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Dez Questões Acerca do Hinduísmo

Dez Questões Acerca do Hinduísmo

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Hinduism Today's Ten Questions About Hinduism -- and Ten Terrific Answers, translated to Portuguese by Gustavo Cunha.
Hinduism Today's Ten Questions About Hinduism -- and Ten Terrific Answers, translated to Portuguese by Gustavo Cunha.

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06/14/2015

Do Hinduísmo

...e dez respostas formidáveis!

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E MAIS…

O Código de Conduta do Hinduísmo: Yamas & Niyamas
©2009 Himalayan Academy, 107 Kaholalele Road, Kapaa, Hawaii 96746 USA Tradução de Gustavo Cunha, yogavaidika.blogspot.com Cópias adicionais podem ser encomendadas contactando pamphlets@hindu.org

O Deus Vishnu paira sobre o grande oceano da Verdade. Ao seu redor, dez pássaros ruidosos—simbolizando dez idéias erradas sobre a religião Hindu— se afastam em múltiplas direções quando a sabedoria se faz presente.

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Dez Questões

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PRIMEIRA PARTE:

DEZ QUESTÕES

lguma vez foi encostado à parede com uma questão pro- muito contente por você estar interessado na minha religião. Talvez vocativa sobre Hinduísmo, até mesmo uma que realmente você não saiba que uma em cada seis pessoas no mundo é Hindu.” não deveria ser tão difícil de responder? Se sim, não está so- 2) “Muitas pessoas me perguntam sobre a minha tradição. Eu não sei zinho. Requer uma boa preparação e algum ajuste de atitude para tudo, mas tentarei responder as suas questões.” 3) “Primeiro, saiba confiantemente dissipar dúvidas sobre a sua fé sejam de colegas que no Hinduísmo não é somente importante a crença e o entendide trabalho amigáveis, estudantes, transeuntes ou, especialmen- mento intelectual. Os Hindus colocam maior valor na experiência te, de evangelistas Cristãos. Na primavera de 1990, um grupo de pessoal destas verdades.” 4) O quarto tipo de prólogo é repetir a adolescentes do Hindu Temple of Greater Chicago, nos E.U.A, en- questão para perceber se a pessoa realmente declarou aquilo que viou um pedido a Hinduism Today para “respostas oficiais” a nove quer saber. Repita a questão nas suas próprias palavras e pergunte questões que lhes eram frequentemente feitas pelos seus colegas. se entendeu a sua pergunta corretamente. Se for uma questão comEstas questões tinham causado perplexidade na própria juventude plicada, pode começar por dizer, “Filósofos passaram vidas inteiras Hindu; e os seus pais não tinham respostas convincentes. Satguru a discutir e refletir questões como essa, mas eu farei o meu melhor para explicar.” Sivaya Subramuniyaswami abraçou o desafio Tenha coragem. Fale a partir da sua mente e providenciou as respostas seguintes às nove interior. Sanatana Dharma é um caminho questões. Lendo compenetradamente a lisprático, não um dogma, e assim a sua expeta para esta edição da revista, pensamos ser riência em responder questões irá ajudá-lo crucial adicionar uma décima questão sobre no seu próprio progresso espiritual. Você castas, já que é a mais implacável crítica que o irá aprender pelas suas respostas se escutar Hinduísmo enfrenta hoje em dia. a sua mente interior falar. Isto pode até ser Vamos começar observando a atitude a bastante divertido. O professor atento aprenter quando responder Primeiro, indague-se, de sempre mais que o aluno. “Quem está a fazer a pergunta?” Milhões de Após o prólogo, aborde a questão sem hepessoas estão sinceramente interessadas no sitação. Se a pessoa é sincera, você pode perHinduísmo e nas muitas religiões asiáticas. guntar, “Tem mais alguma questão?” Se ela Então, quando lhe perguntarem sobre Hinduquiser saber mais, então elabore o melhor ísmo, não seja defensivo, mesmo se quem quesque puder. Use exemplos fáceis, do dia a dia. tiona parece confrontador. Invés disso, assuma Partilhe aquilo que almas iluminadas e as que a pessoa quer realmente aprender. Claro escrituras do Hinduísmo disseram sobre o que, alguns apenas querem perturbar, irritar assunto. Lembre-se, não podemos assumir e convertê-los à sua visão. Se você sentir que que todos os que perguntam sobre Hinduísé esse o caso, sinta-se à vontade para sorrir e Um sacerdote hindu responde inteligentes mo sejam insinceros ou estejam a desafiar a cordialmente retirar-se sem qualquer tentativa questões de um respeitoso visitante nossa fé. Muitos estão apenas a ser amistosos em responder, a fim de não acrescentar gasolina ou a fazer conversa para o conhecer. Então não fique à defesa nem às suas chamas. Com tudo isso em mente, é melhor nunca responder de uma for- leve isso muito a sério. Sorria quando der a sua resposta. Seja aberto. ma muito ousada ou imediata a uma questão sobre religião. Isso pode Se a segunda ou a terceira questão é sobre algo que você não sabe, levar a confrontação. Ofereça um prólogo primeiro, depois retorne à você pode dizer, “Eu não sei. Mas se você está realmente interessado, questão, guiando o inquiridor ao entendimento. O seu raciocínio e eu descubro, envio-lhe alguma literatura por correio ou emprestoponderação conferem a garantia de que você sabe do que está a falar. lhe um dos meus livros.” Sorria e tenha confiança enquanto dá estas Também lhe dá um momento para pensar e extrair do seu saber respostas. Não seja tímido. Não existe questão que possa ser posta intuitivo. Antes de aprofundar uma resposta, pergunte sempre ao nos karmas do seu nascimento que você não possa responder com inquiridor qual a sua religião. Sabendo isso, poderá dirigir-se ao seu uma agradável resposta que satisfaça totalmente o buscador. Desta modo de pensar particular e tornar a sua resposta mais relevante. forma, pode fazer amigos para toda a vida. Cada uma das dez explicações está organizada com uma curta Outra dica: tenha confiança em si mesmo e na sua habilidade em dar uma resposta significativa e educada. Mesmo dizendo “Peço resposta que pode ser memorizada, uma resposta mais longa, e uma desculpa. Eu ainda tenho muito a aprender sobre a minha religião explanação detalhada. Muitos inquiridores ficarão satisfeitos com e ainda não sei a resposta a isso” é uma resposta significativa. A a resposta curta e simples, por isso comece com essa primeiro. Use honestidade é sempre apreciada. Nunca receie admitir aquilo que a explanação como informação de fundo para si mesmo, ou como você não sabe, pois isso confere credibilidade àquilo que você sabe. uma resposta de contingência em caso de uma discussão filosófica Aqui estão quatro prólogos que podem ser usados, de acordo com a mais profunda. Recursos adicionais em http://www.himalayasituação, antes de verdadeiramente responder uma questão. 1) “Fico nacademy.com/basics/

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A mais profunda fé da humanidade é agora um fenómeno global. Estudantes, professores, vizinhos e amigos têm muitos questões. Conceções erradas dissiminam-se sem controlo. Aqui estão dez respostas refletidas que pode usar para acabar com os mal-entendidos.

