadom a kezt s cskolni kezdem, de ekkor kiderl, hogy a kis reg ember nem ms, mint a vzbeflt... s gy kilt: Ignaska! Megllj, ott vannak az ahmetkai kazlak! Eredj csak, nzd meg! Ez mr nagyon flelmetes. Inkbb felbredek... Kinyitom a szemem. A szl arcomba csapta Aljoska kpenynek szrt, trdem fedetlen. Csupasz jgkrgen haladunk, s a csengettyk terce jl hallhatan szll a levegben, a csrmpl kvinttel. Krlnzek, merre vannak a kazlak. De a kazlak helyett - mr nyitott szemmel - csak egy erklyes hzat s lrsekkel csipkzett erdfalat ltok. Semmi kedvem, hogy alaposabban szemgyre vegyem a hzat s az erdt: inkbb azt a fehr folyost akarom jra ltni, amelyen vgigszaladtam, a templomi harang zgst szeretnm hallani, s az regember kezt cskolni. Ismt lehunyom a szemem s elalszom.

162

9 Mlyen aludtam, de a csengettyk terct szntelenl hallottam, s lttam lmomban, hol kutya kpben, amely ugatva ront rm, hol orgonaknt, amelynek egyik spja vagyok, hol pedig francia vers formjban, amelyet n rok. Nha meg gy rmlett, hogy ez a terc holmi knzeszkz, amely szntelenl sszeszortja a jobb sarkamat. Ez olyan ers rzs volt, hogy felbredtem, kinyitottam a szemem, s drzslni kezdtem a lbamat. Bizony, kiss mr elgmberedett. Ugyanolyan vilgos, ftyolos, fehr jszaka volt, mint az elbb; ugyanaz a mozgs tasztott elre engem s a sznt; ugyanaz az Ignaska lt floldalt a bakon s topogott; ugyanaz az ostoros getett nyjtott nyakkal s alacsonyan szedve a lbt a mly hban; a bojt ugrndozott a farhmon, s a l hashoz verdtt. A rudas feje a leng srnnyel temesen ingadozott, s hol megfesztette, hol meglaztotta a jromhoz kttt gyeplt. Mindezt azonban h fedte, bortotta be, mg magasabban, mint azeltt. H kavargott ell, oldalt, betakarta a szntalpat, a lovak lbait trdig, fellrl pedig gallrunkra, kucsmnkra zdult. A szl hol jobbrl, hol balrl fjt, meglengette gallrunkat. Ignat kdmnnek szrnyt, az ostoros srnyt, svtett a hm fltt s a sznkrudak kztt. Rettenetesen hideg lett. Amint kidugtam fejem a bundagallrbl, a kavarg, fagyos, szraz h nyomban betmte pillimat, orromat, szmat s a nyakamba hullt; krlnztem - de minden fehr, vilgos s hlepte volt, s nem ltszott semmi, csak a homlyos fny meg a h. Valban megrmltem. Aljoska a lbamnl aludt, a szn legmlyn; egsz htt vastag hrteg takarta. Ignaska azonban nem csggedt: szntelenl rngatta a gyeplszrakat, kurjongatott s topogott. A csengetty pedig ugyanolyan furcsn csilingelt. A lovak fjtattak, de azrt szaladtak, br egyre tbbet botladoztak, s valamivel lassabban hztak. Ignaska ismt felugrott, meglendtette kesztys kezt, s vkony, erlkd hangjn nekbe fogott. De nem fejezte be, hanem meglltotta a trojkt, a gyeplt ledobta a bakra s lemszott. A szl eszeveszetten svlttt; a h gy mltt a bundm szrnyra, mintha lapttal szrtk volna. Htranztem: a harmadik trojka nem ltszott, nyilvn elmaradt. A msodik szn mellett, a havas kdben, az reg kocsis ugrlt egyik lbrl a msikra. Ignaska hrom lpsnyire elment a szntl, lelt a hba, leoldozta vt s nekiltott, hogy lehzza a csizmjt. - Mit csinlsz? - krdeztem. - Le kell hzni a csizmt, klnben teljesen lefagy a lbam - felelte s tovbb vetkztt. Nagyon fztam, s ezrt nem dugtam ki a nyakamat a gallrbl, hogy megnzzem, mit csinl. Egyenesen ltem s az ostorost nztem, amely sztterpesztette a lbt, s fjdalmasan, fradtan lblta felkttt, hlepte farkt. Arra a lksre riadtam fel, amikor Ignat felugrott a bakra, s megtasztotta a sznt. - Nos, hol vagyunk most? - krdeztem. - Legalbb virradatra clhoz rnk? - Nyugodt lehet az r, odavisszk - vlaszolta. - Az a fontos, hogy a lbam megmelegedett, mert lehztam a csizmmat. Elindultunk. A csengetty megszlalt, s a szn ismt ringani kezdett. Megint svtett a szl a szntalpak alatt, s megint sztunk a h parttalan tengern.

10 Mly lomba merltem. Amikor pedig Aljosa meglktt a lbval, s felbredtem, kinyitottam a szemem, mr reggel volt. De mintha mg hidegebb lett volna, mint jszaka. Nem havazott, de az ers, szraz szl tovbb sodorta a porhavat a mezn, klnsen a lovak pati
163

s a szntalpak alatt. Jobbra, keleten, komor sttkk volt az g; de a vrses-narancssrga ferde fnycskok egyre lesebben rajzoldtak ki rajta. Fejnk fltt, a majdnem szntelen, tovasikl hfelhk mgtt halvny kksg ltszott; balra pedig vilgos, knny felhk kergetztek. Krs-krl, amerre a szem elltott, mindentt les rtegekbe rakdott mly, fehr h bortotta a mezt. Itt-ott bucka szrkllett, amely fltt makacsul kavargott az apr szem, szraz porh. Sehol semmi nyom, sem szn, sem ember, sem llat... A kocsis htnak s a lovaknak a krvonalai mg a fehr httrbl is vilgosan, lesen domborodtak ki... Ignaska sttkk sapkjnak szeglye, gallrja, haja, st mg csizmja is fehr volt. A sznt teljesen belepte a h. A sttszrke rudas fejnek s marjnak jobb oldalt is h bortotta; az n ostorosom lbai trdig havasak voltak, s bozontos, izzadt farnak jobb felt is h takarta. A bojtocska ugyangy ugrlt, brmely elkpzelhet dallam temre, s a l is ugyangy futott, csak behorpadt, szaporn emelked s sllyed hasn s csng flein ltszott, mennyire kimerlt. Csupn egyetlen j trgy keltette fel figyelmemet: egy versztaoszlop, amelyrl h szitlt a fldre, s amely krl a szl valsgos hhegyet sprt ssze jobb fell, de mg egyre tombolt, s szntelenl az egyik oldalrl a msikra hnyta a havat. Szrnyen csodlkoztam, hogy egsz jszaka, tizenkt rn t, ugyanazokkal a lovakkal utaztunk, nem tudni hov, meglls nlkl, s mgis clhoz rtnk. Csengettynk mintha mg vidmabban csilingelt volna. Ignat sszehzta magn a kdmnt, s vgan kurjongatott; htunk mgtt a kis reg kocsis s a tancsad trojkjnak lovai prszkltek s csengettyi szltak; de az a kocsis, amelyik aludt, vgkpp elszakadt tlnk a sztyeppen. m alig tettnk meg fl versztt, sznk s hrom l friss, alig belepett nyomra bukkantunk, s itt-ott rzsaszn vrfoltok ltszottak rajta; bizonyra az ostor nyomn serkent ki a lovak vre. - Ez Filipp! Lm, megelztt minket! - jegyezte meg Ignaska. Nemsokra cgtblt himbl, magnyos hzik tnt fel az t mentn, a h kzepette, amely jformn a tetejig, az ablakokig belepte. A kocsma eltt trojka llt; a hrom szrke l sztterpesztett lbbal, becsggedt fejjel lldoglt, htukon az izzadsgtl gndrdtt a szr. Az ajt krl eltiszttottk a havat, s lapt tmaszkodott hozz; a tetrl azonban a svlt szl egyre csak seperte, kavarta a hpelyheket. Csengettyink hangjra jl megtermett, piros arc, vrs haj kocsis lp ki az ajtn, egy pohr plinkval a kezben, s kilt valamit. Ignaska felm fordul s engedlyt kr, hogy megllhasson. Most elszr ltom a kpt.

11 Arca nem volt stt, szraz, s az orra sem egyenes, mint ezt hajbl s testalkatbl tlve vrhattam. Kerek, vidm, egszen pisze brzata volt, nagy szjjal s vilgoskk, kerek szemprral; orci, nyaka vrsek, mintha posztronggyal drzslte volna meg; szemldkt, hossz pillit s az arca als felt egyenletesen bort pelyhet pedig h tapasztotta ssze, s teljesen fehrnek ltszott. Az llomsig mr csak fl verszta volt htra, gy ht meglltunk. - Csak minl gyorsabban - mondtam. - Egy perc - felelte Ignaska, mikzben leugrott a bakrl, s odament Filipphez. - Add ide, pajts - mondta; jobb kezrl lehzta s a hba dobta a kesztyt az ostorral, majd htravetette fejt, s egy hajtsra megitta a pohrka plinkt, amelyet Filipp odanyjtott.
164

A kocsmros - nyilvn kiszolglt kozk - flstofos veggel a kezben, kilpett az ajtn. - Kinek adjak? - krdezte. A nyurga Vaszilij, egy sovny arc, szke, kecskeszakll paraszt, meg a kvr, keseszemldk tancsad, akinek vrs arct sr, fehr szakll bortotta, odament a kocsmroshoz s szintn megivott egy-egy pohrkval. A kis reg kocsis is odasettenkedett az ivkhoz, de neki nem adtak; erre a szn mg kttt lovaihoz ment, s simogatni kezdte az egyiket, a htn meg a farn. A kis regember szakasztott olyan volt, amilyennek kpzeltem: alacsony, cingr, arca rncos, kkes, szaklla gyr, orra hegyes, fogai pedig szuvasak, srgk. Vadonatj kocsis-sveget viselt, de kopott, ktrnyfoltos, a vlln s az aljn szakadozott bekecse all kikandiklt a trde, meg az risi halinacsizmba gyrt kendervszon-alsruhja. Egszen meggrnyedt, sszehzdzkodott, s reszket arccal s trddel tett-vett a szn krl, nyilvn azrt, hogy megmelegedjk. - Nosza, Mitrics, hozass egy negyed stofot: az a legfontosabb, hogy felmelegedjl - szlt r a tancsad. Mitrics megrzkdott. Megigaztotta lova farhmjt, megigazgatta a jrmot is, majd odalpett hozzm. - Nagysgos uram - kezdte s levette sapkjt sz fejrl, s mlyen meghajolt -, egsz jszaka egytt bolyongtunk, kerestk az utat: megajndkozhatna egy negyed stofra valval! Igazn, btyuskm, kegyelmes uram! Klnben nem tudok felmelegedni - tette hozz hzelg mosollyal. Adtam neki egy negyedrubelt. A kocsmros kihozott egy negyed stof plinkt, s odanyjtotta az regnek. Az pedig letette kesztyjt, az ostort, s a pohrhoz nylt kicsiny, fekete btyks s kiss elkklt kezvel; hvelykujja azonban, mintha nem is az v volna, nem engedelmeskedett: nem tudta megfogni a poharat, leejtette a hba, s a plinka kimltt. A kocsisok felkacagtak. - Ni, hogy megfagyott Mitrics! Mg a plinkt sem tudja tartani! Mitrics azonban mdfelett elkeseredett azon, hogy kinttte az italt. Tltttek neki mg egy pohrral, s a szjba ntttk. Nyomban felderlt, beszaladt a kocsmba, pipra gyjtott, vicsorgatta srga, szuvas fogait, s unos-untalan kromkodott. Miutn a kocsisok megittk az utols negyed stofot, ki-ki trojkjhoz ment, s elindultunk. A h egyre fehrebb s csillogbb lett, gyhogy szemem belefjdult a nzsbe. Az gen mind magasabbra hzdtak a narancssrga, vrses cskok, s egyre fnyesebbek lettek; mr a nap vrs korongja is felbukkant a lthatr peremn, az aclszrke felhk kztt; a kksg egyre csillogbb, sttebb lett. A falu krnykn tiszta, vilgos s srga volt az t nyoma, itt-ott dccenk is akadtak; a fagyos, sr levegben kellemes knnyedsg, hvssg radt. Trojkm igen sebesen suhant. A rudas feje s nyaka a jromnl leng srnnyel gyorsan s csaknem egy helyben ingott, a vadsz-csengetty alatt, amelynek falt a nyelvecske mr nem is tgette, hanem szinte egyfolytban csszklt rajta. A kt derk ostoros buzgn fesztette a fagyott, grbe istrngot, lnken fel-felugrlt, s a bojtocska a hasukat s a farhmot verdeste. Az egyik ostoros nha a letaposott trl hbuckba tvedt, s mg frgn kiszabadult belle, hval szrta be a szemt. Ignaska kurjongatott vidm tenorhangjn; a szraz, fagyott h szinte svtett a szntalpak alatt; htul nnepi csengssel csilingelt a kt csengetty, s a rszeg
165

kocsisok rikoltozsa hallatszott. Htranztem: a szrke, gndr szr ostorosok kinyjtott nyakkal, temesen llegezve, flrecsszott zablval ugrndoztak a havon. Filipp, ostort lblva, sapkjt igazgatta; a kis reg pedig felhzott lbbal fekdt a szn kzepn, mint azeltt. Kt perc mlva sznom az llomsplet tisztra sepert felhajtjnak deszkin csikorgott, s Ignaska felm fordtotta hlepte, fagyot lehel, vidm arct. - Ht mgis megrkeztnk, nagysgos r! 1856. februr 11.

166

KT HUSZRTISZT
(Elbeszls) M. N. Tolsztaja grfnnek ajnlva
...Pard meg cifrasg, De vodknak hre sincsen... Gy. Davidov

Az 1800-as vek idejn, amikor mg nem voltak sem vasutak, sem mutak, sem gz, sem sztearin-vilgts, sem alacsony, rugalmas dvnyok, sem fnyezetlen btorok, sem mindenbl kibrndult monoklis fiatalurak, sem liberlis filozfusnk, sem bjos kamlis hlgyek, akik napjainkban gy elszaporodtak, ama naiv korban, amikor a Moszkvbl Ptervrra szekren vagy hintn utazk egsz konyhra val hazait vittek magukkal, nyolc napig kocogtak sppeds, sros vagy poros utakon, megbztak a kisttt hsokban, valdaji fnkokban s perecekben, amikor a hossz szi estken faggygyertyk fnye vilgtott meg hsz-harminc fbl ll csaldi krt, a blokon viasz s cetfaggy-gyertykat lltottak a kandelberekbe, mikor a btorok szimmetrikus rendben sorakoztak, mikor apink nemcsak arcredk s sz frtk hinyban voltak fiatalok, hanem azrt is, mert asszonyokrt prbajt vvtak, s a szoba tls sarkbl rohantak felvenni a vletlenl vagy szndkosan fldre ejtett keszkent, mikor anyink rvid ruhaderekakhoz risi puffos ujjat viseltek, s sorshzssal dntttek el csaldi gyeket, mikor a szpsges kamlis hlgyek kerltk a nappali vilgtst, a szabadkmves pholyok, martinistk,107 Tugendbundok108 naiv korban, a Miloradovicsok,109 Davidovok,110 Puskinok idejn trtnt, hogy K. kormnyzsgi szkhelyn a fldesurak gylsn nemessgi vlasztsokat tartottak.

1 - Ht nem bnom, vezessen a terembe - szlt a bundba burkoldzott, huszrsapks fiatal tiszt, aki pp most szllt le az tisznrl, s K. vrosnak legjobb fogadjba lpett. - Borzaszt sokan vannak, btyuska, kegyelmes uram - mondta a szobapincr, aki mr kitudakolta a tisztiszolgtl, hogy a huszrtiszt neve grf Turbin, s ezrt kegyelmesuramozta. - Afremovszkaja nagysga meggrte, hogy estre elutazik a lenyaival: mihelyt megrl a tizenegyes szoba, mltztassk elfoglalni - mondta a pincr nesztelen lptekkel haladva a grf eltt s kzben minduntalan htratekingetett.

107 108

1780-ban alaptott szabadkmves trsasg. Tugendbund (Ernyszvetsg): 1808-ban alaptott nmet trsasg, amely a hazafiassg polsnak rgyn a francia igt akarta lerzni. Napleon feloszlatta. Mihail Andrejevics Miloradovics: orosz tbornok (1770-1825). Gyenyisz Vasziljevics Davidov: orosz klt, az 1812-es honvd hbor hse, a Napleon elleni partiznmozgalom egyik kezdemnyezje (1784-1839). 167

109 110

A kzs teremben Sndor cr megfeketedett letnagysg kpe alatt egy kis asztalnl nhnyan pezsgztek - nyilvn idevalsi nemesurak, odbb meg tutaz kereskedflk ltek kk bundban. A grf a terembe lpve behvta magval hozott Blcher nev risi szrke vadszkutyjt, levetette kpenyt, amelynek gallrja mg deres volt, vodkt krt, s kk atlasz bekecsben az asztalhoz lt, s az ott l urak beszlgetsbe elegyedett, akiket nyomban megnyert a jvevny nylt arca, kellemes klseje, s pezsgvel knltk. A grf elbb kiivott egy pohrka vodkt, aztn is pezsgt rendelt, hogy megvendgelje j ismerseit. Bejtt a kocsis a borravalrt. - Szaska! - kiltott a grf. - Adj neki! A kocsis Szaskval egytt kiment s vissza is jtt, hozta a pnzt. - No de mltssuram, btyuska, nem mondhatod, hogy nem igyekeztem kegyelmessged kedvre. Flrubelt grtl, meg csak huszont kopejkt adott. - Szaska! Adj neki egy rubelt! Szaska csknysen nzte a kocsis lbt. - rje be vele - morogta mly hangon. - Meg aztn nincs is nlam tbb pnz. A grf kivette a trcjbl utols kt kk bankjt, s az egyiket odaadta a kocsisnak, aki kezet cskolt s kiment. - Ezt elintztem! - szlt a grf. - t rubel maradt nlam sszevissza. - Csak huszrosan, grfom - mondta mosolyogva az egyik nemesr, bajuszrl, hangjrl s lbainak energikus sztvetsrl tlve nyilvn egykori lovastiszt. - Sokig szndkozik itt idzni? - Pnzt kell szereznem, klnben nem maradnk. De mg szobt sem kaptam. rdg vigye az ilyen tkozott lebujokat... - Ha nincs ellenre, grf - felelte a lovastiszt -, az n szobm rendelkezsre ll. Itt lakom a hetes szmban. Ha nem veti meg, legalbb egyelre ott jszakzhatna. De maradjon mg itt vagy hrom napig. Ma este blt ad a nemesi marsall. Mennyire rlne nnek! - Maradjon itt grf, igazn - szlt kzbe mg valaki, egy szp fiatalember. - Hova is sietne! Hiszen hrom vben egyszer van vlaszts! Legalbb megnzi magnak, grf, a mi kisasszonyainkat. - Szaska! Hozz ki fehrnemt, frdbe megyek - szlt a grf s felllt. - Onnan azutn, majd megltjuk, taln csakugyan truccanok a marsallhoz. Majd hvta a pincrt, megbeszlt vele valamit, mire az elmosolyodva gy felelt: Mindent, tlnk telheten... - s kiment. - gy ht tvitetem mlhmat az n szobjba, btyuska - kiltott vissza a grf az ajtbl. - Krem, nagyon lektelez, nagyon rvendek - vlaszolt a lovastiszt, s az ajthoz sietett. - A hetes szoba, nem felejti el? Mikor a grf lpseit mr nem lehetett hallani, a lovastiszt visszalt a helyre, kzelebb hzdott a csinovnyikhoz, s egyenest az arcba mosolyogva gy szlt: - az.

168

- Kicsoda? - Mondom neked, az a hres prbajhs-huszr, tudod mr, Turbin. Fogadok, hogy rm ismert. Ht hogyisne. Lebegyaniban mulattunk egytt hrom htig szakadatlan, ott jrtam, lsorozskor. Valami nagy kujonkods volt ott - egytt eszeltk ki -, de errl, gy ltszik, most tudni sem akar. Hanem helyre legny, ugye? - Az mr igaz. s milyen kellemes modor! Igazn nem kihv... - szlt kzbe a szp fiatalember. - s milyen gyorsan sszemelegedtnk... Ugye nem lehet tbb huszont vesnl? - Ez csak ltszat, mert idsebb. De tudni kell, kicsoda ez az ember. Migunovt ki szktette meg? . Szablint lte meg, Matnyevet lgatta ki lbnl fogva az ablakon, Nyesztyerov hercegtl nyert el hromszzezer rubelt. Ismerni kell, szrny egy ember ez. Krtys, prbajhs, szoknyavadsz, de vrbeli huszrtiszt, a javbl. Hiszen csak mi rtjk igazn, mi az. Ugyan ki ms tudhatja, milyen az igazi huszr. Hej-hej, szp idk voltak azok! s a lovastiszt olyan eszeveszett mulatozs mesjt vgta ki a szomszdjnak, amin sem Lebegyaniban nem volt, de soha nem is trtnhetett meg. Nem trtnhetett meg elszr is azrt, mert soha letben nem tallkozott a grffal, s kt vvel elbb ment nyugalomba, mintsem a grf szolglatba lpett; msodszor mert ez a lovastiszt sohasem szolglt a huszroknl, hanem szerny hadaprd volt a beljovi ezredben, s zszlsknt ment nyugdjba. mde tz vvel ezeltt, rksghez jutvn, csakugyan elment Lebegyaniba, ott elmulatott a lsorozkkal htszz rubelt, s mr csinltatott magnak srga hajtks ulnus-dolmnyt is azzal az eltklt szndkkal, hogy belp az ulnusokhoz. Ez az ambcija s a lebegyani lvsrlkkal eltlttt hrom ht volt letnek legragyogbb, legszebb korszaka, gyhogy hajt elbb egyszeren megvalsultnak vette, majd ksbb emlknek, gyhogy mr maga is sziklaszilrdan hitt lovastiszti mltjban, de mindemellett lgyszv volt s becsletessg dolgban igazn feddhetetlen. - Hiba, aki nem szolglt a lovassgnl, az sohasem rtheti meg a magunkfajtt. - Lovagllsben helyezkedett el a szken, s llt felszegve drmgte: - Ott lovagolunk a szzad ln, alattunk nem is l, de rdg, csupa tz, s mi megljk az rdgadtt. Szemlt tart a szzadparancsnok. Fhadnagy - azt mondja -, maga nlkl sehogy se megy a dolog, ugyan, krem, vezesse pardra a szzadot. Jl van, isten neki - igenis! Szjjelnzel, ordtasz egy nagyot a bajuszosaidra. Hej, a fene egye meg, szp idk voltak azok! A grf kivrsdve, nedves hajjal trt vissza a frdbl, s egyenest a hetes szobba ment, ahol mr ott pipzott a lovastiszt hlkabtban, s elragadtatssal elegy flelemmel gondolt arra, milyen szerencsben van rsze: egy szobban lakhat a hres Turbinnal. Ht bizony - tltt eszbe -, az is megeshetik, gondol egyet, s prre vetkztet, gy vitet ki a hatrra, beltet a hba... vagy, ki tudja, befen szurokkal, vagy egyszeren... no nem, bajtrsval mgsem teszi... - gy vigasztalta magt. - Adj enni Blchernek, Szaska! - kiablt a grf. Szaska megjelent, jcskn becspve, egy tkzben felhajtott pohr plinktl. - Mr nem llhattad meg, benyakaltl! Etesd meg Blchert! - gy se dglik hen, lm, milyen szp sima a szre! - feleli Szaska a kutya htt simogatva. - Semmi beszd! Mars, ebet etetni! - Magnak csak a kutya lakjk jl, de ha az ember lehajt egy pohrkval, mr a szemre hnyja.

169

- Te, agyontlek! - kiltott a grf olyan harsnyan, hogy az ablakveg belecsrrent, s mg a lovastiszt is megszeppent. - Azt krdezn inkbb, evett-e ma Szaska valamit. Ht csak ssn, ha magnak elbbreval az eb, mint az ember - morgott Szaska, de erre olyan szrny klcsaps rte arct, hogy nekidlt a falnak, belevgta a fejt, kezvel orrhoz kapott, kirohant s a folyosn egy padra rogyott. - Kiverte a fogaimat - drmgtt Szaska, mg fl kzzel vrz orrt trlgette, msikkal meg a trleszked Blcher htt vakargatta -, kittte, hallod, Bluska, de azrt mgis az n grfom, s a tzbe mennk rte - ez az igazsg! Mert a grfom, rted, Bluska? Ugye, ehetnl? Hevert mg egy darabig, azutn felkelt, megetette a kutyt, s csaknem teljesen kijzanodva ment az grfjt kiszolglni s tet forralni. - Igazn megsrt engem - mondotta flnken a lovastiszt oda llvn a grf el, aki a lbt a falhoz tmasztva fekdt az gyn. - Hiszen n is rgi katona s mondhatni, bajtrsa volnk. Semhogy mshoz forduljon klcsnrt, boldogan klcsnzk nnek vagy ktszz rubelt. Most csak szz van nlam, de mg ma szerzek hozz. Komolyan, megsrt engem, grf! - Ksznm, btyuska - volt a vlasz; a grf egyszeriben rjtt, milyen hangot ssn meg kettejk kztt, s vllon veregette a volt tisztet. - Ksznm. Nos ht menjnk el a blba, ha mr egyszer gy ll a dolog. Addig most mit csinljunk? Mesld el, mi a helyzet tinlatok itt? Kik a vros szpei? Kik a mulatsak? Kik a krtysok? A lovastiszt elmondta, hogy sok szp n lesz a blon, s hogy a legnagyobb korhely Kolkov, az jonnan kinevezett rendrfnk, csakhogy nincs benne semmi igazi huszrvirtus, de egybknt rendes fi; hogy Iljuska cignykrusa nekelt itt a vlasztsok ideje alatt, Sztyoska a szlistjuk, s hogy bl utn ma a marsalltl mindnyjan elmennek majd oda. - Krtyznak is alaposan - meslte. - Luhnov sok pnzzel jtt ide, Iljin, egy ulnus-zszls a nyolcas szobbl, is sokat veszt... Mr el is kezdtk. Minden este jtszanak, s mondhatom nnek, grf, pomps gyerek az az Iljin, igazn nem zsugori, az utols ingt is odaadja. - Ht akkor menjnk hozz, lssuk, mifle emberek azok - szlt a grf. - Gyernk, gyernk! Borzasztan fognak rlni.

2 Iljin, az ulnus-zszls, nemrgen bredt fel. Eltteval napon este nyolckor lt le krtyzni, s tizent ra hosszat, msnap reggel tizenegyig jtszott s vesztett. Nagyon sokat vesztett, de hogy pontosan mennyit, maga sem tudja, mert mintegy hromezer rubel sajt pnze s tizentezer kincstri pnz volt nla, s flt megszmllni, nehogy meggyzdjk arrl, amit elre sejtett: hogy mr a kincstri pnzbl is hinyzik. Majdnem dl volt, mire elaludt, mlyen s lom nlkl, ahogyan csak nagyon fiatal emberek tudnak aludni nagyon nagy krtyavesztesg utn. Este hatkor bredt fel, az id tjt, amikor Turbin a fogadba rt. Mikor megltta maga krl a fldn sztszrt krtykat, krtt s a szoba kzepn a bemaszatolt asztalokat, elszrnyedve gondolt vissza a tegnapi jtkra s utols krtyjra, a filkra, amelyen tszz rubelt vesztett; de, mg mindig nem akarva hinni a valt, elhzta prnja all a pnzt, hogy megszmllja. Rismert nhny bankjegyre, amely tbbzben gazdt cserlt, s visszaemlkezett a jtk egsz menetre. Sajt hromezer rubelje oda lett, s a kincstribl is hinyzott kt s flezer.
170

Az ulnus mr egyms utn ngy jszaka krtyzott. Moszkvbl jtt, ott bztk r a kincstri pnzeket. K.-ban feltartztatta a postamester azon rgyn, hogy nincsenek lovai, de voltakppen rgta sszejtszott a fogadssal, kinek meggrte, hogy minden tutazt ott tart legalbb egy napig. Az ulnus fiatal, vidm gyerek, aki pp most kapott szleitl Moszkvban hromezer rubelt az ezredbe lpte alkalmbl, felszerelsre; szves-rmest maradt nhny napot K. vrosban a vlasztsok tartamra, remlve, hogy itt felsgesen kimulatozza magt. Egy ottlak ismers fldesr csaldjhoz kszlt ltogatba, lenyainak csapni a szelet, amikor a lovastiszt megismerkedett vele, s mg aznap este, minden rossz szndk nlkl, a nagy teremben sszehozta t rgebbi ismerseivel, Luhnovval s a tbbi jtkossal. Azon az estn lt le az ulnus krtyzni, s nemcsak az ismers fldbirtokost nem ltogatta meg, hanem a lovakkal sem trdtt, s ngy ll nap ki se mozdult a szobjbl. Most felltztt, megtezott s az ablakhoz lpett. Kedve jtt stlni, hogy elzze a krtyzs elzhetetlen emlkeit. Fellttte kpenyt, s kiment az utcra. A nap mr alhanyatlott a piros tetej fehr hzak mgtt, leszllt a langyos alkonyat. A fagy felengedett, nagy pelyhekben csendesen hulldoglt a h a sros tra. A fiatalembert kimondhatatlan bnat fogta el, amirt taludta ezt az egsz napot, mely me, vget r. Ha egyszer elmlt, a napot soha vissza nem kapod - elmlkedett. Tnkretettem a fiatalsgom - mondta magban hirtelen, nem mintha valban hinn, hogy tnkrement a fiatalsga - erre korntsem gondolt -, csak gy kimondta, mert jl hangzott. Most mit fogok csinlni? - tndtt. - Klcsnt krjek valakitl s utazzam el? Egy hlgy lpkedett arra a gyalogjrn. Milyen buta ez az asszonysg - gondolta tallomra. - Nincs kitl klcsnt kapni. Tnkretettem az ifjsgom. A vsrtr fel tartott. Rkabunds kupec llt a boltja ajtajban, s hvogatta a jrkelket. Ha nem vettem volna le azt a nyolcast, visszanyertem volna, amit addig vesztettem. reg koldusasszony nyszrgtt a nyomban. Nincs kitl klcsnt krni. Medvebunds nagyr kocsizott el mellette. Rendr llt a posztjn. Mit lehetne kitallni? Valami szokatlant? Kzjk ljek? Nem, az is unalmas! Tnkretettem az ifjsgom! Ah, milyen szp lszerszm az ott! J volna trojkra lni! Hej, galambocskim! Hazamegyek. Luhnov mindjrt jn, megkezdjk a jtkot. Hazatrt, mg egyszer megszmllta a pnzt. Nem, nem tvedett elszr sem: a kincstribl most is hinyzott kt s flezer. Felteszem az elst huszontre, a msodikat sarokra, az htszereset ad, tizentt, harmincat, hatvanat... a hromezerre. Akkor megveszem a lszerszmot s elutazom. De nem ad a nyomorult! Tnkretettem a fiatalsgom. Ilyesmi jrt a fiatalember eszben, mikor Luhnov csakugyan belpett hozz. - No, rg felkelt, Mihajlo Vasziljics? - krdezte Luhnov, lass mozdulattal levve vkony orrrl az aranykeretes szemveget, s buzgn trlgette piros selyemkendjvel. - Nem, csak pp most. Kitnen aludtam. - Valami huszrtiszt jtt ide, Zavalsevszkijnl szllt meg... Nem hallotta? - Nem tudok rla... Hogyhogy mg senki sincs itt? - Azt hiszem, Prjahinnl vannak, mindjrt jnnek. Valban, hamarosan megtelt a szoba: bejtt egy helyrsgi tiszt, Luhnov elmaradhatatlan ksrje; egy grg keresked, a szeme beesett, risi kamps orra dohnybarna; aztn egy dagadtra hzott fldbirtokos, egy ecetgyros, aki jszakkon t jtszik, de mindig csak flrubelt rak szimplra. Mindnyjan szerettek volna mr jtszani; de pp a legnagyobb krtysok
171

szba sem hoztk, klnsen Luhnov, aki a legnagyobb nyugalommal beszlt arrl, mennyi szlhmos akad Moszkvban. - Kpzeljk csak el - beszlte -, Moszkva, a birodalom f- s szkvrosa, s jszaknknt rdgnek ltztt zsivnyok kszlnak, hurkokkal rmtgetik a buta npeket, kiraboljk a jrkelket aztn illa berek... A rendrsg? Oda se neki! rthetetlen! Az ulnus figyelmesen hallgatta a zsivnyhistrikat, de vgl felkelt, s suttyomban behozatta a krtyt. A kvr fldbirtokos elsnek szlalt meg: - No, mi lesz, urak? Az id - pnz! Lssuk, mibl lnk! - Persze, maga tegnap flrubelenknt megszedte magt, ht rjtt az zre - jegyezte meg a grg. - Bizony, ideje mr - szlt a helyrsgi tiszt. Iljin Luhnovra nzett. Luhnov visszanzett r, de nyugodtan folytatta mesjt a karmos rdgknek lczott rablkrl. - Tartja a bankot? - krdezte az ulnus. - Nem korai mg? - Belov! - kiltott valami miatt kivrsdve az ulnus. - Hozz nekem ebdet... Mg egy falatot sem ettem, uraim... Hozz pezsgt s krtykat is. Ekkor lpett a terembe a grf s Zavalsevszkij. Kiderlt, hogy Turbin s Iljin egy hadosztlybl valk. Nyomban ssze is ltek, koccintgatva ittk a pezsgt, s t perc mlva mr tegezdtek. Iljin nyilvn nagyon megtetszett a grfnak, mindig mosolygott, ha a fira nzett, s fiatal voltn csipkeldtt. - Ez aztn a nyalka ulnus! - ugratta. - Nini, mr serked a bajusza! Iljin ajka fltt mg alig ltszott a fehrszke szrzet. - Mi az, krtyzni fognak? - szlt a grf. - No csak, sok szerencst hozz, Iljin! Te biztosan mesterien jtszol! - tette hozz mosolyogva. - Ht igen, hozzfogunk - felelt Luhnov, egy tucat krtyt felbontva. - Parancsol n is, grf r? - Nem, ma nem jtszom. Mert n mindnyjukat kifosztanm. Mihelyt n egyszer nekiltok, a bank recseg-ropog. De nincs is mivel! A volocsoki llomson rajtavesztettem. Jobb hjn valami gyrkkel felkestett gyalogos akadt utamba, nyilvn sipista volt - mindenemet elnyerte. - Ht sokig vesztegeltl az llomson? - krdezte Iljin. - Teljes huszonkt rt. Emlkezetes marad nekem az az tkozott lloms, no de a postamesternek is! - Hogyhogy? - Ahogy odartem, tudod elm ugrik az a gazfick, a szeme se ll jl, stni pofa. Lovakat nem adhat, mondja. Nlam meg trvny: ha azt mondjk, l nincs, akkor n nem vetem le a bundmat, hanem egyenest a postamester szobjba, rted, nem a hivataliba, hanem a laksba telepszem, s kinyittatom az sszes ajtkat s szellztett, szngzszag van, mondom. Ht itt is az trtnt. A fagy meg - emlkszel? - a mlt hnapban legalbb hszfokos volt. Okoskodott a postamester, de n szjon vgtam. Valami vn satrafa jajveszkelt, meg lnyok, asszonyok, azok felkaptk a korskat, hogy szaladnak a faluba... De n ellltam az
172

ajtt: mondom: ide a lovakat, akkor elmegyek, de addig innen egy llek se, itt fagytok meg, ahnyan vagytok! - Ht ez nagyszer mdszer! - dicsrte a kvr fldbirtokos hahotzva. - Elbnt velk, gy, ahogy a svbbogarakat fagyasztjk. - Csakhogy nem jl strzsltam, kimentem, ht nem megszktt a postamester a fehrnppel egytt. Csak az regasszony maradt nekem zlogba a padkn, prsszgtt meg imdkozott folyvst. Azutn egyezkedni kezdtnk; a postamester visszajtt, s rimnkodott messzirl, eresszem ki az regasszonyt, n meg Blchert usztgattam r - Blcher pompsan szed le lbukrl postamestereket. gy aztn nem is adott nekem lovakat a bitang msnap reggelig. Hanem akkor belltott az a gyalogos. Bementem vele a msik szobba, s leltnk krtyzni. Lttk mr Blchert? Gyere csak ide, Blcher. Blcher odaszaladt, s a jtkosok leereszkeden enyelegtek vele, noha ltszott, hogy egsz mssal szeretnnek jtszani. - Mi az, urak, ht nk nem jtszanak? Krem ne zavartassk magukat - mondotta Turbin. Nagy fecseg vagyok n. De nem rossz jtk a szeret, nem szeret.

3 Luhnov maga mell lltott kt gyertyt, elvette bankjegyektl duzzad, risi, barna pnztrcjt, s mint aki valami rejtlyes dolgot mvel az asztalon, lassan felnyitotta, kivett onnan kt darab szzrubelest, s a krtyacsom al dugta. - Teht ugyangy, mint tegnap, ktszz rubel a bank - mondotta, megigaztva szemvegt, s felbontotta a krtyacsomagot. - Helyes - mondotta Iljin, s r sem nzett Turbinnal folytatott beszlgetse kzben. A jtk megkezddtt. Luhnov adta a bankot gondosan, mint egy gp, olykor sznetet tartott, s lassan jegyezgetett, vagy szemvege felett szigor pillantsokat lvellve csendes hangon szlt: Mehet. A kvr fldbirtokos beszlt leghangosabban, fennhangon kzlte klnbz meggondolsait, s duzzadt ujjait nylazva hajltgatta a krtykat. A helyrsgi tiszt sz nlkl rajzolgatta betit a krtyk al, s az asztal alatt hajtogatta be a sarkokat. A grg a bankr mellett lt, s beesett fekete szeme feszlt figyelemmel ksrte a jtk menett, nyilvn vrt valamire. Zavalsevszkij, aki llt az asztal mellett, hirtelen fellnklve szedett el nadrgzsebbl egy-egy tzest vagy trubelest, rtette a lapjt, rvert tenyervel s gy dnnygtt: heteske, segts! - bajszt harapdlta, azt se tudta, melyik lbra lljon, pirulva izgettmozgott, amg csak ki nem jtt a lapja. Iljin borjsltet evett uborkval, amit a lszrdvnyra helyezett maga mell, s sebesen trlgetve kezt dolmnyba, tette egyik krtyt a msik utn. Turbin, aki eleinte a dvnyon lt, tstnt szrevette, mirl van sz. Luhnov nem nzett az ulnusra, s egy szt sem szlt hozz; csak nagy ritkn villant ppaszeme az ulnus kezre, aki tbbnyire vesztesgben volt. - Hej, ha megthetnm ezt a lapot - szlalt meg Luhnov, a flrubelre jtsz kvr fldbirtokos lapjra clozva. - sse ki az Iljint - jegyezte meg a fldbirtokos.

173

s valban, Iljin vesztett leggyakrabban. Idegesen tpte szt az asztal alatt a veszt lapot, s reszket kzzel vlasztott msikat. Turbin felllt a dvnyrl, s megkrte a grgt, hogy adja t neki a helyt a bankr mellett. A grg tlt valahov, s a grf az szkre lve, kezdte figyelni Luhnov jtkt, s le nem vette rla a szemt. - Iljin - szlalt meg hirtelen szokott hangjn, amivel akarva, nem akarva tlharsogott mindenki mst. - Te nem tudsz jtszani! - Jtszhatnk akrhogyan, gyis mindegy. - De gy bizonyosan vesztesz. Eressz, majd n teszek a te nevedben. - Nem, mr megbocsss: majd inkbb n magam. Te jtssz, ha akarsz, a magad szakllra. - Megmondtam, hogy n magam nem jtszom, helyetted akartam. Bosszant, hogy annyit vesztesz. - gy ltszik, ez a sors keze. A grf nem vlaszolt, s leknyklve megint ugyanoly beren figyelte a bankr kzmozdulatait. - Utlat! - szlalt meg vratlanul, elnyjtott hangon. Luhnov felje fordult. - Utlat, utlat! - hangslyozta mg ersebben, s egyenest Luhnovra nzett. A jtk tovbb folyt. - Kel-le-met-len! - mondotta ismtelten Turbin, amikor Luhnov pp Iljinnek egy nagy lapjt ttte fel. - Mi nem tetszik magnak, grf? - krdezte udvariasan s kzmbsen a bankr. - Az nem tetszik, hogy maga Iljinnek szimplt ad s ti a sarkokat. Ht ez az, amit utlok. Luhnov vllnak s szemldknek egy knnyed mozdulatval adta rtsre hogy mindenki sajt sorsnak kovcsa, s folytatta a jtkot. - Blcher! - kiltott a grf s felllt. - Fogd meg! - tette hozz gyorsan. Blcher htval elrugaszkodva a dvny tmljtl, kis hjn feldnttte a helyrsgi tisztet, odaugrott a gazdjhoz, csaholva vgignzett mindenkit, s farkcsvlsa mintha azt krdezte volna: Kit harapjak meg? Luhnov letette a krtyt, s szkestl flrehzdott az asztal melll. - Ht gy nem lehet jtszani - mondotta -, ki nem llhatom a kutykat. Micsoda krtyajtk ez egy egsz falkval? - Klnsen ez a kutyafajta, ezt vrebnek is szoktk nevezni - blogatott a helyrsgi tiszt. - Mi az, lesz jtk, vagy nem lesz, Mihajlo Vasziljevics? - szlt Luhnov a hzigazdhoz. - Ne zavarj bennnket, grfom - fordult Iljin Turbinhoz. - Gyere csak egy pillanatra - szlt Turbin, kzen fogta, s a benylba ment vele. Onnt behallatszott minden szava, mert a grf rendes hangjn beszlt ugyan, de az olyan volt, hogy a harmadik szobban is hallhattk. - Mi az, elment az eszed? Ht nem ltod, hogy az a szemveges r htprbs sipista.
174

- Ugyan! Mit nem mondasz. - Csak azt mondom, hagyd itt az egszet. Nekem mindegy volna, mskor taln magam kopasztanlak meg, de valahogy sajnllak, hogy gy hagyod magad fosztani. Remlem nincs nlad kincstri pnz? - Dehogy, sz sincs rla, mi jut eszedbe? - n, bartom, magam is megjrtam mr egyprszor, ismerem a hamiskrtysok minden fogst: n mondom neked, hogy az a szemveges hamisan jtszik. Hagyd itt, krlek. Tedd meg nekem, bartsgbl. - No nzd, mg ezt az egy krt s akkor befejezem. - Ismerem n ezt, no de nem bnom, majd megltjuk. Visszatrtek. A kvetkez jtszmban Iljin olyan sokat tett, s annyi lapjt feltttk, hogy jelents sszeget vesztett. Turbin az asztal kzepre tenyerelt. - No ebbl elg, gyernk! - Ne, most mr nem lehet, hagyj krlek - szlt bosszsan Iljin. Megkeverte a behajltott krtykat, s nem nzett Turbinra. - Bnom is n, vigyen el az rdg! gyis elvesztesz mindent, ha neked gy jobb, n megyek. Zavalsevszkij! Gyernk! s elmentek. Mindenki elhallgatott, s Luhnov nem osztott addig, amg lpseik s Blcher karmainak kopogsa el nem hangzott odaknn. - Tisztra rlt! - szlt a fldbirtokos nevetve. - Nos, most legalbb nem fog zavarni - tette hozz gyorsan s mg suttogva a helyrsgi tiszt. S a jtk tovbb folyt.

4 A nemesi marsall jobbgyzenszei a bl alkalmbl kirtett tlalszobban lltak mr nekigyrkzve, s az adott jelre rzendtettek a rgi lengyel Alekszandr, Jelizaveta hangjaira; a viaszgyertyk csillog, lgy fnyben a parkettel bortott nagy teremben rugalmas lptekkel mr kezdtek felvonulni: a Katalin-korabeli fkormnyz, csillaggal a melln, karjn a szikr marsallnval, azutn a marsall karltve a kormnyznval, s gy tovbb a kormnyzsg hivatalnokai vltozatos csoportokban, amikor a terembe lpett Zavalsevszkij, kk frakkban, risi gallrral s vllain puffokkal, hossz harisnyban s cipellben, bajuszbl, mellnybl, zsebkendjbl orrfacsar jzminillatot rasztva maga krl, s vele a dalis huszrtiszt feszes kk lovaglnadrgban, arannyal hmzett piros mentben, amelyen ott csillogott a Vlagyimir-kereszt s az 1812-es hadirem. A grf nem volt magas, de arnyos, szp testalkat. Tiszta kk s rendkvl csillog szeme, elg hossz, sr, hullmos, sttszke haja szpsgnek klnleges jelleget adott. A grfot mr vrtk a blra: az a csinos fiatalember, aki a szllodban tallkozott vele, elre rtestette rla a marsallt. A hats, amelyet jvetelnek hre keltett, nem volt egysges, de ltalban korntsem valami kellemes.

