LA ISLA DESIERTA

Burlería en un acto

ROBERTO ARLT

La Isla Desierta Roberto Arlt 2 Personajes EL JEFE EMPLEADA 1ª MANUEL EMPLEADA 2ª MARÍA EMPLEADA 3ª EMPLEADO 1º CIPRIANO (MULATO) EMPLEADO 2º DIRECTOR TENEDOR DE LIBROS 2 .

(Alcanzándole la planilla. Frente a las mesas escritorios.-También yo lo voy a sentir cuando tenga que hacerlos echar. señor. enmarcando un cielo infinito caldeado en azul. . trabajan. MARÍA.) EL JEFE.) 3 . EL JEFE. la mesa del JEFE. Nuevamente hay otro minuto de silencio. . .María. dispuestos en hilera como reclutas. Manuel. Manuel. (Un minuto de silencio.) Corríjala. .¡A ver si siguen equivocándose! (Pausa.¿Señor? EL JEFE.¿Señor? EL JEFE.Otra equivocación. MANUEL.-Ha vuelto a equivocarse. EL JEFE (irritado). los empleados. Automáticamente todos los EMPLEADOS enderezan las espaldas y se quedan mirando la ventana. y una extrema luminosidad pesa sobre estos desdichados simultáneamente encorvados y recortados en el espacio por la desolada simetría de este salón de un décimo piso.-Yo también. .Ha vuelto a equivocarse. EL JEFE.-Lo siento.Lo siento. MANUEL. . señor. Corrija. Son las dos de la tarde. . inclinados sobre las máquinas de escribir. EL JEFE.La Isla Desierta Roberto Arlt 3 ACTO ÚNICO ESCENA Oficina rectangular blanquísima. con ventanal a todo lo ancho del salón. MARÍA (acercándose al escritorio del JEFE). Durante este intervalo pasan chimeneas de buques y se oyen las pitadas de un remolcador y el bronco pito de un buque. María. emboscado tras unas gafas negras y con el pelo cortado como la pelambre de un cepillo. En el centro y en el fondo del salón.

MARÍA. . nunca nos sucedió esto.) ¿Hay pulgas en las sillas? ¿Cucarachas en la tinta? MANUEL (poniéndose de pie y gritando).Claro que han pasado TENEDOR DE LIBROS.Cierto. . Los buques que entran y salen.) Los culpables de que nos equivoquemos son esos malditos buques. EMPLEADO 1°-¿Ya han pasado siete años? EMPLEADO 2º . jefe.¿No es posible trabajar aquí? ¿Y por qué no es posible trabajar aquí? (Con lentitud. ¿Por qué se arrebata? MANUEL.) No puedo más. . TENEDOR DE LIBROS. EMPLEADA 1ª .¿Lo creen? 4 . señor? MANUEL. Su antigüedad en la casa no lo autoriza a tanto.Don Manuel tiene razón. EI JEFE.-¿Qué no es posible.) ¿Qué tienen los buques? MANUEL. -Yo creo.-¡Cómo no equivocarse! ¿Es posible no equivocarse aquí? Contésteme. que estos buques. EL JEFE.Hace siete años. . son perjudiciales para la contabilidad. metiéndosenos por los ojos. (Todos se vuelven hacia él. (Se deja caer en la silla.-No me falte. EL JEFE (extrañado).¡Oh! no. los buques.Yo no me arrebato. ¿Es posible trabajar sin equivocarse aquí? EL JEFE.No es posible trabajar aquí. chillándonos en las orejas.La Isla Desierta Roberto Arlt 4 EMPLEADO 1° (con un apagado grito de angustia). .) EL JEFE (con venenosa suavidad). Cuando trabajábamos en el subsuelo no nos equivocábamos nunca.Sí. (Señalando la ventana. no es posible. yendo y viniendo. . pasándonos las chimeneas por las narices. . señor.-. . Manuel.¿Los buques? (Pausa.

