Panaderías en el antiguo Egipto

Los orígenes de la industria panadera los hemos de buscar en un pasado muy remoto. No queremos aventuramos a hacer conjeturas sobre la fecha exacta de sus principios, pues no se sabe nada cierto. Sin embargo, es poco conocido el hecho de que hace 3.500 años la técnica panadera ya estaba muy adelantada. Afortunadamente para nosotros, los antiguos egipcios dejaron tras ellos un verdadero museo, gracias al cual hemos conseguido un gran número de datos informativos sobre su vida 'diaria. Los antiguos egipcios eran de la opinión que el cuerpo humano necesita ser preservado si su dueño quiere gozar de la vida eterna. Por ello, los muertos se momificaron, y si sus medios lo permitan fueron enterrados en tumbas magnificamente decoradas. Un ejemplo muy bello es la través de críbas (l). Una inscripción dice: «Que cada ::;eparador se dé prisa. Pues obramos según sus órdenesJ) Una vez obtenida la harina, una gran variedad de pan y repostería pOdía prepararse. De hecho, al inspeccionar los dibujos, pueden distinguirse 24 diferentes clases de pan y repostería. Esto demuestra claramente el elevado grado de perfección que el arte panadero había alcanzado ya hace 3500 afíos. La :figura 2 nos muestra panaderos y reposteros durante su tarea. La masa se mezcla en artesas poco hondas (2a), y se traslada luego a moldes engrasados (2b). A continuación se colocan en la parte superior de 1,l1l horno para su cocida. Un horno muy sencillo se ve en el :figura 2d. Aparte de esta manera egipcia de hacer «pan en moldes», vemos que también hacían pan a mano. La figura 2c nos muestra dos pana

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c. d Fig. 1 - Preparación de la harina
deros durante su trabajo. Uno maneja una barra de pan en forma de cono y la da vueltas sobre una losa, mientras que el otro la acaba a mano. Resulta difícil hacerse cargo del tipo de masa empleada que al parecer conserva su forma durante el manejo y la cocida. Para los géneros moldeados a mano, se disponía de un horno de tipo diferente; éste se ve en la figura 2g. La manera de calentarse este tipo de horno se desconoce. Al parecer se emplearon tres secciones separadas, y puede ser que primero se calentaron. Llenándolas 4e madera y encendiéndola. Posiblemente, la base grande del horno proporcionaba calor de una manera continua, pero en este caso, el horno habría de ser de un modelo muy complicado para calentar también la sección superior. Entre los brazos de los dos egipcios que están llenando el horno, podemos ver claramente un insecto. Resulta imposible identificarlo, pero sin esforzar mucho nuestra imaginación, podemos comprender lo que el artista quería expresar. El egipcio que se halla de pie, sostiene algo que tanto puede ser una especie de rastrillo como una

tumba. del visir Rec-mi-re, quien vivía unos 1470 años antés de Cristo. Fué uno de los más altos dignatarios del país y tuvo a su cargo el control de los panaderos del rey en Tebas. Junto con muchos miles de otros dibujos encontramos en su tumba una relación de los procesos para hacer pan, ete., hace 3.500 años. Algunos de dichos dibujos los reproducimos aquí. La figura 1 nos muestra la preparación de la harina. Aunque sabemos por las escenas de cosechas representadas en la misma tumba, que los egipcios de aquella época cultivaron trigo en abundancia, se desprende de la des cripción que lo que se molía eran habas y no granos. Las semillas fueron llevadas en sacos que se ven a la derecha en la parte inferior Ud) , amontonadas en el suelo y medidas. Luego se trasladaron, mediante palas, a morteros (la), donde se machacaron (lb). El mortero empleado aqui es, según se supone, un tronco de árbol hueco. A la derecha, vemos un cesto de semillas, y a la izquierd,a, harin~. Después de la molienda, las cáscaras se ,~epararon cuidadosamente, de la harina, pasándola a

Fig. 2

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- Panaderos de hace 8.500 años
Por cierto, todas estas pastas triangulares se presentan de un color rojizo con bordes amarillos. En las últimas figuras vemos a panaderos transportando sus productos a otro lugar. El primero lleva una especie de fuente con unos cuantos panes en forma de fillos, puestos uno encima de otro. Un extremo de la fuente representa la cabeza de un pato. El segundo operario lleva dos canastos de mimbre con pastas en forn1a de cuñas. Estas son de 'un color amarillo pálido con bordes encarnados. Las otras dos figuras transportan, al igual que el primer operario, unas fuentes o bandejas con pan de varios tipos y, al parecer, pasteles en forma de taza y decorados. otra variedad de pastas y pan puede verse en los estantes de la figura 2h. En muchas de ellos constan los nombres escritos encima en azul y rojo, pero las inscripciones están tan descoloridas que pocas pueden leerse bien. Aunque muestra información no es tan completa como desearíamos que fuera, creemos poder decir justificadamente que el panadero egipcio de aquella época estaba ya muy adelantado, de modo que para encontrar los verdaderos orígenes de nuestro arte tenemos que remontamos aún varios miles de años más allá. H. G. MULLER (Texto y grabados reproducidos de la revista inglesa «The Baker».) .
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lámpara. El 'horno de la izquierda, que tiene forma de un montículo (2f), presenta una vista lateral. Aqui, un egipcio sostiene - al parecer - una pieza de repostería contra la pared caliente del horno, para lo cual se sirve de dos tenedores. Esto es muy curioso, ya que todos los tipos de productos de panaderia son de color rojo.' O este es el verdadero color del pan egipcio, o la pintura empleada en los dibujos ha perdido su intensidad o ha cambiado durante los miles de años que han pasado desde que estos dibujos se han hecho. Como quiera que los egipcios no conocían ni el azúcar de remolacha ni el de caña, parece que para endulzar sus productos se hayan servido de dátiles o miel. En la figura 2e, hay dos operarios removiendo una mezcla de grasa, miel y dátiles, sobre un fuego. Las inscripciones jeroglíficas están muy mutiladas, y sólo podemos leer las palabras «dátiles, miel», 'así como «agregando grasa y cociendo... pan». Desgraciadamente; aunque conocemos algunos de los ingredientes, sabemos muy poco acerca del método de cocida. \ En otros dibujos (aquí no reproducidos) vemos cómo pasteles ,se elaboran sobre una losa, tal como se representa en la figura 2c. y luego se cubren por todos lados de una pasta grasienta. Probablemente estos productos ya estaban cocidos Ji-' se cubrieron de grasa para evitar que se secaran en el clima caluroso del Norte de. Afries.
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