You are on page 1of 6

Sonya Ramirez HTH 355: School Design Academic Council for Professional Leadership ACPL The Narrative For some students, the way most high schools are designed just don’t work well whether it be because of their background, life circumstances and

/or personality. The ACPL is a continuation school that is specifically designed for students looking to gain applicable skills for their future career as well as developing traditional academic skills that are relevant to their plan. What sets this school apart from other continuation and vocational schools is the individual attention each student will be provided with. With smaller class sizes (10­15), enthusiastic and well­equipped teachers, shorter lectures and longer individual conferences, each student will not only receive enough credits to graduate and receive a GED but each student will also leave with a handful of relevant skill sets, connections for a full­time job and the resources to attend a college if that is the desired path. The constant one­on­one attention each student will receive from his/her teacher will allow for flexibility, engagement and success since no student will be marginalized. In order for us to achieve our ultimate goal, there are several structures in place that will support the student’s success. Below are the Core Values of the ACPL that would be exhibited in all the work that the students do. These are the main ideas that should be displayed when discussing the school and staff’s purpose as well as the “Habits of the ACPL Student”. Core Values ● Self­Advocacy: Allowing our students to build the skill of advocating for their own education and success and giving them opportunities to advocate for others that lack a voice. ● Professionalism & Networking: Every student will have a part­time/full­time job, internship and/or volunteer placement. Through this requirement, students will not only be exposed to professionalism that is required in the work place but they will slowly build a resume of professional contacts that will be incredibly useful after graduation. ● Community Outreach: This relates to the internships/volunteer work requirement mentioned above. Regardless of a student’s current employment status, every student will participate in some sort of internship/volunteer work throughout the year with the community. These internships will be linked to the projects/assignments students will be doing during class and will also provide students with the opportunity to advocate for others. ● Collaboration: In addition to advocating for themselves, students will also learn to advocate for each other and work togther to achieve a common goal. Effective communication, flexibility, accommodations, listening, etc. are just some of the skills that students will gain through collaborative work. ●   To model the characteristics of great pedagogy, much of the purpose of the professional development plan will also reiterate these four pillars of ACPL’s philosophy. The protocols and other teacher­led PDs will allow for teachers’ to advocate for themselves while the process of networking, community outreach and collaboration will begin well before the school year starts. Below are design structures that are in place to allow the Core Values to flourish. Design Structures ● Individualization ­ ACPL students will have spent their entire lives trying to accommodate the majority ­ trying to keep up with their peers, trying to balance school with life, trying to get ahead while trying to stay afloat at the same time. For the first time, a school will try to accommodate them. Structured class will take place 2­3 days out of the week. A typical day may be that students receive direct instruction/structured work time for the first 2­3 hours of the day while the other 5­6 hours will be spent completing assignments and group projects, giving and watching presentations, putting together or