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Porquê que o Hinduísmo tem tantos Deuses?
Todos os Hindus acreditam num Deus Supremo que criou o universo. Ele a tudo permeia. Ele criou muitos Deuses, seres espirituais altamente avançados, para serem os Seus ajudantes.

ontrariamente às conceções erradas comuns, todos diferente do teísmo estrito que diz que Deus está acima do mundo, os Hindus veneram um Ser Supremo, apesar de usarem no- afastado e transcendente. Pananteísmo é um conceito que abarca mes diferentes. Isto porque os povos da Índia com línguas tudo. Diz que Deus está no mundo e para além dele, tanto imanente e culturas diferentes entenderam o único Deus à sua maneira. Ao como transcendente. Esta é a mais alta visão Hindu. longo da história surgiram quatro denominações Hindus prinOs Hindus também acreditam em muitos Deuses que realizam cipais—Saivismo, Shaktismo, Vaishnavismo e Smartismo. Para várias funções, como executivos numa grande corporação. Estes os Saivitas, Deus é Siva. Para os não devem ser confundidos com Shaktas, a Deusa Shakti é supreo Deus Supremo. Estas Divindama. Para os Vaishnaivas, o Senhor des são seres altamente avançados Vishnu é Deus. Para os Smartas— que têm tarefas e poderes especíque vêem todas as Deidades como ficos—não diferentes de espíritos reflexo do Único Deus—a escolha celestiais, soberanos ou arcanjos da Deidade é deixada ao devoto. reverenciados noutras fés. Cada Esta perspectiva liberal Smarta é denominação venera o Deus Subem conhecida, mas não é a vipremo e o seu panteão de seres são Hindu predominante. Devido divinos. a esta diversidade, os Hindus são O que é, por vezes, confuso aos profundamente tolerantes com as não-Hindus é que os Hindus de outras religiões, respeitando o facvárias seitas podem chamar o to que cada uma tem o seu próprio Deus único por diferentes nomes, caminho para com o Deus único. de acordo com a sua denominação Um dos entendimentos partiou tradição regional. A verdade culares no Hinduísmo é que Deus para o Hindu tem muitos nomes, não está lá longe, a viver num céu mas isso não implica muitas verremoto, mas dentro de cada alma, dades. O Hinduísmo dá-nos a lino coração e na consciência, à esberdade de aproximar-mo-nos de pera de ser descoberto. Este enDeus à nossa maneira, encorajantendimento que Deus está sempre do a multiplicidade de caminhos, connosco dá-nos esperança e cosem pedir a conformidade a aperagem. Conhecer o Grande Único nas um. Deus desta forma íntima e expeExiste muita confusão acerca rencial é a meta da espiritualidade deste assunto, até mesmo entre Hindu. Hindus. Aprenda os termos certos Saiba mais: O Hinduísmo é e as sutis diferenças neles, e potanto monoteísta e henoteísta. Os derá explicar as formas profundas Hindus nunca foram politeístas, de como os Hindus vêem a Divinno sentido que existem muitos dade. Os outros irão deleitar-se Deus iguais. Henoteísmo (literalcom a riqueza dos conceitos inmente “um Deus”) define melhor a dianos de Deus. Você poderá quevisão Hindu. Significa a veneração Todos os Hindus veneram O Único Deus Supremo, que tem vários rer mencionar que alguns Hindus nomes, dependendo de quem se refere a Ele. Hindus também de um Deus sem negar a existênacreditam apenas na Realidade reverenciam uma ordem de seres angélicos, chamados de Deuses cia de outros Deuses. Nós Hindus Absoluta sem forma como Deus; nas línguas ocidentais. Acima, ao centro, está Siva, adorado como acreditamos no todo penetrante o Supremo por todos os Hindus Sivaístas. Em Suas mãos estão os outros acreditam em Deus como Deus que energiza o universo in- Deuses que Dele emanaram, como Senhor Ganesha. o Senhor pessoal ou Criador. Esta teiro. Podemos vê-Lo no brilho dos liberdade faz do entendimento de olhos dos humanos e de todas as Deus no Hinduísmo, a mais velha criaturas. Esta visão de Deus existindo em todas as coisas e dando- religião praticada ainda hoje, a mais rica fé de todas existentes na lhes vida é chamada de panenteísmo. É diferente de panteísmo, que Terra. é a crença que Deus é o universo natural e nada mais. É também
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Os Hindus acreditam na reencarnação?
Acreditamos que a alma é imortal e que nasce muitas vezes. Através deste processo, temos experiências, aprendemos lições e progredimos espiritualmente. Um dia, concluímos os nascimentos físicos.