EMPLEADA 2ª -jefe. 5 . pero lo creo. .) Siga.Cuarenta años de oficina.) MANUEL. No puedo. . (Sardónico. (Pausa.Yo nunca he subido a un buque.¿Se dan cuenta? Ninguno de los que trabajan aquí ha subido a un buque.La Isla Desierta MANUEL. .Le produce melancolía. . siga su trabajo.No puedo..Nosotros también lo creemos. y por la ventana no hacen nada más que pasar barcos que van a otras tierras. La juventud perdida. .. EMPLEADA 2ª. EMPLEADO 2º .) Así que le produce melancolía. .¡Cuarenta años! ¿Y ahora? . . . EL JEFE.No puedo trabajar.Vivimos entre estas cuatro paredes como en un calabozo.Todos lo creemos. EMPLEADO 2°-Y a mí. ¿No es cierto que todos lo creemos? MARÍA.-¿No puede? ¿Y por qué no puede.Esperaba a casarme. El JEFE.Cómo no equivocarnos.-Veremos lo que dice el director general. EMPLEADA 3ª . .Lo que es a mí.Parece mentira que ninguno haya viajado. ¿ha subido a un buque alguna vez? EL JEFE. EL JEFE.¡Basta! ¡Basta de charlar! ¡Trabajen! MANUEL.¿Y por qué no ha viajado usted? EMPLEADA 2ª . MANUEL.) A otras tierras que no vimos nunca.. Viajando es cómo se disfruta. TODOS. . El puerto me produce melancolía. . (Sale violentamente.. MARÍA. -No. -¿Y para qué un jefe de oficina necesita subir a un buque? Roberto Arlt 5 MARÍA. TENEDOR DE LIBROS. don Manuel? MANUEL. Y que cuando fuimos jóvenes pensamos visitar. . ganas no me han faltado. EL JEFE (irritado). Estamos aquí suma que te suma. (Conteniendo su furor. MANUEL.

De Caja y Mayor.. exquisito y brutal. . con un uniforme color de canela y un varo de agua helada.. TENEDOR DE LIBROS. simple y complicado.. nos sacan del sótano y nos meten aquí. . ¿Para qué queremos tanta luz? ¿Podés decirme para qué queremos tanta luz? TENEDOR DE LIBROS. .¿Y con qué va a trabajar uno si no? EMPLEADO 1°-Uno estaba allí tan tranquilo como en el fondo de una tumba. Entra el ordenanza CIPRIANO..-Sin embargo. don Manuel? MANUEL.El jefe tiene que usar lentes negros . se parece a una tumba.Y pensar que a todo se acostumbra uno. los bosques. Lo malo es que en el subsuelo hay que trabajar con luz eléctrica. señorita. . MANUEL.Cierto.¡Qué me importa! Cuarenta años de Debe y Haber. . Cuando yo era joven creía que no podría soportar esta vida.. EMPLEADO 1º -Sí. O cuidar un faro .¿Y quieren decirme ustedes para qué? EMPLEADA 3ª -Ahora lo van a echar.. De Pérdidas y Ganancias. MARÍA. TENEDOR DE LIBROS. EMPLEADA 2ª . TENEDOR DE LIBROS. ..De allí traje mi reumatismo. . . .. . sin decir agua va. Me llamaban las aventuras . aquí no nos enteramos" . 6 .Francamente. Yo muchas veces me decía: "Si se apaga el sol. . EMPLEADA 2ª .. . hay que reconocer que estábamos mejor abajo.Gracias. EMPLEADO 2ª -Yo perdí la vista allá abajo . Esto no se arregla con aspirina. pero estábamos tan tranquilos como en el fondo del mar..La Isla Desierta MANUEL. -MANUEL.. Me hubiera gustado ser guardabosque.. -Y de pronto. -Hasta a esto . Roberto Arlt 6 MANUEL.¿Quiere una aspirina. TENEDOR DE LIBROS. Es MULATO. En plena luz. y su voz por momentos persuasiva. yo no sé .