attending exhibitions, going on field trips, etc. For the rest of the week, a student’s schedule will vary depending on their home life, job situation, internship placement, etc. ● Individual Conferences ­ At least wice a week (but preferably on a daily basis), each student will have an individual conference or check­in with their teacher/mentor. During these check­ins, a variety of topics may be discussed depending on the student. For example, their path to graduation, employment concerns, progress in their internships, concerns regarding assignments, concerns regarding home/personal life, etc. At my school, a teacher would be more of a mentor or counselor rather than a teacher especially since they will be teaching only 2­3 days out of the week. These check­ins may also take place at the student’s work site or home. Notes will be taken during every meeting which both teacher and student is responsible for. ● Technology ­ Since computers and the internet is critical in the modern world (as well as the skill of using it) all students will be provided with a netbook at the beginning of the year. Students will pay off this resource themselves but will be assisted with fundraising projects and finance projects by their teacher throughout the year. ● Project­Based Learning Pedagogy ­ The curriculum of ACPL will emphasize the importance of students doing and reflecting. Because our school’s primary goal is to prepare our students for the real world after high school, students will avoid traditional approaches to learning such as memorization and an over­emphasis on test­taking. Students will display their knowledge of content and skill by applicable skills such as creating, speaking and reflecting on how they could be and do even better. ● Collaborative Projects ­ At least twice a year, each teacher will be required to execute a group project with their students. Although it seems contradictory to the “individualization” theme, ACPL is more about preparing students for the real world and the reality is that more than likely they will have to work with other people effectively. The nature of the project as well as the final product, learning goals, etc. will be left up to the discretion of the teacher and students, although a finance/fundraising project is highly encouraged to give students a jump start in paying off their netbooks. Professional Development In the PD Plan there are the essential questions and topic outlines that will be addressed and discussed with the staff prior to the school year starting. One of the characteristics of the school I want to make very apparent to the staff is the importance of teacher voice and having a teacher­led school. To exhibit the importance of this collaboration, prior to the all­staff PDs, a smaller group of a more progressive pedagogy experienced teachers and teachers that have previously taught at other continuation schools will act much like a Study Group to clarify the details of the essential questions. In addition, the summer PDs will end with a question of “Where would you like to see us go from here?” By using the questions and concerns that arise through the use of the Parking Lot, the exit cards and Chalk Talks, the Study Group(s) will create an outline for what PDs may look like throughout the school year. The three main ideas that my PD Plan currently addresses is who we are as a school, how we can execute PBL in a way that works for our student body and how we can support each other in the work that we do. The topics will also not necessarily be addressed in the order that it is presented, although that is what made the most sense to me. I foresee at least 3­4 of the essential questions being addressed in one day to avoid the staff discussing one topic for an entire day. Another lens I would like to look at our PDs is through the eyes of other, maybe failed or failing continuation schools. Most continuation schools fail for the same reasons ­ it is seen as a “dumping ground” by students, the community and the schools the students come from and most of the students that are “dumped” into these schools are so far behind and disengaged that the short school days are a disadvantage for these students.

Acadenuc Council for Career Leadership (ACPL) Professional Development Plan June­August Essential Questions ● Who are we and what is our purpose? ● How can teachers design projects that will allow students to build connections and relationships with the community and local businesses, collaborate with their peers and adult professionals, utilize real­world applicable skills that will help them for life after high school and build self­advocacy for their learning and success? ● How do we support students and fellow colleagues in creating and implementing projects that encompass all of the characteristics mentioned above? Essential Questions Who are we and what is our purpose? ● What is a Digital Portfolio? Why is its purpose? Why is it important to have one and keep it up to date? ● Who are you and what are your strengths and passions? ● ● What is our school’s purpose? How do we convey who we are to students, parents and community? ● ● ● ● ● ● ● Launch Teachers’ Digital Portfolios Create Bio on DP Gallery Walk/KSH DPs Journal/Reflection Chalk Talk Staff’s First Project ­ a final product that is beautiful and clearly articulates our mission statement to anyone that walks into the building (i.e. mural, etc.) The “Doing”

What should/do we value as a school community? ● What do we want our students to leave with? ● What do teachers need support in? What should our staff meetings look like? ● How will we make decisions? ● What will the rest of the year look like for staff meeting?

Begin development of “Habits of ACPL Student (HAS)” ● Art of the Idea excerpts, journal ● Continuation School Alumni Interviews ● Meeting norms, introduce Parking Lot, recognitions, exit cards, protocols and facilitation (Power of Protocols) ● Discuss decision­making protocols ● Discuss/create study/action groups ● Sonya’s Leadership Statement/State of the School Address ● ● Empathy ­ Role play “What do I do when...” Student Testimonies “I felt the most safe/unsafe when...” ● School Norms and consequences ● Being a United Front ● Examples of progressive schools ­ off­site observations ○ presentations & reflection ● Displaying student work and honoring our students

What will our school culture feel like? What do we want it to feel like? What should our school look like? How should it feel? Why is it important to display student work?

How can teachers design projects that will allow students to build connections and relationships with the community and local businesses, collaborate with their peers and adult professionals, utilize real­world applicable skills that will help them for life after high school and build self­advocacy for their learning and success?