ncarnar significa “entrar na carne”, e reencarnar sig- neta Terra. nifica “reentrar a carne.” Sim, os Hindus acreditam na reSaiba mais: Após a morte a alma deixa o corpo físico. Mas a encarnação. Para nós, explica a forma natural como a alma alma não morre. Continua a viver num corpo sutil chamado corpo progride da imaturidade à iluminação espiritual. Vida e morte astral. O corpo astral existe na dimensão não física chamada plano são realidades para todos nós. O Hinduísmo acredita que a alma astral, que é também o mundo em que nos encontramos durante os é eterna, que nunca morre, mas que habita um corpo após o ou- nossos sonhos quando dormimos. Aqui continuamos a ter experitro na Terra durante a sua viagem ências até renascermos de novo evolutiva. Assim como a transnoutro corpo físico como um formação da lagarta em borboleta, bebé. Cada alma reencarnada a morte física é a transição mais escolhe uma casa e uma famínatural para a alma, que sobrevive lia que possam providenciar da e, guiada pelo karma, continua a melhor maneira o seu próximo sua longa peregrinação até ser una passo de aprendizagem e amacom Deus. durecimento. Pessoalmente, tive muitas vidas Após muitas vidas seguindo o anteriores a esta e suponho vir a dharma, a alma está totalmente ter mais. Finalmente, quando tiver amadurecida em amor, sabedotudo solucionado e todas as lições ria e conhecimento de Deus. Não aprendidas, atingirei a iluminação existe mais a necessidade de um e moksha, libertação. Isto signifinascimento físico, pois todas as ca que eu ainda existirei, mas que lições foram aprendidas, e tonão serei mais trazido de volta a dos os karmas realizados. Essa nascer num corpo físico. alma é então liberada, liberta Até a ciência moderna está a do ciclo de nascimento, morte e descobrir a reencarnação. Tem renascimento. A evolução então havido muitos casos de indivíducontinua nos mundos espirituais os a lembrarem-se das suas vidas mais refinados. Da mesma forma, passadas. Estas foram investigaapós termos terminado o ensino das por cientistas, psiquiatras e básico não temos nunca mais parapsicólogos durante as últimas que voltar à quarta classe. Nós décadas e documentadas em bons ultrapassamos esse nível em colivros e vídeos. Crianças pequenas nhecimento. Assim, a meta sufalam de memórias vívidas de viprema da vida não é o dinheiro, das passadas, que desvanecem nem roupas, nem sexo, nem pocom o seu envelhecimento, à meder, nem comida nem nenhuma dida que o véu da individualidade outra das necessidades instinenvolve o entendimento intuitivo tivas. Estas são buscas naturais, da alma. Místicos notáveis falam mas o nosso propósito real nesta das suas vidas passadas também. As almas evoluem ao terem experiências em muitas vidas através Terra é conhecer, amar e servir Assim também as nossas escritu- da reencarnação, chamada de punarjanma em Sânscrito. Como Deus e os Deuses. Isso leva aos uma pessoa não se lembra de detalhes de sua primeira infância, ras antigas, os Vedas, revelam a raros e inestimáveis objetos da nós também normalmente esquecemos de vidas passadas, mas realidade da reencarnação. vida: iluminação e libertação. elas são os passos de nosso caminho. Acima, uma alma represenJainistas e Siques acreditam Esta visão Hindu da evolução da tada como um raio de luz evolue governada pela Lei do Karma. na reencarnação, assim com os alma responde muitas questões índios das Américas, os Budistas, desconcertantes, remove o medo algumas seitas Judaicas, Pagãos e da morte enquanto assegura que as muitas fés indígenas. Até mesmo o Cristianismo originalmente cada alma está a evoluir em direção ao mesmo destino espiritual, ensinou a reencarnação, mas renunciou-a formalmente no século já que, o Hindu acredita que o karma e a reencarnação levam cada XII. Na realidade, é um dos artigos de fé mais transversais no pla- alma à realização de Deus em Si.
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O que é o karma?
Karma é o princípio universal de causa e efeito. As nossas ações, tanto boas como más, voltam para nós no futuro, e ajudam-nos a aprender as lições da vida e a tornar-mo-nos pessoas melhores.

arma é uma das leis naturais da mente, assim como a te descrever um círculo. Karma é uma lei muito justa que, como a gravidade é uma lei da matéria. Assim como Deus criou a gravidade, trata todos por igual. Porque nós Hindus entendemos gravidade para trazer ordem ao mundo físico, Ele criou o o karma, não odiamos ou ressentimo-nos com as pessoas que nos karma como um sistema divino de justiça que é auto-governante fazem mal. Nós entendemos que elas estão a dar de volta os efeitos e infinitamente justo. Automaticamente cria a experiência futura das causas que acionamos previamente. A lei do karma coloca o apropriada em resposta à ação atual. Karma simplesmente signifi- homem no centro da responsabilidade de tudo o que faz e tudo o ca “ação” ou “causa e efeito.” Quando alguma coisa, aparentemente que lhe é feito. desafortunada ou injusta, nos acontece não é Deus que nos está Karma é uma palavra que ouvimos com regularidade na televisão. a castigar. É o resultado das nossas “Este é o meu karma,” ou “Deve ter próprias ações passadas. sido alguma coisa que eu fiz numa Os Vedas, as escrituras reveladas vida passada que traz um karma tão do Hinduísmo, dizem-nos que se bom até mim.” Ouvimos o karma a semearmos bondade iremos colher ser definido simplesmente como “O bondade; se semearmos maldade, que vai, volta.” N’algumas escola do iremos colher maldade. Assim nós Hinduísmo, o karma é visto como criamos o nosso próprio destino uma coisa má—talvez porque teatravés de pensamento e ação. E nhamos mais consciência desta lei a lei divina é: qualquer que seja o quando enfrentamos karma difícil, karma que estejamos a experienciar e menos consciência dela quando a na nossa vida é apenas aquilo que vida corre facilmente. Até mesmo necessitamos no momento, e nada alguns Hindus equiparam o karma pode acontecer a não ser aquilo para ao pecado, e isto é o que Cristãos o qual nós temos forças para enevangélicos pregam ser. Muitas pesfrentar. Até mesmo karma adverso, soas acreditam que karma significa quando enfrentado com sabedoria, “destino,” um destino pré-concebido pode ser o maior catalisador para o sobre o qual não têm controlo, o que crescimento espiritual. Entendentambém não é verdade. O processo do a forma como o karma funciona, de ação e reação em todos os nínós buscamos viver uma vida boa veis—físico, mental e espiritual—é e virtuosa através do pensamenkarma. Aqui está um exemplo. Eu to correto, do discurso correto e digo-lhe palavras amistosas, e você da ação correta. A isto chama-se sente-se em paz e feliz. Eu digo-lhe dharma. palavras rudes, e você sente-se irSaiba mais: Karma é basicaritado e perturbado. A bondade e a mente energia. Eu emito energia rudeza irão retornar a mim, através para fora através de pensamentos, dos outros, mais tarde. Isto é karma. palavras e ações, e volta para mim, Um arquiteto pensa de forma a seu tempo, através das outras pescriativa e produtiva enquanto desesoas. Karma é o nosso melhor pro- Um dos melhores exemplos da Lei do karma é que não se nha a planta para um prédio novo. fessor, pois nós temos sempre que pode, realmente, dar nada a outrem sem que sua generosiMas, se ele tivesse pensamentos desenfrentar as consequências das nos- dade seja retribuída mais tarde—com juros! Para a mente trutivos e improdutivos rapidamensas ações e assim melhorar e refinar distraída, os acontecimentos parecem dissociados, mas este tornar-se-ia incapaz de realizar o nosso comportamento, ou sofrer se piritualmente Hindus sabem que nada material nos sucede qualquer tarefa positiva, mesmo que fora da lei de causa e efeito. não o fizermos. o desejasse. Isto é o karma, uma lei Nós Hindus olhamos para o tempo natural da mente. Temos também como um círculo, já que, as coisas são que ter muito cuidado acerca dos cíclicas. O professor Einstein chegou à mesma conclusão. Ele via o nossos pensamentos, porque o pensamento cria, e os pensamentos tempo como uma curva, e o espaço também. Isto iria eventualmen- fazem karmas—bons, maus e misturados.
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Os Hindus veneram a vaca?
Os Hindus não veneram vacas. Nós respeitamos e honramos a vaca. Ao cuidar deste gentil animal, que dá mais do que recebe, honramos todas as criaturas.