175

Mg csfot zhet bellnk az az uracs - volt a vnasszonyok s a frfiak vlemnye. Mi lesz, ha megszktet? - gondolta legtbb fiatalasszony s leny. Mihelyt a mazurka vget rt, s a prok klcsnsen meghajoltak egyms eltt, a nk ismt a nkhz, a frfiak a frfiakhoz csatlakoztak. Zavalsevszkij boldogan s bszkn vezette a grfot a hziasszony el. A marsalln, aki bell kiss remegett arra a gondolatra, nem fog-e nla ez a huszrtiszt valami botrnyt okozni a vendgei jelenltben, bszkn s lenzen flrefordulva vetette oda: Nagyon rlk, uram; remlem, tncol - s bizalmatlan pillantsa ezt fejezte ki: Hitvny gazember vagy, ha itt egyetlen hlgyet is meg mersz srteni. A grf azonban szvlyessgvel, figyelmessgvel s dalis, kellemes klsejvel hamarosan eloszlatta ezt az eltletet, gyhogy t perc sem telt bel, s a marsalln arckifejezse mr ezt mondta az t krl vevknek: Tudom n, hogy kell bnni az ilyen rral: tstnt megrtette, hogy kivel ll szemben, s most majd egsz este nekem fog udvarolni. Ekkor azonban a kormnyz lpett a grfhoz, akinek apjt ismerte, nagyon kegyesen flrevonta, beszlgetett vele, ami mg jobban megnyugtatta a kormnyzsgi embereket s emelte szemkben a grf rtkt. Azutn Zavalsevszkij bemutatta Turbint a nvrnek, egy teltidom fiatal zvegynek, aki a grf megrkezstl fogva nem vette le rla kt nagy fekete szemt. Minthogy e pillanatban a zenszek keringt kezdtek jtszani, a grf tncra krte az zvegyet, s tncmvszetvel immr vgleg gyztt az ltalnos eltlet fltt. - Mesterien tncol! - mondta egy kvr fldbirtokosn, szemmel tartva a termen vgigsuhan kk lovaglnadrgos lbakat s gondolatban a taktust szmllva: egy, kett, hrom, egy, kett, hrom... - Mesterien tncol! - Csak gy lebeg, csak gy lebeg - mondotta egy msik n, akit kormnyzsgi krkben modortalannak tartottak -, ugyan hogy nem akad be a sarkantyja?! Csodlatos, bmulatosan rtermett! Tnctudomnyval a grf elhomlyostotta a kormnyzsg hrom legjobb tncost. A magas, fehr szemldk kormnyzi adjutnst is, aki a tncban gyorsasgval tnt ki s azzal, hogy a hlgyet nagyon kzel tartotta maghoz; a lovastisztet is, akit az jellemzett, hogy a kering alatt temesen himblta derekt, s srn, de knnyedn toppantgatott a sarkval; s mg egy civilt, akirl mindenki azt mondta, hogyha nem is nagy lngsz, de pomps tncos, s minden blnak a lelke. Ez a civil a bl kezdettl fogva a vgig mind felkrte a hlgyeket sorban, ahogy ltek, egy percre sem hagyta abba a tncot, s csak olykor llt meg, hogy csuromvizes batisztzsebkendjvel megtrlje elgytrt de vidm arct. A grf mindnyjukat httrbe szortotta. A hrom legelkelbb hlgy tncolt vele: egy magas termet, gazdag, szp s buta, egy kzptermet, sovny, nem nagyon szp, de gynyren ltztt s egy kicsi, nem szp, de nagyon okos teremts. A tbbi csinos nvel is tncolt, pedig sokan voltak csinosak. m a grfnak legjobban tetszett a kis zvegy, Zavalsevszkij nvre: vele tncolta a ngyest, a polkt s a mazurkt. A ngyes alatt azzal kezdte, hogy bkokkal halmozta el, Vnuszhoz, Dinhoz, rzsaszlhoz s mg valamifle virghoz hasonltotta. Kedveskedseire a kis zvegy csak lehajtotta fehr nyakt, lesttt szemmel, hfehr muszlin ruhcskjt nzegetve, vagy ttette legyezjt egyik kezbl a msikba. S amikor azt mondta: ugyan, grf, n trfl, vagy ehhez hasonlt, kiss torokbl jv hangjnak oly naivan egyszer s mulatsgosan ostoba csengse volt, hogyha az ember rnzett, valban az jutott eszbe, hogy nem is n, hanem virg, de nem rzsaszl, hanem valami hamvas fehren pompz vadvirg, amely illattalanul, magnyosan ntt ki valami hlepte ormon, valahol messze, nagyon messze. Olyan nagy hatst tett a grfra a mesterkletlen naivsg prosulsa az de szpsggel, hogy beszlgetsk szneteiben, amikor csak sztlanul nzte a n szemt vagy karjnak s nyaknak gynyr vonalait, olyan ervel fogta el a vgy, hogy hirtelen a karja kz kapja s
176

sszecskolja, hogy alig tudta lekzdeni. A kis zvegy lvezettel llaptotta meg, milyen hatst keltett, de volt valami a grf viselkedsben, ami megriasztotta s kiss aggasztotta, noha a fiatal huszrtiszt hzelg udvariassga mellett - mai fogalmak szerint - az melygssgig tiszteletteljes volt. Mandulatejet hozott neki, flemelte a zsebkendjt, egy szepls fiatal r kezbl, aki szintn a szolglatra akart sietni, valsggal kitpte a szket, hogy elbb odarjen hlgyhez. Amikor a grf szrevette, hogy az akkori idk szalonjainak udvariaskodsa nem nagyon hat az zvegyre, prblta megnevettetni, mulatsgos adomkat beszlt el neki; biztostotta, hogy a kedvrt ott, nyomban ksz a feje tetejre llni, kukorkolni, vagy akr kiugrani az ablakon, s a foly jegbe vgott lkbe vetni magt. Ez teljes sikerrel jrt: a kis zvegy felvidult, s valsgos futamokban kacagott, kimutatva csodaszp fehr fogacskit, s tkletesen meg volt elgedve szptevjvel. A grfnak viszont egyre jobban tetszett, s a ngyes vgn mr szintn szerelmes volt bel. Mikor a ngyes utn az zvegyhez odasietett rgi imdja, a leggazdagabb fldbirtokos llami szolglatba nem lpett fia, ugyanaz a szepls fiatalember, akinek kezbl Turbin kiragadta a szket, a n rendkvl hidegen fogadta, s tizedrsze sem volt benne annak a zavarnak, amit a grffal szemben rzett. - Szp dolog - mondta a finak, Turbin htt nzve ezalatt, s nkntelenl azt latolgatva magban, vajon hny arsin aranysujts kellett az egsz mentre -, szp dolog; meggrte, hogy sznkzni visz s cukorkt hoz. - De hiszen beszltam nrt, Anna Fjodorovna, csak mr nem volt odahaza; a cukorkt pedig, a legfinomabbat, amit szerezni tudtam, otthagytam - mondta a fiatalember, magas termete ellenre nagyon vkony hangon. - Maga mindig tall kifogst! Nem kell a cukorkja. Ne kpzelje, krem... - Ltom mr, Anna Fjodorovna, mennyire megvltozott irnyomban, s tudom is, hogy mirt. De ez nem szp magtl - tette hozz, s nyilvn nem fejezte be, amit mondani akart, valami ers, bels izgalom hatsra nagyon gyorsan, furcsn kezdtek remegni ajkai. Anna Fjodorovna nem figyelt r, tekintete tovbb is Turbint frkszte. A nemesi marsall, a hzigazda, egy mltsgosan testes, fogatlan regember, a grfhoz lpett, karonfogta s tvezette a mellkszobba, ahol kedvkre dohnyozhattak s ihattak a vendgek. Mihelyt Turbin kiment, Anna Fjodorovna gy rezte, hogy egyltaln nincs mit keresnie a teremben, karonfogta bartnjt, egy kiaszott regkisasszonyt, s az ltzbe ment vele. - Nos, hogy tetszik? Kedves? - krdezte a kisasszony. - Csak borzasztan tolakod - felelte Anna Fjodorovna, a tkrben nzegetve magt. Arca ragyogott, szeme felcsillant, mg el is pirult, s utnozva a balett-tncosnket, akiket a vlasztsokon ltott, hirtelen megperdlt fllbn, azutn felnevetett torokhang, de kedves kacajval, s mg fel is szkellt, maga al hzva trdeit. - Mit szlsz hozz! Emlket krt tlem - kzlte bartnjvel. - Csakhogy semmi sem lesz belle - nekelte az utols szt, s knykig r glasszkesztyjben felemelte egyik ujjt. A mellkszobban, ahov Turbint a marsall bevezette, klnfle plinkk, likrk, harapnivalk s pezsgs palackok sorakoztak. Ott ldgltek vagy jrkltak ide-oda a dohnyfstben az urak, s a vlasztsokrl beszlgettek.
177

- Ha jrsunk egsz fldbirtokos nemessge kitntette vlasztsval - szlt az jonnan megvlasztott jrsi rendrfnk, aki mr alaposan felnttt a garatra -, nem lett volna szabad az egsz trsasg eltt tvolltvel tntetnie, igazn nem lett volna szabad... A grf megjelense szaktotta flbe a beszlgetst. Mindnyjan bemutatkoztak neki, s fknt a rendrfnk szorongatta sokig mindkt kezvel a kezt, nyomatkosan krve, hogy a bl utn jjjn el is a trsasggal az j mulatba, ahol megvendgeli a nemes urakat cignymuzsika mellett. A grf meggrte, hogy velk tart, s megivott nhny pohr pezsgt a tbbiekkel. - Hogyhogy nem tncolnak, uraim? - krdezte, mieltt kiment volna a szobbl. - Mi nem vagyunk tncosok, grf - felelte a rendrfnk nevetve -, mi mr a bor mellett maradunk... Klnben is ezek a kisasszonyok mind a szemem lttra cseperedtek fel. De azrt n is eljrok nha egy polkt, grf... gy bizony, grf... - Gyernk, stljunk t a blterembe - mondotta Turbin -, jt fog tenni egy kis mozgs a cignyozs eltt. - Menjnk, urak! Lepjk meg a hzigazdt! s a bl kezdete ta iddogl, kivrsdtt kp hrom nemesr elindult a terem fel a grffal egytt, egyik fekete, msik kttt selyemkesztyt hzva a kezre, amikor a szepls fiatalember tjukat llta, s knnyekkel szemben, spadtan lpett Turbin el. - n azt hiszi, hogy mert grf, ht lkdsdhet, akr a vsrban? - mondotta zihl llegzettel. - Ht krem, ez udvariatlansg... Beszde elakadt, mert ajkai akarata ellenre ismt megremegtek. - Mi ez? - kiltotta Turbin hirtelen elkomorodva. - Mit beszl?... Taknyos! - kiltotta a fi kezt megragadva s gy sszeszortotta, hogy az vrvrsre pirult, nem annyira mrgben, mint inkbb ijedtben. - Mit? Prbajozni akar? Rendelkezsre llok. Alighogy elbocstotta a kezt ers szortsbl, kt r karon ragadta a fiatalembert, s a hts ajt fel hzta. - Mi az, megbolondult? Biztosan sokat ivott, majd megmondjuk a papnak. Mi trtnt magval? - mondtk neki. - Nem n, nem rgtam be, hanem az az ember lkdsdik, s nem kr bocsnatot. A diszn! Igenis az! - nyszrgtt a fiatalember, mr nem is trtztetve knnyeit. De nem hallgattak r s hazavezettk. - Ugyan ne trdjn vele, grf! - unszolta Turbint a rendrfnk s Zavalsevszkij. - Hiszen gyerek mg, tizenhat ves. Majd otthon elnspngoljk, de rthetetlen, hogy mi lelte, micsoda lgy csphette meg. Az apja kztiszteletben ll frfi, a jelltnk. - Ht vigye el az rdg, ha nem akar... s a grf visszatrt a terembe, s mint elbb, vidman tncolta a polkt a csinos kis zveggyel, a mellkszobbl kijtt urak tnclpsein mulatva, s az egsz teremben visszhangz cseng kacajban trt ki, mikor a jrsi rendrfnk elcsszott s teljes hosszban elvgdott a tncolk kztt.

178

5 Mialatt Turbin a mellkszobban jrt, Anna Fjodorovna a fivrhez lpett, azt gondolvn, hogy gy kell tennie, mintha deskeveset trdne a grffal, s krdezskdni kezdett. Mondja csak, btym, mifle huszr az, aki velem tncolt? A lovastiszt tle telheten elmagyarzta hgnak, hogy milyen nagy ember ez a huszr, s azt is elmondta, hogy a grf csak azrt maradt itt, mert tkzben elloptk a pnzt, s hogy maga adott neki klcsn szz rubelt, de mert ez kevs, nem tudn-e , Anna Fjodorovna is mg ktszz rubellel kisegteni. Zavalsevszkij azonban megkrte hgt, hogy errl senkinek se szljon, kivltkpp a grfnak egy szt sem. Anna Fjodorovna meggrte, hogy mg ma kld neki pnzt, s a dolgot titokban tartja; m a polka alatt valahogy lekzdhetetlen vgya tmadt, hogy maga ajnljon fel a grfnak, amennyi pnzt csak akar. Sokig habozott, pironkodott, vgl ert vve magn, gy kezdett hozz: - A btym elmondta, grf, hogy az ton baj rte s most nincs pnze. Nem venn tlem klcsn, amennyire szksge van? Borzasztan rlnk. De mihelyt e szavakat kimondta, Anna Fjodorovna hirtelen megriadt s mlyen elpirult. A grf arcrl egy szempillants alatt eltnt a vidmsg. - A fivre ostoba! - szlt lesen. - n tudja, hogy ha egy frfit frfitl r srelem, akkor prbajoznak; de vajon tudja-e, mi trtnik akkor, ha n srti meg a frfit? Szegny Anna Fjodorovnnak mg a nyaka s fle is elpirult zavarban. Lesttte szemt s nem vlaszolt. - Akkor a nt mindenki szeme lttra megcskoljk - mondotta halkan a grf az zvegy flhez hajolva. - Engedje meg ht, hogy legalbb a kezt megcskoljam - tette hozz suttogva, hossz hallgats utn, mert megsznta a zavarba jtt hlgyet. - Ah, csak ne most - szlt Anna Fjodorovna nehz shajjal. - Ht mikor? Holnap korn elutazom... Mrpedig ezzel tartozik nekem. - gy ht nem lehet - mondta Anna Fjodorovna mosolyogva. - Csak annyit engedjen meg, hadd kereshessem az alkalmat, hogy lthassam mg ma, s megcskolhassam a kezt. n majd mdjt ejtem. - Vajon hogyan? - Ezzel ne trdjn. Hogy lssam nt, szmomra semmi sem lehetetlen... Rendben van? - Igen. A polka vget rt. Mg egy mazurkt eljrtak, melyben a grf csodkat mvelt, zsebkendket kapdosott el, fltrdre ereszkedett, s klnleges varsi mdra pengette sarkantyit, gyhogy az regek mind tjttek a krtya melll a terembe, s a lovastiszt - a legjobb tncos - elismerte, hogy a grf tltesz rajta. Megvacsorztak, eltncoltk mg a Grossvatert, s utna a vendgek kezdtek elszledni. A grf egsz id alatt le nem vette szemt a kis zvegyrl. Nem alakoskodott, amikor azt mondta, hogy ksz rte a jgbe vgott lkbe vetni magt. Szeszly volt-e vagy szerelem, avagy csupn konoksg, de ezen az estn minden akarata csak egyetlen kvnsgra sszpontosult, hogy lssa s szeresse Anna Fjodorovnt. Mihelyt szrevette, hogy az zvegy bcszkodni kezd a hziasszonytl, kiszaladt az inasszobba, onnan pedig bunda nlkl az udvarra, ahol a fogatok lltak.

179

- Anna Fjodorovna Zajcova fogata! - kiltotta. Egy magas, ngylses fogat kzeledett g lmpsokkal a felhajthoz. - llj! - kiltott a kocsisra, s trdigr hban a fogathoz szaladt. - Mi kell? - krdezte a kocsis. - Be kell lnm a kocsiba - felelte a grf menetkzben kinyitva a kocsiajtt, s igyekezett bebjni rajta. - llj meg ht, az rdgbe is! Te fajank! - Vaszka, llj! - kiltott a kocsis a fullajtrra, s meglltotta a lovakat. - Mit keres az r egy idegen kocsiban, ez Anna Fjodorovna nagysga fogata s nem urasgod. - Hallgass mr, tkfilk! Nesze neked egy rubel, szllj le s csukd be az ajtt - mondta a grf. Mivel azonban a kocsis nem hajlott a szra, maga hzta fel a hgcst, s az ablakot kinyitva, valahogy becsapta az ajtt. Bell, mint minden divat fogatban, klnsen olyanokban, amelyeket srga zsinr szeglyez, gett srte s rothads szaga terjengett. A grf lba a vkony csizmban s lovaglnadrgban trdig jrva az olvadt hban, nagyon tfzott; a tli hideg egsz testt tjrta. A kocsis drmgtt valamit a bakon, s mr kszlt lekecmeregni onnan. De a grf se ltott, se hallott, arca gett, szve ersen dobogott. Feszlt figyelemmel kapaszkodott a srga szjba, kidugta fejt az oldalablakon, egsz lnye egyetlen mer vrakozs, ami mr nem tartott sokig. A lpcsfeljrrl idehallatszott: Zajcova kocsija! Mire a kocsis megrntotta a gyeplt, a batr inogni kezdett magas rugin, s egyms utn tntek fel a hz kivilgtott ablakai a fogat eltt. - Ide hallgass, fick; ha szlsz az inasnak, hogy itt vagyok - suttogta a grf a kocsisnak, kihajolva az ells ablakon -, akkor elverlek, de ha nem szlsz, kapsz tlem mg tz rubelt. Csak annyi ideje maradt, hogy leeressze az ablakot, mikor a batr megint ersebben billent, s a fogat megllt. Turbin a sarokba hzdott visszafojtott llegzettel, a szemt is sszehunyortotta: mg elgondolnia is rettenetes volt, hogy brmi okbl nem teljeslhet szenvedlyes kvnsga. Kinylt a kocsi ajtaja, a lpcsfokok nagy zajjal lecsapdtak, ni ruha suhogott, jzminillat radt a dohos batrba, gyors lbak futottak fel a lpcsn, s sztnylt, kpenye szrnyval trdig lbt srolva, Anna Fjodorovna sztlanul, zihl llegzettel ereszkedett le az lsre a grf mell. Hogy ltta-e a grfot vagy sem, azt nem tudta volna megmondani senki, mg maga Anna Fjodorovna sem; de mikor Turbin megfogta a kezt s gy szlt: most mr aztn megcskolom ezt a kis kezet, az zvegy nemigen ijedt meg, nem vlaszolt, de odaengedte a kezt, amelyet a huszr jval a keszty felett cskokkal halmozott el. A fogat elindult. - Szlj valamit. Nem haragszol, mondd? - krdezte Turbin Anna Fjodorovnt. A fiatalasszony sztlanul behzdott a batr sarkba, de hirtelen srva fakadt, s feje a grf mellre hanyatlott.

6 Az jonnan megvlasztott rendrfnk s trsasga, a lovastiszt s a tbbi urak mr rgta hallgattk a cignyokat, s italoztak az j mulatban, amikor hozzjuk csatlakozott a grf egy medvebr bls kk posztbundban, amely valaha Anna Fjodorovna megboldogult frj volt.

180

- Btyuska, kegyelmes uram, mr nem gyztnk vrni! - dvzlte csillog fogait mutatva egy grbe, fekete cigny a pitvarban, s szolglatkszen segtette le Turbinrl a bundt. Lebegyani ta nem lttuk. Sztyosa mr egszen odavan a vgyakozstl... Sztyosa, a karcs, fiatal cignylny is Turbin el szaladt; barnapiros arcn hossz pillk rnykoltk csillog, fekete szemt. - , , kis grfom! Galambocskm, aranyosom! Ez aztn az rm! - mondotta ders mosollyal. Maga Iljuska is kisietett, buzgn mutatva, mennyire rl. Az reg anykk, menyecskk, lnyok felugrltak s krlvettk a vendget. Turbin a fiatal cignylnyokat sorban ajkon cskolta, az regasszonyok meg a frfiak pedig az vllt, kezt cskolgattk. Az urak szintn megrltek az j vendgnek, annl is inkbb, mert a mulatsg mr elrte tetfokt, s lassan lanyhulban volt; mindenki gy rezte, hogy tlontl elg volt a jbl, a bor sem hatott mr ingerln az idegekre, csak a gyomrokat terhelte. A virtuskods is lelohadt. Mindenki a msiktl vrt valamit; a dalokbl is kifogytak, sszevissza zavartk ket, a lrma csak valami zagyva, kusza benyomst hagyott. Akrmilyen hetykn prblt valaki mg duhajkodni, lassan mindnyjan reszmltek, hogy nincs mr semmi zamatos kedvessg benne. A rendrfnk ittas llapotban hevert a padln egy vnasszony lbainl, s kaplzva kiablta: - Pezsgt ide!... Megjtt a grf!... Pezsgt!... Itt van!... Pezsgt ht ide... Pezsgben akarok frdeni... Nemesuraim! Hogy szeretem n a nemesurak trsasgt... Sztyoska! nekeld el az Utacskt! A lovastiszt is ersen italos volt mr, de mskppen, mint a rendrfnk. Ljubasval, egy szp, deli cigny menyecskvel sszebjva lt a dvny sarkban s rezvn, miknt bort ftyolt szemre a mmor, srn hunyorogva blogatott, mindegyre ugyanazon szavakat dnnygte, s suttogva unszolta a cignynt, hogy szkjenek meg egytt valahov. Ljubasa csak mosolygott, mintha az, amit hallott tle, nagyon mulatsgos, de ugyanakkor kicsit szomor lett volna; olykor felpillantott frjre, a ferde vll Szaskra, aki vele szemben llt egy szk mgtt. Az asszony a lovastiszt szerelmi vallomsra vlaszul a flhez hajolt s krte, hogy titokban, mikor senki sem ltja, adjon neki illatszert s szalagot. - Hurr! - kiltott a lovastiszt, mikor a grf belpett. A szp fiatalember gondterhelt arccal szilrdsgot erltetve magra jrt fel-al a szobban, s A hrem lzadsa dallamait ddolta. Egy ids csaldapa, aki csak a nemesurak unszolsra jtt ide a cignyokhoz, mert azt mondtk neki, hogy nlkle semmit sem r a mulatsg, s inkbb el se mennek, most a dvnyon fekdt, odaheveredett nyomban megrkezsk utn, s senki sem trdtt vele. Egy hivatalnokfle, aki szintn ott volt, ingujjban, csizmval mszott fel az asztalra, s hogy bebizonytsa, mily flsgesen mulat, felborzolta a hajt. A grf belptre, inggallrjt is kigombolta, s mg magasabb helyet keresett az asztalon. ltalban a grf megrkeztvel fellnklt a mulatkedv. A cignynk, akik mr sztszrdtak ide-oda, ismt krbe telepedtek. Sztyost, a szlnekesnt a grf a trdre ltette, s is pezsgt hozatott. Iljuska a gitrral a szlista el llt, s kezdett vette a tncdal, vagyis a cignyntk: Ha jrok az utcn, Hej, ti huszrok..., Hallod-e, rted-e... s gy tovbb, a szokott sorrendben. Sztyoska szpen nekelt. Hajlkony, cseng, mly althangja, mosolygsa s neklse,
181

szenvedlyes, nevet szeme s kicsiny lba, mely nkntelenl a dal temben mozgott, szilaj rikkantgatsa a karnek eltt - mindez valami ritkn megrezdl, zeng hrt pendtett meg a frfiban. Ltszott, hogy a leny teljesen bennel a dalban. Iljuska, kinek minden mosolya, de a hta, a lba, egsz lnye is egyttlt a dallal, gitron ksrte, s oly mern nzte Sztyost, mintha elszr hallan az neket, melynek temre ingatta fejt figyelmes igyekezettel. Azutn az nek vgn hirtelen flegyenesedett, s mintha a vilgon mindenki felett llnak rezn magt, bszkn, elszntan lkte fel lbval, s fordtotta meg a levegben gitrjt, topogni kezdett, hajt htravetve, sszerncolt szemmel nzett vgig a kruson. Tarkjtl a sarkig egsz teste minden zvel tncra perdlt... S ekkor hsz energikus, ers hang csendlt fel, mindegyik teli torokbl igyekezett minl klnsebb futammal ksrni a msikat. Az regasszonyok fel-felugrltak a szkekrl, keszkenjket lobogtatva, fogukkal vicsortva, egymst tlkiablva temesen sikkantgattak. A basszusok pedig oldalra hajtott fejjel lltak a szkek mgtt, s bgtk kifesztett nyakkal a ksretet. Ha Sztyosa magas hangon nekelt, Iljuska kzelebb emelte hozz a gitrt, mintegy segtsgl, a szp fiatalember pedig kurjongatott elragadtatsban. A tncdal kezdetn, mikor Dunyasa vllt s keblt rezegtetve a kzpre perdlt, s ott forgott a grf eltt, Turbin felugrott helybl, ledobta zubbonyt, s piros ingben ott jrta a tncot a nvel, gy szaporzta, hogy a cignyok elismeren sszemosolyogtak. A rendrfnk trklsben klvel dngette a mellt s felkiltott: Vivt!; azutn megragadta a grf lbt s kezdte meslni, hogy ktezer rubeljbl mindssze tszz maradt, de azrt mindent megtehet, amire csak kedve van, feltve, hogy a grf nem ellenzi. Az ids csaldapa felbredt s tvozni akart, de nem engedtk el. A csinos fiatalember keringre krt fel egy cignylnyt. A lovastiszt krkedni akarva a grf bartsgval, eljtt a kuckbl, s meglelte Turbint. - Hej, galambocskm, mirt is mentl el tlnk - mondotta -, nem felelsz? - A grf hallgatott, nyilvn msra gondolt. - Hol jrtl? , te rdgadta grf, tudom n, hogy hol voltl! Turbinnak sehogy sem tetszett ez a bizalmaskods. Mosoly nlkl, nmn meredt a lovastiszt arcba, s vratlanul oly rettenetes, durva szitkokat zdtott r, hogy a lovastiszt elbsulta magt, s sokig azt se tudta, hogyan fogja fel a srtst. Trfra vegye vagy komolyan? Vgl gy dnttt, hogy trfra veszi, elmosolyodott s visszament cignymenyecskjhez, akit azzal biztatott, hogy hsvt utn okvetlen felesgl veszi. Majd egy msodik, utna egy harmadik dalt kezdtek nekelni, jra tncoltak, ittak egyms egszsgre, s mintha meglnklt volna a kedvk. A pezsg nem fogyott ki, a grf sokat ivott. Szeme mintha megnedvesedett volna, de nem tntorgott, mg frissebben tncolt, tisztn, rtheten beszlt, st mg egytt nekelt a krussal s Sztyosa szljval is, mikor a lny rzendtett A szerelem mla bja cm dalra. Javban tncoltak mg, mikor a mulat gazdja, egy kupec, bejtt, krte a vendgeket, hogy menjenek haza, mert mr hajnali hrom fel jr az id. A grf gallron ragadta a kupecet s rparancsolt, hogy tncolja el a rkatncot. A keresked vonakodott. A grf felkapott egy veg pezsgt, a kereskedt a fejre lltotta, s ltalnos hahota kzben rnttte a pezsgt. Mr hajnalodott. Mindnyjan spadtak, kimerltek voltak, a grf kivtelvel. - Hanem itt az ideje, hogy Moszkvba induljak - szlt hirtelen Turbin s felllt. - Gyertek mindnyjan hozzm. Ksrjetek el, s tet is iszunk mg. Mindenki rllt, csak az alv fldbirtokos maradt ott. A kapu eltt ll hrom sznban helyezkedtek el egyms hegyen-htn, s elhajtattak a fogadba.
182

7 - Befogatni! - kiltott a grf, amikor vendgeivel s a cignyokkal belpett a szlloda termbe. - Szaska! Nem te, cigny Szaska, hanem az enym, mondd meg a postamesternek, meglm, ha rossz lovakat ad. s hozz neknk tet! Zavalsevszkij! Intzkedj a tea vgett, n meg bemegyek Iljinhez, megnzem, mi van vele - tette hozz Turbin. Kiment s a folyosn elindult az ulnus szobja fel. Iljin most fejezte be a jtkot, elvesztette minden pnzt az utols kopejkig, s hasmnt fekdt a keshedt lszr dvnyon, egyenknt hzta ki belle a szrszlakat, aztn a szjba vette, rgcslta s kikpdste. Kt faggygyertya llt a krtykkal bortott asztalon, az egyik mr csonkig gett, s elgyenglten kzdt az ablakbl beszrd reggeli vilgossggal. Gondolat egy sem volt az ulnus fejben: a jtkszenvedlynek valami sr kde bortotta be agyt, mg megbns sem volt benne. Egyszer megprblt arra gondolni, hogy mitv legyen most, mikppen utazzk el, minden pnz nlkl, hogyan fizesse ki az elkrtyzott tizentezer rubel kincstri pnzt, mit fog mondani az ezredparancsnok, mit mond az desanyja, mit szlnak bajtrsai - s ettl olyan rmlet fogta el s olyan nutlat, hogy el akart mindent felejteni, felllt, jrklni kezdett a szobban, igyekezett mindig a deszkk rseire lpni, s jbl visszaidzte a lejtszott partik minden legkisebb rszlett; lnken maga el kpzelte, hogy mr nyeresgben van, lehzza a kilencest, s ktezer rubelt tesz a pikk-kirlyra; jobbra dma, balra sz, de jobbra kr-kirly... s mindennek vge. Igen, de ha jobbra egy hatos lett volna s balra a kr-kirly, akkor visszanyer mindent, s felteszi az egszet, s akkor tizentezer a tiszta nyeresge, megvehetn az ezredparancsnok htaslovt, mg egy pr lovat, fogatot is. No, s mg mi mindent? Hej, de j, de pomps dolog is lett volna! Megint a dvnyra fekdt, s rgcslta a lszrszlakat. Ugyan mirt danolsznak a hetes szobban? Biztosan Turbinnl mulatnak. Taln t is megyek s leiszom magam. Ebben a percben lpett be a grf. - Nos, mi jsg, legtl, testvr, mi? - kiltott r. Hadd higgye, hogy alszom - gondolta Iljin -, mert klnben beszlnem kell vele, pedig mr lmos vagyok. De Turbin odalpett hozz, s megsimogatta a fejt. - No, mi az, des bartom, legtl? Vesztettl? Beszlj! Iljin nem felelt. A grf megrntotta a karjt. - Vesztettem. Mi kell? - drmgte Iljin lmos, kznysen zsmbes hangon s nem mozdult. - Mindent? - No igen. Olyan nagy baj? Mindent. Mirt krded? - Hallgass ide. Valld be az igazat, mint bajtrsadnak - mondta a grf, akit az elfogyasztott bor gyengdsgre hangolt, s tovbb simogatta Iljin hajt. - Igazn megszerettelek; mondd meg

183

szintn, ha kincstri pnzt vesztettl el, segtek rajtad, mert msklnben ks lesz... Kincstri pnz volt? Iljin felugrott a dvnyrl. - Htha azt akarod, hogy beszljek, akkor ne gy beszlj velem, mert... s krlek ne is beszlj hozzm... Egy goly a szemem kz! Ms nem marad htra! - mondta szinte ktsgbeesssel, fejt kt kezbe temetve, s knnyekre fakadt, noha egy perccel elbb mg nyugodtan tudott htaslovakra gondolni. - Ej, te szp lenyz, ugyan kivel nem esett ez meg! Nem olyan nagy szerencstlensg: taln mg jvtesszk. Vrj csak itt rm. A grf kiment a szobbl. - Hol szllt meg Luhnov fldbirtokos? - krdezte a szobapincrt. A pincr ajnlkozott, hogy odaksri a grfot. Br az inas megjegyezte, hogy gazdja csak most kerlt haza s vetkzni hajt, Turbin bement a szobba. Luhnov hlkabtban lt az asztal eltt, s az eltte hever bankjegycsomagokat szmolta t. Az asztalon kedvenc itala, egy palack rajnai bor llt; a nyeresgbl megengedhette magnak ezt az lvezetet. Hidegen, szigoran nzett ppaszemn t a grfra, mintha nem ismern. - gy ltszik, nem ismer meg - szlt a grf hatrozott lptekkel kzeledve az asztalhoz. Luhnov rismert a grfra s megkrdezte: - Mi tetszik? - Jtszani akarok nnel - mondta Turbin s a dvnyra lt. - Most? - Igen. - Mskor a legnagyobb rmmel, grf, de most fradt vagyok s lefekdni kszlk. Nem parancsol egy pohr bort? J bor. - De n meg most akarok jtszani egy kicsit. - Ma mr nem szndkozom jtszani. Taln az urak kzl valaki hajland lesz, de n nem, grf. Bocssson meg, krem. - Szval nem akar jtszani? Luhnov olyan mozdulatot tett vllval, ami sajnlkozst fejezte ki, amirt nem teljestheti a grf kvnsgt. - Semmi ron sem akar? Megint ugyanaz a mozdulat. - Pedig nagyon krem... Nos ht fog jtszani? Csend. - Fog jtszani? - krdezte a grf mg egyszer. - Vigyzzon! Mg mindig mly csend s egy gyors pillants a ppaszem felett a grf elkomorul arcra. - Jtszik vagy nem? - kiltotta a grf hangosan, s akkort ttt klvel az asztalra, hogy a palack rajnai bor eldlt s kimltt. - Hiszen n nem tiszta kzzel nyert! Fog jtszani? Harmadszor krdem.
184

- Mondtam, hogy nem, ez igazn furcsa, grf! s egyltaln, nem illik betrni valakihez, s kst szegezni a torknak - jegyezte meg Luhnov, de nem nzett fel. Rvid csend kvetkezett, mialatt a grf arca egyre jobban elspadt. Egyszer csak borzaszt ts sjtott Luhnov fejre. A dvnyra esett, igyekezve sszekapni az asztalrl a pnzt, s olyan veltrz, ktsgbeesett hangon kezdett ordtani, amit mindig nyugodt s mindig mltsgteljes klsejbl tlve el sem vrt volna az ember. Turbin sszeszedte az asztalon maradt pnzt, ellkte a gazdja segtsgre berohan inast, s gyors lptekkel kiment a szobbl. - Ha elgttelt akar, rendelkezsre llok; egy fl rig mg a szobmban leszek - mondta a grf visszatrve Luhnov ajtajhoz. - Gazember! Rabl!... - hallatszott onnan. - Brsg el lltom! Iljin, aki egyltaln nem vetett gyet a grfnak arra az gretre, hogy segt rajta, mg mindig ugyangy fekdt szobjban a dvnyon, s a ktsgbeess knnyei fojtogattk. A valsg tudata, amelyet a lelkt betlt rzsek, gondolatok s emlkek kds zrzavarn keresztl a grf gyengd rszvte vltott ki, tovbb gytrte. A remnyekben gazdag ifjsg, a becslet, a kztisztelet, a szerelem s bartsg brndjai minden elveszett rkre. Knnyeinek forrsa apadni kezdett, egyre jobban elhatalmasodott rajta a remnytelensg nagyon is nyugodt rzse, s mr nem keltett benne undort s borzalmat, st mindinkbb eltrbe lpett az ngyilkossg gondolata. Ekkor a grf szilrd lptei hallatszottak. Turbin arcrl a haragos kifejezs mg nem tnt el egszen, keze remegett kiss, de szemben kedlyes vidmsg s elgedettsg csillogott. - Nesze, visszanyertem! - mondotta, nhny kteg bankjegyet dobva az asztalra. - Szmold ssze, hogy megvan-e mind? Aztn gyere t minl elbb a kzs terembe, mert n mindjrt elutazom - tette hozz, mintha szre sem vette volna az rm s a hla szrny izgalmt az ulnus arcn, s egy cignydalt ftyrszve tvozott a szobbl.

8 Szaska feszesre hzva derekn az vet, jelentette, hogy a lovak be vannak fogva, de azt kvnta, hogy elbb menjenek el a grf kpenyrt, amely gallrostul hromszz rubelt is megr, s adjk vissza a vedlett kk bundt annak a gazembernek, aki a marsallnl azt a kpenyre cserlte; de Turbin azt mondta, hogy a kpenyt nem kell keresni s a szobjba ment, hogy tltzzk. A lovastiszt sztlanul gubbasztott cignymenyecskje mellett, s csuklott sznet nlkl. A rendrfnk vodkt hozatott, s meghvta maghoz az urakat reggelire, grvn, hogy a felesge maga is biztosan tncra perdl majd a cignynkkel. A szp fiatalember behatan magyarzgatta Iljusknak, hogy a zongorban tbb a llek, s hogy gitron nem lehet b mollban jtszani. A csinovnyik szomoran itta tejt egy sarokban, ltszott, hogy nappali vilgossgnl szrnyen rstelli kicsapongst. A cignyok cignynyelven vitatkoztak egymssal azon, hogy mg felkszntik az urakat; de Sztyosa ellenkezett s azt mondta, hogy a barorj (cignyul: grf vagy herceg, vagy pontosabban: igen nagy r) megharagszik rte. Klnben mr a mulatsg utols szikrja is kihamvadban volt.

185

- Nos, bcszul mg egy dalt, s aztn mars haza - szlt a grf, aki frissen, vidman s szebben, mint valaha, lpett a terembe tiruhban. A cignyok jbl krt alkottak, s mr rzendtettek volna a dalra, mikor Iljin egy kteg bankjeggyel bejtt s flrehvta a grfot. - Nlam csak tizentezer rubel kincstri pnz volt, te meg tizenhatezer-hromszzat adtl mondotta -, teht ez a tied. - Nem rossz! Ide vele! Iljin tadta a pnzt, s flnken a grfra pillantva mr kinyitotta a szjt, hogy mondjon valamit, de csak elvrsdtt, olyannyira, hogy szeme knnybe lbadt tle, aztn megragadta a grf kezt s szorongatta. - Eredj mr... Iljuska, ide hallgass... Nesze nektek ez a pnz, de ntval ksrjetek el a sorompig. - s a grf az ezerhromszz rubelt, amit Iljin behozott, a gitrra dobta. De azt a szz rubelt, melyet elz nap klcsnvett a lovastiszttl, elfelejtette visszaadni. Mr reggel tz ra volt. A nap a hztetk fl hgott, emberek jrtak-keltek az utckon, a kereskedk rg kinyitottk boltjukat, nemesurak s csinovnyikok kocsiztak ide-oda, hlgyek a bevsrlsukat vgeztk, amikor egy bandnyi cigny, a rendrfnk, a lovastiszt, a szp fiatalember, Iljin s a medvebunds grf megjelent a fogad kapujban. Napfnyes id volt, holvads. Hrom trojka hajtott a bejr el, a rvidre felkttt fark lovak lbai hg srban paskoltak. Az egsz vidm trsasg elhelyezkedett: az els sznba belt a grf, Iljin, Sztyosa, Iljuska s Szaska, a tisztiszolga. Blcher farkt csvlva eszeveszetten csaholt a rudas lra. A msik kt sznban a tbbi r lt ugyancsak cignylnyokkal s cignylegnyekkel. A fogadbl elindulva a sznok egy vonalba helyezkedtek, s felzendlt a cignyok kardala. A ntz, csengettys trojkk a jrdra szortottk fel a szembejv kocsikat, s az egsz vroson keresztl szguldtak a sorompig. Bizony elcsodlkoztak a kereskedk s az ismeretlen, de fknt ismers jrkelk, mikor a nemesurakat nekszval, cignylnyokkal s rszeg cignyokkal lttk sznkzni vilgos nappal. A soromphoz rve a trojkk meglltak, s mindnyjan bcszkodni kezdtek a grftl. Iljin, aki a bcszs cmn elgg felnttt a garatra, s egsz ton maga hajtotta a lovakat, hirtelen elbsulta magt, s r akarta beszlni a grfot, maradjon legalbb mg egy napig; mikor azonban meggyzdtt rla, hogy ez lehetetlen, teljesen vratlanul srva borult j bartja nyakba s grte, hogy mihelyt llomshelyre rkezik, krni fogja thelyeztetst abba a huszrezredbe, amelyben Turbin szolglt. A grf veszett jkedvben volt: hbuckba tasztotta a lovastisztet, aki reggel ta vgrvnyesen tegezte; a jrsi rendrfnkre rusztotta Blchert, Sztyoskt karjai kz kapta, hogy elviszi magval Moszkvba, vgl a sznba ugrott, s maga mell ltette Blchert, holott a kutya folyton a kzpen akart llni. Szaska, miutn mg egyszer megkrte a lovastisztet, hogy kutassa fel a grf kpenyt, s kldje utnuk, szintn felugrott a bakra. A grf elkiltotta magt: induls!, levette s feje felett megcsvlta a sapkjt, s kocsis mdra fttyentett a lovaknak. A trojkk elvltak. Az utasok eltt csak egyhang havas sksg volt lthat a tvolban, ahol az t srgsan sros cskja kanyargott. A napfny sziporkzva csillogott az olvadt h knny jgkrgn, s kellemesen melengette az arcot, a htat. Prafelhk szlltak fel az izzadt lovakrl. Csengetty csrmplt: egy rozoga sznon fuvaroz paraszt ktlgyepljt rnciglva sietve trt ki a
186

trojknak, s tzott bocskorban cuppogva szaladt a sros ton; egy msik sznon kvr, piros kp parasztasszony lt gyermekvel lben brnybr bundja alatt, s a gyeplszrral sztklte hossz fark fehr gebjt. A grfnak hirtelen eszbe jutott Anna Fjodorovna. - Vissza! - kiltotta. A kocsis nem rtette meg mindjrt. - Fordulj vissza! Vissza a vrosba! De gyorsan! A trojka ismt keresztlhajtott a sorompn, s szpen megllt Zajcova rasszony hznak deszkzott bejrja eltt. A grf gyorsan felszaladt a lpcsn, keresztlment az elszobn, a szalonon, s a kis zvegyet, akit mg alva tallt, karjaiba kapta, kiemelte az gybl, megcskolta lmos, szp szemt, s aztn sebesen kiszaladt. Anna Fjodorovna fllmban ajkt nyalogatva megkrdezte: Mi trtnt? A grf a sznkba ugrott, rkiltott a kocsisra, s most mr meglls nlkl s mg csak nem is gondolva tbb sem Luhnovra, sem a kis zvegyre, sem Sztyoskra s csupn azt latolgatva elmjben, ami t Moszkvban vrja - rkre elhagyta K. vrost.

9 Tbb mint hsz v mlt el. Sok vz folyt le azta; sokan meghaltak, sokan szlettek, sok ember felserdlt s megregedett, s mg tbb gondolat szletett s halt meg; sok szp s sok rossz pusztult el, ami rgi. Sok gynyr j dolog keletkezet, s mg tbb fejletlen s torz j dolog jelent meg isten vilgn. Fjodor Turbin grf mr rgen elesett prbajban egy klfldivel, akit kutyakorbccsal vert meg az utcn; fia, aki gy hasonltott r, mint egyik vzcsepp a msikhoz, mr huszonhrom ves, dalis ifj volt s a lovastestrsgnl szolglt. A fiatal Turbin grf erklcseiben egyltaln nem hasonltott az apjhoz. rnyka sem volt meg benne a mlt szzad szertelen, szenvedlyes s - valdi nevn nevezve - kicsapong hajlamainak. rtelem, mveltsg s rkltt termszetes kpessgek mellett illem- s knyelemszeretet, az emberek s a krlmnyek praktikus megtlse, jzansg s elvigyzatossg jellemezte. A fiatal grf kitnen haladt elre plyjn, huszonhrom ves korban mr fhadnagy volt... A hadmveletek megkezdsekor, abbl a meggondolsbl kiindulva, hogy elmenetel szempontjbl elnysebb fronthadseregnl szolglni, kapitnyknt egy huszrezredbe helyeztette t magt, ahol hamarosan szzadparancsnok lett. 1848 mjusban a harctr fel igyekv Sz. huszrezred tvonult a K. kormnyzsgon, s a fiatal Turbin grf parancsnoksga alatt menetel szzadnak Morozovkban, Anna Fjodorovna falujban kellett jszakznia. Anna Fjodorovna mg lt, de mr annyira nem volt fiatal, hogy maga sem tartotta magt annak, ami sokat jelent egy nnl. Nagyon meghzott, s ez - mint mondjk - fiatalos sznt ad a nknek; de ezen a fehr kvrsgen is szembetntek a mly, petyhdt rncok. A vrosba mr sohasem ltogatott el, st mg kocsira szllnia is nehezre esett, de ppen olyan jlelk s ostobcska volt, mint annak eltte, s ezt most, mikor mr nem veszteget meg a szpsgvel, nyugodtan elmondhatjuk. Vele egy fedl alatt lt lenya, Liza, egy huszonhrom ves orosz falusi szpsg, valamint testvrbtyja, a mi lovastiszt ismersnk, ki jlelksgvel egsz vagyont elherdlta, s regsgre Anna Fjodorovnnl hzta meg magt. Zavalsevszkij haja teljesen megszlt, fels ajka lefel leffedt, de fltte a bajusz gondosan feketre volt festve. Homlokt s arct, de mg orrt s nyakt is rncok
187

hlztk be, hta meggrnyedt, gyenge, grbe lbainak tartsbl azonban mgis felismerhet volt a hajdani lovastiszt. Az don hz kis szalonjban, a csillagalakban ltetett hrsakra nz rgimdi, nyitott balkonajt s ablak mgtt lt egytt Anna Fjodorovna csaldja s hza npe. Anna Fjodorovna sz hajjal, lila otthonkban a dvnyon lt, s a kerek mahagni asztalon krtykat rakott szt. reg fivre, tiszta fehr nadrgban s kk kabtban, az ablak mellett telepedett le, fonalat orszott fehr gyapotbl - unokahga tantotta meg erre a foglalkozsra, melyet nagyon megszeretett, mr egyebet nem tudott csinlni, minthogy kedvenc idtltshez, az jsgolvasshoz, nagyon meggyenglt a szeme. Pimocska, Anna Fjodorovna nevelt lnya, mellette magolta a leckjt, Liza felgyelete alatt, aki ekzben kecskeszr harisnyt kttt nagybtyja szmra fa kttkkel. A lenyugv nap utols sugarai, mint ilyentjt mindig, a hrsfasoron t ferdn tztek a szls ablakra, s mellette a knyvespolcra. Olyan csend volt a kertben s a szobban, hogy hallani lehetett, ha odakint sebes szrnycsapsokkal elsuhant egy fecske, s Anna Fjodorovna halkan felshajtott, vagy az reg keresztbevetve lbait, khintett egyet. - Hogy kell ezt kirakni? Mutasd csak meg, Lizm, mindig elfelejtem - szlalt meg Anna Fjodorovna, s megllt a paszinsz kzben. Liza anlkl, hogy munkjt abbahagyta volna, anyjhoz lpett s a krtykra pillantott. - , hiszen sszezavarta, mamuskm, galambom! - mondotta, trakva a lapokat. - gy, most jl van. De azrt beteljesl, amit kivetett - tette hozz, szrevtlenl levve egy lapot. - Ugyan, te mindig rszedsz! Mindig azt mondod, hogy kijn. - De igazn, biztosan sikerl. Lm, ki is jtt. - Jl van, jl, te kis hzelg! Nincs mg itt a tezs ideje? - Mr meghagytam, hogy gyjtsk be a szamovrt. Mindjrt megyek. Ide kri, mamuskm? No, Pimocska, fejezd be gyorsan a leckdet, s aztn szaladjunk egyet. s Liza kiment. - Lizocska! Lizanyka! - szlt utna a nagybcsi, mereven nzve a munkjt. - gy ltszik, megint sszehurkoldott, ugyan bontsd mr ki, galambom! - Rgtn, rgtn, csak cukrot adok ki, hogy megtrjk. s alig hrom perc mltn csakugyan visszasietett a szobba a nagybcsihoz, s megfogta a flt. - Ezt kapja, hogy mskor ne hurkolja ssze - mondta nevetve. - Leckjvel sem kszlt el. - Elg, elg. Igaztsd ht meg te. Valami kis csom lehetett a fonlon. Liza elvette az orst, kivett egy tt a mellkendjbl, melyet ekzben az ablakbl beraml szl kiss flrebillentett, megfogta a hurkot, ktszer meghzta, s az orst visszaadta nagybtyjnak. - No, most cskoljon meg rte - mondta, odatartva elbe pirospozsgs arct, s visszatzte a mellkendjt. - Ma rummal kapja a tet, pntek van. s visszament a tez szobba. - Bcsi, jjjn csak, nzze, huszrok jnnek erre - hallatszott onnan cseng hangja.

188

Anna Fjodorovna fivrvel egytt bement a tez szobba, hogy annak a falu fel nyl ablakbl megnzzk a huszrokat. De csak annyit lttak az ablakbl, hogy valami tvoli tmeg mozog a porfelhben. - Kr hgocskm, kr - jegyezte meg a nagybcsi Anna Fjodorovna fel fordulva -, kr, hogy olyan szken vagyunk, s a szrnyplet mg nem ksz, hogy meghvhattuk volna a tiszteket. Hiszen a huszrtiszt mind csupa pomps, vidm fiatalember, legalbb gynyrkdhettem volna bennk. - Mit tegynk, hiszen n is tiszta szvbl rlnk, de hiszen maga is tudja, kedves btym, hogy nincs helynk: az n hlszobm, a Liz, a szalon, meg ez itt a maga szobja, ennyi az egsz. Hol adjunk itt nekik helyet, tlje meg maga. Mihajlo Matvejev a sztaroszta hzt hozta rendbe nekik, azt mondja, hogy az is tiszta. - Taln vlegny akadna kzlk Lizocsknknak. Egy derk huszr! - mondta a nagybcsi. - Nem, n huszrt nem akarok, nekem ulnus kell, hiszen a bcsi is ulnusoknl szolglt, ugye? Ezekrl n tudni sem akarok. Azt mondjk, hogy a huszr az mind bolondos. s Liza kicsit elpirult, de aztn jbl cseng nevetsre fakadt. - Amott szalad Usztyuska, krdezzk meg tle, mit ltott - mondotta. Anna Fjodorovna behvatta Usztyuskt. - Sehogy sem zlik a munka, ugye, mi szksg van r, hogy szaladjatok katonkat nzni? szlt r Anna Fjodorovna. - Nos, mi jsg, hol szlltak meg a tisztek? - Jerjomkinknl, rnm. Ketten jttek, dalis legnyek, azt mondjk, hogy az egyik grf. - Hogy hvjk? - Kazarov vagy Turbinov, bocssson meg, nem emlkszem mr. - Lm, az ostoba, mg elmondani sem tud semmit. Ha legalbb a nevt megtudtad volna. - Elszaladok rgtn. - Ismerlek, milyen gyes vagy. Nem, inkbb menjen Danyilo. Mondja meg neki, kedves btym, hogy fusson t s krdezze meg, nem hinyzik-e valami a tiszteknek, de udvarias legyen, gy mondja, hogy az rn krdezteti. Az regek ismt letelepedtek a tez szobban, Liza pedig a lenyszobba ment, hogy a feldarabolt cukrot dobozba rakja. Usztyusa a huszrokrl meslt ppen odabent. - Kisasszony, galambocskm, de szp ember az a grf - lelkendezett. - Valsgos fekete szemldk angyalka. Ilyen vlegny kellene a kisasszonynak, szp pr lenne bellk. A cseldlnyok helyeslleg elmosolyodtak, az reg dajka, aki az ablaknl lt egy harisnyval, felshajtott, s mell valami imdsgot is motyogott. - Ht ennyire megtetszettek neked? - szlt Liza. - Nagyon szeretsz te meslgetni, Usztyusa. Hozz fel gymlcs-mustot, hadd igyanak valami savanyksat a huszrok. s Liza, a cukordobozzal kezben mosolyogva ment ki a szobbl. Szeretnm ltni azt a huszrtisztet - gondolta. - Barna-e vagy szke? s azt hiszem, is rlne, ha megismerkedhetne velnk. Elmegy s meg sem tudja, hogy itt voltam s gondoltam r. s hny ilyen ment el mr mellettem! Ki lt engem? Csak a nagybcsi meg Usztyusa. Akrhogyan is fslkdm, akrmilyen ujjakat is viselek, senki rm se hedert - gondolta
189

shajtva s elnzte telt, fehr karjt. - Biztosan magas termet, nagy szeme, kis fekete bajusza van. Nem, hiba. Mr huszonkt ves elmltam, s a ragys Ivan Ipaticsen kvl senki sem volt belm szerelmes; pedig ngy vvel ezeltt mg szebb voltam. gy mlt el s nem adott senkinek sem rmet az n fiatal lnysgom. , n boldogtalan, szerencstlen falusi kisasszony! Anyja hv szava, hogy tltsn tet, kizkkentette a falusi kisasszonyt pillanatnyi tndsbl. Fejecskjt megrzva bement a tez szobba. Ami a legjobb az letben, az mindig vratlanul kvetkezik be; minl jobban igyekszik az ember, annl rosszabbul sikerl. Falun ritkn trdnek a nevelssel, s ezrt tbbnyire pomps nevelst adnak. gy trtnt Liza esetben is. Anna Fjodorovna - szellemnek korltoltsga s kznys jelleme folytn - egyltaln nem adott nevelst Liznak: nem tanttatta sem zenre, sem az annyira hasznos francia nyelvre; elhunyt frjtl fogant egszsges, csinos lenykjt egyszeren rbzta a szoptats, majd a szraz dajkra, tplltatta, kartonruhcskkba s kecskebr cipcskkbe ltztette, stltatta, gombt s epret szedni kldte, egy szeminarista hzitantval rni-olvasni s szmolni tanttatta, s tizenhat v mlva vratlanul igazi bartnt, mindig vidm s jszv, tevkeny hziasszonyt tallt Lizban. A jtkony Anna Fjodorovnnak mindig voltak nevelt lenyai a jobbgy- s a tallt gyermekek kzl. Liza mr tzves kortl foglalkozni kezdett velk: tantotta, ltztette, templomba vezette ket, megfkezte, ha tlzsba vittk a pajkossgot. Azutn megjelent a hzban a jlelk, de tehetetlen nagybcsi, akit gy kellett gondozni, mint egy gyermeket. Azutn a cseldek s a parasztok, akik krsekkel s orvosi tancsokrt fordultak a fiatal kisasszonyhoz, s akiket bodzval, mentval s kmforszesszel gygytott. Ott volt a hztarts, amely szinte szrevtlenl az kezbe kerlt. Aztn a kielgtetlen szerelemvgy, mely csupn a termszetben s vallsban tallt vigaszt. gy lett Lizbl tevkeny, derlt lelk, nll, tiszta s mlysgesen vallsos n. Igaz, nha megsebezte kiss a hisgt, ha a templomban szomszdnin K.-bl rendelt divatos kalapokat ltott; olykor knnyfakaszt bosszsgot vltottak ki reg, hzsrtos anyjnak szeszlyei. Voltak szerelmi brndjai is, a legdrbb s nha durva formban, de a felttlen szksgletv vlt hasznos tevkenysg eloszlatta azokat, s huszonkt ves korban fizikai s morlis szpsge teljben egyetlen szepl, egyetlen folt sem esett Liza tiszta, nyugodt lelkletre. Kzpmagas volt, inkbb telt, mint sovny; gesztenyebarna szeme als szemhjn knny stt rnyalattal; haja hossz s szke. Himblzva, ahogy mondani szoktk, kicsit kacszva jrt. Mikor valami munkval volt elfoglalva, s semmi sem izgatta klnskppen, aki alaposabban szemgyre vette, szinte leolvashatta arckifejezsrl: vidm s j dolog lni a fldn, ha az embernek van kit szeretnie s tiszta a lelkiismerete. Mg a bosszsg, zavar, aggodalom s bnat pillanataiban is knnyen, sszehzott bal szemldkn, sszeszortott ajkain keresztl, arca gdrcskiben, ajka szgletben s mosolyhoz, letrmhz szokott kt szemben szinte akarata ellenre is, csak gy vilgtott az rtelemtl meg nem rontott derk, egyenes llek.

