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HISTORIA DEL PESCADOR Y EL EFRIT He llegado a saber, oh rey afortunado!

que haba un pescador, hombre de edad avanzada, casado, con tres hijos y muy pobre. Tena por costumbre echar las redes slo cuatro veces al da y nada ms. Un da entre los das a las doce de la maana, fu a orillas del mar, dej en el suelo la cesta, ech la red, y estuvo esperando hasta que llegara al fondo. Entonces junt las cuerdas y not que la red pesaba mucho y no poda con ella. Llev el cabo a tierra y lo at a un poste. Despus se desnud y entr en el mar maniobrando en torno de la red, y no par hasta que la hubo sacado. Vistise entonces muy alegre, y acercndose a la red encontr un borrico muerto. Al verlo exclam desconsolado: "Todo el poder y la fuerza estn en Alah, el Altsimo y el Omnipotente!" Luego dijo: "En verdad que este donativo de Alah es asombroso". Y recit los siguientes versos: Oh buzo, que giras ciegamente en las tinieblas de la noche y de la perdicin! Abandona esos penosos trabajos; la fortuna no gusta del movimiento! Sac la red, exprimindole el agua, y cuando hubo acabado de exprimirla, la tendi de nuevo. Despus, internndose en el agua, exclam: "En el nombre de Alah!" Y arroj la red de nuevo, aguardando que llegara al fondo. Quiso entonces sacarla, pero not que pesaba ms que antes y que estaba ms adherida, por lo cual la crey repleta de una buena pesca, y arrojndose otra vez al agua, la sac al fin con gran trabajo, llevndola a la orilla, y encontr una tinaja enorme, llena de arena y de barro. Al verla se lament mucho y recit estos versos: Cesad, vicisitudes de la suerte, y apiadaos de los hombres! Qu tristeza! Sobre la tierra ninguna recompensa es igual al mrito ni digna del esfuerzo realizado por alcanzarla! Salgo de casa a veces para buscar candorosamente la fortuna, y me enteran de que la fortuna hace mucho tiempo que muri! Es as ! oh fortuna ! como dejas a los Sabios en la sombra, para que los necios gobiernen el mundo? Y luego, arrojando la tinaja lejos de l, pidi perdn a A-lah por su momento de rebelda y lanz la red por vez tercera, y al sacarla la encontr llena de trozos de cacharros y vidrios. Al ver esto, recit todava unos versos de un poeta: Oh poeta! Nunca soplar hacia ti el viento de la fortuna! Ignoras, hombre ingenuo, que ni tu pluma de caa ni las lneas armoniosas de la escritura han de enriquecerte jams?