s hindus consideram sagradas todas as criaturas e é impotente e fraco no mundo. A vaca significa o inteiro mundo vivas—mamíferos, peixes, pássaros e mais. Nós reconhe- subhumano.” cemos esta reverência pela vida na nossa afeição especial Na tradição Hindu, a vaca é honrada, adornada com flores e alipela vaca. Nos festivais nós decoramo-la e honramo-la, mas não a mentada de uma forma especial nos festivais em toda a Índia, esveneramos no sentido que veneramos a Divindade. pecialmente, no festival anual Gopashtama. Demonstrando como Para o Hindu, a vaca simboliza encarecidamente os Hindus amam todas as outras criaturas. A vaca é as suas vacas, joalharia colorida um símbolo da Terra, a nutridora, para vaca e vestuário é vendido em a sempre doadora, a fornecedora feiras por todo o campo indiano. sem exigências. A vaca representa Desde tenra idade que as crianças a vida e o sustento da vida. A vaca é são ensinadas a decorar a vaca com tão generosa, tomando para si nada guirlandas, pinturas e ornamentos. mais que água, relva e grãos. Dá, dá A sua natureza é resumida em Kae dá o seu leite, assim como a alma madhenu, a vaca divina, que conliberta dá o seu conhecimento escede desejos. piritual. A vaca é tão vital à vida, o A vaca e os seus presentes sasustento virtual da vida, para muigrados—leite e ghee em particutos humanos. A vaca é um símbolo lar—são elementos essenciais na de graça e abundância. Veneração veneração Hindu, penitência e rida vaca incute nos Hindus as virtuais de passagem. Na Índia, mais tudes da delicadeza, recetividade e de 3,000 instituições chamadas conexão com a natureza. Gaushalas, mantidas por instituiSaiba mais: Quem mais se ções de caridade, cuidam de vacas doa no planeta Terra hoje em dia? velhas e enfermas. E embora muiQuem vemos em todas as mesas tos Hindus não sejam vegetarianos, em todos os países do mundo— a maioria respeita o ainda largapequeno-almoço, almoço e jantar? mente mantido código de abstiÉ a vaca. Os postos de venda de nência de carne de vaca. carne de vaca dos arcos dourados Pela sua natureza dócil e toleda MacDonald’s e os seus rivais firante, a vaca exemplifica a virtude zeram fortunas à custa da humilcardinal do Hinduísmo, não viode vaca. A generosa vaca dá leite lência, conhecida por ahimsa. A e nata, iogurte e queijo, manteiga vaca também simboliza dignidade, e gelado, ghee e soro de leite. Dáforça, resistência, maternidade e se totalmente através do lombo, serviço abnegado. costelas, alcatra, bife e guisado. Os Hindus nunca veneram as vacas como se venera Deus; mas Nos antigos tempos dos Vedas, as seus ossos são a base de caldos e a reverenciam como um perfeito exemplar da divindade pre- vacas representam riqueza e uma colas. Dá ao mundo cintos de pele, sente em qualquer criatura. Nesta pintura, uma jovem coloca jubilosa vida terrena. No Rig Veda assentos em pele, casacos de pele e flores em uma vaca decorada, símbolo de fartura, abundân- (4.28.1;6) lemos, “As vacas vieram sapatos, salgadinhos, chapéus de cia, riquezas, força, generosidade e uma vida harmoniosa. e trouxeram-nos boa fortuna. Que Uma outra jovem ofereçe ao bovino grama recém-colhida. cowboy—e muito mais. em nossos estábulos, satisfeitas, A única questão relacionada com Hindus lembram-se de agradecer a quem lhes dá, todos os elas possam ficar! Que possam vacas para os Hindus é, “Porquê que dias, leite, queijos e yogurte. trazer bezerros para nós, de pêlos não existem mais pessoas a protecoloridos, dando leite para Indra ger e a respeitar esta extraordinátodos os dias. Vocês fazem, Ó varia criatura?” Mahatma Gandhi disse uma vez, “É possível medir cas, o homem magro elegante; ao desagradável vocês trazem beleza. a grandeza de uma nação e os seus progressos morais pela forma Regozijem-se com a nossa propriedade com mugidos sonoros! Nas como tratam os seus animais. Proteger a vaca, para mim, não é ape- nossas assembléias enaltecemos o vosso vigor.” nas a mera proteção da vaca. Significa proteger tudo aquilo que vive
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Os Hindus veneram ídolos?
Os Hindus não veneram um “ídolo” de pedra ou metal como Deus. Nós invocamos a presença de Deus na imagem, que a partir dos mundos mais elevados e invisíveis se manifesta para que possamos comungar com Ele e receber as suas Suas bênçãos.