10 Mg a levegben volt a forrsg, noha a nap mr lenyugodott, mikor bevonult Morozovkba a svadron. Eltte htranzegetve s olykor felbdlve, meg-megllva loholt a falu poros utcjn egy nyjtl eltvedt tarka tehn, s sehogy sem jtt r, hogy egyszeren csak le kellene trnie az rokszlre. Az utca mindkt oldaln sszeverdtt reg parasztok, asszonyok, gyerekek, cseldek svran nztk a huszrokat. Felkantrozott, fel-felnyert hollfekete paripjukon
190

sr porfelhben, lpsben vonultak be a huszrok. A szzad jobb oldaln szp fekete mnjt hanyagul meglve kt tiszt lovagolt: az egyik a parancsnok, Turbin grf, a msik egy Polozov nev, mg nagyon fiatal ember, aki csak nemrg lpett el hadaprdbl zszlss. A legjobb hzikbl fehr zubbonyos huszr lpett ki, s sapkjt levve, a tisztek el llt. - Hol lesz a mi szllsunk? - krdezte tle a grf. - A kegyelmes r? - szlt a szllscsinl, sszetve sarkt. - Ezt itt: a sztaroszta viskjt hoztam rendbe. Kveteltem az urasgnl is helyet, de azt feleltk, hogy nincs. A fldbirtokosn olyan friafle. - Jl van - mondta a grf, leszllt a sztaroszta kunyhjnl, s egyenestgette elzsibbadt lbait. - Ht a kocsim megrkezett? - Igenis, kegyelmes uram, megrkezett! - felelt a szllscsinl, sapkjval a brbatr fel mutatva, amely a kapubl lthat volt, s elresietett a hz pitvarba, ahol a parasztcsald tagjai kvncsiskodtak. Egy regasszonyt mg fel is lktt, mikor hirtelen kitrta a kirtett kunyh ajtajt, s elrebocstotta a grfot. A hz elg nagy s tgas volt, de nem valami tiszta. A nmet komornyik, aki gy volt ltzve, mint egy r, a szobban fellltotta s megvetette a vasgyat, s most fehrnemt szedett el a brndbl. - Pfuj, micsoda rmes szlls ez! - bosszankodott a grf. - Gyagyenko! Ht nem lehetett klnbet tallni, taln a fldbirtokosnl? - Ha parancsolja a grf r, tmehetek az urasghoz - felelt Gyagyenko -, de a hza nagyon ignytelen, nem mutat sokkal klnbet ennl. - Most mr nem kell, menj a dolgodra. s a grf az gyra hevert, feje al tve kt kezt. - Johann! - kiltott komornyikjra. - Mr megint egsz hegy van az gy kzepn. Mrt nem tudod jl megvetni? Johann igaztani akart az gyon. - Hagyd, most mr nem kell... s a hzikabtom, hol van? - folytatta ingerlten. A szolga elhozta a hzikabtot. A grf, mieltt magra vette volna, megnzte minden oldalrl. - Jl sejtettem, nem szedted ki belle a foltot. Vajon van a vilgon rosszabb szolga nlad? tette hozz, kitpve a komornyik kezbl a kntst s magra lttte. - Mondd, szndkosan teszed? Ksz a tea? - Mg nem rtem r elksztni - felelte Johann. - Ostoba! Ezek utn a grf elvette az odaksztett francia regnyt, s sztlanul olvasott elg sokig; Johann kiment a pitvarba, hogy begyjtsa a szamovrt. A grf lthatan rossz hangulatban volt, nyilvn a fradtsg, a por, a szk ruha s hes gyomra okbl. - Johann! - kiltott jbl. - Szmolj el a tz rubellel. Mit vsroltl a vrosban? A grf megnzte a szmlt, s bosszs megjegyzseket tett a drga bevsrlsok miatt. - A tehoz rumot adj.
191

- Rumot nem vettem - mondta Johann. - Gynyr! Hnyszor megmondtam, hogy mindig legyen rum! - Nem volt elg pnzem. - Mirt nem vett Polozov? Krhettl volna az legnytl. - Polozov zszls? Nem tudom. Tet s cukrot, azt vett. - Te llat! Takarodj. Csak te tudsz gy kihozni a sodrombl... Tudhatod, hogy kivonulskor mindig rummal iszom a tet. - Ez a kt levl jtt az ezredparancsnoksgtl - jelentette a komornyik. A grf az gyon fekve felbontotta a leveleket, s olvassukba mlyedt. Ekkor lpett be vidm arccal a zszls, miutn a svadront elszllsolta. - Nos, mi jsg, Turbin? gy ltszik, itt jl elhelyezkedtl. Ty, de elfradtam, igazn. Nagy volt a forrsg. - Mondhatom, jl vagyok, tetves, bds viskban, s mg csak rum sincs a te jvoltodbl: a te buta legnyed nem vett, az enyim meg ugyancsak nem. Szlhattl volna nekik. s folytatta az olvasst. Mikor a levl vgre rt, sszegyrte s eldobta. - Mirt nem vettl rumot? - krdezte ezalatt a zszls a pitvarban suttogva legnyt. - Hiszen volt nlad pnz. - Mirt kell mindent neknk vsrolni, gy is minden kiads az enym, az nmetje meg csak pipzik. A msodik levl nyilvn nem volt kellemetlen, mert a grf mosolyogva olvasta. - Ki rta? - krdezte Polozov visszatrve a szobba, mialatt deszkkbl fekvhelyet tkolt ssze magnak a kemence mellett. - Minna - felelte a grf lnken, s tadta neki a levelet. - Akarod elolvasni? Milyen des n! Igazn tbbet r, mint a mi kisasszonyaink... Figyeld meg, mennyi rzs s elme van ebben a levlben... Csak egy baj van - pnzt kr. - Ez bizony baj - jegyezte meg a zszls. - Igaz, hogy grtem neki, de most itt van ez a hadjrat, meg aztn... Klnben ha mg vagy hrom hnapig szzadparancsnok maradok, okvetlen kldk neki. Nem sajnlom tle. Ugye, milyen bjos teremts?... - szlt mosolyogva, s Polozov arckifejezst figyelte, mialatt az a levelet olvasta. - Szrny helyesrsi hibkkal van tele, de kedves s gy ltszik, csakugyan szeret - felelte a zszls. - , de mennyire! Csak ezek a nk tudnak igazn szeretni, ha mr egyszer szeretnek. - Ht az a msik levl kitl van? - krdezte a zszls, visszaadva az elolvasott levelet. - Ht... egy r, krtyaadssgomra figyelmeztet mr harmadszor, a nyavalys... Pedig most nem tudom megfizetni... Ostoba levl! - dnnygte a grf, akit lthatan bosszantott ez a visszaemlkezs. E beszlgets utn a kt tiszt elg sokig hallgatott. A zszls, aki nyilvn a grf befolysa alatt llt, nem mert megszlalni, nmn itta tejt, csak olykor pillantott fel Turbin elkomorodott, szp arcra, aki mereven bmult ki az ablakon.
192

- Ej, mg minden kitnen vgzdhetik - szlalt meg hirtelen Polozovhoz fordulva a grf, s vgan megrzta a fejt. - Ha nlunk az idn ellptets lesz a fronton, s mghozz tkzetbe is kerlnk, utolrhetem a grdakapitnyokat. Mg a msodik pohr tenl is errl a tmrl beszlgettek, mikor belpett az reg Danyilo, s tadta Anna Fjodorovna zenett. - Mg azt is megparancsoltk, hogy megkrdezzem, nem kegyeskedik-e a fia lenni Fjodor Ivanovics Turbin grfnak? - tette hozz a maga jszntbl Danyilo, aki megtudta a tiszt nevt s emlkezett arra, mikor a megboldogult grf Turbin K. vrosban jrt. - rnnk, Anna Fjodorovna, nagyon jl ismerte. - Az n apm volt; jelentsd rndnek, hogy nagyon ksznm, de semmire sincs szksgem, csak azt hagytam meg, hogy rdekldj, nem lehetne-e valami tisztbb kis szobt kapni valahol, a kastlyban vagy egyebtt. - Ugyan mirt zented ezt? - szlt Polozov, mikor Danyilo kiment. - Ht nem mindegy? Egy jszakrl van csak sz s megzavarnk ket. - Krlek, hagyd! Azt hiszem, pp eleget knldtunk tykketrecekben! Ltszik, hogy nem vagy praktikus ember. Mgha csak egy jszakrl van is sz, mirt ne prbljunk, ha lehet, embernek val szllst kapni. k pedig mg el is lesznek ragadtatva. Csak az lenne kellemetlen, ha ez a hlgy csakugyan ismerte volna apmat - folytatta a grf mosolyra nyitva ajkt villog fehr fogain. - Valahogy mindig restelkednem kell boldogult apm miatt, mindig valami botrny vagy adssg derl ki. Ezrt nem szeretek apm ismerseivel tallkozni. Egybknt a kor, a korszellem volt olyan - tette hozz most mr komolyan. - Mg el sem mondtam neked - szlt Polozov -, tallkoztam egyszer Iljinnel, az ulnusok dandrparancsnokval. Nagyon szeretett volna tged ltni, s rendkvl ragaszkodott apdhoz. - gy hallom, az az Iljin komisz frter. S ami a f, ezek az urak csak azrt emlegetik az apmat, hogy hozzm frkzzenek, s mintha igen kedves dolgokat meslnnek, olyan dolgokat kzlnek rla, hogy majd kisl a szemem. Igaz - mert n nem vagyok elfogult vagy rszrehajl -, az n regem valban nagyon is indulatos ember volt, s nha nem is volt kifogstalan, amiket mvelt. Egybknt mindez kortnet. A mi korunkban taln igen derk ember vlt volna belle, mert, az igazat megvallva, valban rendkvli kpessgei voltak. Alig negyedra mlva a szolga visszatrt, s kzlte, hogy a fldbirtokosn kreti, fradjanak t jszakra az hzba.

11 Anna Fjodorovna izgatott srgldsbe fogott, megtudvn, hogy a huszrtiszt Fjodor Turbin grf fia. - , istenkm! Az n galambocskm! Danyilo, szaladj, de gyorsan s mondd meg, hogy az rn kreti. - Felugrott s szaporn a lenyszoba fel indult. - Lizanyka! Usztyuska! A te szobdat kell rendbehozni, Lizm. Te kltzz t a nagybcsidhoz, maga meg, btym... Btym, maga majd a szalonban fog aludni. Egy jszaka nem a vilg. - Sebaj, hgom. n a padln is elalszom.

193

Gondolom, dalis fiatalember lehet, ha az apjra hasonlt. Legalbb meglthatom a galambomat... - Nzd majd meg te is, Liza! Az apja szp ember volt... Hov viszed azt az asztalt? Hagyd itt - rendezkedett Anna Fjodorovna. - Aztn hozz ide kt gyat, egyiket az ispntl, aztn hozd el a polcrl a kristly gyertyatartt, amit a btym ajndkozott a nvnapomra, s tgy bele j gyertyt. Vgre minden elkszlt. Liza, nem trdve anyja beavatkozsval, a maga zlse szerint rendezte be szobcskjt a kt tiszt szmra. Rezedval szagostott tiszta gynemt vett el a szekrnybl, s elksztette az gyakat; vizeskancst s gyertykat llttatott az jjeli asztalkra; a lenyszobt kifstlte, maga pedig tkltztt nyoszolyjval a nagybcsi szobjba. Anna Fjodorovna kiss megnyugodott, megint lelt a helyre, st a krtyt is kezbe vette, de nem rakta szt, hanem gmbly knykre tmaszkodva eltndtt. Az id, az id, hogy eljr! - hajtogatta maga el suttogva. - Rgen volt, de mintha csak most ltnm magam eltt. , nagy kp volt! - s knnyek tolultak szembe. - Most Lizanyka... De azrt mgsem olyan, amilyen n voltam az korban... Szp, fiatal leny, de hiba, nem az... - Lizanyka, taln felvennd a muszlin ruhdat estre? - Csak nem fogja meghvni ket, anyus? Inkbb ne - felelte Liza, akit valami meghatrozhatatlan izgalom fogott el arra a gondolatra, hogy tallkozik a tisztekkel. - Inkbb ne, anyuskm! Valban kevsb kvnt tallkozni velk, mint amennyire flt attl az izgalmas boldogsgtl, amely, szerinte, re vrt. - Taln k maguk akarnak majd bemutatkozni, Lizocska! - mondta Anna Fjodorovna, s mg lnya hajt simogatta, erre gondolt: Nem, nem olyan haj ez, amilyen az enym volt az korban... , Lizocskm, mennyire kvnnm neked... s csakugyan nagyon kvnt valamit a lenynak; a grffal val hzassgra nem gondolhatott, olyan viszonyt meg, amin kzte s a grf apja kztt volt, Liznak nem kvnhatott - de valami nagyon szpet kvnt neki. Taln azt az letet akarta mg egyszer tlni a lenya lelkben, amelyet lt a nhai grffal. Turbin kapitny jvetele az reg lovastisztet is felizgatta kiss. Kiment a szobjba s ott bezrkzott. Negyedra mlva, mentben s kk nadrgban kerlt el, s zavart, de elgedett kifejezssel, mint amikor egy fiatal lenyka lti fel els bliruhjt, tment a vendgek szmra kijellt szobba. - Megnzem a mostani huszrokat, kedves hgom. Bizony a megboldogult grf igazi huszr volt... Megnzem, megnzem. A hts kapu fell a tisztek mr bejttek a szmukra kijellt szobba. - No, ltod - szlt a grf s gy, ahogy volt, poros csizmjban, ledlt a megvetett gyra. - Ht nem jobb itt, mint egy svbbogaras viskban? - Jobbnak jobb, de mgis... lektelezve lenni a hziaknak... - Badar beszd. Praktikusnak kell lenni mindenben. Biztosan nekik is nagyon kedvkre val a dolog... H, ki van ott? - kiltott ki -, krj valamit, amivel el lehet fggnyzni ezt az ablakot, msklnben jszaka befj a szl. Ebben a percben lpett be az reg, hogy a tiszteknek bemutatkozzk. Pironkodva br, de termszetesen nem mulasztotta el megemlteni, hogy bajtrsa volt a nhai grfnak, hogy az jindulatval tntette ki, st azt is mondta, hogy nem egyszer rszeslt az elhunyt jttemnyben. Azt rtette-e az elhunyt jttemnyein, hogy az vgl nem adta vissza neki a
194

klcsnkrt szz rubelt, vagy azt, hogy a hbuckba lkte, vagy hogy leszidta - az reg ezt nem rintette kzelebbrl. A grf nagyon udvarias volt az reg lovastiszthez, s megksznte az jjeli szllst. - Mr bocssson meg, ha nem valami fnyz, grf (majdnem azt mondta: kegyelmes uram annyira elszokott az elkelsgekkel val rintkezstl); hgom hzikja kicsiny, ezt meg itt tstnt beakasztjuk valamivel s j lesz - tette hozz az reg s a fggny rgye alatt, de fknt azrt, hogy minl elbb beszmolhasson a tisztekrl, bkolva tvozott a szobbl. Bejtt a takaros Usztyusa, hogy rnje sljval befggnyzze az ablakot. Ezenkvl az rn parancsra megkrdezte hajtanak-e tezni az urak? A j szlls nyilvn kedvezen hatott a grf hangulatra; derlt mosollyal trflgatott Usztyusval, gyhogy az nagy huncutnak nevezte, kifaggatta a lenyt, szp-e a kisasszonyuk, s arra a krdsre, hogy kvnnak-e tezni, azt felelte, nem bnja, ha hoznak nekik, a f dolog azonban, hogy vacsorjuk mg nem ksz, s gy szeretne egy kis vodkt, valami harapnivalt s xereszi bort, ha van a hznl. A nagybcsi el volt ragadtatva a fiatal grf udvariassgtl, s egekig magasztalta az ifj nemzedket, erstgetve, hogy a maiak sszehasonlthatatlanul derekabbak a rgieknl. Anna Fjodorovna nem volt vele egy vlemnyen - Fjodor Ivanovics grfnl senki sem lehetett klnb -, s vgl mr komolyan megharagudott, csupn annyit jegyezve meg hidegen, hogy: Magnak btym, aki utoljra mondott kedveset, az a legderekabb. Persze tagadhatatlan, hogy az emberek manapsg okosabbak lettek; Fjodor Ivanovics grf azonban gy tncolta a polkt, s olyan szeretetre mlt volt, hogy akkor gyszlvn mindenki belebolondult, de rajtam kvl senkivel sem trdtt. Kvetkezskppen hajdan is voltak derk emberek. E pillanatban jtt a hr: vodka kell, harapnival s xereszi bor. - Ejnye, ejnye kedves btym, maga sohasem azt teszi, ami kellene, vacsort kellett volna rendelni - szlt Anna Fjodorovna. - Liza, kedvesem, intzkedj! Liza az lskamrba sietett gombrt s friss teavajrt, s a szakcsnl vagdalt hst rendelt. - De a xereszivel hogy lesznk? Magnak maradt mg belle? - Nem, nem is volt, hgom. - Hogyhogy nincs? Hiszen a tehoz iszik valami afflt. - Az rum, Anna Fjodorovna. - Ht nem mindegy? Adjon csak belle, nem baj az, hogy rum. s nem lenne jobb ide hvni ket, kedves btym? Maga mindent tud. Csak nem fognak megsrtdni? A lovastiszt kijelentette: kezeskedik, hogy a kitn grf nem fogja visszautastani a meghvst, s felttlenl behozza ket. Anna Fjodorovna kiment, hogy msik ruht s j fejktt vegyen fel. Liznak azonban annyi dolga akadt, hogy ideje sem volt levetni b ujj, rzsaszn hzivszon ruhjt. Emellett rettenetesen izgatott volt: gy hitte, valami meglep esemny vrja, s mintha stt felhk gylekeztek volna lelke fl. Ezt a szp grfi huszrt valami teljesen j, szmra rthetetlen, de gynyr lnynek vlte. Jelleme, szoksai, minden szava nyilvn olyan rendkvli, aminvel mg sohasem tallkozott. Minden, amit a grf gondol s mond, okvetlenl okos s igaz, minden, amit tesz, becsletes; egsz klseje gynyr. Ha nemcsak harapnivalt s xereszit kvetel, hanem frdt is illatos zslybl, Liza akkor sem csodlkozott volna, s nem hibztatta volna a grfot, hanem szilrdan meg lett volna gyzdve, hogy ez gy helyes s ennek gy kell lennie.
195

A grf, mikor a lovastiszt kzlte vele nvre kvnsgt, azonnal beleegyezett. Megfslkdtt, felvette kpenyt, s zsebretette szivartrcjt. - Gyernk ht - mondta Polozovnak. - Jobb lenne nem bemenni - felelte a zszls. - Il feront des frais pour nous recevoir.111 - Bolond beszd. Boldogg tesszk ket. Aztn mr rdekldtem is: szp lny van a hznl... mondta a grf franciul. - Je vous en prie, messieurs!112 - mondta a lovastiszt, csupn azrt, hogy rtskre adja, is tud franciul s gy megrtette, amit a tisztek beszltek.

12 Liza elpirult, mikor a kt tiszt belpett, flt rjuk nzni, s lesttte szemt, mintha a teskanna megtltsvel lenne elfoglalva. Anna Fjodorovna viszont gyorsan felugrott, bkolt, nem vette le szemt a grfrl, beszlni kezdett neki, hol arrl, hogy rendkvl hasonlt az apjhoz, hol a lenyt ajnlotta figyelmbe, majd teval, befttel, falusi gymlcssajttal knlgatta. A szerny klsej zszlsra senki sem gyelt, s ennek az nagyon rlt, mivel gy, az illendsg hatrain bell, kedvre elnzhette s elemezhette Liza szpsgt, ami nyilvn meglepte s elbjolta. A nagybcsi, nvre s a grf beszlgetst hallgatva, ksz szradattal ajkn, csak az alkalmat leste, hogy meslhessen lovassgi emlkeirl. A grf ers szivarra gyjtott, melynek fstje Lizt nehezen trtztethet khgsre ingerelte, egybknt nagyon beszdes s szeretetre mlt volt a tenl; de mg eleinte Anna Fjodorovna szakadatlan szradatainak sznetei kz kelte megjegyzseit, vgl mr kizrlag maga vitte a szt. Egy valami furcsn rintette a grf hallgatit: beszdben gyakran hasznlt olyan szavakat, melyeken az trsasgban nem botrnkoztak meg, de itt nmileg merszen hatottak. Anna Fjodorovna ugyan nem nagyon ijedt meg tlk, de Liza flig pirult; a grf azonban ezt nem vette szre, s rendletlen nyugalommal maradt kedves s kzvetlen. Liza sztlanul tltgette a poharakat - nem adta a vendgek kezbe, hanem csak a kzelkbe tolta -, s mg mindig izgatottan, mohn figyelt a grf beszdre, akinek nem valami mlyen sznt elbeszlse s tredezett eladsmdja lassanknt lecsillaptotta. A vrva vrt nagyon okos dolgokat nem hallotta tle, nem ltta t mindenben olyan vlasztkosnak, mint remlte. St, a harmadik pohr tenl, annak utna, hogy flnk szemepillantsa egy zben tallkozott Turbin tekintetvel, s a grf nem sttte le a szemt, hanem enyhn elmosolyodva, nyugodtan tovbb nzett re, Lizt kicsit ellensges rzs fogta el irnta, s hamarosan rjtt: nemcsak hogy semmi klns nincs Turbinban, hanem egyltaln mit sem klnbzik azoktl, akiket addig ltott, nem rdemes flnie tle, csak a krme tiszta s polt, de mg klnsen szpnek sem lehet mondani. Nem minden bels mlab nlkl vett bcst eszmnykptl. De hirtelen megnyugodott, s csak a sztlan zszls pillantsa feszlyezte, mert rezte arrl, hogy kitartan re irnyul. Htha nem a grf lesz az, hanem ! - gondolta magban.

111 112

Kltsgekbe verik magukat, hogy fogadhassanak bennnket. Krem, uraim! 196

13 Tea utn az regasszony a msik szobba hvta t a vendgeket, s jbl lelt szokott helyre. - Nem kvn, grf, lepihenni? - krdezte. - Mivel mulattathatnnk nket, kedves vendgeink? - folytatta a tagad vlasz utn. - Krtyzik n, grf? Btym, maga elszrakoztathatn ket. Jtszhatnnak valamit... - De hiszen maga is prefernszozik, kedves hgom - felelte a lovastiszt -, jtszunk akkor mindnyjan. n is jtszik, grf? s n is? A tisztek kijelentettk, hogy rmest elfogadjk, brmit javasolnak a hziak. Liza kihozta a szobjbl cska krtyit, amelyekkel szokta kivetni, gyorsan elmlik-e Anna Fjodorovna fogfjsa, visszatr-e a nagybcsi mg aznap a vrosbl, ahova elutazott, eljn-e ma ltogatba a szomszdk kisasszonylnya stb. Ez a krtyacsom mr vagy kt hnapja szolglt, de mgis tisztbb volt annl, amelyikbl Anna Fjodorovna szokott jsolgatni. - Hanem nk taln nem akarnak kicsinyben jtszani? - krdezte a nagybcsi. - Mi Anna Fjodorovnval flkopejks alapon jtszunk... gy is megkopaszt mindnyjunkat. - , ahogy parancsoljk. Nagyon szvesen - felelte a grf. - Jtsszunk ht egy kopejkba, a drga vendgek kedvrt, csak hadd nyerjenek tlem, regasszonytl - mondta Anna Fjodorovna elterpeszkedve karosszkben s megigaztva mantilljt. Htha sikerl egy rubelt elnyernem tlk - gondolta, mert Anna Fjodorovnnak reg korra a krtya affle kisded szenvedlyv vlt. - Akarjk, hogy megmutassam, hogyan jtsszk a prefernszot Ptervrott? - szlt a grf. Nagyon mulatsgos. Az j ptervri md mindenkinek igen megtetszett. A nagybcsi mg erstgette is, hogy ismerte ezt a vltozatot, ugyangy van ez a bosztonban is, csak nem emlkszik r egszen biztosan; Anna Fjodorovna viszont semmit sem rtett meg belle, s olyan sokig magyarztk neki hiba, hogy vgre mosolyogva s helyeslleg blogatva, indttatva rezte magt kijelenteni, hogy most mr rti, szmra minden vilgos. Jt nevettek aztn a jtk kzepn, mikor Anna Fjodorovna blank sszal s kirllyal bemondta a mizert s hat tst csinlt. Kicsit zavarba is jtt, flszegen elmosolyodott s sietett kijelenteni, hogy mg nem szokta meg teljesen az jmdi jtkot. Vesztes pontjait azonban felrtk, s bizony sokat vesztett, annl is inkbb, mert a grf, aki nagy ttekben szokott jtszani, vatos volt s sehogy sem rtette meg, hogy a zszls mirt csinl szndkosan hibkat a licitlsban s mirt lkdsi t az asztal alatt. Liza megint hozott be gymlcssajtokat, hromfle befttet s egy kevs, klnleges mdon beztatott oporti almt, majd az anyja hta mg llva figyelte a jtkot. Olykor-olykor a tisztekre nzett, kivltkpp a grf rzsaszn krmkben vgzd finom, fehr kezeire, amelyek oly tapasztalt biztonsggal s elegancival osztottk a krtykat, s szedtk fel az tseket. Anna Fjodorovna, aki hazrdul tllicitlta a tbbieket, s hetet jelentve megint csak ngyet ttt, vgkpp megzavarodott s sszevissza kapkodott. - Sebaj, anyuskm, majd helyrehozza a vesztesgt! - szlt Liza mosolyogva, hogy enyhtsen anyja nevetsges helyzetn. - Hzza be egyszer majd a bcsit, mikor lesz a felvev.

197

- Ha legalbb segtenl nekem, Lizocskm - nyszrgit Anna Fjodorovna, ijedten pillantva lenyra. - Nem tudom, mit s hogyan... - Ht n sem tudok e szerint az j md szerint jtszani - felelt Liza, mialatt anyja vesztes pontjait szmolta ssze. - s tudja-e, hogy sokat veszt, anyuskm? Mg Pimocska j ruhjra sem marad - tette hozz, trfsan. - Bizony gy knnyen elveszthet tz ezst rubelt is - szlalt meg a zszls Lizra pillantva, azzal a szndkkal, hogy beszlgetst kezdjen vele. - Ht nem paprpnzben jtszunk? - hkkent meg Anna Fjodorovna, mindannyiukon vgignzve. - Nem tudom, hogy rti, de n mg szmolni sem tudok paprpnzben - jegyezte meg a grf. Hogy is kell azt? Azazhogy mi is az a paprpnz? - Manapsg mr senki sem szmol paprpnzben - kapott a szn a nagybcsi, aki nyeresgben volt. Az regasszony pezsg gymlcsborokat hozatott be, maga is megivott kt pohrral, kipirult s gy ltszott, hogy mr mindenre fittyet hny. Mg egy sz hajfrtje is kicsszott a fktje all, s meg sem igaztotta. Nyilvn azt kpzelte, hogy millikat vesztett, s teljesen tnkrement. A zszls egyre srbben lkdste lbval a grfot. A grf meg csak tovbb jegyezgette az regasszony vesztesgeit. A jtk vgl befejezdtt. Brhogyan is igyekezett Anna Fjodorovna hamiskodni, s hozzcsempszni pontjaihoz, azt sznlelve, hogy a szmolsban tved, s mr sszeadni sem tud, brmennyire rmldztt is vesztesge nagysgtl, a leszmols vgn kiderlt, hogy 920 egysget vesztett. Ez annyi, mint kilenc rubel paprpnzben? - krdezgette Anna Fjodorovna j egynhnyszor, s mindaddig nem bredt komoly vesztesgnek tudatra, amg btyja nagy ijedelmre meg nem magyarzta, hogy paprpnzben harminckt s fl rubelt vesztett, amit felttlenl meg kell fizetnie.113 A grf ssze sem szmolta nyeresgt, hanem a jtk vgvel szintn felllt s az ablakhoz ment, ahol Liza a vacsorhoz rendezkedett, s gombt rakott ki egy tnyrra. A grf a legnagyobb nyugalommal egyszeren azt tette meg, amit a zszls egsz este szeretett volna, s nem tudott megtenni: beszlgetst kezdett Lizval az idjrsrl. A zszls viszont ezalatt rendkvl kellemetlen helyzetben volt. Anna Fjodorovna ugyanis egyltaln nem titkolta haragjt, klnsen, mikor elment mellle a grf, s Liza is, aki azon volt, hogy fnntartsa anyja ders hangulatt. - Milyen bosszant, hogy olyan sokat nyertnk ntl - szlt hozz Polozov, hogy mondjon valamit. - Tisztra lelkiismeretlensg tlnk. - Radsul ezt a ptervri mdszert is kitalltk! - zsmbelt az regasszony. - Aztn meg nem tudok magam kiigazodni, hogyan lehet, hogy olyan sok jn ki paprpnzben. - Harminckt rubel, pontosan harminckett s fl - hajtogatta a lovastiszt, aki a nyeresg hatsa alatt trfs kedlyllapotban volt. - Adja csak maga le azt a kis pnzt, hgocskm... Adja csak le. - Mindent megfizetek, de tbbet nem fognak engem behzni. Ennyi pnzt egsz letemben sem nyerhetek vissza.

113

A rgi paprrubel krlbell hrom s flszerte kevesebbet rt az ezstrubelnl. 198

s Anna Fjodorovna szaporn kidcgtt a szobjba, ahonnan kilenc paprrubellel trt vissza. Csak btyja hatrozott kvetelsre fizette meg az egsz vesztesgt. Polozov kicsit attl tartott, hogy Anna Fjodorovna az fejt mossa meg, ha beszlgetsbe kezd vele, ezrt sztlanul elsompolygott mellle, s csatlakozott a grfhoz meg Lizhoz, akik a nyitott ablaknl trsalogtak. A vacsorhoz tertett asztalon kt faggygyertya gett. Lngjukat meglobogtatta nha a mjusi jszaka de, langyos szellje. A kertre nz nyitott ablakban szintn vilgossg volt, de egszen ms sznezet, mint a szobban. A csaknem telehold, amelynek aranya mr spadozott, lassan szott a magas hrsfk cscsai fl, s egyre jobban megvilgtotta a finom fehr felhket, amelyek olykor eltakartk. A fasoron keresztl odaltsz t tkrre egy helyen ezst fnyt szrt a hold. Megszlaltak a bkk. Kzvetlenl az ablak alatt illatoz orgonabokor idnknt meg-meglibben nedves virgai kzt madrkk surrantak halkan ide-oda. - Milyen csods id! - mondta a grf Lizhoz lpve, s lelt az ablakprknyra. - Kegyed gyakran stl, gondolom. - Igen - felelte Liza, aki valahogy mr egyltaln a legkisebb zavart sem rezte a grffal val beszlgets kzben -, reggelenknt ht ra tjt krljrok a gazdasgban, s stlok egy kicsit Pimocskval, anyus nevelt lnyval. - Kellemes a falusi let! - szlt a grf, szemhez csptetve monoklijt. Hol a kertbe nzett, hol Lizra. - Ht jszaknknt, holdvilgnl, jr-e stlni? - Nem. De hrom vvel ezeltt minden holdvilgos jszaka stltunk a bcsival. Valami klns betegsgben, lmatlansgban szenvedett. Telihold idejn nem tudott elaludni. Ez az szobja, egyenest a kertre nz, s az alacsony ablakbl a hold ersen besttt hozz. - Furcsa - jegyezte meg a grf -, de hiszen ez a kegyed szobja, gondolom. - Nem, csak ma alszom itt, az n szobmat nk foglaljk el. - Igazn?... , istenem! Sohasem bocstom meg magamnak ezt az alkalmatlankodst mentegetdztt a grf, s rzelmes szintesgnek bizonysgul, lelkte szemrl a monoklit. - Ha tudtam volna, hogy megzavarom... - Mirt volna alkalmatlankods, ellenkezleg nagyon rlk. A bcsi szobja olyan kedves, vidm, az ablak alacsony, itt fogok ldglni, amg el nem alszom, vagy kimszom a kertbe, s stlok mg egyet jszakra. Micsoda pomps kislny - gondolta a grf, jbl felcsippentve monoklijt, s Lizra nzett, az ablakon elhelyezkedse kzben igyekezve lbval a lny lbhoz rni. - s milyen ravaszul adta tudtomra, hogy ha akarom, lthatom a kertben az ablaknl. St, Liza sokat vesztett is varzsbl szemben: annyira knnynek ltszott a gyzelem. - s milyen gynyr lehet - szlalt meg merengn nzve a stt fasorokat -, egy ilyen jszakt tlteni a kertben azzal, akit szeretnk. Liza kiss zavarba jtt e szavaktl s a grf lbnak ismtelt, ltszlag vletlen rintstl. Minden megfontols nlkl, csupn azrt, hogy zavara ne legyen szembetn, mondott valamit. Ezt mondta: Igen, kellemes holdfnyes jszakkon stlgatni. Valahogy feszlyezve rezte magt. Bekttte az ednyt, amelybl a gombt kirakta, s tvozni kszlt az ablaktl, mikor a zszls odalpett hozzjuk. Lizt rdekelte, hogy ez ugyan mifle ember. - Csodaszp az jszaka! - mondta a zszls. Ezek is csak az idjrsrl beszlnek - gondolta Liza.
199

- Milyen bbjos kilts - folytatta a zszls. - De kegyed, gondolom, mr meg is unhatta tette hozz ama klns s jellemz hajlamnak engedve, hogy kiss kellemetlen dolgokat mondjon azoknak, akik nagyon tetszenek neki. - Mirt gondolja? Mindig ugyanaz az tel vagy ruha untat, de egy szp kertet sohasem lehet megunni, ha az ember szvesen stlgat, klnsen, amikor a hold mind magasabbra emelkedik. A bcsi szobjbl az egsz t lthat. Ma jszaka is elnzem majd. - Flemlk nincsenek nknl? - krdezte a grf, akit nagyon bosszantott, hogy Polozov hozzjuk csatlakozott, s gy nem tudhatta meg pontosabban a tallka krlmnyeit. - Azeltt mindig voltak nlunk; csakhogy tavaly egyet megfogtak a vadszok, az idn pedig a rendrfnk kocsijnak csengettyje riasztotta el azt, amelyik a mlt hten mr gynyren kezdett nekelni. Harmadve rk hosszat elldgltnk a fasorban s hallgattuk ket. - Ugyan mit mesl nknek ez a kis fecseg? - szlt a nagybcsi, a beszlgetkhz lpve. Nem parancsolnak egy kis harapnivalt? Vacsora utn, melynek sorn a grfnak sikerlt az telek dicsrgetsvel s hatalmas tvgyval valamelyest elzni a hziasszony rosszkedvt, a tisztek elbcsztak s szobjukba mentek. A grf, Anna Fjodorovna csodlkozsra, megszortotta a bcsi kezt s az kezt is anlkl, hogy megcskolta volna, st Lizval is csak kezet szortott, mikzben egyenest a szembe nzett, s kellemes mosolyval knnyedn elmosolyodott. Ez a pillants ismt zavarba hozta a fiatal lnyt. Nagyon csinos ember - gondolta -, csak tlsgosan ntelt.

14 - Nem szgyelled magad? - szlt Polozov, mihelyt a tisztek visszatrtek a szobjukba. - n szndkosan igyekeztem veszteni, tged is lkdstelek az asztal alatt. Ht nem bnt a lelkiismeret? Hiszen lthattad, az regasszony egszen elkeseredett. A grf harsny kacajba trt ki. - Hallatlanul mulatsgos dma! Mennyire szvre vette! Olyan jkedven kacagott megint, hogy mg az eltte ll Johann is lesttte szemt, s suttyomban is elmosolyodott. - Lm, lm, a csald bartjnak fia! Hahaha! - hahotzott a grf. - Nem, ht ez igazn nem szp dolog. Komolyan megesett a szvem az regasszonyon. - Micsoda bolond beszd ez? Mennyire fiatal vagy te mg! Azt akartad taln, hogy vesztsek? Mirt kellett volna veszteni? n is vesztettem, amikor mg nem tudtam jtszani. Jl jn az a tz rubel, testvr. Praktikusan kell felfogni az letet, klnben mindig a rvidebbet hzza az ember. Polozov elhallgatott; gyis gondolkodni akart Lizrl, akit rendkvl tiszta s bjos teremtsnek ltott. Levetkztt s lefekdt a tiszta, puha gyba, amely az szmra volt elksztve. Micsoda balgasg a mindenfle kitntets meg harci dicssg - gondolta a sllal befggnyztt ablakot nzve, amelyen keresztl tcsillant a halovny holdfny. - Ez a boldogsg: egy ilyen csendes zugban elldeglni egy kedves, okos, egyszer felesggel, ez a tarts, az igazi boldogsg!
200

De valahogy nem kvnta bartjval kzlni effle brndjait, st emltst sem tett a falusi hajadonrl, noha biztosra vette, hogy a grf is rla gondolkozik. - Mirt nem vetkzl le? - krdezte a grfot, aki fel-al jrt a szobban. - Mg nem vagyok lmos. Fjd el a gyertyt, ha akarod, n anlkl is lefekszem majd. s tovbb jrt fel-al. Mg nem vagyok lmos - ismtelte magban Polozov, akit a mai este utn mg jobban bosszantott a grf flnye, s hajlandsgot rzett magban, hogy fellzadjon ellene. El tudom kpzelni - gondolta -, min gondolatok jrnak most a te jl fslt fejedben: lttam n, mennyire megtetszett neked az a lny. De te kptelen vagy megrteni ezt az egyszer, becsletes teremtst: neked Minna kell s ezredesi vllbojtok. Mgis megkrdem tle, hogy tetszik neki Liza. s Polozov mr felje is fordult, de meggondolta magt. Elre tudta: nemcsak hogy nem lesz kpes vitatkozni a grffal, ha annak vlemnye Lizrl az, amit felttelezett, de arra is kptelen, hogy ellentmondjon neki, annyira megszokta mr, hogy engedjen Turbin flnynek, amelyet naprl napra trhetetlenebbnek s igazsgtalanabbnak rzett. - Hov mgy? - krdezte, amikor a grf letette a sapkjt, s az ajthoz indult. - Megyek az istllba, megnzem, rendben van-e ott minden. Klns! - gondolta a zszls, de elfjta a gyertyt, s igyekezve elzni balgn fltkeny s ellensges gondolatait eddigi bartjval szemben, a msik oldalra fordult. Ezalatt Anna Fjodorovna, miutn szoksa szerint keresztet vetett btyjra, Lizra s a nevelt lnyra, s gyengden sszecskolta ket, szintn visszavonult a szobjba. Rgta nem rte ezt az regasszonyt egy nap alatt ennyi ers benyoms, gyhogy imdkozni sem tudott nyugodtan. Egy pillanatra sem ment ki fejbl a megboldogult grfnak eleven emlke, s ennek a nyegle fiatalembernek nyomaszt jelenlte, aki olyan istentelenl kifosztotta. Miutn azonban szoksa szerint levetkztt, s kiitta az jjeli szekrnyre ksztett flpohr kvaszt, lefekdt. Kedvenc macskja nesztelenl belopakodott a szobba. Anna Fjodorovna maghoz hzta s dorombolst hallgatva, simogatni kezdte. lom nem jtt szemre. Ez a macska zavar - gondolta s elkergette. A macska lehuppant a padlra, bolyhos farkt lassan megcsvlta s a padkra ugrott, a cseldleny pedig, aki a szobban aludt a padln, most behozta teveszr pokrct, meggyjtotta a mcsest, s eloltotta a gyertyt. Vgl a szolgl is horkolni kezdett, de Anna Fjodorovna szemt mg mindig kerlte az lom, s nem nyugtatta meg felizgatott kpzelett. Mihelyt behunyta a szemt, nyomban a huszr arct kpzelte maga el, s ez az arc klnfle torz formt lttt a szobban, mikor a mcses gyenge fnynl nyitott szemmel nzett a komdra, az jjeli szekrnyre vagy valami lelg fehr ruhra. Hol tlsgosan melege volt a dunyhk kztt, hol az ra ketyegett flsrtn az jjeli szekrnyen, hol a szolgl hortyogott kibrhatatlanul. Anna Fjodorovna felkeltette s rszlt, hogy ne horkoljon. Lenyra, az reg s a fiatal grfra, a prefernszra gondolt, s mindezek furcsa mdon sszekuszldtak elmjben. Egyszer nmagt ltta keringzni a nhai grffal, ltta telt, fehr vllt, rezte rajta valakinek a cskjt, msszor meg a lnyt vlte a fiatal grf karjai kztt. Usztyuska megint horkolni kezdett... Hiba, valahogy mskpp van ma, msok az emberek. Az a rgi ksz volt rtem tzbe ugrani, de volt is mirt. Ez meg itt, bamba mdra alszik, rl, hogy nyert a krtyn, s eszbe sem jut udvarolni. Hogyan is mondta a msik trden llva: mit akar, mit tegyek, megljem magam, vagy mit kvn? s meg is lte volta magt, ha kvnom.
201

Hirtelen meztelen lbak lptei hangzottak a folyosrl, s egyetlen szl magra kapott ruhban, spadtan s egsz testben remegve, Liza szaladt a szobba, s szinte lerogyott az gyra anyja mell... ...Liza miutn anyjtl elbcszott, tment nagybtyja volt szobjba. Felvette fehr hlkntst, s sr, hossz hajt kendbe ktve, eloltotta a gyertyt, kinyitotta az ablakot, s egy szkre kuporodott, mereng kt szemt a tra szegezte, amelynek most mr egsz felszne ezstsen fnylett... Megszokott elfoglaltsga s egsz rdekldsi kre hirtelen teljesen j megvilgtsban tnt szembe: ids, szeszlyes anyja, aki irnt rzett elfogult szeretete lelknek rszv vlt, elaggott, de kedves nagybtyja, a kisasszonyukrt rajong cseldek s parasztok, a fejstehenek s a borjak, ez az annyiszor meghalt s mindig megjult termszet, melynek ln felntt, szerettetve s szeretve, mindaz, ami oly knny, kellemes lelki pihenl szolglt neki, mindez most egyszerre msnak tnt fel, unalmasnak, szksgtelennek. Mintha valaki azt mondta volna neki: Te kis buta! Hsz ven t balga voltl, szolgltl valakiknek, valamirt s nem tudtad, hogy mi az let s a boldogsg! A vilgos, mozdulatlan kert mlybe meredve most ersebben, sokkal ersebben trt r ez a gondolat, mint valaha. s mi keltette fel benne ezeket a gondolatokat? Korntsem a grf irnt fellobbant szerelem, mint, ahogy felttelezni lehetne. Ellenkezleg! A grf nem tetszett neki. A zszls mg inkbb megnyerhette volna bizalmt, de az flszeg, hallgatag fi szegny. Akaratlanul is megfeledkezett rla, s a grf alakjt lesztette fel kpzeletben, de dhs bosszsggal. Nem, nem az - mondotta nmagnak. Az eszmnykpe olyan gynyr! s ezt az eszmnykpet ezen az jszakn, ennek a termszetnek ln, amelynek nem csorbtotta volna szpsgt, tudta volna szeretni - eszmnykpt, amely egyetlenegyszer sem kapott pontosabb krvonalakat, hogy a durva valsghoz igazodjk. Rgebben az egyedllt s olyan emberek hinya, akik magukra vonhattk volna a figyelmt, azt eredmnyezte, hogy a szerelem egsz ereje, amelyet a gondvisels egyenl mrtkben oltott mindnyjunk lelkbe, benne mg p s hbortatlan maradt; most viszont mr tlsgosan sokig volt osztlyrsze az a szomor boldogsg, hogy rezhette magban ennek a valaminek a jelenltt, s nagyritkn trva fel szve rejtekt, lvezhette a sajt gazdagsgnak szemlletvel jr rmt - semhogy meggondolatlanul rasztotta volna valakire mindazt, amit lelkben rztt. Adja isten, hogy a srig lvezhesse ezt a fukar boldogsgot. Ki tudja, nem jobb-e, nem ersebb-e ez a boldogsg? s taln csak ez a boldogsg valdi s lehetsges? n Uram Istenem! - fohszkodott -, csakugyan hiba vesztettem volna el a boldogsgot s az ifjsgot, vagy mr nem lesz, sohasem lesz rszem benne - igaz volna ez valban? s mern nzte a fnyes, magas gboltozatot, a hold krl fehr, fodros felhk leple alatt, melyek a csillagokat eltakarva sztak a hold fel. Ha az a legfels, fehr felhcske elri a holdat, akkor igaz - gondolta. Fstszer kdcsk futott keresztl a fehr holdkorong als feln, s ekkor a fvn, a hrsak koronin s a tavon a fny fokozatosan gyenglni kezdett: a fk fekete rnykai elmosdtak. s mintha a termszetet elsttt komor rnyknak felelne, knny szell suhant t a fkon, s a lombok, a nedves fld s a virgz orgona harmatos illatt hozta az ablakba. Nem, ez nem igaz - vigasztalta magt Liza -, s ha a flemle ma jszaka dalolni kezd, akkor badarsg minden, amit gondoltam, s nem kell ktsgbeesnem. Mg sokig lt nmn, vrva valakire, br minden jbl megvilgosodott s felelevenlt, s nhnyszor ismt felhk sztak a holdra, s megint minden elsttedett. Mr el is szunnyadt gy, az ablaknl lve, amikor flemlesz bresztette fel a tnl felcsendl gyors trilljval. A falu lenya felnyitotta a szemt. Lelke a termszettel val titokzatos egyeslsben j gynyrrel telt meg ismt,
202

nyugalom s der trult fel eltte. Kt karjra knyklt. Mellt szomorsg svrg, des rzse szortotta ssze, s a kielglst szomjaz, igazi rtelmben vett tiszta szeretet knnyei, jles, vigasztal knnyek buggyantak ki szembl. Az ablakprknyon sszekulcsolta kt kezt, s fejt rjuk fektette. Kedvenc imja magtl tolult elmjbe, s gy szenderedett el knnyes szemekkel. Egy kz rintse keltette fel. Felbredt. De ez az rints knny volt s kellemes. Mihelyt a kz ersebben szortotta karjt, Liza hirtelen tudatra bredt a valsgnak, felsikoltott, felugrott s azzal ltatva magt, hogy nem ismerte fel a grfot, akit elnttt a holdfny az ablak alatt - kiszaladt a szobbl.

15 Valban a grf volt. Amint meghallotta a lny sikoltst, s feleletl erre a sikolyra az jjeli r drmgst a kertsen tl, mint a tetten rt tolvaj, hanyatt-homlok rohant a harmatos, nedves fvn a kert mlybe. , n ostoba! - hajtogatta szinte ntudatlanul. - Rijesztettem. Halkabban, csendes szval kellett volna felkeltenem. , n gyetlen barom! Megllt s hallgatzott: az r a kiskapunl bejtt a kertbe, botjt maga utn hzva a homokos svnyen. A grfnak el kellett rejtznie. Lement a thoz. sszerzkdott, ahnyszor lba all bkk huppantak riadtan a vzbe. Br lba tnedvesedett, mgis itt kuporodott le s visszaidzte emlkezetbe, amit tett: hogyan mszott t a kertsen Liza ablakt keresve, s ltta meg vgl fehr alakjt; hogyan ment el nhnyszor az ablak eltt a legkisebb neszre is figyelve, hogyan gondolta egyszer mr ktsgtelennek, hogy a leny kslekedse miatt bosszankodva vrakozik re, mskor lehetetlennek, hogy oly knnyen rllt volna a tallkra; miknt lpett vgl hatrozottan elbe abban a hiedelemben, hogy Liza csak falusias zavarban tetteti az alvst; de amint ezt valdinak ismerte fel, hogy futott vissza fejvesztetten, s csak azutn, mikor ersen rpirtott nmagra a gyvasgrt, kzeledett jbl hozz btrabban, s rintette meg a karjt. Az jjeli r megint krkogott, s a kiskaput megnyikorgatva kiment, elhagyta a kertet. A kisasszony szobjnak ablakt becsaptk, s a bels ablaktblkat is betettk. A grf szrnyen bosszankodott, ezt ltva, sokrt nem adta volna, ha ellrl kezdhette volna az egszet; most mr nem cselekedett volna olyan ostobn... s milyen des, de fiatal lny! A megtesteslt bj! s gy elszalasztani... n ostoba barom! Emellett mr az lom is kiment a szembl, s a vrig bosszantott ember hatrozott lpteivel vaktban elindult az sszeborul hrsfasor svnyn. s most neki is meghozta ez az j a megnyugtat szomorsg s a szeretetvgy bkltet ajndkait. Az agyagos, itt-ott sarjad fben, a szraz haraszttal bortott svnyt a sr hrslombon keresztl a hold spadt kerek fnyfoltjai vilgtottk meg. Egy grbe fagra olyan vilgossg esett oldalrl, mintha fehr moha ntte volna be. A levelek meg-megsuhogtak ezsts villogssal. A hzban kialudtak a gyertyk, minden hang elnmult; csak a flemle csattogsa tlttte be az egsz, mrhetetlennek ltsz, hallgatag s fnyben frd kertet. Istenem, micsoda jszaka! Milyen csodlatos jszaka! - gondolta a grf, magba szva a kert friss illatait. Sajnlkozst rzett. Mintha elgedetlen volnk magammal is, msokkal is, az egsz vilggal. De a lenyka des, bjos. Taln meg is bntottam... Itt brndjai sszezavarodtak. A legfurcsbb helyzetekbe kpzelte magt ebben a kertben a falusi kisasszonnyal; azutn a leny szerept szeretett Minnja vette t. Milyen ostoba vagyok! Egyszeren t kellett volna lelnem a derekt s megcskolnom. s a grf ezzel a sajnlkozssal rt vissza szobjba.
203

A zszls mg nem aludt. Tstnt a grf fel fordult az gyon. - Te nem alszol? - krdezte a grf. - Nem. - Elmondjam, hogy mi volt? - Nos? - Nem, jobb, ha nem mondom el... Vagy j, elmondom. Hzd arrbb a lbadat. s a grf, aki gondolatban mr legyintett az elszalasztott kalandra, lnk mosollyal lt le bajtrsa gyra. - Kpzeld, a hzikisasszony randevt adott nekem! - Mit beszlsz? - kiltott fel Polozov, s felugrott az gyrl. - Hallgasd csak! - De ht hogyan? Mikor? Lehetetlen! - Ht amg ti a prefernszt szmolttok ssze, Liza megmondta nekem, hogy jszaka az ablaknl fog lni, s hogy az ablakba be lehet mszni. Lm, milyen j a praktikussg! Amg ti az regasszonnyal szmoltatok, n elintztem ezt az gyet. Egybknt te is hallhattad; mg a te jelenltedben is kzlte, hogy ma az ablaknl fog lni s nzi a tavat. - Igen, ezt mondta. - Amit nem tudok, az az, hogy ezt szndkkal mondta, vagy anlkl. Lehet, hogy sem gondolt mindjrt az els alkalommal tallkra, de mindenesetre olyan sznezete volt a dolognak. Furcsa histria lett belle. Ostoba mdra jrtam el. Hlyn! - tette hozz megveten mosolyogva nmagn. - De ht hol voltl? A grf nhny ismtelt ttovz bevezetstl eltekintve, mindent gy mondott el, ahogyan trtnt. - Magam rontottam el a dolgot, btrabbnak kellett volna lennem. De a lny felsikoltott, s elszaladt az ablaktl. - gy, teht felsikoltott s elszaladt - szlt a zszls, flszeg mosollyal vlaszolva a grf mosolyra, amely mindig oly tartsan s ersen hatott re. - Igen. De most mr ideje, hogy aludjunk. A zszls ismt httal fordult az ajtnak, s vagy tz percig sztlanul fekdt. Isten tudja, mi ment vgbe a lelkben; de amikor jbl visszafordult, arca szenvedst s hatrozottsgot tejezett ki. - Turbin grf! - mondotta furcsa hangon. - Mi az? Flrebeszlsz, vagy mi? - szlt r a grf nyugodtan. - Mi kell, Polozov zszls? - Turbin grf! n egy aljas gazember! - kiltott Polozov s felugrott az gyrl.