. EMPLEADO 2° .. recostadas en los hielos. Yo. el Báltico .¡Qué chimeneas grandes tiene! MULATO.Fue a la Dirección .¡Che. lo miran a uno como mujeres aburridas...O capitán de fragata. El día que los botaron.No está. .Desplaza cuarenta y tres mil toneladas . y juro que jamás en la vida me he visto entre chusma tan insignificante como la que tengo que tratar a veces . Roberto Arlt 7 MULATO (mirando por la ventana). .Hablaron mucho los diarios ..Ya bajan los pasajeros. lavaplatos.. EMPLEADA 2ª (acercándose a la ventana).A buen entendedor. ingeniero naval .Y pensar que yo he subido a casi todos los buques que dan vuelta por los puertos del mundo. marinero... .La Isla Desierta MULATO. No me hagas reír... MARÍA (a EMPLEADA 1ª). merecía ser ingeniero naval. El Caribe. sin moverse .. He sido grumete. hasta el océano Ártico conozco.. EMPLEADO 1° .-Sé los pies que calan. cuando menos. EMPLEADO 2°-¿Por dónde viajaste? ¿Por la línea del Tigre o por la de Constitución? MULATO (sin mirar al que lo interrumpe).. MULATO. MULATO. timonel de sampanes.¡Hoy llegó el "Astoria"! Yo lo hacía en Montevideo.¿Y el jefe? EMPLEADA 2ª . . MULATO.Y nosotros quisiéramos subir. ¿No ve que no está? EMPLEADA 3ª . MULATO. EMPLEADO 2° . En qué astilleros se construyeron...Vos.Desde los siete años que doy vueltas por el mundo. . . EMPLEADO 2° . . ...Conozco el mar de las Indias. cocinero de veleros. Las focas... contramaestre de paquebotes. . debe hacer un fresco bárbaro por ahí! 7 .. maquinista de bergantines. MANUEL..

MULATO. EMPLEADA 2ª .¿Está loco? EMPLEADA 3ª . Cipriano. MULATO (enfático). EMPLEADA 1ª . vean estos tatuajes. Roberto Arlt 8 MULATO (sin volverse). señorita.-Este tatuaje me lo hicieron en Madagascar... que puede venir el jefe. En un sampán me he recorrido el Ganges. .. y luego la camisa.Indudablemente. Y había que ver los cocodrilos que nos seguían.Vean.¡Qué mala espina! MULATO. ah! .Cuidado. que si me viera sin pantalones se asombraría ...No sea exagerado.. que también se saca. MULATO (violento). MARÍA .. TODOS.¿Qué hace. Un trabajo de indígenas australianos.Se lo juro. . . . cuente.¡Qué va a ser calcomanía! Este es un tatuaje de veras. señorita. . Vean. EMPLEADO 2° .Aviada estaría la luna si tuviera que hacer caso de los perros que ladran.Vean esta rosa que tengo sobre el ombligo.Le aseguro.. supongo. con una espina de tiburón. se quita la chaquetilla. No haga caso.A mí nadie me trata de mentiroso. MULATO.No se los pensará quitar.-Sin pantalones soy extraordinario.¡Una mujer en cueros! MULATO.. ¿sabe? (Arrebatado. Cipriano? EMPLEADA 2ª .¡Oh . . EMPLEADO 2º-¿No será una calcomanía? EMPLEADA 2ª . Cipriano. .La Isla Desierta EMPLEADA 2ª .. 8 .) EMPLEADA 1ª . Digan si éstos son tatuajes hechos entre la línea del Tigre o Constitución. EMPLEADO 2° .Cuente. MULATO. éste no pasó de San Fernando. que muestra una camiseta roja. Observen qué delicadeza de pétalos.

... EMPLEADA 2ª .. ¿Qué les parece esta guarda de monos pelando bananas? (Murmullos de "Oh .No... Lo primero que hace el brujo tatuador es ponerlo a uno bajo un árbol . ¡Y qué tatuajes! Como para resucitar a un muerto..". (Va a la puerta. Y uno termina por no saber si es un hombre. un tigre. MULATO. 9 . TODOS.) Así van vestidos los salvajes de las islas.-Siempre bajo los árboles hay hombres y mujeres haciéndose tatuar.¿Por qué no? EMPLEADA 3ª . Son del más puro estilo malasio. no se los quite..Uy..Claro. . Roberto Arlt 9 MULATO. qué miedo. El brujo acaricia la piel hasta dormirla. EMPLEADA 3ª . una nube o un dragón. .. quién lo iba a decir! ¡Si parece mentira! MULATO (fabricándose una corona con papel y poniéndosela). EMPLEADA 2ª . Y verán qué tatuajes tengo labrados en las piernas..¿A las mujeres también les hacen tatuajes. EMPLEADA 1ª -Es que si entra alguien .) MULATO (quitándose los pantalones y quedando con un calzoncillo corto y rojo con lunares blancos).No voy a quedar desnudo por eso.Miren estos dibujos. Y uno acaba por no sentir nada.) Lo menos que merezco es ser capitán de una isla. -No mucho . . . (Toma un pliego de papel madera y rasgándolo en tiras se lo coloca alrededor de la cintura... -Los brujos llevan una corona así y nadie los mortifica. EMPLEADO 1° -Claro . EMPLEADA 1ª .¡Oh. ah..La Isla Desierta MULATO.Ningún miedo.Cerrando la puerta.? MULATO..¿Y es doloroso tatuarse? MULATO. MULATO. .