s imagens das divindades em pedra ou metal nos tem- do mundo, o Hinduísmo é a que menos se direciona a ídolos. Nem plos e altares Hindus não são meros símbolos dos Deuses. existe outra religião que use mais símbolos para representar a VerElas são as formas pelas quais o seu amor, poder e bênçãos dade na preparação para essa realização. chegam a este mundo. Podemos comparar este mistério à nossa Gracejando podemos dizer, os Hindus não são indolentes idólatras. habilidade de comunicar com os outros através do telefone. Não Nunca vi um Hindu venerar de uma forma preguiçosa ou indolente. falamos com o telefone; ao invés disso, usamos o telefone como um Eles veneram com grande vigor e devoção, com extrema regularimeio de comunicação com outra dade e constância. Não há nada pessoa. Sem o telefone, não podede indolente nas nossas formas ríamos conversar a longas distânde veneração! (Um pouco de hucias; e sem o ícone santificado no mor nunca faz mal.) Mas, claro, templo, não podemos comungar a questão é acerca das “imagens facilmente com a Divindade, salesculpidas.” Todas as religiões vo se somos um grande iogue ou têm os seus símbolos de santimístico. A Divindade também dade através das quais o sagrado pode ser invocada e sentida num flui para o mundano. Para nomefogo sagrado, ou numa árvore, ou ar algumas: a cruz Cristã, ou esna pessoa iluminada de um sattátuas de Maria e Santa Teresa, a guru. sagrada Kaaba em Meca, a Sique Nos nossos templos, Deus é inAdi Granth instalada no Templo vocado no santuário por sacerdoDourado em Amritsar, a Arca e tes altamente treinados. Através a Torá dos Judeus, a imagem do da prática de yoga, ou meditação, Buddha em meditação, os totens invocamos Deus dentro de nós. das fés indígenas e Pagãs, e os Yoga significa unir-mo-nos inteartefactos dos homens santos e riormente com Deus. A imagem mulheres santas de todas as reou ícone de veneração é um foco ligiões. Tais ícones, ou imagens para as nossas orações e devoções. gravadas são tidas em reverência Uma outra forma de explicar a pelos seguidores das respetivas veneração de ícones é reconhefés. A questão é, isto torna todos cer que os Hindus acreditam que os religiosos veneradores de ídoDeus está em todo o lado, em tolos? A resposta é, sim e não. Da das as coisas, quer na pedra, manossa perspetiva, veneração de deira, criaturas ou pessoas. Então, ídolos é uma prática inteligente não é surpreendente que eles se e mística partilhada por todas as sintam confortáveis venerando grandes fés do mundo. o Divino na Sua manifestação A mente humana liberta-se do material. O Hindu consegue ver sofrimento através do uso de forDeus na pedra e na água, fogo, mas e símbolos que despertam ar e éter, e dentro da sua própria Um devoto em graça olha dentro e além da imagem de bronze reverência, invocam santidade e alma. De facto, existem templos de Deus Siva dancando. Em Seu corpo de Luz, Deus também o vê. sabedoria espiritual. Até mesmo Hindus que não possuem nenhu- Assim, vestido com tradicionais trajes indianos, o homem faz seu um fundamentalista Cristão que ma imagem no santuário interior puja diário, a cerimônia pela qual ele invoca a presenca de Deus rejeita todas as formas de venea não ser um yantra, um diagrama em seu pequeno altar—usando mantras sagrados em sânscrito, ração de ídolos, incluindo aquelas água, frutas, incenso e fogo—para Dele receber bênçãos. simbólico ou místico. No entanto, das igrejas Católica e Episcopal, a visão da imagem aumenta a veiria ressentir-se se alguém mosneração do devoto. trasse desrespeito pela sua Bíblia. Saiba mais: No Hinduísmo uma das últimas realizações acon- Isto porque ele a considera sagrada. O seu livro e um ícone Hindu tece quando o buscador transcende a necessidade de toda a forma são muito parecidos neste sentido. e símbolo. Esta é a meta do yogi. Desta forma, de todas as religiões
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Os Hindus são proibidos de comer carne?
Os Hindus ensinam o vegetarianismo como uma forma de viver que provoca o mínimo de dor para outros seres. Mas no mundo de hoje nem todos os Hindus são vegetarianos.

s hindus ensinam o vegetarianismo como uma forma sentimentos semelhantes. Muitos swamis Hindus aconselham os de viver que provoca o mínimo de dor para os outros seres. seguidores a serem vegetarianos convictos antes de serem iniciados Mas, no mundo de hoje, nem todos os Hindus são vege- em mantra, e a continuarem vegetarianos depois. Mas a maioria não tarianos. A nossa religião não impõe rígidos “a fazer e a não-fazer.” insiste em vegetarianismo para aqueles que não buscam iniciação. Não há mandamentos. O Hinduísmo dá-nos a sabedoria para es- Os swamis aprenderam que as famílias que são vegetarianas têm colhermos por nós próprios o que menos problemas do que aquelas colocamos no nosso corpo, já que, que não são. é o único que temos—nesta vida, Citações acutilantes das escritupelo menos. Os vegetarianos são ras aconselham não comer carne. mais numerosos no Sul da Índia O Yajur Veda (36.18) pede bondade do que no Norte. Isto deve-se ao em relação a todas as criaturas viclima mais frio do Norte e à invas na Terra, no ar e na água. O Tifluência Islâmica do passado. Sarukural, uma obra-prima da ética cerdotes e líderes religiosos são com 2,200 anos, declara, “Quando definitivamente vegetarianos, um homem se apercebe que a carpara manterem um alto nível de ne são os tecidos de outra criatura pureza e consciência espiritual abatida, ele abster-se-à de a comer” que lhes permite cumprirem as (257). O Manu Dharma Shastras suas responsabilidades, e desperafirma, “Tendo considerado com tarem as áreas refinadas da sua atenção a origem da carne e a natureza. Soldados e agentes da lei crueldade em agrilhoar e abater geralmente não são vegetarianos, seres corpóreos, que cada um se porque têm de manter viva a sua abstenha inteiramente de comer força agressiva para executarem o carnes,” e “Quando a dieta é pura, a seu trabalho. Para praticar yoga e mente e o coração são puros.” Para ser bem sucedido na meditação, é orientação neste e noutros assunimperativo ser vegetariano. É uma tos, os Hindus contam também questão de sabedoria—a aplicação com o seu próprio guru, anciões da de conhecimento num dado mocomunidade, a sua consciência e o mento. Hoje em dia, cerca de vinte seu conhecimento dos benefícios por cento de todos os Hindus são de se abster da carne e saborear vegetarianos. uma saudável dieta vegetariana. Saiba mais: Este pode ser um Claro que, há bons Hindus que assunto sensível. Existem várias comem carne e Hindus não-tãoformas de responder, dependenbons que são vegetarianos. do de quem pergunta e o cenário Hoje em dia, na América e na no qual ele surgiu. Mas o princípio No mercado, vendedores oferecem frutas, vegetais, grãos, temperos Europa milhões de pessoas são vesobrejacente que define a resposta e doces—alimentos que bons cozinheiros combinam com criativigetarianas porque querem ter uma Hindu a esta questão é ahimsa— dade para fazer alguns dos pratos mais deliciosos do mundo, os da vida longa e ser saudáveis. Muitas abster-se de magoar, física, men- cozinha vegetariana indiana. Com esta dieta saborosa e saudável, sentem uma obrigação moral em tal ou emocionalmente alguém ou não há razões para o consumo de carne nem para causar dor a afastar-se da mentalidade de vioqualquer criatura viva. O Hindu animais. lência que a ingestão de carne foque deseja seguir estritamente o menta. Existem bons livros sobre caminho da não-violência adota com naturalidade uma dieta ve- vegetarianismo, como Diet for a New America. Existe também uma getariana. É uma questão de consciência mais do que tudo o resto. revista magnífica chamada Vegetarian Times. O livreto “How to Quando comemos carne, peixe, aves e ovos, absorvemos a vibra- Win an Argument with a Meat-Eater está online em: http://www. ção das criaturas institivas no sistema nervoso. Isto altera quimica- himalayanacademy.com/books/pamphlets/WinMeatEaterArgumente a nossa consciência e amplifica a nossa natureza inferior, que ment.html é propensa ao medo, raiva, inveja, confusão, ressentimento e outros
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Os Hindus têm sua Bíblia?
A nossa “Bíblia” é chamada de Veda, palavra que significa “sabedoria.” Os Vedas englobam quatro antigas e sagradas escrituras que todos os Hindus reverenciam como as palavras reveladas de Deus.