204

16 Msnap a svadron tovbb vonult. A tisztek nem lttk a hziakat, s nem bcsztak el tlk. Egymssal szintn nem beszltek. Az els pihen napon szndkoztak megverekedni. De Schultz kapitny, egy derk bajtrs s kitn lovas, akit az ezredben mindenki szeretett, s akit a grf prbajsegdl krt fel, gy intzte el ezt az gyet, hogy nemcsak hogy nem verekedtek meg, de az ezredben senki sem szerzett tudomst a trtntekrl; Turbin s Polozov pedig, ha nem is maradt meg elbbi barti viszonyuk, tovbbra is tegezdtek, s tallkoztak ebdeken s krtyacsatknl. 1856. prilis 11.

205

A FLDESR DLELTTJE
1 Nyehljudov herceg tizenkilenc ves volt, mikor mint harmadves egyetemi hallgat nyri vakcira hazatrt szlfalujba, s az egsz nyarat otthon tlttte. sszel a kvetkez francia nyelv, kiforratlan, gyerekes rs levelet kldte nnjnek, Beloreckaja grfnnek, aki szerinte az legjobb bartja s a vilg legzsenilisabb asszonya volt: Kedves nnikm! Olyan elhatrozsra jutottam, amely egsz jvmre dnt. Az egyetemet otthagytam, hogy a falusi letnek szenteljem magam, mert gy rzem, erre szlettem. Az istenrt, ki ne nevessen, drga nnm. Azt mondja majd, hogy fiatal vagyok; meglehet, valban gyerek vagyok mg, de ez nem zrja ki, hogy a jt akarjam cselekedni s szeretni, s ezt rezzem hivatsomnak. Mint mr megrtam, a birtokon szrny llapotokat talltam. Rendbe akartam hozni, belemlyedtem az gyekbe, s akkor rjttem, hogy a legnagyobb baj a parasztok sznalmas nyomorsga, s ezt a bajt csak munkval s trelemmel lehet megjavtani. Ha ltn kt parasztomat, Davidot s Ivant a csaldjukkal, hogy milyen az letk, biztosra veszem, hogy e kt szerencstlennek puszta ltsa jobban meggyzi, mint brmi, amivel n megmagyarzhatnm szndkomat. Vajon nem az n szent s igaz ktelessgem-e, hogy gondoskodjam arrl a htszz emberrl, akiknek sorsrt felels vagyok Isten eltt? Nem vtek-e, hogy lvezetek kedvrt vagy becsvgybl durva lelk sztarosztk s ispnok knyre hagyjam ket? s mirt prbljak ms tren hasznos lenni, jt cselekedni, mikor itt olyan kzvetlen szp s nemes ktelessg vr rm? rzem magamban a kpessget, hogy j gazda legyek, ahhoz pedig, hogy a magam rtelmezse szerint az lehessek, nincs szksg sem diplomra, sem rangra, amit n annyira kvn nekem. Drga nnikm, ne szvgessen ht rszemre becsvgy terveket, szokja meg a gondolatot, hogy n szokatlan, de helyes utat vlasztottam, amely rzem, boldogsghoz vezet. Sokat, igen sokat gondolkoztam leend ktelessgeimrl, sszertam cselekvsem irnyelveit, s ha Isten ltet s ert ad hozz, sikerl majd vllalkozsom. Ne mutassa meg levelemet Vaszja btymnak, flek a gnyoldstl; megszokta, hogy klnb nlam, s n is megszoktam, hogy klnbnek tartsam. Vnya viszont, ha szndkomat nem is helyesli, de bizonyra megrti. A grfn a kvetkez, szintn franciul rt levlben vlaszolt: Leveled, kedves Dmitrij, csak azt bizonytja - amiben egybknt sem ktelkedtem -, hogy aranyos j szved van. De kedves bartom, az letben tbbet rtanak neknk a j tulajdonsgaink, mint a rosszak. Nem akarom azt mondani, hogy szndkod ostoba s engem elszomort; csupn rvekkel prblok rd hatni. Gondolkozzunk csak, bartom. Azt mondod, hogy hivatsodnak rzed a falusi letet, parasztjaid javt akarod, s remled, j gazda leszel, 1. Meg kell neked mondanom: csak akkor tudhatjuk, mi a hivatsunk, ha egyszer egyben mr tvedtnk. 2. Knnyebb megszerezni a boldogsgot magunknak, mint msoknak. 3. Ahhoz, hogy derk gazda legyen

206

valaki, hideg, szigor embernek kell lennie, amin te aligha lsz valaha is, brhogy szeretnl annak ltszani. Elgondolsodat megmsthatatlannak rzed, st letszablyknt tzd magad el: de az n koromban, bartom, az ember nem okoskodsokban, irnyelvekben hisz, hanem csak a tapasztalatnak. Mrpedig az n tapasztalatom szerint a te terved gyerekessg. tven fel jrok, s sok derk embert ismertem letemben, de azt mg sohasem hallottam, hogy egy j csaldbl val, tehetsges fiatalember jtettek vgya rgyn, falun temetkezzk el. Te mindig eredetisgre trekedtl, de eredetisged nem ms, mint a becsvgy tltengse. Bizony, bartom, akkor mr vlaszd inkbb a kitaposott svnyt, az hamarabb vezet sikerhez, ha pedig a siker, mint olyan, nem kecsegtet, akkor is szksged lesz r ahhoz, hogy jt tehess, te, aki szeretsz jt tenni. Egynhny paraszt nyomorsga - szksges rossz, vagy olyan baj, amin lehet segteni, anlkl, hogy megfeledkezz ktelessgeidrl a trsadalom, a csaldod s sajt magad irnt. A te eszeddel, szveddel, j hajlamaiddal nincs az a plya, amelyen sikert ne arathatnl, de akkor legalbb olyan plyt vlassz, amely mlt hozzd s becsletedre vlik. Hiszem, hogy szinte vagy, amikor azt mondod, nincs benned becsvgy, csakhogy ez nltats. A te korodban, a te lehetsgeiddel, a becsvgy - erny, de hibv s alantas tulajdonsgg vlik, mihelyt az ember mr nincs abban a helyzetben, hogy kielgtse ezt a szenvedlyt. Te is meggyzdsz mg errl, ha nem vltoztatod meg elhatrozsodat. g veled, kedves Mitym! gy rzem, hogy oktalan, de nemes s nagylelk terveidrt mg jobban szeretlek. Tedd, amit jnak ltsz, de tudd meg megvallom -, nem tudok veled egyetrteni. A fiatalember a levl vtele utn sokig elgondolkodott, vgl is gy dnttt, hogy egy zsenilis n is tvedhet; bejelentette kilpst az egyetemrl, s vgkpp megtelepedett falujban.

2 A fiatal fldesr, mint ahogy megrta levelben nagynnjnek, gazdasgi munkatervet ksztett, s egsz lett s elfoglaltsgt beosztotta rkra, napokra, hnapokra. A vasrnapot sznta arra, hogy krvnyezket, cseldeket, parasztokat fogadjon, s bejrja a szegnyparasztok otthonait, s olyankor seglyt osztogasson nekik a paraszttanccsal egyetrtsben, amely minden vasrnap este dnttt arrl, kinek milyen segly jr. Tbb mint egy v telt mr el gy, s a fiatalember mr nem volt teljesen jonc sem a gyakorlati, sem az elmleti gazdasgtudomnyban. Szp jliusi vasrnap reggel volt, amikor Nyehljudov, miutn otthon megkvzott, s tfutott egy fejezetet a Maison Rustique-bl,114 jegyzetfzetvel s knny nyri felltje zsebben jkora bankjegycsomval elindult az oszlopos s verands nagy falusi hzbl, amelynek fldszintjn lakott egy kis szobcskban, s a rgi angol park gondozatlan, fvel bentt svnyn t az orszgt kt oldaln elterl faluba ment. Nyehljudov magas, sudr, sr sttszke haj, fekete szem fiatalember volt, piros ajka fltt mg alig serkedt a bajusz.
114

Mezgazdasgi ismeretek gyjtemnye. 207

Minden mozdulata csupa er, energia s a magabiztos fiatalsg jindulatt reztette. A falu npe tarka csoportokban ppen tdult ki a templombl; nneplbe ltztt regek, lenyok, gyermekek, asszonyok kisdedeikkel, szerteszledtek hzaikba, s mly meghajtssal engedtek utat a fldesrnak. Nyehljudov az utcra rve elvette jegyzetfzett, s a gyerekes betkkel telert utols oldalon megnzte nhny paraszt nevt, melyek mellett valami megjegyzs volt. Ivan Csuriszjonok szlfkat krt - olvasta s az tra fordulva elrt jobbrl a msodik hz kapujhoz. Mibl llt Csuriszjonok hajlka: korhatag, ngy sarkn hzagos, rozoga fahzbl, amely annyira besppedt a fldbe, hogy az omladoz trgyadomb fltt csak egy hasadozott, piroszsalus ablaka ltszott, meg egy msiknak a kerete, amely rongyokkal volt betmve; egy rozoga torncbl, kszbe elkorhadt az alacsony ajt alatt; meg egy kis faviskbl, mely alacsonyabb volt a torncnl; a hz kapuja krl svnykerts dledezett. Mindezt valaha kzs hztet fedte, most csak itt-ott volt lthat belle egy-egy megfeketedett, rothad szalmacsom, helyenknt pedig mg ltszott valami fnt a sznapadls zsindelyeibl. Az udvaron roskatag kvj kt llt, mellette clp- s kerkroncsok; krltte jszgtapodta szennytcsa - most kacsk tocsogtak benne. A ktnl kt rva, elvnhedt szomorfz lgatta bsan kopottzld, ritks gait, tanstva, hogy valaha mgis gondoskodott valaki ennek a helynek szptsrl. Egyik fzfa tvben lt egy nyolcvesnek ltsz szke kislny, vigyzott az eltte csszkl ktesztendsre. A hzrz kuvasz ott tnfergett a gyerek krl, de mihelyt megltta a fldesurat, esze nlkl loholt a kapu fel, s onnan ugatott rmlten hrg csaholssal. - Itthon van Ivan? - krdezte Nyehljudov. A nagyobbik lenyka mintha kv dermedt volna erre a szra, szemt mind tgabbra meresztette s nem felelt; a kisebbik pedig elttotta szjt s ltszott, hogy rgtn srva fakad. Egy rongyos kocks ruhs, grnyedt regasszony, kifakult, cska, piros vvel a dereka krl kinzett az ajtbl, s sem szlt semmit. Nyehljudov a tornchoz ment, s megismtelte krdst. - Itthon van, j urunk - szlt rekedtes hangjn az regasszony; mlyen meghajolt, s egsz lnye valami riadt izgalmat fejezett ki. Nyehljudov ksznttte az asszonyt, s a pitvaron t a keskeny sznbe ment, az regasszony cspre tve kezt az ajtba llt, s le nem vve szemt az rrl, csendesen csvlta fejt. Az udvar is szegnyes volt, itt-ott eltakartatlan fekete trgya, sszevissza rothadt vly, vasvillk s kt borona; a szn kr alak eresze alatt az egyik oldalon ekk lltak, egy szekrderk, kerekek nlkl, s egymsra hnyva res, korhatag mhkaptrak, majdnem mind szjjelmllva, kidlt-bedlt oldalakkal, gyhogy flig mr trgyadombon hevertek. Csuriszjonok ppen baltval meg a fokval hasogatta a tet al roskadt svnykertst. A kzepesnl alacsonyabb nvs, tven v krli parasztember volt, hosszks, napgette arca a sttszke, szes szakll s ugyanolyan sr hajzat keretben szp s kifejez. Flig lehunyt sttkk szeme okosan s kedlyes gondtalansggal nzett a vilgba. A ritks szke bajusz alatt szpen eltnt szablyos rajz ajka, mely ha mosolygott, nyugodt nbizalmat s egsz krnyezetvel szemben valami gnyos kznyt fejezett ki. Cserzett, mlybarzds brn, a nyakn, arcn, kezn kiduzzadt rcsomkon, szembetn grnyedtsgn s dongalbain megltszott, hogy mindig erejt meghalad, kemny munkban tlttte lett. Trdn kkkel foltozott, fehr kendervszon nadrg volt rajta, s ugyanolyan kelmbl piszkos, htn, karjn mr kirongyoldott ing, amit jval derekn alul zsinr szortott ssze, s azon egy rzkulcs lgott.
208

- Adjisten - ksznttt r az urasg, amint az udvarba lpett. Csuriszjonok rpillantott, de folytatta munkjt. Egyetlen energikus mozdulattal kirntotta a kertst a tet all, s csak azutn vgta baltjt a fatnkbe, s vt igazgatva az udvar kzepre ment. - Kellemes nnepet, kegyelmes uram! - mondta s mly meghajlsakor haja elrehullott. - Ksznm, regem. Eljttem, megnzem a hzad tjt - mondotta gyerekes, flszeg nyjassggal Nyehljudov, vgignzve a paraszt ruhzatn. - Mutasd csak, minek kell neked szlfa, amit a gylsen krtl tlem. - Szlfa? Hiszen tudnival, minek, btyuska, kegyelmes uram. Legalbb gy-ahogy meg akarom tmogatni a sznt, tetszik ltni; a minap az a sarka be is dlt mr, mg j, hogy akkor nem volt benne jszg. Rozoga mr itt minden - folytatta Csuriszjonok, megvet pillantssal sjtva ttong, dledez viskit. - Mert a szarufa, gerenda, zsindely mr olyan, ha csak hozzr az ember, ltni, gyse lesz mr belle valamireval fa. Deszkt meg hol kapni manapsg? Hiszen tetszik tudni. - Akkor ht mit r neked t szlfa, ha az egyik fszered mr bedlt, a msikat meg csak az imdsg tartja? Nem szlfk kellenek neked, hanem szarufa, clp, gerenda, de mind j mondta a fiatalr, aki nyilvn hozzrtsvel krkedett. Csuriszjonok hallgatott. - Teht neked nem szlfa kell, hanem pletfa; ezzel kezdhetted volna mindjrt. - Az kell ht, de hol vegyem? Nem szaladglhatok mindenrt az urasg nyakra! Ha kegyelmes uram hozzszoktatja a magunkfajtt, hogy mindent az urasgtl krincsljen, ugyan mifle paraszt az ilyen? De ha kegyelmes uram jvoltbl megkaphatnnk azokat a tlgyfa karkat, amik ott kalldnak az urasgi udvaron - mondotta hajlongva s egyik lbrl a msikra llva -, akkor, ha kifaragnm, hozzigaztanm, taln a rgibl is sszeeszkblhatnm valahogy. - Hogy akarod a rgivel? Hisz te magad mondod, hogy csak cska, korhadt fd van; ma itt a fszerednek ez a sarka dlt be, holnap amaz roskad ssze, azutn a tbbi. Ha mr dolgozol, akkor jobb ha j anyagbl, hogy munkd ne vesszen krba. Mondd, mit gondolsz, ttelelsz a sznnel az idn, vagy sem? - Ki tudhatja? - Te magad mondd meg, hogy gondolod, bedl vagy nem? Csuriszjonok elgondolkozott. - Ht bizony beszakad - bkte ki hirtelen. - No ltod, ezt mondhattad volna a gylsen is, hogy fszert kell ptened, nem pedig karkat krni. Hiszen n szvesen kisegtlek... - Ksznjk szpen a jsgt, kegyelmes uram - felelt Csuriszjonok bizalmatlanul, s nem nzett fel urra. - Ha vagy ngy szl gerendt meg azokat a karkat kegyeskedne ideadni, akkor taln magam is elboldogulok, ha meg valami selejt-fa akadna, azzal a viskm is megtmogathatnm... - Micsoda, a hzad is rossz? - Mind azt vrjuk az asszonnyal, mikor dl a fejnkre - felelte egykedven Csuriszjonok. - A minap is leesett egy darab gerenda, oszt agyoncsapta a felesgemet. - Agyoncsapta?
209

- Ht igen, kegyelmes uram, ahogy a htra zuhant, ht estig flholtan fekdt utna. - De mr jobban lett? - Mr gy-ahogy, de folyton beteg. Mindig is beteges volt. - Mi bajod, beteg vagy? - krdezte Nyehljudov az asszonyt, aki mg mindig az ajtban llt, s mihelyt az ura rla tett emltst, nyomban elkezdett jajveszkelni. - Itt fojtogat. - s piszkos, lapos mellre mutatott. - lni se hagy, vgem van mr nnekem... - Mr megint... - S a fiatal urasg bosszankodva vont vllat. - Ha beteg vagy, mirt nem mgy krhzba? Hiszen erre val a krhzunk. Vagy taln itt nem hirdettk ki? - De igen, j urunk, csakhogy ki r arra r? Itt a robot, meg a hz, a gyerekek - egymagam vagyok mindenre. Nincs segtsgem...

3 Nyehljudov bement a hzba. A hepehups, fsts falak a stt sarokban teleaggatva mindenfle ruhanemvel, rongyokkal, a szp sarokban meg valsggal hemzsegtek a szentkp meg a padka kr gylt vrsesbarna cstnyok. E stt, szennyes, alig hatlpsnyi szoba mennyezetnek kzepn szles repeds hzdott vgig, s kt gerenda tmogatta ugyan mg, de behorpadt, meghajlott, s ltszott, hogy minden percben leszakadhat az egsz mennyezet. - Bizony, rossz ez a hz, igen gyatra - szlt az r s Csuriszjonok szembe nzett, az meg nyilvn nem akart errl beszlni. - Rnk zuhan, agyonti a gyerekeket is - jajongott az asszony a fali polcok alatt a kemencnek dlve. - Te hallgass! - szlt r szigoran Csuriszjonok, majd rpke mosollyal, amely csak bajsza mozdulsn volt szrevehet, az urasghoz fordult: - Bizony sehogy se tudom mr, kegyelmes uram, mit tegyek vele, mrmint a hzunkkal, tmaszft, gerendt tettem alja - hiba minden! - Hogy fogunk itt ttelelni - jaj-jaj-jaj! - sirnkozott az asszony. - Ht - vgott a sirnkozsba az ura nyugodtan, megfontoltan -, ha megtmaszthatnm mg valamivel, a tmst kicserlhetnm s alpadlzhatnm, taln kibrnnk a telet. Meglennnk valahogy, csak az a baj, nincs hova rakni a gerendt, ha meg hozznylunk, itt eleven egy se marad; ht mg j, ha kitart valahogy addig-ameddig - fejezte be, nyilvn igen elgedetten, amirt megmagyarzta ezeket a krlmnyeket. Nyehljudovot bosszantotta s bntotta, hogy Csuriszjonok ennyire elhagyta magt, s nem fordult elbb hozz, holott megrkezse ta krelmet mg egyszer sem tagadott meg, s mindig azon volt, hogy a parasztok bajaikkal egyenesen hozz jjjenek. Most haragudott is a parasztra, dhsen sszerncolta homlokt, majd vllat vont: a krnyez nyomor ltvnya s az nsg kzepette Csuriszjonok nyugodt s nelglt magatartsa bosszsgt valami komor remnytelensg rzsre vltotta. - De mondd, Ivan, mrt nem szltl nekem elbb? - jegyezte meg szemrehnyan, s lelt a piszkos, ferde lcra.

210

- Nem mertem, kegyelmes uram - felelt Csuriszjonok ugyanazzal az alig szrevehet mosollyal, fekete, csupasz lbt vltogatva a gidres-gdrsre dnglt padln; de ezt oly btran s higgadtan mondta, hogy nehz volt elkpzelni, mirt is ne merhetett volna az urasghoz fordulni. - Parasztok vagyunk, hogy is mernnk! - kezdte volna hppgve az asszony. De Csuriszjonok megint letorkolta: - Ne fecsegj! - Nem maradhatsz ebben a hzban, rltsg lenne! - szlt Nyehljudov nmi hallgats utn. Hanem tudod mit csinlunk, testvr... - Tessk parancsolni - szlt megadan Csuriszjonok. - Lttad a Gerhard-fle khzakat? n pttettem az j tanyn, csak mg nincsenek tet alatt. - Hogyne lttam volna - felelt Csuriszjonok, s mosolyra hzta ajkt mg csupa p, fehr foga fltt. - Meg is csodltuk, mikor raktk a falakat, nagyon finom hzak. Mg nevettek is a gyerekek, hogy tn boltok lesznek, merthogy patknymrget is szrtak a vakolatba. Sz se rla, szp hzacskk - tette hozz elismeren, de gnyos tisztelettel csvlta fejt - akrcsak a tmlck. - Igen, j hzak azok, mind szraz, meleg, s nem is tzveszlyes - vetette ellen az r, fiatal homlokt rncolva, ltszott, a paraszt gnyoldsa ingerli. - Igen, hogyne, kegyelmes uram, nagyszer hzak. - Nos ht, az egyik hz mr teljesen elkszlt. Tz ngyzetarsin, fszerrel, pitvarral, svnnyel, minden ksz. Ha akarod; neked adom, klcsn, azon az ron, amibe nekem kerlt, majd megadod valamikor - mondta az urasg nelglt mosollyal, amit nem tudott visszafojtani arra a gondolatra, hogy most jcselekedetet mvel. - Lebontod a rgi hzadat - folytatta -, hombrnak megfelel, a majorsgot is tvisszk. A vz ott kitn, vetemnyeskertet kihastunk majd az j tagbl, a kzelben adok neked j szntt is. Pompsan meglsz! No, mi az, nem tetszik? - krdezte Nyehljudov, ltva, hogy mihelyt az tkltzs jtt szba, Csuriszjonok teljes mozdulatlansgba merevedett, s mr mosolytalanul nzett maga el. - Parancs - parancs, kegyelmes uram. A vnasszony is elbbre jtt, mintha elevenbe vgott volna a sz, s mr mondani akart valamit, amikor az ura megelzte: - Parancs - parancs, kegyelmes uram - szlalt meg hatrozottan, s azrt alzatos hangon, s hajt rzva felnzett az urasgra -, de azon az j helyen mink nem lhetnk meg. - Mirt gondolod? - Nem, kegyelmes uram, itt is csak tengdtnk, de ha oda telept bennnket, ott mr soha valamireval parasztok nem lesznk. Ugyan micsoda parasztok lehetnnk? Hiszen ott, uramparancsolm, nem lehet megmaradni! - De mirt nem? - Vgkpp tnkrejutunk ott. - Mirt nem lehet ott lni? - Micsoda let volna az? tld meg magad: a hely lakatlan, a vizt sem ismerjk, legelje nincs! A mi kenderfldnk itt mindig jl termett, ott meg? Csak a csupasz fld. Se kerts, se szn, se fszer - semmi! Tnkremegynk, kegyelmes uram, ha odazl bennnket, vgkpp

211

elpusztulunk. Nem ismerjk mi azt a helyet... - ismtelgette elgondolkozva, de hatrozott fejcsvlssal. Nyehljudov bizonygatni kezdte neki, hogy ellenkezleg, nagyon is elnyre szolglna az ttelepeds, hogy kertse, fszere ott is lesz, hogy a vz j s gy tovbb; de Csuriszjonok konok hallgatsa zavarba hozta, s valahogy azt rezte, nem gy beszl vele, ahogy kellene. Csuriszjonok nem mondott ellent, de mikor az r elhallgatott, elmosolyodva megjegyezte, hogy jobb volna a kiregedett urasgi cseldeket meg a flkegyelm Aljoskt telepteni arra a tanyra, hogy ott rizzk a hombrokat. - Lm, ez milyen fontos volna! - tette hozz s megint elmosolyodott. - Neknk nem val az, kegyelmes uram! - De mrt volna az a hely alkalmatlan? - mondta trelmesen Nyehljudov. - Hiszen ez a hely is lakatlan volt valamikor, most mgis lakjk mr ezt is. Oda te kltzhetnl legelsnek. Felttlenl kltzz t! - De, kegyelmes uram, btyuska, hogy lehet sszehasonltani ezt meg amazt! - felelt erre lnken Csuriszjonok, mert attl tartott, hogy az urasg mr vgleg dnttt. - A kzsgben bartsgos, megszokott a helynk, az t meg a t is kzel, ha az asszony mosni akar, a jszg meg inni. Minden a magunk szerzemnye rges-rg, a szrnk, a kertnk, a fzfsunkat mg a szleim ltettk; apm, nagyapm itt adta vissza lelkt az ristennek; ht hadd ljem le mr n is itten, ami mg htra van, kegyelmes urunk, egyebet nem krek. Ha kegyelmessged megjavtja a hzunkat, hls ksznettel vesszk; ha meg nem, meglesznk a rgiben valahogy. Imdkozunk, hogy az Isten ldjon meg tged, j uram - folytatta fldig hajolva -, csak ne zz el a rgi fszknkbl bennnket, btyuska! Mialatt Csuriszjonok beszlt, a kemence melll, ahol a felesge llt, egyre ersd zokogst lehetett hallani, s mikor a frj odart, hogy btyuska, az asszony vratlanul elreugrott, s Nyehljudov lba el vetette magt. - Ne tgy tnkre minket, kenyradnk. Te vagy az apnk, az anynk! Hova lennnk, hiszen regek vagyunk, elhagyottak. Knyrgnk, akr az ristenhez... - jajongott. Nyehljudov felugrott a padkrl, s fel akarta emelni az regasszonyt, de az valami kjes szenvedllyel verte fejt a fldhz, s ellkte az urasg kezt. - Mit csinlsz? llj fel, krlek! Ha nem akarjtok, ht nem kell, knyszerteni nem foglak titeket - szlt legyintve s az ajthoz htrlt. Mikor megint lelt a padra, a szoba csendjt mr csak az asszony szipogsa trte meg, aki ismt a kemence mg bjt s ott srt, inge ujjba trlgetve knnyeit. A fiatal fldesr megrtette, mit jelent Csuriszjonoknak s felesgnek ez az omladoz kunyh, a dledez kt s a tcsa krltte, a rozoga kis sznek, fszerek s a korhad fzfk az elferdlt ablak eltt. s valami slyos szomorsg nehezedett r, bntotta a lelkiismeret, maga sem tudta, mirt. - De hogy lehet, Ivan, hogy a mlt vasrnap a kzsg eltt nem mondtad el, hogy hz kell neked? Most mr nem tudom, hogyan segtsek rajtad. Megmondtam mindnyjatoknak, mikor elszr hvtam ssze a npet, hogy itt telepszem le a faluban, hogy nektek szentelem az letemet, lemondok minden egybrl, csak ti legyetek boldogak, megelgedettek, s eskszm az ristenre, hogy megtartom a szavamat - beszlt az ifj fldesr, aki nem tudta, hogy az ilyen rzelmi kitrs egyltaln nem kelthet bizalmat senkiben, de klnsen az orosz emberben, aki nem a szavaknak, hanem a tetteknek hisz, s nem szvesen mutogatja rzelmeit, akrmilyen szp rzsek is azok.

212

De a naiv fiatalembert annyira boldogtotta a lelkt betlt rzs, hogy nem tudta magban tartani. Csuriszjonok floldalra hajtotta fejt, laposakat pislogott, s knyszeredetten hallgatta az urasgot, akire nem lehetett nem figyelni, mg ha nem is csupa okos dolgot beszl, s amit mond, az a parasztembert gysem rdekli, egyltaln nem rinti. - Hiba, nem adhatok meg mindent, amit krnek tlem. Ha mindenkinek adnk, aki ft kr, hamarosan magamnak sem maradna semmi, s akkor nem adhatnk annak, aki igazn rszorult. Ezrt llaptottam meg, mennyit adhatok, mennyit sznhattam a parasztok ptkezseire, s azt tadtam a kzsgnek. Az n erdm mr a titek, a parasztok, mr nem n rendelkezem vele, hanem a falukzssg, ahogyan jnak ltja. Gyere el ma este a gylsre, felemltem ott a te krsedet, ha odatlik neked a hzravalt, annl jobb, de nekem magamnak mr nincs pletfm. Szvembl segtenk, de ha te egyszer nem akarsz tkltzkdni, az mr nem rm tartozik, nem tlem, hanem a kzsgtl fgg. Megrtetted, amit mondtam? - Nagyon ksznjk a jsgt, kegyelmes uram - felelt zavartan Csuriszjonok. - Ha egy kevs deszkt kaphatnnk az uradalombl, neknk az is elg, meglesznk vele. A gyls? Ismerjk... - De azrt csak gyere el oda ma este. - Parancs - parancs, elmegyek. Mirt is ne mennk. Hanem a kzsgtl nem krek, azt mr nem.

4 A fiatal fldesr nyilvn szeretett volna mg krdezni egyet-mst a hziaktl; felkelt a padrl, s ttovn nzegette hol Csuriszjonokot, hol az res, hideg kemenct. - Mi az, mr ebdeltetek? Csuriszjonok bajusza alatt ismt megjelent az a bizonyos gnymosoly, mintha mulattatn az urasg szjbl az ilyen ostoba krds, s nem vlaszolt r. - Mi a mi ebdnk! - felelt helyette nagyot shajtva a felesge. - Kenyr hagymval - ez a paraszti eledel. Hla az ristennek meg kegyelmes urunknak, kenyrkbl csak futotta eddig nlam, de bizony sok parasztnak mr a kenyere sincs. Hagymbl az idn mindentt rossz volt a terms. Mihailtl, a kertsztl hozattunk volna a minap, de garasrt adja csomjt, a magunkfajta nem tudja megfizetni. Hsvt ta mg templomba se jrtunk, mg gyertyra Szent Miklsnak - arra sincs tehetsgnk. Nyehljudov rgen tudta, nem hallomsbl s nem is mert msok szavt kszpnznek vette, hanem a maga tapasztalatbl, hogy milyen nyomorban lnek a parasztjai; de a valsg olyannyira sszefrhetetlen volt az neveltetsvel, szjrsval s letmdjval, hogy akaratlanul megfeledkezett rla, s valahnyszor - mint most is - elevenen, kzzelfoghat tnyek emlkeztettk r, elviselhetetlen sllyal nehezedett a szvre, s gy elszomortotta, mintha valami rg elkvetett bn emlke gytrn. - Mirt vagytok ennyire szegnyek? - szlt, nkntelenl kimondva, amirl gondolkodott. - Ht hogy is lehetnnk nem szegnyek, btyuska, kegyelmes urunk? A fldnk olyan, hiszen magad is tudod, agyagos, kves, no meg az Istent is magunkra haragthattuk taln, mert a kolera ta alig terem a fld. Rtnk, legelnk is kevesebb megint: egy rszt tartalkolja az
213

uradalom, ms rszt meg visszavettk. reg vagyok, elhagyatott... ha dolgoznk is szvesen, nincs hozz erm. Az asszonyom is nyavalys, egyre-msra szli a lnygyerekeket: azokat is csak kell etetni. Egyedl veszdk ht csaldra. Az Isten bnml ne vegye, de sokszor gondolom: ha maghoz szltan egyikt-msikt, nekem is knnyebb lenne, nekik is jobb, mint ilyen nyomorsgban tengdni. - -ooh! - fohszkodott fel hangosan a vnasszony, mintha frje szavait akarn megersteni. - Ez az n egyetlen segtm, ni - folytatta Csuriszjonok s egy lenhaj, nagyhas, htves forma ficskra mutatott, aki kzben halkan, flnken kinyitotta az ajtt, bejtt s csodlkoz szemmel, az urasgra sandtva, mind a kt kis kezvel Csuriszjonok ingbe fogdzott. - Ht ilyen az n tmaszom - folytatta meleg hangon Csuriszjonok s szrs kezvel megsimogatta a gyermek fehr fejecskjt. - Megrem-e, mg ember lesz belle? Mert a munkt mr nem brom. A vnsg mg hagyjn, de a srvem levesz a lbamrl. Nha vlteni tudnk knomban, gy meggytr, de meg mr a korom miatt is bizony rm frne a pihens regsgemre. Lm, Jermilov, Gyemkin, Zjabrev, mind fiatalabb nlam, mgis tadtk mr a fldjket. Nekem nincs kinek tadjam, ez az n bnatom. Enni meg kell, ht csak gy tengdnk mi, kegyelmes uram. - n szvesen knnytenk rajtad, elhiheted. De hogyan? - krdezte a fiatal fldesr, s rszvttel nzte a parasztot. - Hogyan knnythetne? Tudom n azt, akinek fldje van, az tartozik a fldesrnak vele, ez a rend. Majd csak kivergdm valahogy. Csak egy valamit tenne meg, kegyelmes uram, hogy az iskoltl felmenthetnk a fiamat, merthogy a minap az ispn erre jrt s is mondta, kegyelmessged kveteli, hogy eljrjon az iskolba. Engedje mr el neki, kegyelmes uram hogy volna ennek esze ahhoz? Kicsiny is mg, nem is fog a feje. - Nem, bartom, mondhatsz akrmit, a gyerek mr rtelmes, csak jrjon iskolba, tanuljon. rtsd meg, csak a javadat akarom. tld meg magad, ha feln a fi, gazda lesz, tud majd rni, meg olvasni, mg a templomban is, Isten segtsgvel a te egsz hzad, gazdasgod rendbejn - beszlt Nyehljudov s igyekezett mennl rthetbben beszlni, de kzben maga se tudta mirt, pirult s akadozott. - Tudjuk mi, kegyelmes uram, rosszat nem akar neknk, de ha nincs, ki a hzat rizze, mg mi az asszonnyal kinn dolgozunk a fldn, a fi meg, ha kicsiny is, de mgis segtsg, rzi a jszgot, megitatja a lovakat. Mg csak arasz, de mr paraszt - mondta Csuriszjonok mosolyogva, s kt ujjal kifjta s megtrlte a gyerek orrt. - De azrt csak kldd el, ha magad itthon vagy, s a fi rr, hallod? De biztosan! Csuriszjonok csak shajtott egy nagyot s nem felelt.

5 - Igaz, mg valamit akarok mondani - szlt Nyehljudov. - Mirt nem hordtad ki a trgyt az udvarrl? - Ugyan mit r ez a trgya, btyuska, kegyelmes uram? Nincs mit azon kihordani. Ami jszgom maradt: a lovacskm meg a csikaja, az egyetlen szt mg az sszel eladtam - ht ennyi a jszgom. - Mi? Kevs a jszgod, s mgis eladtad az szt? - krdezte az urasg csodlkozva.
214

- Ha megvolna is, ugyan mivel etetnm? - Nincs elg szalmd a tehnnek? - A tbbiek fldje trgys, az enym meg csupa mer agyag, hiba minden. - Ht trgyzd a fldedet, hogy ne legyen agyagos; ha jl terem, lesz mibl a jszgot etetni. - De ha nincs jszg, honnan vegyek trgyt? Furcsa cercle vicieux115 ez - gondolta Nyehljudov, s ezek utn mr semmit a vilgon nem tudott kiagyalni, nem tudott tancsot adni a parasztnak. - Megint csak azt kell mondani, kegyelmes uram, nem a trgya adja a kenyeret, hanem az Isten - folytatta Csuriszjonok. - Most egy ve hat asztagom termett a fldemen, a trgyzotton meg egy tisztessges kvre valt sem arattak. Csakis az risten! - tette hozz shajtozva. - A barom sem marad meg ezen a rosszfle pusztn, hatodik ve mr, hogy pusztul. Tavaly egy borjam megdgltt, a msikat eladtam, mert nem volt takarmnya; azeltt val vben egy gynyr tehenem hullott el - amikor a csordbl hazahajtottam mg nem volt semmi baja, egyszer csak megbotlik, tntorog s - vge! Ilyen az n szerencsm. - No, bartom, mondhatsz nekem akrmit, a jszgod nem azrt pusztul, mert nincs takarmnya, takarmny meg nem azrt nincs, mert nincs llatod. Itt van neked tehnreval - mondotta pirulva Nyehljudov, s elhzott nadrgja zsebbl egy csom bankjegyet, s leszmolta a kell sszeget. - Vgy magadnak ezrt tehenet az n kvnsgomra, takarmnyt meg krj az uradalmi szrrl, majd zenek oda. gy vigyzz, hogy jv vasrnapra meglegyen a tehn. Eljvk, megnzem! Csuriszjonok olyan sokig topogott mosolyogva egy helyben, s nem nylt a pnz utn, hogy Nyehljudov vgre is az asztal szlre tette, s mg jobban elvrsdtt. - Nagyon ksznjk, kegyelmes uram, a jsgt - szlalt meg Csuriszjonok a maga szokott, kicsit gnyos mosolyval. Az regasszony nhnyszor nagyokat shajtott a kemence mgtt, s mintha imt is rebegett volna. A fiatal fldesr kezdte knosan rezni magt, sietsen felllt a padrl, kiment a pitvarba, s kihvta Csuriszjonokot is. Olyan jlesett maga mellett ltnia azt az embert, akivel jt tett, hogy nem szvesen vlt meg tle. - Szvesen segtek neked - mondotta megllva a ktnl -, neked lehet, mert tudom, nem lustlkodol. Ha dolgozol tovbb is, segtelek, s Isten segtsgvel rendbe jn a gazdasgod. - Dehogyis tudja azt rendbehozni, kegyelmes uram - szlt Csuriszjonok, s arca hirtelen nagyon komolyra, st szigorra vlt, mintha egyenesen bntotta volna, hogy az urasg felttelezi, hogy az gazdasga rendbe jhet. - Amg apnk lt, s egytt laktunk a testvreimmel, semmi bajunk sem volt, de mita meghalt, mi meg sztszrdtunk, azta mind csak rosszabb meg rosszabb a sorunk. Mert mivelhogy magunkra maradtunk. - Ht mirt vltatok szt? - Minden az asszonynp miatt. Akkor mr nem lt kegyelmessged boldogult nagyapja, mert az letben nem mertk volna, akkor mg igazi rend volt itt. Mert , akrcsak kegyelmessged, mindenre maga gyelt - eszkbe sem jutott volna, hogy sztvlni merszkedjenek. A
115

Krben forg okoskods. 215

megboldogult bizony nem engedte szabadjra a parasztot. Hanem az halla utn Andrej Iljics, az intz rendelkezett itten - nem szvesen rovom fel neki -, de az bizony rszeges, mihaszna ember volt. Egyszer-ktszer elment hozz valamelyiknk, hogyht nincs nyugsgunk az asszonyoktl, hadd vlhassunk szt, de elkergetett, lehordott bennnket, vgl is az asszonyok ellttk egyms bajt, azta kln lnk; a magnyos paraszt pedig - hiszen tetszik tudni, milyen. Igaz, hogy rend se volt akkor itt semmi, Andrej Iljics gy bnt el velnk, ahogy akart... Ez meg ez meglegyen! - de hogy honnan teremti el a paraszt, azzal nem trdtt. Ntt az ad, tbb lett a beads az urasg asztalra, a fldnk meg kevesebb lett, az is alig termett. Mikor aztn megcsinltk a fldmrst is, ht a trgyzott fldet mind az urasghoz mrette ki az a gazember, bnta is , mi lesz mivelnk, tle hen halhattunk. Kegyelmes uram desapja, Isten nyugosztalja, j ember volt, de sznt se lttuk, mert hiszen Moszkvban lakott, fuvart is oda kldtek neki, de srn. Sokszor megesett, hogy jrhatatlan volt az t, odafenn meg kifogytak az lelembl, ht gyernk - vittk. Az urasg se lehetett anlkl. Mink meg dehogyis mertnk panaszkodni, csak ht mgse volt rendben a dolog. Most, hogy kegyelmes uram a legutols szegnyt is maga el ereszti, mink is msok lettnk, az intz is msfle mostan. Legalbb lehet kihez fordulni. De meg ki se lehet azt mondani, mennyire hlsak ezrt a parasztok. Mert hisz a gymsg idejn r volt rajtunk mindenki, a gym is r, meg Andrej Iljics is r, a felesge is rasszony, mg az rnok r is r volt. Ht bizony sok bajt, keservet elszenvedett tlk a paraszt. Nyehljudovba megint belesajdult az a furcsa rzs - szgyen is, meg lelkiismeretfurdals is. Megemelte kalapjt s tovbb ment.

6 Juhvanka-Mudrenij a lovt akarja eladni - olvasta Nyehljudov jegyzetfzetben, s tment az utca msik oldalra Juhvanka-Mudrenij hzhoz. Juhvanka hzt jkarban tartott szalmatet fedte - a szalma az urasg szrjbl kerlt - a hz maga j, vilgosszrke, uradalmi erdn termett nyrfbl plt, kt piros zsalus ablaka volt, s vkony deszkbl dszesre faragott eresz, bartsgos tornca. A mellkhelyisgek - szn, nyri konyha, fszer - szintn j llapotban; a jlt s bsg ezekhez trsul kpt csak a flbehagyott svnykerts s mgtte a szlein kiss megrongldott szalmafedel csr zavarta. Mikor Nyehljudov a kapuhoz rt, ugyanakkor jtt oda kt parasztasszony teli vdrrel, az egyik Juhvanka-Mudrenij felesge, a msik az anyja volt. Az elbbi testes pirospozsgs, mellben szokatlanul ers, szles, ers csontozat fehrszemly volt, ujjn s nyakn hmzett, tiszta ing, ugyanolyan szoknya s ktny rajta, a lbn papucs, a nyakban kalris, fejn piros kartonbl hromszglet dszes prta. Szles, erteljes vlln a vzhord rd vge meg se ingott, szilrdan megllt. A knny erfeszts, amely megltszott piros arcn, meghajlott htn s keze-lba kiegyenslyozott mozgsn, szokatlan frfias erre, egszsgre vallott. Juhvanka anyja, aki a rd msik vgt vitte, ellenkezleg az a fajta regasszony volt, aki valsgos kpe a vgs hatrig eljutott vnsgnek s testi leromlsnak. Szakadozott fekete ing s kifakult ujjas fedte csontos htgerinct, amely annyira meggrnyedt, hogy a vzhord rd inkbb a htra, mint vllra nehezlt. Sttbarna kt keznek gcsrts, mr nyilvn merev ujjai nem annyira tartottk a rudat, inkbb kapaszkodtak bel; rongyokba bugyollt feje lecsggedt, s a nyomorsg s elesett vnsg legszrnybb jeleit viselte. Keskeny homloka all, melyet minden irnybl sszefut mly redk barzdltak, tompn bmult a fldre kt kivrsdtt, pilltlan szeme. Beesett felsajka all egyetlen srga fog meredt el, s nha szinte sszert hegyes llval. Arcnak als rszn s a nyakn olyanok voltak a rncok, mint megannyi zacsk, melyek
216

minden mozdulatnl megldultak. Nehezen zihlva, rekedtesen llegzett, kt meggrblt csupasz lba, br ltszatra alig brta terht, mgis egyenletesen lpkedett egyik a msik utn.

7 A fiatal menyecske, aki csaknem beletkztt az urasgba, gyorsan letette a vdrt, nyomban meghajolt, aztn csillog szemmel pillantott a fldesrra, s kivarrott ingujjval igyekezett eltakarni knnyed mosolyt, majd papucsaival kopogva felszaladt a tornc lpcsjn. - Vigye el, mama, a vzhord rudat Nasztaszja nninek - mondotta, mikor az ajtban megllt, s visszafordult az regasszony fel. A szemrmes fiatal fldesr szigoran, de figyelmesen nzett a pirospozsgs menyecskre, s elkomorodva fordult az regasszony fel, aki grcss ujjaival tartva a vzhordt, feltette vllra s engedelmesen tovbb vitte a szomszd hzba. - Itthon van a fiad? - krdezte az urasg. A vnasszony mg jobban meggrnyesztve htt, meghajolt s mondani akart valamit, de szjt kezvel eltakarva olyan khgsbe trt ki, hogy Nyehljudov nem tudta kivrni, s bement a hzba. Mikor Juhvanka a szoba szp sarkban ldglve megltta az urasgot, a kemenchez ugrott, mintha el akart volna rejtzni elle, valamit gyorsan a polcra dobott, s szjt, szemt elttva tapadt a falhoz, mintegy utat nyitva a fldesrnak. Juhvanka harminc v krli, sovny, szikr, vrs haj ember volt, fiatalos, hegyes szakllal; elg szp lett volna, ha folyton ugrl, apr, barna szeme nem pislogott volna olyan kellemetlenl sszerncolt szemldke alatt, azonkvl kt els foga is hinyzott, ami nyomban szembetnt, mert ajka rvid volt, s folyton rngatzott. lnkpiros vllpntos nnepl ing volt rajta, cskos vszon nadrg s nehz, rncos csizma. Juhvanka hza bell nem volt olyan szks s komor, mint Csuriszjonok kunyhja, noha ugyanolyan flledt, fsts, brnybr szag, s ugyanolyan rendetlenl hnydott benne a paraszti ruhanem s hzi limlom. Kt dolog vonta magra itt klnsen a figyelmet: a polcon ll kisebbfajta szamovr, s a szentkp mellett, a falon fekete rmban piszkos, trtt veg alatt valami vrs mundros tbornok arckpe: Nyehljudov kedvetlenl nzte a szamovrt, a generlis-kpet s a kemenct, ahonnt valami rongydarab all egy rzveret pipa vge kandiklt ki, aztn a paraszthoz fordult: - Adjisten, Jepifan - ksznttte s a szembe nzett. Jepifan meghajolt. J egszsget kvnok, kegyelmes uram - mormogta, klnsen az utols szt hangslyozva, s szeme egy pillanat alatt vgigfutott az urasg alakjn, a szobn, a padln, a mennyezeten, s egyiken sem pihent meg; majd a kemenchez sietett, onnan elhzta ujjast, s sebtben magra lttte. - Mirt ltzkdsz? - mondotta Nyehljudov. Lelt a padra s igyekezett minl szigorbban tekinteni Jepifanra. - De kegyelmes uram, ht hiszen gy nem lehet, mi is tudjuk, mi az illendsg... - Azrt jttem hozzd, hogy megtudjam, mirt akarsz lovat eladni, sok lovad van-e, s milyen az az elad l? - mondotta szrazon a fldesr, aki nyilvn elre kigondolta, hogy mit akar krdezni.

217

- Hlsan ksznjk, kegyelmes uram, hogy nem veti meg a parasztember hajlkt - vlaszolt Juhvanka s szeme megint vgigfutott a tbornok kpn, a kemencn, az urasg csizmjn, mindenhol, csak ppen Nyehljudov szembe nem nzett. - Imdkozunk is mindig kegyelmes uramrt... - Mirt kell eladnod a lovadat? - ismtelte krdst Nyehljudov most mr emeltebb hangon s khintett. Juhvanka shajtott, megrzta a fejt (pillantsa megint krlszaladt a szobn), majd szrevette a macskt, amely nyugodtan dorombolt a lcn, rkiltott: sicc, te gyalzatos, aztn sietve az r fel fordult: - A lovamat, kegyelmes uram, a rossz lovamat adom el, ha tudnm hasznlni, megtartanm, kegyelmes uram. - s hny lovad van sszesen? - Hrom, kegyelmes uram. - Csikd nincs? - Hogyne, kegyelmes uram, hogyne volna.