● ● ● ●

What is project­based learning? What does a great project look like? What does it encompass? What is the difference between skills and content? ● How/Where do I start?

● ● ● ● ●

Read & Reflection on Ron Berger’s Ethic of Excellence Pair­Share on Gallery Walk of HTH students’ works Utilize Project Templates to begin designing the first project Project Tuning Protocol Stanford D. School’s Design Thinking

● ● ●

Who is in our community? What types of businesses could we work with? How do I build relationships with the community and local businesses? ● I’ve built the relationship ­ now what?

Create “Network Tree” ­ displays staff’s current connections with community/businesses ● Staff Project ­ staff will go out into the community, exchange business cards, hand out school’s flyer, build relationships, make our school known. Every staff member must return with at least 3 solid connections, what the companies’/org’s needs may be and what our students could provide for this group. ○ presentation & reflection ● Project Design ­ authentic audience, solution­based project, exhibition ● Designing, implementing and grading group projects ­ Socratic Seminar? ● The Monarch School ○ school tour ○ design thinking workshop with Monarch School staff ● Discuss and create “Habits of ACPL Student” ● Design posters/flyers to be in each classroom ● Banners for school lobby

Why collaborate?

What does professionalism amongst students look like?

How do we support students/fellow colleagues in creating/implementing projects that encompass all of the characteristics mentioned above?

Who are our students? How can we support them in a way that ensures their success?

● ● ● ● ●

Norms/expectations for “Individual Conferences” (role play?) “Pedagogy of Poverty” Design Thinking ­ creating a solution based on a user’s specfic need Best Practices Share Out ­ models, skits, videos Team Building ○ model activities we can do w/ students ○ research other activities (i.e.

camping, amusement park, etc.) ● What is a “home visit”? What is its purpose? How do I execute it? Where are our students going? How will we help them get there? ● ● ● ● Discuss/journal purpose of home visits Script/role play home visit Begin calling and scheduling home visits

Project Tuning Protocol ­ through lense of a college admissions officer or hiring office ● Review “Habits of ACPL Student” ­ does it connect with where we want them to go? ● ● ● Hopes and fears with Critical Friend BTSA requirements

What is a “Critical Friend”? Purpose? What does our relationship look like throughout the year? What skills can teachers incorporate into their projects? What skills do teachers want to gain/hone?

Staff Workshop/Field Trip ­ art studio, woodshop, excel tutoring, Photoshop lesson, etc. ● Brainstorm/plan/schedule future workshops and field trips (What do we want to do?) ● Conten Group Meetings ○ Plan PD within content groups for 1st semester Orientation for Incoming Parents/Students ○ Presentation: Who are we? What is our mission? What are we not? ○ Learning Community Norms ○ Student Groups: Led by current students ­ student work gallery walk and Q&A ○ Parent Groups: Introduce Parent Workshops and Q&A Parent Workshops ○ Technology Tutorials ○ Parent Association ○ Business Connections

What “common language” do we want the students to develop and understand? How do we get the parents involved and invested in their child’s education?

What do our parents need support with?

A Sample Week of School Monday 8:00­10:00 Individual/group work time; teacher may be doing check­ins with students simultaneously 10:15­12:15 Humanities 12:15­1:00 Lunch Tuesday ­ Students are off­site working, interning or volunteering. ­Teachers may be on or off­site checking in with students Wednesday 8:00­10:00 Individual/group work time; teacher may be doing check­ins with students simultaneously 10:15­12:15 Science 12:15­1:00 Lunch Thursday ­ Students are off­site working, interning or volunteering. ­Teachers may be on or off­site checking in with students Friday 8:00­12:00 Individual/group work time; teacher may be doing check­ins with students simultaneously to discuss to­do’s for the weekend, plans for next week 12:00­1:00 Lunch

1:00­3:00 Math Total hours: 6 hrs Total hours of instruction: 18 hrs Total hours required: 15 hrs/wk

1:00­3:00 Elective 6 hours

1:00­3:00 Humanities 6 hours