ssim como o tao te ching taoísta, o dhammapada bud- veneração ritual, mantra e hinos devocionais para estabelecer coista, a Adi Granth Sique, a Torá Judaica, a Bíblia Cristã e o municação com os mundos espirituais. Os hinos são invocações ao Corão Muçulmano—os Vedas formam o livro sagrado Hin- Uno Divino e às Divindades da natureza, como o Sol, a Chuva, o du. Os quatros livros dos Vedas—Rig, Yajur, Sama e Atharva—in- Vento, o Fogo e a Madrugada—assim como orações para matrimónio, cluem mais de 100,000 versos. O prole, prosperidade, concórdia, conhecimento transmitido pelos proteção, ritos domésticos e mais. Vedas vai da devoção terrestre à Aranyakas e Upanishads dealta filosofia. As suas palavras e screvem a viagem evolutiva da sabedoria permeiam o pensamalma, providenciam treino filosóento, ritual e meditação Hindu. fico yoguico e propõe a realização Os Vedas são a autoridade suda unidade do homem com Deus prema na forma de escrituras sacomo o destino de todas as almas. gradas para os Hindus. É dito que Hoje em dia, os Vedas estão publias suas partes mais antigas dacados em Sânscrito, Inglês, Francês, tam de 6,000 a.C., transmitidas Alemão e outras línguas. Mas, são oralmente ao longo da história as populares e metafísicas Upanie escritas em Sânscrito nos úlshads que foram mais ampla e hatimos milénios, tornando-as as bilmente traduzidas. maiores e mais antigas escrituOs Vedas aconselham: “Que não ras do mundo. Os Vedas abrem haja negligência com a Verdade. uma rara janela para a sociedade Que não haja negligência com o indiana antiga, proclamando a dharma. Que não haja negligência santidade da vida e a via para a com o bem-estar. Que não haja unidade com Deus. negligência com a prosperidade. Saiba mais: Durante séculos Que não haja negligência com o até hoje, os Vedas permaneceram estudo e o ensino. Que não haja sendo a força de sustentação e a negligência com os deveres para doutrina respeitável, guiando os com os Deuses e ancestrais” (Taseguidores nos costumes de venittiriya Upanishad 1.11.1). “Unida eração, dever e iluminação. Os a vossa determinação, unidos os Vedas são o foco meditativo e vossos corações, que os vossos filosófico de monges e um bilião espíritos sejam um, que possam de buscadores. As suas estrofes juntos residir em unidade e consão cantadas de memória diaricórdia!” (Rig Veda 10.191.4). «Ali, amente pelos sacerdotes e leigos onde não há escuridão, nem noite, como liturgia na veneração no nem dia, nem ser, nem não-ser, Os Vedas são escrituras reveladas, o que quer dizer que vieram templo e ritual doméstico. To- de Deus através de sábios iluminados, chamados de rishis. Esta ali está O Auspicioso, sozinho, dos os Hindus aceitam os Vedas absoluto e eterno. Há o esplendor transmissão divina de conhecimento é o tema desta pintura, com Senhor Siva ao centro, trazendo os quatro livros dos Vedas aos de coração, no entanto, cada um glorioso daquela Luz de quem no rishis. Conhecimento sagrado, passado ao longo de milênios por extrai seletivamente, interpreta início brotou a antiga sabedoria” livremente e amplia abundan- tradição oral, finalmente foi escrito em sânscrito em folhas de (Shvetashvatara Upanishad 4.18). temente. Com o passar do tempo, palmeira secas, uma das primeiras formas de papel. «Usando como um arco a grande esta lealdade teceu a variada arma da Upanishad, dever-se-à tapeçaria do Dharma Hindu incolocar nele uma seta aguçada pela diano. meditação. Esticá-lo com pensamento dirigido à essência Daquilo, Cada um dos quatro Vedas tem quatro secções: Samhitas (coleções penetrar Aquele não perecível como o alvo, meu amigo” (Mundaka de hinos), Brahmanas (manuais sacerdotais), Aranyakas (tratados da Upanishad 2.2.3). floresta) e Upanishads (discursos iluminados). Samhitas e Brahmanas afirmam que Deus é imanente e transcendente e prescrevem
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Porquê que muitos Hindus usam um sinal próximo do centro da testa?
O sinal usado na testa é um símbolo religioso. Representa visão divina e mostra que alguém é Hindu. Para as mulheres, é também um adorno.