8 - Gyernk, mutasd meg a lovaidat; itthon vannak? - Igenis, kegyelmes uram. gy parancsoltad, gy is tettem. Nem mernk mi ellenkezni kegyelmes r parancsval, Jakov Iljics megmondta, hogy aszongya, holnap ki ne eresszem legelre a lovakat, mert a herceg meg akarja nzni. Ht nem is engedtem. Csak nem fogunk ellenkezni a kegyelmes r parancsval? Mihelyt Nyehljudov kilpett az ajtn, Juhvanka levette a polcrl a pipt, s a kemence mg dugta; szja most is csakgy rngatzott, mint elbb, pedig az urasg most nem nzett r. Sovny, kkesszrke kis kanca rgcslta a csr eltt a szalmt; egy hossz kkes lb s pofj, bizonytalan szn, kthnapos csik llt mellette, el nem mozdult volna anyjnak trgyalvel szennyezett gyr farka melll. Az udvar kzepn pedig mlabsan tndve, lehajtott fejjel llt egy kvrke, barna csdr, gy szemre elg rendes parasztlovacska. - Szval, ezek a lovaid? - Nem, dehogyis, kegyelmes uram, mert itt a kancm, ez meg a csikaja - mutatott Juhvanka a lovakra, melyeket Nyehljudov mr gyis ltott. - Ltom. De melyiket akarod eladni? - Ezt, ni - felelte Juhvanka s az lmosan bbiskol csdr fel mutatott, mikzben llandan rngott az ajka. A csdr felnyitotta szemt, s lmosan, lustn htat fordtott gazdjnak. - Nem ltom, hogy reg volna s elg ers is - szlt Nyehljudov. - Fogd meg, mutasd a fogait, hadd ltom, milyen ids.

218

- Egy ember nem foghatja ezt le, kegyelmes uram, az egsz llat egy garast sem r, oszt mghozz alattomos, rg is, harap is - felelt Juhvanka, s igen vgan s mosolyogva ugrltatta szemeit ide-oda. - Ostobasg! Fogd meg, ha mondom. Juhvanka sokig topogott, vigyorgott s csak mikor Nyehljudov mrgesen rszlt: No, mi lesz mr? - akkor ldult a csrbe, kihozta a feszt vasat, s kiltozva kezdte kergetni a lovat, htulrl s nem ellrl kzeledve hozz. A fiatal fldesr nyilvn elunta nzni, de taln meg is akarta mutatni, milyen gyes. - Add ide a vasat! - szlt. - Kegyelmes r, knyrgm, hogy tetszik gondolni, ne tessk... De Nyehljudov szembefordult a lval, elkapta flt s olyan ervel szortotta fldhz a csdrt, amely mint kiderlt, nagyon jmbor parasztlovacska volt - hogy az megtntorodott s hrgve prblta kitpni magt. Nyehljudov rjtt, hogy teljesen felesleges volt az erfeszts, s a mg mindig vigyorg Juhvankra pillantott; eszbe tltt az korban legsrtbb gondolat, hogy Juhvanka egyszeren kineveti, mert gyereknek tartja. Elvrsdve engedte el a l flt, kinyitotta a szjt feszt vas nlkl, megnzte a fogait: a metszfogak pek, a zpfoga mind megvolt, egyszval a l fiatal. Juhvanka ezalatt a csr fel sompolygott s mivel szrevette, hogy a borona nincs a helyn, felemelte s a csr falhoz tmasztotta. - Ide gyere! - kiltott r az urasg gyerekesen bosszs arccal, majdhogy nem sr hangon. Ht reg ez a l? - Nagyon reg, knyrgm, kegyelmes uram, lesz vagy hsz esztends. Mrpedig, ha egy l... - Hallgass, haszontalan hazug ember vagy, mert tisztessges paraszt nem hazudik, ha nincs mirt! - szlt r Nyehljudov, s szinte fojtogattk a torkba tolul knnyek. Restelkedve elhallgatott, attl tartva, hogy a paraszt eltt srva fakad. Juhvanka szintn srsra ll kppel ugyancsak hallgatott, csupn a feje rndult meg egyszer-ktszer. - Mondd, mivel fogsz szntani, ha eladod ezt a lovat? - folytatta Nyehljudov immr megnyugodva annyira, hogy rendes hangjn tudott beszlni. - Szndkosan kldtnk tged gyalogmunkra, hogy szntsig pihenjenek a lovaid, s most az utolst is el akarod adni? s ami a f, mirt hazudsz? Amint az urasg lecsillapodott, Juhvanka is nyugodtabb lett. Kiegyenesedett, csak az ajka rngatzott, s a szeme futkosott mg most is ttovn ide-oda. - Csak ppen gy kihajtok munkra, kegyelmes uram, mint ms - vlaszolta. - Igen, de mivel szndkozol kihajtani? - Ne bsuljon, kegyelmes uram, az uradalmi munkt azrt elvgzem - felelt Juhvanka s ellkte magtl a csdrt. - Ha nem volna pnzre szksgem, ht eladnm? - Mire kell neked a pnz? - Nincs kenyernk, kegyelmes uram, meg ads is vagyok a parasztoknak. - Hogyhogy nincs kenyered? Mirt van a tbbinek, mg a csaldosoknak is, s mirt nincs neked, mikor csak ketten vagytok? Hova lett? - Felltk, kegyelmes uram. Egy morzsnyi sem maradt a hzban. Lovat pedig veszek az sszel, kegyelmes uram.
219

- El ne merd adni a lovat! - De kegyelmes uram, ht akkor mibl lnk meg? Gabonnk nincs, eladni meg ne merjek felelt most mr egyenesen, s kihv pillantssal nzett Nyehljudov arcba. - Haljunk hen? - Ember, vigyzz! - kiltott r Nyehljudov elspadva, s mr tisztn szemlyes gylletet rzett. - Nem tartok olyan parasztot, amilyen te vagy. Megjrod velem. - Ahogy parancsolja, kegyelmes uram - felelt Juhvanka s sznlelt alzattal hunyta le szemt -, ha gy gondolja, hogy nem szolglom becslettel. De nem tudok rla, hogy bnt kvettem volna el. Persze, ha kegyelmes uram nem szvel, legyen meg az akaratja, csakhogy nem tudom, hogy mirt kell megszenvednem. - Ht tudd meg: azrt, mert a hzadat nem gondozod, a csrd fedetlen, nincs nlad befldelve a trgya, a kertsed bedlt, te meg otthon lsz, pipzol, nem dolgozol; azrt, mert anydnak, aki rd hagyta mindent, falat kenyeret sem adsz, trd, hogy a felesged verje az regasszonyt, s odig juttattad, hogy hozzm jtt el panaszra. - Engedelmet, kegyelmes uram. Hisz azt se tudom, mi fn terem a pipa - vlaszolt Juhvanka zavartan, nyilvn, mert leginkbb a pipzs vdja bntotta. - Sok mindent rfoghatnak az emberre. - Mr megint hazudsz! n magam lttam... - Mr hogy mernk hazudni kegyelmes uramnak! Nyehljudov nem felelt, ajkt harapdlva kezdett jrklni az udvaron fel s al. Juhvanka egy helyt llva, lesttt szemmel nzett az urasg lbai utn. - Ide hallgass, Jepifan - szlalt meg egyszerre gyermekien szeld hangon Nyehljudov, megllt a paraszt eltt, s igyekezett lekzdeni az izgalmt. - Gondold meg, gy nem lehet lni, magad alatt vgod a ft. Ha derk ember akarsz lenni, vltoztasd meg az letedet, rossz szoksaidat hagyd el, ne rszegeskedj, tiszteld az anydat, mert n, ltod, mindent tudok terlad. Foglalkozz a gazdasggal, ne pedig a kincstri erdt lopkodd s a kocsmt bjjad, gondold meg, mi van abban j? Ha pedig szksged van valamire, nhozzm gyere, s mondd meg egyenesen, mi kellene s mire kell, de ne hazudj, s csak az igazat mondjad, s akkor n megteszek rted mindent, amit csak tehetek. - Kegyelmes uram, knyrgm, azt hiszem, rtjk mi a mi urunkat! - felelt mosolyogva Juhvanka, mintha az urasg valami j trfjn mulatna. Ez a mosoly s ez a vlasz vgleg kibrndtotta Nyehljudovot abbl a hiedelmbl, hogy j szval j tra trtheti a parasztot. Egybknt is gy vlte, hogy , a parancsol, nem knyrghet a parasztnak, s hogy mindazt, amit mondott, nem kellett volna mondania. Elszomorodva, lehajtott fejjel ment a torncra. Az regasszony a kszbn lt, nagyokat nygtt, valsznleg helyeslen, mivel is hallotta az urasg szavait. - Itt van kenyrre - sgta flbe Nyehljudov, s bankjegyet cssztatott az regasszony kezbe. - De magad vsrold, Juhvanknak ne add oda, mert elissza. A vnasszony csontos kezvel az ajtflfba fogdzott, hogy fel tudjon llni, s megksznje a pnzt; a feje megrndult, de Nyehljudov mr az utca msik vgn jrt, mire az regasszony vgre fl tudott llni.

220

9 Davidka Belij kenyeret s ft krt, kvetkezett a jegyzetfzetben Juhvanka neve utn. Nyehljudov elhaladt mg nhny paraszthz eltt, s a mellkutcba fordulban tallkozott ispnjval, Jakov Alpaticcsal, aki az urasg lttra messzirl levette viaszosvszon sapkjt, selyem zsebkendt vett el, azzal trlgette kvr, piros arct. - Tedd fel, Jakov, tedd fel a sapkt, ha mondom... - Hol tetszett jrni, kegyelmes uram? - krdezte Jakov; sapkjval rnykolta az arct, de nem tette fel. - Itt jrtam Mudrenijnl. Mondd krlek, mitl lett ilyen ez az ember? - krdezte az urasg, s az ispnnal folytatta tjt. - Hogy rti, kegyelmes uram? - felelt az ispn tisztes tvolban kvetve a fiatal urat, s vgre feltette a sapkjt s megpdrte bajuszt. - Hogy rtem? Megrgztt gazember, naplop, tolvaj, hazug, knozza az anyjt, s gy ltszik, vgleg elrugaszkodott, javthatatlan. - Nem rtem, kegyelmes uram. Mivel haragtotta gy meg? - s a felesge is - vgott szavba az urasg. - Azt hiszem, haszontalan nszemly. Az regasszony rongyosabb az utols koldusnl, nincs betev falatja, az meg cifrlkodik, az ura ugyancsak. Igazn nem tudom, mit kezdjek velk. Jakov szreveheten zavarba jtt, mikor Nyehljudov Juhvanka felesgt emltette. - Ht ha csakugyan gy viselkedik ez az ember, intzkedni kell, kegyelmes uram. Szegny ugyan, mint minden magnyos paraszt, de azrt fenntartja magt valahogy, klnb a tbbinl, okos, tud rni-olvasni, s gy tudtuk, becsletes is. segt az ad behajtsnl is. Hrom vig sztaroszta is volt, tudtommal akkor se volt baj vele. A harmadik vben a gym jnak ltta elbocstani, s lehet, hogy mialatt a vrosban volt posts, ott rontotta meg az ital, s akkor el kell bnni vele. Ha garzdlkodott, megfenytjk, majd eszre tr. Neki is jobb, a csaldjnak is hasznl - de ha kegyelmes uramnak gy nem tetszik, igazn nem tudom, mit csinljunk vele. Az bizonyos, hogy nagyon zllik. Katonnak sem alkalmas, mert hisz tetszett ltni, hogy kt metszfoga hinyzik. Nem is az egyetlen, ha szabad figyelmeztetnem, aki mindenre fittyet hny, nem fl semmitl. - No, ezt mr hagyjuk, Jakov - felelte Nyehljudov elmosolyodva -, errl mr eleget beszltnk, megtrgyaltuk. Tudod, hogyan gondolkozom errl, s brmit mondasz, csak gy fogok gondolkozni. - Termszetesen, kegyelmes uram is tudja jl mindezt - felelt vllat vonva Jakov, s htulrl gy nzett az urasgra, mintha nem vrhatna tle semmi jt. - Ami pedig a vnasszonyt illeti, ne tessk aggdni, nem olyan nagy dolog - folytatta. - Igaz, persze, hogy nevelte fel az aptlan rvt, eltartotta, kihzastotta Juhvankt, ez mind igaz, de ht ez mr gy szoks a parasztoknl. Ha az apa vagy az anya tadja a gazdasgot a finak, akkor ott mr a fia meg a menye az r a hzban. A vnasszony meg dolgozhatik szakadsig a mindennapi kenyrrt. Persze, gyngd rzseket nem ismernek, de nluk, mondom, mindenkinl gy van ez. Azt is btorkodom megjegyezni, hogy az regasszonynak sincs igaza. Okos, rgi gazdasszony, tudhatta volna, hogy kr mindenrt az urasgot hborgatni. Mondjuk, sszeveszett a menyvel, az taln mellbe is lkte, asszonyok kztt megesik, kibklhettek volna, ha nem is hborgatjk kegyelmessgedet. Nagyon is szvre mltztatik venni mindent - tette hozz az
221

ispn, s gyengd flnnyel nzett a fiatal fldesrra, aki sztlanul, nagy lptekkel haladt eltte az utcn flfel. - Hazafel mltztatik? - krdezte. - Nem, Davidkhoz, vagy Kozlovhoz, vagy hogy is hvjk. - Lm, azokkal is mennyi baj van. Ilyen az egsz fajtjuk. Prblhat velk az ember akrmit, nem hasznl. Tegnap tmentem a fldjeiken, mg a pohnkjuk sincs elvetve. Mihez kezdjen az ember ilyen npsggel? Ha legalbb az reg megtantotta volna a fit, de nem, az is csak olyan: se magnak, se az urasgnak. Falrahnyt bors, amit mond nekik az ember. Mi mindent nem prbltunk mr. A gym is meg n is. Bekldtk a csendrsgre, itthon is megfenytettk - igaz, ezt persze kegyelmes uram nem szveli. - Kit fenytettek meg? Csak nem az reget? - De igen, kegyelmes uram. Hnyszor megszgyentette a gym az egsz kzsg szne eltt. Ht tessk elhinni, kegyelmes uram, meg se kottyant neki: lerzta magrl, mint kutya a vizet s tovbbllt. Pedig Davidka, mondhatom, klnben derk ember. Nem is buta paraszt, nem dohnyzik, nem iszik, de mgis - magyarzta Jakov -, rosszabb minden rszegesnl. Nincs ms htra, katonnak kell adni vagy ki kell innen telepteni. Az egsz famlijuk ilyen. Ott van Matrjuska, az is rokonuk, s az is ilyen tkozott, haszontalan fajta. Szval most nincs rm szksge, kegyelmes uram? - tette hozz az ispn, mert szrevette, hogy a fiatal urasg nem hallgatja. - Nem, elmehetsz - felelte szrakozottan Nyehljudov, s Davidka Belij hza fel vette tjt. Davidka roskadoz viskja magnyosan a falu vgen llt. Nem volt mellette se szn, se istll, se csr, csak holmi piszkos disznlak ragadtak hozz egyik oldalon; msfell meg rzse, pletfa hevert halomban. Magasra ntt dudva verte fel azt a helyet, ahol valamikor udvar volt. Egy llek sem volt a hz krl, csak egy diszn rfgtt a srban a kszb eltt. Nyehljudov bezrgetett a csorba ablakon, de mert senki sem felelt, beljebb kerlt a tornc fel, s onnan kiltott be: H, ki van itt? De erre sem jtt vlasz. tment a torncon, benzett az res fszerbe, s visszatrt a nyitott hzba. Egy reg, vrs kakas s kt tyk stlt ott, tarajukat rzogatva s karmaikkal kopogva a padln s a lckon. Az ember lttra ktsgbeesett kodcsolssal, kiterjesztett szrnnyal verdestek neki falnak, asztalnak, az egyik tyk a kemencre ugrott fel. A hat arsinos kis viskt egszen betlttte a trtt krtj kemence, a szvszk, amely nyrra is benn maradt s egy megfeketedett, hasadozott asztal. Odaknn szraz id jrta, de itt a kszbnl piszkos pocsolya ktelenkedett mg a legutbbi es ta, ami a tetn s a mennyezeten t csurgott be. Fggny sehol. Elkpzelhetetlennek ltszott, hogy itt emberek lnek, olyannyira elhanyagolt s rendetlen volt a hz klseje-belseje egykppen. Pedig ht ezt a kunyht lakta Davidka Belij egsz csaldjval. Davidka e pillanatban a jliusi hsg ellenre fejestl bundjba burkolzva, desdeden aludt a kemencepadkn. A megrmlt tyk, amelyik a kemencre ugrott, s mg nem trt maghoz ijedtsgbl, vgigstlt Davidka htn, de az nem bredt fel. Nyehljudov, mivel a szobban nem ltott senkit, mr-mr visszafordult, hogy elmegy, de ekkor egy elnyjtott, mly shajts elrulta a hzigazdt. - H, ki van itt? - kiltott a fldesr. A kemence fell a shaj megismtldtt. - Ki az? Mutasd magad!
222

Mg egy szusszants, aztn mocorgs, sts volt a vlasz. - No, mi lesz? Lassan megmozdult a padkn, s eltnt egy vedlett bunda szle, utna egy nagy lb rongyos bocskorban, majd a msik, s vgl megmutatkozott a kemence szln l Davidka Belij alakja, amint risi klvel lustn s bosszsan drzslte a szemt. Feje lassan lehorgadt, stva nzett szt a szobban s az urasg lttn kicsit gyorsabban, mint az imnt, de mg mindig elg lomhn lefel kecmergett, s gy Nyehljudovnak bven maradt ideje, hogy vagy hromszor megforduljon a tcsa s a szvszk kztt, mg Davidka vgre fldet rt. Davidka Belij valban fehr116 volt: haja, bre, arca, mindene egyformn fehr. Magas nvs volt s nagyon kvr, de amgy frfiasan kvr, vagyis nem pohos, hasas, hanem testes. De mgis valahogy puha, egszsgtelen kvrsg volt ez. Szpnek mondhat arca, nyugodt, vilgoskk szeme s szles, tereblyes szaklla a betegsg sznezett mutatta. Nem ltszott rajta sem pr sem napgette barnasg: spadt srgsszn volt mindentt, szeme krl lils rnyk, s duzzadt, elhjasodott keze is pffedt volt s srga, mint a vzibetegsgben szenvedk, s vkony szl fehr piheszr bortotta. Annyira lomittas volt, hogy sehogy sem tudta felnyitni a szemt, s sts, tntorgs nlkl nem tudott megllni a lbn. - Nem szgyelled magad? - kezdte Nyehljudov. - Vilgos nappal alszol, mikor egsz hzad dledezik, s lelmed sincsen. Ahogy felocsdott lmbl s felfogta, hogy az urasg ll eltte, Davidka mellre tette kezt, fejt kicsit oldalvst hajtotta s nem moccant. Hallgatott, de arckifejezse s egsz testtartsa ezt mondta: Tudom, tudom, nem elszr hallom. ssn ht, elviselem, ha muszj. Szinte mintha kvnta volna, hogy az urasg beszd helyett inkbb verje meg minl elbb, sse csak ersen kvr arct, de aztn hagyja bkn, minl elbb. Nyehljudov ltva, hogy Davidka nem rti meg, klnfle krdsekkel prblta megtrni alzatosan trelmes hallgatst. - Ugyan mirt krtl tlem ft, hogyha mr kerek egy hnapja hever nlad halomban, mghozz rr iddben is ott hever. Mi? Davidka konokul hallgatott s nem mozdult. - No felelj ht! Davidka makogott valamit, s csak a fehr pillja pillogott. - Pedig dolgoznod kellene, testvr. Mi lesz veled, ha nem dolgozol? Lm, mr kenyrre vald sincs, s mirt? Azrt, mert rosszul van felszntva a flded, nem is forgattad meg, nem idejn vetettl - mer lustasgbl. Kenyrgabont krsz tlem: tegyk fel, hogy adok, hiszen nem hagyhatom, hogy hen halj, de ez mgsem jrja. Kinek a kenyert adom, mit gondolsz, kit? Felelj, kinek a kenyert adom neked? - faggatta kitartan Nyehljudov. - Az urasgt - mormogott megadan Davidka, s krd pillantst vetett r. - s az urasg honnan van? tld meg magad, ki szntott, boronlt, ki vetette el s ki aratta le ugye, hogy a parasztok? Ht ltod: ha mr sztosztogatjuk az urasgi gabont, akkor annak kell tbb jusson, aki tbbet dolgozott rte, de te kevesebbet dolgoztl, mint a tbbiek. A robot miatt is panasz van rd, te dolgoztl legkevesebbet, s mgis te krsz legtbbet az uradalmi gabonbl. Mirt neked jusson, a tbbinek meg ne maradjon? Hiszen ha mindenki gy
116

Belij = fehr. 223

elhevern a napot, mint te, akkor mr rg hen halhattunk volna valamennyien. Dolgozni kell, bartom, mert ez gy sehogy se j, hallod, David? - Hallom, uram - szrte a szt lassan David a fogn keresztl.

10 Ekkor az ablakban felbukkant egy parasztasszony feje, vsznakat cipelt rdon, s egy perc mlva belpett David anyja, egy tvenesztends, magas termet, igen friss s eleven nni. Himlhelyes, rncos arca nem volt szp, de egyenes, ers orra keskenyvgs, sszeszortott ajka s lnk szrke szeme eszessgre, energira vallott. Szgletes, csontos vlla, lapos melle, szikkadt keze s stt br, csupasz lbnak fejlett izmai tanstottk, hogy ez az asszony mr rgen nem n, hanem csupn munks. Frissen toppant be a szobba, becsukta az ajtt maga utn, helyrerntotta szoknyjt, s haragos pillantst lvellt fira. Nyehljudov mondani akart neki valamit, de az asszony elfordult, s kezdte hnyni a keresztet a szvszk mgl kiltsz, fra festett, megfeketedett szentkp eltt. Mikor ezzel vgzett, megigaztotta piszkos, kocks fejkendjt, s mlyen meghajolt az urasg fel. - J nnepet Krisztus nevben, kegyelmes uram - mondotta. - Isten adjon neked ert, egszsget, apnk... Davidkt szreveheten zavarba hozta anyja jelenlte, htt kicsit meghajltotta, s feje mg jobban lekonyult. - Ksznm, Arina - felelte Nyehljudov. - pp most beszlek fiaddal a gazdasgotokrl. Arina, vagy amint lnykora ta neveztk a frfiak, Igavon Ariska, llt bal tenyern nyugv, klbeszortott jobb kezre tmasztotta, s az urasgra r se hallgatva olyan lesen cseng hangon kezdett beszlni, hogy az egsz hz zengett tle, s az utcrl azt lehetett hinni, hogy egyszerre egy egsz sereg asszony beszl. - Ugyan mit lehet, btyuska, mit lehet evvel beszlni! Hiszen ez mg szlni se tud, mint ms ember. Itt ll, ni, akr egy faszent - folytatta s megvet pillantssal mrte vgig Davidka sznalmasan lomha alakjt. - Hogy milyen az n gazdasgom - azt krdezted, btyuska, kegyelmes urunk? nsges; egsz birtokodon mi vagyunk az utols koldusok; magunknak is, az uradalomnak is mer szgyen! s mindennek az oka. Megszltem, dajkltam, felneveltk, alig vrtuk, hogy ember legyen belle. Ht ugyan sokat rnk vele: enni azt tud, de dolgozni? - az a rohadt vly ott tbbet dolgozik. Csak hever a kemencepadkn, vagy ll, mint most is, ni. A bolond fejvel! - csfolta a fit az anyja. - Legalbb te, btyuska, jl rijesztenl! Magam krlek, bntesd meg, hogy az Isten is megldjon, vagy add katonnak, egy kutya. Mert n mr a lelkem is kibeszltem, hiba minden. - Nem sajnlod, David, hogy idejuttattad anydat? - szlt szemrehnyan a paraszthoz Nyehljudov. Davidka meg se moccant. - Mg ha beteg ember volna - folytatta ugyanolyan hevesen s ugyangy gesztikullva Arina de hiszen csak r kell nzni, pohosra hzott, akr a malomkrt. Volna ereje a munkhoz, hiszen kvr! De nem, dglik a kemencn a naplop. Ha meg belefog valamibe, rossz nzni, olyan sok piszmog, amg kikszoldik, amg gy-gy... - s az anya hzta a szt, s esetlenl forgatta ide-oda csontos vllt. - Ma is az reg maga ment ki rzsrt az erdbe, ennek itt
224

meghagyta, hogy vermet sson, ht mg csak kezbe se vette a laptot... (Kis sznetet tartott.) Jaj, srba visz, jaj az n rva fejemnek! - vistott fel hirtelen, s szttrt karokkal, fenyeget mozdulattal kzeledett fihoz. - Hogy azt a ronda csupasz pofjt. risten! (Megvetssel s ktsgbeesetten fordult el tle, kikptt, jbl az urasghoz fordult, s vltozatlan hvvel, knnyes szemmel, hadonszva beszlt tovbb.) Hiszen magam vagyok, mint az ujjam, btyuska! Az regem vn s beteges, rgta nincs mr ksznet a munkjban annak se minden csak rm marad, egyes-egyedl! A k is belerepedne! Brcsak meghalnk mr inkbb, knnyebb volna, gyis az lesz a vge! Tnkretett engem ez a gyalzatos. J urunk, btyuska, nem brom n tovbb. A menyemet is ez a munka vitte srba, velem is gy lesz.

11 - A srba vitte, hogyan? - krdezte hitetlenkedve Nyehljudov. - Istenemre mondom, a munkba szakadt bele, jtevnk. Tavalyeltt hoztuk el a kis menyemet Baburinbl - folytatta, s haragos hangja egyszerre knnyes szomorsgba csapott t. - Derk, takaros fiatalasszony volt, szeretett bennnket. Otthon, apja hzban sgorasszonyaival jl ltek, szksget nem ltott; ahogy idekerlt hozznk, megprblta a mi munknkat: az uradalomban, itthon, mindentt, meg n, kettnkre szakadt minden. n? n megszoktam a munkt, beletrtem, de teherben volt, Istenem Uram, a nyomorsgot is snylette, dolgozott rogysig - ht osztn megszakadt bele, szegnykm. A nyron, Pter-Plra fia szletett, kenyernk meg nem volt, hol ettnk, hol nem, btyuska. A munka srgs volt - a teje is kiapadt, kisfia meg a lelkem... els gyerek volt, ha nincs tehn, ugyan hol van a szegny parasztnak ideje, hogy cuclibl tplljuk. Ht persze emsztette magt, mint affle asszony; a bbnat azutn mg jobban puszttotta. Hogy a kicsinye odalett, attl kezdve mr csk srt-rtt, jajgatott, azutn az nsg, meg a munka; mind rosszabb lett a sorsunk, ht Mria Oltalma napjra maga is elhallozott. Ez lte meg, ni! Ez az istentelen bestia! - S megint elkeseredett dhvel fordult fia fel. - Szeretnk krni tled valamit, kegyelmes uram - folytatta nmi sznet utn, csendesebb hangon, meghajolva. - Mit? - krdezte szrakozottan Nyehljudov, mg az imnt hallott elbeszlstl feldltan. - Merthogy fiatal ember mg... ntlem ugyan micsoda munka telik mr? Ma lek, holnap halok. Hogy maradjon itt asszony nlkl? Semmi hasznt nem ltnd, btyuska. Gondolj r, mi lgyen velnk, btyuska. - Teht meg akarod hzastani? Mirt is ne? Lehet. - Tedd meg az Isten irgalmra, apnk-anynk te vagy. Intett a finak, s egytt borultak az urasg lba el. - Mire val a fldig hajlongs? - szlt Nyehljudov s bosszsan emelte fel Arint a vllnl fogva - Nem tudod enlkl megmondani? Tudod, hogy ezt nem szeretem. Tessk, hzastsd meg a fiadat, nagyon rlk, ha tallsz nekival menyasszonyt. Az regasszony felllt s ruhaujjval trlgette szraz szemt. Davidka is kvette pldjt, drzslte szemt kvr klvel, s tovbbra is ugyanolyan trelmesen alzatos kppel llt ott, s csak hallgatta, mit beszl Arina. - , menyasszony akad, hogyne! Ott van Vaszjutka Mihejkina, derk lenyz, de nem jn a te parancsod nlkl.
225

- Magtl teht nem jnne? - Nem, oltalmaznk, csak ha rparancsolnak. - Akkor ht mit tegyek? Nem knyszerthetem, keressetek msvalakit, ha itt nincs, akkor ms falublit, n kivltom, de csak ha a maga jszntbl megy hozz, erszakkal lenyt frjhez adni nem szabad. Trvny sincs r, de meg nagy bn is volna. - Jaj, jaj, jtevnk, ht jn a maga jszntbl, ha megltja, mikppen lnk, hogyan nyomorgunk? Mg egy katonafelesg se venn nyakba ezt a szegnysget. Melyik paraszt adn hozz a hajadon lnyt? Mg a legutols se. Hiszen prk vagyunk, nyomorultak. Egyet mr meglt mellette az hsg, mondan, majd az n lnyommal is azt tenn. Ki adn neki? tette hozz hitetlenl csvlva fejt. - Gondold csak meg, kegyelmes uram. - Ht akkor mit csinljak? - Gondolj ki neknk valamit, btyuska - rimnkodott Arina. - De mit? Ha gy ll a dolog, n sem segthetek. - De ht ki trdjn velnk, ha nem te? - fohszkodott fel Arina, s keser tehetetlensgben kitrta kt karjt. - Gabont krtetek, ht azt kimretek nektek - mondta az urasg rvid hallgats utn, mialatt Arina mlyet shajtott, utna Davidka is. - Egyebet nem tehetek. s kiment a torncra. Anya s fia hajlongva kvettk.

12 - Jaj, jaj, jaj az n rva fejemnek! - szlt Arina keservesen shajtozva. Megllt s dhsen nzett a fira, mire Davidka sarkon fordult s risi, szennyes bocskorba csavart kvr lbt lomhn megemelintve botorklt t a kszbn, s a szemben lev ajtban eltnt. - Mit tegyek vele, desapnk? - folytatta Arina mg mindig az urasghoz fordulva. - Lthatod, milyen! Nem volna rossz, nem iszik, bks ember, a lgynek se vt, bn volna mst mondani rla; nincs benne semmi rossz, csak ht Isten a megmondhatja, mi lett vele, hogy sajt magnak lett ellensge. Hisz tudom, is snyli. Hidd el, btyuska, a szvem szakad meg, ha ltom, mennyire knldik maga is. Mert akrmilyen, mgis n hordtam a szvem alatt, sajnlom n, jaj, annyira sajnlom! Merthogy sem velem, sem apjval nem ellenkezik, a hatsggal sem gylt meg a baja, jmbor, kezes, akr egy kisgyerek. Hogy ljen ez meg zvegy ltre? Gondolj a sorunkra, desapnk - hajtogatta az asszony, nyilvn ellenslyozni akarva azt a rossz hatst, amit imnti szitkozdsa tett az urasgra. - n mr annyit trtem a fejem, btyuska, kegyelmes urunk - folytatta bizalmasan suttogva -, s hiba, nem megy a fejembe, mitl lett ilyen. Megronthattk gonosz emberek, nincs mskpp. (Kicsit elhallgatott.) Ha megtallhatnm, ki rontotta meg, taln kigygyulna! - Ostobasg, Arina. Senkit sem lehet megrontani. - De desapnk, hiszen gy taln soha ki nem lbal. Mennyi gonosz ember van a vilgon! Gonoszsgbl felvesz egy csipetnyi fldet a lba nyombl... vagy msflt... s rk letre megrontotta! Mr gondoltam, elmegyek az reg Dundukhoz Vorobjovkba, tud m

226

mindenfle varzslst, a fveket jl ismeri, leveszi az emberrl a rontst, kereszttel keres s tall is vizet a fldben. Htha megsegti - suttogta az asszony -, taln kigygytja. Ez az, a nyomor s tudatlansg! - gondolta magban a fiatal fldesr, s szomoran lehajtott fejjel, nagy lptekkel ment lefel a falun t. Mitv legyek vele? gy nem hagyhatom, miatta sem, de meg a tbbieknek is rossz plda - tprengett s az ujjain szmllta az okokat. Ltni sem brom ilyen llapotban - de mit tegyek? Legszebb gazdasgi terveimet felbortja. Ilyen parasztokkal sohasem valsulnak meg lmaim. s haraggal gondolt a parasztra terveinek meghisulsa miatt. Kitelepttessem, mint Jakov ajnlja, ha egyszer nmaga jltnek megrontja, vagy katonnak adjam? Igen, legalbb megszabadulok tle, s szerzek helyette egy rendes parasztot - gondolta magban. Ez a gondolat tetszett neki, de homlyosan felvetdtt tudatban, hogy elmjnek csak egyik felvel gondolkozik, s valami itt nincs rendben. Megtorpant. Hoh, mit is akarok n? mondta nmagnak -, igen, katonnak kldjem, vagy kitelepttessem. De mirt? J ember, sokaknl klnb, aztn meg mit tudhatom? Felszabadtsam? - gondolta s most mr nemcsak egy oldalrl nzte a dolgot, mint az elbb. - Ez nem igazsgos, s nem is lehetsges. De hirtelen eszbe tltt valami, aminek nagyon megrlt; elmosolyodott, mint aki nehz feladatot oldott meg. Magamhoz veszem a gazdasgba - dnttte el magban -; magam gyelek r, szeldsggel, rbeszlssel, nekival foglalkoztatssal megtantom dolgozni, meg fogom javtani.

13 Igen, ezt teszem - mondotta boldog nelgltsggel Nyehljudov, s mivel eszbe jutott, hogy mg Dutlovot, a gazdag parasztot is fel akarta keresni, a magas, tgas hztmb fel tartott, melynek kt kmnye a falu kells kzepn magasodott. Odarve, a szomszd hzbl magas, negyven v krli, egyszeren ltztt asszony jtt vele szembe. - Szp j reggelt, btyuska - szltotta meg elfogulatlanul az asszony, megllt eltte s nyjas mosollyal meghajolt. - Adjisten, dadus - vlaszolta - hogy s mint vagy? Ide megyek a szomszdba. - Ht azt jl teszi, btyuska, kegyelmes uram. De hozznk nem nz be? Pedig gy rlne az regem. - Mirt ne, bemegyek, elbeszlgetnk, daduskm. Ez a hzad? - Ez a, btyuska. s a dajka elreszaladt. Nyehljudov bement utna a pitvarba, egy felfordtott dzsra lt, cigarettra gyjtott. - Itt knn hvsebb, itt beszlgessnk - felelte, mikor az asszony a szobba akarta, tesskelni. A dajka mg szp, takaros menyecske volt. Arcvonsa s klnsen nagy fekete szemeprja nagyon hasonltott az urasgra. Ktnye alatt sszekulcsolta kt kezt, btran szembenzett az rral, s folyvst fejcsvlva kezdte: - Mi az, btyuska, mirt tetszik Dutlovhoz fradni? - Azt akarom, hogy vegyen brbe tlem harminc gyeszjatyina fldet, meg hogy vegyen erdt velem kzsen. Pnze van, minek hevertesse? Mit gondolsz, dadus?
227

- Hogy is mondjam? Dutlovk ersen llnak a lbukon, btyuska, az bizonyos, a kzsgben els gazdnak szmt - vlaszolt a dajka blogatva. - A mlt nyron a maga fjbl ptkezett, az uradalmat nem nyaggatta. Lova, a csikk nlkl, van vagy hat trojkra val, igsllata, tehene, birkja annyi, hogy ltni is sok, mikor este a kapuja eltt tolonganak, az asszonyok meg kijnnek, hogy betereljk; mhkaptrja is vagy ktszz, ha nem tbb. Nagy gazda az, pnze is kell hogy legyen. - Mit gondolsz, mennyi pnze lehet? - Beszlik a npek - persze taln csak a rossz nyelvek -, hogy temrdek, igaz, maga senkinek meg nem mondja, mg a fiainak sem, de biztos bviben van. Mirt is ne kellene neki erd? Hacsak nem attl tart, hogy hre megy a vagyonnak. Vagy t esztendeje, igaz, Skalikkal, a fogadssal is vett felesbe rteket, aprnknt, de vagy becsaphatta, vagy ms valami volt azzal a fogadssal, hromszz rubelt vesztett rajta az reg. Osztn hogy is ne lenne gazdag, btyuska, kegyelmes uram! - folytatta a dajka. - Hrom tagon gazdlkodnak, nagy csald, mind dolgozik, de meg az reg is, mi tagads, igazi gazdaember. Mindenre maga gyel, csudljk is a npek, a szntfldjeire, lovaira, marhira, mhesre - mg a gyerekei boldogsgra is. Mr mindet kihzastotta. A maga cseldeit adta hozzjuk, de most meg Iljusknak szabad lenyt szerzett, maga vltotta ki. Abbl is derk menyecske vlt. - s bkessgben lnek? - krdezte a fldesr. - Ha a csaldnak van igazi feje, akkor megvan ott a bkessg. Igaz, hogy Dutlovknl is, mint az asszonynp mindentt, a menyemasszonyok ssze-sszekapnak a kemence mgtt, de az reg kordban tartja a gyermekeit, s jl megvannak. A dajka elhallgatott, aztn gy folytatta: - Most gy hallik, az reg a legidsebb fira, Karpra akarja hagyni az egsz gazdasgt. reg vagyok n mr, aszondja, az n helyem mr a mhes. Lehet, Karp is jraval, akkurtus ember, de az regnek nyomba sem r. Nincs az az rtelmessg benne! - Akkor taln Karpnak volna kedve fldet brelni, erdt vsrolni, mit gondolsz? - rdekldtt tovbb az urasg, aki mindent ki akart tudakolni, amit csak tudott dajkja a szomszdjrl. - Aligha, btyuska, a pnzt nem adja ki az reg a finak. Amg l, a pnzt lakat alatt tartja, vagyis minden az reg esze szerint megy, a fiai klnben is inkbb fuvarossggal foglalkoznak. - Az reg pedig nem fog ktlnek llni? - Fl. - Ugyan mitl? - De btyuska, mr hogy is vallan be egy paraszt az urasgnak, hogy pnze van? Ha valami trtnik, az pnze bnja. Lm, a fogadssal is hogy megjrta! Ht prskdhet egy paraszt az rral? Oda is veszett a pnz; az urasg meg mg annyi teketrit sem csinlna. - gy, ht ezrt... - szlt elvrsdve Nyehljudov. - No, Isten ldjon, dadus. - Isten ldja meg, btyuska, kegyelmessgedet. Alssan ksznjk a ltogatst.

228

14 Ne menjek inkbb haza? - gondolta Nyehljudov Dutlovk kapuja fel tartva. Valami kifejezhetetlen levertsget, erklcsi fradtsgot rzett. De e pillanatban csikorogva kinylt a hz j deszka kapuja, s egy szp arc, szke, pirospozsgs, kocsis ruhs, tizennyolc ves forma legny vezetett ki gyeplszron hrom ers n, bolyhos szr, mg verejtkes lovat; az urasg lttra kszntsl frissen meghajtotta szke frts fejt. - Mondd csak, Ilja, apd itthon van? - krdezte Nyehljudov. - Htrament a mhesbe - felelt a legny, mialatt egyik lovat a msik utn kivezette a flig kinyitott kapun. De igen, azrt is megteszem neki az ajnlatot, rajtam ne mljk - dnttt magban Nyehljudov, s a lovak kivezetse utn belpett Dutlov tgas udvarba. Ltszott, hogy nemrg hordtk ki onnt a trgyt; a fld mg fekete volt, gzlgtt, helyenknt, fknt a kapunl, elszrtan vrs grngyk maradtak ott. Az udvaron s a magas csrk alatt sorban lltak a szekerek, sznok, ekk, kaptrak, teknk, hordk s ms mindenfle paraszti ingsg; galambok tollszkodtak, turbkoltak a szilrd, vaskos szarufk alatt az rnykban; ktrny- s trgyaszag rzett. Egyik sarokban Karp s Ignat prnztak jonnan egy nagy hrmasfogat vasalt szekeret. Mind a hrom Dutlov fi nagyon hasonltott egymshoz arcra. Ilja, a legfiatalabb, amelyikkel a kapuban tallkozott Nyehljudov, kisebb termet, bajusztalan, pirosabb s takarosabb, mint a kt idsebb; Ignat, a kzps, magasabb volt, sttebb br, hegyes szakll s br szintn csizmt viselt, kocsisujjast s nemezkalapot, mgsem volt olyan nnepies, gondtalan klseje, mint ccsnek. Karp, a legidsebb, mg magasabbra ntt, bocskorban jrt, szrke kaftnban s egyszer ingben, tekintlyes vrs szakllt viselt, s arca nemcsak komoly, de majdnem komor volt. - Parancsoljon, kegyelmes uram! Hvjuk apnkat? - krdezte az urasg el jrulva, s esetlenl meghajolt. - Nem, megkeresem magam a mhesben, megnzem, hogy rendezte be; de most veled akarok szt rteni - mondotta Nyehljudov, s az udvar msik felre ment, hogy Ignat ne hallja meg, amit Karppal szndkozik megbeszlni. Az az ntudatossg, st bizonyosfok gg, ami a kt paraszt minden mozdulatn megltszott, meg az, amit dajkjtl hallott rluk, gy megzavarta a fiatal fldesurat, hogy alig brta rsznni magt erre a beszlgetsre a tervezett zletrl. Szinte magt hibztatta s gy rezte, knnyebben boldogulna az egyik fivrrel, ha a msik nem hallja. Karp mintha furcsllta is volna, hogy az r flrevonja, de azrt kvette. - Arrl van sz - kezdte akadozva Nyehljudov -, azt akartam krdezni, van-e sok lovatok? - Vagy t trojkra val akad, csikaink is vannak - felelt Karp odavetve s a htt vakargatva. - Hogyan? csid fuvarozni jrnak? - Hrom fogatunk postra jr. Iljuska mg terhet is fuvaroz, pp most jtt meg. - No s van hasznotok belle? Kerestek rajta? - Ugyan micsoda kereset az, kegyelmes uram? Mg j, ha jllakat minket meg a lovainkat, az is valami.

229

- Akkor mirt nem foglalkoztok valami egybbel? Hiszen brelhetntek fldet vagy vsrolhatntok erdt. - Az mr igaz, brelhetnnk fldet, ha akadna arra val... - n pp ajnlani akartam: ahelyett, hogy fuvaroztok, amibl pp csakhogy meglhettek, breljetek tlem harminc gyeszjatyina fldet. Odaadnm az egsz tagot a Szapov telke mgtt, s akkor ti azon nagyban gazdlkodhattok. s Nyehljudov, akinek ez rgi kedves vesszparipja volt, s a paraszti gazdlkodst mr sokszor t meg tgondolta, most fennakads nlkl fejtette ki Karp eltt a parasztgazdasg tervt. Karp igen figyelmesen hallgatta. - Nagyon megksznjk kegyelmes uram szvessgt - felelte, mikor Nyehljudov elhallgatott s vlaszt vrva nzett r. - Persze, nem lenne rossz dolog. Tbbet r a parasztnak a fldmvels, mint lovakat hajszolni. Magunkfajtnak nem j idegenbe jrni, mindenfle npsggel sszekerlni. Legjobb, ha a paraszt a flddel foglalkozik. - Ht akkor? Mit gondolsz? - Amg apnk l, mit gondolhatnk, kegyelmes r? Csak azt, amit parancsol. - Vezess hozz a mhesbe, beszlek vele. - Erre tessk - mondta Karp s az utols csr fel indult nagy lassan. Kinyitotta a kis rcsos ajtt, amely a mhesbe vezetett, s beengedte az urasgot. Utna becsukta az ajtt, visszament Ignathoz s sztlanul folytatta flbehagyott munkjt.

15 Nyehljudov meghajltotta derekt, hogy befrhessen a stt csrbl nyl alacsony ajtcska nylsn t a kerti mhesbe. A ritks svnnyel s szalmval elkertett kis zugot, ahol szimmetrikus rendben sorakoztak a deszkadarabokkal betakart, aranyszn mhrajoktl krldngicslt kasok, teljesen elnttte a forrn sugrz jniusi napfny. A rcsos ajttl kitaposott utacska vezetett a kzpre, a fbl csolt galambdchoz, tetejn egy fmszobrocska csillogott a sugrznben. Nhny fiatal hrsfa sudran emelte koronjt a szomszdos hz szalmafdele fl, halkan ringatva-zgatva sttzld lombstort. Az rnykok mind - a svny, a hrsak, a deszkval fedett kasok - feketn, megadan borultak a kasok kzt elterl gyepes trsgre. Az reg Dutlov grnyedt kis figurja, fedetlen feje, a napfnyben csillog sz haja most tnt fel a hrsak kzt a friss szalmval fedett hziknl; az ajtcsikorgsra megfordult, izzadt, napbarntott arct ingujjval megtrlte, s mosolyogva kzeledett az urasghoz. A mhesben minden olyan tiszta, csendes, bartsgos volt, az regember, szeme krl szz rncval, rajta a furcsa, b nadrg, melybl kiltszott csupasz lba - ahogy most elbe botorklt, s jsgos, nelglt mosollyal dvzlte az urasgot a maga sajt kln birodalmban, olyan meghitt volt s kedlyes, hogy Nyehljudov egy pillanatra megfeledkezett ma reggel szerzett kellemetlen benyomsairl, s ddelgetett lma most jra megelevenedett eltte. Mr szinte ltta, hogy minden parasztja olyan gazdag, olyan jlelk, amin ez az reg Dutlov, s mindannyian rmmel, bartian hllkodnak neki, akinek jltket, boldogsgukat ksznhetik.
230

- Nem parancsol hlt, kegyelmessged? Ilyenkor a mh mind dhs, haragos, szr - szlt az reg s leszedett a kertsrl egy mzillat, hnccsal szegett, piszkos vszonzacskt, s mris nyjtotta az urasgnak. - Engem ismernek, nem bntanak - tette hozz szeld mosollyal, amely egy pillanatra sem tnt el napgette, szp arcrl. - Akkor nekem sem kell. Hogy vannak? Rajzanak mr? - krdezte Nyehljudov, s maga sem tudta, mirt, szintn mosolygott. - Mg nem, btyuska, Mitrij Mikolajics - felelt az reg, klns gyngdsggel ejtve az urasg keresztnevt s apai nevt. Csak most kezdenek gyjteni istenigazban. Hideg volt a tavasz, hisz tetszik tudni. - Pedig n gy olvastam egy knyvben - kezdte Nyehljudov, elhessintgetve magtl egy mhet, amely hajba ragadt s mr a fle krl dongott -, hogy ha a lp fgglegesen ll a rdon, akkor hamarosan kezddik a rajzs. Ehhez arraval deszkakaptrokat ksztenek, rekeszekkel... - Ne tessk hessegetni, annl rosszabb lesz - szlt az reg -, taln mgis jobb lenne felvenni a hlt? Nyehljudovnak sajgott a mhcsps, de valami gyerekes hisgbl nem akarta bevallani, s nem fogadta el a felknlt hlt, hanem tovbb meslte az regnek azt a kaptrberendezst, amirl a Maison Rustique-ben olvasott, s ami, szerinte, ktszeres rajzst eredmnyez; de mr a nyakn rezte a mhcspst, s eladsa kzepn elakadt, s zavartan csapkodott maga krl. - Persze, persze, btyuska, Mitrij Mikolajics - s atyai leereszkedssel nzte a fiatal urat -, a knyv ezt rja. De htha nem jl rja, ha aszondja, hogy a mh majd megteszi, amit rnak neki, oszt a vgn nevethetnk egy nagyot. Pedig ez is megeshetik. Mr hogy mi tantsuk meg a mhet - lpet csinlni? Eleget tri a fejt maga is, egyszer keresztbe csinlja, mskor egyenest. Tessk csak idenzni - folytatta s belesett a legkzelebbi kaptr rsn, ahol zmmgve nyzsgtek a mhek a ferde sejteken. - Ez a fiatal ott, amelynek a fejn az anyamh l, hol egyenesen, hol ferdn csinlja a lpt, mr ahogy a falak engedik - magyarzta, nyilvn belemerlve kedvenc gondolatkrbe, s szre se vette a fldesr helyzett. - Lm, ma megint keresztbe stl, szp meleg nap van - tette hozz s ismt eldugaszolta a rst, ronggyal lefogott rncos tarkjn egynhny mhet, s aztn flreseperte. t nem bntottk, de Nyehljudov mr alig brta trtztetni magt, hogy ki ne szaladjon a mhesbl; vagy hrom helyen is megcsptk, s mindenfell krlzsongtk fejt, nyakt. - Aztn sok kasod van? - krdezte mr az ajt fel htrlva. - Ht amennyit Isten adott - nevetett Dutlov. - Soha nem szmoltam, azt nem szereti a mh. Igaz, krni akartam valamire kegyelmessgedet - folytatta az reg s a kerts mentn sorakoz keskeny kasokra mutatott. - Osziprl, a dajkja frjrl van sz, ha mltztatnk megmondani neki, hogy nem val fldijvel, szomszdjval ilyen csnyn elbnni. - Csnyn bnni?... Jaj, de mr agyoncspnek! - felelt az urasg s mr fogta az ajtreteszt. - Ht igen, a mheit minden esztendben rereszti az enyimekre. Jl fejldnnek, de az idegen mh elveszi, megdzsmlja a viaszjukat - felelt az reg, s mg most sem vette szre, milyen trelmetlen az urasg. - J, j, majd mindjrt... - dadogta Nyehljudov, s mert mr nem brta tovbb, csak legyintett s kirohant a mhesbl.

231

- Nem baj. Flddel drzslje, semmisg - tancsolta az reg az urasg utn az udvarba jvet. Nyehljudov megdrzslte a cspsek helyt, elvrsdve pillantott Karpra s Ignatra, akik nem nztek r, s dhsen rncolta ssze homlokt.