. . EMPLEADA 1ª . Me voy.. Cada hombre toma a la mujer que le gusta y cada mujer al hombre que le agrada. ni guardianes de plaza. ni cobradores de impuestos. MULATO.No. -Y digo que es muy saludable vivir así libremente. qué países! MULATO.¡Basta! MULATO. mucho .Juro que se alimentan de ensaladas de magnolias.-Basta de noria.Digo que sí. Todos viven desnudos entre las flores. .Sí. Se acabó.¿Basta qué? MANUEL.La Isla Desierta EMPLEADA 1ª . come. . MULATO. .. y quien no quiere.¿A dónde va.¡Qué países. TODOS. Al otro día la gente trabaja con más ánimo en los arrozales y si uno tiene sed (toma el vaso de agua y bebe) parte un coco y bebe su deliciosa agua fresca. se encienden fogatas y ocurre lo que es natural que ocurra entre hombres y mujeres. Cuelgan libremente de las ramas y quien quiere. eh .. . Y además los árboles están siempre cargados de toda clase de fruta.Allá no hay jueces. EMPLEADA 2ª ..Mucho . y por la noche.. EMPLEADA 2ª . con collares de rosas colgantes del cuello y los tobillos adornados de flores.¡Eh! ¡Cipriano.-Allá no.-No será como la que uno compra aquí. entre los grandes árboles.. que no nacimos ayer! MULATO. MANUEL. Y se alimentan de ensaladas de magnolias y sopas de violetas.Eh. EMPLEADA 2ª .Las cosas que se aprenden viajando. TODOS. don Manuel? 10 . no come . EMPLEADO 2° . ni divorcios. MANUEL (tirando violentamente un libro al suelo). en la feria.. MULATO. Roberto Arlt 10 MULATO...Es notable. .. .

(Señala la mesa del jefe.¡Oh! . EMPLEADO 1°-¿Quién es el otro? TODOS.Ved cuán noble es su corazón.¿. EMPLEADA 3ª . Y en el subsuelo las cosas no se sienten.Quién es? MANUEL (perplejo). Basta de aguantarlo a este otro canalla. Basta de malacate. ¿existía el cielo? Pero entonces. -El otro . Viejo.. . Ruborizaos.. Ved cuán responsables son sus palabras. EMPLEADO 1°-¿Qué tiene que ver el subsuelo? MANUEL. que desde hace veinte años le llevo los chismes al jefe.. 11 . A vivir la vida. don Manuel! MANUEL. Basta de oficina. Y mientras os unten con aceite la planta de los pies.¡Usted. Por cobardía.) Pausa. Achacoso. Basta de reloj. Ved cuán inocentes son sus intenciones... Misterio. amanuenses. . Todos vosotros os pudriréis como asquerosas ratas entre estos malditos libros. las chimeneas de los transatlánticos se nos entran en los ojos. TODOS. (Con desesperación. Bestias. soy yo. . . -A correr inundo. Perplejidad. os diréis: "¿Qué he hecho de mi vida? Consagrarla a la teneduría de libros. Pero entonces.) Pero un día nos traen a este décimo piso. .La Isla Desierta Roberto Arlt 11 MANUEL. las nubes. cuándo es de noche. Uno es como una lombriz solitaria en un intestino de cemento. Pasan los días y no se sabe cuándo es de día. el otro .. por qué no viajó? Por miedo.Sí.. Mírenme. Un día os encontraréis con el sacerdote que vendrá a suministraros la extremaunción. Y el cielo.No sé. Llorad lágrimas de tinta. yo. el otro .. Pero trabajábamos en el subsuelo. Mucho tiempo hacía que me amargaba este secreto. Basta de números. ¿Para qué sirven mis cuarenta años de contabilidad y de chismerío? MULATO (enfático). ¿existían los buques? ¿Y las nubes existían? ¿Y uno. La vida no se siente.