sinal usado entre os olhos ou no centro da testa é do casamento para afastar mau olhado. Como uma afirmação exóum sinal que alguém é Hindu. É chamado de bindi na tica de moda, a cor do sinal complementa a cor do sari da senhora. língua Hindi, bindu em Sânscrito e pottu em Tamil. An- Bindis ornamentais são até usados por atrizes em espetáculos poputigamente, todos os homens e lares televisivos americanos. mulheres Hindus usavam estas Saiba mais: Homens e mulhemarcas, e ambos usavam também res de uma religião em particular brincos. Hoje são as mulheres que querendo identificar-se entre si são mais fiéis em usar bindi. frequentemente fazem-no usando O sinal tem um significado símbolos religiosos característicos. místico. Representa o terceiMuitas vezes estes são abençoados ro olho da visão espiritual, que nos seus templos, igrejas ou sinavê as coisas que os olhos físicos gogas. Cristãos usam uma cruz não conseguem ver. Os Hindus num colar. Rapazes Judeus usam buscam despertar a sua visão uma mala pequena em couro que interior através do yoga. O sinal contém passagens das escrituras na testa é um lembrete para usar sagradas, e o gorro chamado yare cultivar esta visão espiritual mulka. Homens Siques usam o seu para entender e melhor perceber cabelo num turbante. Em muitos o funcionamento profundo da países, as mulheres Muçulmanas vida – ver as coisas não apenas cobrem a cabeça com um véu, fisicamente, mas também com o chamado hajib. “olho da mente”. O bindi é feito de Não se envergonhe em usar o pó vermelho (chamado de sindur, bindi na sua testa nos Estados tradicionalmente feito a partir de Unidos, Canadá, Europa ou noutro açafrão em pó e sumo fresco de país do mundo. Use-o com orgulima), pasta de sândalo ou coslho. O sinal na testa irá distinguíméticos lo de todas as outras pessoas como Para além do simples sinal, uma pessoa muito especial, um existem muitos tipos de marcas hindu, um conhecedor de verdana testa, conhecidos como tilaka des eternas. Nunca será confunem Sânscrito. Cada marca redido como pertencente a outra presenta uma seita particular ou nacionalidade ou religião. O sinal denominação da nossa vasta resagrado na testa é uma forma fácil ligião. Temos quatro seitas prinde distinguir Hindus de Muçulcipais: Saivismo, Vaishnavismo, manos. E não se sinta intimidado Shaktismo e Smartismo. Hindus Decorar a face e o corpo com tintas coloridas é uma prática uniquando as pessoas perguntam o Vaishnavas, por exemplo, usam versal, desde as marcas tribais até a maquiagem de esguias moque significa o sinal. Agora você um tilaka em forma de v feito de delos. Em muitas culturas, é uma expressão de identidade pessoal tem muita informação para dar argila branca. Tilakas elaborados e religiosa. O ponto vermelho no centro da testa simboliza que a uma boa resposta, o que provavelsão usados por Hindus principal- pessoa tem orgulho de ser Hindu e evoca o olhar místico e clarivimente conduzirá a mais pergunmente em eventos religiosos, ape- dente sobre todas as cousas. tas sobre a sua venerável religião. sar de muitos usarem um simples Para rapazes e raparigas, hobindi, indicando que são Hindus, até mesmo ao público em geral. mens e mulheres, o sinal pode ser pequeno ou grande dependendo Por estas marcas sabemos aquilo em que uma pessoa acredita, e das circunstâncias, mas deverá sempre estar lá quando apropriado. assim sabemos como começar uma conversa. Naturalmente, não queremos pavonear a nossa religião na cara dos Para as mulheres Hindus, o sinal na testa é também uma marca outros. Reparamos que muitos homens e mulheres Cristãos esconde beleza, não diferente do sinal negro que mulheres européias e dem ou retiram as suas cruzes no mundo corporativo dos negócios. americanas usaram na bochecha. O bindi vermelho é geralmente Alguma comunidades ou instituições não permitem qualquer uso um sinal de casamento. Um bindi negro é geralmente usado antes de símbolos religiosos.

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Os Deuses do Hinduísmo são realmente casados?
É verdade que Deus é geralmente descrito como casado nas nossas histórias tradicionais. No entanto, num nível filosófico mais profundo, o Ser Supremo e os Deuses não são nem masculinos nem femininos e então não são casados.