16 - A fiaim dolgban is szeretnk krni valamit, kegyelmes uram - szlt Dutlov, aki nem vette szre vagy gy tett, mintha nem venn szre az urasg haragjt. - Mit? - Ht, merthogy hlistennek lovunk van bven, meg napszmosunk is, szval mi nem tartozunk robottal. - No s? - Ha kegyeskednk felmenteni fiaimat a robot all, Iljuska meg Ignat hrom trojkval mehetne fuvarozni egsz nyrra: taln kereshetnnek valamit. - Aztn hov mennnek? - Ahov lehet - szlt kzbe Iljuska, aki akkorra bekttte a lovakat, s most odament apjhoz. - Kadminbl nyolc fogattal jrtak Romenbe, aszondjk, ott ltek belle s mg trojknknt harminc rubelt haza is hoztak. Odesztben is, mondjk, olcs a meglhets. - ppen errl akartam n veled beszlni - fordult az reghez Nyehljudov, s megprblta gyesen a gazdasgra terelni a szt. - Mondd, krlek, igazn tbbet hoz a fuvarozs, mint itthon a sznts-vets? - Hogy is ne hozna tbbet, kegyelmes uram - szlt kzbe ismt csak Ilja, s harciasan megrzta frtjeit. - Itthon mg a lovainkat sem tartjuk el. - Ht te mennyit keresel a nyron? - Tavasz ta, hogy a takarmny megdrgult, Kijevbe fuvaroztunk, Kurszkbl megint Moszkvba vittnk gabont, mgis jl ltnk, s a lovaink is jllaktak. Kszpnzben tizent rubelt hoztam haza. - Becsletes mestersg sohasem szgyen - szlt az urasg megint az reghez. - De azt gondolom, van ms foglalkozs is; ez a munka olyan, hogyha a fiatalember sokfel eljr, sokfle npsggel sszeismerkedik, knnyen megromlik - tette hozz, megismtelve Karp szavait. - Mi egybbel foglalkozzk a magunkfajta paraszt, ha nem fuvarozssal? - vetette ellen nyjas mosolyval az reg. - Ha jl fuvaroz, maga is jllakhatik, a lova is, ami pedig a megrontst illeti, a fiaim hlistennek mr nem elszr fuvaroznak, magam is jrtam velk, de krt nem, csak hasznt lttuk. - Pedig itthon is akadna elg, hasznosabb munka: a fldeken, a mezn. - Hogy mondhatja, kegyelmes uram? - vetette kzbe szenvedlyesen Iljuska. - Erre szlettnk, neknk val munka, ismerjk minden csnjt-bnjt, szeretjk is, kegyelmes uram, nincs is annl jobb a magunkfajtnak, mint a fuvarozs! - Hanem ht, kegyelmes uram, tiszteljen meg bennnket, kegyeskedjk befradni hozznk szlt az reg mly meghajlssal s intett a finak. Iljuska rohanvst sietett a hzba, Nyehljudov pedig az reggel egytt kvette.
232

17 A hzba lpve az reg ismtelten meghajolt, kaftnja szlvel leporolta az els sarokban ll padot s megkrdezte: - Mivel szabad szolglnunk, kegyelmes uram? A szoba fehrre meszelt, tgas, nyoszolykkal, fgg gyakkal. A friss, mg meg nem feketedett nyrfagerendk kzt megltszott a nemrg ntt moha; az j polcok, gyak nem koptak fnyesre, a padl sem volt mg sppedt. Fiatal, sovny parasztasszony lt az gyon, arca hosszks s elgondolkoz: Ilja felesge volt, lbval ringatta a mennyezetrl hossz rdon lelg blcst. Lehunyt szem kis csecsem fekdt benne, alig szreveheten pihegve. A msik, Karp felesge, egy nagy darab, piroskp menyecske, barna karjn knykig felgyrt ruhaujjal a kemence eltt fatlba hagymt aprtott. Egy vrands asszony a kemencnl llva ruhjval takarta el az arct. A napfny is melegtette a szobt, a kemence is, s ersen rzett az imnt kislt kenyr szaga. A padkrl kvncsian kandiklt le az urasgra kt szke gyermekfejecske - kisfi, kislny, akik odatelepedtek fel s vrtk az ebdet. Nyehljudov rmmel ltta ezt a jltet, de valahogy knyelmetlenl is rezte magt az asszonyok s a rbmszkod gyerekek eltt. Elvrsdve lt le a padra: - Adj egy falatka friss kenyeret, azt nagyon szeretem - mondotta s mg jobban elpirult. Karp felesge leszelt egy nagy darab kenyeret, s tnyrkn tnyjtotta az urasgnak. Nyehljudov hallgatott, nem tudta, mit mondjon, az asszonyok is hallgattak, az reg meg csak szelden mosolygott. Nem is tudom, mit szgyenkezem? gy lk itt, mint egy bns - gondolta Nyehljudov. Mirt ne beszlhetnk most mindjrt a brletrl? Hlyesg! De csak hallgatott. - Nos ht, btyuska, Mitrij Mikolajics, hogy is lesznk, mit parancsol a fiaim dolgban? szlalt meg elsnek az regember. - n bizony azt tancsolom, egyltaln nem kellene ket elengedni, tallj nekik munkt itthon - sznta el magt hirtelen vlaszra Nyehljudov. - Ki is gondoltam mr neked valamit: vgy meg velem felesbe egy kincstri erdt. Azt a fldet meg... A szeld mosoly egyszeriben levlt az reg arcrl. - Hogy vehetnm, micsoda pnzen vennm, kegyelmes uram? - vgott szavba az reg. - De hiszen csak egy kis erdrl van sz, alig ktszz rubelbe kerl... Az reg ingerlten nevetett. - Ht ha volna mibl, mirt is ne vennm meg, nagyon szvesen megvennm - felelte. - Igazn nem volna annyi pnzed sem? - szlt szemrehnyan az r. - Jaj btyuska, kegyelmes uram - felelt bsan az reg s az ajt fel pislogott -, rlk, ha a csaldomat eltartom, nem magamfajtnak val az erdvsrls. - De hiszen van pnzed, mit csinlsz vele? - unszolta tovbb Nyehljudov. Erre az reg hirtelen roppant izgalomba jtt, szeme villogott, vlla rngatzott.

233

- Lehet, hogy irigyeim terjesztik rlam - szlt remeg hangon -, de az l Istenre eskszm mondta mindinkbb feldhdve s a szentkp fel fordulva -, hogy folyjon ki a szemem, itt sllyedjek el, ha tbb pnzem van, mint az a tizent rubel, amit Iljuska hozott haza, az is adra megy majd, hiszen mltztatik tudni, hzat ptettnk... - Jl van mr, jl van! - szlt az urasg s felllt. - Isten ldjon meg benneteket.

18 Istenem, Istenem! - fohszkodott fel Nyehljudov, amint nagy lptekkel mr hazafel tartott az elhanyagolt park rnykos fasorban, s szrakozottan tpegette a keze gybe kerl gakat, leveleket. Ht csakugyan mer badarsg lett volna minden, amit elgondoltam az letem cljrl, feladatairl? Mirt van most ez a fradtsg, szomorsg bennem, mint aki nmagval elgedetlen; holott azt kpzeltem, hogy ha egyszer rlptem erre az tra, mindig ugyanazt a kielglst rzem majd, mint amit akkor reztem, amikor elszr vetdtek fel bennem ezek a gondolatok? S most hihetetlenl lnken s tisztn trezte jra azt az egy v eltti boldog percet. Kora reggel volt; kelt fel a hzban legelszr, megmagyarzhatatlan, titokzatos ifji erk feszltek benne szinte gytrn; cl nlkl ment ki a parkba, majd az erdben bolyongott sokig, egyes-egyedl a ds, ers, de nyugodt mjusi termszet ln, gondolattalanul, olyan rzssel teltetten, amelyre nem tallt kifejezst. Most egy ismeretlen nnek minden bjjal kes kpt varzsolta elje ifjonti kpzelete s azt hitte - az, az a kimondhatatlan. De egy ms, fennkltebb rzelem gy felelt r: nem az, s knyszertette, hogy tovbb keressen. Majd a tapasztalatlan, zaboltlan elmje ragadta mind fljebb, az elvont magaslatok vilgba, felfedve eltte - gy rezte - az let trvnyeit, s bszke kjjel llapodott meg ezeknl az eszmknl. A fennklt rzelem azonban ismt ezt sgta: nem ez az, s megint arra ksztette, hogy keressen s hevljn. Mint mindig valamely megfesztett munka utn, nem gondolt s nem kvnt semmit, csak fekdt hanyatt egy fa tvben, s bmulta a mlysges, vghetetlen gen elfut, ttetsz reggeli felhket. Egyszer csak minden ok nlkl knnyek szktek szembe s, tudjisten, milyen ton, vilgoss vlt benne egy egsz lelkt betlt gondolat, s boldogan kapott rajta - az a gondolat, hogy az igazsg s boldogsg nem egyb, mint a jsg s a szeretet, s ez az egyetlen igazsg s a vilgon egyedl lehetsges boldogsg. A fennklt rzelem nem mondotta: ez nem az. Nyehljudov felkelt s zlelgette ezt a gondolatot. az, ez az! - mondotta nmagnak elragadtatva, minden eladdigi meggyzdst, az let minden jelensgt a most felfedezett, szmra teljesen j igazsgon mrve le. Mily dresg mindaz, amit tudtam, amiben hittem s amit szerettem - elmlkedett. - A szeretet, az nmegtagads az egyetlen igazi, vletlentl fggetlen boldogsg! - hajtogatta mosolyogva, gesztikullva. Minden oldalrl az lethez alkalmazva ezt a gondolatot, s annak igazolst ltva az letben, s abban a bels szzatban, mely azt mondotta neki, hogy ez az - a boldog izgalom s gynyrsg szmra ismeretlen rzse ejtette meg. Teht jt kell cselekednem, hogy boldog lehessek - gondolta s immr nem elvontan, hanem kpekben, a fldesri let formjban rajzoldott ki eltte egsz jvje. Clja fel vgtelen volt a plya, s mert lett a jnak szenteli, gy rezte, boldog is lesz. Nem kell keresnie tevkenysgnek teret, kszen vrja a kzvetlen feladat - ott vannak a parasztjai... s mily nemes s hls munka vr r: A np ez egyszer, fogkony, romlatlan osztlya rdekben dolgozni, megszabadtani a szegnysgtl, jlthez segteni, s tadni neki azt a mveltsget, melyet szerencsre megszereztem, megszabadtani ket tudatlansgbl s
234

babonkbl ered bneiktl, fejleszteni erklcseiket, megszerettetni velk a jt... Mily ragyog, mily boldog jv! s mindazrt, amit sajt boldogsgomrt cselekszem, lvezhetem a hljukat, lthatom majd, hogyan kzeltem meg naprl napra egyre jobban kitztt clomat. Csodaszp jvend! Hogyan lehet, hogy eddig nem lttam? Egybknt - gondolta egyidejleg -, ki gtolja, hogy n magam is megtalljam szerencsmet a szerelemben, a csaldi let rmeiben? - S fiatal kpzelete mg bbjosabb jvendt rajzolt elje. - n s a felesgem - akit gy szeretek, ahogyan a vilgon senki sem szeretett senkit llandan a csendes, potikus falusi krnyezetben fogunk lni gyermekeinkkel s taln mg az reg nagynnivel; klcsns szeretetben szeretjk majd gyermekeinket abban a tudatban, hogy jra vagyunk hivatva. Egymst segtjk, hogy elrjk clunkat. n adom meg az ltalnos irnytst, az ltalnos, igazsgos eszkzket, farmokat ltestek, takarkpnztrt, mhelyeket: a nm pedig szp kicsiny fejvel, egyszer fehr ruhban, melyet csinos bokja fl emel, eljr a sros ton a parasztok iskoljba, krhzba, s ahhoz a szerencstlen paraszthoz is, aki igazsg szerint meg sem rdemli a seglyt, s mindenhov vigaszt, segtsget viszen. Gyermekek, regek, anyk imdattal nznek r, mint valami angyalra, mint a Gondviselsre. Hazatrve eltitkolja ellem, hogy a szerencstlen parasztnl is jrt, s pnzt vitt neki, de n mindent tudok, s ersen magamhoz lelem, ers, gyngd cskot nyomok gynyr kt szemre, pironkod arcra s mosolyg piros ajakra...

19 Hov lettek ezek az lmok? - tndtt most az ifj, amint ltogatsai utn hazafel tartott. Immr tbb mint egy ve ezen az ton keresem a boldogsgom s mit talltam? Igaz, olykor rzem, hogy magammal meg lehetek elgedve, de ez csak valami szraz, okoskod elgedettsg. Vagy - jobban mondva - nem is vagyok megelgedve magammal. Nem ismertem meg az lvezeteket, eltasztottam magamtl mindent, ami rmket adhat. Mirt? Minek a kedvrt? Kinek lett ettl jobb? Igazat rt a nnm, hogy knnyebb a boldogsgot magunknak megtallni, mint azt msoknak nyjtani. Avagy gazdagabbak lettek parasztjaim? Kimveldtek vagy erklcskben tovbbfejldtek? Korntsem. Nekik nem lett jobb, nekem meg minden nap rosszabb s rosszabb. Ha legalbb sikert ltnm vllalkozsaimnak, ha hlt tapasztalnk... De nem, csak hazug rutint, gonoszsgot, bizalmatlansgot, tancstalansgot ltok. Hiba ldozom fl letem legszebb veit - elmlkedett s hogy, hogy nem, eszbe jutott, hogy mint dadjtl hallotta - t a szomszdok kamasznak emlegettk, hogy az uradalmi irodban mr semmi pnze nem maradt, hogy a sajt kieszelte csplgp, amikor nagy kznsg eltt elszr hoztk mkdsbe a szrn - a parasztok nagy gaudiumra nem cspelt, csak tsszgtt; hogy brmelyik napon betoppanhat a vgrehajt, s dobra theti a birtokot, amelyet mindenfle gazdasgi jtsok lzban adssggal terhelt meg. S egyszerre olyan elevenen, mint imnti visszaemlkezsekor falusi bolyongsra az erdben s brndjaira a fldesri letrl - ugyanoly lnken ltta maga eltt a moszkvai kis dikszobt, ahol ks jszaka rostokol egyetlen szl gyertynl trsval, rajongsig szeretett tizenhat ves bartjval. t ra hosszat egyfolytban olvastk, magoltk a polgri jog valamelyik unalmas paragrafust s amint vgeztek ezzel, vacsort hozattak s egy veg pezsg mellett beszlgettek a rjuk vr jvendrl. Milyen msknt ltta a jvt a fiatal dik! Csupa mer ldozat, vltozatos tevkenysg, ragyogs, siker s - mint akkor hittk - az let ktsgtelenl legnagyobb ajndkt adja mindkettjknek - a dicssget. - gondolta Nyehljudov bartjrl -, mr gyorsan halad ezen az ton, mg n...
235

De ekkor pp odart hznak tornca el, amely krl mr vagy tz paraszt s udvarbli csorgott, akik klnbz krsekkel vrtk az urasgot, s neki vissza kellett trnie az brndok kzl a valsgba. Volt itt a tbbi kzt egy rongyos, megtrt, vrz parasztasszony, aki srva panaszkodott anysra, mert az lltlag az letre trt; volt ott kt fivr, akik mr msodik ve viszlykodnak parasztgazdasgukon, s veszett dhvel pillantgatnak egymsra; volt ott egy sz haj, borosts kp, a sok ivstl remeg kez urasgi inas, aki ellen fia, a kertsz tett panaszt kicsapong letmdja miatt; volt ott egy paraszt, aki azrt kergette el felesgt, mert az tavasz ta semmit sem dolgozott; ott volt a felesge, egy beteg asszony is, aki nem szlt egy szt sem, csak szipogva lt a tornc tvben a gyepen, s mutogatta valami piszkos ronggyal hanyagul bektztt gyulladsos, dagadt lbt... Nyehljudov minden krst s panaszt vgighallgatott, az egyiknek tancsot adott, a msikat kikrdezte, harmadiknak meggrt valamit, s a fradtsg, szgyenkezs, ertlensg s megbns vegyes rzelmei kzt ment a szobjba.

20 A kismret szobban, melyet Nyehljudov lakott, llt egy srgarz szgekkel kivert brdvny, nhny ugyanolyan karosszk; egy billeg cska, gidres-gdrs, rzszeglyes, faberaksos dohnyzasztal, rajta iratcsomk s egy rgies, megsrgult, nyitott angol zongora, kopott, repedezett, keskeny billentyzettel. A kt ablak kztt rgi, aranyozott farags keretben nagy tkr fggtt. Az asztal krl a padln szintn iratcsomk, knyvek, szmlk. Az egsz szoba meglehetsen jellegtelen s rendetlen benyomst tett, s ez az eleven rendetlensg les ellenttben llt a nagy hz tbbi szobjnak merev, si fnyben pompz berendezsvel. Nyehljudov szobjba lpve mrgesen dobta az asztalra kalapjt, s lelt a zongoraszkre, kt lbt egymsra vetve, lekonyult fejjel. - Mit parancsol reggelire, kegyelmes uram? - szlt a fkts, nagykends, kartonruhs, magas, sovny rncos arc regasszony, aki e percben lpett a szobba. Nyehljudov felnzett r, s hallgatott egy ideig, mint aki most ocsdik. - Nem, nem kell semmi - felelte s jbl gondolataiba merlt. Az regasszony haragosan csvlta fejt s felshajtott. - Ejnye btyuska, Dmitrij Nyikolajics, mit bsul? Van ennl nagyobb bnat is, elmlik, istenuccse... - De hiszen n nem bsulok, honnan gondolod, Malanya Finogenovna? - felelt Nyehljudov mosolyt erltetve arcra. - Mr hogyne bsulna, azt hiszi, nem ltom? - kezdett r nagy hvvel a vn szolgl. - Egyik nap a msik utn folyvst egyes-egyedl. s mindent a szvre vesz, mindennek maga jr utna, mr jformn evsre se szn idt. Ht van ennek rtelme? Ha legalbb eljrna a vrosba vagy a szomszdokhoz, de nem. Ht ki ltott ilyet? Fiatal mg, mirt ereszti bnak a fejt? Mr megbocsss nekem, btyuska, lelk - folytatta az ajt kzelbe lve -, hiszen annyi mindent elnzek, itt mr nem fl senki senkitl. Ht ri dolog ez? Nincs ebben semmi j, csak magadat teszed tnkre, a np meg elrugaszkodik. Mert a mi npnk mr ilyen, bizony

236

nem kszni meg. Inkbb mennl el a nndhez, igaza volt, mikor megrta... - fejezte be az regasszony. Nyehljudov egyre bsabb, egyre levertebb lett. Trdn nyugv jobbja hanyagul rintette a billentysort. Felhangzott egy akkord, majd a msodik, harmadik... Nyehljudov kzelebb hzdott, kihzta zsebbl a msik kezt s jtszani kezdett. A lettt akkordok nha sszefggstelenl kvettk egymst, nem is voltak egszen szablyosak, olykor szinte bntan kznsgesek, s nem vallottak a legcseklyebb zenei tehetsgre sem, de neki ez mgis valami kifejezhetetlen, gytr rmet okozott. Minden sszhangtmenetnl szvszorongva vrta, mi jn ki belle, s ha valami kijtt, kpzelete kdsen ptolta, ami hinyzott. gy rezte, mintha szz meg szz dallamot hallana: karnek s zenekar is igazodna az harmnijhoz. F gynyrsgt abban lelte, hogy kpzelete ersen mkdtt, sszefggstelenl, szakadozottan, de meglep vilgossggal elje idzve jelenjben a mlt s jv legklnbzbb, sszekeveredett s badar alakjait s kpeit. Most Davidka Belij dagadt alakja tnt fel eltte, amint anyja fekete, btyks klnek lttn ijedten pillog fehr szempillival, kerek hta s fehr piheszrrel bortott risi kt keze mindent eltrn adja meg magt sorsnak, a knoknak, nlklzseknek. Majd dajkjt ltja, akinek kinylt a szeme urasgi cseld korban, s most nem is tudja, mirt kpzeli ezt - biztosan a falvakat jrja, s va inti a parasztokat, hogy el kell dugni a pnzt az urak ell, s akaratlanul utnamondja: Bizony, el kell dugni a pnzt az urak ell. Aztn egyszerre csak leend felesgnek szke fejecskjt ltja, amint knnyek kztt, mlysges szomorsggal borul az vllra; utna Csuriszjonok jsgos kk szemt, gyngd pillantst egyetlen, nagyhas kisfira. Igen, Csuriszjonok a fin kvl fldesurban ltja tmaszt. Igen, ez szeretet! - rebegi. Ksbb Juhvanka anyja jut eszbe, annak a trsnek s mindent megbocstsnak kifejezse, amelyet, a kill fog s a torz vonsok ellenre, szrevett az anyka reg arcn. Lehetsges, hogy letnek hetven esztendeje alatt n lttam meg ezt elszr? - gondolja. Klns! - suttogja, mikzben ntudatlanul tovbb kalimpl, s figyeli a zongora hangjait. lnken emlkezik meneklsre a mhesbl, valamint Ignat s Karp arckifejezsre, akiknek biztosan nevethetnkjk volt, de gy tettek, mintha nem ltnk. Elvrsdve pillant akaratlanul a kulcsrnra, aki mg mindig ott l az ajtnl, s frkszen nz r, meg-megcsvlva fejt. s most hirtelen feltnik eltte hrom izzadt l s Iljuska szp, dlceg alakja, szke frtjei, dersen csillog, keskenyvgs kk szeme, pirospozsgs arca s ajka fltt s lln az alig serken, vilgos pelyhek. Eszbe jut, mennyire flt Iljuska, hogy nem hagyjk fuvarozni, s mily hevesen killt ezrt a neki oly kedves mestersgrt. S most ltja szrke, kdlepte hajnalon az orszgt csuszamos, mly sarban a magasan megrakott s ponyvval letakart nagy fekete bets trojkk hossz sort, amint vaskos lb, jl tpllt lovak vontatjk, hangos csengszval, feszl inakkal s feszl gyeplszrral hegynek fel. A szekrsorral szemben lefel a lejtn vgtat a posta, csengettyinek visszhangja messze szll az t mindkt oldaln elterl erdsg felett. - A-u! - kiltozik cseng gyerekhangon az els szekr kocsisa flrecsapva szles karimj kalapjt s magasra suhintva ostort. A legels szekr ells kereke mellett nehezen cammog risi bocskorban a vrs szakllas, mord tekintet Karp. A msodik kocsirl Iljuska szp feje emelkedik ki, aki a ponyva alatt pompsan felmelegedett a hajnali napon. Brndkkel telerakott hrom trojka rohant el most mellettk nagy kiltozssal, csengszval, kerkzajjal. A jkp Iljuska megint a ponyva al bjik s elszundikl. Az est derlt s meleg. A fogadnl megllapodott fradt trojkk eltt megcsikordul a fakapu, s a kapubejrn dobogva tnnek el a magas, ponyvs szekerek a tgas fszerek alatt, egyik a msik utn. Iljuska vidman ksznti a telt kebl, fehr kp fogadsnt, aki megkrdezi: Messzirl jnnek? Sokan krnek vacsort? - s kedvtelve nz desen csillog szemvel a szp szl legnyre. Az most, miutn elltta a lovakat, bemegy a
237

gzlg, zsfolt szobba, keresztet vet s lel a teli fatl el, vg beszlgetsbe elegyedve a hziasszonnyal s a trsaival. Hlhelye a csillagos g alatt, amelyet jl ltni a szr all, az illatos sznn, a lovak mellett, amelyek topogva, horkolva harapjk a sznt a vlykban. Bemegy a pajtba, kelet fel fordul, s vagy harmincszor vet keresztet ers, szles mellre s megrzva frtjeit, elmondja a Miatynkot s vagy hsszor azt, hogy Uram irgalmazz, aztn flig bebjik kpenye al, s alussza az ers, egszsges emberek gondtalan, mly lmt. lmban pedig ltja Kijevet, a kolostorokat s zarndokokat, Romenben kupeceket s rukat. Ltja Odesszt s a tenger kk tvolban a fehr vitorlkat, Cargrdban az aranyos hzakat, a fehr kebl, fekete szemldk trk nket, s odarepl lthatatlan szrnyakon. Knnyen, szabadon repl mind messzebb, messzebb, s lent ltja fny csillogsban az rnyas vrosokat, a srn csillagos kk eget, a fehr vitorls kk tengert, s desen, boldogan repl, repl egyre tvolabbra... - Gynyr! - suttog magban Nyehljudov -, s hogy mirt nem lehet Iljuska, ez a gondolat is eszbe tlik.

238

NYEHLJUDOV HERCEG FELJEGYZSEIBL


Luzern Jlius 8. Tegnap este rkeztem Luzernbe, s a legjobb szllodban, a Schweizerhofban szlltam meg. Luzern, a rgi kanton-szkhely, amely a Vierwaldsttti-t partjn terl el - rja Murray117 egyike Svjc legromantikusabb fekvs helysgeinek. Hrom f tvonal keresztezsnl fekszik, s csupn egyrs hajt vlasztja el a Rigi-hegycscstl, amelyrl vilghr kilts nylik. Akr igaz ez, akr nem - valamennyi tikalauz ugyanezt mondja, s ezrt Luzernban se szeri se szma a vilg minden tjrl ideseregl turistknak, s legfkppen az angoloknak. A Schweizerhof pomps ngyemeletes palotja nemrgen plt a parti stnyon, kzvetlenl a t mellett. A rgi idkben ezen a helyen fedett, kanyargs fahd hzdott, ngy sarkn s gerendin szentkpekkel. Most, hla az ideznl angolok kvetelmnyeinek, zlsnek s pnznek, a rgi hidat lebontottk, s helybe felfalazott, nylegyenes rakpartot emeltek; a parton egyenes, ngyszgletes, ngyemeletes hzakat ptettek, a hzak el pedig kt sor hrsfa-csemett ltettek, mindegyik mell tmasztkart s a hrsfk kz, amint illik, zldre mzolt padokat helyeztek el. Ez a korz; itt stlnak fel s al az angol nk svjci szalmakalapjukban meg az angol urak tarts s knyelmes ruhzatukban, s rvendeznek mvknek. Lehetsges, hogy a parti stny, a hzak, a hrsfacsemetk meg az angolok - valahol a vilgon mind nagyon megfelelek s rendjnvalk, csak ppen itt nem, ebben a fensges s ugyanakkor kifejezhetetlenl lgy s harmonikus krnyezetben. Amikor felmentem szobmba, s kitrtam ablakomat, amely a tra nzett, a vz, a hegyek s az g szpsge az els pillanatban a sz szoros rtelmben elvaktott s megrendtett. Bels nyugtalansg vett ert rajtam, ellenllhatatlan vgy, hogy valamikppen kifejezzem azt az rzstmeget, amely hirtelen elrasztotta lelkemet. Szerettem volna valakit meglelni, magamhoz szortani, megcsiklandozni, megcspni, ltalban valami egszen szokatlan dolgot mvelni. Este ht ra volt. Egsz nap esett az es, de most kiderlt. A t vize olyan kk volt, mint a knes lng; felszne, amelyet itt-ott csnak s nyomban elvesz barzda szaktott meg, simn, mozdulatlanul s szinte domboran terlt el ablakom alatt a vltozatos zld partok kztt, majd tvolabb kt hatalmas hegyfok kz szorult, egyre sttedve bezrult, s eltnt az egyms fl tornyosul dombok, hegyek, felhk s havasok kztt. Az eltrben nedves, haragoszld partok, ndasok, rtek, kertek s nyaralk; tvolabb sttzld, erds hegyfokok s rajtuk vrromok; a httrben egymsra doblt lilsfehr hegyek tvlata, csodlatos alak sziklacscsok s tompa fehrsgben fnyl havasok; s mindezt elnti a leveg finom, ttetsz kksge, megvilgtja a sztszakad felhk kztt forr sugarakkal ttr alkonyat... Sem a tavon, sem a hegyeken, sem az gen nincsen egyetlen nyugodt vonal, egyetlen teljes szn, egyetlen megllapodott mozzanat; minden csupa mozgs, szablytalansg, furcsasg, vonalak s rnyalatok szmtalan vltozata, keverke; s mindebben az a nyugalom, lgysg, egysg s szksgszersg, ami a szpsggel jr. Ablakom alatt a termszet meghatrozhatatlan s
117

John Murray: angol knyvkiad, aki tikalauz-sorozatot adott ki (1809-1892). 239

szabad szpsge kzepette, ostobn, sznalmasan s rtelmetlenl hevert a stny fehr plcja, a megtmogatott hrsfacsemetk meg a zldre mzolt padok, e szegnyes s kznapi emberi alkotsok, amelyek nem olvadtak bele a krnyez szpsg ltalnos harmnijba, mint a tvoli villk meg vrromok, hanem durvn kirttak belle. Pillantsom nkntelenl is llandan beletkztt a fehr parti stny szrnyen egyenes vonalba, s mintegy megprblta elhessegetni, megsemmisteni, mint amikor az ember orrn fekete folt l ppen a szeme alatt. De a rakpart a rajta stl angolokkal helyn maradt; nem volt ms htra, mint olyan nzpontot keresnem, ahonnan nem ltom. Sikerlt ezt megtallnom, s vacsorig egyedl lveztem azt a nem teljes, de annl desebben elbgyaszt rzst, amely a termszet szpsgeiben val magnyos gynyrkdssel jr. Fl nyolckor vacsorhoz hvtak. A fldszinti dszes, nagy teremben kt hossz asztalnl legalbb szz emberre volt tertve. Kt-hrom percig nem hallatszott egyb, mint a vendgek gylekezsnek halk hangjai: ni ruhk suhogsa, knnyed lpsek, suttog megbeszlsek a mrhetetlenl udvarias s elkel pincrekkel, amg vgl valamennyi helyet elfoglaltk a szpen, st, gazdagon s ltalban szokatlanul tisztn felltztt urak s hlgyek. Amint ez Svjcban lenni szokott, a vendgek legnagyobb rsze angol, s gy a table dhte-ot118 szigor, szinte mr trvnny vlt illendsg meg sztlan zrkzottsg jellemzi, amelynek alapja nem gg, hanem a kzlkenysg vgynak teljes hinya s a szksgletek knyelmes s kellemes kielgtsnek magnyos lvezete. Mindenfell hfehr csipkk, hfehr gallrok, hfehr valdi s hamis fogak, hfehr orck s kezek ragyogsa. De ezek az arcok - amelyek kzt nhny igazn szp is akad - nem fejeznek ki egyebet, mint nnn jltk tudatt, gyet sem vetve krnyezetkre, vagy legalbbis krnyezetknek arra a rszre, amely nem vonatkozik kzvetlenl sajt szemlykre; e gyrs, csipkekesztys hfehr kezek csupn azrt mozdulnak, hogy megigaztsk tulajdonosuk ruhzatt, felvgjk a blsznt vagy bort tltsenek a pohrba; semmifle lelki rezdls nem fejezdik ki mozdulataikban. Csaldtagok nagy ritkn nhny halk szt suttognak egymsnak egyik vagy msik tel kellemetes zrl, vagy a bor zamatrl, vagy arrl, milyen szp kilts nylik a Rigi hegycscsrl. Az egyedl utaz nk s frfiak magnyosan, nmn lnek egyms mellett, s mg csak nem is pillantanak egymsra. Ha e szz ember kzl kett nagy ritkn mgis szt vlt egymssal, felttlenl vagy az idjrsrl beszl, vagy a Rigi megmszsrl. Ks, villa csaknem nesztelenl mozog a tnyrokon, az telt apr falatokban fogyasztjk, a borst, fzelket felttlenl villval eszik, a pincrek nkntelenl alkalmazkodnak az ltalnos nmasghoz, s suttogva krdik meg, ki milyen bort hajt fogyasztani. Az ilyen vacsorkon mindig zavarba jvk, elkedvetlenedem s a vgn elszomorodom. gy rzem, mintha bnt kvettem volna el, s ezrt megbntettek, mint gyermekkoromban, amikor valami csintalansgrt leltettek a szkre, s gnyosan felszltottak: Pihend ki magad, drgm! - amikor ereimben vadul szguld a fiatal vr, s a szomszd szobbl behallatszik btyim vidm kiltozsa. Eleinte megprbltam lzadozni a nyomottsg rzse ellen, amely az effajta vacsorkon ert vett rajtam, de hiba; ezek a halott arcok lekzdhetetlen hatst tesznek rm, s magam is ugyanolyan halott vlok kzttk. Nem akarok semmit, nem gondolok semmire, mg megfigyelkpessgem is megdermed. Eleinte megprbltam beszlgetsbe elegyedni asztalszomszdaimmal, de vlaszul nem kaptam mst, mint olyan mondatokat, amelyeket nyilvn szzezredszer ismteltek el ugyanazon a helyen, s szzezredszer ismtelt el ugyanaz a szemly. Pedig ezek az emberek nem mind ostobk, nem rzketlenek, dermedt klsejk mgtt a legtbben nyilvn ugyanolyan bels letet lnek, mint n, sokan taln mg jval bonyolultabbat s rdekesebbet is. Ht akkor mirt fosztjk meg egymst az let egyik legnagyobb lvezettl, egyms bartsgtl, az emberi llek megismerstl?
118

Kzs tkezs. 240

Milyen ms volt a hangulat prizsi penzikban, ahol a francia kzlkenysg befolysa alatt gy gyltnk ssze hszan, klnfle nemzetisg, foglalkozs s jelleg emberek, a kzs tkezshez, mint valami mulatsgra. Az asztal egyik vgtl a msikig azonnal megindult a kzs trsalgs, telve csipkeldssel meg trfs clzsokkal, noha gyakran trt franciasggal. Mindenki kifecsegte, ami az eszbe tltt, nem trdtt vele, mit fognak rla gondolni a tbbiek. Volt kzttnk filozfus, vitatkoz, bel esprit,119 rk cltbla - s mindez kzs volt. Vacsora utn flrehztuk az asztalt, s ki taktusban, ki nem - a poros sznyegen nekilltunk, s egsz este polkt tncoltunk. Emberek voltunk; igaz, kacrak, tetszelgk, nem nagyon okosak s nem is nagyon tiszteletre mltak, de mgiscsak emberek. A spanyol grfn, akinek romantikus kalandok lltak hta mgtt, az olasz abb, aki ebd utn Dante Isteni Sznjtkt szavalta, az amerikai orvos, aki bejratos volt a Tuilrikba,120 a hossz haj fiatal drmar, a zongoramvszn, aki sajt kijelentse szerint a vilg legjobb polkjt komponlta, a szp s szerencstlen fiatal zvegyasszony, aki mindegyik ujjn hrom gyrt viselt - valamennyien emberi s, br felletes, de barti kapcsolatban lltunk egymssal, s ml vagy mlyebb, de mindenkppen szvlyes emlkekkel vltunk meg egymstl. Az angol table dhte-oknl pedig a sok csipke, szalag, gyr, pomdzott haj, selyemruha lttn gyakran gondolok arra, hny eleven n lenne boldog s tenne msokat is boldogg ezzel a cicomval. Klns elkpzelni, hny j bart s hny szeret - szvbli j bart s egymshoz ill szeret - l ott egyms mellett anlkl, hogy errl sejtelme volna. Isten tudja, mirt, sohasem fogjk megtudni, s sohasem fogjk megadni egymsnak azt a boldogsgot, amelyet olyan knnyen megadhatnnak, s amelyre oly nagyon vgydnak. Elszomorodtam, mint mindig az ilyen vacsork utn s az dessget be sem vrva, keser hangulatban elindultam a vroskban csatangolni. A szk, piszkos, vilgtatlan utck, a bezrt boltok, a szembejv rszeg munksok s a nk, akik vagy vzrt siettek, vagy kicsiny kalapjukban erre-arra tekingetve s a falhoz lapulva suhantak el mellettem a stt keresztutckban, nem oszlattk el, st, mg inkbb fokoztk bnatos hangulatomat. Mr egszen besttedett, amikor krl se nzve, res fejjel hazafel indultam, hogy lomban keressek menekvst komor gondolataimtl. Lelkemet iszony magny s hidegsg nyomasztotta, amint ez olykor minden lthat ok nlkl is elfordul, amikor idegen helyre rkeznk. Fldreszegezett pillantssal lpkedtem a parti stnyon a Schweizerhof fel, amikor hirtelen klns, de des s kellemes zene hangja ttte meg flemet. A hang hallatra azonnal felledtem, mintha ders, vilgos fny hatolt volna be lelkembe. Egyszerre j kedvem lett. Eltompult figyelmem ismt megragadta krnyezetem rszleteit. Az jszaka s a t szpsge, amelyre egy perccel azeltt gyet sem vetettem, boldogg tett s megrendtett jdonsgban. nkntelenl, egyetlen pillanat alatt befogadtam a komor gboltot, amelynek sttkkjn szrke foszlnyok sztak a felkel hold fnyben; a sttzld sima tavat a benne tkrzd lmpafnyekkel, tvolabb a kds homlyba vesz hegyeket, a bkk kuruttyolst Froschenburgbl, a frjek friss, harmatos hangjt a tls partrl. Kzvetlen kzelemben pedig, azon a helyen, ahonnan a zenesz hangzott, s amely gy elssorban vonta magra figyelmemet, az utca kzepn, a homlyban, flkrben tolong npcsdletet lttam s a tmeg eltt, nmi tvolsgban, fekete ruhs apr emberkt. A tmeg s az emberke mgtt, a szakadozott szrke-kk g httern kertek stt krvonalai s a rgi katedrlis kt oldaln kt bszkn s szigoran gnek mered hegyes torony.

119 120

Szpllek. Kirlyi palota Prizsban. 241

Kzelebb lptem s most mr tisztbban hallottam a hangokat, a gitr tvoli s telt akkordjait, amelyek desen remegtek az esti levegben, s nhny frfihangot, amely egymst flbeszaktva nem is annyira nekelte a dallamot, mint inkbb fbb motvumainak hangslyozsval valamikppen reztette. Kedves, kecses mazurka-fle volt. A hangok hol kzelrl, hol tvolabbrl hallatszottak, hol tenort vltem kivenni, hol basszust, hol torokhang fisztult a jellegzetes tiroli futamokkal. Nem is volt ez dal, hanem csak mesteri knnyedsggel odavetett dalvzlat. Sehogyan sem tudtam megrteni, hogy micsoda tulajdonkppen; de szp volt. A gitr halk, rzki akkordjai, a bjos, knnyed dallam s a fekete emberke magnyos alakja a sttl t, a fellegek kzt tst hold, a kt hallgatag, risi torony meg a fekete kertek fantasztikus krnyezetben - mindez klns volt, de kimondhatatlanul szp, vagy legalbbis n annak lttam. Zavaros, fut benyomsaim az letrl hirtelen jelentsggel s szpsggel teltek meg. Lelkemben mintha friss, illatoz virg nylt volna ki. Fradtsg, kzny, egykedvsg helyett, amelyet mg egy perccel azeltt az egsz vilggal szemben reztem, most egyszerre a szeretet vgya, tlcsordul remnysg s indokolatlan letrm tlttt el. Mit akarsz mg? Mire vgyol? - mondta bennem egy hang. - Hiszen itt van, mindenfell krlvesz tged a szpsg s a kltszet. Leheld be teli tdvel, ahogy csak brod, lvezd, mi kell mg ezenkvl? Mindez a tid, minden a javadat szolglja... Kzelebb lptem. A kis ember kbor tirolinak ltszott. A szll eltt llt, sztvetett lbbal, gnek emelt fejjel, s gitrjt pengetve klnbz hangokon nekelte kecses ntjt. Vgtelen gyengdsget s hlt reztem az emberke irnt a vltozsrt, amelyet lelkemben vghez vitt. Amennyire lttam, viseltes fekete kabtot hordott, fekete, rvidre nyrott hajn egszen kznsges, kispolgri, cska sapkt viselt. ltzkben nem volt semmi mvszi, de hetyke, gyermekesen vidm tartsa, mozdulatai meg apr termete egyttvve meghat s ugyanakkor mulatsgos ltvnyt nyjtottak. A pompsan kivilgtott szll ablakaiban s erklyein kszertl csillog, brnc szoknykban feszt hlgyek, hfehr gallros urak lltak, a kapubejrat eltt a ports s a lakjok aranysujtsos librikban, az utcn, flkrben az nekes krl, meg odbb a stnyon, a nvendk-hrsfk alatt elegnsan ltztt pincrek gylekeztek, fehrsapks, fehrzubbonyos szakcsok, egymst tkarol lenyok, arra korzz jrkelk. Nyilvn valamennyien ugyanazt reztk, amit n. Valamennyien nma csendben lltk krl az nekest s figyelmesen hallgattk. Minden hallgatott; csak amikor az nekes sznetet tartott, hozta a vz valahonnan messzirl egy kalapcs temes zrejt, s Froschenburgbl hallatszott t tredezett trillaknt a bkk kuruttyolsa, amelyet a frjek nyirkos, egyhang fttyentse szaktott flbe. A kis ember a stt utca kzepn gy ontotta magbl a dalt, akr a csalogny: strft strfa, dalt dal kvetett. Noha most mr egszen kzel lptem hozz, tovbbra is lvezettel hallgattam nekt. Hangja nem volt nagy, de annl kellemesebb, s az zls, gyengdsg s ritmusrzk, amellyel hangjval bnt, rendkvli termszetes adottsgra vallott. A refrnt minden egyes strfa utn msknt nekelte, s rzdtt, hogy e kecses vltozatok mind abban a pillanatban jutnak eszbe. A tmegben, odafenn a Schweizerhofban ppengy, mint lenn a stnyon, gyakran trte meg elismer suttogs a tiszteletteljes csendet. Az erklyre, ablakokba egyre tbb s tbb elegnsan ltztt frfi s n knyklt ki a szll fnyeinek festi megvilgtsban. A stlk meglltak, a hrsfk krl mindentt emberek csoportosultak. Nem messze tlem, a tmegtl kiss tvolabb, egy flttbb arisztokratikus inas s hozz hasonl szakcs llt szivarozva. A szakcsot ersen meghatotta a muzsika szpsge; minden magas hangnl egsz fejvel elragadtatottan s muldozva intett az inas fel, s mg meg is bkte knykvel,
242

mintha azt mondan: csuda, hogy nekel, mi? Az inas, akinek elragadtatott mosolyn szrevettem, hogy neki is nagyon tetszik a muzsika, vllvonogatssal vlaszolt a szakcs lkdssre, mintegy jelezvn, hogy aztn nem egyknnyen csodlkozik el, s ennl mr sok jobbat is hallott letben. Kt strfa kztt, amg az nekes torkt kszrlte, megkrdeztem a lakjt, hogy ki ez az ember s gyakran jr-e erre. - Minden nyron ktszer is eljn - felelte az inas - Aargauba val. gy koldulja ssze a kenyert. - Aztn sok effle ember jr errefel? - krdeztem. - Igen, igen - mondta a lakj, aki nem rtette meg mindjrt krdsemet; de azutn, amikor felfogta szavaim rtelmt, gyorsan hozztette: - , nem! Csak t szoktam ltni, senki mst. Ekzben az emberke befejezte els dalt, frgn meglendtette gitrjt, s valamit mondott nmet tjszlsban, amit nem rtettem, de a krlllk hangos hahotra fakadtak. - Mit mondott? - fordultam a mellettem ll inashoz. - Azt mondja, kiszradt a torka, inna egy kis bort - magyarzta az. - Bizonyra szeret inni? - Hogyne, ezek mind olyanok - vlaszolt az inas, elmosolyodott s legyintett. Az nekes most levette sapkjt, s gitrjt meglendtve kzelebb lpett a szllodhoz. Felvetette fejt: - Messieurs et mesdames - fordult az ablakokban, a balkonon ll urasgokhoz fl-olasz, flnmet kiejtsvel s olyan hanglejtssel, amilyennel a bvszek szoktak kznsgkhz szlni - si vous croyez, que je gagne quelque chose, vous vous trompez; je ne suis quun bauvre tiaple.121 - Megllt, kis ideig hallgatott, de mivel senki sem adott semmit, meglendtette gitrjt s kijelentette: - A prsent, messieurs et mesdames, je vous chanterai lair du Righi.122 Fenn a kznsg hallgatott, de nem mozdult helyrl, gy vrta a kvetkez dalt; lenn a tmegben nevettek, taln azon, hogy a kis dalnok olyan klnsen fejezte ki magt, taln azon, hogy senkitl sem kapott alamizsnt. Nhny centime-ot adtam neki, a kis ember gyesen egyik kezbl a msikba dobta t a pnzt, azutn mellnye zsebbe dugta, sapkjt fejbe vgta, s rzendtett a bjos kis tiroli ntra, amelyet lair du Righi-nek nevezett. Ez a dal, amelyet befejezsnek sznt, mg szebb volt a megelznl, s az egyre nvekv tmegben minden oldalrl a tetszs morajlsa hallatszott. Az emberke befejezte dalt. Ismt meglblta hangszert, lekapta sapkjt, maga el tartotta, kt lpssel kzelebb ment az ablakokhoz, s elismtelte tbb-kevsb rtelmetlen mondkjt: Messieurs et mesdames, si vous croyez que je gagne quelque chose, amelyet nyilvn roppantul gyesnek s szellemesnek vlt; de hangjban, mozdulataiban ezttal hatrozatlansgot, gyermekded flnksget szleltem, amelyet alacsony termete klnsen megrendtv tett. Az elegns kznsg tovbbra is ugyanolyan festien csoportosult az erklyeken meg az ablakokban, ds ltzete csillogott a lmpk fnyben; nhnyan illedelmesen tomptott

121

Uraim s hlgyeim, ha azt hiszik, hogy szpen keresek, ht nagyon tvednek: szegny rdg vagyok. Most pedig, uraim s hlgyeim, elneklem nknek a Rigi-dalt. 243

122

hangon beszlgettek egymssal, alighanem az nekesrl, aki kinyjtott kzzel llt ott elttk; msok figyelmesen, rdekldve pillantottak le az apr fekete alakra; az egyik erklyrl fiatal leny cseng, vidm kacagsa hallatszott. A tmegben odalenn egyre hangosodott a beszd, a nevets. Az nekes harmadszor is elismtelte mondkjt, mg gyengbb hangon, ezttal mr be sem fejezte, s ismt kinyjtotta kezt meg sapkjt - de mindjrt le is engedte megint. s e sok szz fnyesen ltztt ember kzl, aki sszesereglett, hogy meghallgassa nekt - ezttal sem vetett neki senki egyetlen kopejkt sem! Odalenn a tmeg knyrtelenl hahotzott. A kicsi nekes - gy tetszett - mg kisebbre zsugorodott ssze, msik kezbe fogta gitrjt, feje fl emelte sapkjt: - Messieurs et mesdames, si vous remercie et je vous souhaite une bonne nuit123 - mondotta s feltette sapkjt. A tmeg nevetse odalenn orknn fokozdott. Az erklyrl csendes beszlgetssel hzdtak vissza az elegns hlgyek s urak. A stnyon folytatdott a korzzs. Az nekls ideje alatt hallgat utca ismt meglnklt, csupn nhnyan figyeltk s nevettk messzirl a kis nekest, de senki sem lpett oda hozz. Az emberke valamit motyogott az orra alatt, megfordult s egyre jobban magba roskadva, siets lptekkel megindult a vros fel. A vidm stlk tovbbra is bizonyos tvolsgbl kvettk t s nevettek rajta... Fejbeklintva lltam ott; nem rtettem, hogy mindez mit jelent, s mozdulatlanul, bambn bmultam a sttben a vros fel siet apr emberke egyre tvolod alakja, meg az t kvet, nevetgl turistk utn. Fjdalmas, keser rzs fogott el, ert vett rajtam a szgyenkezs a kis emberrt, a tmegrt, nmagamrt mintha n lettem volna az, aki koldult, akinek nem adtak s akit kinevettek. Htra sem pillantva, sszeszorul szvvel, gyors lptekkel megindultam hazafel, a Schweizerhof bejrata fel. Mg nem adtam magamnak szmot arrl, amit tapasztaltam; de lelkemet slyos teher, megoldatlan krds nyomasztotta. A pomps, gynyren kivilgtott bejratnl a lttomra udvariasan flrell portsba tkztem meg egy angol csaldba. A tagbaszakadt, jkp, fekete angol-barks frfi fekete kalappal a fejn, knny gyapjtakarval karjn s elkel bambusz stabottal kezben, lustn, nrzetesen lpegetett karonfogva hlgyvel, aki nyersselyem ruhban, fnyes szalagos fejktben s csodlatos csipkkben dszelgett. Mellettk csinos de fiatal lny haladt kecses svjci kalapban la mousquetaire beletztt kackis tollal, amely all lgy, hossz sttszke frtk hullottak al hfehr arcocskja kt oldaln. Elttk tzves, pirospozsgs kisleny ugrndozott, akinek gmbly, fehr trdecski finom csipkk kzl kandikltak el. - Gynyr jszaka - mondta a hlgy desks, boldog hangon, amikor elhaladtam mellettk. - Ah! - drmgte lustn az r, aki gy ltszik, annyira lvezte az letet, hogy mg beszlni sem volt kedve. Valamennyien szemltomst nyugodtan, knyelmesen, tisztn s knnyen ltek, mozdulataikban, arcukon olyan egykedvsg tkrzdtt minden idegen lettel szemben, olyan rendthetetlen meggyzds afell, hogy a ports flrell s meghajlik elttk, hogy stjukrl hazatrve, tiszta s knyelmes gyat, szobt tallnak, s hogy mindennek gy kell is lennie, mert nekik mindehhez teljes joguk van - hogy abban a pillanatban nkntelenl is szembelltottam ket a kbor nekessel, aki fradtan s taln hesen, megszgyenlten meneklt a hahotz tmeg ell. Egyszerre megrtettem, mi volt az, ami ksziklaknt nyomta szvemet; lerhatatlan felhborods tmadt bennem az angol csald irnt. Kt zben is elstltam a frfi mellett, s mind a ktszer kimondhatatlan lvezettel oldalba lktem a knykmmel. Majd kilptem a kapun, s a stt utcn rohanvst megindultam a vroska fel, amerre a kicsi emberke eltnt.