Aprovechen ahora que son jóvenes. las hay. .Ahora. Cuando don Manuel declaró que él era el chismoso. pero para cumplir este deseo tendría que cobrar los meses de sueldo que me acuerda la ley 11. Y con pájaros de colores. Todos le miramos y nos dijimos: "He aquí un hombre honesto.729.¿Cómo nosotros? EMPLEADA 2ª -¿Claro? ¿Y a nosotros nos van a largar aquí? MULATO. MULATO. (Grave. EMPLEADA 3ª .Yo iría. TENEDOR DE LIBROS.Quiero vivir los pocos años que me quedan de vida en una isla desierta. . he aquí un hombre probo. Usted ha dejado de ser don Manuel. . odioso. Y con árboles de pan. Y con plátanos. he aquí la estatua misma de la virtud cívica y ciudadana". MULATO. No pensar en horarios. . Usted se ha convertido en Simbad el Marino. . -La pena es que tendré que dejar a mi novio. Piensen que cuando les estén untando con aceite la planta de los pies no podrán hacerlo. EMPLEADO 2º -Para que nos amparase la ley 11. ..La Isla Desierta Roberto Arlt 12 MANUEL. una nueva aurora pareció cernirse sobre la humanidad.Señores. Y con sol desde la mañana a la noche. Vaya si las hay.. .¿Hay todavía islas desiertas? MULATO. MULATO. MARÍA. tendrían que echarnos.Iremos juntos. Tener mi cabaña a la sombra de una palmera.Sí.Cállese. Grandes islas. EMPLEADO 1º .Vengan ustedes también.Qué bonito! MANUEL. . 12 . lo que hay que buscar es la isla desierta.¿Y nosotros? . don Manuel. MARÍA.729. procedamos con corrección. EMPLEADO 2º . .) Don Manuel. EMPLEADO 2° -¿Por qué no lo conserva en un tarro de pickles? EMPLEADA 2ª .

El MULATO bate frenéticamente la tapa de la máquina de escribir. Así.Eso. Y hermosos hombres desnudos. bailan. Que se alimentan de ensaladas de magnolias. Sugestionados por el ritmo. Histéricamente todos los hombres se van quitando los sacos. Y cantan un ritmo de rumba.. Negros que por la noche baten el tambor. las muchachas se recogen las faldas y arrojan los zapatos. 13 . . al mismo tiempo que oscila simiesco sobre sí mismo. Cipriano.. donde como un demonio gesticula. Con collares de flores. vámonos todos. Desnudas de los pies a la cabeza. toca el tambor y habla el condenado negro. Y bailan. El MULATO toma la tapa de la máquina de escribir y comienza a batir el tam tam ancestral. los empleados y las empleadas giran en torno de la mesa.. Roberto Arlt 13 MULATO.. EMPLEADA 1ª Cuente. y qué les diré de las playas de coral.Ah . van entrando todos en la danza.Y los arroyuelos cantan entre las breñas. . -Y también hay hermosas mujeres desnudas.. . La danza se ha ido generalizando a medida que habla el MULATO. La hoja de la bananera De verde ya se madura Quien toma prenda de joven Tiene la vida segura.. MULATO (a tiempo que bate el tambor). Y también hay negros. las corbatas. De aromas . bajo los árboles cargados de frutas. MULATO. Que bailan bajo los árboles. los chalecos. y los viejos. cuente. como ahora nosotros bailamos aquí ...La Isla Desierta TODOS.

con voz de trueno). EMPLEADA 2ª .. Haga poner vidrios opacos en la ventana. . comprendo. ... esos buques malditos . esta ventana maldita y el puerto . DIRECTOR.) Despida a todo el personal. TELÓN 14 .. .. (Al JEFE.La Isla Desierta La hoja de la bananera.. comprendo... Y los buques .Oh . Roberto Arlt 14 EL JEFE (entrando bruscamente con el DIRECTOR.Señor . ..Y este negro..-¿Qué pasa aquí? MARÍA (después de alguna vacilación)...

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