o hinduísmo popular de aldeia, deus é representado e masculinas, ida e pingala, na corrente espiritual, sushumna, no como sendo masculino, e a energia de Deus, ou Shakti, é centro da coluna vertebral dentro de cada indivíduo personificada como Sua esposa – por exemplo, Vishnu e Os Hindus sabem que os Deuses não casam, que são completos Lakshmi. Nos templos Hindus, em si mesmos. Esta unidade arte e mitologia, Deus é visto é demonstrada no ícone traem todo o lado como o querido dicional de Ardhanarishvara, casal divino. Filosoficamente, Siva como metade homem e no entanto, o aviso é sempre metade mulher, e no ensinafeito no sentido que Deus e a mento que Siva e Shakti são energia de Deus são Um, e a um, que Shakti é a energia de metáfora do inseparável casal Siva. Siva é profundamente divino serve apenas para ilusamado como o nosso Pai-Mãe trar esta Unidade. Deus. Todavia, gênero sexual e O Hinduísmo é ensinado em relações matrimoniais são do muitos níveis a muitas pessoplano físico e emocional, ao as diferentes, e a pessoas sem passo que os Deuses existem instrução que não são capazes num estrato que de longe ulde entender filosofia elevada, trapassa estes níveis de vida. o Hinduísmo é ensinado sob De fato também, a alma não é a forma de histórias. Porque o masculina nem feminina. templo é o centro de toda a coAlguns swamis modernos munidade Hindu, e toda a genencorajam agora os devotos a te está focada no templo e nos não prestarem atenção a hisDeuses do seu interior, os Deutórias Puránicas acerca dos ses são os protagonistas prinDeuses, dizendo que estas não cipais nestas histórias. Hindus têm nenhuma relação com o que entendem a filosofia elevamundo de hoje - que elas são da buscam Deus no interior encapciosas e confusas e não quanto também veneram Deus deveriam ser mais ensinanos templos. Pessoas simples das às crianças. Em vez disso, procuram ser como um Deus, eles encorajam os seguidores ou como uma Deusa. Estas nara aprofundarem-se nas elevarativas, chamadas Puranas, há das filosofias das Upanishads muito que são a base da dança, Védicas e nas realizações dos teatro e contos à volta do fogo sábios Hindus. em casa das crianças à medida Há milênios que Hindus vêem Deus como Ardhanarishwara—Siva Outras fés, por vezes, crique crescem. As histórias ilus- como masculino no lado direito e feminino no esquerdo. Este modo ticam a religião Hindu como tram como uma família deve de ver a Divindade como deus Pai-Mãe é mais elevada e correta que sendo uma religião tipo bandaviver, como devem criar os seus a crença popular em esposos do Deus Supremo e dos outros Deuses. desenhada, e nós não deverefilhos, e muito mais. Antes da Esta imagem diz claramente: Deus e sua energia manifesta são um. mos contribuir na perpetuação imprensa escrita, haviam poudessa imagem passando adiancos livros, e o Hinduísmo era passado oralmente através das histó- te tais concepções erradas como o casamento dos Deuses. Outras rias e parábolas. Embora estas histórias de criança frequentemente religiões movem-se e ajustam-se com o tempo. O Hinduísmo tem violentas não devam ser perpetuadas, nelas se encontra muito do que fazer o mesmo. Tem de oferecer respostas às questões sobre valor dos extensos escritos dos Puranas. Deus, alma e mundo – respostas razoáveis, que possam ser comSaiba mais: Aqueles que aprendem as mais elevadas filosofias preendidas e aceites mesmo por uma criança, coerentes, sensíveis e Hindus sabem que os Deuses não são masculinos nem femininos. estritamente de acordo com a escritura e tradição. Isto é necessário Aliás, atingir esse nível Divinizado de ser é uma das metas místi- na era tecnológica, necessário para que o Hinduísmo seja uma relicas do yoga. Isto é conseguido combinando as correntes femininas gião do futuro, não do passado.
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E quanto às casta e os “intocáveis?”
Casta é uma divisão hereditária da sociedade indiana baseada na profissão. A classe mais baixa, considerada intocável, sofre de discriminação e é mal tratada. Na Índia é ilegal discriminar, abusar ou insultar alguém com base na sua casta.

asta, palavra originária do português e introduzida dades mais antigas do mundo. Tem vindo a preservar uma continuipelos navegadores lusitanos do século XVI, significa na Ín- dade cultural e religiosa durante milénios. A Europa, por outro lado, dia “clã” ou “linhagem,” e refere-se a dois sistemas dentro tem visto milénios de agitação. Ainda assim, apenas temos que reda sociedade Hindu. O primeiro é varna, a divisão da sociedade em gressar um pouco antes da revolução industrial do século XVII para quatro grupos: trabalhadores, pesencontrar um sistema social similar soas de negócios, legisladores/agenàs castas. A sociedade europeia de tes da lei e sacerdotes. O segundo é então era formada pela elite projati, as milhares de guildas ocuprietária de terras (incluindo a reapacionais cujos membros seguem leza, a casta hereditária mantida até uma única profissão. Membros de hoje), mercadores, artesão e campouma jati normalmente casam denneses. Os artesão formavam guildas, tro da sua jati e seguem tradições organizações baseadas na profissão associadas com a sua jati. Nas áreas que funcionavam tanto como uniurbanas muitas vezes dedicam-se a ões fechadas e como monopólios outras ocupações, mas ainda assim comerciais. O legado das guildas arranjam casamentos dentro da sua permanece em apelidos ocidentais jati. como Smith, um trabalhador metaRiqueza, especialmente nas áreas lúrgico. Não existia sistema público urbanas, muitas vezes sobrepõe-se de educação, e cada geração aprenà casta. A industrialização e a edudia em casa a ocupação familiar. Hacação mudaram muito o sistema via pouca mudança tecnológica, por jati da Índia eliminando ou muisso os empregos eram estáticos. A dando as profissões sobre as quais industrialização e a educação públitinha sido originalmente baseado, ca alteraram (mas não destruíram) e criando novas opções de emprego. este sistema de classes no Ocidente, As jatis estão a evoluir para funcioassim como hoje estão a mudar casnarem hoje menos como guildas e ta e jati na Índia. mais como grandes clãs de famílias Segundo assunto: discriminação próximas. No fundo estão o intocáracial/classes. A maioria dos indiaveis, que realizam os trabalhos mais nos são alheios à extensão da dissujos e têm sofrido assim como os criminação atual no Ocidente. Na negros da América, que foram liAmérica, por exemplo, centenas de bertos da escravidão apenas à 138 milhares vivem destituídos e sem anos. Leis fortes foram aprovadas na abrigo nas ruas das cidades, como Índia para abolir a discriminação verdadeiros “intocáveis.” Cidades baseada na casta. Hindus modernos, Representantes das quatro castas, ou varnas, em volta do americanas segregam mais de acorcom razão, lamentam os abusos fei- Senhor Ganesha: um general, um sacerdote, um comerciante do com a raça do que antes dos Motos com base na casta e estão a tra- e um sacerdote. Esta divisão natural, que ocorre em qualquer vimento dos Direitos Civis dos anos nação de alguma forma, pode ser vista nas associações de balhar para acertar as contas. Como trabalhadores, nas juntas de comerciantes, nas estruturas cinquenta devido à “corrida branca” nos E.U.A., é uma tarefa difícil que religiosas e no governo. aos subúrbios. Americanos negros irá levar décadas, especialmente recebem penas mais pesadas que nas aldeias. os Americanos brancos pelo mesSaiba mais: Casta é, sem dúvida, o assunto que é mais usado mo crime. Muitos índios Americanos Nativos vivem no fundo da para bater nos Hindus. É ensinado nas escolas ocidentais como sociedade, empobrecidos e alcoólicos, em reservas índias sombrias. o atributo definitivo, ou falha fatal, do Hinduísmo. Os intocáveis Esta resposta – podemos dizer “Tu também és” tipo de defesa – não como um sistema formal choquam os ocidentais. Uma resposta significa que os Hindus não devam trabalhar com muito mais afinque podemos dar é separar a estratificação social da discriminação co para acabar com a discriminação de casta. Mas lembra os outros racial/classes. que nenhum país do mundo é já livre de discriminação racial. Primeiro assunto: estratificação social. A Índia é uma das socie-

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