123

Uraim s hlgyeim, ksznm s jjszakt kvnok. 244

Utolrtem hrom jrkelt, aki egytt stlt, s megtudakoltam tlk, merre ment az nekes. Nevetve mutattak elre: ott megy. Egyedl, szapora lptekkel haladt, senki sem kzeledett hozz; gy tetszett nekem, mintha folyvst haragosan drmgne valamit maga el. Utolrtem s felajnlottam neki, trjnk be valahov egytt, s igyunk meg egy veg bort. Tovbb sietett s bosszsan rmpillantott, de amikor felfogta, mirl van sz, megllt. - Azt nem utastom vissza, ha mr olyan szves - mondta. - Van itt egy kis kvhz, oda bemehetnk... egyszer kis hely - tette hozz s egy kis italmrsre mutatott, amely mg nyitva volt. Szavai: egyszer kis hely, akaratlanul azt az tletet sugalmaztk, hogy ne az egyszer kis kvhzba trjnk be, hanem a Schweizerhofba, az urasgok kz, akik nekt hallgattk. A kis ember szabdott, flnk izgalommal utastotta vissza a Schweizerhof gondolatt, mondvn, hogy ott minden tlsgosan pards, de n ragaszkodtam tletemhez, s az emberke vgl sznlelt fesztelensggel, gitrjt lblva kvetett visszafel a parti stnyon. Nhny rr esti stl kzelebb lpett, amikor megszltottam az nekest, hallgatta, mit beszlnk, s most egyms kzt megtrgyalva az esetet, a szll bejratig kvetett bennnket; valsznleg mg valamifle produkcit remltek a tirolitl. Az els pincrnl, akivel az elcsarnokban tallkoztam, rendeltem egy veg bort. A pincr mosolyogva nzett rnk, nem vlaszolt s tovbbszaladt. A fpincr, akihez ugyanazzal a krssel fordultam, nagy komolyan vgighallgatott, tettl talpig vgigmrte a kis nekes gymolatlan, apr figurjt, s szigoran meghagyta a portsnak, hogy a baloldali terembe vezessenek bennnket. A baloldali terem amolyan sntsfle volt a kznp szmra. A szoba btorzata tertetlen faasztalokbl, padokbl llt. Egyik sarkban ppos szolgl mosogatott. A pincr, mieltt asztalunkhoz lpett, kurta gnyos mosollyal tekintett renk, s kezt zsebre vgva beszlgetett a ppos mosogatlnnyal. Szemltomst igyekezett rtsnkre adni, hogy trsadalmi helyzetben s mltsgban hasonlthatatlanul fltte rzi magt a kbor nekesnek s ezrt cseppet sem srt, st inkbb nagyon is mulatsgos szmra bennnket kiszolglni. - Kznsges bort tetszik parancsolni ugyebr? - krdezte mindentud brzattal s sokatmondan hunyortott asztaltrsam fel, mikzben asztalkendjt egyik kezbl a msikba ejtegette. - Nem, pezsgt, mgpedig a legjobb fajtbl - jelentettem ki, mikzben igyekeztem a lehet legbszkbb, legmltsgteljesebb tartst magamra lteni. Azonban sem a pezsg, sem vlt bszkesgem s mltsgteljes fellpsem nem hatotta meg a pincrt; elnevette magt, mg egy ideig lldoglt s szemllt bennnket, majd minden sietsg nlkl megnzte aranyrjt, s nyugodt lptekkel, mintha stlna, kiment a szobbl. Csakhamar visszatrt a pezsgvel s mg kt pincrrel, akik letelepedtek a mosogatlny krl, s arcukon gyengd mosollyal gynyrkdtek bennnk, vidman s figyelmesen, mint ahogyan szlk gynyrkdnek aranyos kis gyermekeikben, amikor kedvesen jtszadoznak. A ppos mosogatlny volt az egyetlen, aki nem gnyosan, hanem rszvttel tekintett felnk. Noha roppantul terhes s knyelmetlen volt a lakjok szemnek kereszttzben beszlgetnem a kis nekessel s megvendgelnem t, igyekeztem lehetleg minl elfogulatlanabbul viselkedni. A kivilgtott szobban jobban szemgyre vettem t. Kisnvs, arnyos termet, izmos emberke volt, majdnem trpe; fekete haja kefeformn meredezett fejn, nagy, fekete, pilltlan szeme mintha llandan knnyezett volna, kicsiny szja feltnen kellemes s gyengd formj volt. Rvidke pofaszakll egsztette ki a kpet. Ruhzata a kpzelhet legegyszerbb, legszegnyesebb volt, egsz megjelense gondozatlan s kopott, arct meggette a nap, ltalban olyan embernek ltszott, aki nehz munkval keresi kenyert. Inkbb szegny hzalhoz hasonltott, semmint mvszhez. Csupn llandan nedves, csillog szemben, meg sszeszortott szja krl volt valami rdekes s megkap. Klseje szerint ppen gy lehetett volna huszont, mint negyvenves, a valsgban harmincnyolc esztends volt.
245

Kszsggel s nyilvnval szintesggel beszlt letrl. Aargauba val; apjt, anyjt mg gyermekkorban elvesztette, rokonai nincsenek. Vagyona sohasem volt. Kitanulta az asztalos mestersget, de huszonkt vvel ezeltt csontsz tmadta meg a kezt, s attl fogva nem tudott tbb dolgozni. Mr gyermekkorban is gyesen nekelt, idegenek olykor pnzt adtak neki. Azutn hivatsknt kezdte zni az neklst, gitrt vsrolt, s most mr tizennyolcadik ve jrja Svjcot, Olaszorszgot, s nekel a szllodk eltt. sszes poggysza gitrja meg ersznye, amelyben a jelen pillanatban mindssze msfl frank volt, ma esti vacsorjnak meg jjeli szllsnak az ra. Minden vben - idn teht tizennyolcadszor - bejrta Svjc nagyobb, ltogatottabb helysgeit: Zrichet, Luzernt, Interlakent, Chamonix-t s a tbbit; azutn a Szent Bernt-hgn t lemegy Olaszorszgba, s a Szent Gotthard-hgn vagy Szavojn keresztl tr vissza. Most nehezre esik a jrs, mert a meghlstl vrl vre jobban fj a lba - ezt a bajt Gliedersucht-nak nevezte - s ltsa, hangja is egyre gyengl. Ennek ellenre most Interlakenba, Aix-les-Bains-be igyekszik, s onnan a kis Szent Bernt-hgn t Itliba, amelyet klnsen szeret. ltalban gy ltszott, flttbb meg van elgedve letvel. Amikor megkrdeztem tle, mirt megy haza, vannak-e otthon rokonai, hza vagy fldje, szja krl vidm mosoly vetett rncot: - Oui, le sucre est bon, il est doux pour les enfants!124 - felelte s a pincrek fel hunyortott. Egy szt sem rtettem, de a pincrek csoportjbl nevets hangzott fel. - Nincsen nnekem semmim, hiszen akkor nem lnk ilyen vndorletet - magyarzta azutn. - De azrt hazamegyek, mert az ember mgiscsak vgydik szlfldje utn. Ravaszks, nelglt mosollyal elismtelte elbbi mondatt: Oui, le sucre est bon... s kedvesen elnevette magt. A pincrek is nagyon meg voltak elgedve s hahotztak, csak a ppos mosogatlny nzett komolyan a kis emberre nagy, jsgos szemvel, s flemelte sapkjt, amelyet a beszlgets hevben leejtett a padkrl. Rgen megfigyeltem, hogy vndornekesek, akrobatk, st bvszek is szeretik magukat mvsz-nek nevezni, ezrt beszlgets kzben nhnyszor cloztam r, hogy - mvsz; de az emberke legkevsb sem tartotta magt annak, munkjt egyszeren pnzkereseti lehetsgnek tekintette. Amikor megkrdeztem, maga rja-e a dalokat, amelyeket nekel, elcsodlkozott ezen a klns krdsen; sz sincs rla - vlaszolta -, ezek mind rgi tiroli ntk. - Ht a Rigi-dal? Az csak nem rgi? - krdeztem. - Nem, az tizent vvel ezeltt rdott. lt akkoriban Bzelben egy nmet, , nagyon okos ember volt, az aki rta. Kitn dal! Tetszik tudni, a turistk szmra rta. S elkezdte nekem francira fordtani a Rigi-dal szvegt, amelytl lthatan el volt ragadtatva: Ha a Rigire indulsz, utaz, Weggisig visz a gzhaj, Cipre addig semmi gondod. De Weggistl kezdve lgy vatos. Markolj ers vndorbotot, S egy gyes kislnnyal oszd meg a gondod! Egy-egy pohr bor sem okoz nagy krt, De sok a jbl is megrt, Aki a bort akval mrte, Elbb megdolgozott m rte!
124

Igen, a cukor j, des, szeretik a gyerekek! 246

- , nagyszer egy dal! - tette hozz. A pincrek is nyilvn nagyszernek talltk a dalt, mert kzelebb hzdtak hozznk. - Ht a dallamt ki szerezte? - faggattam tovbb az emberkt. - Ht... senki, csak gy, tetszik tudni, ha az ember klfldieknek nekel, mindig ki kell fundlni valami jat. Amikor hoztk a jeget, s pohart teletltttem pezsgvel, a kis ember lthatan zavarba jtt, s a pincrek fel sandtva, fszkeldtt a lcn. Koccintottunk a mvszek egszsgre, fl pohrral ivott, majd valami okbl gy ltta jnak, hogy elmlzzk s mlyrtelmen huziglja szemldkt. - Ilyen bort rgen nem ittam, je ne vous dis que ca!125 Olaszorszgban a vino d Asti kitn, de ez mg sokkal jobb. Hej, Itlia! Ott aztn jl lehet lni! - shajtott fel. - Igen, ott megbecslik a muzsikt s a mvszt - vlaszoltam, hogy vgre ma esti kudarcra tereljem a beszlgetst. - , nem - felelte -, ami a muzsikt illeti, ott senkit se tudok igazn kielgteni. Az olaszok maguk is muzsikusok, nluk klnbek az egsz vilgon nincsenek. Odalenn csak tiroli ntkat nekelek. Az mgis csak jdonsg. - Aztn bkezbbek-e ott az emberek? - krdeztem ismt, mert mindenron meg akartam osztani vele felhborodsomat a Schweizerhof laki ellen. - Ott bizonyra nem trtnhet meg, hogy egy hotelben, ahol csupa gazdag ember lakik, szzan hallgassanak meg egy mvszt, s senki se adjon neki semmit... Krdsem azonban egyltalban nem gy hatott r, mint ahogyan elkpzeltem. Eszbe sem jutott, hogy kznsgre haragudjk; ellenkezleg, megjegyzsemben nmaga ellen irnyul szemrehnyst rzett, tehetsge ktsgbevonst, amirt nem tudta kivvni jutalmt; s mentegetzni kezdett. - Az ember nem mindig keres egyformn - mondta. - Nha az ember bereked, elfrad, hiszen ma is kilenc rt gyalogoltam, s majdnem egsz nap nekeltem. Nehz munka. s az arisztokratk nagy urak m, nha nincs is kedvk tiroli ntkat hallgatni. - De mgis, hogy lehet az, hogy semmit sem adtak? - ismteltem makacsul. A dalnok nem is rtette megjegyzsemet. - Nem is ez a legnagyobb baj - mondta - hanem az, hogy itt... on est trs serr par la police,126 a rendrsg, az a baj. A kztrsasgi trvnyek szerint itt nem szabad nekelni, bezzeg Olaszorszgban, az ember mehet, amerre akar, senki se szl egy szt sem. De itt, ha akarjk, megengedik, ha nem akarjk, brtnbe is csukhatjk az embert. - Csak nem? - De igen. Ha egyszer megtiltjk, s az ember mgis tovbb nekel, becsukhatjk. n mr ltem hrom hnapot - meslte mosolyogva, mintha az lenne letnek egyik legszebb emlke. - De hiszen ez borzaszt! - kiltottam fel. - Mirt?

125 126

Csak ennyit mondok! Az embert nagyon szorongatja a rendrsg! 247

- Svjcban ez gy van az j kztrsasgi trvnyek szerint - magyarzta meglnklve. - Nem akarjk megrteni, hogy a szegny embernek is valahogy meg kell lnie. Ha nem lennk nyomork ht dolgoznk. De ht kinek rtok azzal, ha nekelek? Mifle dolog az, hogy a gazdagok lhetnek, ahogy akarnak, de un bauvre tiaple, egy szegny rdg, mint n, az nem lhet sehogy se. Mifle kztrsasgi trvnyek ezek? Ha ez gy van, akkor mi nem akarunk kztrsasgot, igaz-e, kegyelmes uram? Nem akarunk kztrsasgot, hanem... hanem egyszeren... egyszeren csak... - kiss belezavarodott - termszeti trvnyeket akarunk. Teletltttem pohart. - Mirt nem iszik? - btortottam. Flemelte pohart s meghajolt felm. - Tudom, hogy mit akar - mondta hunyorogva s ujjval megfenyegetett. - Le akar itatni, hogy aztn meglssa, mi trtnik; de nem, ez nem fog sikerlni magnak. - Mirt akarnm leitatni? - tiltakoztam. - Csak egy kis rmt akartam magnak szerezni. gy ltszik, a kis ember megbnta, hogy megsrtett, amikor rossz szndkot ttelezett fel bennem. Zavarba jtt, flllt s megszortotta knykmet. - Nem, nem - mondotta s knyrgen pillantott rm nedves szemvel. - Hiszen csak trfltam. Ezutn szrnyen zavaros, cikornys mondat kvetkezett, amelynek vgs jelentse az akart lenni, hogy n vgeredmnyben egszen rendes fick vagyok. - Je ne vous dis quea! - fejezte be. gy iddogltunk s beszlgettnk ketten a kis nekessel, a pincrek pedig tovbbra is fesztelenl szemlltek s nyilvn csfoltak bennnket. Akrmennyire rdekelt is a beszlgets, nem tudtam szre nem venni ket s bevallom, egyre jobban dhbe gurultam. Az egyik pincr most felkelt, az emberke hta mg lpett, s kzvetlen kzelbl vizsglgatva a tarkjt, elmosolyodott. Amgy is telve voltam felhborodssal a Schweizerhof lakosaival szemben, s mrgemet mg senkin sem tlthettem ki; a pincr-kzssg szemtelensge mg jobban felbsztett. Belpett a ports is, sapkjt le sem vve, mellm lt s az asztalra knyklt. Ezzel az nrzetemen s hisgomon ejtett srelemmel betelt a mrtk, kitrt bellem az egsz este folyamn felgylemlett s visszafojtott dh. Mirt hajlong alzatosan ez a ports a bejratnl, mikor egyedl vagyok, most pedig, amikor egy kbor nekessel lk az asztalnl, hogyan merszel durvn s neveletlenl mellm telepedni? Elnttt a forr harag s felhborods, amelyet szeretek magamban, s amelynek szvesen engedek utat, amikor feltmad bennem, mert megnyugtatan hat rm s - ha rvid idre is - rendkvli hajlkonysgra, erre s energira korbcsolja fel fizikai s erklcsi kpessgeimet. Felugrottam. - Mit nevet? - ordtottam r a pincrre; reztem, hogy arcom elspad s ajkam nkntelenl megremeg. - Nem nevetek, n csak gy... - hebegte a pincr s meghtrlt. - Nem igaz, maga nevet, kineveti ezt az urat. Maga pedig mi jogon l itt, amikor vendgek vannak? Ne merszeljen lelni! - rivalltam r a portsra. A ports drmgve feltpszkodott, s az ajt fel indult. - Hogy merszeli kinevetni ezt az urat s mellje lni, amikor vendg, maga pedig szolga? Mirt nem nevetett rajtam a vacsornl, s mirt nem lt le mellm? Azrt, mert ezen az ron rossz ruha van, s az utcn nekel, rajtam pedig j ruha van, ugye? Szegny ember, igaz, de szzszor tbbet r magnl, mert nem bntott senkit, maga pedig megbntotta t.
248

- De hiszen n semmit sem csinltam, mit akar? - vlaszolta gymoltalanul ellensgem, a pincr. - Tlem ugyan nyugodtan lhet. A pincr nem rtette meg, amit mondtam, s nmet szradatom krbaveszett. A goromba ports vdelmbe akarta venni a pincrt, de olyan hevesen tmadtam r, hogy most mr is gy tett, mintha nem rtene meg s csak legyintett. A ppos mosogatlny, akr azrt, mert szrevette felhevlt lelkillapotomat s botrnytl tartott, akr azrt, mert csakugyan osztotta vlemnyemet, prtomat fogta s kzm meg a ports kz furakodva csittotta t, mikzben llandan azt hajtogatta, hogy nekem van igazam: Der Herr hat Recht! Sie haben Recbt!127 - ismtelte, s igyekezett megnyugtatni. Az nekes ijedt, sznalmas arccal llt ott, szemmellthatan nem rtette, mirt heveskedem s mit akarok elrni; krlelt, menjnk el mielbb. De bellem egyre bszebben radt a haragos bbeszdsg. Minden eszembe jutott: a tmeg, amely az utcn kinevette, a hallgatk, akik nem akadoztak; s a vilgrt sem voltam hajland megnyugodni. Azt hittem, ha a ports s a pincrek nem lettek volna olyan engedkenyek, nagy lvezettel keltem volna velk birokra, vagy botommal fejbevgtam volna valamelyik vdtelen angol kisasszonyt. Ha Szevasztopolban vagyok abban a pillanatban, lelkesen vetettem volna magam az angol lvszrokba, szrva, vagdalkozva. - s mirt vezetett engem ezzel az rral ebbe a terembe s nem abba? Mi? - tmadtam tovbb a portst, mikzben megragadtam a karjt, nehogy fakpnl hagyjon. - Mi jogon dnttte el a puszta ltszat alapjn, hogy ennek az rnak a helye ebben a teremben van s nem a msikban? Ht a maguk szllodjban nem egyenrang mindenki, aki fizet? Pedig ez nemcsak a kztrsasgban van gy, hanem az egsz vilgon! A fene megette ezt a maguk kztrsasgt...! Szval ez maguknl az egyenlsg. Angolokat sose mert volna bevezetni ebbe a terembe, ugyanazokat az angolokat, akik ingyen hallgattk vgig ennek az rnak az nekt, vagyis kiloptk a zsebbl, igenis, mindegyikk kilopta a zsebbl azt a nhny centime-ot, amelyet adnia kellett volna a mvsznek! Hogyan merszelt bennnket ebbe a terembe vezetni? - A msik zrva van - vlaszolta a ports. - Nem igaz - ordtottam magambl kikelve -, nincsen bezrva. - Ht ha jobban tetszik tudni... - Tudom, hogy hazudik! A ports htat fordtott nekem. - Ugyan mit is beszlek! - drmgte bosszsan. - Ne is beszljen, hanem ebben a percben vezessen be bennnket az tterembe! Hiba csittott a ppos leny, hiba krlelt a kis nekes, hogy menjnk inkbb haza, odahvattam a fpincrt s az emberkvel egytt bevonultam az tterembe. A fpincr, izgatott hangom hallatra, felhborodott arckifejezsem lttra, nem ellenkezett, hanem lenz udvariassggal kijelentette, hogy oda mehetek, ahov tetszik. A portsnak nem tudtam az orra al drglni, hogy hazudott, mert eltnt, mieltt mg bementem volna a terembe. Az tterem csakugyan nyitva volt s fnyrban szott; az egyik asztalnl egy angol r lt hlgyvel s vacsorzott. Annak ellenre, hogy kln asztalhoz tesskeltek, piszkos kis nekesemmel egyenesen az angol mellett foglaltam helyet, s oda hozattam megkezdett pezsgsvegnket.

127

Az rnak igaza van! nnek igaza van! 249

Az angol hzaspr eleinte muldozva, majd egyre bosszsabban szemllte a kis emberkt, aki inkbb holtan, mint elevenen lt mellettem. Valamit beszltek egymssal, a hlgy eltolta tnyrjt, selyemruhjt suhogtatva felllt, s mindketten eltntek. A vegajtn lttam, amint az r dhsen magyarzott valamit a pincrnek, mikzben ujjval szntelenl felnk mutogatott. A pincr bedugta fejt az ajtn, s megnzett bennnket. Boldogan vrtam, hogy majd kivezettetnek, s vgre mdomban lesz szabad folyst engedni felhborodsomnak. De szerencsre - noha akkor ezt flttbb bosszantnak reztem - bkn hagytak bennnket. Az nekes, aki elbb alig ivott, most sietve felhajtotta mindazt, ami mg az vegben maradt, csakhogy mielbb szedhesse az irhjt. Mindazonltal szinte hlval - legalbbis nekem gy tetszett - mondott ksznetet a vendgltsrt. Srs szeme mg srsabb, mg fnyesebb vlt, rthetetlen, zavaros cikornykban fejezte ki hljt. S mgis, a zagyva mondat, amelyben kifejtette, milyen j dolga lenne, ha mindenki gy tiszteln a mvszeket, mint n, vgtelenl jlesett nekem. Egytt mentnk ki az elcsarnokba. Pincrek csoportja llt ott, s ellensgem, a ports, gy ltszik, ppen rem panaszkodott nekik. Valamennyien gy nztek rm, mint az rltre. Amikor a csoport kzelbe rkeztnk, meglltottam a kis embert, s a lehet legnagyobb udvariassggal s tisztelettel, amelyre egyltaln kpes vagyok, levettem kalapomat s megszortottam kezt, elszradt, elsorvadt ujjait. A pincrek gy tettek, mintha szre sem vennnek; csupn egyikk nevetett fel csfondrosan. Amikor a kis emberke elbcszott s eltnt a sttben, felmentem szobmba; ki akartam aludni benyomsaimat s ostoba, gyerekes haragomat, amely olyan vratlanul hatalmba kertett. De tlsgosan izgatott voltam, semhogy el tudjak aludni. Lementem az utcra, hogy addig jrkljak, amg egy kiss megnyugszom; nem tagadom, abban is remnykedtem, hogy sikerl sszeakaszkodnom a portssal, a pincrrel, vagy az angollal s meggyznm t viselkedse kegyetlen s fleg igazsgtalan voltrl. De egy llekkel sem tallkoztam a portson kvl, aki, mihelyt megltott, htat fordtott nekem; egyes-egyedl stltam fel s al a rakparton. me, a kltszet sorsa - kezdtem blcselkedni, amikor egy kiss lecsillapodtam. - Mindenki szereti s keresi, az letben mindenki csak ezt szereti s keresi, de senki sem ismeri fel erejt, senki sem becsli meg az letnek ezt a legnagyobb jttemnyt, senki sem hls rdemk szerint azoknak, akik ezzel a vilgot megajndkozzk. Krdezznk csak meg akrkit, a Schweizerhof akrmelyik lakjt, mi a legfbb j ezen a vilgon, s mindenki, vagy legalbbis szz ember kzl kilencvenkilenc gnyos arckifejezssel azt fogja mondani, hogy a vilgon a legfbb j - a pnz. Lehetsges, hogy nnek taln nem tetszik ez a gondolat, nem ll sszhangban emelkedett eszmivel - gymond - de mit csinljunk, ha egyszer az emberi let gy van berendezve, hogy csak a pnz szerez boldogsgot. Nem tilthatom meg az eszemnek, hogy olyannak lssa a vilgot, amilyen - hogy felismerje az igazsgot. Sznalmas a te eszed, sznalmas a boldogsg, amelyre vgyol, szerencstlen teremts vagy, aki magad sem tudod, mire van szksged... Mirt hagytad el, mirt hagyttok el valamennyien haztokat, rokonaitokat, foglalkozstokat s anyagi gyeiteket, mirt jttetek ssze valamennyien Luzernben, ebben a kicsi svjci vroskban? Mirt tolongtatok ki ma este az erklyre, s hallgatttok nma htattal a kis koldus dalt? s ha most kedve szottyanna jbl nekelni, jbl ott llntok s sztlanul hallgatntok t... Vajon pnzrt, akr millikrt, ki lehetne-e zni benneteket haztokbl s sszeterelni egy olyan kis fszekben, amilyen Luzern? Vajon pnzrt voltatok-e hajlandk az erklyre seregleni, s fl ra hosszat nmn, mozdulatlanul llni? Nem! Egyetlen rug hajt erre benneteket, s mindig is ez lesz az let legersebb mozgatja: a kltszet vgya, amelyet nem ismertek tudatosan, de rzitek s rezni fogjtok mindaddig, amg csak az emberinek egy utols csrja l bennetek. A kltszet szt nevetsgesnek talljtok, gnyos szemrehnysknt hasznljtok, a kltszet szeretett legfeljebb gyermekekben,
250

vagy ostoba fiatal lnyokban tartjtok megengedhetnek, s mg ott is kinevetitek: nektek valami pozitvabb kell. De a gyerekek egszsges rzkkel nzik az letet, azt ismerik s szeretik, amit az embernek szeretnie kell, ami boldogsgot ad, mg benneteket olyannyira megzavart s megrontott az let, hogy kinevetitek azt, amit szerettek, s azt hajszoljtok, amit gylltk, s ami boldogtalansgotok okozja. Annyira megzavarodtatok, hogy fel sem ismeritek, mekkora hlval tartoztok annak a szegny tirolinak, aki olyan tiszta lvezetet szerzett nektek; de ugyanakkor ktelessgteknek rzitek, hogy hibavalan s minden lvezet vagy ellenszolgltats nlkl megalzkodjtok holmi lord eltt, felldozztok neki nyugalmatokat s knyelmeteket. Micsoda bolondsg, micsoda feloldhatatlan flrerts! De nem is ez volt az, ami a legjobban megdbbentett ma este. A boldogsg forrsainak fel nem ismershez, a klti lvezet ntudatlansghoz mr-mr hozzszoktam, szinte meg is rtem, olyan gyakran tallkoztam mr vele az letben. A tmeg durva s ntudatlan kegyetlensge sem volt jdonsg szmomra. Brmit mondanak a npi gondolat vdelmezi, tmegben mg a j emberek is csak llati, rt oldalukat fordtjk kifel, gy a tmeg csak az emberi termszet gyengesgt s kegyetlensgt mutatja. De hogyan lehetsges az, hogy ti, egy szabad s emberies np gyermekei, keresztnyek, emberek - rszvtlensggel s gnnyal viszonozttok azt a tiszta lvezetet, amelyet egy szerencstlen knyrg ember szerzett nektek? De nem, hiszen a ti haztokban a koldusokat szegnyhzba gyjtik, koldus nincs, koldusnak nem szabad lennie, s ezrt rszvtnek sem szabad lennie, hiszen a kolduls erre pl fel. De hiszen ez az ember igyekezett, rmet szerzett nektek, s knyrgtt, adjatok neki pr fillrt flslegetekbl, jutalmul fradsgrt, amellyel nektek rmt szerzett! Ti pedig fagyos mosollyal szemllttek t fnyes termeitekbl, mint valami csodabogarat, s kztetek, sok szz gazdag ember kztt nem akadt egyetlenegy - se frfi, se n - aki egyetlen fillrt is odavetett volna neki! Megszgyenlve kellett neki elsomfordlnia tletek; s az rtetlen tmeg nevetse t ldzte s srtette meg s nem benneteket, amirt rzketlenek, kegyetlenek s becstelenek vagytok; amirt ellopttok tle az lvezetet, amelyet nektek szerzett. S mindezrt t bntotta meg a tmeg! 1857. jlius 7-n Luzernben, a Schweizerhof Nagyszll eltt, amelyben csupa gazdag ember lakik, egy koldul vndor muzsikus fl ra hosszat nekelt s gitrozott. Mintegy szz ember hallgatta t. Az nekes hromszor krt alamizsnt. Egyetlen ember sem adott neki semmit, s sokan kinevettk. Ez nem klti kitalls, hanem valsgos tny, aki akar, utnajrhat, igazolhatja a Schweizerhof valamennyi vendge, aki jlius 7-n ott megszllt, s ezek neve az jsgokbl megtudhat. m, egy esemny, amelyet korunk trtnetrinak lngbetkkel, kitrlhetetlenl kellene feljegyeznik. Ez az esemny jelentsgteljesebb, komolyabb s mlyebb rtelm, mint mindaz, amirl jsgaink s krnikink rnak. Hogy az angolok meggyilkoltak mg ezer knait, mert a knaiak nem hajlandk semmit pnzrt vsrolni, s orszguk elnyeli a cseng aranyat; hogy a francik meggyilkoltak mg ezer kabilt, mert a bza jl terem Afrikban, meg azutn az lland hbor flttbb hasznos a hadsereg kikpzsnek szempontjbl; hogy a npolyi trk kvetnek nem szabad zsidnak lennie; hogy Napleon csszr gyalogosan stl Plombires-ben, s a sajtban biztostja npt afell, miszerint a np akaratbl uralkodik mindezek csak szavak, amelyek rgta ismeretes igazsgokat igyekeznek kzlni vagy elrejteni. Azonban ez az esemny, amely jlius 7-n trtnt meg Luzernben, merben jszernek s klnlegesnek tnik fel szememben: nem az emberi termszet rk rossz oldalra vonatkozik, hanem a trsadalmi fejlds egy bizonyos korszakra. Nem az emberi cselekedetek trtnelmbe tartozik, hanem a halads s a civilizci trtnelmbe.

251

Hogyan lehetsges az, hogy ez az embertelensg, amely sohasem eshetett volna meg akrmilyen nmet, francia vagy olasz faluban vagy vroskban, megtrtnhetett itt, ahol civilizci, szabadsg s egyenlsg a legmagasabb fokon llnak, s ahol a vilg legcivilizltabb npeinek legcivilizltabb fiai gylnek ssze tutazban? Hogyan lehetsges az, hogy ezek a fejlettsg magas fokn ll, humnus emberek, akik a kzssgben mindenfle tisztessges s humnus gyet felkarolnak, kptelenek minden szvbli emberi rzsre, minden egyni jtettre? Hogyan lehetsges az, hogy ezek az emberek, akik hivatalaikban, sszejveteleiken, trsasgaikban flt gondoskodssal ksrik figyelemmel az Indiban l ntlen knaiak sorst, a keresztnysg s a mveltsg elterjedst Afrikban, az emberisg ltalnos sznvonalnak emelst s az e clbl alakul egyletek munkjt - nem tallnak lelkkben egyetlen egyszer, si, emberi rzst sem embertrsaik irnt? Taln kiveszett bellk ez az rzs s helyt elfoglalta a hisg, a becsvgy s a pnzsvrsg, s most mr ezek vezrlik az ilyen embereket hivatalaikban, sszejveteleiken, jtkonycl trsasgaikban? Lehetsges volna, hogy annak az rtelmes s nz cl emberi trsulsnak az elterjedse, amelyet civilizcinak neveznek, kili s megsemmisti az emberekben az sztns s szereteten alapul trsuls vgyt? Ht ez az az egyenlsg, amirt az emberisg annyi rtatlan vrt ontott s annyi bnt kvetett el? Ht lehetsges az, hogy a npek - miknt a gyermekek - megelgszenek az egyenlsg sz puszta hangzsval? Egyenlsg a trvny eltt? De hiszen az emberek lete nem a trvnyhozs szfrjban folyik le! Legfeljebb egy ezredrsze esik a trvny al, a tbbi ezen kvl marad, erklcs, szoks, trsadalom szfrjban. A trsadalomban pedig a lakjnak jobb ruha jut, mint az nekesnek, s bntetlenl srtegetheti t. Nekem jobb ruhm van, mint a lakjnak, s ezrt bntetlenl srtegethetem. A ports engem maga fltt llnak ismer el, az nekest maga alatt llnak tekinti; amikor sszeltem az nekessel, egyenrangnak tekintette magt velnk s gorombskodni kezdett. Orctlanul viselkedtem a portssal, s ekkor a ports alattam llnak rezte magt; a pincr orctlanul viselkedett, s az nekes alacsonyabbnak rezte magt nla. s lehet-e szabadsg, igazi, pozitv szabadsg - vagy az, amit az emberek annak neveznek egy olyan llamban, ahol valakit brtnbe csukhatnak, amirt senkinek sem rtva, senkit sem zavarva zi az egyetlen mestersget, amelyhez rt, hogy hen ne haljon? Milyen sznalmas, boldogtalan teremts az ember: llandan hatrozott dntsekre htozik, s kzben tehetetlenl vergdik j s rossz, tnyek, elkpzelsek s ellentmondsok vgtelen cenjban. vszzadok ta fradozik, hogy klnvlassza az egyik oldalon a jt, a msikon a rosszat. Telnek, mlnak a szzadok, s akrhol, akrmit vessen is az elfogulatlan elme a j s rossz mrlegbe, a serpenyk meg sem rebbennek, mind a kt oldalon egyforma sok a rossz s a j. Br megtanuln vgre az emberisg, hogy ne elmlkedjk s ne tlkezzk szigoran s hatrozottan, ne akarjon vlaszt adni olyan krdsekre, amelyek csupn azrt adattak fel neki, hogy mindrkre krdsek maradjanak! Br megtanuln vgre, hogy minden eszme egyszerre hazug s igaz! Hazug - egyoldalsga ltal, mivel az embernek nem adatott meg, hogy a teljes igazsgot tfogja; s igaz, mert az emberi trekvsek egyik oldalt fejezi ki. Beosztsokat s alosztlyokat eszeltnk ki a j s a rossz rkk mozg, vgtelen, kavarg koszban, kpzelt vonalakat hztunk az cenon s most azt vrjuk, hogy a tenger e vonal szerint csakugyan kett fog vlni! Mintha nem lenne elkpzelhet milli s milli msfle osztlyozs, ms szemszgbl, ms skon. Igaz, minden j osztlyozs kidolgozsa hossz vszzadokba telik, de hiszen az vszzadoknak is millii teltek mr el, s millii fognak mg eltelni. A civilizci j, a barbrsg rossz; a szabadsg j, a rabsg rossz. me a kpzelt ismeret, amely megsemmisti s lerontja az emberi termszet si, nemes, sztns trekvst a jra. s ki fogja pontosan meghatrozni, mi a szabadsg, mi a zsarnoksg, mi a civilizci, mi a barbrsg? Hol a hatra az egyiknek s a msiknak? Kinek a lelkben olyan szilrd s
252

rendthetetlen a j s rossz mrcje, hogy meg tudn mrni vele a tovatn, bonyolult jelensgeket? Kinek olyan tfog az elmje, hogy akr a mozdulatlan mltban t tudn vele fogni az sszes tnyeket s felmrni ket egyms ellen? Ki ltott mr olyan helyzetet, amelyben ne vegylt volna ssze a j s a rossz? S honnan tudom, hogy nem azrt ltok-e tbbet az egyikbl vagy a msikbl, mert nem j helyen llok? Ki kpes r, hogy rtelmvel akr csak egy szempillantsra is olyan tkletesen elszakadjon az lettl, hogy fellrl, fggetlenl tudja szemllni? Egy, csak egyetlenegy csalhatatlan vezetnk van, a vilgot tfog szellem, amely valamennyinket that, egyttesen s kln-kln, amely valamennyinkbe belehelyezte a trekvst azutn, aminek lennie kell; az a szellem, amely a fnak megparancsolja, hogy a nap fel njn, a virgnak, hogy magvt elhullassa sszel, neknk pedig, hogy ntudatlanul egyms kzelsgt keressk. S ezt az egyetlen ldott, csalhatatlan hangot fojtja el a civilizci zajos, siets fejldse. Melyik igazn ember s melyik barbr: az a lord, aki az nekes elnytt ruhja lttra dhsen felugrik az asztaltl, aki fradsgrt nem veti oda neki vagyona milliomodrszt, s most jllakottan, csendes, vilgos szobjban lve nyugodtan tlkezik Kna dolgaiban, s igazsgosnak tallja az ott vgbemen tmeggyilkossgot; vagy pedig a kis nekes, aki a brtn rnykban, egy rva frankkal a zsebben hsz ve jrja a hegyeket s a vlgyeket, senkinek sem rtva, mindenkinek rmet szerezve nekvel, akit megbntottak, majdnem kidobtak ma este, s aki fradtan, hesen, megszgyenlten kullogott el valamerre, hogy rothad szalmn tltse az jszakt? Az jszaka hallos csndjben most messze-messze a vros fell felhangzott a kis emberke neke, gitrjnak pengse. Nem - szlalt meg bennem egy hang -, nincs jogod sznakozni sorsn s felbszlni a lord jlte ellen. Ki mri meg a bels boldogsgot, amely e kt ember lelkben l? Lm, a kis muzsikus most ott l valahol egy sros kszbn, feltekint a ragyog, holdas gbe, s rmmel nekel a csendes, illatos jszakban; lelkben nem l sem szemrehnys, sem harag, sem megbns. De ki tudja, mi megy most vgbe ezeknek a gazdag embereknek a lelkben, pomps szobjuk mlyn? Ki tudja, ismeri-e csak egy is kzlk azt a gondtalan letrmt, azt a megbklt egyetrtst a vilggal, amely annak a kis embernek a lelkben l? Vgtelen a blcsessge s a jsga annak, aki megengedte s letre hvta mindezeket az ellentmondsokat. Csak te, tehetetlen freg, aki szemtelenl, trvnyellenesen igyekszel behatolni az trvnyeinek s szndkainak rtelmbe - csak te rzed ezeket ellentmondsnak. pedig gyengden nz le red mrhetetlen fnyl magassgaibl, s rvendezik az rk harmninak, amelyben valamennyien ellentmondsok kzepette s rksen mozgunk. Bszkesgedben gy vlted, kiszakthatod magad a kzs trvnyszersgbl. De nem, kicsinyes s nevetsges haragoddal a lakjok ellen is csupn beleilleszkedtl az rk s vgtelen harmniba... 1857. jlius 18.

253

ALBERT
1 t gazdag fiatalember hajnali hrom ra tjt betrt egy ptervri szrakozhelyre, vigassgra vgyva. Rengeteg pezsgt ittak, az ri vendgek legnagyobb rsze nagyon fiatal volt, a lnyok szpek voltak, zongora, heged fradhatatlanul jtszotta egyik polkt a msik utn, tncnak, lrmnak nem volt se vge, se hossza - mgis stlan, unott volt a hangulat, s mindegyik gy rezte (megesik az effle), hogy mindez szksgtelen s bosszant. Tbbszr is megprbltk belelovalni magukat a jkedvbe, de az erltetett vigassg mg rosszabb volt az unalomnl. Az t fiatalember kzl az egyik, aki a tbbinl is elgedetlenebb volt nmagval, a tbbiekkel meg az egsz estvel, megcsmrltten felllt, megkereste kalapjt s kiment, azzal az eltklt szndkkal, hogy bcs nlkl tvozik. Az elszobban nem volt senki, de a szomszd szoba csukott ajtajn kt vitatkoz hang szrdtt ki. A fiatalember megllt s hallgatzott. - Nem mehet, ott vendgek vannak - mondotta a ni hang. - Engedjen be, krem, nem csinlok semmi rosszat! - knyrgtt egy bgyadt frfihang. - Nem hagyhatom a madame engedlye nlkl - szlt a n. - Hov megy? Jaj, mit mvel... Az ajt kitrult, a kszbn klns frfialak jelent meg. A vendg lttra a szolgl nem tartztatta tovbb, s a furcsa alak flszegen meghajolva, rogyadoz trdekkel, imbolyogva kilpett az elszobba. Kzepes termet, keskeny s hajlott ht, zillt haj frfi volt. ltzke kurta fellt, szk szr, rongyos pantall meg rcsks br, tiszttatlan cip. A nyakkend zsinegg zsugorodva fekdt hossz, fehr nyaka krl. Kabtujja all piszkos ing kzelje ltszott ki, s borult sovny csukljra. Csenevsz testvel ellenttben arca finom volt s fehr, orcin - gyr fekete szaklla, oldalszaklla fltt - gyengd pirossg jtszadozott. Htravetett, gondozatlan hajfrtjei szabadon hagytk nem nagyon magas, tiszta homlokt. Bgyadt, stt szeme lgyan, kutatva s ugyanakkor nrzetesen nzett szembe az emberrel. Kifejezse megnyer sszhangban llott ritks bajuszkja all kiltsz, szpen velt, de, piros ajknak kifejezsvel. Nhny lpst tett, majd megllt s rmosolygott a fiatalemberre. gy mosolygott, mintha nehezre esnk; de amikor a mosoly beragyogta arct, a fiatalember maga sem tudta, mirt, visszamosolygott r. - Ki ez? - krdezte suttogva a szolgltl, mikor a klns alak eltnt abban a szobban, amelybl a tnczene szlt. - Egy bolond muzsikus a sznhzbl - vlaszolta a szolgllny. - Nha eljn a madmhoz ltogatba. - Gyeleszov, hov lettl? - kiltottk ki ekzben a terembl. A fiatalember, akit Gyeleszovnak szltottak, visszament.

254

A muzsikus az ajtban llt, a tncolkat nzte, a mosolyval, pillantsval, lbnak halk toppantsval jelezte, milyen gynyrsget szerez neki ez a ltvny. - Jjjn, tncoljon maga is! - szltotta fel az egyik vendg. A muzsikus meghajolt s krdn nzett a hziasszonyra. - Menjen csak btran, ha a vendgek hvjk - btortotta emez. A muzsikus csontos, csenevsz tagjai hirtelen grcss mozgsba lendltek. Pislogva, mosolyogva, rngatzva, nehzkesen s esetlenl megindult vgig a termen. A francia ngyes kzepe tjn egy jkedv fiatal katonatiszt, aki nagyon szpen, lelkesen tncolt, htulrl vletlenl meglkte a muzsikust. A muzsikus elvesztette az egyenslyt, fradt, gyenge lba nhnyszor jobbra-balra kaszlt, s azutn a frfi teljes hosszban vgigvgdott a padln. Zuhansa ers, szinte recseg robajjal jrt, mgis az els perben majdnem mindenki nevetett rajta. De a muzsikus nem llt fel. A vendgek elhallgattak, elhallgatott mg a zongora is, s Gyeleszov a hziasszonnyal elsnek szaladt oda hozz. Knykre tmaszkodva fekdt, s tompn bmult a padlra maga el. Amikor flemeltk s az asztalhoz ltettk, csontos keze gyors mozdulatval htradobta hajt s elmosolyodott, de a krdsekre mit sem vlaszolt. - Albert r! Albert r! - szlongatta a hziasszony. - Megttte magt? Hol fj? Ugye mondtam, nem kellett volna tncolni! Olyan gyenge szegnyke - fordult a vendgekhez. - Mg jrni is alig tud, ht mg tncolni. - Kicsoda tulajdonkppen? - krdeztk tbben. - Szegny fi, mvsz. Derk ember, de szerencstlen, amint ltjk. gy mondta ezt, mintha a muzsikus ott se volna; lthatan nem feszlyezte jelenlte. A muzsikus maghoz trt, s mintha valamitl megijedt volna, behzta a nyakt, s eltasztotta a krltte llkat. - Nincs semmi bajom - kiltotta hirtelen; lthat erfesztssel feltpszkodott a szkrl, s hogy bebizonytsa, semmije sem fj, kiperdlt a szoba kzepre, szkellni prblt, de megtntorodott s jra elesett volna, ha meg nem tmogatjk. A vendgek meghkkentek; valamennyien a muzsikust nztk, s senki se mert megszlalni. A muzsikus szemben megint kihunyt a fny, szemltomst megfeledkezett a szobban levkrl. Trdt drzslgette, majd hirtelen felkapta a fejt, toppantott remeg lbval, az elbbi sznpadias mozdulattal htravetette hajt, azutn pedig odament a hegedshz, s kivette kezbl a hegedt. - Semmi bajom! - ismtelte s flemelte a hegedt. - Muzsikljunk, uraim! - Milyen klns ember! - suttogtk a vendgek. - Htha nagy tehetsg vsz el ebben a szerencstlenben - vlekedett az egyik. - Igen, szerencstlen, valban szerencstlen! - mondta a msik. - Milyen finom az arca! Van benne valami rendkvli - jegyezte meg Gyeleszov. - No, lssuk csak...

255

2 Albert ezalatt gyet sem vetett a jelenlevkre, lla al szortotta a hegedt s meghangolta, mikzben lass lptekkel jrklt fel-al a zongora mellett. Ajka szenvtelenl sszeszorult, szeme nem ltszott, de keskeny girhes hta, hossz fehr nyaka, grbe lba, borzas fekete feje egyttvve furcsa, br - meglep mdon - cseppet sem nevetsges ltvnyt nyjtott. Miutn meghangolta a hegedt, fogott egy akkordot, htravetette a fejt, s a zongoristhoz fordult, aki nekikszlt, hogy ksrje jtkt. - Melancholie, G-dr! - mondta parancsol gesztussal. Majd nyomban utna, mintegy bocsnatot krve parancsol mozdulatrt, szelden elmosolyodott, s mosolyogva nzett vgig kznsgn. Hajt htravetette azzal a kezvel, amelyben a vont tartotta, azutn megllt a zongora sarknl, s a vont lgy mozdulattal vgighzta a hrokon. Zeng, tiszta hang tlttte be a szobt; a vendgek elhallgattak. A tma hangjai szabadon, szrnyaln radtak az els nyomban, vratlan tiszta s megnyugtat fnnyel ragyogtk be minden egyes hallgat bels vilgt. Egyetlen hamis vagy oda nem ill hang sem zavarta meg a hallgatk htatt, minden egyes hang egyforma tiszta, finom s jelents volt. A vendgek nmn, repes bizakodssal figyeltk a dallam kibontakozst. Az unalom, a zajos szrakozottsg, a lelki bnultsg llapotbl, amelyben mg az imnt tespedtek, egyszer csak szrevtlenl egy msik, rg elfeledett vilgba kerltek. Lelkk hol a mlt csendes szemlletbe merlt el, hol rgi boldogsg szenvedlyes emlke tmadt fel benne, hol a hatalom s a tndkls ellenllhatatlan vgya, hol meg alzat, szeld szomorsg, kielgletlen szerelem. A dallam pedig radt, hol gyengd-bnatosan, hol hevesen s ktsgbeesetten, hangjai olyan szabadon vegyltek egymssal, olyan hibtlanul, olyan ervel, olyan sztns-ntudatlanul mlttek, hogy az ember nem is hangokat hallott, hanem szinte magtl mltt a lelkbe valami rges-rgen ismert, de most elszr kimondott pozis gynyr radata. Albert minden hanggal nagyobbra ntt. Mr rg nem volt se rt, se furcsa. llval szortotta a hegedt, s szenvedlyes figyelemmel flelt hangjra, lba nha-nha grcssen rndult. Csontos hta hol kiegyenesedett, hol meghajolt erfesztsben. Feszlten behajltott bal karja mintha megmerevedett volna ebben a helyzetben, csupn csontos ujjai mozogtak sebesen; jobb karja pedig simn, finoman, szrevtlenl mozgott. Arcrl tszellemlt, ihletett boldogsg sugrzott, szeme szrazon csillogott, orrcimpja kitgult, piros ajka vonaglott gynyrsgben. Feje nha mlyebben hajolt hegedje fl, szeme lezrult, arct, amelyet haja flig eltakart, szeld boldogsg mosolya ragyogta be. Nha hirtelen mozdulattal kiegyenesedett, lbt elrevetette, tiszta homloka, csillog tekintete, melyet vgigjrtatott a szobn, bszkesget, fensget, hatalma tudatt rulta el. A zongorista egyszer mell ttt, hamis akkordot fogott. A muzsikus arca, alakja fizikai szenvedsrl tanskodott. Egy pillanatra megllt, toppantott, s gyerek mdjra dhsen kiltott fel: Moll, c-moll! A zongorista kijavtotta magt, Albert lehunyta szemt, elmosolyodott, jra megfeledkezett magrl, a tbbiekrl meg az egsz vilgrl, s boldogan engedte t magt a zene hatalmnak. Mg jtszott, a szobban levk alzatosan hallgattak, gy tetszett, llegzetket, szvk dobbanst is a zenhez igaztjk. A jkedv katonatiszt mozdulatlanul lt az ablak alatt, a padlra meredt, s nagy ritkn, shajtva szedte a levegt. A lnyok nma csendben ldgltek a fal mellett, nha-nha sszenztek, muldoz elismerssel szemkben. A hziasszony kvr, mosolygs arca valsggal megdagadt lvezetben. A zongorista rszvta magt tekintetvel Albert arcra, gy igyekezett
256

kvetni jtkt; minden izma megfeszlt abbeli flelmben, hogy jra hibzik. Az egyik vendg, aki trsainl tbbet ivott, hasmnt fekdt a pamlagon, s igyekezett meg sem mozdulni, nehogy elrulja megindultsgt. Gyeleszov egszen furcsn, szokatlanul rezte magt. Fejt jeges gyr szortotta ssze, hol szklve, hol meg tgulva, hajgykerei rendkvl rzkenyekk vltak, htn hideg borzongott vgig, a torkban valami egyre feljebb-feljebb emelkedve, vkonyka, hegyes tkkel szurklta orrt, szjpadlst, orcjn szrevtlenl knnyek peregtek vgig. Megrzkdott, igyekezett szrevtlenl elfojtani s letrlgetni ket, de nyomukba jabbak tolultak s csorogtak vgig arcn. A benyomsoknak valami klns lncolata folytn Albert hegedjtknak els hangjai visszavittk Gyeleszovot kora ifjsgba. A fradt, letunt frfi egyszerre megint tizenht ves, nelglt, csinos, ldottan ostoba s ntudatlanul boldog ifjnak rezte magt. Eszbe jutott els szerelme - rzsaszn ruhcsks unokahga, eszbe jutott els vallomsa a hrsfasorban, a vletlen csk tze, lerhatatlan dessge, a termszet s az akkori krnyezet egsz tndri, kifrkszhetetlen varzsa. Mltba kalandoz kpzelete eltt megjelent a leny ragyog alakja, bizonytalan remnysgek, rthetetlen vgyak kdben, s jra ott rezte magban a trhetetlen hitet a lehetetlen boldogsg lehetsgessgben. Amit akkor nem rtkelt elgg - egyms utn tmadt fel eltte az lmnynek minden perce, de nem gy, mint a tovatn jelen semmitmond mozzanatai, hanem mint a mlt megrgzdtt, egyre kiteljesed, szemrehny kpei. Gynyrkdtt bennk s knnyezett; nem azrt srt, mert elmlt az az id, amelyet jobbra hasznlhatott volna (ha visszakapja az elmlt idt, most sem hasznlja fel jobban), nem: csupn azrt srt, mert az az id elmlt s sohasem tr vissza. Az emlkek maguktl merltek fel, Albert hegedje pedig mindig csak egyet mondott. Ezt mondotta: Elmlt szmodra, rkre elmlt az er, a szerelem s a boldogsg ideje, soha vissza nem tr. Sirasd, hullasd r minden knnyedet, addig sirasd, mg bele nem halsz knnyeidbe - ez az egyetlen boldogsg, melyben mg rszed lehet. Az utols varici vgre Albert arca kipirult, szeme lngolva gett, halntkn verejtk gyngyztt. Homlokn kidagadtak az erek, teste egyre lnkebben mozgott, vrtelen ajka mr nem zrult ssze, egsz alakjt ttzestette a moh, tszellemlt gynyr. Egy utols ktsgbeesett lendlettel, hajt megrzva, leeresztette a hegedt, s bszke, boldog mosollyal nzett vgig a jelenlevkn. Azutn hta meggrnyedt, feje lecsuklott, ajka sszezrult, szeme kihamvadt, s mintha szgyelln magt, flnken pislogva, botladozva tkullogott a msik szobba.