Y alzando la frente al cielo, exclam: "Alah! T sabes que yo no echo la red ms que cuatro veces por da, y ya van tres!" Despus invoc nuevamente el nombre de Alah y lanz la red, aguardando que tocase al fondo. Esta vez, a pesar de todos sus esfuerzos, tampoco consegua sacarla, pues a cada tirn se enganchaba ms en las rocas del fondo. Entonces dijo: "No hay fuerza ni poder ms que en Alah!" Se desnud, metindose en el agua y maniobrando alrededor de la red, hasta que la desprendi y la llev a tierra. Al abrirla encontr un enorme jarrn de cobre dorado, lleno e intacto. La boca estaba cerrada con un plomo que ostentaba el sello de nuestro seor Soleimn, hijo de Daud (Salomn hijo de David, considerado el Seor de los efrits). El pescador se puso muy alegre al verlo, y se dijo: "He aqu un objeto que vender en el zoco (Bazar) de los caldereros, porque bien vale sus diez dinares de oro". Intent mover el jarrn, pero hallndolo muy pesado, se dijo para s: "Tengo que abrirlo sin remedio; meter en el saco lo que contenga y luego lo vender en el zoco de los caldereros". Sac el cuchillo y empez a maniobrar, hasta que levant el plomo. Entonces sacudi el jarrn, queriendo inclinarlo para verter el contenido en el suelo. Pero nada sali del vaso, aparte de una humareda que subi hasta lo azul del cielo y se extendi por la superficie de la tierra. Y el pescador no volva de su asombro. Una vez que hubo salido todo el humo, comenz a condensarse en torbellinos, y al fin se convirti en un efrit cuya frente llegaba a las nubes, mientras sus pies se hundan en el polvo. La cabeza del efrit era como una cpula; sus manos semejaban rastrillos; sus piernas eran mstiles; su boca una caverna; sus dientes, piedras; su nariz, una alcarraza; sus ojos, dos antorchas, y su ,cabellera apareca revuelta y empolvada. Al ver a este efrit, el pescador qued mudo de espanto, temblndole las carnes, encajados los dientes, la boca seca, y los ojos se le cegaron a la luz. Cuando vio al pescador, el efrit dijo: "No' hay ms Dios que Alah, y Soleimn es el profeta de Alah!" Y dirigindose hacia el pescador, prosigui de este modo: "Oh t, gran Soleimn, profeta de Alah, no me mates; te obedecer siempre, y nunca me rebelar contra tus mandatos!" Entonces exclam el pescador: "Oh gigante audaz y rebelde, t te atreves a decir que Soleimn es el profeta de Alah! Soleimn muri hace mil ochocientos aos, y nosotros estamos al fin de los tiempos. Pero qu historia vienes a contarme? Cul es el motivo de que estuvieras en este jarrn?" Entonces el efrit dijo: "No hay ms Dios que Alah. Pero permite, oh pescador! que te anuncie una buena noticia". Y el pescador repuso: "Qu noticia es esa?" Y contest el efrit: "Tu muerte. Vas a morir ahora mismo, y de la manera ms terrible". Y replic el pescador: "Oh jefe de los efrits! mereces por esa noticia que el cielo te retire su ayuda! Pueda l alejarte de nosotros! Pero por qu deseas mi muerte? qu hice para merecerla? Te he sacado de esa vasija, te he salvado de una larga permanencia en el mar, y te he trado a la tierra". Entonces el efrit dijo: "Piensa y elige la especie de muerte que prefieras; morirs del modo que gustes". Y el pescador dijo: "Cul es mi crimen para merecer tal castigo?" Y respondi el efrit: "Oye mi historia, pescador". Y el pescador dijo: "Habla y abrevia tu relato, porque de impaciente que se halla mi alma se me est saliendo por el pie". Y dijo el efrit:

"Sabe que yo soy un efrit rebelde. Me rebel contra Soleimn, hijo de Daud. Mi nombre es Sakhr El-Genni. Y Soleimn envi hacia m a su visir Assef, hijo de Barkhia, que me cogi a pesar de mi resistencia, y me llev a manos de Soleimn. Y mi nariz en aquel momento se puso bien humilde. Al verme, Soleimn hizo su conjuro a Alah y me mand que abrazase su religin y me sometiese a su obediencia. Pero yo me negu. Entonces mand traer ese jarrn, me aprision en l y lo sell con plomo, imprimiendo el nombre del Altsimo. Despus orden a los efrits fieles que me llevaran en hombros y me arrojasen en medio del mar. Permanec cien aos en el fondo del agua, y deca de todo corazn: "Enriquecer eternamente al que logre libertarme". Pero pasaron los cien aos y nadie me libert. Durante los otros cien aos me deca: "Descubrir y dar los tesoros de la tierra a quien me liberte". Pero nadie me libr. Y pasaron cuatrocientos aos, y me dije: "Conceder tres cosas a quien me liberte". Y nadie me libr tampoco. Entonces, terriblemente encolerizado, dije con toda el alma: "Ahora matar a quien me libre, pero le dejar antes elegir, concedindole la clase de muerte que prefiera". Entonces t, oh pescador! viniste a librarme y por eso te permito que escojas la clase de muerte". El pescador, al or estas palabras del efrit, dijo: "Por Alah que la oportunidad es prodigiosa! Y haba de ser yo quien te libertase! Indltame, efrit, que Alah te recompensar! En cambio, si me matas, buscar quien te haga perecer". Entonces el efrit le dijo: "Pero si yo quiero matarte es precisamente porque me has libertado!" Y el pescador le contest: "Oh jeique de los efrits, as es como devuelves el mal por el bien! A fe que no miente el proverbio!" Y recit estos versos: Quieres probar la amargura e las cosas? ! S bueno y servicial ! Los malvados desconocen la gratitud! _ Prubalo , si quieres y tu, suerte . ser la de la pobre Magir, madre de Amer! Pero el efrit le dijo: "Ya hemos hablado bastante. Sabe que sin remedio te he de matar." Entonces pens el pescador: "Yo no soy ms que un hombre y l un efrit, pero Alah me ha dado una razn bien despierta. Acudir a una astucia para perderlo. Ver hasta dnde llega su malicia." Y entonces dijo al efrit: "Has decidido realmente mi muerte?" Y el efrit contest: "No lo dudes." Entonces dijo: "Por el nombre del Altsimo, que est grabado en sello de Soleimn, te conjuro a que respondas con verdad a mi pregunta." Cuando el efrit oy el nombre del Altsimo, respondi muy conmovido: "Pregunta, que yo contestar la verdad." Entonces dijo el pescador: "Cmo has podido entrar por entero en este jarrn donde apenas cabe tu pie o tu mano?" El efrit dijo: "Dudas acaso de ello?" El pescador respondi: "Efectivamente, no lo creer jams mientras no vea con mis propios ojos que te metes en l." En este momento de su narracin, Schehrazada vio aparecer la maana, y se call discretamente.

PERO CUANDO LLEGO LA CUARTA NOCHE Ella dijo: He llegado a saber, oh rey afortunado! que cuando el pescador dijo al efrit que no le creera como no lo viese con sus propios ojos, el efrit comenz a agitarse, convirtindose nuevamente en humareda que suba hasta el firmamento. Despus se condens, y empez a entrar en el jarrn poco a poco, hasta el fin. Entonces el pescador cogi rpidamente la tapadera de plomo, con el sello de Soleimn, y obstruy la boca del jarrn. Despus, llamando al efrit, le dijo: "Elige y pesa la clase de muerte que ms te convenga; si no, te echar al mar, y me har una casa junto a la orilla, e impedir a todo el mundo que pesque, diciendo: "All hay un efrit, y si lo libran quiere matar a los que le libertan". Luego enumer todas las variedades de muertes para facilitar la eleccin. Al orle, el efrit intent salir, pero no pudo, y vio que estaba encarcelado y tena encima el sello de Soleimn, convencindose entonces de que el pescador le haba encerrado en un calabozo contra el cual no pueden prevalecer ni los ms dbiles ni los ms fuertes de los efrits. Y comprendiendo que el pescador le llevara hacia el mar, suplic: "No me lleves, no me lleves!" Y el pescador dijo: "No hay remedio". Entonces, dulcificando su lenguaje, exclam el efrit: "Ah pescador! Qu vas a hacer conmigo?" El otro dijo: "Echarte al mar, que si has estado en l mil ochocientos aos, no saldrs esta vez hasta el da del juicio. No te rogu yo que me dejaras la vida para que Alah la conservase a ti y no me mataras para que Alah no te matase? Obrando infamemente rechazaste mi plegaria. Por eso Alah te ha puesto en mis manos, y no me remuerde el haberte engaado." Entonces, dijo el efrit: "breme el jarrn y te colmar de beneficios." El pescador respondi: "Mientes, oh maldito! Entre t y yo pasa exactamente lo que ocurri entre el visir del rey Yunn y el mdico Ruyn." Y el efrit dijo: "Quines eran el visir del rey Yunn y el mdico Ruyn?. Qu historia es sa?"

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