3 Valami furcsa ment vgbe valamennyi jelenlevben, s valami furcsa rzdtt a sri csendben, amely Albert jtka nyomn tmadt. Mintha mindegyikk szerette, de nem tudta volna kimondani, hogy mindez mit jelent. Mit jelent ez a fnyes, meleg szoba, a cifra lnyok, a dereng hajnal az ablak eltt, a felforrsodott vr, az elszll hangok nyomn tmad tiszta rzs? De senki sem prblta meg kimondani, hogy mindez mit jelent; ellenkezleg, mivel gy reztk, nincs erejk egszen annak a prtjra llni, ami ezt az j rzst tmasztotta bennk, inkbb fellzadtak ellene. - De jl jtszik! - mondta a tiszt. - Csodlatosan! - shajtotta Gyeleszov s ruhja ujjval lopva vgigtrlte arct. - De most mr ideje hazamenni, uraim - szlalt meg a pamlagon fekv vendg, miutn kiss sszeszedte magt. - Adni kell neki valamit. Rendezznk gyjtst.
257

Albert ezalatt egyedl lt a msik szobban a dvnyon. Csontos trdre knyklt, izzad, piszkos kezvel trlgette arct, hajt borzolgatta s boldogan mosolygott magban. Elg szp sszeget gyjtttek ssze szmra. Gyeleszov vllalta, hogy tadja. A muzsika olyan szokatlan, ers hatst tett r, hogy az az tlete tmadt: valami mdon jt tesz ezzel az emberrel. Maghoz veszi, felltzteti, munkt szerez neki - egyszval kiragadja ktes helyzetbl. - Elfradt? - krdezte Alberttl, mikor odalpett hozz. Albert csak mosolygott. - Maga igazi tehetsg. Komolyan kellene foglalkoznia zenvel, nyilvnossg eltt fellpnie! - Ihatnk... - szlt Albert, mintha most riadna fel lmbl. Gyeleszov bort hozott, s a muzsikus mohn felhajtott kt pohrral. - De finom ez a bor! - mondotta. - Milyen szp darab ez a Melanklia! - mondta Gyeleszov. - , igen, igen! - felelte Albert mosolyogva. - De bocssson meg, nem tudom, kihez van szerencsm... n taln grf vagy herceg, nem adhatna klcsn egy kis pnzt? Nincs semmim tette hozz nmi hallgats utn. - Szegny ember vagyok. Nem tudom visszafizetni... Gyeleszov elpirult, elszgyellte magt s gyorsan tadta a muzsikusnak az sszegyjttt pnzt. Albert utnakapott. - Nagyon ksznm - mondta. - Most pedig muzsikljunk; annyit jtszom magnak, amennyit akar. Csak ihatnk elbb valamit, csak ihatnk! - tette hozz s felllt. Gyeleszov jra megtlttte a hegeds pohart, s azutn maga mell ltette. - Ne haragudjk, ha nyltan beszlek - kezdte. - Tehetsge felkeltette rdekldsemet. gy ltom, nehz helyzetben van. Albert hol Gyeleszovra nzett, hol a hziasszonyra, aki idkzben a szobba lpett. - Engedje meg, hogy felajnljam szolglataimat - folytatta Gyeleszov. - Ha valamire szksge van, nagyon rlnk, ha egy idre hozzm kltzne. Egyedl lek, taln segtsgre lehetnk valamiben. Albert csak mosolygott s nem vlaszolt. - Mirt nem kszni meg - unszolta a hziasszony. - Hisz ez magnak valsgos jttemny. De ami azt illeti, nnek nem tancslom - fordult azutn Gyeleszovhoz s fejt csvlta. - Nagyon szpen ksznm - szlt Albert s nyirkos kezvel megszortotta Gyeleszov kezt. De most muzsikljunk, krem szpen! A tbbi vendg azonban mr indulflben volt, s brhogy krlelte is ket Albert, kisereglettek az elszobba. Albert elbcszott a hziasszonytl, flvette szles karimj, gyrtt kalapjt meg cska malaclopjt - ez volt minden tli ruhzata -, s Gyeleszovval egytt kilpett a hz el. Amikor Gyeleszov j prtfogoltjval belt kocsijba, s megrezte az iszkos, mosdatlan emberek jellegzetes szagt, amely a muzsikusbl radt, mr-mr megbnta tettt, gyerekes lgysggal s megfontolatlansggal vdolta magt. Amellett mindaz, amit Albert mondott,
258

olyan brgy s zetlen volt, s a szerencstlen a szabad levegn olyan ocsmnyul bergott, hogy Gyeleszov megundorodott tle. Mit kezdek vele? - gondolta. Negyedrai kocsizs utn Albert elhallgatott, kalapja lbhoz gurult, maga az ls sarkba hanyatlott, s csakhamar horkolni kezdett. A kerekek egyenletesen nyikorogtak a fagyos havon, a szrklet gyenge fnye alig hatolt be a jgvirgos ablakon. Gyeleszov a szomszdjra sandtott. A kpeny-bortotta hossz test lettelenl hevert mellette. Gyeleszovnak gy tetszett, a trzsn nagy fekete orr, hossz fej himblzik, de mikor jobban odanzett, megltta, hogy amit orrnak, arcnak nzett, az Albert haja, igazi arca pedig lejjebb van. Odahajolt s vonsait frkszte. jra meglepte homloknak, finom rajz szjnak szpsge. Fradt idegei, az lmatlan jszaka s a hajnali ra, meg az imnt hallott muzsika hatsa alatt Gyeleszov ennek az arcnak lttra jra visszaszllt abba a boldogt vilgba, amelybe aznap jszaka betekintett; megint feltmadt benne ifjsgnak boldog, nagylelk ideje, s most mr nem bnta, amit tett. Abban a pillanatban szintn, teljes szvvel szerette Albertet s eltklte, hogy jt tesz vele.

4 Msnap reggel, mikor felbresztettk, mert hivatalba kellett mennie, Gyeleszov kellemetlen meglepetssel ltta maga krl rgi spanyolfalt, rgi inast, rjt az jjeli asztalkn. De ht mit lthatnk egyebet, mint ami mindennap krlvesz? - krdezte magtl. S ekkor eszbe jutott a muzsikus fekete szeme, tszellemlt mosolya; agyn tsuhant a Melanklia dallama meg az egsz tegnapi furcsa jszaka. Most azonban nem rt r azon elmlkedni, helyesen vagy helytelenl cselekedett-e, amikor maghoz vette Albertet. ltzkds kzben gondolatban beosztotta napjt, fogta iratait, kiadta szemlyzetnek a legszksgesebb utastsokat, s sietve flvette kpnyegt, srcipjt. Elmenet benzett az ebdlbe. Albert, arct a prnba frva, minden tagjt elnyjtva, rongyos, piszkos ingben mlyen aludt a brdvnyon, ahov elz este eszmletlen llapotban lefektettk. Gyeleszov gy rezte, valami nincs rendjn. - Menj t krlek a nevemben Borjuzovszkijhoz, krd el tle kt napra a hegedjt az r rszre - mondta inasnak. - Aztn ha az r felbred, itasd meg kvval, s adj neki fehrnemt az enymbl meg valami rgi ruht. ltalban gondoskodjl rla, krlek. Amikor ks este hazatrt, Albertet legnagyobb meglepetsre nem tallta otthon. - Hov lett? - krdezte az inast. - Mindjrt ebd utn elment - felelte az. - Fogta a hegedt s elment. Meggrte, hogy egy ra mlva visszajn, de mostanig se kerlt el. - Ejnye, de bosszant - sopnkodott Gyeleszov. - Hogy engedhetted el, Zahar? Zahar ptervri lakj volt, nyolc esztendeje szolglt Gyeleszovnl. Gyeleszov, mint affle magnyos agglegny, minden szndkt kzlte vele, s szerette tudni a vlemnyt minden dolgrl.

259

- Hogy ne engedtem volna el? - vlaszolta Zahar zsebrjval jtszadozva. - Ha azt tetszett volna mondani, Dmitrij Ivanovics, hogy tartsam itthon, akkor valahogy itthon tartottam volna. De csak a ruhra nzve tetszett intzkedni. - Hm! Bosszant! No s mit mvelt, amg nem voltam itthon? Zahar elvigyorodott. - Hiba, ilyen a mvszfle, Dmitrij Ivanovics, krem! Mihelyt flbredt, madeirt krt, aztn a szakcsnvel meg a szomszd inassal szrakozott. Jaj de sokat nevettk... Ellenben sz, ami sz, nagyon j a szve. Adtam neki tet, felszolgltam az ebdet, semmit se akart egyedl enni, mindennel megknlt. s ahogy a hegedn jtszik, ht sz, ami sz, ilyen mvsz mg Izlernl128 sem igen akad. Az ilyet rdemes tartani. Hogy jtszotta a Volga anycsknk habjait... sz, ami sz, az embernek a knnye is megered. Jaj de szp! Mg az emeletrl is jttek le az elszobba meghallgatni. - Aztn felltztetted? - szaktotta flbe Gyeleszov. - Hogyne ltztettem volna: a nagysgos r hlingt adtam r s a magam kabtjt. Az ilyen emberen rdemes segteni, sz, ami sz, aranyos ember. - Zahar elmosolyodott. - Mind azt krdezte tlem, hogy milyen rangban van a nagysgos r, meg hogy vannak-e befolysos ismersei, meg hny jobbgya van... - No, jl van, csak most aztn talld meg, s mskor ne adj neki inni, mert azzal csak bajt okozol szegnynek. - Ammr igaz - vgott a szavba Zahar. - Rossz brben van a nyomorult, az elz uramnak volt egy ilyen ispnja... Gyeleszov rges-rg ismerte mr az iszkos ispn histrijt, leintette ht Zahart, meghagyta, ksztsen el mindent jszakra, aztn pedig menjen el s keresse meg Albertet, hozza haza. Lefekdt, eloltotta a gyertyt, de sok nem jtt lom a szemre. Egyre csak Albert jrt az eszben. Ismerseim nagy rsze taln furcslln mindezt - gondolta magban -, de az ember oly ritkn tehet valamit msrt, hogy hlt kell adnia Istennek, ha ilyen alkalom knlkozik. Nem akarom elszalasztani. Megteszek mindent, mindent, ami csak tlem telik, hogy segtsek ezen a szerencstlenen. Htha nem is elmehborodott, csak elitta az eszt? Ami azt illeti, sok pnzembe nem fog kerlni; ahol egy ember jllakik, ott kett se marad hesen. Egy ideig hadd lakjk itt nlam, azutn majd tallunk neki llst, vagy hangversenyt rendeznk neki, kirntjuk a ktybl, aztn majd csak lesz valahogy. Elmefuttatsa vgn kellemes nelgltsg radt el a lelkn. Igazn nem is vagyok n rossz ember; korntsem vagyok rossz ember - gondolta. - St, ppensggel nagyon is jszv vagyok, ha msokhoz mrem... Mr elalvban volt, amikor a nyl elszobaajt nyikorgsa s lptek zaja riasztotta fel. Szigorbban kell vele bnnom - gondolta. - Jobb lesz gy; ez ktelessgem. Csengetett. - Hazahoztad? - krdezte a belp Zahartl. - Szerencstlen ember ez, Dmitrij Ivanovics - felelte Zahar, sokatmondn csvlta fejt s szemt lehunyta.
128

Nevezetes Ptervr krnyki vendgl a mlt szzadban. 260

- Rszeg? - Nagyon gyenge. - Elhozta a hegedjt is? - El, a hziasszony ideadta. - Krlek, ne ereszd most be hozzm, fektesd le aludni s holnap semmikppen se engedd el hazulrl. De Zahar mg be sem csukta maga mgtt az ajtt, mikor a szobba belpett Albert.

5 - Csak nem akar mr aludni? - krdezte mosolyogva. - Ott voltam, Anna Ivanovnnl; roppant kellemesen tltttk az estt. Muzsikltunk, nevettnk, j trsasg volt. Adjon nekem egy pohr innivalt, akrmit - tette hozz s flemelte az asztalkn ll vizesveget - akrmit, csak ne vizet! pp olyan volt, mint elz este: ugyanaz a bjos mosoly szemben, ajkn, ugyanaz a sugrz, tiszta homlok, gyenge, ltyg vgtagok. Zahar kabtja ppen r volt szabva, a Gyeleszov hlingnek szles, tiszta kemnytetlen gallrja festien vette krl vkony fehr nyakt; ebben klnsen gyermekdednek, rtatlannak ltszott. Lelt Gyeleszov gya szlre s sztlanul, sugrzn, hlsan mosolygott re. Gyeleszov Albert szembe nzett s rezte, hogy megint rabul ejti a fiatalember mosolya. Megfeledkezett lmossgrl, megfeledkezett ktelessgrl, hogy szigoran bnjk vele, nem kvnt egyebet, mint szrakozni, zent hallgatni s akr hajnalig elbeszlgetni Alberttel. Kiszlt Zaharnak, hozzon egy veg bort, cigarettt s Albert hegedjt. - Nagyszer - helyeselt Albert. - Mg nincs ks, muzsiklhatunk, jtszom, ameddig csak kvnja. Zahar lthat helyeslssel hozott egy palack francia vrs bort, kt poharat, a gyenge cigarettt, amelyet Albert szvni szokott, s a hegedt. De nem fekdt le, ahogyan ura mondta, hanem szivarra gyjtott, s letelepedett a szomszd szobban. A muzsikus mr hegedje utn nylt, de Gyeleszov meglltotta: - Beszlgessnk inkbb. Albert engedelmesen lelt az gy szlre, s megint sugrzn elmosolyodott. - Igaz, majd elfelejtettem! - kiltott fel hirtelen, tenyervel homlokra csapott, s arca gondterhelt, kvncsi kifejezst lttt. (Arckifejezse mindig megelzte mondanivaljt.) - Ha szabad krdeznem... - elakadt, majd gy folytatta: - az az r, aki tegnap este ott volt nnel... Nnek szltotta... csak nem a hres N. fia? - De igen, des fia - vlaszolta Gyeleszov; sehogy sem rtette, mirt rdekli ez Albertet. - gy, gy - mondta a muzsikus elgedetten mosolyogva. - Mindjrt szrevettem, hogy a modorban van valami rendkvl elkel. Szeretem az arisztokratkat; van bennk valami klns finomsg, elegancia. Ht az a katonatiszt, aki olyan gynyren tncol... az is nagyon tetszett nekem, olyan nemes s vgkedly. Ha jl tudom, N. N. szrnysegd, ugye? krdezskdtt tovbb.
261

- Melyik? - krdezte Gyeleszov. - Az, aki meglktt, amikor tncoltunk. Bizonyosan remek ember! - Dehogyis, resfej lht - felelte Gyeleszov. Albert azonban lelkesen vdelmbe vette: - , nem, az lehetetlen! - kiltotta. - Van benne valami rendkvl elbjol. s kitn muzsikus - tette hozz. - Eladott valamit egy operbl, rg nem tetszett nekem valaki gy, mint ez az r. - Igaz, jl jtszik, de n mgsem szeretem a jtkt - mondta Gyeleszov, igyekezvn a trsalgst a zenre terelni. - Nem rti a klasszikus zent; mrpedig Donizetti s Bellini... ez csak nem muzsika? Magnak is bizonyra ez a vlemnye. - nem, nem, engedje meg, krem - tiltakozott Albert lgy, bocsnatkr arckifejezssel. A rgi muzsika is muzsika, s az j muzsika is muzsika. Az j zennek is vannak csodlatos szpsgei, gondoljon csak az Alvajr-ra! Vagy a..Lammermoori Lucia finljra! Ht Chopin? Ht Meyerbeer rdg Robert-je?! Nha arra gondolok... - megllt, nyilvnvalan kszkdtt, hogy sszeszedje kusza gondolatait -... arra gondolok, ha Beethoven mg lne, srna rmben, ha az Alvajr-t hallhatn. Minden zenben van szpsg. Elszr akkor hallottam az Alvajr-t, amikor Viardot129 s Rubini130 vendgszerepelt nlunk... ht az olyan volt, hogy... - mondotta Albert csillog szemekkel, s kt karjval olyan mozdulatot tett, mintha valamit ki akarna tpni a mellbl. - Az ember kicsi hja, hogy bele nem halt a gynyrsgbe. - s most milyennek tallja itt az opert? - krdezte Gyeleszov. - Bosio131 kivl nekesn - felelte Albert. - Nagyszer a technikja, de itt nem fogja meg az embert - mondotta beesett mellre mutatva. - nekesnnek szenvedly kell, belle pedig hinyzik a szenvedly. Gynyrkdtet, de nem fj. - Ht Lablache?132 - Mg Prizsban hallottam, A sevillai borbly-ban; akkor egyedlll volt, de megregedett. Nem val mr operanekesnek, mert reg. - Nem baj, hogy reg, azrt az egyttesekben mgis kitn - mondta Gyeleszov, mindig ezt szokta mondani, valahnyszor Lablache-ra kerlt a sz. - Mr hogyne lenne baj! - felelte Albert szigoran. - Ne legyen reg. A mvsznek nem szabad megregednie. Sok minden kell a mvszethez, de a legfontosabb a tz! - kiltotta csillog szemmel, s mindkt kezt gnek vetette. S csakugyan, flelmetes bels tz lngolt egsz valjban. - Jaj, Istenem! - shajtott fel. - Ismeri Petrovot, a festt? - Nem, nem ismerem - vlaszolta Gyeleszov mosolyogva.

129 130 131 132

Pauline Viardot: neves olasz nekesn (1821-1910). Giovanni Battista Rubini: olasz tenorista (1795-1854). Angelina Bosio: hres olasz nekesn (1824-1859). Louis Lablache: olasz operanekes (1794-1858). 262

- De szeretnm, ha megismern! Szvesen elbeszlgetne vele. Hogy rt a mvszethez! Azeltt gyakran tallkoztunk Anna Ivanovnnl, de most Anna Ivanovna, nem tudom mirt, megharagudott r. Pedig nagyon szeretnm, ha sszeismerkednnek. Petrov nagy, nagy tehetsg. - Kpeket fest? - krdezte Gyeleszov. - Nem is tudom; azt hiszem, nem, de mvsz, az akadmin dolgozott. Micsoda tletei vannak! Nha egszen bmulatos dolgokat tud mondani. , Petrov nagy tehetsg, csakhogy rendetlen letet l. Kr rte - tette hozz mosolyogva. Azutn felllt az gyrl, fogta a hegedt s hangolni kezdett. - Mikor volt utoljra az operban? Rgen? - krdezte Gyeleszov. Albert krlnzett, felshajtott, a fejhez kapott. - Jaj, ht nem mehetek! - mondotta s visszalt Gyeleszov gya szlre. - Megmondom, mirt folytatta majdnem suttogva. - Nem mehetek el az operba, nem jtszhatok, nincs semmim, semmim... se ruhm, se laksom, se hegedm. Nyomorsgos let! Nyomorsgos egy let! ismtelte nhnyszor. De ht minek is jrnk operba? Minek az? Nem kell - jelentette ki mosolyogva. - Ah, a Don Juan! s homlokra csapott. - Menjnk el egytt valahov - ajnlotta Gyeleszov. Albert nem vlaszolt, felugrott, lla al kapta a hegedt, s jtszani kezdte az els felvons finljt, s maga nekelte hozz Mozart operjnak szvegt. Gyeleszovnak a haja szla is gnek meredt, amikor meghallotta a haldokl kormnyz hangjt. - Nem, nem brok most jtszani - mondta Albert s letette a hegedt. - Sokat ittam. De nyomban utna odament az asztalhoz, tlttt magnak fl pohr bort s visszalt Gyeleszov gyra. Gyeleszov egy pillanatra sem vette le rla a szemt. Albert nha elmosolyodott, olyankor Gyeleszov is mosolygott. Egyikk sem szlt; de tekintetk, mosolyuk percrl percre szorosabbra fzte kapcsolatukat. Gyeleszov rezte, hogy egyre jobban megszereti ezt az embert, s megfoghatatlan rmet rzett efltt. - Volt mr szerelmes? - krdezte tle hirtelen. Albert pr pillanatra elmlzott, majd szomor mosoly ragyogott fel arcn. Gyeleszovhoz hajolt s farkasszemet nzett vele. - Mrt krdi ezt tlem? - suttogta. - De nem baj, magnak mindent elmondok, maga tetszik nekem - folytatta egy id mlva s krlnzett. - Nem csapom be, elmondok mindent gy, ahogy trtnt, a kezdet kezdettl. - Megllt, s a szeme furcsn, vadul kimeredt. - Tudja, hogy gyengeelmj vagyok... Igen, igen - folytatta - Anna Ivanovna bizonyosan megmondta. Mindenkinek azt mondja, hogy rlt vagyok. Ez nem igaz, Anna Ivanovna trfbl mondja, pedig nagyon derk asszony; s egy ideje valban nem rzem magam teljesen egszsgesnek. Megint elhallgatott s tgra nylt, kimered szemmel bmult a stt ajtra. - Azt krdi, voltam-e mr szerelmes? Igen, voltam - suttogta szemldkt magasra rntva. Rgen trtnt, mg akkor, amikor llsban voltam a sznhznl. Msodik hegedt jtszottam az operai zenekarban, pedig mindig a baloldali bets pholyban lt.
263

A muzsikus felllt, Gyeleszov flhez hajolt. - De nem, minek nevezzem meg - mondotta azutn. - Valsznleg ismeri, mindenki ismeri t. Nem szltam hozz, csak nztem; tudtam, n szegny mvsz vagyok, pedig elkel dma. Nagyon is jl tudtam. Csak nztem s nem remltem semmit. Elmerengett emlkein. - Hogyan trtnt, nem tudom, nem emlkszem r; de egyszer elhvtak hozz, hogy ksrjem hegedn. Mi vagyok n, szegny mvsz! - ismtelte fejt csvlva, mosolyogva. - De nem, nem tudom elmondani, nem vagyok r kpes... - kiltott fel s homlokhoz kapott. - Istenem, de boldog voltam! - Gyakran volt nla? - krdezte Gyeleszov. - Egyszer, egyetlenegyszer... de magam voltam a hibs, megbolondultam. Szegny mvsz vagyok, pedig elkel hlgy. Nem lett volna szabad semmit se mondanom. De megbolondultam, rltsgeket kvettem el. Azta mindennek vge szmomra. Petrovnak igaza van: jobb lett volna nekem, ha csak az operban ltom... - Mit csinlt? - krdezte Gyeleszov. - Jaj, hagyjon, hagyjon, gyse tudom elmondani. Arct kezbe temette s j ideig nem szlt. - Ksn rkeztem a sznhzba. Petrovval ittunk aznap este, izgatott voltam. mr ott lt a pholyban s egy tbornokkal beszlgetett. Nem tudom, ki volt az a tbornok. A pholy legszln lt, kezt a korltra tette; fehr ruha volt rajta, gyngysor a nyakn. A tbornokkal beszlgetett s rm nzett. Ktszer is rm nzett. A frizurja meg ilyen volt... Nem jtszottam, csak lltam a bgsk mellett s nztem. Akkor jtt rm elszr... rmosolygott a tbornokra, s kzben engem nzett. Megreztem, hogy rlam beszl, s egyszer csak gy lttam, hogy nem a zenekarban vagyok, hanem a pholyban, mellette llok s a kezt fogom, itt ezen a helyen. Mi lehet ez? - lnk kpzeler - vlekedett Gyeleszov. - Nem, nem... de hisz nem is tudom gy elmondani, ahogy trtnt - felelte Albert elkomorulva. - Mr akkor is szegny voltam, nem volt laksom, s amikor jtszottam a zenekarban, nha a sznhzban tltttem az jszakt. - Hogyan? A sznhzban? A stt, res teremben? - , nem flek n az effle ostobasgoktl. Jaj, vrjon csak. Amikor mindenki elment, bementem abba a pholyba, amelyben lt, s ott aludtam. Ez volt az n egyetlen boldogsgom. , micsoda jszakkat tltttem ott! Csakhogy egyszer aztn megint rmjtt. jszaka sok mindent lttam, de hogy mit, azt nem tudom elmondani. - Lehorgasztotta fejt, gy nzett Gyeleszovra. - Mi lehet ez? - krdezte. - Klns! - mondotta Gyeleszov. - Nem, nem, vrjon csak! - Flhez hajolt s sgva folytatta. - A kezt cskoltam, srtam ott mellette, sok mindent beszltem neki. reztem parfmje illatt, hallottam a hangjt. s is sok mindent mondott nekem akkor jszaka. Azutn elvettem a hegedmet, s halkan jtszani kezdtem. Kitnen jtszottam. De elfogott a flelem. Nem hiszek a ksrtetekben, nem flek az ilyen szamrsgoktl, hanem a fejemet fltettem - mondta szeretetre mlt mosollyal, s megrintette homlokt. - A boldogtalan eszemet fltettem; gy rmlett, valami trtnik a fejemben. Vagy taln semmisg az egsz? Mit gondol?
264

Mind a ketten hallgattak egy ideig. Und wenn die Wolken sie verbllen, Die Sonne bleibt doch ewig klar nekelte Albert szeld mosollyal. - Nem igaz? - tette hozz krdn. Ich auch habe gelebt und genossen -133 - , az reg Petrov de jl megmagyarzn magnak mindezt! Gyeleszov sztlanul, ijedten bmult a fiatalember spadt, izgatott arcba. - Ismeri a Juristenwalzert? - kiltott fel Albert hirtelen, s Gyeleszov vlaszt meg sem vrva felpattant, fogta a hegedt s vidm keringbe kezdett. Szemltomst gy kpzelte, hogy egsz zenekar ksri, nfeledten mosolygott, ringatzott; gynyren jtszott. - Eh! Eleget mulattunk! - mondta, mikor befejezte, s meglblta a hegedt. Egy ideig sztlanul gunnyasztott, majd jra megszlalt: - Megyek - mondotta. - Maga nem jn? - Hov? - krdezte Gyeleszov meglepetten. - Menjnk vissza Anna Ivanovnhoz, ott lehet mulatni, lrma, sokasg, muzsika... Gyeleszov az els percben majdnem beleegyezett, de azutn szbekapott s a lelkre beszlt Albertnek, hogy ne menjen most oda. - Csak egypr percre. - Igazn mondom, ne menjen. Albert felshajtott, letette a hegedt. - Ht maradjak itthon? Egy utols pillantst vetett az asztalra (a bor mr elfogyott), jjszakt kvnt s kiment. Gyeleszov csengetett. - Jl vigyzz, sehov se engedd Albert urat engedlyem nlkl - figyelmeztette Zahart.

6 Msnap nnep volt. Gyeleszov flbredt s belt a szalonba kvzni, olvasni. Albert mg nem mozdult a szomszd szobban. Zahar vatosan benyitott az ebdlbe s utnanzett. - Kpzelje csak, Dmitrij Ivanovics, a csupasz brdvnyon fekszik s gy alszik! Nem engedte, hogy meggyazzak neki. Olyan, mint a kisgyerek. Sz, ami sz, igazi mvsz! Tizenkett tjban az ebdlbl krkogs, khgs hallatszott.
133

Brha a felhk eltakarjk, rk-tisztn ragyog a nap. n is ltem, lveztem a gynyrt. 265

Zahar jra bement, Gyeleszov thallotta Zahar gyengd unszolst s Albert bgyadt, knyrg hangjt. - No, mi jsg? - krdezte, amikor Zahar kijtt. - Bnkdik, Dmitrij Ivanovics. Nem hajland mosakodni, jformn bskomor. Italrt knyrg. - Nem, ha mr belefogtam, ki kell tartanom - btortotta magt Gyeleszov. Megtiltotta Zaharnak, hogy bort adjon Albertnek, s azzal jra knyvbe mlyedt; de azrt akaratlanul is flelt, mi megy vgbe az ebdlben. Nem mozdult semmi, csupn idnknt hallatszott fojt, nehz khgs s harkols. gy telt el kt ra. Gyeleszov felltztt, s mieltt elment hazulrl, mgis rsznta magt, hogy benzzen laktrshoz. Albert mozdulatlanul lt az ablaknl, fejt kezre hajtva. Felnzett. Arca srga volt, rncos, s nemcsak bnatos, hanem mlysgesen szerencstlen. Gyeleszov dvzlsre megprblt elmosolyodni, de arca ettl csak mg szomorbb lett. gy tetszett, brmely percben srva fakadhat. Nagy nehezen felllt s meghajolt. - Nem kaphatnk egy pohrka kznsges vodkt - kezdte knyrgn. - Olyan gyenge vagyok... krem szpen! - A kvtl sokkal jobban megersdik. Azt tancsolom, igyk feketekvt. Albert arca egyszeriben elvesztette gyerekes kifejezst; hidegen, tompn bmult ki az ablakon s leroskadt a szkre. - Nem akar reggelizni? - Nem, ksznm, nincs tvgyam. - Ha kedve tmad hegedlni, engem nem zavar - mondta Gyeleszov s az asztalra tette a hegedt. Albert megvet mosollyal nzett a hangszerre. - Nem, tlsgosan gyenge vagyok, nem tudok jtszani - mondta s eltolta magtl. Ezek utn brmit szlt is hozz Gyeleszov, akr azt javasolta, menjen stlni, akr azt, hogy este menjen vele sznhzba, csak alzatosan hajlongott s makacsul hallgatott. Gyeleszov elment hazulrl, tett nhny ltogatst, ismerseinl ebdelt s sznhz eltt hazament, hogy tltzzk s megtudja, mit csinl a muzsikus. Albert a stt elszobban gubbasztott, trdre knyklve, llt kezbe tmasztva bmult a klyhban lobog tzbe. Tisztn, rendesen volt ltzve, megmosdott s megfslkdtt, de szeme tompn, fnytelenl meredt a semmibe, s egsz lnye mg bgyadtabbnak, mg elcsigzottabbnak tetszett, mint dlben. - Ebdelt, Albert r? - krdezte tle Gyeleszov. Albert igenlen blintott, Gyeleszovra pillantott, majd ijedten lesttte szemt. Gyeleszov meghkkent. - Beszltem magrl az igazgatnak - mondotta s most mr sem nzett Albert szembe. Szvesen befogadja a zenekarba, ha hajland prbt jtszani eltte. - Ksznm, nem tudok jtszani - dnnygte Albert s bement szobjba; nagyon vatosan, halkan csukta be az ajtt maga mgtt. Pr pillanattal ksbb ppoly halkan lenyomdott a kilincs, Albert kijtt, kezben a heged. Fut, mrges pillantst vetett Gyeleszovra, letette a hegedt a szkre s megint eltnt.
266

Gyeleszov vllat vont s elmosolyodott. Mit csinljak? Nem vtettem ellene - gondolta magban. Mikor ks este hazatrt, ez volt els krdse: - Nos, hogy van a muzsikusunk? - Rosszul! - felelte Zahar kurtn, hatrozottan. - Egyre csak shajtozik, khg, egy rva szt sem szl, csak vodkrt knyrgtt valami tszr. Adtam neki egy pohrral. Nehogy tnkretegyk szegnyt, Dmitrij Ivanovics, krem. Az az ispn is... - Nem hegedl? - Nem a, hozz se nyl. Ktszer bevittem neki a szobba, de fogja s lopva kiviszi megint felelte Zahar mosolyogva. - Meg tetszik engedni, hogy adjak neki inni? - Nem, vrjunk mg egy napig, lssuk, mi lesz belle. Most mit csinl? - Bezrkzott a szalonba. Gyeleszov bement dolgozszobjba, kivlasztott nhny francia knyvet meg egy nmet jszvetsget. - Holnap reggel tedd ezt be a szobjba, s vigyzz, ki ne ereszd - mondotta Zaharnak. Msnap reggel Zahar jelentette urnak, hogy a muzsikus egsz jjel nem aludt, ide-oda jrklt a szobkban, bejutott a tlalba is, prblgatta kinyitni a szekrnyt meg az ajtt, de Zahar gondossga folytn minden be volt zrva. Zahar azt is elbeszlte, hogy alvst sznlelve hallotta, amint Albert a sttben magban motyogott s izgatottan hadonszott. Albert naprl napra borongsabb, hallgatagabb lett. Gyeleszovtl lthatan flt, arca beteges riadalmat fejezett ki, valahnyszor tekintetk tallkozott. Sem knyvet, sem hegedt nem vett a kezbe, s a hozz intzett krdsekre nem vlaszolt. A muzsikus ott-tartzkodsnak harmadik napjn Gyeleszov ks este jtt haza, fradtan, rosszkedven. Egsz nap futkosott, kilincselt egy ltszlag knny s egyszeren elintzhet gyben, de - amint ez nha megesik - minden erfesztse ellenre egyetlen lpssel sem jutott elbbre. Azonkvl a klubban is vesztett whisten. Ezrt volt rosszkedve. - Bnom is n! - felelte Zaharnak, amikor az inas beszmolt Albert sznalmas llapotrl. Holnap hatrozott vlaszt krek tle, hajland-e nlam maradni s kvetni tancsaimat vagy sem. Ha nem, ht nem knyszertjk. gy rzem, megtettem, ami tlem telt. Lm, gy tegyen az ember jt! - gondolta, amikor magra maradt. - Vllalom a knyelmetlensget, a hzamba fogadom ezt a mocskos senkifit, gyhogy idegen vendg dleltt be se teheti hozzm a lbt, veszdm vele, fradozom az rdekben, meg gy tekint rm, mint egy gonosztevre, mintha a magam passzijra kalitkba zrtam volna. s ami mg ennl is felhbortbb: egyetlen lpst sem hajland tenni a sajt rdekben. Ilyenek mind! (Ez a mind az emberekre vonatkozott ltalban s fknt azokra, akikkel most nem volt semmi dolga.) s most vajon mit gondol magban? Mirt bslakodik, mrt fj a szve? Taln visszavgyik a mocsrba, ahonnt kiemeltem? A megalztatsokba, amelyekben rsze volt? A nyomorba, amelytl megmentettem? gy ltszik, mr olyan mlyre sllyedt, hogy nehezre esik a tisztessges let... Gyerekes vllalkozs volt az egsz - korholta nmagt. - Mi jutott eszembe: msokat irnytani, mikor nmagammal is alig boldogulok! Szerette volna most mindjrt elbocstani Albertet, de nmi gondolkods utn msnapra halasztotta.

267

jszaka lrmra bredt: az elszobban valaki feldnttte az asztalt, ezt hangos szvlts, lbdobogs kvette. Gyeleszov gyertyt gyjtott s meglepetten flelt. - Tessk vrni, szlok Dmitrij Ivanovicsnak - mondotta Zahar. Majd Albert hangja hallatszott: valamit motyogott, ingerlten s sszefggstelenl. Gyeleszov kiugrott az gybl, s gyertyval a kezben kiszaladt az elszobba. Zahar jjeli ltzkben llt az ajt eltt, Albert rgi malaclopjban, szles karimj kalapjban - megprblta flretuszkolni, s knnyes, elfl hangon rivallt r: - Nincs joga engem visszatartani! A paprjaim rendben vannak, nem loptam maguktl semmit! Megmotozhat! Megyek a rendrkapitnyhoz! - Tessk segteni, Dmitrij Ivanovics! - fordult Zahar az urhoz, mikzben htval tovbbra is elllta az ajtt. - Albert r jszaka kzepn flkelt, megtallta a kabtom zsebben a kulcsot, s megivott egy egsz veg des plinkt. Ht szabad ilyet tenni? Most pedig mindenron el akar menni. Meg tetszett tiltani, azrt nem is engedhetem el. Amikor Albert megltta Gyeleszovot, mg erlyesebben ostromolta Zahart. - Senki sem tarthat vissza! Nincs hozz joguk! - kiltotta egyre hangosabban. - llj flre, Zahar - mondotta Gyeleszov. - Nem akarom tartztatni, nincsen hozz jogom, de azt tancsolnm, maradjon legalbb holnapig - fordult aztn Alberthez. - Senki sem tartztathat! Megyek a rendrkapitnyhoz! - kiltotta Albert. Egyre hevesebben ordtozott, de csak Zaharhoz intzte szavait, Gyeleszovra r sem nzett. - Segtsg! - vlttt fel hirtelen, eszels ktsgbeesssel. - Mirt ordt? Hisz senki sem tartja vissza - mondta Zahar s kinyitotta az elszobaajtt. Albert nem kiablt tovbb. Aha, nem sikerlt? El akartak puszttani. De nem! - motyogta halkan, mikzben felhzta srcipjt. Aztn megindult kifel az ajtn; nem bcszott senkitl, csak motyogott magban, rthetetlenl. Zahar levilgtott neki a lpcsn, azutn visszajtt. - Hlistennek, hogy elment, Dmitrij Ivanovics! - mondta. - Ki tudja, mi lett volna belle... Most aztn t kell szmolni az ezstt. Gyeleszov csak fejt csvlta, nem felelt. A kt els estre gondolt, amelyet a muzsikussal tlttt, azutn eszbe jutott, milyen bnatosan tengette itt napjait Albert az , Gyeleszov, hibjbl; fknt pedig eszbe jutott az a meglepetsbl, szeretetbl, sznalombl kevert des rzs, melyet a fiatal muzsikus az els pillanattl fogva bresztett benne, s szvt megint elnttte a rszvt. Mi lesz most vele? - gondolta. - Se pnze, se meleg ruhja, egyes-egyedl a hideg jszakban... Mr-mr utna szalajtotta Zahart; de nagyon ks volt. - Hideg van kinn? - krdezte. - Bizony ersen fagy, Dmitrij Ivanovics - felelte Zahar. - El is felejtettem mondani, tavaszig mg tzift kell vsrolnunk. - Ltod, pedig azt lltottad, mg marad is.

268

7 Az jszaka valban hideg volt, de Albert nem rezte a hideget, annyira felhevtette a plinka meg a vitatkozs. Az utcra kilpve krlnzett, s elgedetten drzslte kezt. Az utca kihalt volt, de a lmpsok hossz sora mg vrsen vilgtott, a tiszta gen csillagok tndkltek. Nos? szlt fel a kivilgtott ablaknak Gyeleszov laksban, azzal kezt kabtja al, pantallja zsebbe sllyesztette, s elregrnyedve, nehzkes, bizonytalan lptekkel megindult jobb fel. Lbban, gyomrban lomslyokat rzett, feje zgott, valami lthatatlan er tasziglta jobbrabalra, de csak ment, ment elre, Anna Ivanovna laksa fel. Agyban furcsa, sszefggstelen gondolatok kvlyogtak. Hol Zaharral val veszekedse tltt eszbe, hol a tenger, meg a hajt, mikor elszr rkezett Oroszorszgba - hol egy jkedv jszaka, mikor bartjval mulatott a kocsmban, amely mellett ppen elhaladt, hol ismers dallam zendlt fel kpzeletben, s eszbe jutott szerelmnek trgya, a szrnysges jszaka a sznhz nztern. Mindezek az emlkek, br sszefggstelenl, de oly elevenen tmadtak fel kpzeletben, hogy szemt lehunyva nem tudta, mi a valsg: az-e, amit csinl, vagy az, amit gondol. Nem tudta, nem rezte, hogyan mozognak a lbai, hogy tntorogva hogyan tdik neki a falnak, hogyan nz maga krl s hogyan rja egyik utct a msik utn. Csak azt tudta s azt rezte, ami torz nyzsgsben vltakozva kpzeletbe tolult. A Malaja-Morszkajn vgighaladva megbotlott s elesett. Egy pillanatra fleszmlve risi, pomps pletet ltott maga eltt, s folytatta vndortjt. Az gen nem ltszott sem csillag, sem hajnali derengs, sem hold, az utcai lmpsok sem vilgtottak mr, de azrt minden trgy tisztn kivehet volt. Az utca vgn magasl plet ablakai vilgtottak, de fnyk imbolygott, mint vzbli tkrkp. Az plet egyre kzelebb, kzelebb, egyre tisztbban lthatan tornyosult Albert el. De a fnyek eltntek, mihelyt belpett a szles kapun. Benn stt volt. A boltozatos folyoskon magnyos lptek visszhangzottak, kzeledtre menekl rnyak siklottak tova. Mirt jttem ide? - krdezte magtl Albert; de ellenllhatatlan er vonzotta egyre tovbb, egy hatalmas terem mlyre... Valami emelvny llt ott, s akrl fura kis emberkk sorakoztak nmn. Ki fog beszlni? - krdezte Albert. Senki sem felelt, de az egyik emberke az emelvnyre mutatott sztlanul. Az emelvnyen mr ott llt egy magas, srtehaj, sovny ember, tarka hzikntsben. Albert azonnal felismerte bartjt, Petrovot! Milyen furcsa! Hogy kerl ide? - gondolta Albert. Nem, bartaim! - mondotta Petrov valakire mutatva. - Nem rtetttek meg ezt az embert, aki kztetek lt; nem rtetttek t! Nem megvsrolhat virtuz, nem zenegp, nem elmehborodott, nem elveszett ember. Hanem zseni, zenei lngsz, mely szrevtlenl s rzkeletlenl pusztul el kztetek. Albert azonnal megrtette, hogy bartja kirl beszl, de nem akarvn t feszlyezni, szernyen lehorgasztotta fejt. Mint szalmaszlat, gy emsztette el t a szent tz, melyet mindannyian szolglunk folytatta a hang -, de megvalstotta mindazt, amit Isten belhelyezett, s ezrt nagy embernek kell t mondanunk. Megvethetttek, knozhatttok, megalzhatttok - folytatta a hang egyre ersdn -, de hiba, mrhetetlenl nagyobb volt s lesz mindannyitoknl. mindenkit egyformn szeret vagy megvet, ami egyre megy, s csupn annak szolgl, amit felsbb hatalmak oltottak belje. Egyet szeret csupn: a szpsget, a vilgnak ezt az egyetlen igazi ldst. Igen, ilyen ez az ember! Boruljatok le eltte, boruljatok trdre! - kiltotta a hang. De most msik hang szlalt meg halkan a terem msik vgn. Nem vagyok hajland trdre borulni eltte - mondotta ez a hang, s Albert nyomban felismerte benne Gyeleszov hangjt. Mirt lenne nagy ez az ember? s mirt kellene eltte leborulnunk? Taln bizony
269

becsletesen, rendesen viselkedett? Vagy hasznot hajtott a trsadalomnak? Hisz tudjuk mind, hogy pnzt krt klcsn s nem fizette vissza, hogy elvitte egy mvsztrsa hegedjt s zlogba tette... (Szent Isten, honnt tudja mindezt? - gondolta Albert, s feje mg mlyebbre horgadt.) Hisz tudjuk, hogy milyen alvalan hzelgett a legjelentktelenebb embereknek, pnzrt hzelgett nekik! - folytatta Gyeleszov. - Tudjuk, hogy csfosan elkergettk a sznhztl! Hogy Anna Ivanovna mr a rendrsggel akarta elvitetni. (Istenem, uram, ez mind igaz, de vdj meg engem - suttogta Albert - hiszen csak te tudod, mirt tettem mindezt.) Elg volt, szgyellje magt! - mennydrgtt ismt Petrov hangja. - Milyen jogon vdolja t? Hiszen nem lte az lett, nem ismeri rvleteit! (Igaz, igaz! - suttogta Albert.) A mvszet az ember nagysgnak legmagasabbrend megnyilvnulsa. Csak ritka kivlasztottaknak jut osztlyrszl, s a kivlasztottat olyan magaslatra emeli, hogy beleszdl s nehezen rizheti meg p eszt. A mvszetben is, mint minden harcban, vannak hsk, akik mindenket felldozzk hivatsuknak s mgis belepusztulnak, nem rnek clhoz. Petrov elhallgatott, Albert flemelte a fejt, s fennszval elkiltotta magt: Igaz, igaz! - De hangja elhalt, hangtalanul. Magnak ehhez semmi kze! - szlt r szigoran Petrov, a fest. - Igen, akrhogy megvetitek, lenzitek - folytatta ismt a tbbiekhez fordulva -, valamennyitk kzl mgis a legjobb; a legboldogabb! Albert tlrad boldogsggal a lelkben hallgatta ezeket a szavakat. Nem llhatta meg tovbb, odament bartjhoz s meg akarta cskolni. Hordd el magad innt, nem ismerlek - frmedt r Petrov. - Eredj utadra, mert sosem rsz clhoz... - Vigyzz magadra, rszeg vagy! gy sosem rsz clhoz - kiltotta a rendr a keresztezsnl. Albert megtorpant, sszeszedte maradk erejt, s tle telheten szilrd lptekkel befordult a mellkutcba. Innen mr csak pr lps volt Anna Ivanovna hzig. Az elszobbl fny hullott a havas udvarra, a kapu eltt sznok, kocsik vrakoztak. Albert gmberedett kezvel a korltba kapaszkodva felszaladt a lpcsn s becsengetett. A szolgl kidugta lmos kpt az ajtnylson, s mrgesen pislogott Albertre. - Nem szabad! - rivallt r. - Magt nem szabad beengedni - s azzal becsapta az ajtt. Zenesz, ni beszd, kacags hallatszott ki a lpcshzba. Albert lelt a padlra, fejt a falnak tmasztotta, s behunyta a szemt. Az sszefggstelen, de ismers ltomsok tmege abban a pillanatban jult ervel lepte el, hullmai a htra vettk, s ringatva vittk valahov messze, az brndok szabad, gynyr vilgba. Az ajtn polka hangjai szrdtek ki. Ezek a hangok is azt mondtk, hogy a legjobb s a legboldogabb! A kzeli templomban misre harangoztak, s a harangsz is azt mondta: Igen, a legjobb s a legboldogabb! - Visszamegyek abba a terembe gondolta Albert. - Azt akarom, hogy Petrov mg sok mindent, nagyon sok mindent mondjon nekem. De a teremben nem volt senki, Petrov helyett az emelvnyen maga Albert llt, s hegedjn jtszotta mindazt, amit azeltt a hang mondott el. De az a heged nagyon furcsa szerkezet volt: teljes egszben vegbl kszlt, s mindkt kzzel meg kellett lelni s lassan maghoz szortani ahhoz, hogy hangot adjon. A hangja pedig olyan finom s elbvl volt, amilyenhez foghatt Albert mg soha letben nem hallott. Minl ersebben szortotta maghoz az veghegedt, annl desebb boldogsg tlttte el a szvt. Minl ersebben zengett a heged hangja, annl frgbben meneklt az rnyk, s annl jobban
270

megvilgosodtak a terem falai ttetsz, dereng fnnyel. De nagyon vatosan kellett jtszani a hegedn, nehogy eltrjn. Albert vatosan, szpen jtszott az veghangszeren. Olyan dallamokat csalt ki belle, amelyeket - ezt rezte - soha tbb nem fog hallani senki. Lassan mr kezdett kifradni, amikor ms, tvoli, tompa hang ttte meg a flt. A harang szava volt az, s a harang azt mondta: Igen. Valahol messze, messze a magasban ezt zengte a harang: Szerencstlennek hiszitek, megvettek t, pedig a legjobb s a legboldogabb! Soha tbb senki sem fog jtszani ezen a hangszeren. Ezek az ismers szavak egyszerre olyan blcsnek, jnak, helytllnak tetszettek, hogy Albert abbahagyta a hegedlst, kezt, szemt gnek emelte, s igyekezett nem mozdulni tbb. Szpnek s boldognak rezte magt. Br a teremben egy llek sem volt, kidllesztette a mellt, fejt flemelte s gy llt ott az emelvnyen, hogy mindenki lthassa. Egyszer csak knny kz rintette vllt; megfordult, s a flhomlyban ni alakot pillantott meg. Szomoran nzett r, s rosszalln csvlta fejt. Albert azonnyomban megrtette, hogy amit cselekszik, helytelen, s elszgyellte magt. Hov megynk? - krdezte tle; a n mg egyszer hosszan, meren nzett r, s bnatosan meghajtotta fejt. volt az, tkletesen s teljesen volt, akit Albert szeretett; mg a ruhja is ugyanaz volt, telt fehr nyakn gyngysor ragyogott, gynyr karja knykig fdetlen volt. Megfogta Albert kezt s kivezette a terembl. Kijrat a tls oldalon - mondotta Albert; de a n nem vlaszolt, csak mosolygott s kivezette a terembl. A kszbn Albert megltta a vizet s a holdat. De a vz nem volt lenn, mint ahogy lenni szokott, a hold pedig nem volt fenn az gen - fehr tnyr, egyhelytt, ahogy az ember megszokta. Nem, a hold s a vz egytt voltak s mindentt - fnn is, lenn is, oldalt s krskrl mindenfel. Albert a nvel egytt belevetette magt a vzbe-holdba, s tudta, hogy most vgre szabad meglelnie azt, akit mindennl jobban szeret ezen a vilgon; meglelte s elviselhetetlen boldogsg mltt el rajta. Vajon nem lom-e mindez? - krdezte magtl. De nem! Valsg volt, tbb mint valsg: valsg s emlk volt egyben. rezte, hogy az a kimondhatatlan boldogsg, amelyet abban a percben lvez, elmlt s soha tbb vissza nem tr. Mirt srok? - krdezte szerelmtl. A n sztlanul szomoran nzett vissza r. s Albert megrtette, hogy ezzel mit akar mondani. Hogyhogy, hiszen lek! - mondta. A n nem vlaszolt, mozdulatlanul nzett maga el. Iszony! Hogy rtessem meg vele, hogy lek? - gondolta Albert rmlten. - Istenem, hiszen lek, rtsen meg! - suttogta. a legjobb, a legboldogabb! - zengte a hang. De valami egyre jobban fojtogatta Albertet. A hold meg a vz volt-e az, vagy a n lelse, vagy knnyei - nem tudta; de rezte, hogy nem r r kimondani, amit kellene, s nemsokra mindennek vge. Kt vendg, Anna Ivanovntl kilpve, belebotlott a kszbn l Albertbe. Egyikk visszament s kihvta a hziasszonyt. - Micsoda kegyetlensg - mondotta. - Akr meg is fagyhatott volna szegny. - Jaj, ez az Albert, ht itt kuksol! - sopnkodott a hziasszony - Annuska! Vigye csak be s fektesse le valamelyik szobban - utastotta a szolglt. - De hiszen lek, mirt temetnek el? - motyogta Albert, amikor eszmletlenl bevittk a szobba. 1858. februr 28.

271